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Um corao humilde

Envio: Soryu
Traduo: Mariana Sales, Laiz Cardoso,
Silmara Mafra, Sandra Vigrio, Marta
Ribeiro, Raisa Amaral, Manu, Mariana
Flov, Camylla Carvalho
Reviso Inicial: Liani
Reviso Final: Silviali
Leitura final: Alessandra
Verificao: Anna Azulzinha
Formatao: Lola
3

Depois de desperdiar muitos anos com o cara errado,


Dana consegue se libertar e aos seus dois filhos para viver
seus sonhos. Quando forada a lidar com os paparazzi,
ofertas de empresas pornogrficas, revistas, Hollywood e fs
enlouquecidos, Dana faz tudo o que pode para ficar com seus
filhos. Ela nunca sonhou que chamaria a ateno dos
solteires mais cobiados do mundo. Coisas como essa
simplesmente no acontecem com mulheres como ela, no
?
Ter uma vida? Que diabos era isso? Edward no se
lembrava de qual era a sensao de viver sua prpria vida
sem ningum observando cada movimento seu. Graas aos
paparazzi e a internet nada em sua vida segredo.
Desesperado para manter a aparncia de uma vida, ele deixa
de viver a sua prpria. Sua famlia e trabalho so tudo o que
ele tem, at que ele recebe uma oferta que ele simplesmente
no consegue resistir. Trabalhando com um famoso autor
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poderia abrir seu corao e ter uma chance. Ganhar o


corao da mulher que ele ama, enquanto o mundo assiste
no nada fcil, mas nunca pensou que seria perigoso. Sua
nica esperana que eles consigam passar por isso juntos...
E vivos.

Dana, as crianas esto na cama Jeff murmurou


antes de virar de costas e descer para o seu escritrio, sua
cidade do homem, como ele gostava de cham-lo, para passar o
resto da noite em seu computador.
Ela suspirou enquanto ele se afastava. desse jeito agora,
o jeito que tem sido por muito tempo. Seus computadores e
jogos de videogame eram o seu mundo. Ele no tinha prazer em
qualquer outra coisa, inclusive com ela. H alguns anos atrs
isso realmente incomodava, mas no agora.
Depois de um longo tempo, ela abriu seu laptop e digitou a
senha.

vdeo

que

estava

assistindo

quando

ouviu

abordagem de seu marido ainda estava l, pausado. Ela clicou


no boto de reproduo e sorriu. A entrevista de Edward Pierce
no talk show comeou a reproduzir mais uma vez. Ela viu este
vdeo dez vezes hoje. Ela no conseguiu se controlar.
No que ela estava apaixonada ou at mesmo obcecada
com esse ator. Havia apenas algo sobre ele que ela achou muito
reconfortante. Ele era bonito, engraado, educado e mais o
importante: descontrado, algo que ela costumava ser.
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Ela mordeu o lbio para conter um soluo suave. Droga,


as coisas tinham mudado to rpido. Parecia que era ontem
quando ela ainda tinha um alto nvel intelectual, era confiante e
feliz. Essas lembranas pareciam erradas, como se estivesse
pensando sobre a vida de outra pessoa. No era ela. Pelo menos
no era por oito anos, no desde que ela conheceu Jeff.
Naquela poca, ela tinha sido uma criana, uma criana
de 21 anos de idade se existisse tal coisa. A vida era boa na
poca. Ela se lembrava do ano de liberdade que parecia um
tesouro naquela poca. Era o ano em que todos os seus sonhos
estavam se tornando uma realidade. Ela finalmente se livrou do
namorado, bem, ela nunca realmente

o considerou um

namorado. Eles tinham sido amigos desde o ensino mdio e na


solido

tdio,

eles

decidiram

dizer

que

eles

estavam

namorando. Ela no conseguia se lembrar de beij-lo mais do


que duas vezes durante o ano que eles namoraram. Era como
beijar o seu irmo. Ele era doce, muito jovem e chato de um
jeito bom.
Foi claramente um dos maiores erros de sua vida permitir
aquela relao, bem, a iluso daquela relao. Lembrou-se de se
esconder por trs dela, como sempre fazia, com muito medo de
ir atrs de qualquer atrao real. A histria de sua vida, se
apaixonar por um bom cara e se contentar com um cara seguro,
que no poderia quebrar seu corao. Tinha dois caras legais
que ela se apaixonou nesse ano. Infelizmente, ela brincou com
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os dois. Sair com Henry era sua desculpa para recusar seus
avanos. Deus, ela tinha sido estpida.
Henry era previsvel e chato. Ele era um cara legal, mas
no para ela. Ele tambm era inexperiente quando se tratava de
mulheres. Seu encontro ideal era um passeio no shopping; toda
data especial por um ano. Dana sabia que era um erro permitir
isso. No havia chance da relao se tornar fsica, ela se
certificou disso. Ela mentiu para Henry dizendo-lhe que era
virgem e queria permanecer assim at o casamento. No tinha
sido um truque para faz-lo sair correndo e comprar um anel.
Essa mentira foi a nica coisa que podia pensar para se
certificar de que ele no esperava nada, e claro que ele no
tinha. Quase a matou machucar um cara to legal.
Machuc-lo era inevitvel. Durante todo o ano, ela
procurou conselhos para se livrar do cara, fazer que ele
terminasse com ela. Na poca, o conselho parecia razovel.
Ento, novamente, ela tinha apenas vinte e um anos e no
tinha muita experincia em se livrar de caras que ela gostava.
Normalmente, um rompimento era simples. Ela falava com o
cara, machucava seus sentimentos, mas sempre era um
rompimento rpido.
Foi um ano longo e chato com Henry. O conselho estava
deixando-a louca. O pior disso, o que ela realmente achava que
estava funcionando, ligar para Henry todos os dias exatamente
s sete horas da noite. Isso foi alm de velho e chato e no
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funcionou. Felizmente ela tinha um celular ento ela no ficava


presa na casa do seu pai esperando para ligar. No que ele
soubesse que ela saia de casa. Ela nunca lhe disse nada. Ela
no tinha um carro, mas tinha um bom emprego para poder
chamar um txi, pegar o trem ou chamar um de seus muitos
amigos que Henry no conhecia.
Com a marca de um ano de aproximando, isso foi se
tornando demais para ela. Ela tinha um plano. Ela o convidou
para jantar, mas ela no planejou nada para o jantar. Ele no ia
to longe. Quando Henry chegasse ela ia lev-lo para fora para
um passeio e terminar com isso, colocar tudo na mesa. Dizer
pra ele sobre as dicas que ela recebeu de amigos e na internet e
deix-lo saber que ela no estava apaixonada por ele e que eles
no pertenciam um ao outro.
Felizmente Henry voltou a si, ao mesmo tempo. Quando
Dana recebeu o telefonema ela teve que abafar um suspiro de
alvio. Ele era um cara legal e ela no queria machuc-lo por
parecer

aliviada

quando

ele

lhe

disse

que

no

estava

apaixonado por ela. Ela estava praticamente radiante com a


notcia. Isso foi at que ele encheu a conversa com drama. Ele
alegou que ela estava apaixonada por ele e que ele no poderia
retornar os sentimentos. Quando ela lhe informou que no
estava e que ela estava tentando poupar seus sentimentos todos
esses meses, ele zombou, como se isso fosse impossvel. Ela
estava apaixonada por ele. Na verdade, ele disse que sim.
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Ela terminou a conversa com o que ela achava que era


uma nota amigvel, mas no havia engano no alvio em sua voz.
Depois que ela desligou no havia como negar que ela estava
chateada com a sua atitude e a forma como ele terminou as
coisas.

Pelo

menos

ela

ia

faz-lo

pessoalmente.

Seu

temperamento esquentou dias depois, quando ela falou com ele


novamente, perguntando se ele queria ajudar em um gesto de
caridade, seu professor favorito de histria do colgio, que havia
falecido no ano anterior. Sua viva chamou Dana momentos
antes pedindo para chamar Henry e pedir sua ajuda. Ela
relutantemente concordou em fazer a chamada. Quando ele
usou um tom com que ela nunca tinha ouvido dele antes algo
em sua cabea estalou. Ele realmente achava que ela estava
apaixonada por ele, obsessivamente.
Ela no conseguiu se conter. Ela lhe enviou um e-mail
dizendo o quanto ela no o amava. Contou-lhe tudo o que ela
fez no ano passado para ficar longe dele, como ela nunca sentiu
nenhuma atrao por ele e que no era nem mesmo um bom
amigo. Foi triste e provavelmente um pouco desnecessrio,
mesmo que fosse verdade, mas isso no significava que ela
deveria ter escrito. Ela lamentou a forma como fez, mas os
resultados foram um alvio. Ele estava fora de sua vida para
sempre.
Depois de um ano de tdio e doena, graas a um paciente
que transportava a doena, naquele ano ela estava pronta para
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comear a namorar novamente. Graas doena, que ela pegou


porque a enfermeira no informou a Dana e seu parceiro no dia
de cuidados com a sade do paciente, ela entrou no quarto de
um paciente e pegou um vrus encantador que transmitido
pelo ar.
Foi s depois que um mdico veio correndo pelo corredor
acenando com as mos freneticamente no ar para ela sasse da
sala que ela percebeu o erro. O pagamento da enfermeira foi
suspenso, uma punio no muito boa, se perguntassem a ela,
e Dana foi deixada com uma doena dolorosa que necessitava
de vrias vacinas e tomou a maior parte do ano chato - como
gostava de se referir a ele apenas para se curar. Ela perdeu uma
grande quantidade de trabalho e de aulas na faculdade graas
doena, bem como a perda de 50.
O novo ano, sua nova vida de liberdade comeou mal. Ela
perdeu o emprego com a empresa top de ambulncia no estado
e acabou trabalhando em outra rea fora da medicina de
emergncia. Ela tambm foi expulsa da faculdade, quando seu
GPA caiu. Deixou de ser uma estudante de honra com um
grande triplo de bioqumica, histria e biologia com uma
possibilidade real em qualquer faculdade de direito, medicina
ou uma promissora carreira na cincia forense para trabalhar
em uma pizzaria, at que ela conseguisse se arrumar.
Foi um perodo estranho. Sua carreira profissional acabou.
Ela foi expulsa da faculdade e no tinha um foco real. As coisas
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comearam a se ajeitar lentamente. Ela finalmente comprou um


carro, estava em uma posio de gesto que no tinha planos
de explorar e ela tinha mais homens a persegui-la ativamente
do que nunca.
Exceto que isso era diferente, eles eram homens no
meninos. Sentia-se oprimida e estranha ao mesmo tempo.
Embora no fosse virgem ela ainda era muito inexperiente
quando se tratava do sexo oposto.
Havia homens a perseguindo no trabalho, clientes, colegas
de

trabalho

at

mesmo

ex-colegas

de

trabalho.

Era

impressionante. Ela decidiu se concentrar no trabalho e tentar


descobrir as coisas. A pizzaria no era o seu futuro. Pelo menos
isso ela sabia. Trabalhou dia e noite usando a internet para
procurar respostas.
Foi a internet que mudou sua vida. Ela estava sozinha.
Seus amigos estavam todos em relacionamentos ou ela os
estava evitando porque estava muito envergonhada com a sua
escolha de carreira atual. A internet parecia ser uma maneira
segura de fazer amigos, bem, amigos on-line. Ela no tinha
planos de encontrar nenhum deles pessoalmente.
Alguns dos caras que ela conversava eram legais. A
maioria tinha srios problemas de relacionamento que estavam
superando ou problemas de imaturidade. Ela conversava com
eles at que eles comeavam a falar sobre sexo e, em seguida,
eles eram bloqueados. Isso continuou por meses. Quando ela se
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recusou a conhec-los pessoalmente acabavam com a amizade


on-line. Um homem foi difcil de recusar, Brian. Ele era
engraado, legal e tinha muito em comum com ela. Ele tambm
estava namorando outra pessoa, o que o tornou perfeito.
Conversavam on-line por horas.
As coisas mudaram rapidamente quando Brian largou a
namorada por ela. Era difcil continuar a falar com ele. Ele
queria conhec-la. Isso no podia acontecer, ela se sentia
estranha e feia. No pensava muito em si mesma, o que era
uma das razes do por que ela no gostava de namorar muito.
Sua autoestima era inexistente. Ela realmente achava que era a
garota mais feia do mundo e Brian s olharia uma vez para ela e
correria para o outro lado.
No dia em que ele terminou a sua amizade on-line ela
realmente chorou. Ela sabia que se o conhecesse na vida real
ela iria cair de amor por ele, se ele fosse mesmo um dcimo do
Brian que ela conhecia on-line. Depois disso, ela no falou com
muitas pessoas on-line. Doeu muito.
Aps vrios meses evitando e-mails de caras querendo
conversar, um e-mail de Jeff chamou sua ateno. Ela comeou
a conversar com ele e gostou do que leu. Ele era alguns anos
mais

velho

que

ela,

mas

sua

histria

de

namoro

era

praticamente inexistente. Ele era inteligente, engraado e


apreciava o seu senso de humor e ele nunca falou com ela
sexualmente.
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Quando ele pediu para conhec-la pessoalmente, ela no


hesitou. Ela estava uma pilha de nervos o dia inteiro. Ela tentou
se manter ocupada com o trabalho e os amigos, mas nada fazia
com que suas mos parassem de tremer. Eles tiveram que
marcar um encontro meia-noite por causa de seu trabalho,
deixando-a com todo o dia para ficar nervosa.
Ela no tinha nenhuma expectativa daquele encontro. Na
verdade, ela se recusou a ter qualquer expectativa. A ltima
coisa que ela precisava era sentir a dor quando esse cara a visse
e corresse gritando para o outro lado. Mas ele no o fez. Ele lhe
deu um sorriso angelical quando eles se conheceram. Ele era
bonito, mas tinha baixa autoestima como ela, que naquele
momento era a nica explicao que ela poderia dar-se por sua
falta de experincia de namoro.
Tudo em sua vida melhorou no momento em que Jeff
entrou nela. Dana comeou a se concentrar em sua prpria
vida. Ela comeou a se candidatar para outras posies em
EMT1 e se candidatou a uma em Boston. Foi incrvel e
surpreendente. Boston era um local ideal para um EMT. Havia
tantas possibilidades e tanta experincia a ser adquirida.
Ela tambm foi morar sozinha pela primeira vez em sua
vida. A liberdade era tima. Ela teve a primeira experincia
tpica de apartamento, um pequeno lixo de dois quartos com
um senhorio precrio, mas era dela e ela tinha orgulho disso.
1

Emergency Medical Technician: Tcnico em Emergncia Mdica ou Paramdico.

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Quem se importava se no houvesse calor no inverno e s vezes


ela passava dias sem gua quente e tinha de suportar chuveiros
frios como gelo? Ela estava livre.
As coisas com Jeff eram timas. Eles levaram as coisas
devagar e se apaixonaram. As coisas se tornaram quentes e
pesadas rapidamente, mas eles seguraram para consumar seu
relacionamento por vrios meses. Dana no conseguia dormir
com um homem que ela no estava apaixonada, de novo no.
Ela tambm no podia suportar a ideia de ter relaes sexuais
com um homem, sem um sentido de compromisso.
Foi embaraoso para ela se abrir para um homem
sexualmente. A ideia de dormir com um homem apenas para
romper com ele e v-lo em pblico enviavam arrepios por sua
espinha. E se o relacionamento terminasse mal? No havia
nada que o impedisse de dizer aos seus companheiros todos os
detalhes srdidos de sua relao. No, ela no podia dormir
com um homem que ela no amava.
Jeff falou essas trs pequenas palavras para ela apenas
um ms depois que eles comearam a namorar. Ficou sem
flego quando ele disse isso apenas para perceber que ela
estava perto de se sentir da mesma maneira. Ainda assim,
esperaram para levar a sua relao para o prximo nvel.
Quando o fizeram, foi irreal e no planejado. Foi alm das
palavras para ela. Fizeram amor durante toda a noite em um
quarto de hotel, decidiram no calor do momento, porque a sua
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sesso de pegao se tornou muito quente e pesada para o


pblico, isso e um policial os pegou se agarrando em seu
carro... na beira da estrada... com a maioria de suas roupas j
arrancadas... com ela montada em seu colo. As coisas
provavelmente no teriam progredido naquela noite, se no
tivessem sido expulsos do seu local favorito.
Dana cometeu o erro de confundir amor com timo sexo.
Em sua mente, os dois eram a mesma coisa. Ela no conseguia
imaginar um homem fazendo-a se sentir to bem sem envolver
amor. Era jovem, ingnua e sem noo.
As coisas comearam a ir ladeira abaixo para ela
profissionalmente. Teve que deixar seu emprego em Boston por
algo mais perto de casa por causa do seu carro. Ento, ela
comeou a trabalhar em uma empresa de ambulncia com
algumas das pessoas mais cruis que j conhecera.
Ela era o que eles gostavam de chamar de informante.
Ela comeou a relatar o abuso que via quando atendia s
casas de repouso para pacientes que tinham claramente sofrido
abuso e negligncia nas mos daqueles responsveis por seus
cuidados.
Foi repreendida pela empresa que trabalhava quando
comeou a perder contratos dos lares de idosos. Os lares de
idosos estavam sendo multados e famlias estavam usando
relatrios de Dana para apresentar queixa. Quando eles
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exigiram que ela alterasse seus relatrios para limpar os


funcionrios do lar de idosos, de abuso, ela claramente recusou.
Depois de ter perdido o emprego ela estava na lista negra.
Nunca iria trabalhar no atendimento de emergncia novamente.
Ela trocou por programas residenciais para ajudar crianas. Os
trabalhos eram estressantes, mal pagos e Deus, eram terrveis,
exceto pelas crianas que eram a nica vantagem nos
trabalhos. Ela se deu bem com todas as crianas que o pessoal
considerava perdedores e sementes do mal.
Seu relacionamento evoluiu com Jeff, apesar de a famlia
de Jeff acabar por ser um pesadelo absoluto. Algo que ela
nunca havia contemplado. Eram pessoas horrveis. Felizmente
no havia muitas pessoas na sua famlia. Tudo em sua famlia
parecia ser em torno de sua me. Dana se sentiu desconfortvel
com a sua me o primeiro minuto em que ps os olhos nela.
A miscelnea de problemas mentais na sua famlia fez
Dana estremecer. Sua famlia era formada por um pequeno
grupo de pessoas que, ou vo ao Dr. Phil, ou vo beber. Dana
evitou sua famlia o melhor que podia. Foi uma bno que Jeff
no era prximo de sua famlia. Apenas o pensamento de
passar fins de semana e feriados com eles foi o suficiente para
mand-la gritando dentro da noite.
As coisas entre eles esfriaram consideravelmente aps o
eu

aceito.

Jeff

se

tornou

obcecado

com os

jogos de

computador e videogames. Algo que ela no sabia que ele fazia


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quando no estava ao seu redor. Sabia que ele usava um


computador, ele era um tcnico de informtica apesar de tudo,
mas ela no sabia que era uma obsesso.
Jeff s saia do seu escritrio para as refeies e, em
seguida, ele voltava para sua cidade do homem. Logo depois
eles dormiam separados. Havia mil e uma desculpas sobre como
isso aconteceu, mas a verdade que eles no eram amigos e
no estavam apaixonados. Aconteceu. Ela no tinha certeza de
como isso aconteceu, mas acabou grvida duas vezes. Jeff no
fazia parte de nenhuma gravidez. Ele no mostrou nenhum
interesse e no falava sobre isso. Algo que ela no esperava
dele. Pensou que ele seria um marido e um pai atencioso. Como
tinha se enganado.
Sua ateno voltou para a reproduo de vdeo. Um
pequeno sorriso tocou seus lbios. Ela gostava de ver Edward.
Inferno, ela gostava de ver algum relaxado e curtindo a vida
completamente. Ele lhe deu esperana e um grande desejo pelo
que a vida poderia ser, esquece isso, deveria ser para ela. Ela
amava

muito

seus

filhos,

mas

parte

dela

lamentava

profundamente que a sua vida tenha virado de ponta cabea.


Ela era uma velha de 28 anos, dona de casa, me de duas
crianas pequenas em um casamento infeliz. Dana tinha certeza
que no era exceo regra. No tinha dvida de que homens e
mulheres entravam em um casamento sem amor s porque
confundiram bom sexo com amor ou, pior ainda, ela suspeitava
21

que fosse jovem e ingnua e apaixonada pela ideia de se estar


apaixonada.
Mame! Cole gritou.
Dana empurrou sua cadeira para trs e foi ver o seu
pequeno filho. Isso fazia parte de sua rotina noturna. Cole
dormia no quarto de sua irm mais velha at que ele acordava
por volta das onze. Ento ele vinha dormir em seu quarto. No
se incomodava que seu filho de dois anos muito doce,
monopolizava sua cama king size. Eles precisavam um do outro.
Cole era um sensvel cara duro e ela odiava ficar sozinha
noite, quando a solido parecia se multiplicar.
Ela deu uma risadinha quando viu Cole em p na frente da
porta de segurana para bebs que o impedia de ficar vagando
pela casa noite. Ele ficou esperando por ela apenas em sua
fralda com os braos no ar com seu cobertor agarrado
ferozmente em sua mo enquanto ele silenciosamente exigia que
ela fosse busc-lo.
Depois de aconchegar Cole em sua cama, voltou sua
ateno para a tarefa em mos. Fechou o vdeo e maximizou o
arquivo que vinha trabalhando desde cedo, seu terceiro livro.
Era o segundo livro sobre seus personagens favoritos, Christian
e Bailey.
O primeiro livro foi enviado h dois meses com a
esperana de que a editora iria pegar o livro e contrat-la.
22

Enviou dez envelopes grossos e at agora nada. Empurrou a dor


na boca do estmago de lado e se focou. Tinha um plano de jogo
e ela no iria se distrair. Trabalhava de dez a quinze horas por
dia em seus livros. Havia oito livros inacabados em seu laptop.
Trabalhava em cada um deles at que ela se tornava intil,
ento trocava apenas para voltar mais tarde. Era relaxante, bem
como estimulante. Algo que ela no havia encontrado em um
longo tempo.
Eles eram a sua vida longe de seus filhos. Inferno, ela
estava fazendo isso para seus filhos. Ela no tinha um emprego,
um carro ou amigos prximos ou parentes. No havia nenhuma
maneira clara para fugir desse casamento, dessa vida. Sua
nica esperana no momento era um contrato para um de seus
livros.
Sabia que se assinasse o contrato para um livro ela estaria
fora dali. Jeff no iria lutar contra ela no divrcio. O nico
problema que ela teria seria a custdia dos filhos. Embora no
demonstrasse, ele amava as crianas do seu prprio jeito. Mas
uma vez que ela estivesse livre sairia dali. Ela no queria ficar
nessa pequena cidade da Nova Inglaterra, onde viveu toda a sua
vida. Havia coisas que ela amava profundamente sobre a Nova
Inglaterra como a sua histria, muitas de suas atraes
tursticas e algumas de sua cultura, mas havia um monte de
coisas que no gostava, como congelar a bunda no final de
outubro at o incio de maio.
23

Dana terminou de escrever mais um captulo na vida de


Christian e Bailey e desligou seu computador. O segundo livro
estava indo muito bem. Sua nica esperana era que algum
achasse que o primeiro era bom. Ela caminhou at o banheiro e
tomou um banho, seu nico passatempo favorito alm de ler.
Ela se acomodou na banheira com um bom livro, o ltimo
de sua srie favorita. Era uma srie viciante que a fez voltar
para mais. Esta era a terceira vez que ela estava lendo esse livro
em particular.
Dana Jeff disse, intrometendo-se no banheiro. Ele
no se incomodou de bater, no tinha esse costume desde a sua
primeira gravidez, quando ela foi forada a passar horas na
banheira por causa de seus problemas nas costas.
Jeff parou na frente da banheira. Ela olhou para cima para
ver que ele estava segurando uma pilha de cartas em suas
mos.
Eu me esqueci de dar estas a voc. Ele estendeu a
correspondncia. Ela suspirou e colocou o livro sobre o lado da
banheira e tomou as cartas dele.
Olha, eu queria falar com voc sobre uma coisa,
comeou Jeff. Ele olhou para o rosto dela. Sempre fazia e no se
importava com o que ela usava ou no. Eles passaram a fase de
se olhar. Ela ganhou uns bons 27 quilos desde que se
conheceram, sua pele estava plida e seca, e seu cabelo estava
24

seco e quebradio. As queixas habituais de uma dona de casa


ou assim ela tinha ouvido falar. Jeff ganhou uma quantidade
considervel de peso, bem, mas isso no foi o motivo pelo qual
ela no estava interessada nele. Ela s no gostava da pessoa
que ele se tornou.
Dana, eu vou substituir o meu monitor amanh.
Encontrei um novo on-line, um monitor HD que vai funcionar
com o meu computador.
O que h de errado com o monitor que voc tem, Jeff?
Ela perguntou, j temendo sua resposta; o novo era melhor.
Essa era a razo de toda a sua despesa.
apenas ultrapassado agora, ele disse em um tom
aborrecido.
Dana suspirou e sentou-se.
Jeff, voc acabou de comprar esse monitor h seis
meses. De onde voc est recebendo o dinheiro para isso? ,
Ela perguntou, sabendo que a sua conta de poupana era
pequena e eles tinham uma grande quantidade de dbitos
disponvel. Ele a surpreendeu com sua resposta.
Eu vou usar o fundo de Natal.
Sim, ela se assustou.
Voc vai usar o dinheiro que temos economizado desde
o ano passado para os seus filhos para que voc possa comprar
um novo monitor que voc no precisa?
25

Ele zombou.
O dinheiro meu, Dana. Eu deveria ser capaz de gastlo como eu quiser.
No ela disse com firmeza.
Jeff bateu o p no cho e fez beicinho como fazia sempre
que no conseguia o que queria.
Voc to c...
Cadela? Ela terminou por ele, soando mal-humorada.
Ele se virou e saiu do banheiro, batendo a porta, sem se
importar que seus dois filhos estivessem dormindo. Ela colocou
as cartas ao lado da banheira e segurou a cabea entre as
mos.
No se atreva! Ela murmurou para si mesma com
firmeza.
Ela no iria chorar, no iria quebrar. Tinha que manter o
foco. Mantenha o plano, ela disse a si mesma. Assentiu com a
cabea e pegou o correio, na esperana de distrair-se com
cupons e contas exorbitantes.
Ela separava o correio at que chegou a um envelope
grosso. O endereo de retorno era de Rerum Publications. Suas
mos comearam a tremer. Deixou o envelope e respirou fundo
se preparando para sua primeira carta de rejeio.
Aps um longo momento ela se sentiu preparada.
26

No chore. s no chorar. Pegue as crticas e use para


fazer o livro melhor disse a si mesma.
Suas mos tremiam enquanto pegava o envelope grosso.
Ela rasgou o envelope e desdobrou a pilha espessa de papis.
Seus olhos correram sobre as palavras enquanto sua mente
gritava para ela parar.
Oh meu Deus! Disse ela. Um sorriso nervoso
espalhar sobre o rosto. Oh meu Deus! Eles amaram seu
livro! Tanto que anexaram um acordo com a carta de aceitao
prometendo enviar um contrato no prazo de dois dias com o
primeiro cheque. Queriam que os seus livros de Christian e
Bailey se transformassem em uma srie. Tambm queriam falar
sobre a possibilidade de mais livros e enviariam algum sua
convenincia para discutir o assunto.
Sua mo livre foi at a boca para cobrir seus gritos de
alegria. Nunca tinha estado to feliz em toda sua vida. Esta era
a sua fuga, sua chance de felicidade. Lgrimas de alegria
escorriam pelo seu rosto.
Jeff escolheu aquele momento para abrir a porta.
Eu estou comprando o monitor amanh. No me
importo com o que voc diz.
Ela riu profundamente por alguns minutos. Ele ficou l
olhando para ela com uma expresso confusa no rosto.
Obrigou-se a se acalmar.
27

Voc sabe o qu, Jeff. Eu no me


importo. Ela o ignorou e olhou para a
carta. De jeito nenhum contaria a ele sobre
isso. Bem, pelo menos no at depois que
eles se separassem oficialmente.

Um ano depois...
Um barulho agudo disparou ao lado de sua cabea.
Edward estendeu a mo, com os olhos ainda fechados e
procurou ao redor pelo chato pequeno despertador. Seus dedos
se moveram ao longo da parte superior e comearam a bater
nos botes aleatoriamente at que o pacfico silncio o envolveu
mais uma vez. Rolou em sua cama e caiu de costas para dormir.
Hey, dorminhoco, hora de acordar , disse uma
mulher. Edward gemeu e enterrou o rosto em seu travesseiro.
Eu no tenho o dia todo, Edward. Tire sua bunda dessa cama!
Alguma coisa espessa e plana o acertou na cabea.
Sentou-se na cama.
28

P, me! Voc no pode me deixar dormir?


So duas da tarde. Eu disse a voc ontem noite no
jantar que eu estava vindo com scripts. Se no quer mais que
eu cuide dos seus contratos pra voc mais do que bem-vindo
para ir procurar outro advogado.
Edward puxou-se para fora da cama.
Me, eu acabei de rodar um filme. Voc sabe que por
uma semana depois que eu termino de filmar eu gosto de
descansar.
Bateu-lhe na cabea novamente com um envelope grande.
Muito ruim. Obtenha a sua pequena bunda levantada.
Eu vou encontr-lo na cozinha. Ela saiu do quarto, deixandoo para se vestir.
Ele no estava ansioso para v-la na cozinha. No havia
comida na casa, a pia estava cheia de loua suja e potes
estavam por toda parte. Ela no estaria feliz.
Depois de tomar um banho rpido e colocar uma cala, ele
entrou na cozinha. Com certeza sua me j tinha jogado o lixo e
foi lavar seus pratos.
Edward, para que voc est pagando o servio de
limpeza?

Ela

perguntou.

Seu

cabelo

castanho

claro

acinzentado estava preso em um coque frouxo. Foi um tanto


divertido ver sua me limpar sua cozinha em um terno de mil
dlares.
29

Sentou-se no balco.
Tive que demiti-los ms passado. No tive a chance de
contratar um novo.
Ela olhou para cima.
Demitidos? Por que voc no me contou? Voc sabe que
sua irm e eu teramos vindo para ajudar.
Ele deu os ombros.
Est tudo bem.
Por que voc os demitiu? Ela riu levemente. Por
favor, no me diga que eles se queixaram sobre a sua baguna.
Voc tem quinze quartos neste lugar e voc s usa o seu quarto,
banheiro, sala e cozinha. Isso no realmente muito a
reclamar.
Ele concordou com a cabea. Em seguida, se perguntou
por que comprou a casa em primeiro lugar. Um pequeno
apartamento serviria s suas necessidades perfeitamente, mas
ele no teria esse nvel de privacidade.
Ento?
Ento, o qu?
Ento, por que voc os demitiu? Ela perguntou um
pouco mais impaciente.
Vamos ver, um deles estava roubando minha cueca
suja, outra vendeu fotos da minha casa para a imprensa e o
30

melhor foi quando eu vim para casa para encontrar uma


solteirona de sessenta anos nua na minha cama, esperando
para me agradar.
Sua me olhou para trs, com o rosto contorcido de
desgosto.
Eca.
Exatamente. Ento, eu os despedi. Ele olhou em
volta. Voc, de repente, no trouxe qualquer comida com
voc, no ? Ou qualquer coisa para beber?
Ela suspirou.
Eu tinha a sensao de que voc no teria nada. Sua
irm deve estar aqui a qualquer momento com mantimentos.
Obrigado , disse ele, embora soubesse, sem dvida,
que sua irm no estaria comprando nada que ele gostasse,
mas no iria reclamar. Apreciava tudo o que sua famlia fazia
por ele, para que ele pudesse ter um pouco de paz em sua vida.
No me agradea, agradea sua irm. Querido, voc
realmente precisa comear a sair e fazer as coisas por si
mesmo. No saudvel viver assim. Voc no vai a nenhum
lugar ou nem faz nada. Quando foi a ltima vez que voc foi a
um encontro?
Cerca de um ano atrs, eu acho. Ele suspirou.
Me, voc sabe por que eu no namoro.
31

Ela assentiu com a cabea.


Eu sei. Eu s queria que voc encontrasse uma mulher
genuna, que se preocupasse com voc e no com o seu status
ou dinheiro.
Eu tambm , disse ele mais amargamente do que
pretendia.
Com um suspiro, ela secou as mos em uma toalha e fez
um gesto para que ele se sentasse mesa. Ele sentou e
esperou. sua frente estavam dez envelopes grossos com
escritas em cada um.
Ok, eu j passei por tudo isso. Em cada envelope
escrevi um rpido resumo do enredo, o quanto eles esto
dispostos a pagar e onde as filmagens sero feitas.
Sua me pegou os dois primeiros fora da pilha e os
segurou enquanto empurrava os outros para ele. Ele sabia o
que estava fazendo. Os dois em suas mos eram os melhores.
Passou por oito envelopes e os empurrou de lado. Nenhum falou
com ele.
Eu acredito que esses dois so as melhores ofertas.
Ela empurrou os envelopes na direo dele.
Ele pegou o primeiro, vampiro, um agente do FBI que
resgata e se apaixona por uma professora de histria. Ele leu a
descrio. Havia uma abundncia de cenas de aventura, humor

32

garantido e amor. O dinheiro era muito bom e tudo isso seria


gravado no local.
No ruim , disse ele.
Olhe para a ltima antes de fazer a sua mente , disse
ela, empurrando o ltimo envelope para ele.
Pegou o ltimo e sua respirao parou. Olhou para cima.
Isso real?
Ela sorriu.
Pensei que voc fosse gostar disso. Leia, ainda h mais.
Ele leu o resto da oferta. No podia acreditar. De jeito
nenhum ele poderia deixar passar esta oferta.
Ligue pra eles e aceite, disse enquanto rasgava o
envelope para devorar o script.

Dana? Onde voc est? Uma mulher gritou.


Dana abaixou-se e se moveu lentamente na gua ao longo
do lado da piscina, orando para que Deana no a visse. Foi uma
tentativa intil j que sua assistente era hbil na arte de caar
sua chefe reclusa.

33

Ah, a est voc! Deana disse brilhantemente,


ignorando a tentativa bvia de Dana para evit-la. Tenho
algumas mensagens para voc. Vamos ver.... Ela folheou
uma pilha espessa de papis. Jeff ligou.
Dana gemeu.
E agora? Qual a sua desculpa para no vir ver as
crianas desta vez?
Deana sorriu.
Na verdade, ligou para confirmar que ele est vindo em
algumas semanas. Perguntou se eu poderia ajudar com
algumas ideias para manter as crianas ocupadas.
Bom. Seria bom para as crianas v-lo. Pobre Elizabeth,
ela no precisa desse drama que ele criou, disse Dana,
puxando-se para fora da piscina.
Seu corpo havia mudado com trabalho duro durante o ano
passado. Ela perdeu todo o seu peso extra depois de descobrir
uma alegria profunda no levantamento de peso e na corrida.
Sua pele tinha um bronzeado saudvel agora que se mudou
para a Califrnia. Ela ainda no tinha se acostumado com o seu
novo corpo e odiava que algum a visse, incluindo Deana.
Dana pegou uma toalha branca de pano de Terry e
enrolou-se.
Ok, isso uma mensagem, o que mais?
34

Rick ligou , disse Deana com um olhar de desculpas.


Dana caiu em uma cadeira almofadada no ptio.
Voc no disse a ele que eu estava aqui, no ? Ela
olhou para cima e fez uma careta ao ver a expresso de Deana.
Oh Deus, voc fez!
Ele o seu editor, tive que dizer , disse ela em tom de
desculpa.
Oh, Deana , ela gemeu, sacudindo a cabea. Ok, o
que est acontecendo agora? Ser que ele quer que eu faa
outra turn para o meu quarto livro ou uma para o sexto livro
que nem saiu ainda? , Ela perguntou de mau humor.
Deana mordeu o lbio e mudou seu peso nervosamente.
Os olhos de Dana estreitaram em sua assistente.
O qu? Oh, por favor, diga-me que ele no quer que eu
faa outra conveno de Christian e Bailey. Eu disse a ele que
no faria isso nunca mais. No depois da ltima vez. Ela
estremeceu com a lembrana.
Oh, vamos l, Dana! No foi to ruim assim , disse
ela, mordendo uma risadinha.
O homem veio vestido em um smoking e me pediu em
casamento na frente de uma sala cheia de pessoas , disse
Dana, forando-se para no rir com a lembrana.

35

Mas ele passou por todos aqueles problemas para


torn-lo romntico , disse Deana ao tentar abafar uma
risadinha.
Deana, eu nem sequer conheo o cara. Ele me pediu
para ter seus filhos!
Deana riu.
Sim, mas pelo menos ele veio preparado no caso de voc
dizer que sim!
Sim, ele tinha um saquinho Ziploc preenchido com seu
esperma! Disse Dana, estremecendo com a imagem e depois
riu quando Deana comeou a rir histericamente.
Depois de alguns minutos elas lentamente se acalmaram.
Eu no acho que era isso. Na verdade, ele prometeu que
no era isso.
Quanto tempo eu tenho para me vestir? Perguntou
Dana. E fazer uma corrida disso?
Oh, eu diria que nem uma hora , disse uma voz
profunda.
Dana e Deana se viraram para ver um homem alto abrir o
porto da piscina e caminhar em direo a elas. Ele usava um
terno casual e segurava um pacote grosso em sua mo direita.
Vejo que voc recebeu a minha ligao , disse Rick,
olhando Dana com um sorriso divertido.
36

Seja o que for, basta me dar de uma vez , disse Dana.


Rick sorriu e fez o seu caminho para a mesa do ptio e se
sentou. Sentou-se, olhando para ela com expectativa. Dana
suspirou em derrota e caminhou at a mesa, certificando-se de
sua toalha estava engatada firmemente sob os braos quando
ela se sentou. Deana se juntou a eles com uma caneta e
caderno, a assistente perfeita.
Bem? Perguntou Dana.
Ele deixou cair o pacote na frente dela e colocou as mos
atrs da cabea.
De nada.
As sobrancelhas de Dana se juntaram quando ela pegou o
pacote. Abriu e olhou para o contedo.
Isso real? Ela engasgou.
Ele acenou com a cabea.
Sim. Eles j tm um script. Est a dentro. Ele
apontou para o pacote. Eu o li. muito bom. Mantiveram
prximo da sua histria original, o que voc deve tomar como
um elogio aos seus talentos. Ele fez uma pausa, dando-lhe a
chance de assimilar tudo.
Querem fazer um filme do meu livro... oh meu Deus!
Disse ela, animada.
Deana soltou um gritinho agudo.
37

Ser que vamos ao set e ver as filmagens , Ela


perguntou animadamente.
Melhor na verdade. O estdio quer que voc escreva um
livro para um determinado ator que eles esto esperando que
interprete

Christian.

Querem

que

voc

faa

disso

uma

prioridade e esto dispostos a pagar um valor alto , disse


Rick.
Por que um estdio quer que eu escreva um livro?
Ela perguntou confusa.
Rick enfiou a mo no casaco e tirou um par de culos de
sol.
Porque eles amam seus livros. Eles veem potencial para
fazer dinheiro em suas ideias e querem fazer mais filmes com
voc. Ele sorriu para ela.
O que isso tem a ver com esse ator? Eu no entendo.
Dana estava confusa.
Seu sorriso se tornou mau.
Eles esto indo atrs de um dos mais requisitados
atores de Hollywood. Se eles o conseguirem para este filme, ser
sucesso garantido. Eles descobriram que ele um grande f seu
e ele est muito interessado em seu prximo livro. Querem criar
o filme dos seus sonhos, o filme que ele adoraria fazer. Para que
isso acontea, voc teria que estar disponvel no set para ele
para compartilhar ideias.
38

Ento, para convenc-lo a trabalhar neste filme eu


tenho que, basicamente, escrever um livro para ele a fim de que
ele assine para fazer outro filme com o estdio?
Exatamente , disse ele satisfeito.
Deana soltou a caneta e olhou para Rick.
Posso perguntar quem to importante que um estdio
est disposto a contratar um famoso autor apenas para
satisfaz-lo? Isso o que Dana amava sobre Deana, ela no
brincava. Deana esperou por sua pergunta ser respondida com
os braos cruzados sobre o peito com fora e um olhar
destinado a Rick.
Voc est pronta para isso? Perguntou Rick.
Claro , disse Dana, realmente no tinha certeza se
estava ou se ela realmente se importava. Ainda estava tentando
assimilar a ideia de seu livro que est sendo transformado em
um filme.
Edward Pierce.
Dana balanou a cabea e deu os ombros casualmente.
No era o nome que ela esperava. Ela no tinha pensado no ator
h um ano, no desde que ela encontrou a liberdade. No
estava realmente interessada na seleo. No importava para
ela quem era. Ela faria se isso significava que teria mais
trabalho. Amava o que fazia e nunca se esquivou de um desafio.

39

Oh meu Deus! Deana pulou de seu assento e pulou


ao redor. Aparentemente, ela se importava se aquela dancinha
feliz era alguma indicao.
Rick apontou para Deana.
Veja, essa uma boa reao. Vamos, Dana. Este um
grande negcio!
Ela sorriu.
. Eu s estou tentando envolver minha cabea em
torno de tudo. Quando eu tenho que me encontrar com eles?
Veja , disse Rick, apontando para ela. por isso
que eles querem trabalhar com voc. Voc est tranquila e no
fica louca com uma estrela. No h nenhuma maneira de que
voc vai assustar esse cara, ao contrrio... Ele olhou
diretamente para Deana.
Ela congelou.
Vou me comportar! Eu juro!
Dana riu da rpida mudana de atitude de Deana. Dana
sabia que Deana estava meio apaixonada por Edward Pierce
como noventa por cento das mulheres l fora, e brincava com
ela sem piedade sobre ele. Ela entendia que isso era um grande
negcio para Deana. Se j no estivesse pensando em fazer isso,
ela faria por Deana. Ela havia feito tanto por Dana e seus dois
filhos no ltimo ano.
40

Ento, quando eu comeo a trabalhar? Perguntou


ela.
Se voc assinar estes contratos hoje, ento eles vo em
frente e se encontraro com Edward amanh. Eles esto apenas
espera de sua aprovao, Dana. Li o contrato, mais do que
justo. Leia-o e, em seguida, assine.
Ela pegou a caneta e abriu o contrato. Rick nunca a levou
para o lado errado. Ele fez com que ela evitasse maus negcios e
no brincaria com o negcio de um filme. Olhou para o contrato
e teve que respirar fundo quando viu a figura monetria que
eles estavam dispostos a pagar pelo direito de fazer o filme. Seu
corao pulou em uma batida quando viu a figura separada
para o livro. Assinou os contratos dez minutos depois e
entregou-os a um Rick sorridente.
Ento, quando que vamos conhec-lo? Deana
perguntou enquanto ela praticamente saltava em seu assento.
Bem, se tudo correr bem amanh e se conseguirem uma
protagonista para o papel de Bailey, eu diria que em um ms.
Isso era demais para Deana.
Oh meu senhor, eu vou me encontrar com Edward
Pierce! Ela riu e saltou para seus ps. Correu para Rick e
abraou e beijou seu rosto. Obrigada!

41

Dana se sentou em sua cadeira e observou como o pobre


Rick

tentava

combater

Deana

enquanto

ela

chegava

malditamente perto de apertar a vida fora dele.

aqui que ns paramos? Perguntou Deana.


Dana olhou para cima do grande pacote que Rick havia
enviado na noite anterior para ver do que Deana estava falando.
Eles estavam em frente de um grande porto com Rascal
Productions impressas no painel lateral.
Eu diria que sim , disse Dana.
Tudo bem , Deana resmungou.
Mame, por que Deana est brava? Perguntou Cole
do banco de trs. Dana virou-se para olhar para seu beb. Ele
sugava em um copo com canudinho de suco de ma enquanto
olhava para fora.
Deana est apenas chateada porque ela achava que ia
ficar presa com a mame aqui o dia todo at que este filme fosse
feito. Em vez disso, ela comeou a gastar o seu tempo com o
homem mais bonito na terra , disse Dana, em um tom
otimista que sabia que Cole adoraria.
Sou eu! Disse Cole. Ela tambm comeou a passar
tempo com Elizabeth depois da escola.
42

Sim,

eu

fao

homenzinho.

Deana

suspirou

profundamente. Pelo menos eu consegui passar o tempo com


um homem lindo, embora mais jovem do que eu pensava. Ela
soprou uma mecha de seu cabelo preto do rosto.
Hey, pelo menos eu concordei em deix-la me dar uma
carona hoje. Eu poderia ter vindo sozinha , disse Dana
defensivamente.
Eu sei. Ela se virou para olhar para Dana.
Lembre-se que voc prometeu que poderamos vir aqui duas
vezes durante as filmagens para o almoo, voc sabe para que
hum... Cole possa ver o que voc faz.
Dana riu suavemente.
Claro, para Cole. Ela piscou para a amiga.
Deana conduziu at o guarda de segurana e lhe mostrou
o crach de funcionrio Rascal Production da Dana. Eles
dirigiram at o estacionamento onde Deana foi o mais
lentamente possvel, procurando em todos os lugares no caso de
Edward Pierce estar por perto.
Deana, apenas deixe-me aqui. Ele no estar aqui por
algumas horas , disse Dana, tentando no rir da expresso
intensa na face de sua assistente.
Deana lhe lanou um olhar sujo.
Um pequeno aviso teria sido bom.
43

Dana riu dela e disse adeus a Cole. Ainda estava rindo


quando ela fez seu caminho para o Studio Oito onde foi recebida
por dois seguranas. Mostrou seu passe e fez seu caminho para
dentro.
Imediatamente ela se sentiu fora de lugar. Estava vestida
com soltas calas cqui cargo e uma camiseta preta que
mostrava suas curvas, mas no muito apertada. Ela no
gostava de suas roupas sentindo como pele. Seu fiel laptop
estava em sua bolsa pendurada no ombro. Era a nica coisa
que a fez se sentir melhor. Era o seu cobertor de segurana
depois de tudo.
Tudo o que ela queria fazer era encontrar um canto escuro
em algum lugar, abrir seu laptop, colocar seus fones de ouvido,
ouvir alguma msica, e trabalhar. Ficar parada no meio de uma
ocupada rea de produo no era algo que gostaria de fazer.
Moveu-se rapidamente para o lado, fora do caminho de homens
e mulheres lutando aqui e ali.
Dana! Rick gritou.
Oh, graas a Deus , ela murmurou para si mesma.
Fez seu caminho at Rick que estava com vrios executivos. Ele
colocou o brao em volta dos ombros, protetor. Provavelmente
com medo que ela estivesse pronta para fugir. Ela estava
considerando.

44

Eles esto se preparando para a cena do escritrio,


Rick sussurrou em seu ouvido. Olhou para alm das cmeras e
viu um escritrio montado. Era exatamente do jeito que ela
imaginou que seria quando escreveu o livro.
Dana Mathews! Uma mulher praticamente gritou.
Dana se virou para ver uma jovem mulher com culos e
cabelo grande correndo em sua direo.
Dana Mathews! Oh, meu Deus! A jovem comeou a
gritar para valer agora. A mulher correu e agarrou Dana,
puxando-a para fora da proteo de Rick em um abrao
apertado. Meu Deus! Eu no posso acreditar que voc! a
mulher gritou.
No posso. Respirar , Dana engasgou.
A mulher deu um passo atrs.
Oh, eu sinto muito! Disse ela, olhando para Dana,
certificando-se de que no a tinha machucado.
Podemos obter segurana por aqui? Rick gritou,
colocando a mo no ombro de Dana.
Est tudo bem , disse ela, afastando as preocupaes
de Rick. Qual seu nome? perguntou Dana.
Eu? perguntou a mulher atordoada. Amy! Sou
uma grande f sua!

45

Amy, voc trabalha no set? Rick perguntou em tom


de autoridade.
Sim, senhor, trabalho como assistente do meu irmo ,
disse Amy para Rick ento voltou sua ateno para Dana.
Pedi-lhe durante as ltimas trs semanas para me deixar vir
com ele! Voc no tem ideia, dia e noite!
Dana riu.
Parece que sim.
Sei que voc ouve isso o tempo todo, mas sou a sua
maior f! ela guinchou. Eu no me importo com o que o
meu irmo diz! Li seus livros mais vezes do que ele!
No, eu no, mas obrigada , disse Dana, sorrindo
para o entusiasmo da mulher.
Quem seu irmo? Rick exigiu.
Oh, Edward. Ele humm , ela olhou ao redor do
estdio. Ele estava aqui h um minuto. Acho que ele est na
maquiagem ou algo assim. De qualquer forma, ela olhou para
Dana, Eu deveria ajud-la, tambm! Isto , se voc precisar
de ajuda. Ela no parecia to certa da ltima parte.
Voc irm mais nova de Edward Pierce? Perguntou
Rick mais casualmente.
Sim, senhor.
Rick sorriu.
46

Figuras . Ele respirou fundo e deu um passo para


frente. Tudo bem, senhoras, apontou para as mulheres,
so vocs, Dana e Amy, sigam-me. Vou mostrar-lhe o seu
trailer.
Trailer? perguntou Dana.
Sim, onde voc pode ir e relaxar e trabalhar se voc
precisar quando no estiver no set. Ele ser levado para todas
as locaes, ento no se preocupe com isso. Andou para
frente, obviamente, esperando que elas o seguissem.
Dana seguiu com Amy direita ao lado dela.
Estou to animada! No posso acreditar que voc est
escrevendo um livro com o meu irmo!
Ela parou e viu Rick visivelmente estremecer quando ele
parou e virou-se lentamente.
Escrever com? Ela perguntou a Amy, mas olhou para
Rick.
Ele balanou para trs em seus calcanhares.
Sim, sobre isso. Posso ter me esquecido de mencionar
que parte de seu contrato que ele ir ajud-la a escrever o
livro, tipo um coautor.
Dana passou a mo pelos seus cabelos loiros.
Um pequeno aviso teria sido bom, Rick.
Ele deu um sorriso tmido.
47

Eu sei. Voc vai ficar bem eu juro. Vai ficar bem.


Uh huh , disse ela, caminhando para frente
novamente. Ela j estava se sentindo muito sobrecarregada
para discutir. S me mostre o trailer, por favor.
Bem, isso , disse Rick, levando-a para dentro de
uma lata. Ela olhou em volta e ficou surpresa ao ver um interior
espaoso. Em uma das extremidades foram construdos dois
grandes sofs em forma de L, que pareciam muito confortveis.
O trailer era grande, espaoso, elegante e felizmente tinha ar
condicionado. Ela entrou na pequena cozinha e viu uma
resistente mesa de trabalho redonda que parecia fora do lugar
no centro da rea de azulejos. Parecia resistente e maante e
no combinava com o resto do trailer. Ela no conseguia
imaginar quem projetou o interior do trailer, obviamente com
tanto cuidado, escolhendo um pedao feio de mobilirio que
colidia com o resto do trailer. Suspeitava que Rick a tinha
solicitado para seus filhos, sabendo o quanto eles gostavam de
colorir e pintar.
Ento, o que voc acha? perguntou Rick.
Dana assentiu com a cabea e olhou em volta.
Legal.
Legal? Ele zombou. Voc tem o melhor trailer do
set.

48

verdade , Amy concordou. O do meu irmo no


nem metade legal ou grande.
timo , ela murmurou. Rick, voc no deveria ter
feito isso , disse Dana, apontando para o trailer.
Ele acenou descartando.
realmente para voc e Edward. Voc precisa de muito
espao, se vocs dois vo trabalhar aqui, para no mencionar o
espao para seus assistentes e eu quando venho para visitar.
Ela no se sentia a fim de argumentar.
Bem. O que eu preciso fazer?
Rick sentou-se em um dos sofs.
Bem, voc pode fazer o que quiser, enquanto voc
estiver perto do set. Se voc tem que sair, deixe que eles
saibam. Eles podem querer pedir a sua opinio. Alm de que
voc pode fazer o que quiser, quando voc no estiver
trabalhando com Edward.
timo, tempo ocioso. Rick, voc sabe que eu odeio isso
, ela resmungou.
Olha, voc pode fazer o que quiser. Amy vai vir buscla, se voc for necessria. Apenas relaxe aqui por um tempo ,
disse Rick, ficando de p. Eu tenho que ir, mas queria ter
certeza de que estava tudo pronto. Ele deu a Dana um abrao

49

e, em seguida, olhou para Amy. Certifique-se de que ela


tenha tudo pronto, ok?
Ah, com certeza! Disse Amy, radiante.
Dana suspirou. Ela no queria entreter um f agora.
Qualquer outra vez ela estaria mais do que feliz de conhecer
Amy, mas o que ela realmente queria fazer agora era trabalhar.
Um sinal sonoro disparou.
Oh, isso comigo! Volto mais tarde , disse Amy,
praticamente correndo para fora do trailer. Rick a seguiu,
deixando Dana sozinha.
Ela caminhou at o sof e se sentou no cho com suas
costas firmemente pressionadas contra o sof de couro. Pegou
seu laptop e hesitou com os fones de ouvido. Depois de um
minuto ela percebeu que no precisava deles. Ligou o
computador na tomada para manter a bateria carregada.
Aps uma cuidadosa considerao, escolheu uma lista de
reproduo e comeou a trabalhar deixando sua msica de
fundo, ligando-o um pouco mais alto do que ela normalmente
fazia para ajudar a se concentrar. Estava na metade de seu
novo livro. Ela decidiu ir de velha escola nesse, um projeto com
que tinha estado brincando em sua mente durante anos, uma
histria de lobisomem. Realmente gostava dos personagens, no
tanto como o personagem de Christian, que era o seu orgulho e
alegria, mas perto o suficiente.
50

Dana? Disse Amy, batendo na porta.


Dana olhou para o pequeno relgio em seu laptop. Bem,
era depois da uma. Ela trabalhou durante toda a manh e
entrou pela tarde.
Droga , murmurou. Perdeu a primeira cena. Havia
estado ansiosa para isso. Na verdade, esperava que Amy fosse
busc-la, mas, novamente, ela no pediu. Seria necessrio
contratar um novo assistente apenas para o set. Chamaria Rick
e pediria para cuidar disso.
Entre , disse Dana, antes de voltar sua ateno para
seu livro inacabado. Estava em um bom lugar e no queria
parar, temendo que as ideias fossem parar de fluir atravs dela.
No olhou para cima, mas ouviu Amy entrar no trailer.
Ei, Amy, o que posso fazer por voc? Ela perguntou,
mantendo os olhos na tela do computador.
Estava esperando que pudssemos conversar , disse
uma voz profunda.
Dana desviou os olhos da tela para olhar para cima.
Edward Pierce estava na porta. Ele sorriu com confiana
enquanto olhava para ela. Dana olhou alm dele para ver uma
Amy muito animada atrs dele.
Voc pode querer deix-la entrar aqui antes que
atropele voc , disse Dana, apontando para Amy.
51

Edward olhou para trs para ver que sua irm estava, de
fato, preparando-se para passar empurrando-o. Ele se moveu
rapidamente para o lado e a deixou passar por ele.
Dana, h alguma coisa que voc precisa? Percebi que
voc no saiu ou pediu nada, est com fome? perguntou ela,
ansiosa.
Dana sorriu para energia da jovem mulher. Olhou para
seu computador e clicou em salvar e fez backup de seu trabalho
em um disco rgido externo. Desligou o computador e o retornou
para sua bolsa e atirou-a por cima do ombro enquanto se
levantava.
Perdi a primeira cena? perguntou ela, esperando que
a resposta fosse no. Ela realmente queria ver e, talvez, tirar
uma foto ou duas.
O sorriso de Edward retornou. Levou alguns segundos
para olh-lo de novo. Seu cabelo cor de bronze estava penteado
para frente, da mesma forma que ela imaginava que Christian
iria us-lo. Estava com uma camiseta escura e cala jeans. Seu
rosto era to impecvel como era em fotos e na televiso.
Parecia estar olhando-a tambm.
No, ns vamos fazer isso em duas horas. Ento, temos
duas horas de tempo livre agora. Eles esto definindo tudo, mas
at

agora

esto

trabalhando

com

Jennifer,

Edward

respondeu.
52

Jennifer Callon Bailey, certo? perguntou, tentando


esconder seu nervosismo.
Edward acenou com a cabea. Ele cruzou os braos sobre
o peito e a estudou.
Amy, voc pode ir almoar ou o que quiser. Basta estar
de volta em duas horas , ele disse com desdm.
Amy pareceu magoada.
Oh, eu estava esperando ajudar.
Seu irmo olhou para ela e revirou os olhos.
Est tudo bem, Amy.
Dana assistiu a pobre moa. Parecia que ela estava prestes
a chorar.
Amy, voc no est ocupada nas prximas duas horas?
No , ela disse desanimada.
Voc gosta de delicatessen? perguntou a Amy.
Amy olhou para ela com cautela.
Voc quer que eu v pegar alguns sanduches ou algo
assim?
Dana deu de ombros e balanou a cabea.
No, estou perguntando se voc quer se juntar a mim
para o almoo. Estamos a cerca de 10 minutos de distncia da

53

Delicatessen do Sam e ele me mataria se descobrisse que eu


estava to perto e no passei ali.

Srio?

perguntou

Amy,

sua

carranca

se

transformando em um bonito sorriso tmido.


Edward levantou a mo.
Temos de falar sobre o livro.
Dana escondeu o seu computador debaixo do sof e
caminhou em direo porta.
Voc pode vir tambm, se quiser , disse ela
casualmente e fez seu caminho para fora da porta com uma
Amy muito animada.
Elas caminharam fora do trailer deixando Edward para
trs.
Voc tem certeza? Amy perguntou uma vez que
alcanaram calada.
claro , disse Dana. No gostava de pessoas que
agiam de forma diferente em relao a ela. Sentia falta de ser
capaz de entrar em um supermercado e furar a fila, seu
carrinho cheio e algum lhe mostrando o dedo do meio quando
ela pegava a ltima caixa de Lucky Charms, os bons e velhos
tempos.
Meu irmo vai ficar super chateado , Amy apontou.

54

Por qu? Eu disse que ele poderia vir tambm , disse


Dana.
Ele est acostumado a ter pessoas caindo em cima dele
e fazendo o que ele quer. Ele no um idiota ou qualquer coisa.
s que depois de alguns anos ele se acostumou com isso.
Bem, ele no vai conseguir isso de mim , disse Dana,
enquanto atravessavam a rua. Ela apertou a mo no estmago e
se encolheu quando uma dor aguda disparou atravs dela. Em
questo de segundos, tinha ido embora.
Voc est bem? perguntou Amy preocupada.
Dana forou um sorriso.
s vezes, o tecido da cicatriz da ltima cesariana di.
Nada para se preocupar.
Amy assentiu enquanto caminhavam ao longo da calada.
Depois de um muito saudvel sanduche de carne assada
cada uma, elas fizeram o seu caminho de volta para o set.
claro que eles tiveram que parar para um frozen yogurt. Ainda
estavam comendo o iogurte quando fizeram o seu caminho de
volta para dentro do trailer.
Ambas foram surpreendidas ao encontrar um Edward
muito carrancudo sentado no sof.
Limpei o meu tempo livre esperando trabalhar com voc
, disse ele severamente.
55

E eu lhe disse que voc era convidado a vir com a gente.


Agora, se voc j acabou de fazer beicinho temos uma hora at
que voc tenha que gravar, ento vamos comear a trabalhar ,
disse ela no mesmo tom que usava com seus filhos.
No estou fazendo beicinho, Edward protestou.
Sim, voc est , disse Amy. Ele lhe lanou um olhar
srio que a fez sorrir mais amplamente.

56

Edward

observava

as

duas

mulheres

sentadas

conversando enquanto comiam o seu iogurte congelado. Estava


chateado. Ele foi um espinho na bunda do diretor toda a manh
implorando por duas horas no perodo da tarde para trabalhar
com Dana e ela o afastou. Qual diabos era o problema dela?
Ela era a razo que o levou a este trabalho. Ele era um
grande f e estava animado em interpretar Christian, mas
trabalhar com ela era o extra. Sua reputao de ser reservada
era famosa. Ele gostou da ideia de no s saber sobre o que ia
ser seu mais recente livro antes de qualquer outra pessoa, mas
tambm de ter uma mo nele.
Agora parecia que ela ia fazer o seu melhor para mant-lo
fora. Ela o convidou para sair, mas apenas como uma sada de
emergncia. Alm disso, no poderia ir a qualquer lugar sem
segurana e ele os dispensou por duas horas para que pudesse
trabalhar. Agora estava morrendo de fome. Considerou roubar o
iogurte congelado de Amy, mas sua irm mais nova chutaria
sua bunda.
57

Ele estava to nervoso quando entrou no trailer. Queria


conhec-la, desde que leu seu primeiro livro e ouviu que ela se
mudou para a Califrnia. Ficou surpreso ao ver que ela parecia
melhor do que a imagem na parte de trs de seus livros. Parecia
mais jovem, mais saudvel. Seu cabelo loiro parecia que era
feito de seda dourada. Gostava especialmente de seu bonitinho
nariz e lbios carnudos. No esperava ficar atrado por ela. Foi
um pouco irritante encontrar-se atrado instantaneamente por
uma mulher. Isso nunca aconteceu antes. Geralmente levava
um pouco de tempo para ele se aquecer com uma mulher.
Edward, voc poderia pegar o computador para mim?
Est sob seus ps. Ento, podemos comear , disse Dana
suficientemente agradvel.
Claro , ele suspirou, estendendo a mo para o
computador. Ele sabia onde estava. Viu-a coloc-lo de lado uma
hora atrs. Esteve tentado a abri-lo enquanto elas estavam fora
e olhar para o seu mais recente trabalho, mas depois mudou de
ideia.
Aqui , disse ele, colocando-o sobre a mesa. Sentou-se
ao lado dela. Ento, como que vamos fazer isso?
perguntou, sabendo que ela estava prestes a contar alguma
histria chata sobre como trabalhar sozinha ou dizer como ele
iria achar no caminho.

58

Ela terminou seu pequeno copo de iogurte e jogou fora.


Em seguida, colocou o saco de papel marrom que havia trazido
para o trailer na frente dele.
Tomei a liberdade de comprar sanduche e batatas fritas
para voc.
Ele olhou para o saco marrom na frente dele. Estava
atordoado. As pessoas geralmente se inclinavam para trs, para
faz-lo feliz. Poderiam ser um p no saco com as suas vinte
perguntas sobre algo to simples como o que ele queria beber
por medo de que no estivesse feliz com algo que no fosse
perfeito, como se tivesse uma crise ou algo assim. Deus me livre
no tivesse maionese suficiente em seu sanduche. Ele no
entendia nada disso. Dana no parecia se importar. Ela no
estava tentando beijar a bunda dele ou agrad-lo. Ela s estava
sendo atenciosa.
Obrigado , murmurou quando ele abriu o saco e tirou
um grosso sanduche de rosbife. Dana se levantou e caminhou
at o frigobar.
Ok. H refrigerantes, sucos, chs gelados e gua. O que
vocs querem? perguntou.
Edward e Amy olharam um para o outro em estado de
choque. A maioria das pessoas teria tentado pedir para Amy dar
esses dez passos simples para o frigobar. Inferno, nem trs
horas atrs Jennifer tentou pedir a Amy para classificar vinte
59

sacos de miniaturas Hershey. Ordenando que Amy jogasse fora


o chocolate amargo e depois separasse o resto dos sabores em
taas. Edward mandou Amy para seu camarim para lev-la
longe da atriz mimada. Ele sempre bateu o p quando algum
tentou pedir alguma coisa a Amy. Isso no significa que as
pessoas no tentavam quando ele no estava por perto. Estava
mais chocado, porque, neste caso, Amy tambm estava
trabalhando como assistente de Dana.
Duas cocas, por favor, Edward respondeu, tentando
esconder o sorriso quando se deu conta de que Dana s poderia
trat-lo como um cara normal. No haveria bajulao ou agir de
forma estranha para agrad-lo. Provavelmente iria lhe entregar
a sua bunda em uma bandeja de prata, se tentasse agir de
forma anormal ao seu redor.
Isso era timo!
Ela entregou a cada um uma Coca-Cola. Sentou-se e
tomou um gole de uma garrafa de gua.
Ento, o que voc tem em mente para o livro?
perguntou.
Isto sobre voc, Edward. Diga-me que tipo de filme
seria o seu filme dos sonhos.
Ele estudou o seu rosto para ver se ela estava chateada
depois de fazer esse comentrio. No comeo, estava chateado
que a usaram para atra-lo para outro contrato, mas, em
60

seguida, estava animado. A nica coisa que ele no sabia era


como ela se sentia por ter sido pressionada a mim-lo.
Eu no sei. Realmente no pensei nisso , disse ele,
tentando soar casual.
Isso no verdade! O ms inteiro voc ficou falando e
falando sobre qual tipo de livro que voc gostaria de escrever!
disse Amy.
De repente sentiu que todas as brincadeiras que ele fez
quando criana foi completamente justificada. At mesmo
quando colocou removedor de pelos no seu gel de banho. Dana
riu suavemente tornando tudo pior.
Ok. Amy, o que ele disse a voc? perguntou, seus
olhos azuis eram perversamente divertidos.
Amy cruzou as mos na frente dela e olhou para ele.
Sorriu fazendo-o ranger os dentes. No conseguia se lembrar de
por que a deixou trabalhar para ele. Ele era louco? Ah, no, sua
me pediu. Dana Mathews era a autora favorita de Amy e
depois de tudo ela estava morrendo de vontade de fazer isso.
Sua me o fez se sentir culpado durante semanas at que ele
cedeu.
Um livro de vampiros , murmurou enquanto atirava
punhais em Amy.
Dana olhou para ele rapidamente. Todos os sinais de
humor imediatamente desapareceram.
61

Voc est falando srio? perguntou a ele.


De repente, ele se sentiu constrangido e comeou a brincar
com o sanduche.
Bem, era apenas uma ideia. Ns no temos que fazer
isso se voc no quiser. Ele se sentia como um idiota.
No, isso perfeito. Estava com medo que voc iria
querer fazer algum livro de macho metendo bala ou algo assim.
Isso perfeito! sua empolgao o fez sorrir.
Voc no est dizendo isso, no ? ele perguntou,
tentando parecer relaxado.
Ela abriu a computador.
No, Edward, queria fazer essa histria por um tempo.
Eu tenho brincado com ela na minha cabea h anos. No, isso
definitivamente perfeito.
Srio? Ele no conseguia parar de sorrir para o seu
entusiasmo.
Voc s fez o meu dia! disse ela, registrando em seu
computador. Edward observou com grande interesse enquanto
ela apertou o dedo sobre um pequeno lugar na tela do laptop.
- O que isso? perguntou.
um exame de impresses digitais. Isso uma senha,
permite acesso ao computador , disse ela. Depois de um

62

momento, olhou para ele. Ok. Escolha um nome para o nosso


personagem principal.
No pensei em nenhum , disse inquieto. Ele viu como
a testa de Dana se enrugou. Ela olhou para Amy em
expectativa.
Ele gosta do nome Shea , disse Amy.
Amy, juro que se voc no parar com isso eu vou...
O qu? perguntou ela, animando-se. Tem
seguranas no trabalho, querido irmo , disse satisfeita.
Ele rangeu os dentes. Um dia, muito em breve ele iria dar
o troco.
Edward, para isso funcionar voc no pode segurar.
Preciso saber tudo que voc est pensando disse Dana
encorajando.
Tudo bem, gosto do nome Shea , disse Edward,
voltando sua ateno para Dana.
Ok. Vamos falar sobre a nossa histria. Quando voc
estava pensando nesta ideia, o que fez, o que voc imaginou?
perguntou a ele.
O sorriso encorajador que ela deu o fez relaxar. Ela no o
estava julgando, no estava esperando que ele atendesse certas
expectativas. Ela realmente queria saber o que ele pensava.
Comearam a falar sobre o que eles queriam fazer. Ela alertou
63

para no se fixarem em um s lugar, para deixar a histria se


contar sozinha. Ele parou de sorrir. Este era um dos seus
segredos e ela estava compartilhando com ele.
Um pager tocou. Amy o tirou seu cinto e olhou para ele.
Eles querem vocs dois no set agora , disse Amy.
Ambos suspiraram e riram quando viram suas expresses
iguais. Dana fechou o laptop e o colocou em sua bolsa, que
colocou no ombro antes que Edward pudesse ajud-la com isso.
Ento, voc deve estar animada , Edward observou.
Dana sorriu.
Eu sempre esperei ver este livro na tela grande. Eu
realmente nunca esperei que se tornasse realidade.
Ele ficou chocado com sua atitude. Ela estava tranquila.
No havia nada de arrogante nesta mulher. Ela tinha milhes
de fs ao redor do mundo e isso no parecia afet-la em nada.
Ela definitivamente manipulou a fama melhor do que ele.
Nos ltimos dois anos, ele havia diminudo lentamente a
vida pblica. Saia apenas com seus amigos de sua antiga vida,
metade deles de qualquer maneira. A outra metade no queria
nada com ele. Sua famlia era seu santurio. Eles forneciam
uma calma que no encontrava em nenhum outro lugar.
Dana? disse o diretor, andando em direo a eles.

64

Meu nome Andrew. Sou o diretor. Por que voc no


vem comigo, voc vai ter uma viso melhor , disse ele,
sorrindo. Dana assentiu. Andrew olhou para ele.

maquiagem est pronta para voc no set. Estamos apenas


esperando por voc. Ele fez um gesto para Dana andar na
frente dele. Edward parou quando viu Andrew verificando a
bunda de Dana. Ele balanou a cabea e foi para o set. Uma
mulher bonita como aquela em um set de Hollywood ia ser alvo
para um monte de egos.
Dana foi at uma cadeira com seu nome impresso nela.
Nada mal, pensou. Sentou-se e esperou seu livro vir vida. Ela
viu como uma mulher bonita, algum que deve modelar para
playboy, caminhou at ela.
Oi, Dana, certo? perguntou a jovem.
Sim.
Eu sou Jennifer. Eu vim assim que pude para dizer ol
e falar com voc sobre o meu personagem, se voc tiver alguns
minutos depois de Edward filmar esta cena , disse ela.
Sim, claro , disse Dana, disposta a fazer o que fosse
preciso para fazer seus personagens ganharem vida.
Jennifer sorriu e saiu para um grande grupo de pessoas
esperando por ela. Interessante, ela tinha seu prprio squito.
Ela achou ainda mais interessante que Edward no o tinha.

65

Sabia que ele era mais famoso. Jennifer era uma nova atriz e
parecia adorar a ateno. Edward no.
Fantasmas? Edward riu, imediatamente chamando a
ateno de Dana.
Ela percebeu que eles estavam filmando a primeira cena.
Assistiu

nervosamente

enquanto

trabalhavam

atravs

da

primeira cena vrias vezes. Cada vez ela se viu beira de sua
cadeira segurando os braos da cadeira. Alguma coisa estava
errada... Alguma coisa que ela no tinha percebido at agora.
Assistindo

Edward

atuar ela percebeu que ele era

Christian. Ela criou Christian para Edward e nunca percebeu


isso. Ela pensava em Edward quando escreveu Christian, um
cara fcil de lidar, que era gentil e generoso.
Oh meu Deus , sussurrou para si mesma.
Shhhh , algum sussurrou.
Mordeu o lbio enquanto observava a cena continuando a
se desenrolar. De vez em quando ela olhava ao redor se
perguntando se algum tinha notado que Edward estava
fazendo um trabalho perfeito de atuar como Christian e
descobriu o porqu. Seria muito estranho se isso viesse tona.

66

No me mate!
Dana e Edward olharam para cima da tela do computador.
Ela franziu a testa quando viu sua assistente de p na porta,
segurando uma bolsa de gelo no rosto. Ento ela olhou para o
relgio e gemeu por dentro.
Estava esperando Jennifer agraci-la com sua presena
durante trs horas. A atriz tornou o seu encontro uma grande
coisa, ento Dana pediu que Deana cuidasse das crianas por
um pouco mais de tempo.
No foi um completo desperdcio de tempo. Acontecia que
Edward estava ansioso para comear seu trabalho. At agora,
eles terminaram o prlogo e o primeiro captulo. Ele estava indo
muito mais rpido do que ela pensava.
Dana olhou para trs para ver o primeiro sinal de
reconhecimento no rosto de sua assistente. Engasgou, apontou
e guinchou alto.
Droga! Edward disse enquanto ele tampava seus
ouvidos.
O mini guincho de Deana de repente parou, ela fechou os
olhos e fez uma careta quando apertou a bolsa de gelo na boca.
Dana saltou de sua cadeira e caminhou at Deana.
O que est errado?
Deana levantou a mo e balanou a cabea.
67

Sinto muito, mame , disse uma voz baixinha.

No,

est

tudo

bem,

querida

disse

Deana,

estremecendo. Foi minha culpa, Dana. Estava mostrando a


Elizabeth a maneira correta de comer um quebra-queixo.
Ah, no...
Deana assentiu.
Eu quebrei um dente.
Dana pegou a mo de Deana nas dela e deu-lhe um
aperto.
Voc precisa que a leve ao dentista?
No, preciso liberar as crianas, no entanto. Se estiver
tudo bem , ela lanou um olhar meio preocupado, meio de
adorao na direo de Edward.
Claro. Voc est ferida, Deana. Assim, est tudo certo.
Voc tem certeza? Deana perguntou nervosamente.
Dana sabia o histrico do trabalho da mulher. Deana ainda
estava aterrorizada com a ideia de voltar ao seu antigo emprego,
onde havia sido maltratada.
Dana a puxou para um abrao.
Voc faz parte desta famlia. Nunca se preocupe com
isso , sussurrou no ouvido de Deana.
Deana assentiu e fungou.
68

Obrigada, Dana. Respirou fundo e se virou. Tudo


bem, pessoal, venham aqui e se comportem. Tia Deana vai ver
vocs amanh.

Edward observava com curiosidade. O dia inteiro Dana


tinha dado o seu jeito de tratar a todos como um bom amigo.
Jamais levantou a voz para algum. Estava curioso para saber
se isso era atuao ou no. Alm de tudo, havia tantas pessoas
falsas em Hollywood, mas depois de v-la com sua assistente,
ele sabia, sem dvida que o negcio era real.
Suas sobrancelhas dispararam quando viu duas das
crianas mais bonitas caminharem timidamente para o trailer.
A menina com seu cabelo loiro mel levemente encaracolado e
olhos azuis era sem dvida a menina mais bonita que ele j
tinha visto. Ela lhe deu um sorriso tmido, corou, e olhou para o
cho, mas no foi isso que o chocou.
Um menino, uma criana, e bonito como o inferno, entrou
no trailer, tomando a mo de sua me na sua e sorriu
diabolicamente para ele. Edward piscou, uma vez, duas vezes e,
em seguida, novamente enquanto ele estudava o menino. Santo
inferno... Isso era assustador. O menino se parecia com ele.
Correo o menino parecia exatamente do jeito que ele era
69

quando era uma criana. Amy estava ficando histrica quando


teve um vislumbre do garoto.
Dana falou com Deana por mais um minuto antes da
mulher sair, mas no antes que ela acenasse os dedos para ele
e sorrisse, em seguida fez uma careta. Ele observou enquanto
Dana se ajoelhou na frente de seus filhos e disse: Ol. Ela deu a
cada um, um sorriso, um abrao, e um beijo antes de voltar sua
ateno para ele.
Edward, esta minha filha , ela puxou suavemente a
menina tmida frente Elizabeth, e este pequeno homem
meu filho, Cole.
Oi, Elizabeth disse timidamente, sem levantar os
olhos do cho.
Cole soltou a mo de sua me e caminhou casualmente
at ficar na frente dele. Edward no podia deixar de sorrir para
o menininho. Cole cruzou os braos sobre o peito e olhou um
pouco mais Edward. Ento, com um leve aceno de cabea como
se aprovasse o que viu, estendeu a mo.
Sou Cole , anunciou.
Edward estendeu a mo e pegou a pequena mozinha
bronzeada na sua. Ficou surpreso com o quo delicada e
aquecida sentia a mo. Nunca esteve realmente em torno de
crianas. Inferno, ele no conseguia pensar em ningum
conhecido que tinha filhos.
70

um prazer conhec-lo, Cole. Eu sou Edward.


Cole assentiu com firmeza quando ele tirou a mo e fez um
gesto para sua irm maior.
Aquela Elizabeth.
Edward sorriu para a menina.
bom conhecer voc, Elizabeth.
Elizabeth lhe deu mais um daqueles sorrisos tmidos.
Ol , ela disse suavemente.
Enquanto ele estava dizendo ol para Elizabeth, Cole
subiu em seu colo.
Ah, Cole, o que falamos? perguntou Dana, parecendo
envergonhada.
Edward riu enquanto ajustava o menino para que ele
pudesse ficar em cima de sua perna. Cole se inclinou para
frente, plantou os cotovelos sobre a mesa e apoiou o queixo nas
mos viradas para cima, sem dvida, dando sua me um
olhar inocente.
Est tudo bem , disse Edward.
Ele meu novo amigo, Cole anunciou.
Dana mordeu o lbio.
Realmente sinto muito.

71

Realmente est tudo bem, Edward riu. Como ele


disse somos amigos.
Veja , Cole disse presunosamente.
Elizabeth puxou suavemente sobre a camiseta de Dana.
O que foi, querida? perguntou Dana.
Ns no conseguimos comprar comida, hoje, por causa
do dente de Deana. Ser que podemos ir agora?
Acho que ns podemos se vocs querem comer, hein?
Elizabeth assentiu com firmeza.
Vou sentar no carrinho! Cole anunciou.
Isso no justo! Elizabeth respondeu.
Dana apertou a ponta do nariz entre dois dedos.
Gente, somos s ns trs. Eu no posso empurrar dois
carrinhos, ento apenas um de vocs pode se sentar no
carrinho e j que Cole o mais jovem acho que vai ter que ser
ele.
Em vez de discutir ou fazer birra como havia visto um
nmero incontvel de crianas fazerem em pblico Elizabeth
assentiu respeitosamente.
Est bem, mame.
Dana tirou uma mecha de cabelo solto para trs enquanto
ela se concentrou nele.
72

Realmente sinto muito por isso.


Edward recusou suas desculpas.
No se preocupe com isso. Ento um pensamento lhe
ocorreu. Qual supermercado voc vai?
Ela franziu o cenho e respondeu.
No McKinley logo depois da Pizza Genius.
Perfeito. Isso era a cinco minutos de distncia de sua casa,
uma casa que atualmente estava sem comida ou bebidas.
Tem alguma chance que voc no se importe de me
levar junto e me ensinar como fazer compras?

Dana e Elizabeth riam enquanto observavam Edward lutar


com o pequeno cinto do carrinho. Cole tentou colocar o cinto
sozinho, mas no deu certo e Edward estava recusando a sua
ajuda.
o trabalho de um homem , disse ele com um sorriso
e uma piscadela.
Assistiram com humor at que o pequeno cinto de plstico
quebrou. Ento Dana se encolheu. Algo assim teria deixado seu
ex-louco. Na verdade, Jeff teria comeado a reclamar e gritar a
73

poucos minutos atrs, quando no conseguisse fazer o cinto


cooperar.
Infelizmente as crianas se lembravam muito bem de como
o seu pai se comportava, mesmo que no o tivessem visto h
quase um ano. Elizabeth suspirou e se encolheu para longe,
esperando Edward comear a gritar e culp-los e a Dana pela
incompetncia

do

carro.

Cole

sentava

silenciosamente

chorando. Antes que Dana pudesse pegar Cole em seus braos


Edward estava l.
Sorriu

calorosamente

para

Cole

enquanto

pegava-o

suavemente para fora do carrinho. Cole se encolheu, esperando


ser o receptor da raiva de Edward. Seu pai s tinha batido em
Cole uma vez e essa uma vez tinha sido o suficiente. Felizmente
eles j estavam separados. Ela tirou uma foto das costas de
Cole e a polcia tinha tido uma palavra com o grande valento.
Acho que vamos ter que arranjar outro carro, amigo ,
disse Edward casualmente enquanto limpava as lgrimas no
rosto de Cole. Cole balanou a cabea quando Edward colocou-o
em outro carrinho e finalmente conseguiu colocar o cinto. Ento
os homens bateram suas mos e Cole voltou a sorrir.
Ento, o que agora? perguntou Edward.
Quando pediu para se juntar a eles, no, correo, para
ela lhe ensinar como fazer compras, ela pensou que ele
estivesse brincando. Agora ela no tinha tanta certeza.
74

Voc realmente no sabe como fazer compras?


sussurrou, tentando no constrang-lo.
Ele lhe deu um sorriso tmido e um encolher de ombros.
No.
Srio? Ela no conseguia esconder seu choque. Ele
estava com seus vinte e poucos anos. Desde os doze anos ela
vinha fazendo todas as compras da famlia.
Quando eu era criana, Amy costumava ir com a nossa
me. Eu nunca quis. Vivia em casa at poucos anos atrs.
Outro encolher de ombros. Nunca estava em casa tempo
suficiente para precisar de um apartamento ou casa prpria.
Estava sempre filmando. Desde que eu comprei a minha casa
, outro encolher de ombros bem, eu ainda no fico muito l,
mas quando estou, costumo ter um servio que faz isso para
mim ou minha me ou irm fazem isso por mim.
Oh . Ela pensou que acabou. Em seguida fez uma
careta. Se elas fazem isso para voc, ento por que voc quer
aprender? No me importo de lhe mostrar, mas estou curiosa.
Ele suspirou profundamente.
O servio no confivel e s vezes eles me cobram e
nunca trazem a comida, ento eu estou preso sem nada para
comer ou beber. pior ainda quando se lembram de entregar,
mas se esquecem da metade das coisas. Quando minha famlia
faz isso eles ignoram completamente o que eu quero e compram
75

o que querem. Ele fez uma careta. Estou ficando cansado


de iogurte diet e cereal de milho diet e suco de tomate. Juro que
Amy sempre se esquece de que ela no est comprando para si
mesma.
Ah, entendi , disse Dana, sorrindo. Odiaria ter uma
casa cheia de comida que ela no quisesse.
Posso ajudar! Cole gritou.
Eu tambm! Elizabeth entrou na conversa, agindo
menos tmida.
Edward sorriu para as crianas.
Tudo bem, vamos acabar com isso.

Mame, ele bobo! Cole riu.


Dana teve de concordar, enquanto observava Edward
carinhosamente pegar uma caixa de biscoitos e coloc-lo em
seu carrinho. Ele fez uma pausa e, em seguida, pegou mais dois
pacotes.
Ele lhe enviou um sorriso torto.
No ria, mulher. Voc ficaria babando muito se fizessem
anos desde que voc comeu seus biscoitos favoritos.
76

No posso discutir com isso , Dana concordou quando


ela colocou um pacote diferente de biscoitos em seu carrinho
para as crianas. Ento ela pegou um pacote de seus biscoitos
favoritos e os acrescentou. Ele levantou uma sobrancelha
interrogativa em sua direo. Para o trailer , disse ela,
ganhando um sorriso dele.
E agora? perguntou, parecendo perdido e ansioso.
Cole virou em sua cadeira e estudou as opes. Ele
apontou para frente.
Leite.
O leite ser ento, amigo. Edward empurrou o
carrinho para a seo do leite, enquanto Dana seguia atrs com
o seu prprio carrinho.
Tentou o seu melhor para no sorrir, mas o homem era
absolutamente adorvel, enquanto tentava descobrir a diferena
entre o leite integral e um desnatado. Cole no foi muito til.
Sua sugesto foi acrescentar chocolate nele. No final, Edward
lhe lanou um olhar suplicante e com um rolar de olhos
brincalho ela ajudou.
Eles fizeram as compras lentamente enquanto Edward se
familiarizava com os corredores e selees. Normalmente fazia
em menos de uma hora, mas esta noite ela no tinha pressa.
Odiava ver um homem adulto lutando. Ele a lembrou de sua
prpria situao depois que deixou Jeff.
77

Ela tinha que fazer valer cada centavo porque Jeff se


recusou a pagar penso alimentcia. Graas a ele, ela no
conseguiu comprar um carro e teve que confiar em seus
prprios ps ou linhas de nibus para lev-la e as crianas em
todos os lugares. Quando seus livros comearam a vender foi
capaz de se mudar para a Califrnia com as crianas em um
apartamento de um quarto. Ficaram l por trs meses antes de
comprar a casa. Foi difcil, mas felizmente ela foi capaz de pagar
Deana. Como a sua conta bancria subiu, foi capaz de pagar
Deana o que ela merecia com um grande bnus para compensar
os meses de baixa remunerao.
Mame, por que aquela mulher est agindo de forma
engraada sobre Edward? perguntou Elizabeth.
Dana olhou para cima e ficou surpresa ao ver que as
mulheres, na verdade, seguiam-no. Como ela no percebeu isso
antes no tinha ideia. Suas compras foram completamente
esquecidas quando elas ficaram de boca aberta por Edward.
Vrios dos homens jogaram as mos no ar, claramente
revoltados com a ateno que as mulheres davam para Edward
e saram. Nenhuma das mulheres pareceu notar a perda de
seus homens.
Edward,

para

seu

crdito

ficou

constrangido

desconfortvel com a ateno. Desviou os olhos e se concentrou


em comprar enquanto conversava com Cole. Cole sendo Cole,
claro, sorriu e acenou para as mulheres. Ele era um pouco
78

mulherengo. Deana e ela estavam constantemente tendo


problemas com as meninas o perseguindo pelo parque infantil
para roubar um beijinho. Cole iria gritar e chorar, mas Dana
sabia que secretamente amava a ateno.
Edward, eu amo voc! uma adolescente gritou. Sua
pobre me corou ferozmente quando calou a menina.
Edward sorriu nervosamente para Dana.
Realmente sinto muito por isso. Acho que eu no estava
pensando quando sugeri isso.
Dana acenou.
No um problema. Voc est indo bem. Ela queria
dizer a ele que tinha o direito de fazer o que quisesse e no
deveria ter que se preocupar com isso, mas ele j estava
envergonhado.
Mame disse que eu posso namorar daqui a dez anos!
Cole anunciou s mulheres ganhando vrios uau, no
bonito e risadas. Dana suspirou interiormente. Realmente ia
ter problemas futuros com Cole.
Eles se moveram pelo corredor e Dana observou que o que
quer que Edward colocasse em seu carrinho duas ou trs
mulheres no final da adolescncia e incio dos vinte anos,
pegavam tambm. Ela no podia deixar de pensar o quo
desconfortvel seria se isso acontecesse com ela um dia.
Falando sobre presso.
79

Edward roubou outro olhar para Dana quando ela se


abaixou para pegar um pouco de cereal com marshmallow que
as crianas pediram educadamente. Eles realmente eram bons
meninos,

pensou.

Nem

uma

vez

eles

fizeram

birra

ou

levantaram suas vozes e sempre diziam por favor. No gostava


de algumas crianas que tinha visto ao longo dos anos que
davam gritos gigantescos quando no ganhavam o que queriam.
Ele no podia deixar de observar como o seu quadril
balanava suavemente enquanto pegava uma caixa na parte de
trs. Droga. Ser que ela tinha alguma ideia do que fazia a um
homem? Provavelmente no. Felizmente ele estava vestindo
jeans. No havia necessidade de se envergonhar ainda mais,
especialmente porque as mulheres atrs dele estavam tirando
fotos com seus telefones a cada trinta segundos mais ou menos.
Ele realmente no achava que estava fazendo alguma coisa
interessante. Mas, novamente, talvez estivessem tirando fotos
de Cole. O garoto tinha um flerte natural.
Edward, eu posso, por favor, tomar um copo de suco?
Cole perguntou quando apontava para uma mesa de cortesia
para os clientes. Droga, para trs anos e meio de idade o

80

menino

era

muito

inteligente.

mesmo

poderia,

definitivamente, ser dito para Elizabeth.


Claro, amigo , disse ele enquanto rodava o seu
carrinho at a mesa.
Cole se sentou pacientemente no carrinho enquanto ele
esperava uma mulher terminar de servir suco para um menino
que parecia ter cerca de oito anos de idade. O menino pegou o
copo da mulher, tomou um gole e ento prontamente jogou o
copo no cho.
No quero ponche de frutas! Quero refrigerante! Voc
me prometeu refrigerante! O menino gritou. Quando a me
tentou acalmar o garoto com a promessa de lhe comprar
refrigerante o menino empurrou o dispenser de suco no cho.
Cole

se

sentou

calmamente

com

as

sobrancelhas

arqueadas para cima. Claramente um menino de trs anos de


idade estava to chocado quanto ele pelo comportamento. O
menino continuou a gritar e chutar o dispenser quebrado
enquanto a me se desculpava com o filho, prometendo-lhe um
novo jogo de videogame, soda e qualquer outra coisa que o
garoto quisesse.
Um menino do estoque se aproximou e sem dizer uma
palavra limpou a baguna. Edward imaginou que isso deve ter
acontecido

muitas

vezes.

Edward

Cole

esperaram

81

pacientemente para ver se um novo dispenser de suco ia ser


colocado.
O menino do estoque olhou para a mulher e para criana
gritando e depois para Edward. O garoto deu de ombros.
Desculpe, senhor. O gerente no vai deixar-nos colocar
mais depois... Ele acenou com a cabea em direo a birra e
ao suco derramado. Desculpe, poltica da loja.
Edward acenou com a cabea e olhou para Cole, pronto
para ver o garoto finalmente derreter e chorar sobre o suco que
lhe estava sendo injustamente negado. Cole simplesmente deu
de ombros.
Voc quer que eu pegue um refrigerante? perguntou
Edward, realmente no sabendo o que fazer.
O rosto de Cole se enrugou.
Mame vai ficar louca. Elizabeth e eu no bebemos
refrigerante.
Oh, Edward murmurou. As crianas no bebem
refrigerante? No conseguia se lembrar da primeira vez que sua
me o deixou beber refrigerante.
Posso ter um pouco de gua, por favor? perguntou
Cole de um modo to bonito que Edward no poderia negar.
No que ele o faria. gua era bom para as crianas, certo? No
poderia ser ruim, ele decidiu enquanto servia um copo para o
menino.
82

Elizabeth, tambm? perguntou Cole.


Claro. Ele serviu um segundo copo e entregou a Cole
que o abraou ferozmente em seu pequeno peito enquanto bebia
de seu prprio copo. Edward pegou um copo grande e encheu-o
com gua gelada antes de se reunir s mulheres.
Ele tomou um gole de gua enquanto procuravam no
prximo corredor. Quando ele viu Dana foi atrado por ela e lhe
ofereceu a bebida. Ela aceitou a oferta com um obrigada .
Claramente as crianas aprenderam as suas boas maneiras.
Quando ela tomou um gole do copo, vrias mulheres lhe
ofereceram dinheiro pelo resto da gua.
Dana pareceu genuinamente surpresa com as ofertas.
Ento ela olhou para Edward com um sorriso divertido.
Uau, nunca bebi quinhentos dlares em gua antes.
Ela tomou outro gole. Tenho que dizer que um pouco
decepcionante. Tem o mesmo gosto de gua da torneira , ela
disse provocando enquanto entregava o copo de volta para ele.
Ele riu profundamente quando aceitou a gua. Ela era
definitivamente diferente de todas as mulheres que j conheceu.
Vrias das mulheres que tinha sado no passado teriam tirado o
copo de sua mo e vendido pelo maior lance. Havia outras que
teriam feito birra pior do que aquele menino de oito anos de
idade por no ter toda a sua ateno e, claro, havia mulheres

83

que se aqueceriam na glria de serem vistas com ele. Dana no


era como nenhuma dessas mulheres.
Desculpe-me, Sr. Pierce? disse um homem.
Edward olhou por cima do ombro para ver um homem
vestindo uma camisa branca engomada e gravata preta
esperando

para

falar

com

ele.

homem

se

moveu

nervosamente. Os olhos de Edward caram para a placa de ouro


com o nome que declarava que este homem era o gerente da
loja.
Eu queria pedir desculpas pelo suco, Sr. Pierce. Ele
limpou a garganta. No estava ciente de que o seu menino
estava esperando por um pouco de suco at que Jonathan me
disse. Edward olhou para alm do gerente para ver o menino
do estoque que limpou o suco se deslocando nervosamente
enquanto olhava para as mulheres que pareciam prontas para
atacar.
Est tudo bem , disse Edward, apontando para as
crianas. Havia gua gelada disponvel e as crianas parecem
estar felizes com isso.
Estava gostosa Cole concordou com um aceno de
cabea firme.
Os lbios do gerente se contraram e Edward poderia dizer
que o homem estava lutando contra um sorriso. Caramba, esse
garoto realmente era um sedutor.
84

Bem, eu gostaria de fazer as pazes com voc, Sr. Pierce.


Ele apontou para o menino do estoque e uma jovem mulher.
A mulher segurava um balde de metal cheio de gelo, refrigerante
e sucos e o garoto do estoque segurava uma bandeja de
bolinhos gourmet.
Estamos bem, mas obrigado , disse Edward sem
pensar. As crianas provavelmente queriam um pouco, mas h
um ano ele criou o hbito de no aceitar tratamento especial.
Sentia-se desconfortvel e lhe lembrava de que ele no era um
cara normal. Ele odiava. Para ele ainda era o mesmo cara de
seis anos atrs. A nica diferena era a sua conta bancria e
que fazia um trabalho que amava.
Ah. O rosto do gerente caiu.
Foi muito legal de sua parte oferecer, mas as crianas
no jantaram ainda , disse Dana com um sorriso gentil que
fez o gerente sorrir e corar. A mulher era extremamente
tentadora para seu prprio bem. Edward se perguntava se ela
estava

ciente

do

efeito

que

tinha

sobre

os

homens,

provavelmente no. Ela parecia muito intelectual. A maioria das


mulheres que sabiam o seu potencial faziam tudo o que podiam.
Nada de gostosuras antes do jantar! Cole repetia
como se tivesse ouvido muitas vezes. No havia dvidas de que
ele tinha. Sua me parecia estar no topo das coisas.

85

Ok. Vai estar na mesa de cortesia, se voc mudar de


ideia , disse o gerente, apontando atrs dele. Os dois
funcionrios imediatamente foram para a esquerda colocar os
itens sobre a mesa. O gerente estava prestes a se virar quando
ele parou e fez uma careta na direo de Dana. Ele a olhou com
curiosidade.
Desculpe-me, senhorita? Voc Dana Mathews?
Foi a vez de Dana corar.
Sim.
O rosto do homem se iluminou. Vrias das mulheres por
trs deles engasgaram. Ele pegou uma caneta e um bloco de
papel com as mos trmulas.
Eu realmente, realmente, realmente, amo seus livros.
Eu poderia incomod-la por um autgrafo? Lambeu os lbios
nervosamente.
O rubor de Dana aprofundou quando ela pegou a caneta.
Obrigada. Para quem?
O homem colocou a mo sobre a almofada.
Espere, voc autografa uma cpia do seu livro para mim
em vez disso?
Claro.

86

Jonathan o gerente gritou para o menino do estoque,


fazendo-o saltar. Corra ao corredor dez e pegue um livro da
Srta. Mathews, por favor.
O menino assentiu ansiosamente quando partiu. Vrias
das

mulheres

engasgaram

antes

de

abandonarem

seus

carrinhos e sair correndo atrs do menino, deixando Dana com


um olhar de choque total.
Edward no pde deixar de sorrir para ela. Ela estava to
adorvel. As crianas assistiam quando o menino do estoque
voltou correndo, segurando dois livros contra o peito dele com
vrias mulheres correndo atrs dele, tentando pegar os livros de
seus braos.
Socorro! O menino chorou quando uma mulher
tentou arrancar um livro de suas mos. Ela s conseguiu rasgar
sua camisa.
Dana se moveu na frente de Elizabeth enquanto Edward
automaticamente fez o mesmo com Cole, ambos de repente com
medo pela segurana das crianas.
Eu s precisava de um livro , disse o gerente quando
ele puxou o menino na frente dele e longe das mulheres.
Edward observou que vrias das mulheres estavam
segurando revistas contra seus peitos e formando uma fila.
Uau, elas eram organizadas.

87

O menino segurava um livro contra o peito, enquanto ele


estava com falta de ar.
Eu... tambm... quero... aut... grafo... para... minha
me... ele respirou fundo, iria me matar se eu no levar
um.
O gerente fez uma careta e balanou a cabea.
Sim, Cindy provavelmente faria.
Pode nos dar um autgrafo? As mulheres gritaram
em particular.
Edward olhou para Dana, que estava observando as
mulheres com cautela.
Voc se importa?
Ela balanou a cabea.
Est tudo bem, eu acho. No pegamos nada congelado,
mas preciso levar as crianas para casa em breve para o jantar.
Voc ouviu a mulher , disse o gerente gritando.
Todo mundo que quer um autgrafo de Sra. Mathews formar
uma fila aqui. Para o Sr. Pierce formar uma fila aqui. Se voc
quer um autgrafo voc precisa se apressar para que ela possa
levar as crianas para jantar em casa!
Edward reprimiu um sorriso pelo traquejo do gerente. O
homem estava no ramo errado. Ele poderia ter usado algum
como este homem inmeras vezes no passado.
88

Pela prxima meia hora deu autgrafos e cumprimentou os


fs. Entre um f e outro, ambos conversavam com as crianas,
certificando-se que eles estavam bem. Antes do ltimo autgrafo
fosse assinado Cole estava dormindo e Elizabeth estava logo
atrs. Uma hora depois, eles haviam feito as compras e
pagaram pessoalmente ao gerente e Jonathan. Normalmente
Edward teria dito no, obrigado, mas as crianas estavam muito
cansadas. Ele tinha um pressentimento de que Dana estava da
mesma forma, mas fez uma exceo desta vez tambm.
Enquanto eles estavam passando as compras ele segurou
Cole em seus braos. A cabea do menino estava em seu ombro.
Edward balanou suavemente o menino, encantado com os
pequenos roncos. Ele nunca tinha segurado uma criana como
esta antes, mas ele tinha que admitir que se sentia... muito
natural. Sentia-se bem. Ele deu um beijo no topo de sua
cabea, enquanto lhe acariciava as costas.
Voc realmente bom com ele , Dana sussurrou
enquanto ajustava Elizabeth nos braos.
Obrigado , ele murmurou, sem saber o que dizer. Ele
viu quando ela se inclinou para beijar o topo da cabea de
Elizabeth. Edward se perguntou como seria v-la dar aos seus
filhos um beijo de boa noite. Esse pensamento veio do nada
quase o fazendo tropear.
Droga...
89

Voc no vai trabalhar hoje? Perguntou Deana.


Sim, eles filmam seis, s vezes sete dias por semana.
Disse na semana passada que eu preciso de voc para me
cobrir.
Deana rosnou.
Dana, eu s posso ficar com as crianas at as onze. Eu
no sabia que voc precisava de mim o dia todo.
Dana esfregou a testa.
Merda. Ok. Deixe as crianas no set comigo. Vou cuidar
deles enquanto trabalho.
Voc estava acordada a noite toda com Cole e Elizabeth,
voc parece horrvel , disse Deana. Dana sabia que era uma
mentira, parecia que sua privao era de sono normal. Era
realmente curioso pensar em como ela pareceria se tivesse uma
boa noite de sono.
Eu tenho que ir.
So cinco da manh! Deana reclamou.

90

Eu sei, mas se eu no correr no vou para o set mais


cedo. Vou dar uma corrida antes de comearem a filmar s seis
e meia. Deveria ser capaz de tomar um banho antes das sete.
Pegou sua bolsa. Eles esto dormindo agora. Chame se
precisar de alguma coisa.
Ns vamos ficar bem. Eles devem dormir a maior parte
da manh. Vou ter certeza que eles esto bem descansados
antes de deix-los sair.
Obrigada, Deana. Vejo voc mais tarde , disse ela
enquanto fazia seu caminho para fora da casa. Ela viu Deana se
enroscar no sof com um travesseiro e cobertor antes de fechar
a porta.
Vinte minutos depois, ela estacionou o carro. Seguranas,
assistentes e porteiros eram os nicos no estdio no momento.
Depois de deixar o seu computador e bolsa no trailer, amarrou
seu iPod no brao e correu pela rua. Tinha uma hora antes
tivesse que voltar e tomar um banho.

Acorde, Edward , disse Amy.


Edward gemeu.
Cansado.
91

Voc deveria ter ido para a cama mais cedo na noite


passada , ela repreendeu.
Ele zombou.
Como? Eu tive que ir a trs obrigaes promocionais
diferentes para o estdio na noite passada. Como exatamente
eu poderia ir para a cama cedo, quando eu no sa da ltima
at s trs da manh? Cheguei em casa as quatro, adormeci por
meia hora antes da sua bem descansada bunda me acordar.
Irritadio , ela notou enquanto estacionava o carro.
Olha, so seis horas, voc pode obter mais uma hora de sono
antes de ser necessrio na maquiagem. V dormir, se torne
menos irritadio. Enxotou-o.
Eu vou. Ele se dirigiu para o trailer de Dana.
Onde voc est indo? perguntou Amy.
Meu trailer s tem uma cama de solteiro desconfortvel.
Vou onde h uma confortvel cama queen size e um ar
condicionado adequado. Onde diabos voc acha que eu vou?
Ele destrancou o trailer e foi direto para o quarto na parte de
trs. Tirou a camisa e as calas e caiu sobre a cama apenas
olhando para cima o tempo suficiente para ligar o ar
condicionado com o controle remoto. Em poucos minutos estava
frio.

92

Um banho era exatamente o que ela precisava para relaxar


ainda mais. Ela se secou e enrolou uma toalha em torno de seu
peito, pegou sua bolsa e se dirigiu para o quarto. As cortinas
estavam fechadas, tornando difcil de ver. Soltou a toalha e se
sentou na beirada da cama, enquanto ela aplicava uma loo
para o corpo.
Um pequeno gemido atrs dela chamou sua ateno.
Pegou a toalha e segurou-a na frente dela quando saltou e se
virou para ver Edward sentado. Ele colocou as mos para fora
na tentativa de acalm-la.
Uaua, relaxa!
Dana abraou a toalha solta sua frente.
O que voc est fazendo aqui?
Ele se levantou e os olhos de Dana desceram e depois se
arregalaram.
melhor ser uma reao de dormir.
O qu? Ele murmurou distraidamente e olhou para
baixo para ver que havia uma tenda impressionante em sua
cueca. Suas mos se moveram para cobri-lo. claro que !
Eu no vi nada. Isso foi uma mentira, claro, mas ele
realmente no queria que ela ficasse puta logo na primeira hora
da manh.
Por que voc est aqui? Ela exigiu. Vire-se
enquanto voc est explicando para que eu possa me vestir.
93

Ele o fez.
Estou aqui porque estava de p at s quatro da
manh. Ento Amy, picador irritantemente, acordou-me um
pouco depois das cinco e arrastou-me para c.
Ela riu para si mesma. Amy realmente poderia fazer isso
com a sua atitude alegre.
No, eu quis dizer por que voc est nessa cama?
Oh, bem, que s tem uma cama de solteiro no meu
trailer e muito desconfortvel. No achei que voc estaria aqui
e eu precisava dormir mais. Sinto muito que eu a assustei.
Ela puxou sua camiseta.
Ok, voc pode se vestir agora.
Edward olhou para o relgio. Eram s seis e meia.
Ah, na verdade eu poderia realmente dormir um pouco
mais. Apontou para a cama. Voc se importa?
Ela balanou a cabea.
Claro que no. Vou ficar quieta. Fechou a porta atrs
dela, carregando os sapatos e as meias com ela.
Edward caiu de costas na cama. V-la nua o frustrou
como o inferno. Fazia muito tempo, longo tempo, desde a ltima
vez que esteve com uma mulher e Dana era um fil mignon. Ele
enterrou o rosto no travesseiro e gemeu sua frustrao.

94

Nas duas ltimas semanas tinha deixado escapar indcios


de que estava interessado nela. Chamou-a para sair vrias
vezes e todas s vezes ele estragou tudo e acabou saindo com
ela e Amy ou ela e Deana ou todas as trs. s vezes, passavam a
noite com as crianas, que na verdade ele realmente gostava.
Em seguida, trabalhavam at tarde no livro na casa dela. Vrias
vezes ele chegou perto de beij-la e cada vez se acovardou e
beijou sua bochecha ou testa.
Do jeito que ele estava agindo parecia que ainda era
virgem. No tinha habilidades ou confiana quando se tratava
de Dana. Ele tinha sado com uma abundncia de modelos e
atrizes sem problemas ento por que ele no conseguia convidar
uma escritora?

Dana conectou a internet e fez uma careta. No centro de


seu navegador tinha uma foto dela junto com uma histria
sobre a altamente antecipada adaptao de seu livro em filme.
Amy subiu atrs dela.
Essa no uma foto to ruim , disse ela casualmente.
Dana ficou em tons de vermelho.
uma foto embaraosa.
95

Voc no gosta de tirar fotos? perguntou Amy


bruscamente, mas Dana detectou algo mais do que apenas
curiosidade em suas palavras.
Amy, o que est acontecendo? perguntou Dana,
focando na expresso repentinamente nervosa de Amy.
Eles querem que voc faa uma sesso de fotos e uma
entrevista com a revista People, disse Amy se desculpando.
Dana gemeu,
Quando?
Amy a pegou pelo brao e a arrastou.
Agora , ela disse, emocionada. Dana fechou o
computador e colocou-o debaixo do sof.
Ok. Vamos l , disse ela desanimada.
Amy abriu a porta.
Tudo bem, entrem. Vrias mulheres carregando
sacolas de roupas, maquiagem e sapatos entraram no trailer.
O que est acontecendo? Perguntou Dana.

Isto

para

sesso

de

fotos

disse

Amy

inocentemente.
Dana apontou para as sacolas.

96

O que eles esperam que eu use? E por que no posso


ficar o que estou usando? Ela apontou para sua cala jeans e
regata.
Amy revirou os olhos.
Honestamente, entre voc e Edward tenho minhas mos
cheias. Basta deix-los trabalhar sua mgica , disse Amy.
Uma hora depois, Dana saiu em um vestido de cocktail de
seda azul beb com alas finas. Amy estava praticamente
pulando ao lado dela. Dana se inclinou e cochichou para Amy.
Voc sabe que o troco uma vadia, certo?
Isso pareceu fazer Amy rir.
Realmente vale a pena! Voc est maravilhosa!
Obrigada , disse Dana secamente. Ela gostou do que
eles fizeram com seu cabelo e maquiagem, mas ela se recusou a
deixar Amy saber, uma vez que ela j estava malditamente feliz.
Dana temia ter que cortar o acar de sua dieta em breve. Ela
simplesmente era muito alegre o tempo todo.
Rick caminhou at ela, sorrindo.
Droga, Dana, voc est tima. Ele pegou a mo dela e
levou-a para o estdio. Ela ficou surpresa ao ver um grande
pano de fundo branco, com luzes brilhantes do lado do set.
Edward caminhou pela rea. Ela notou que ele estava
vestindo um terno preto com uma camisa azul beb. Os dois
97

primeiros botes estavam abertos fazendo-o parecer irresistvel.


Quando ele a viu, ele parou de andar e visivelmente engoliu,
absorvendo seu novo visual. Andou at ela.
Realmente sinto muito, Dana. O estdio e seu editor
decidiram que precisvamos dar uma entrevista sobre o livro.
Eu tentei convenc-los a no fazer, mas no quiseram ouvir.
Ela focou em Rick.
Rick, estamos apenas no dcimo captulo no livro. Ns
no estamos prontos para falar sobre isso, e ns certamente
no daremos detalhes , ela o repreendeu.
Rick tentou dar-lhe um olhar inocente, mas ela no estava
engolindo.
No darei nenhum detalhe, Rick.
Ele colocou as mos para cima.
Isso bom. Basta falar sobre como trabalhar com ele,
coisas assim.
Ela suspirou,
Tudo bem.
Um homem deu um passo adiante em um terno caro. Ela o
identificou como o reprter instantaneamente.
Dana, obrigado por conceder esta entrevista. Eu
realmente aprecio isso.

98

No h problema algum. Ela lhe deu um sorriso


suave que ele devolveu com facilidade.
Se voc no se importa que eu gostaria de obter
algumas fotos de vocs dois , disse ele, levando-a para o
fundo branco.
Ela assentiu com a cabea.
Nunca fiz isso antes.
Eu vou ajud-la , disse Edward.
Obrigada. Ele pegou a mo dela e a levou frente da
cmera.
Ok, pessoal, para esta sesso eu s quero que vocs
hajam normalmente. No h direo, ento apenas conversem
, disse o fotgrafo.
Dana estava alm de nervosa. No s nunca fez algo assim
antes, mas agora ela tinha que descobrir o que fazer. Estava
com tanto medo de virar para o lado errado ou fazer um
movimento ruim e acabar parecendo uma maluca total.
Isso bom, deixe-me adivinhar, Amy? Disse Edward,
apontando para o vestido.
Ela olhou para seu vestido e olhou para Edward para
encontr-lo sorrindo.
Sim, eu acho que ela passou um pouco dos limites.
Levou

tudo

que

eu

tinha

para

faz-la

relaxar.

Ela
99

distraidamente afastou uma mecha de cabelo sobre a orelha.


Edward estendeu a mo e fixou-o no lugar.
Voc sabia que sua irm, na verdade, tentou fazer com
que eu usasse um vestido de baile para isso? Ela perguntou,
rindo.
Edward facilmente voltou a rir.
Eu no estou surpreso, uma vez que ela tentou vestirme um smoking.
Dana

estendeu

mo

passou

pelo

seu

casaco

suavizando-o.
Isso definitivamente teria sido um exagero.
Edward observou Dana alisar sua jaqueta e teve que parar
de sorrir como um idiota. O que diabos havia de errado com ele?
Forou a se concentrar em qualquer outra coisa alm do vestido
de seda que parecia agarrar-se a cada curva do seu corpo.
Ento, eu ouvi que o terceiro livro est saindo hoje ,
ele disse casualmente.
Ficou surpreso ao ver o olhar de confuso em seu rosto.
Que dia hoje? perguntou a ele.
12 de junho.
Suas mos foram para seu rosto.
Oh no! gritou.
100

Edward ficou imediatamente alarmado. Suas mos foram


para os braos e gentilmente puxou-a para mais perto dele.
Dana, o que h de errado?
Ela baixou as mos de seu rosto. Ela tremia o lbio inferior
entre os dentes.
No nada, no se preocupe com isso. Eu apenas
esqueci de algo. Olhou em seus olhos e tentou forar um
sorriso. No se preocupe com isso.
Alguma coisa estava errada. Apesar de que ele s a
conhecia por algumas semanas, sabia que alguma coisa estava
errada. Era como se a vida fosse instantaneamente sugada dela.
Ela se afastou de seu abrao.
Terminei gente. O fotgrafo informou. Mike, eles
so todos seus.
O reprter se aproximou.
Ok, onde um bom lugar para fazer esta entrevista?
O trailer de Dana , disse Edward. Ele pegou sua mo
sem dizer uma palavra e gentilmente puxou-a na direo de seu
trailer.

101

Dana, ouvi que o terceiro livro de Christian e Bailey est


sendo lanado hoje. Isso o torna seu sexto livro publicado. Voc
deve estar muito animada, disse Mike.
Ela assentiu com a cabea.
Ainda muito opressivo. Ela tentou sorrir.
Durante

ltima

meia

hora

Edward

estudou. Definitivamente no era ela. Passava a mo pelo


cabelo e olhava para o relgio a cada dois minutos. Ela cruzou
as pernas novamente. Ele sentou e deixou seus olhos correrem
pelas pernas dela, muito suaves, bronzeadas, enquanto tentava
descobrir o que estava errado. Ele se perguntou se ela tinha um
encontro e decidiu que no gostou da ideia e passou para algo
mais.
Edward, o que voc achou de escrever um livro? Voc
tem seguido a carreira de ator durante os ltimos seis anos.
Como se assemelham? perguntou Mike.
Obrigou-se a olhar para Mike.
Estou realmente gostando. Atuar ainda a minha
paixo, mas eu definitivamente posso ver porque Dana faz o que
faz. excitante e interessante. Como ela tambm , ele
pensou.
Dana, seu primeiro livro est sendo transformado em
filme, ouvi dizer que voc est escrevendo outro livro alm de
um que voc est trabalhando com Edward, voc tem dois filhos
102

pequenos... como isso afeta sua vida pessoal? Ou voc capaz


de ter uma vida pessoal com uma agenda ocupada assim?
Dana olhou para ele nervosamente.
No tocar em um assunto muito pessoal um
problema, mas eu j ouvi de vrias fontes que desde que voc se
divorciou, voc tm mantido seus encontros a um nmero
mnimo, por que isso? ele pressionou.
Edward

se

virou

para

v-la

enquanto

esperava

ansiosamente por sua resposta.


Bem, minha vida bastante catica s vezes. Gosto de
passar meu tempo livre com os meus filhos e fins de semana
so completamente dedicados a eles. Eu acho que voc poderia
dizer que sou um pouco viciada no trabalho. Fao questo de
escrever todos os dias, no importa o que o dia reserva. Fora
isso passo uma grande parte do tempo com meus filhos e
amigos.
Mike sorriu.
Isso no responde minha pergunta sobre os homens.
Acho que voc poderia dizer que estou chocada com
toda a experincia. Prefiro esperar pelo homem certo, do que ir
para o primeiro que aparecer na minha frente. J sa com vrios
homens nos ltimos meses. Eram legais, mas no havia nada
alm de amizade.

103

O que procura em um homem? Mike perguntou e


Edward teve que lutar contra a vontade de beijar o homem por
isso.
Ela soltou a respirao lentamente.
Bem, acho que eu gostaria de um cara descontrado,
algum que ama crianas, engraado, inteligente e que se
mantivesse interessante.
Edward deu a si mesmo uma viso mental. Ele acreditava
que poderia se encaixar nessa descrio. Ele esperava. Nas
ltimas trs semanas, tentou criar coragem para convid-la
para

sair. Isso

nunca

tinha

acontecido

antes. Geralmente

convidava uma mulher para sair no segundo em que o


pensamento lhe ocorria, mas com Dana estava uma pilha de
nervos. Tinha medo de que j estivesse meio apaixonado por
ela. Amy brincava com ele sem parar quando Dana no estava
por perto. E quando ela estava, Amy fazia pequenas insinuaes
que Dana parecia ignorar ou estava completamente alheia a
elas.
Edward, tenho que pedir em nome das mulheres l
fora. Como que sua vida amorosa foi afetada pela adio deste
livro? perguntou a Edward, mas ele estava encarando Dana
de uma maneira que Edward no gostava.
Considero-me fora do mercado por agora. Estou me
concentrando no trabalho e em minha famlia. Edward olhou
104

para o homem e viu que estava encarando Dana com grande


interesse. Dana parecia no notar. Quando ela no olhava o
relgio, puxava a borda do vestido sobre seu joelho pela
milsima vez, no que Edward estivesse olhando, mas claro que
estava. Ele no se conteve.
Eu tenho tudo que preciso. Vocs foram timos, disse
Mike, sorrindo. Ele se levantou e apertaram as mos. Edward
fez um gesto em direo porta, mas ficou completamente
estarrecido quando Mike guardou seu gravador e se moveu para
se sentar ao lado de Dana.
Dana, tenho que ser honesto com voc. No costumo
gravar em partes assim. Aceitei esta entrevista esperando para
falar com voc. Quis convid-la desde o almoo que ns dois
participamos dois meses atrs, mas no conseguia criar
coragem. Queria saber se quer jantar comigo esta noite. Mike
perguntou em uma voz suave, tentando no sair to intimidante
ou desesperado.
Os olhos de Dana subiram para Edward. Ela parecia
nervosa e.... ela estava avaliando a reao dele? Ele estava certo
disso. Balanou a cabea ligeiramente, dizendo-lhe para no
aceitar. Deveria ter gritado, mas isso pareceria bvio demais
para ele. Dana nervosamente mordeu o lbio. Ela parecia
incerta do que fazer ou o que dizer. Ele no tinha qualquer
direito sobre ela, ento no podia dizer nada. A nica coisa que
podia fazer era esperar por sua resposta.
105

Desculpe-me, no pretendia expor voc aqui , disse


Mike se desculpando.
Ela se virou para olhar para ele.
No, isso s me pegou de surpresa, tudo. Ela
sorriu.
Ento, voc iria? Mike perguntou.
Edward abriu a boca para dizer alguma coisa quando ela
olhou para ele rapidamente. Maldio, ela realmente no sabia
o

que

fazer.

Ele

nunca

viu

agir

assim

antes.

Ele,

pessoalmente, viu no mnimo dez caras convidando-a em um


dia e ela sempre recusou educadamente e ele tinha ouvido de
Amy que ela era convidada para sair vrias vezes, quando no
estava por perto.
Dana sentou nervosamente entre Edward e Mike. Ela no
esperava por um convite de Mike e estava muito desconfortvel,
principalmente porque Edward estava ali esperando um pouco
ansioso pela resposta. Parecia estar mais ansioso do que
Mike. Quando ele balanou a cabea... ela teve que parar e no
perguntar a Edward o que estava acontecendo entre os dois na
frente de Mike. Ela s conseguia pensar em uma resposta vaga
que iria satisfazer a situao e no ferir os sentimentos de Mike.
Extraoficialmente? ela perguntou.
Mike pensou que ela estava brincando e riu.
claro.
106

Estou saindo com algum e gostaria de mant-lo em


privado. Desculpa. Agradeo o convite, foi muito gentil Mike,
disse Dana.
O sorriso de Mike se desvaneceu enquanto partia o
corao de Edward.
Ele um cara de sorte. Ele encolheu os ombros.
No machuca perguntar.
Edward o viu sair pela porta. Dana passou por eles em
direo ao quarto. Ele sentou-se no sof e estava quebrando a
cabea

pensando

nisso. Ela

estava

saindo

com

outra

pessoa. Ele no tinha ouvido falar disso antes. Tinha certeza de


que Amy teria lhe dito se ela estivesse. Havia uma pessoa que
saberia e ela iria dizer.
Edward pegou seu telefone e ligou para o telefone de casa
de Dana.
Al? respondeu Deana.

Deana,

Edward. Tenho

uma

pergunta

para

voc. Quem Dana est vendo?


Oh, deixe-me ver a minha agenda. No acho que ela tem
compromissos hoje, disse.
Ele conteve sua irritao.
No, quem ela est namorando?
Isso ganhou uma gargalhada de Deana.
107

Ela no est namorando ningum. Por que achou que


ela estava? Ela praticamente apaixonada por voc oh droga,
eu tenho que ir. Deana gaguejou.
O que voc disse? ele empurrou.
Nada, eu no disse nada. Realmente tenho que ir, estou
aprontando as crianas. No conte a ela que conversamos.
Deana desligou.
Edward caiu em uma cadeira na mesa. Ela quis dizer que
Dana estava apaixonada por ele? Isso era possvel? Isso seria...
perfeito. Agora teria que arranjar coragem para convid-la sem
acabar saindo com sua irm novamente.
Ela saiu do quarto antes que ele pudesse pensar em como
faz-lo.
Vou ver voc amanh, Edward. Tenha uma boa noite,
disse

Dana,

tentando

parecer

otimista,

muito

otimista. Lembrou-se de repente que ele estava preocupado com


ela.
Ele gentilmente agarrou seu brao.
Dana, o que h de errado?
Ela olhou para o cho.
Nada. Est tudo bem, Edward.

108

Dana, voc pode conversar comigo, Edward disse


suavemente. Dana levantou os olhos para os seus e abriu a
boca para falar.
Pediram-me para dizer a vocs que amanh no vamos
filmar . Amy disse quando ela se juntou a eles no trailer.
Dana olhou para Amy.
Oh?
Sim, algo sobre um erro nas autorizaes de filmagem.
Filmamos na segunda-feira ao invs, de modo que, na verdade,
vocs tm dois dias de folga, disse Amy.
timo, Dana murmurou baixinho. Tudo o que eu
precisava, ela suspirou. Vejo vocs na segunda-feira,
ento.
Edward se forou a deix-la ir. Viu quando ela fez seu
caminho para o seu jipe e saiu.
O que h de errado com Dana? Amy pediu.
Ele esfregou a nuca.
No sei . E ele no gostava disso. Colocou o brao em
volta dos ombros de Amy. Venha, eu vou deixar voc me fazer
o jantar.
Ela se encolheu do seu abrao.
Desculpe irmo mais velho. Tenho um encontro esta
noite.
109

O qu? Desde quando? Ele tentou no parecer muito


chocado, mas esta era a sua irm mais nova e ela nunca tinha
sido muito de namorar, pelo menos, no achava que ela era.
O fotgrafo , disse ela, sorrindo perversamente.
O fotgrafo? o nome dele agora? Edward perguntou
provocativamente.
Ela divertidamente deu um tapa nele.
No, Tyler. Voc um idiota. Edward viu a
expresso dela tornando-se de repente sombria. Humm, eu
pensei que ela realmente tinha esquecido. Pelo menos o que
Deana disse. Acho que ela se lembrou depois de tudo.
O qu? Edward perguntou.
Eu sei por que Dana est chateada, ela disse, dando
de ombros como se no fosse grande coisa.
Edward esperou pacientemente para ela contar a ele, mas
depois de um longo momento, parecia que ela no ia
contar. Colocou as mos no bolso da cala para no estrangulla.
E ento?
Ela pareceu sair do transe.
Oh, o ex dela est vindo hoje para ver as crianas. Ele
vai ficar esta semana.

110

Eu

pensei que ela

no

gostava dele

, disse

Edward. Sentiu seu estmago torcer, temendo suas prximas


palavras.
No, no. Eles esto em termos amigveis pelas
crianas. De certa forma, ela disse.
No entendo qual o problema. Com certeza ela o viu
desde o divrcio.
Amy revirou os olhos como se fosse dolorosamente bvio o
que estava errado.
Esta a primeira vez que eles vo se ver desde que
aquele idiota props sua namorada, e ele est trazendo-a
nesta visita. Ele prometeu que no a traria. Dana queria que ele
se concentrasse em seus filhos, mas a sua namoradinha bateu
o p. Aparentemente, ela se sente intimidada por Dana e no
confia em Jeff ao seu redor.
Oh.
Oh? Ela riu sombriamente. Esta tambm a
primeira vez que eles vo se ver desde que ela descobriu que ele
a traa h trs anos. Voc gostaria que esfregassem isso em sua
cara?
Edward cerrou os dentes.
Aquele idiota. Pensei que era s um boato.

111

No , disse Amy fazendo a palavra estalar. A


namoradinha decidiu pular na fama de Dana e anunciou ao
mundo na semana passada, que no s eles tinham tido um
caso, mas ela transou com Jeff em todos os cmodos da sua
casa.
Seu maxilar estava dolorosamente apertado agora.
Cadela, ele murmurou.
Sim, Deana tentou convenc-la a ter um de seus muitos
pretendentes em casa hoje, ento ela no estaria sozinha. Voc
sabe, algum para ajudar a aliviar o que eles vo fazer com
ela. Mas ela se recusou.
Sua cabea virou bruscamente na direo dela.
O que quer dizer muitos pretendentes? Deana disse que
ela no est saindo com algum.
Ela revirou os olhos novamente.
Estou falando sobre os homens solteiros que a
convidam para sair todos os dias. At mesmo Jake perguntou a
ela ontem, quando passou por aqui.
Jake perguntou? Ficou surpreso que seu amigo fosse
convidar Dana, especialmente quando que Jake sabia o que
Edward sentia por ela.

112

Sinto-me to mal por ela. Ela queria manter-se ocupada


durante a sua estada, mas agora ela no tem nada para fazer
por dois dias.
Ele no est ficando hospedado com ela, est? ele
rosnou quase para fora.
Ela riu.
No, mesmo se o Jeff viesse sozinho, no poderia
permanecer l.
Bom, murmurou.
Amy o estudou por um longo instante e ento sorriu.
Voc realmente gosta dela!
Ela uma boa amiga. No quero v-la magoada, e
definitivamente no quero ver aquelas crianas machucadas.
Ele gostava muito de seus filhos. Eram bem comportados e
engraados como o inferno. Ele se surpreendeu com isso mais
do que com qualquer coisa, desde que no gostava muito de
crianas. Agora estava ansioso por ver Cole e Elizabeth todos os
dias. Derretia o corao toda vez que eles o chamavam de tio
Edward.
A que horas ele vem? ele perguntou.
Acredito que as seis.
Edward olhou para seu relgio. Eram 05h30min.

113

Tenho que ir. No me chame para o resto da noite a


menos que seja uma emergncia. Foi embora sem mais uma
palavra.

Mame, papai est aqui! Elizabeth gritou.


Dana tirou os olhos do espelho para olhar a sua filha.
Est bem, querida, deixa a tia Deana abrir a porta.
Elizabeth dava saltos.
Papai realmente veio desta vez! ela disse antes de
correr para a sala de estar.
Dana deu uma ltima olhada no espelho e suspirou.
Graas a Deus ela no tinha chorado. No que estivesse
chateada por ele estar aqui, ou com ela. Mas quando se
chateava, chorava muito. No importa o qu, no ia deix-lo
chegar at ela. Eles iriam falar sobre isso como adultos e, em
seguida, ela estava chutando sua bunda gorda para fora de sua
casa. Isso a fez sorrir.
Ela foi em direo sua grande sala de estar, tentando
colar um sorriso no rosto quando ouviu os filhos chorando.
Mas que diabos? ela murmurou suavemente quando
entrou no cmodo.
114

Elizabeth e Cole estavam sentados no sof, soluando. Em


vez de consolar seus filhos Jeff estava consolando-a. Ela nem
estava chorando. Ela apenas parecia desconfortvel. Dana foi
at as crianas e puxou-as para um abrao. Beijou-os na
cabea.
O que h de errado?
Papai... papai disse que ele no vai passar a semana
com a gente. Ele disse... disse... Elizabeth quebrou em
soluos mais altos.
Deana se aproximou das crianas.
Vamos l, pessoal, vamos para a cozinha e tomar um
suco.
No quero suco! Cole chorou.
Est tudo bem, homenzinho, mame vai cuidar disso,
prometeu. Moveu-se para o lado e permitiu a Deana confortlos. Eles permaneceram parados no sof, recusando-se a deixar
a sala de estar com medo de que seu pai corresse como o diabo
no segundo que eles sassem. No podia culp-los, ele tinha um
histrico.
Ela dobrou seus braos sobre o peito e focou em Jeff. Ele
parecia chateado, mas no por causa de suas crianas. Era por
causa da sua mulher. Ela se forou a manter a calma.
Jeff, o que est acontecendo? Esta a sua semana de
visita agendada.
115

Eu sei, mas surgiu algo importante , disse.


Voc veio at a Califrnia para contar aos seus filhos
que no ia passar um tempo com eles? perguntou, sentindose realmente confusa. Uma chamada telefnica ou e-mail teria
sido um inferno de muito mais barato e teria machucado muito
menos as crianas.
Sim, bem, nossa lua de mel. Casamos ontem! disse
alegremente.
Os olhos de Dana foram para a mo esquerda, com certeza
eles estavam usando alianas de ouro combinando.
Por que a pressa? perguntou, tentando parecer
normal e no chateada que ele estivesse jogando esta merda em
seus filhos.
Jeff olhou culpado.
Bem, eu tinha esta semana j planejada para frias e
Bea queria sair e fazer compras e outras coisas. Ento ela,
quero dizer ns, pensamos que deveramos nos casar e fazer
desta a nossa lua de mel.
Elizabeth chorou mais alto.
Jeff, esta a sua visita ordenada pelo tribunal. Voc
nem sequer deveria ter ela perto das crianas. Voc s tem uma
semana com eles, o juiz disse que importante que voc faa
esta semana s voc e eles, sem interferncias. Ela manteve a
calma.
116

No seja uma vadia, Bea surtou. Ele tem


permisso para se casar.
Dana passou a ateno para Bea em um instante.
Cuidado com a boca na frente dos meus filhos.
Bea revirou os olhos. Ela colocou a cabea sobre o ombro
de Jeff e piscou os olhos.
Jeff, voc vai deix-la falar comigo desse jeito?
Ele engoliu ruidosamente e assentiu com a cabea.
Respeite minha esposa, disse Jeff com firmeza.
Dana ficou boquiaberta. Ele escolheu esta mulher sobre os
seus prprios filhos. Era mais do que bvio. O que no era bvio
era por que. A mulher era mais gorda do que Jeff e parecia
vulgar. Todas as suas roupas eram muito apertadas e ela
estava, literalmente, saindo delas. Deve ser boa na cama ou
acariciando seu ego. Essa era a nica coisa que Dana poderia
pensar, pois certamente no era a sua personalidade cativante
que segurou Jeff.
Jeff, no tente me enfrentar por ela. Ns dois sabemos
que vou acabar com voc, vou colocar voc no seu devido lugar
, disse ela asperamente. Jeff se encolheu e depois balanou a
cabea lentamente. Sabia que ela no iria jogar jogo algum
quando se tratava de seus filhos.
Mame? Cole disse.
117

Ela olhou para trs para v-lo sentado no colo de Deane.


Faa-o ficar conosco, por favor!
Jeff, voc precisa dizer a eles. Quero ir! Ns temos
reservas, Bea disse friamente.
Ela correu a mo pelo seu cabelo. Isto estava alm de
frustrante. No havia como seus filhos irem para a cama sem
chorar at dormir esta noite. Amanh seria ainda mais difcil.
Jeff ela foi cortada pelo som da campainha. Suspirou
pesadamente, na esperana de quem quer que fosse poderia
facilmente ser mandado embora. Com licena , disse
ela. Jeff e Bea tomaram isso como um convite para se sentar na
namoradeira.
Ela abriu a porta para encontrar Edward parado na porta
com flores, dois ursos de pelcia e uma grande caixa de
chocolate. Ela estava um pouco confusa. Ele entrou e beijou
sua bochecha. Fazer o que, tinha certeza que ela estava
delirando. Ela ouviu Jeff e Bea ofegar no mesmo segundo que
seus lbios tocaram o seu rosto.

Sem dizer uma palavra, dirigiu-se para dentro. Os olhos


dele em um homem acima do peso ao lado de uma mulher de
118

aparncia desagradvel. Suprimiu uma risada. Ficou chocado


mais do que qualquer coisa, que algum como ele tinha
conquistado Dana em primeiro lugar, mas sua ateno
rapidamente se voltou para as duas crianas chorosas no colo
de Deana. Algo estava errado. Ele sabia que as crianas
estavam animadas para ver o pai. No havia nenhuma maneira
de que estivessem chorando agora a no ser que fossem
lgrimas de alegria e estas certamente no eram.
Edward caminhou at as crianas e se ajoelhou.
Ei, pessoal. Tenho esses dois ursos de pelcia que
precisam de um lar... e estava pensando que vocs dois seriam
perfeitos para cuidar deles. Podem me fazer um favor e cuidar
deles por mim? perguntou-lhes suavemente.
As crianas nervosamente estenderam a mo e pegaram os
ursos de pelcia dele.
Obrigado, tio Edward, Cole e Elizabeth disseram
atravs de soluos tranquilos.
Ele sentiu seu corao partir. S se passaram algumas
semanas desde que os conheceu, mas ele os amava muito e no
gostava de v-los machucados. Se Jeff era o motivo, o qual tinha
certeza que era, ele ia estrangular o homem, mas primeiro
precisava deles fora da sala. Ficou claro que precisavam sair.
Cole e Elizabeth, comprei estas lindas flores para sua
me. Pode me fazer um favor e ajudar Deana a coloc-las em
119

um vaso? Entregou as flores para Elizabeth que as


abraou. Ela lhe deu um sorriso franco. Ele entregou a Cole a
caixa de chocolates. Faa-me um favor e confira estes doces e
certifique-se que o gosto bom, ok?
Cole assentiu com a cabea.
Eu vou, tio Edward. No se preocupe, disse srio,
ganhando um sorriso de Edward. Beijou-os ambos na testa.
Ok, temos que ir , ele disse, levantando-se.
Deana murmurou um obrigada a Edward antes de
ela seguir as crianas fora da sala. Em seguida, ele voltou sua
ateno para os adultos. Dana estava no meio da sala,
observando as crianas irem embora. Jeff estava passando um
brao possessivamente em torno de sua namorada como se
Edward quisesse isso. A mulher estava lambendo os lbios,
olhando para ele, fazendo-o desejar que sua roupa ntima fosse
de chumbo.
Dana, voc est bem? Edward perguntou. Pegou a
mo dela e deu um abrao reconfortante.
Ela assentiu com a cabea.
Estou bem . Suspirou e olhou para Jeff. Ok, o que
est acontecendo de verdade agora? Ela tentou puxar a mo,
mas Edward se recusou a solt-la. Depois de alguns segundos,
ela segurou a mo dele com a mesma firmeza.

120

Jeff parecia estar tendo um momento difcil, absorvendo


Edward segurar a mo dela.
H quanto tempo isso est acontecendo? exigiu em
um tom de cimes.
Antes que Dana pudesse responder, Edward falou.
No da sua conta. Se concentre no que ela lhe
perguntou. Quero saber por que as crianas esto chateadas.
Dana lhe respondeu quando Jeff no.
Aparentemente eles se casaram ontem e desejam usar
esta semana como uma lua de mel e no querem que as
crianas interfiram nisso.
Edward estreitou seus olhos em Jeff.
Que diabos h com voc? Voc realmente vai partir seus
coraes assim?
Dana colocou a mo no seu peito, tentando acalm-lo.
Est tudo bem, Edward. Vou lidar com isso, disse
suavemente. Ele olhou para ela e assentiu com a cabea. Antes
que ela pudesse dizer outra palavra, levou-a para o sof em
frente ao Jeff e a sentou, mantendo um aperto firme na mo
dela.
Ok, Jeff, h algo mais. Desembucha, disse Dana.

121

s que estvamos pensando, bem, uma vez que


vivemos em Massachusetts e que s posso v-los uma vez por
ano, Jeff comeou a dizer.
Jeff, voc tem trs semanas de frias pagas por ano,
voc no paga o sustento das crianas ou penso alimentcia e
eu levo as crianas para a Nova Inglaterra, pelo menos, trs
vezes por ano para ver a famlia e todas as trs vezes, voc
estava muito ocupado para v-los , disse Dana firmemente.
Por que ele deveria pagar penso alimentcia? Voc
rica, Bea disse amargamente.
Bea, realmente acho que devemos permitir que Jeff e
Dana resolvam isto com menos interferncia possvel, disse
Edward calmamente. Bea no respondeu, mas olhou para ele
abertamente.
Bem, veja, Bea gosta que eu pegue as minhas frias,
assim podemos passar algum tempo juntos. Quanto ao dinheiro
eu tenho uma esposa para sustentar agora, ento no vou ser
capaz de vir aqui novamente.
Dana puxou sua mo livre de Edwards e deixou cair seu
rosto em suas mos.
Oh meu Deus, por favor, diga-me que voc no est
fazendo o que eu acho que voc est prestes a fazer. Edward
ps o brao em volta dos ombros. No sabia o que ela pensava,
mas ele estava nervoso de repente, por ela e pelas crianas.
122

Jeff e eu achamos que seria melhor se ele desistisse


sobre os seus direitos, desde que no parte ativa de suas
vidas. Vivemos to longe e sentimos que no justo com as
crianas continuar com isso. Comear do zero melhor para
todos . Afirmou Bea em um tom aborrecido.
Dana deixou cair as mos no colo e olhou para Jeff.
Voc est realmente disposto a desistir deles? Nunca vlos novamente por ela?
Jeff no falou, mas Bea o fez com certeza. Puxou um
pacote de sua grande bolsa.
Aqui, ns j entramos com o pedido de resciso de
direitos. Est tudo pronto, disse friamente.
Edward estendeu a mo e pegou os papis, ignorando os
dedos de Bea acariciando o seu. Olhou para os papis e sentiu
um soco no estmago, no era piada.
O que diabos est errado com voc, cara? Esses so os
seus filhos! So timas crianas! disse Edward, ficando de
p.
Jeff levantou-se e encolheu os ombros indiferentemente.

Nunca

quis

filhos

em

primeiro

lugar,

disse

casualmente. Eles foram ideia dela.

123

Seu filho da puta! Edward retrucou, dando um passo


frente. A mo de Dana foi a nica coisa que o segurou. Ela
colocou a mo em seu bceps e gentilmente puxou de volta.
Jeff, pense nisso com muito cuidado, porque uma vez
que voc sair por aquela porta j era. No vou colocar essas
crianas atravs deste inferno. Disse quando nos divorciamos
que eu no queria nenhum drama , disse Dana calmamente.
Jeff deu um passo frente e estendeu a mo para pegar a
mo de Dana. Edward tirou sua mo protetoramente e parou.
Jeff deu um passo para trs e suspirou.
Olha Dana, voc est fazendo um timo trabalho com
eles. Tenho que ser honesto, eu nunca me senti como um pai e
jamais quis. No posso continuar fingindo por causa deles. Sei
que soa egosta, mas assim que eu me sinto.
Dana mordeu o lbio inferior.
Voc sabe o que? Voc est certo. Voc egosta. Voc
pode sair agora. Voc quer dizer adeus para as crianas?
Ele encolheu os ombros.
Qual o ponto? Pegou na mo de Bea e saiu sem
mais uma palavra, deixando Dana e Edward atordoados.
Oh meu Deus, Dana murmurou enquanto suas
pernas cederam.

124

Uau . Edward agarrou-a pela cintura e a levou para o


sof.
Eu... eu no posso acreditar que ele fez isso ,
murmurou.
Colocou o brao em volta dela, esperando ela quebrar. O
que ele no esperava, era que ela tomasse uma respirao
profunda e levantasse. O olhar de determinao em seu rosto
era inspirador.
Sinto muito que voc teve que ver isso, Edward.
Obrigada por ter vindo, foi um belo gesto.
Edward se levantou.
Ei, est tudo bem. Estendeu a mo para ela e ela no
voltou atrs quando ele pegou a mo dela na sua. O que voc
vai fazer?
Ela acenou com a cabea suavemente.
Seguir em frente e ajud-los a passar por isso.
Ele a observara por um longo instante tentando entendla. Ela era forte, incrivelmente forte. Seu corao quebrou por
aquelas crianas. No podia imaginar a dor que eles estavam
prestes

experimentar. Era

grato

que

nunca

teve

uma

experincia de algo assim, se seu pai o tivesse abandonado seu


corao teria quebrado instantaneamente.

125

Edward

puxou

Dana

em

seus

braos

abraou. Relutantemente ela o abraou de volta.


Est tudo bem. Voc no est sozinha, sussurrou em
seu ouvido.
Obrigada, ela disse contra seu ombro.
Cad o papai? Cole pediu.
Eles se separaram e observaram como Cole e Elizabeth
caminharam para a sala. O rosto de Cole estava coberto de
chocolate, dando a iluso de um cavanhaque. A expresso de
Elizabeth estava estressada, enquanto olhava passando por
eles, em busca de seu pai.
Ele nos deixou, no foi? ela perguntou baixinho.
Dana caiu de joelhos na frente de Elizabeth.
Sim, querida, ele fez. Desculpem-me. Beijou a
bochecha pequena dela.
Edward observou o pequeno menino absorver tudo. Uma
pequena lgrima rolou pelo seu rosto.
Isso bom, mame. Eu no gosto dessa mulher. Ele
estava tentando parecer forte por sua me. Edward percebeu
que esse pequeno menino de trs anos estava tentando ser o
homem da casa por sua me e irm. No era justo.
Ele caiu de joelhos ao lado de Dana e levou Cole nos seus
braos.
126

Voc sabe o que eu estava pensando, amigo?


perguntou ao menino.
O que foi, tio Edward? perguntou, respirando fundo
para se acalmar.
Estava pensando que seria divertido irmos a um
Carnaval

em

hambrgueres

Maywood
e

batatas

depois
fritas. Isso

irmos
seria

comer

alguns

divertido?

perguntou.
O que tem em um Carnaval? Cole perguntou.
Edward riu suavemente.
Bem, eles tm muita diverso, brinquedos, jogos e
comidas gordurosas!
Cole sorriu pela primeira vez desde que Edward entrou na
casa.
Srio?
Sim, voc, por favor, iria comigo para o Carnaval?
perguntou, sabendo que eles precisavam de um homem que
quisesse passar um tempo com eles.
Cole olhou para sua me.
Podemos? perguntou animadamente.
Ela assentiu com a cabea.
Isso parece divertido. Olhou para as crianas e
franziu a testa. Eu tenho apenas um pedido, disse.
127

O qu? , perguntou ele, esperando que no fosse para


convidar algum para ir junto.
Temos que levar o meu carro por causa dos assentos de
criana, ela disse para seu alvio.
Ok, mas eu vou dirigindo. Ele pegou Cole e foi para o
banheiro. Vamos limpar voc, pequeno homem.

128

Mame, posso andar nisso? Elizabeth apontou para


um brinquedo que fez Dana estremecer. Consistia em uma
gaiola que mantinha pessoas gritando sendo puxadas a cem
metros no ar como um elevador e, em seguida, caindo de
repente ao cho.
No, querida e me prometa que quando estiver mais
velha, e voc for em algo assim, voc nunca me vai dizer sobre
isso para que eu possa dormir noite , disse Dana.
Voc no divertida, Dana , disse Deana. Quando ela
soube que eles estavam indo para um Carnaval, ela riu e se
convidou. Aparentemente, ela amava. Edward no estava to
chateado como ele pensava que ficaria, porque Deana gostava
de levar as crianas nos brinquedos de criana e os levava fora
quando ela via algo divertido, deixando-o sozinho com Dana.
Tia Deana, podemos ir nisso? Cole perguntou,
apontando para um trem infantil.

129

Oh Deus, sim! Vamos l! Deana agarrou as mos das


crianas e os conduziu para fora parecendo um morcego saindo
do inferno.
Edward chegou mais perto de Dana.
Uau, ela realmente adora brinquedos infantis.
Ela riu baixinho.
No, bem, sim, mas ela realmente adora crianas. Ela
perdeu seu enteado h trs anos, com leucemia e um ano
depois perdeu o marido. Foi muito difcil para ela, ficou mais
difcil quando ela descobriu que no podia ter filhos. Ela
realmente adora Elizabeth e Cole. como uma segunda me
para eles. Fica toda excitada quando se trata de coisas
assim. Ela v isso como uma segunda chance.
Ele balanou a cabea levemente.
Peo desculpas, eu no sabia. Ela tima com eles.
Dana sorriu.
Sim, ela . Tive sorte que ela estava disponvel quando
nos mudamos para a Califrnia.
Dana Mathews? perguntou um homem, chamando a
sua ateno.
Dana sorriu para o homem mais velho.

130

Poderia

pedir-lhe

seu

autgrafo? Desculpe-me

incomod-la no seu encontro. Sou apenas um grande f seu e


no pude me conter, disse timidamente.
No se preocupe. Tem alguma coisa que voc quer que
eu assine? ela perguntou.
Edward estava feliz que ela no discutiu com a palavra
encontro. Ele entregou-lhe uma caneta, certificando-se que seus
dedos roassem os dela. Ele gostou do rubor que subiu em seu
rosto. Gostou muito.
Ela assinou a parte de trs de um carto de visita. Dana
virou-o e leu-o.
Especialista em Parques Infantis , ela leu em voz
alta.
Sim, senhora, essa a minha empresa. Construmos
parques infantis para a cidade, escolas e empresas , disse ele,
orgulhoso. Eles nos mantm muito ocupados, mas muito
divertido, especialmente o primeiro dia em que os parques so
abertos ao pblico e ns conseguimos ver os rostos das
crianas.
Dana olhou novamente o carto.
Realmente ouvi falar de voc. Tenho pensado em
cham-lo desde o ms passado. Tem alguma chance de voc
construir parques em residncias?
O homem parecia estar pensando.
131

Digo que, se voc me enviar uma cpia autografada de


Noites Constantes construirei para seus filhos um parque
infantil jamais visto.
Ela sorriu.
Acho que posso fazer isso, mas eu estava realmente
querendo saber se eu poderia contratar voc para construir um
parque infantil para a Casa de Griswold, ela disse.
O homem olhou surpreso.
O lar adotivo especializado em crianas deficientes?
Ela

assentiu

com

cabea.

Senhora,

seria

meu

prazer. Espero pela cidade pedir-me para faz-lo por um longo


tempo. Eles vieram at mim duas vezes, o que eu pedi era
apenas para cobrir os materiais e os meus homens, mas era
muito para eles, mesmo para o bsico. Eles finalmente tm
dinheiro suficiente? perguntou, curioso.
Ela balanou a cabea.
No, senhor, eles no tm. Eles no tm o dinheiro para
isso.
Mas eu no entendo, ele disse, franzindo a testa.
Ela olhou para o carto, para o seu nome.
Brian, eles no tm o dinheiro, mas eu tenho. Vou
contratar voc para fazer isso, se voc quiser o servio.
Brian acenou alegremente.
132

Adoro o trabalho, minha senhora. Minha esposa e eu


estamos ansiosos para fazer isso h um longo tempo.
Ok, mas eu no quero o bsico. Voc pode lidar com a
ornamentao? As crianas merecem o melhor. Voc ter que
adaptar seus projetos para as crianas com deficincia. Isso
um problema?
No, senhora . Ele estendeu a mo e pegou a mo
dela na sua. Muito obrigado, Dana. Oh meu Deus, isso
timo! Tenho que ir dizer minha esposa! Ele comeou a se
virar.
Brian?
Ele

virou

para

olhar

para

ela,

ainda

sorrindo

imensamente.
Sim?
- Preciso de seu carto para eu poder ligar para voc.
Ela enfiou a mo na bolsa e puxou um carto com seu nome e
nmero.

Aqui,

assim

voc

pode

me

ligar

com

suas

ideias. Quanto mais cedo, melhor. Aquelas pobres crianas no


tm nada para fazer no quintal. Ah, antes que eu esquea o
fisioterapeuta que trabalha na casa vai querer falar com voc
sobre suas ideais. Tudo bem?
Isso bom , disse Brian, sorrindo imensamente.
Ah, uma ltima coisa. No quero preos somente para
cobrir apenas os materiais e os homens. Voc me cobra o que
133

voc precisa. Entendo que voc est no negcio para ter um


lucro e pelo que ouvi, voc o melhor, disse ela,
sorrindo. Seu sorriso alargando enquanto ele ia embora olhando
o carto dela.
Edward observava a conversa em total descrena. Toda vez
que ele achava que a tinha entendido, ela fazia algo para
derrub-lo.
Isso foi muito legal da sua parte. Essas crianas vo
adorar voc.
Ela balanou a cabea e sorriu.
No, eles no vo.
No entendo.
Eles no vo saber que fui eu. Eu nunca atribuo o meu
nome para qualquer coisa. Este projeto em particular ter o
nome do filho de Deana como o resto deles. Tenho uma
fundao em seu nome. Era algo que Deana tentou tirar do
papel. Ela estava se esforando para faz-lo. Ela estava apenas
mantendo um teto sobre sua cabea. Ela fez o dinheiro, mas foi
tudo para esta fundao. Assumi e dei-lhe um emprego. Ela
supervisiona a maior parte dele para mim. Tenho um advogado
que lida com o aspecto empresarial e ns escolhemos os
projetos.
Ele estendeu a mo e pegou as duas mos na dele.

134

Voc uma mulher maravilhosamente gentil Dana,


ele disse, olhando em seus olhos. Ela olhou nervosamente para
longe. Eu realmente quis dizer isso. Ele se inclinou com a
inteno de beijar sua boca, mas pensou melhor e beijou sua
testa. Essas crianas tm muita sorte de ter voc.
Obrigada, mas realmente Deana. Ela me envolveu com
a Casa Griswold e na fundao. Ela deu um passo para trs
sem jeito. Edward soltou uma de suas mos, mas manteve a
outra firmemente.

Foi

muito

divertido!

Deana

disse

enquanto

caminhava com as crianas em direo a eles. Ela deu uma


olhada em suas mos entrelaadas e sorriu maliciosamente.
Dana sabia muito bem que olhar era esse. Deana estava a ponto
de se fazer de cupido.
Dana, os meninos s perguntavam sobre a roda
gigante. Disse que vamos nela em seguida. Sei que um dos
seus brinquedos favoritos, ento pensei que poderamos ir todos
juntos.
Tudo bem , Dana respondeu com cautela. Edward
soltou a mo dela quando Cole andou para ele e puxou a sua
mo. Edward pensou que o menino estava chateado que ele
estava tocando em sua me at que Cole pegou a sua mo
tambm, ento ele estava andando entre os dois.
Me balana, por favor! Cole implorou.
135

Dana e Edward assentiram com a cabea e comearam a


balanar Cole delicadamente. Ele deu uma risadinha, aquela
risadinha de criana pequena que poderia derreter o corao
mesmo do Tio Patinhas. Eles caminharam para a roda gigante
enquanto

balanavam

um

Cole

muito

feliz. Deana

tinha

Elizabeth nos ombros e estava mostrando tudo para a menina.


O homem recebeu os bilhetes na roda gigante e olhou as
crianas.
Desculpe, no posso deixar as crianas. Eu tenho uma
exigncia de altura e sem cintos de segurana.
Oh, est bem, disse Dana, soando um pouco
desapontada.

No,

tudo

bem. Eu

vou

levar

as

crianas

no

carrossel. Edward, se importa de ir com ela? Ela odeia ir


sozinha. Fica um pouco assustada quando o carrinho para.
Ele sorriu enormemente.
Sem problemas . Na primeira chance que tivesse,
enviaria Deana o que ela mais gostava no mundo, uma
enorme cesta de chocolates. Uma coisa que ele descobriu uma
semana atrs, quando algum mandou uma para Dana e Deana
ficou doida pelo chocolate. Ele no se lembrava se Dana comeu
alguma coisa. Agora estava curioso se ela gostava de chocolate,
mas essa pergunta teria que esperar. Estava prestes a ficar a
ss com Dana na roda gigante.
136

O homem parou o carrinho e fez um gesto para Dana


entrar. Edward esperou at que ela sentou antes que ele se
virasse para o homem. Escorregou ao homem uma nota de cem
dlares.
Em poucos minutos certifique-se de que estaremos
presos l por uns cinco a dez minutos.
O homem pegou o dinheiro e piscou para ele.
Pode deixar, amigo.
Edward sentou-se ao lado de Dana, feliz ao descobrir que
era apertado. Tinha a desculpa perfeita para colocar o brao em
volta dos ombros. O homem trancou a barra de segurana sobre
seus colos e comeou o passeio.
Sentaram-se silenciosamente enquanto o brinquedo se
movia por vrios minutos. Ele no estava com pressa para fazer
o seu movimento, j que ele teria toda a sua ateno em poucos
minutos. A mo dele comeou a mover-se por sua prpria
vontade, esfregando suavemente o ombro dela.
Algo lhe ocorreu quando eles chegaram ao topo. Alguma
coisa que ele havia esquecido na sua emoo de t-la
sozinha. Ele morria de medo de altura. A mo dele congelou no
ombro dela.
Merda, ele murmurou.

137

O que ? Dana pediu nervosamente. Ela se virou


para olhar para ele, quando o assento balanou. Edward
mordeu o lbio.
Por favor, no agite o assento. Ele sentiu seu
estmago torcer.
Voc est doente? Vou dizer ao atendente para nos
deixar sair na prxima vez que a roda nos levar para baixo.
Edward balanou a cabea enquanto ele apertou seus
olhos fechados.
Ele no vai. Paguei-lhe 100 dlares para nos manter
neste passeio... aqui em cima.
Por qu? ela perguntou.
Porque eu queria ficar sozinho com voc e eu sou um
idiota. Esqueci que tenho um srio medo de altura. Ele
puxou o brao por trs dela e deixou cair a cabea em suas
mos. Isto to embaraoso. Podemos esquecer isso, por
favor?
Ela riu.
Ah, no vou esquecer isso, Edward, ela provocou.
O grande Edward Pierce tem medo de altura.
Ele gemeu.
No me lembro de ler isso em qualquer um dos artigos
sobre voc, muito interessante.
138

Ei, altura um medo comum. srio, voc pode se


machucar ou morrer em uma queda dessas. a resposta
natural do corpo para algo que perigoso. Pelo menos no to
idiota como ter medo de aranhas.
Ele sentiu todo o corpo de Dana congelar ao lado dele.
Por que escolheu as aranhas? Meu Deus! Voc no v
uma aranha agora, no ? ela perguntou, claramente
entrando em pnico.
Os olhos de Edward se abriram a tempo de encontr-la
olhando em volta freneticamente. Ele tinha que sorrir, ela era
to bonita. Quando ela no estava olhando ele passou a mo
por trs dela e delicadamente passou dois dedos at suas
costas.
Sim, voc tem uma nas costas.
Ela gritou e tentou afastar-se do assento. Edward colocou
os braos em volta dela, segurando-a firmemente. Ele no se
importava que naquele momento eles estivessem uns bons 200
ps no ar e que o seu lugar estava balanando, ele comeou a
rir e no conseguia parar.
Dana levou um minuto para perceber que eram os dedos
de Edward que se moviam por suas costas. Ele estava rindo
com fora contra ela enquanto o assento balanava.

139

Seu idiota , ela suspirou, dando-lhe um tapa de


brincadeira em um dos braos que ainda seguravam-na. Isso
no engraado!
Ele no conseguia falar ento concordou com a cabea.
Dana tentou ficar brava com ele, mas estava to bonito e
relaxado naquele momento. Ela adorava quando Edward estava
feliz. Eles estavam presos no alto, o que ela sabia, o assustava.
Bem, ela sabia agora que ele pagou para que pudesse ficar
sozinho com ela. Era doce e cativante.
Ele mesmo no parecia preocupado que eles estavam
balanando em seu assento, por causa de seu riso. Ela se
inclinou e beijou sua bochecha.
Edward, voc muito bonito quando voc est rindo,
mas se alguma vez me provocar sobre aranhas novamente serei
forada a machucar voc. Isso s o fez rir mais ainda at que
ela relutantemente se juntou a ele.
No momento em que pararam de rir o carrinho tinha
parado novamente. Ele moveu o brao para trs em torno dela
mais naturalmente desta vez. Correu os dedos sobre seu brao
nu. Ento, fale-me sobre este homem misterioso que fez voc
recusar Mike.
Seu rosto contorceu em um olhar de culpa.
No h ningum. Eu apenas senti que estava sendo
colocada na berlinda.
140

Ele balanou a cabea para frente e para trs.


Dana, j vi homens convid-la em uma base diria e
nunca vi voc reagir da forma que fez hoje. Ele estendeu com
a outra mo e afastou uma mecha de cabelo antes dela.
No tenho certeza se eu sei o que voc est falando,
Edward. Ela olhou ao longe.
Edward colocou dois dedos sob o queixo dela e puxou
suavemente o rosto para ele.
Dana Eu estou... Eu estou... Ele olhou nos seus
grandes e belos olhos azuis e se perdeu.
O que est errado? ela perguntou. Preocupao
assumiu suas feies. Ela pensou que ele estava tentando dizerlhe que ia desmaiar ou vomitar. Est tudo bem, Edward, ns
estaremos fora do brinquedo em breve. Eu vou te dar uma
bebida gelada ou algo assim e voc vai ficar bem.
As sobrancelhas dele subiram em confuso. Ento a
compreenso o atingiu.
No, estou bem. O que estou tentando dizer que gosto
mesmo de voc, Dana. Mais do que alguma vez achei possvel
gostar de uma mulher.
Ela parecia ainda mais confusa.
No, isso no parece certo. Quer dizer, eu gosto de
mulheres. No estou surpreso que eu gosto de voc. que eu
141

gosto muito de voc, espere, no, eu j disse isso, ele


balbuciou. Para seu horror ele se sentiu corar. Droga, ele estava
bagunando isso. Ele nunca perdeu a calma com uma mulher
antes, e agora estava agindo como um idiota. Ela parecia estar
se divertindo, o que tornou ainda mais embaraoso para ele.
Droga, Dana, ser que podemos esquecer que isso aconteceu?
Dana suspirou.
Edward, voc to bonito quando est nervoso. Ela
se inclinou e apertou os lbios nos dele suavemente e se afastou
antes que ele pudesse fazer qualquer coisa. Gosto muito de
voc tambm, Edward, balbuciando e tudo, ela provocou.
Voc gosta? Sua voz falhou.
Sim, gosto . Ela sorriu timidamente.
Graas a Deus. Ele se inclinou e a beijou com
ternura. Antes que ele pudesse aprofundar o beijo, ele sentiu o
assento balanar.
Tudo bem pessoal, hora de ir.
Edward quebrou o beijo para ver o homem sorrindo para
ele. Assentiu com a cabea e removeu a barra de segurana. Ele
se levantou e estendeu a mo para Dana. Caminharam fora da
plataforma para encontrar Deana com duas crianas animadas,
cada qual deles possua uma grande vara de algodo doce.

142

Mame, voc pode me levar no bate-bate. O homem


disse que tnhamos de sentar com um adulto, explicou
Elizabeth.
Dana

soltou

mo

de

Edward

pegou

de

Elizabeth. Edward ps o brao ao redor de seus ombros,


enquanto eles faziam o seu caminho para o bate-bate. Ela se
sentia nervosa e excitada, e tinha certeza de que no tinha nada
a ver com os carrinhos de choque.

Eu no sei como faz-lo , disse Edward, estatelandose em uma das cadeiras que rodeavam a piscina de Dana.
Ela riu.
Fazer o qu? Ela andava apanhando brinquedos e
toalhas molhadas.
Fazer o qu? Fazer tudo isso. Ele fez um gesto em
torno deles. So s 10 horas e estou exausto, ele disse,
caindo a cabea para trs e fechando os olhos.
Eu gostei, ela disse suavemente. Dana caminhou ao
redor do ptio, arrumando tudo e ao mesmo tempo mantendo
um olho em Edward. Ele foi se transformando em um grande
amigo, algum com quem ela podia contar.
143

Posso ver por qu. Seus filhos so timos.


Obrigada, mas eu no posso levar todo o crdito, ela
disse.
Sim, voc pode , ele disse srio, fazendo-a parar e
virar. Ele se levantou de sua cadeira e se moveu em direo a
ela.
Ela instantaneamente se sentiu estranha. Ele caminhou
at ela e beijou sua bochecha.
Voc est fazendo um grande trabalho com eles.
Dana afastou uma mecha de cabelo para trs.
Obrigada, voc quer trabalhar no livro? , perguntou,
esperando por um desvio deste momento desconfortvel. Eles se
beijaram uma vez na roda gigante, mas ele no fez nenhum
movimento desde ento para faz-lo novamente. Isso a fez se
sentir autoconsciente e nervosa.
Ele sorriu.
Claro, mas eu escolho a msica desta vez.
Ela revirou os olhos divertidamente. Ele riu enquanto
caminhavam para o escritrio dela.

144

Ele acordou estirado num sof. Levou um momento para


descobrir onde estava. Seus olhos focaram no ambiente e ele
percebeu que ainda estava no escritrio de Dana. Ela estava
dormindo em sua mesa. Olhou para o relgio, duas da manh.
Droga, ele queria passar algum tempo a beijando corretamente,
mas eles foram direto ao trabalho e ele comeou a cochilar
antes que tivesse a chance.
Um pequeno som na porta chamou sua ateno. Cole
olhou da porta com os olhos meio fechados, fazendo o que foi,
inquestionavelmente, a dana do xixi. Edward esfregou o rosto e
caminhou at o menino. No queria perturbar Dana, ainda.
Vamos l, amigo, Edward disse, pegou na mo do
Cole e o levou para o banheiro. Aps colocar Cole em sua cama
do Mickey Mouse, verificou Elizabeth e puxou as cobertas sobre
ela.
Fez o seu caminho de volta para o escritrio e no pde
deixar de sorrir para Dana. Parecia to pacfica. Ele no queria
incomod-la, mas tambm no queria deix-la dormir sobre
mesa. Ele a pegou cuidadosamente em seus braos e a levou
para o nico quarto que no tinha visto ainda, o seu quarto.
O quarto dela era exatamente do jeito que ele pensou que
seria. Limpo

organizado,

com

uma

cama

grande. Sem

frescuras. Era um quarto, e era isso, limpo e simples. O tipo de


quarto que ele gostava. Muitas de suas ex-namoradas tinham
rendas em todos os lugares, maquiagens espalhadas sobre a
145

penteadeira, roupa suja em todos os lugares. Isso era um


grande rompimento pra ele. No que tivesse tido muitas
namoradas no passado. Tambm era reservado at agora to
frequentemente como a famlia gostaria que ele fosse.
Gentilmente deitou-a na cama e puxou um cobertor sobre
ela. Instantaneamente aconchegou-se e rolou para o lado.
Mmm, Edward, ela disse sonolenta.
Edward parou e olhou para ela. Ela acabou de dizer o
nome dele? Ele estava surpreso e intrigado. Queria saber o que
mais ela poderia dizer. Olhou ao redor para uma cadeira e
percebeu que no havia nenhuma. Caminhou em torno da cama
e arrastou-se cuidadosamente para a cama com ela. Ele deitou
de lado para v-la dormir.
Olhava fascinado para o cabelo, o rosto e a forma do seu
corpo debaixo do cobertor. Estendeu a mo e moveu um fio de
cabelo perdido no rosto, sabendo que ela odiaria isso. Ela
murmurou algo que ele no ouviu bem. Atreveu-se a aproximarse dela at que ele estava praticamente de conchinha com ela.
Ele sentiu o sono pux-lo novamente. Lutou no incio, mas
j

era

tarde

estava

exausto

em

minutos

estava

dormindo. Fechou os olhos, planejando ir embora antes que ela


acordasse. Encostou seu rosto em seu cabelo louro e caiu
dormindo no cheiro de baunilha.

146

Dana acordou sentindo um brao forte apertando a sua


cintura. Ela sentiu algo aninhado nas suas costas e respiraes
quentes no seu pescoo. Levou um momento para perceber o
que estava acontecendo. Olhou em volta para ver que estava no
seu quarto. No se lembrava de ter ido para cama na noite
anterior. A ltima memria era ter encostado a cabea no brao,
enquanto estava na sua escrivaninha.
Edward? disse. No houve movimento. Edward?
disse um pouco mais alto. Ela sentiu-o acordar e paralisou. Ele
se afastou dela e se sentou.
Ela virou e se sentou, tambm.
Bom dia, disse ele envergonhado.
Dana suspirou de alvio quando viu que ambos estavam
vestidos.
O que aconteceu? perguntou enquanto passava os
dedos pelo cabelo, esperando no estar despenteada.
Trouxe voc aqui ontem noite e acho que adormeci
tambm.
Obrigada, murmurou, tentando perceber porque ele
se juntou a ela na cama. Voc quer caf da manh?
Ele sorriu.
147

Parece bom. Os olhos dele foram para a sua boca.


S h uma coisa que preciso fazer primeiro.
Oh, o que ?
Isto. Ele inclinou-se e, suavemente, beijou-a na boca.
A sua mo foi para trs da cabea dela e inclinou-a num ngulo
perfeito para aprofundar o beijo. Ela estava muito atordoada,
para fazer alguma coisa. Ento ela suavemente derreteu ao seu
toque e devolveu ansiosamente o beijo.
Os braos dela enrolaram em volta do seu pescoo
enquanto se aproximava dela. Dana no percebeu que ele
estava baixando-a at que a sua cabea pousou na almofada.
Edward se moveu para cima do corpo dela, utilizando as suas
pernas para abrir as dela. Beijou-a profundamente, gostando da
sensao da boca de Dana na sua. Ele comeou a esfregar-se
nela, lentamente. Quando ela gemeu, ele gemeu mais alto e
instintivamente investiu nela com mais fora.
Eu quero voc, ele rugiu em sua boca.
O pnico tomou conta. Ela retirou a sua boca da dele. Ele
aplicou beijos desde o seu queixo at ao pescoo onde chupou e
lambeu a sua pele, nunca parando ou abrandando o movimento
da sua ereo contra ela.
Edward, disse ela sem flego.
Sim? respondeu ele contra o seu pescoo.

148

Edward, no consigo fazer isto. muito rpido! ela


entrou em pnico. Ele podia sentir o medo na sua voz. Ele
parou o que estava fazendo e olhou para ela, estudando a sua
expresso. Ela parecia to linda e to assustada, que lhe atingiu
o corao. Faz quanto tempo? ele perguntou suavemente.
Ela engoliu nervosamente.
Cerca de quatro anos.
Quatro anos? Mas o Cole tem trs, disse ele, no
entendendo, porque ela s tinha divorciado h um ano.
Dana assentiu. Era embaraoso.
A ltima vez foi quando concebi Cole. Ele foi planejado.
Ah, disse ele, ajustando-se a ela. Ela s fez sexo com
Jeff para engravidar de Cole. Depois disso no houve razo, por
algum motivo isso o deixou feliz.
Lamento, disse ela, tentando afastar o olhar.
Ele a beijou suavemente na face.
No lamente. No me importo de ir com calma.
Edward se moveu para o seu lado da cama e se sentou. Dana
saiu da cama e passou os dedos pelo cabelo, sentindo-se
estranha.
Ela fez um gesto para o banheiro.
Vou tomar um banho antes das crianas acordarem. Se
ainda estiver aqui, quer que faa o caf da manh?
149

Estarei aqui, disse ele, olhando para o quarto e de


volta para as suas roupas. Estavam amarrotadas e se sentiu
mal por isso. Ser que tambm posso tomar um banho?
As sobrancelhas dela se juntaram, fazendo-o retroceder.
Queria dizer em outro banheiro, ele emendou.
Ela sorriu.
Percebi o que quis dizer. No pude deixar de brincar
com voc. piscou para ele.
Pirralha, provocou ele.
Espera, disse ela, entrando no banheiro. Um
momento depois lhe atirou uma escova de dente nova.
Obrigado, disse ele, curvando-se teatralmente, antes
de sair do quarto. Edward foi para o banheiro das visitas e
trancou a porta. No havia necessidade de assustar uma
menina de seis anos depois de tudo. Foi para o chuveiro e se
lavou. Era difcil se concentrar, sabendo que Dana estava muito
perto, nua no outro chuveiro. Imaginou a gua quente correndo
pelo corpo dela e imediatamente esfriou a gua antes que se
entusiasmasse demais.
Vamos l, rapazes, sentem-se, ouviu Dana dizer
enquanto entrava na cozinha. O cheiro de panquecas, ovos e
bacon foram ao seu encontro. No tinha percebido com quanta
fome estava at aquele momento. As crianas estavam sentadas
150

na mesa da cozinha e Dana estava enchendo os pratos com


comida.
Tio Edward! disse Cole.
Desculpa o atraso, Dana. Fiquei presa. Amy me ligou
procura de Edward e tive de lhe dizer que no fazia a mnima
ideia de onde ele as palavras de Deana cessaram quando
viu Edward parado na cozinha com o cabelo mido. Os olhos
dela foram dele para Dana que tambm tinha o cabelo mido.
Dana levantou uma mo.
Nem pense nisso. Estivemos trabalhando ontem noite
e ambos adormecemos.
Deana a estudou por um longo momento. Nada estava fora
do lugar, mas havia algo diferente em Dana. Ela pousou as
bolsas, agarrou o telefone da casa e passou-o para Edward.
Ligue para sua irm antes que ela ligue para polcia.
Edward suspirou,
Certo. Caminhou at Cole e o beijou na cabea assim
como a Elizabeth. Depois foi at Dana e lhe deu um beijo lento
antes que ela conseguisse protestar.
Oh. Meu. Deus, disse Deana, acentuando cada
palavra.

151

Dana se afastou rapidamente para ver a sua amiga e as


crianas. Elizabeth e Cole pareciam contentes. Nem reagiram,
mas Deana estava encostada parede, hiperventilando.
Deana, voc est bem? perguntou Dana, quando
ficou ao seu lado.
Edward parecia relaxado, mais que relaxado. Ele ignorou o
drama e pegou dois pratos para as crianas.
Vocs gostam de calda de acar?
Sim, tio Edward, respondeu Elizabeth. Os olhos dela
estavam fixos na sua tia Deana. Mame, o que est errado
com ela?
Deana se desencostou da parede e sentou ao lado de
Elizabeth.
Estou bem, querida. Eu s levei o maior choque da
minha vida, mas estou bem, disse, tentando controlar o
sorriso que ameaava sair.
Ah, talvez no devesse fazer isso na frente dela, Edward,
disse nervosamente Dana enquanto via que Deana estava
prestes a ter um colapso nervoso.
Edward colocou os pratos na frente das crianas. Dana
notou que ele cortou as panquecas para as crianas e lhes deu
um copo de leite. Ela sorriu para ele.
Obrigada, disse suavemente.
152

No tem de qu. O que eu posso trazer pra voc, linda?


perguntou, juntando as mos.
A mame no come, disse Cole, mastigando as suas
panquecas.
As sobrancelhas de Edward levantaram.
Eu no como isso. Ela apontou para o prato.
Estou em dieta de treino. Normalmente como uma tigela de
flocos de aveia aos sbados e ento eu terminei.
A mame est a treinar para um...um triatlo, disse
Elizabeth.
tritlon, pequenina, disse Dana, acariciando o seu
longo cabelo loiro.

Srio?

perguntou

Edward

surpreso.

No

completamente surpreso, j que ela tinha um corpo perfeito,


mas prazerosamente surpreendido que ela fosse mais complexa
do que poderia imaginar. Ela tinha o seu prprio mundo, os
seus interesses e no seria dependente dele para nada. Seria
uma boa mudana. Todas as mulheres com quem ele tinha
sado nos ltimos anos eram muito agarradas e queriam estar
com ele 24/7. De repente tudo o que ele gostava, elas gostavam
tambm. Pareciam no ter opinio prpria. Nenhuma delas era
como Dana, isso era certo.

153

Sim, treino duas vezes por semana, batendo os trs


desafios. No resto da semana corro e levanto pesos, explicou
timidamente Dana.
Instintivamente, os olhos de Edward correram o corpo
dela. Dana dobrou os braos por baixo do seu peito e se
encolheu. Claramente ela estava com vergonha do seu corpo.
Quais so os trs desafios? perguntou Edward, pegou
um pouco de bacon do prato e comeu. Dana sorriu. Ela gostava
de cozinhar para um homem e, caramba, se ele era o homem.
Ela teve de se certificar que no estava babando ou o
encarando. No estava, felizmente. Ele no precisava saber o
quanto gostava dele.
A primeira parte uma corrida de bicicleta por 2,5 km.
Depois fazemos cross country por 8 km. Depois disso, nadamos
de vinte a trinta minutos. Nunca sei quantos quilmetros
fazemos, eu s fiz cinco. Cada tritlon diferente. Estava
envergonhada, porque no gostava de falar sobre si. Sempre
parecia que estava se vangloriando.
A mame ganhou a ltima corrida! disse Cole com
alegria.
Srio? perguntou Edward. Olhou para Dana.
Caramba, ela era uma fora com que se podia contar. Ele se
encontrou imaginando como seria o corpo dela sob a camiseta e
as calas caqui que estava usando. Bem, no era a primeira vez,
154

mas era a primeira vez que ele imaginava quo atltica ela era.
A olhadela na semana passada, no trailer, no lhe deu a
imagem completa.
Ligou para o Scott para dizer que tem o dia livre?
perguntou Deana, obrigando Edward a tirar os olhos do corpo
de Dana. Quem diabos era Scott?
Dana olhou para o relgio por cima do fogo.
Sim, preciso mesmo me arrumar, disse ela, olhando
para Edward. J volto.
Ele acenou para ela e encheu o seu prato e o de Deana.
Vai, no se preocupe.
Edward colocou um prato em frente Deana.
Obrigada, ela conseguiu dizer. Ela olhou para o prato
como se estivesse alucinando.
Ento, o que vo fazer hoje? Edward perguntou s
crianas. Detestava quando Deana olhava para ele como se
fosse um adeus. As crianas eram sensacionais. Para eles, ele
simplesmente era o tio Edward.
Brincar e depois vamos nos encontrar na praia com a
mame e o Scott, que onde eles terminam a corrida, disse
Elizabeth, atacando o seu bacon.
Eles correm? perguntou Edward surpreso.
Sim, mame ganha muitas vezes, disse Cole.
155

Isso porque a sua me uma grande trapaceira!


disse um homem.
Edward olhou para trs para ver um homem usando
apenas calo e tnis de corrida, entrando na cozinha pela
garagem.
Hey Scott, est com fome? perguntou Deana.
Scott parou no balco e inspecionou tudo.
Muitos carboidratos. Por favor, diga-me que Dana
comeu isso, disse ele, soando esperanoso.
No, disse Deana, fazendo a palavra estalar. Ela
comeu

uma

barra

energtica

esta

manh.

Lamento

ter

estragado qualquer esperana que tivesse, mas parece que hoje


vai haver uma corrida justa.
Levou alguns segundos para que Edward percebesse quem
ele era, Scott Henderson, um maldito gal. Era anormalmente
charmoso e tinha um bronzeado perfeito para combinar. Parecia
muito vontade na casa de Dana. No sabia o que sentia sobre
isso, no que tivesse alguma reivindicao... ainda. Alm disso,
no era um daqueles parvos possessivos que tentariam se meter
no meio das amizades, longe disso. Ele s gostava de saber
quem era o adversrio.
Edward Pierce? disse Scott, esticando a mo. Edward
lhe apertou a mo, tentando no apert-la demais.
Sim.
156

Como vai o livro? perguntou Scott, inclinando-se


contra a parede.
Muito bem.
Hey, Scott, pronto para ter a sua bunda chutada hoje?
perguntou Dana. Edward a viu entrar na cozinha e os seus
olhos quase saltaram das rbitas. Dana usava um suti
desportivo preto, deixando o seu estmago mostra para ele
admirar. Os seus olhos foram para baixo para ver uns pequenos
shorts de algodo cinza por cima dos shorts de bicicleta. Merda.
Scott rolou os olhos.
Oh em sonhos, querida, disse brincando.
Ento eu devia estar dormindo nas ltimas vezes
porque acredito que voc estava comendo poeira.
Scott saltou no balco e sentou. Olhou para as suas
unhas.
Quer fazer isto mais interessante? perguntou
casualmente.
Dana passou por ele e pegou uma garrafa da geladeira.
Em que estava pensando?
Scott acenou um dedo, para e frente e para trs.
Uh uh, no posso discutir esta aposta na frente das
crianas. Sorriu largamente.
Dana parou e olhou para Scott. Ela devolveu o sorriso.
157

Se a aposta que eu estou pensando, aquela que voc


insiste h seis meses, tudo bem. Vou adorar ver a sua cara
quando perder.
Uh, Dana , comeou Deana.
Qual aposta? perguntou Edward. Pegou o seu prato e
os pratos das crianas e levou para a lava-loua, tentando
parecer casual.
Apenas uma aposta amigvel entre dois adultos
consensuais. Scott balanou as sobrancelhas.
Dana lhe atirou um pano de loua.
Para com isso, seu pequeno criador de problemas.

Oh

no!

Dana est

ficando

difcil,

disse

zombeteiramente.
Dana colocou a sua mo suavemente no brao de Edward.
Estava tenso, muito tenso.
Quer me encontrar noite e trabalhar no livro?
Ele se virou.
Tentarei escapar esta noite, mas tenho planos. Com a
sua famlia, mas no precisava dizer isso a ela. Ele no queria
parecer muito desesperado ou ansioso. Ela no precisava saber
o quanto a sua vida social era fracassada. Era o aniversrio do
seu pai e ele ia ao jantar de famlia na casa dos pais.
Ela sorriu.
158

Tubo bem. Se conseguir escapar, estarei trabalhando no


livro, basta bater na porta.
Ou caminhar para a parte de trs, disse Deana.
Ela trabalha do lado de fora perto da piscina a maior parte das
noites.
Tem mesmo uma boca grande.
Deana sorriu.
Eu no sei disso. Piscou para Scott que riu.
Tenho de ir andando, Edward. Esta corrida demora trs
horas, disse ela, olhando para o relgio.
Trs horas neste calor? perguntou, chocado.
Sim, a verdadeira ir durar o dobro. A partir da prxima
semana vamos subir o nvel, explicou Scott.
Ele inclinou e beijou-lhe a ponta do nariz.
Tenha cuidado.
Ela lhe piscou o olho.
Sempre.
Se importa de me acompanhar at entrada para
comear a corrida? perguntou ela, dando-lhe um sorriso
sensual.
Claro, disse Edward, segurando-lhe a mo. Vejo
vocs mais tarde.
159

Adeus tio Edward, adeus tio Scott, adeus mame,


disseram.
Scott saiu atrs deles, sorrindo enquanto os via afastaremse.
Parece que hoje estou em vantagem.
O qu? perguntou Dana.
Ele apontou para as mos deles. Ela rolou os olhos.
No vou me distrair demais para voc vencer, Scott,
disse ela na garagem. Largou-lhe a mo e foi at bicicleta que
estava encostada parede. Scott abriu a garagem. Sua bicicleta
estava espera fora da casa.
Edward a tomou nos braos e apertou-a.
Que aposta essa? sussurrou-lhe ao ouvido.
Ela riu.
muito juvenil, Edward. No se preocupe com isso.
Mergulho nu, disse Scott.
Ela suspirou.
Muito obrigada, Scott. Sempre ajudando.
No estava tentando ajudar. Mostrou a lngua para
ela.
Dana colocou uma mo no peito de Edward.

160

Se ele ganhar, o que no ir acontecer, desafiou-me a


fazer o tritlon seminua. Ocorre uma vez por ano. Ele espera
que o constrangimento e o trauma emocional lhe deem
vantagem para me ganhar na corrida real.
E se voc ganhar? ele insistiu.
Ela sorriu.
Bom, ento na prxima semana o Scott ir correr contra
mim com esta roupa. Ela gesticulou para as suas roupas.
Edward sorriu.
Bem, ento a voc desejo sorte e se perder gostaria de
ter convites para assistir a esse tritlon nu. Ele arqueou as
sobrancelhas, ganhando uma palmada de brincadeira de Dana.
Ns dois, irmo, disse Scott, tentando aborrecer
Dana.
Continua assim, amigo.

Oh,

consigo

fazer

isso

mais,

disse

Scott

ameaadoramente.
Ela rolou os olhos e suspirou ruidosamente.
S o ignore, como eu fao.
Voc gostaria. Ambos sabemos que ir olhar para o meu
traseiro a corrida toda, disse brincando.
Credo Scott, menos, disse Dana, virando a sua
ateno para Edward. Deseje-me sorte.
161

Edward olhou para a cara de gozo de Scott e depois se


voltou para Dana.
Boa sorte. Ele se inclinou e beijou-a, envolvendo a
sua cintura. Dana o abraou e devolveu-lhe o beijo. Ele
aprofundou, arrancando um pequeno gemido da sua boca. A
sua lngua explorou a boca quente dela. Ela estava mais
receptiva que qualquer outra mulher que ele conheceu. Tentou
com toda a fora no pression-la contra o carro e esfregar-se
nela.
Scott quebrou o beijo deles com sons de engasgo.
Muito maduro, Henderson.
Teria feito uma aposta diferente se soubesse que estava
aberta para negociar, disse Scott em modo provocador.
Continue assim e eu digo Mary qual a sua ideia de
conversa suja. disse Dana.
O queixo de Scott caiu.
Voc no faria.
Ela levantou uma sobrancelha.
No faria?
Maldio, murmurou Scott.
Dana beijou rapidamente a bochecha de Edward.
Adeus! cantarolou.
162

Vamos! disse Scott, saltando para a sua bicicleta e


indo embora.
Dana o seguiu.
Lamento, tenho mesmo de ir, ele um grande
trapaceiro! Ela fez o seu caminho para a estrada, deixando
Edward olhando.

163

Edward lambeu os lbios, saboreando-a mais uma vez


antes de pegar o carro e ir embora. Ele se esqueceu de ligar
para Amy e foi lembrado disso pelo menos umas cem vezes
assim que abriu a porta. Os seus pais e Amy estavam em sua
mesa esperando por ele.
Onde esteve? exigiu o seu pai.
Pai, sou um homem adulto. No preciso de permisso
para sair, disse secamente.
Deixa de bobagem, Edward. Sabe perfeitamente que no
um homem normal. Eu e a sua me estvamos muito
preocupados. Nem se parece com voc no atender ao telefone,
disse bruscamente.
Edward fechou os olhos e respirou fundo.
Estava na casa da Dana. Trabalhamos toda a noite e
adormeci.
Telefonei Deana esta manh, disse Amy.
Ela no vive l, retrucou Edward.

164

Ser que precisamos contratar um guarda-costas para


ir a todo lugar com voc, para termos algum sossego?
perguntou o seu pai.
No, pai, respondeu secamente, no estava com
disposio para esta conversa ou para lembrar que no era um
homem normal.
Amy olhou para o irmo e se sentiu mal. Detestava no ter
vida particular, viver uma vida normal. O tempo que lhe restava
de vida era importante para ele e ela sabia que deveria estar
detestando esta interveno. Tentou mudar de assunto.
Ento, como foi com o ex da Dana? perguntou Amy.
Ele lhe deu um olhar mortal. Ele teve muita sorte que
eu no o matei ontem noite.

Oh meu Deus, pobres crianas, disse a me deles,


limpando uma lgrima da face. O pai dele colocou um brao
protetor nos seus ombros.
Maldio, como Dana est levando? perguntou Amy.
Como que ela leva tudo? perguntou Edward.
Ela acenou.
Ela realmente forte, aquelas crianas tm sorte em tla.
165

Diga a Dana que vou ao set domingo para falar com ela,
disse firmemente a me dele.
Me, ela no precisa de um novo advogado, disse
Amy.
Sim, ela precisa. Quero ajud-la a manter aquelas
crianas em segurana, disse ela. Ele parece aquele tipo
de pessoa que ir lutar para ganhar a custdia das crianas se
alguma coisa acontecer a ela, para que possa meter as mos no
seu dinheiro.
Edward no gostou de citar a morte de Dana, mas tambm
no gostava da ideia daquele idiota usar as crianas.
Est bem.
Bom, disse a sua me, parecendo satisfeita.
De repente, Amy sorriu.
Quase me esqueci. Lembra-se do meu amigo Jonathan,
certo?
Sim. Jonathan era o seu nico amigo investidor
bancrio. O rapaz era muito atraente e muito simptico. Ele
gostaria que houvesse algo mais entre a sua irm e Jonathan.
Ele tomaria conta dela.
Bem, ele passou pelo set na semana passada e tem me
chateado para armar um encontro com Dana. Ento, ele vem no
domingo tambm para v-la, disse euforicamente.
166

Cancele, disse friamente Edward.


Por qu? O que tem de errado com Jonathan?
perguntou Amy, confusa. Ela sabia que Edward gostava dela,
mas claramente no estava progredindo e ela queria ver Dana
feliz.
Porque no quero que arrume nada para minha
namorada, por isso, disse Edward antes de conseguir se
calar. No tinha inteno de dizer aquilo, especialmente desde
que eles ainda no haviam conversado sobre como estavam as
coisas, mas isso no queria dizer que iria ficar parado vendo
outros homens se aproximarem dela. J foi difcil ver Scott
flertar com Dana at perceber que ele s queria provoc-la.
Desde quando? perguntou Amy, parecendo mais
desconfiada do que feliz.
Deixe estar, disse Edward. Tentou ignorar o sorriso
dos pais. Vou trocar de roupa antes que comecem a danar.

Estou empanturrado, cara. A sua me sabe mesmo


como preparar uma refeio, disse Seth, sentando-se no sof,
ao lado de Edward.
Shh, estamos vendo o jogo, disse o pai de Edward.
167

Que pena, disse Amy, enquanto entrava na sala. Ela


apanhou o controle remoto e mudou de canal.
O que diabos est fazendo, mulher? exigiu Seth.
Recebi um telefonema de Rick. ET est dedicando uma
parte do programa desta noite a Dana.
O qu? Ela no me disse nada, disse Edward,
tentando no parecer uma criana mimada. Ela no lhe
telefonou o dia inteiro. Mas ele tambm no lhe tinha
telefonado.
Amy se sentou ao lado de Edward e lhe bateu no topo da
cabea.
Isso porque ela no sabe de nada. Rick acabou de
descobrir. Ele no tem um bom pressentimento sobre isto.
O que quer dizer? perguntou Edward.
No sei, ele no disse, respondeu Amy.
Shh, est no ar, disse o pai dele.
Bem-vindos ao Entertainment Tonight. Esta noite
iremos ter uma rara viso de uma das mais populares autoras
mundiais, Dana Mathews. Na prxima meia hora, iremos
assistir a fantstica vida desta mulher desde a sua infncia at
agora. Fiquem conosco para a chocante verdade.
Amy e Edward trocaram um olhar.
Acho que ela no vai ficar feliz com isto.
168

Merda, murmurou Edward.


Shh, est de volta, disse a me dele enquanto se
sentava no colo do marido.
Dana Mathews a autora de seis livros muito
populares. Claro que o livro mais famoso a histria de
Christian e Bailey, o qual tem fs de todas as idades lhe dando
louvores, e que agora est sendo transformado em filme. Mas o
que realmente sabemos sobre esta dinmica autora?
Descobrimos que esta jovem mulher teve uma vida
sofrida. A sua me a abandonou quando nasceu para ser criada
com o seu pai, David OShea. O seu pai trabalhava como
segurana. Dana passou de um adorvel beb para uma tmida
ratinha de biblioteca. Vrias fotos de Dana quando criana
apareceram na tela.
Uau, ela era mesmo fofa, disse o pai dele, fazendo
Edward sorrir.
Descobrimos que ela mantinha quase tudo para si e
para o seu pequeno grupo de amigos na escola. Aparentemente
j era uma arrasadora de coraes nessa poca. Recentemente,
conhecemos um dos seus namorados da adolescncia. O
programa mudou para um vdeo clip.
O que se lembra mais de Dana? perguntou uma
mulher a um homem robusto e charmoso.

169

Era fantstica, sempre alegre, sempre doce. ele riu.


Ensinou-me a beijar. Ele piscou para a cmera. ramos
jovens e ela era muito profunda para dar certo. Todo o humor
desapareceu da sua face. Partiu-me o corao no dia em que
foi para a faculdade. Grande garota.
O programa mudou de novo para Emily, a anfitri do
programa.
Descobrimos que ela era uma estudante brilhante, com
potencial. No conseguimos descobrir o que a fez desistir da
faculdade. O que descobrimos ir surpreender a todos, por isso
fiquem conosco.
Maldio.
Por favor. Parece que o Romeu ainda est caidinho por
ela, disse Seth.
Edward lhe deu uma cotovelada nas costelas.
Cala a boca
Seth levantou as mos para mostrar que estava brincando.
Desculpa, cara.
A Dana sabe disto? perguntou Edward.
Rick disse que lhe telefonou. Ela no atendeu. Portanto
acho que no sabe, respondeu Amy.
Maldio, disse Edward. Ela no ia gostar dos
holofotes apontados para ela. Isto iria arrast-los, ela e s
170

crianas, para o centro das atenes e destruir toda a sua


privacidade.
Estamos de volta. Tivemos sorte de obter uma cena
exclusiva de Dana, sobre um incidente que de conhecimento
mundial. Durante a faculdade, se sustentava trabalhando como
Tcnica

de

Emergncia

Mdica

na

rea

sudoeste

de

Massachusetts. Ficou famosa como advogada dos direitos dos


pacientes.
Esta filmagem sobre um incidente que atraiu a
ateno

mundial.

nome

do

jovem

TEM

(Tcnico

de

Emergncia Mdica) que esteve envolvido, foi mantido em


segredo, at agora. Para aqueles que no se recordam do
incidente, ocorreu na Ponte Bourne. Um marido e pai de trs
crianas decidiu fazer a sua famlia de refm para impedir uma
priso iminente. O que comeou como uma simples batida,
rapidamente se transformou numa chacina em que o homem
matou a mulher e atacou as crianas na frente da polcia. Esta
filmagem muito real e imploramos que tirem as crianas da
sala.
Oh no, o seu pai ofegou.
O que? perguntou ansiosamente Edward.
Se isto o que eu penso, ento vamos levar um baita
susto. No sabia que era ela.
O qu? Edward estava ansioso.
171

Shh.
O programa mudou para um vdeo antigo. Um homem
estava atrs do carro, disparando contra a polcia. Ele tinha um
garoto nos seus braos servindo de escudo.
Ponha a criana no cho! ordenou um homem.
Outra criana, um menino de cinco anos, de repente fugiu
do carro, atravessando a barreira entre a polcia e o louco. O
rapaz foi atingido pelo pai e caiu no cho.
Oh Cristo, murmurou Edward.
Dana, volta aqui! gritou um homem.
Edward ofegou quando viu uma jovem correndo para o
garoto. Ela se meteu entre o garoto e o louco.
Sai da!
Eu mato voc piiiiiiii! gritou o louco. Atirou vrias
vezes em Dana, atingindo o cho sua volta.
No! ela gritou. Edward escorregou para a ponta do
seu assento e viu quando ela tirou a sua camiseta, revelando
uma camiseta branca mais apertada. Ela enrolou a camiseta
azul e pressionou no estmago do garoto. Ele podia ouvir o
garoto chorar e implorar.
Est tudo bem, amiguinho, j estou aqui, disse ela.
Dana se inclinou, cobrindo o garoto com o seu corpo.
Traga-o aqui, piiiiiiii! gritou o louco.
172

Ela no respondeu a ele. Agarrou o garoto em seus braos


e correu para a polcia. O homem disparou, atingindo-a na
perna. O sangue espalhou-se no cimento. Edward deixou cair a
cabea em suas mos, sentindo-se tonto.
Cristo. Quando olhou novamente, viu Dana se
levantar novamente e correr o resto do caminho para a polcia,
com o garoto ainda nos braos. Ele viu quando ela recusou
ajuda, focando-se sempre no garoto.
O vdeo mudou de volta para Emily.
Recentemente encontramos o garoto que Dana salvou e
ficamos surpresos em saber que ela ainda mantm uma relao
prxima com ele. O programa mudou para um vdeo de um
jovem.
Sebastian, o que se lembra daquele dia?
O jovem parecia muito desconfortvel.
Lembro-me da minha me chorando quando o meu pai
a matou e os meus irmos implorando por suas vidas. Depois
me lembro de fugir e da dor quando cai no cho. Estava to
assustado at Dana correr para mim. O rapaz sorriu. Ela
me salvou.
O que gostaria de dizer a ela se pudesse falar com ela
hoje?
Ele riu.
173

Eu falo com ela vrias vezes por semana e passo as


frias com ela. Ela faz parte da minha famlia. Eu a amo e aos
seus dois filhos. Ela fantstica. O programa mudou para
um anncio comercial.
Oh meu Deus, disse Amy. Eu no fazia ideia.
Maldio, aquela garota demais, disse Seth.
Edward, voc est tremendo. Voc est bem?
perguntou a sua me.
Estou bem, mas me deixem em paz, ok? Ele a viu
levar um tiro. Apesar de saber que ela estava bem, ficou muito
assustado do mesmo jeito.
Estamos de volta. Dana logo comeou a trabalhar com
crianas. A sua relao com o ex-marido, Jeff Mathews, estava
florescendo. Vrias fotos de Dana e um Jeff mais jovem e
mais magro apareceram na tela. Pareciam felizes. Em todas as
fotos, ele estava beijando ou tocando nela. Ele no podia culplo, mas isso no queria dizer que ficava feliz em ver.
A relao azedou depois do casamento. Incapazes de
contatar com o ex-marido, no conseguimos descobrir a razo.
Continuaremos com a investigao e voltaremos em seguida.
Um interesse nos seus livros, trouxe a ateno para esta
jovem mulher, mas nada poderia nos preparar para a prxima
revelao. Um cameraman da Revista Life foi enviado para
vrias praias para captar as estrelas no seu estado natural, sem
174

maquiagem para ver se a perfeio que vemos nas telas era real
ou uma iluso feita por um artista profissional. Durante esta
caada, acidentalmente apareceu Dana Mathews e ele tirou esta
foto. Uma grande foto da Dana num pequeno biquni preto,
apareceu na tela.
Grande comeou Edward.
Merda. terminou Seth.
Uau, disse Amy.
Na foto, Dana estava ajoelhada, com o cabelo liso e
molhado envolvendo em torno de sua cabea e ombros de uma
forma sexy como o inferno. As suas costas estavam ligeiramente
curvadas, mostrando uma figura perfeita. O topo dos seus
grandes seios brilhava ao sol e ela tinha o sorriso mais sexy que
ele j tinha visto. Era a foto mais sexy que j viu e para sua
surpresa ficou com uma ereo instantnea. Viu Seth pelo
canto do seu olho, agarrar uma almofada e colocar no seu colo.
Achou que era uma boa ideia e seguiu o exemplo.
Esta foto apareceu ontem nas bancas e j est
causando debates. A revista diz que a foto no foi alterada de
maneira nenhuma. Eles nos deixaram ver a foto e foi quando
descobrimos, ela fez uma pausa teatral, que no tinha sido
mesmo alterada. As pessoas esto alegando que Dana tem o
corpo mais perfeito do mundo. Alguns at dizem que ,
facilmente, a mulher mais sexy do mundo.
175

Concordo com isso, merda, disse Seth, suspirando.


Amy chegou perto de Edward e bateu na cabea de Seth.
Uau!
Descobrimos que a Revista Maxim, Playboy e outras,
esto considerando propor-lhe que pose para elas. Ser que ela
posaria?

Manteremos

vocs

informados.

disse

Emily,

piscando para a cmera.


Oh no, balbuciou Edward.
O que ? Maldio, ela quente! disse Seth.
Comprarei tudo se ela o fizer!
Edward olhou para o seu amigo.
Exatamente, todo mundo estar atrs dela agora. Sabe
quantos pervertidos iro assedi-la agora?
Todo o humor desapareceu da face de Seth.
Merda.
Edward se levantou, deixando cair a almofada no cho. J
no havia com o que se preocupar, uma vez que todo o stress
acabou com a sua ereo. Agarrou o telefone e ligou para Dana,
mas estava ocupado.
Merda. Ligou para Deana, mas tambm estava
ocupado.
Tentou novamente e Dana atendeu.

176

Sim? respondeu. Percebeu que ela tinha estado


chorando.
Dana, voc est bem?

Hey,

Edward,

sim

estou

bem,

respondeu

rapidamente.
Quero ir ai para ver voc.
Hoje no uma boa ideia. Eu... eu tenho de ir. Vejo
voc na segunda-feira.
O que est acontecendo? perguntou ele.
Podemos falar na segunda? perguntou suavemente.
Claro, disse ele relutantemente e desligou.

O fim de semana demorou a passar. Ele passou todo o fim


de semana em casa vendo televiso, lendo e limpando. O seu
celular e telefone fixo, iam com ele para todo o lado, no caso
dela ligar. Era pattico.
Ele foi ansiosamente para a praia naquela manh.
Felizmente estava fechada ao pblico por causa da produo. A
maior parte do dia seria esperar que tudo ficasse pronto. A
maior parte do seu dia seria esperar que o sol na praia atingisse
o ngulo perfeito.
177

Ele cortou caminho at o trailer de Dana, mas estava


vazio. Aps alguns minutos, encontrou Amy. Ela estava no
trailer da comida, falando com o diretor.
Onde est ela? perguntou a Amy.
Ainda no est aqui, disse Amy.
Quem? Dana? perguntou um dos cameraman.
Maldio, viu aquela foto dela? Eu sabia que ela era quente,
mas porra!
Edward o ignorou e foi para o trailer a tempo de ver a
porta se fechar. Ele abriu a porta e viu Dana sentada no sof
com a cabea entre as mos.
Sentou-se e colocou um brao em volta dela.
Senti saudades, disse ele suavemente.
Lamento no ter ligado para voc no fim de semana.
Tem sido muito ruim, disse ela.
O que aconteceu?
Ela suspirou alto e olhou para ele. Parecia cansada.
Bem, primeiro aquele maravilhoso programa balanou
o meu mundo, exps coisas a meu respeito que eu queria
manter pessoais. Ento comearam os telefonemas. Depois
apareceram pessoas na minha casa e comearam a tirar fotos
da calada, seguido de um homem nu tentando entrar pela
janela do meu quarto, s trs da manh. Todos os msculos
178

do corpo de Edward ficaram tensos. Os policiais o levaram.


Na manh seguinte, recebi ligaes da Playboy, Hustler e outras
empresas pornogrficas. Oh, e o melhor de tudo que o Jeff me
ligou implorando que o aceitasse de volta. Ela olhou para ele
com um falso sorriso. Ento, como foi o seu fim de semana?
Como o inferno. Gentilmente colocou uma madeixa
de cabelo dela para trs da orelha. Mas parece que o seu fim
de semana foi pior. Lamento, Dana. Queria estar l, mas voc
no deixaria.
Eu sei. ela se inclinou para ele. Desculpa. Eu s
no queria arrastar voc para isto.
Quero estar l para voc, Dana. Ele beijou o topo da
sua cabea. Quero estar com voc. Beijou a sua bochecha
e lentamente seguiu at a sua boca. Ele devorou sua boca com
o contato.
No se lembrava de ter beijado uma mulher assim. A boca
de Dana era divina para ele. Provocou-lhe mais paixo do que
poderia imaginar. Ele se sentou para trs e a puxou para o seu
colo, fazendo-a se sentar com as pernas abertas. As mos dele
se moveram para cima e baixo at se firmarem nas suas costas.
Gentilmente apertou-lhe o traseiro.
Dana acariciou a sua face, o seu cabelo, o seu pescoo e
ombros enquanto ele a mantinha bem apertada. Mudou a sua
boca para o pescoo dele, at que ele inclinou a cabea para
179

trs e fechou os olhos. A sua boca encontrou o pomo de Ado,


fazendo-o gemer.
Se ela continuasse, iria possu-la ali mesmo. Ela queria ir
devagar e ele queria faz-la feliz, no importando o que o seu
corpo pedia.
Dana, posso perguntar o que aconteceu no sbado?
Deu-lhe outro beijinho no pescoo antes de se sentar no
seu colo e olhar para ele.
Claro. Ela passou um dedo pelo maxilar dele. O
que quer saber?
Quem ganhou? perguntou, dando-lhe um sorriso
torto.
Ela, alegremente, rolou os olhos.
Eu, claro, disse secamente, ganhando ccegas de
Edward. Para! Edward! implorou com risadinhas.
Ele parou de lhe fazer ccegas, mas no parou de lhe
tocar. As suas mos correram suavemente nas suas coxas.
O que aconteceu mais?
Est escrevendo um livro? provocou ela.
Sim. ele riu.
Bem, contei o que aconteceu. O que voc quer
realmente saber?
180

Jeff.
Oh. Ela saiu do colo dele e atravessou o trailer. Dana
encostou-se parede da pequena cozinha, parecendo perdida.
No h nada para falar quando se trata de Jeff, disse ela,
olhando para o cho.
O que aconteceu? perguntou Edward. Ele foi at ela e
a abraou. Querida, o que aconteceu?
Aparentemente ele queria outra oportunidade, como
disse. Disse que no tinha percebido o quo vadia era Bea at
que viu a sua reao quele programa de televiso.
E sobre as crianas? perguntou Edward.
Isso o cerne da questo, quando me recusei ele queria
saber sobre voc, e depois ameaou me processar e ficar com as
crianas, para o bem delas claro, disse ela amargamente.
Vai tudo ficar bem. Prometo estar ao seu lado, acontea
o que acontecer, disse Edward, dando um beijo no seu
pescoo, por que ele realmente no conseguiu se conter.
Isso parece bom, Edward, mas muito para pedir a
algum, disse ela suavemente. Ele demonstrava ser o homem
ideal para ela, forte, confidente, carinhoso e incrivelmente sexy.
Se no tivesse cuidado, iria se apaixonar completamente por
ele, no que ela j no estivesse a meio caminho disso.
Ele lhe segurou o queixo e olhou para ela.
181

Mas eu quero. Parou qualquer protesto com um


beijo. Quando o beijo se descontrolou, ela lhe arrancou a
camisa e encostou-se ao peito dele enquanto ele a encostava
parede. Ela moveu a sua boca para o lugar que j sabia que ele
mais gostava, o seu pomo de Ado e lambeu-o e beijou-o. Ele
gemeu enquanto a apertava. Ela adorava como ele gemia.
Sua mo subiu entre eles e agarrou um seio, atravs da
camisa.
Foda-se, grunhiu ele. Moveu-se mais duro contra ela,
fazendo-a gemer. Reivindicou a sua boca enquanto lhe agarrou
uma perna e puxou para cima, para que pudesse esfregar a sua
ereo no seu centro. Ela choramingou alto contra sua boca.
Dana Uau, desculpa! disse Amy.
Com um ltimo beijo, Edward se afastou de Dana,
sorrindo timidamente.
Dana se sentiu corar de dez tons diferentes de vermelho.
No faz mal, Amy. O que aconteceu? Tentou parecer
normal, mas no funcionou. Amy sorriu enquanto comeou a
falar sobre o problema.
H cerca de cinquenta pessoas sua espera, Dana.
Deixa eu ver, o seu ex-marido est aqui com o seu advogado.
Edward colocou um brao nos seus ombros e deu-lhe um beijo
no topo da cabea.

182

Vai ficar tudo bem, querida, disse contra o seu


cabelo.
Tenho de ligar para o meu advogado oh no, ele est
em Boston. As mos dela comearam a tremer.
Uau relaxa, voc est protegida. Mame est aqui.
Amy sorriu largamente.
Dana pareceu confusa.
Mame advogada. Seu apelido Barracuda. Est em
boas mos, explicou Amy.
Mame est aqui? perguntou Edward. Amy acenou.
timo. Ele saiu do trailer, deixando Amy e Dana
conversando.
Certo, temos cerca de vinte rapazes dizendo que so
seus namorados e querem ver voc. Amy pareceu gostar do
horror na face de Dana. No se preocupe, os seguranas j os
mandaram embora. Deixa ver, Rick est aqui. Tambm esto
aqui vrios representantes de revistas e Eric das Produes
Rascal est aqui para falar com voc.
timo. Ento eu tenho um dia cheio de stress e
humilhao pela frente, disse Dana, caindo numa cadeira.
Que venham a diverso e os jogos. Por onde comeamos?
Como se estivesse esperando uma deixa, a porta abriu com
fora. Dana e Amy viram Jeff e o seu advogado entrarem no
trailer. Jeff parou e olhou em volta.
183

Muito bom, Dana. Vejo que est subindo na vida.


Baixou os olhos para os lbios apetitosos de Dana e encarou-a.
ltima oportunidade para reconsiderar.
Isto alguma brincadeira, Jeff? perguntou Dana. Ela
se inclinou na cadeira e olhou para Jeff. Como tinha sido
possvel ela ter se casado com um cretino como esse? Ela
pensou ter se livrado dele no ano anterior. Aparentemente no
por muito tempo.
O Sr. Mathews est muito preocupado com a segurana
das crianas. Ele tem uma ordem judicial que o permite ver
seus filhos. Se recusar em permitir ver as crianas, estar
violando uma ordem judicial e iremos dar parte na polcia,
disse o advogado dele.
Dana saltou da cadeira.
O qu? Nunca ningum o proibiu de ver as crianas!
ela gritou.
Sra. Mathews, se no se acalmar, serei obrigado a ter
esta conversa na frente de um juiz,
Primeiro, Srta. Mathews. Segundo, no tem caso
algum e ele sabe disso. Apontou para Jeff que estava
sorrindo abertamente.
Sr. advogado, eu sei que voc no est assediando a
minha cliente, disse uma linda mulher mais velha, entrando

184

no trailer. Edward entrou atrs dela. Ela esticou a mo para o


advogado do Jeff. Eleanor Pierce, disse.
Jeff pareceu desconfortvel. Sem dvida pensou que ela
estaria sem nenhuma ajuda.
Tenho certeza de que conseguiremos resolver esta
situao rapidamente, disse Eleanor confiantemente.
Graas a Deus, murmurou Dana. Edward foi para o
seu lado e pegou a sua mo.
Dana, tem os papis que ele lhe deu na sexta-feira
passada? perguntou Eleanor.
Sim. Ela largou a mo de Edward e foi at bolsa do
laptop. Edward observou que Jeff a olhava. O bastardo lambeu
os lbios. Suas mos se fecharam com fora. Amy colocou uma
mo no seu brao e apertou suavemente.
Dana entregou o grosso envelope a Eleanor. A sua me
deu uma rpida olhada. A sua boca se converteu em um sorriso
triunfante.
Sr. advogado, o seu cliente o informou que desde a
ltima segunda-feira, ele perdeu todos os direitos sobre
Elizabeth e Cole Mathews?
O advogado de Jeff lhe deu um olhar furioso.
No, ele no disse. Ele alcanou os documentos.
Aps alguns minutos, devolveu-os a Dana. Lamento muito t185

la feito perder o seu tempo. Olhou para Jeff. Aguarde pelos


honorrios e no nos contate novamente. Saiu furiosamente
do trailer, deixando Dana e Jeff se encarando.
Podem nos dar um momento? Acho que precisamos
conversar, algo que deveramos ter feito h muito tempo,
disse Dana, mantendo o olhar em Jeff.
Estarei l fora, Dana. Espero que no se importe, mas
Amy providenciou a minha presena nas suas reunies, disse
Eleanor.
Obrigada por tudo, disse Dana, no contendo a
emoo na sua voz.
No se preocupe com isso, disse Eleanor, sorrindo
enquanto saia do trailer.
Eu no vou sair, anunciou Edward.
Ela suspirou.
Edward, eu preciso falar com ele.
Edward foi at o sof e se sentou.
Vou me sentar aqui e no vou dizer nenhuma palavra,
mas no vou sair. No confio nele.
Jeff encolheu os ombros.
No me incomoda, ele pode ficar.

186

Muito bem, disse Dana, muito deprimida para


discutir. Jeff, porque est fazendo isso? perguntou,
levantando suas mos e as deixando cair.
Tenho saudades, Dana. Sinto a sua falta, das crianas,
sinto falta de fazer amor com voc, beijar voc e adormecer com
voc nos meus braos, disse Jeff suavemente.
Oh meu Deus, Jeff! Est brincando comigo? disse
Dana, incapaz de acreditar nas barbaridades que ele estava
dizendo. Cruzou os braos no peito, esperando que deixassem
de tremer.
Voc no pode me dizer que no sente a minha falta.
Lembro-me do que o meu toque costumava fazer em voc,
disse ele, sorrindo da mesma maneira que costumava fazer
quando tinham comeado a sair. Tentou agarrar um dos seus
braos. Ela se afastou.
Jeff, a palavra aqui costumava. Nove anos atrs. As
coisas mudaram, eu mudei e voc mudou. Durante quatro anos
s nos beijamos, ento de onde vem tudo isto?
Ele deixou a mo cair.
Querida, estraguei tudo. Lamento muito. No posso
acreditar no que fiz. Foi culpa minha. No me dei conta do que
tinha at que a perdi.

187

Jeff, de onde vem tudo isto? Voc esteve com a Bea a


maior parte da nossa relao e voc acabou de casar com ela. O
que voc est fazendo? Voc est sequer pensando?
A sua face se transformou em raiva.
Voc me deixou de lado. O que queria que eu fizesse?
No sei, talvez tentar, voc deveria ter tentado,
caramba! Ela cobriu a face com as mos e tentou se acalmar.
Jeff, o que tnhamos no era um casamento. ramos duas
pessoas legalmente presas uma outra. No estvamos
apaixonados, nem sequer ramos amigos. Foi um erro termos
nos casado, mas no me arrependo porque tenho dois filhos
maravilhosos.
No os teria sem mim. Voc me deve isso, para
tentarmos agora, justificou Jeff.
No, ela simplesmente disse.
Jeff gesticulou para Edward.
por causa dele? Garanto a voc que se eu estraguei
tudo e aborreci voc, ele vai fazer ainda pior. O homem
mundialmente

famoso,

milhares

de

mulheres

querem,

modelos, atrizes, mulheres com melhor aparncia que voc! Ele


tambm vai trair voc! ele gritou.
Edward esperou at que Jeff parou de gritar antes de falar.

188

Eu seria incapaz de tra-la e ela , sem sombra de


dvida, a mulher mais bonita que j conheci, por dentro e por
fora. Talvez fosse melhor me manter fora disto e conversar com
ela.
Jeff, a sua traio no me magoou. Lamento, mas no
me senti trada, me senti sim aborrecida que no fosse homem
suficiente para sair do casamento antes disso. No me senti
assim por voc. Lamento.
Lamenta? Isso timo! Desperdicei oito anos da minha
vida com voc, sua puta! disse Jeff.
Edward pulou em seus ps.
Se levantar a voz ou cham-la disso novamente, vou me
intrometer.
Jeff o ignorou, mas Dana notou que ele discretamente
desviou um pouco de Edward.
Dana, por favor, imploro pelo bem dos nossos filhos,
nos d outra chance
No.

Se

ele

no

estivesse

presente,

me

daria

outra

oportunidade?
No, Jeff. Estou dizendo no porque no iria funcionar.
Eu no amo voc. No gosto de voc. Somos pessoas
completamente diferentes. Voc foi em frente h muito tempo.
189

S est fazendo isto porque no quer que mais ningum tenha


aquilo que no pode ter, pura e simplesmente.
Jeff a encarou por mais um momento. Finalmente saiu,
batendo com a porta.
Edward colocou os braos em volta dela e beijou-lhe a
testa.
Caramba, deve ser mesmo boa na cama para fazer um
homem agir como um louco, ele provocou, esperando
acalmar seu estresse.
Dana riu fracamente contra o seu peito e apertou-lhe o
brao.
Espertinho. Segurou-a apertado em seus braos por
alguns minutos.
Estava pensando..., divagou Edward.
Sim? ela perguntou, afastando-se dele.
Bem, estava pensando se estaria livre esta noite,
perguntou ele.
Ter de verificar com uma das minhas assistentes,
disse ela, sorrindo.
Hum, vai se fazer de difcil? Deu-lhe um sorriso torto
e se afastou dela. Ele abriu a porta e viu Amy a trs metros de
distncia roendo as unhas.
Amy, a Dana est livre esta noite? perguntou ele.
190

Ela consultou o seu livro de anotaes.


No, ela tem uma sesso de autgrafos hoje.
Oh, me esqueci. Dana estremeceu. A que horas?
Oh, tem uma hora antes de chegar l e est ocupada
at s dez da noite, disse Amy.
Dana olhou para Edward.
Desculpa, tenho de fazer isto.
Ele encolheu os ombros.
No faz mal. Vou buscar voc s dez?
Tem certeza? perguntou Dana, tentando esconder o
sorriso.
Sim, quero ver voc esta noite.
Na verdade, pode chegar s sete se quiser. Ela precisa
de um acompanhante para o jantar, disse Amy.
Perfeito, disse Edward, sorrindo carinhosamente para
ela.
um jantar com microfone? perguntou Dana,
esperando que no fosse.
Sim, esse mesmo, disse Amy, rindo maldosamente.
O que isso quer dizer? perguntou Edward. Estava se
divertindo com a reao de Dana. Era bonito v-la fazendo
beicinho.
191

Tenho de estar na frente de todos e fazer uma sesso de


Perguntas e Respostas, murmurou infeliz.
Decididamente eu vou.
Rick entrou com Eleanor.
Se estiverem todos prontos, precisamos comear as
reunies agora.
Dana acenou relutantemente.
Tenho de fazer uma cena. Vejo voc mais tarde.
Edward a puxou nos seus braos e a beijou. Quando a largou,
viu uma dzia de cmeras apontadas para eles e quase rosnou.
Simplesmente fantstico.

Dana seguiu Rick para uma grande limusine preta.


Eleanor, Amy e trs homens j estavam l dentro. Um dos
homens era Eric, o chefe das Produes Rascal. Ele lhe deu um
sorriso agradvel.
Como est, Dana?
Estou bem, Eric, obrigada. Como vai voc?

192

timo, na verdade, mais do que timo. Tenho uma


proposta para voc. Bem, na verdade, tenho vrias , Eric
disse.
Ok, estou ouvindo , ela disse com cautela. Depois de
vinte telefonemas de produtoras de filmes porns, durante o fim
de semana, descrevendo em detalhes o que eles queriam que ela
fizesse, ficava um pouco desconfiada quando algum dizia a
palavra proposta.
Bem, depois de falar com a Amy, mandamos embora a
Hustler, a Playboy e vrias outras revistas nojentas. No entanto,
gostaramos que voc aceitasse fazer uma entrevista para a
revista Maxim, disse Eric.
A boca da Dana caiu.
Desculpa-me, o qu?

Dana,

seria

bom

para

voc.

Falei

com

eles

concordaram em mant-la digna, vai ser obrigatrio usar roupa


de banho. Eles vo dar destaque ao fato de uma me solteira
conseguir dar a volta por cima. Concordaram em mostrar o
artigo antes de eles o colocarem para imprimir. Qualquer coisa
que no queira falar, estar fora dos limites. Eles ofereceram
uma quantidade considervel de dinheiro para esta entrevista e
fotos. Acho que valer a pena, se servir para inspirar nem que
seja uma s mulher , Amy explicou em tom profissional.

193

Dana estudou a jovem mulher por um longo instante. Amy


sempre se comportou como se fosse mais do que uma mera
assistente. Pesquisava tudo ao invs de apenas levar uma
mensagem e entreg-la a ela. Estava sempre por cima de tudo e
sabia tudo sobre o negcio.
Hmm, interessante. Amy?
Sim?
Voc est demitida , disse Dana.
A cara da Amy se desintegrou. Eleanor parecia horrorizada
e os homens a olharam chocados.
Voc j no a minha assistente. Voc a minha
representante. Pense numa quantia de dinheiro que voc acha
razovel e me entregue mais tarde. Voc boa demais para ser
uma assistente, Amy. Eu quero voc para me ajudar a lidar com
estas ofertas. Voc quer o emprego?
Amy estava praticamente pulando no lugar dela. Eleanor
teve que colocar o seu brao ao redor de sua filha para segurla.
Sim, vou aceit-lo. Ela tentou parecer casual, mas
no conseguiu. Os homens deram uma risada.
timo. O que mais devo saber sobre esta oferta?
Dana perguntou.

194

Tem um limite de tempo para aceitar , Amy disse,


depois de tomar uma respirao profunda para acalmar os
nervos.
Acha que eu deveria aceitar?
Sim, eu acho , Amy disse sem qualquer hesitao.
Ok, conte para eles, Dana disse lentamente. Ela se
sentia nervosa de uma forma positiva. Este era um novo passo.
Ela olhou para Eric. O que vem a seguir?
Ele sorriu.
Bem, falei com a Amy sobre vrios papis possveis para
voc. Gostaramos que tentasse atuar.
Eu nunca atuei na minha vida, Dana disse inquieta.
Dana, estive olhando vrios scripts e acho que encontrei
o papel perfeito para voc. um romance de ao e aventura. O
enredo excelente. O enredo gira em torno de uma professora
de histria que vai fazer uma pesquisa em Nova Iorque e que se
envolve com um agente do FBI depois que testemunha um
assassinato. Eu acho que seria perfeito para voc.
Quem o protagonista masculino? perguntou
nervosamente.
Lucas James, disse Amy.

195

Ele um bom ator. Acho que se eu falhar ele forte o


suficiente para me ajudar, ela disse mais para si mesma do
que para qualquer um.
Comearo a filmar em uma semana. Esto todos
prontos. Acho que seria uma boa experincia para voc, disse
Amy.
Dana olhou para Rick.
J quase terminei o meu prprio livro, e eu e o Edward
j fizemos um pouco mais da metade do nosso livro.
Tudo bem. O prazo de entrega s daqui a quatro
meses. Acho que voc deve fazer isso, Dana. Pode ser divertido,
Rick disse, de forma encorajadora.
Ela olhou para Eric que esperava pacientemente. Os seus
olhos regressaram para a Amy.
Vou tentar.
timo, Eric disse com aprovao.
Enviem os contratos para o meu escritrio at ao final
do dia para poderem ser aprovados, senhores, assim eu posso
dar uma olhada neles , disse Eleanor, dando a Dana uma
piscadela.
J chegamos , disse Rick. Vamos l, temos um
longo dia pela frente. A porta se abriu e Dana saiu da

196

limusine, para ver uma longa fila de pessoas gritando,


estendendo-se desde a Barnes e Noble at ao fim da rua.
Vrios policiais andavam pela fila de pessoas, impedindoas de correr na direo dela.
Realmente vai ser um longo dia, suspirou.
Amy e Rick entraram com ela para ser recebida pelo
gerente. Foi colocada em uma mesa com um recorte em
tamanho real da capa do seu livro. Sentou-se, e se preparou
para o longo dia que tinha pela frente.
Estou pronta , disse, tomando uma respirao
profunda.
Uma mulher jovem era a primeira na fila.
Sou uma grande f!
muito bom conhec-la..., ela soprou.
Jen , disse ela, empurrando um livro para Dana. Ela o
abriu, endereou-o a Jen e assinou.
Muito obrigada! Amo voc, disse, saindo da fila para
a prxima pessoa poder avanar. Dana manteve o seu sorriso
agradvel e casual, e cumprimentou cada pessoa durante
horas, at Amy intervir.
Mais dez minutos e, em seguida, ns realmente temos
que ir, disse Amy.
Uma mulher com raiva avanou para a mesa.
197

Fiquei na fila por duas horas para dizer o quanto eu


odeio os seus livros! No acredito que o meu filho esbanjou o
seu dinheiro, que lhe custou tanto a ganhar, nesta porcaria!
Atirou vrios livros sobre a mesa.
Lamento que voc no goste dos livros, minha senhora.
H alguma coisa em particular que voc no goste neles?
Dana perguntou. Gostava de ouvir o que as pessoas aprovavam
nos seus livros, mas achava mais til quando algum lhe dizia o
que no gostava.
Tudo. nojento e ridculo , disse a mulher, no
dando a Dana nada que ela pudesse usar. Dana contou os
livros e tirou duas notas de 20 dlares do bolso e as entregou
para a mulher.
Aqui, vou comprar os livros de voc.
o mnimo que pode fazer depois de me fazer perder o
meu tempo! Agarrou o dinheiro da mo dela e saiu da loja.
Vrias pessoas na fila gritaram com ela, defendendo Dana.
Ela disse a eles que estava tudo bem, e voltou a assinar livros
como se nada tivesse acontecido. Deu os livros que tinha
comprado a vrios fs que os pediram.
Temos que ir! Rick disse.
Dana negou com a cabea. Ela acabou de assinar o ltimo
livro meia hora depois. Amy e Rick a arrastaram de volta para a

198

limusine, e a fizeram vestir um vestido de cocktail preto e


sapatos de saltos altos.
Voc no tem tempo para sentar e tomar flego.
Estamos muito atrasados. Quando voc entrar l, precisa
comear a responder s perguntas que fizerem. disse Rick.
Tudo bem , murmurou Dana. Ela no queria ter de
fazer isso.

199

Dana tomou uma respirao profunda e se concentrou em


no desmaiar. Ela odiava falar em pblico, mas era um mal
necessrio. Se ela no fizesse estas coisas, ela poderia dizer
adeus ao seu contrato com a sua editora. Para no mencionar
os seus fs. Ela atravessou a cortina, com Rick segurando o seu
brao.
Ela foi recebida com uma salva de palmas. Edward estava
sentado em uma das mesas da frente, vestindo um terno preto
com uma camisa preta. Deu-lhe um sorriso torto e uma
piscadela, fazendo-a corar.
Gostaramos de abrir agora a parte das perguntas desta
noite , Rick anunciou e depois colocou-se atrs da Dana,
ficando para o caso de ela ter algum problema ou tentar fugir,
provavelmente mais por causa desta ltima possibilidade.
Senhora Mathews? perguntou uma mulher com
cabelo preto encaracolado.
Por favor, me chame de Dana, disse calorosamente.
A mulher sorriu.
200

Dana, quantos mais livros sobre Christian e Bailey


podemos esperar.
Ainda no pensei sobre isso, mas eu provavelmente vou
continuar escrevendo sobre eles enquanto conseguir escrever
uma estria agradvel e que continue interessante.
Obrigada.
Dana , um homem levantou-se em seguida, quem,
se houve algum, inspirou Christian?
Os olhos dela involuntariamente miraram Edward e
voltaram para o homem.
Baseei-o no meu homem ideal , disse ela, tentando
manter esta conversa curta e parecer relaxada. Era muito
embaraoso que ela o tivesse elaborado em um homem que
tinha pesquisado todos os dias no google durante um ano e que
agora estava romanticamente envolvido com ela. Que mundo
estranho.
Humm, tenho uma pessoa que diz que voc baseou
Christian em Edward Pierce.
Ela viu Edward endireitar-se e olhar para o homem. Este
no era o momento para desmaiar ou enlouquecer. Ela se
forou a relaxar.
Acho isso muito interessante, senhor. Considerando que
nunca mencionei, nem sequer para os meus filhos, nenhuma
das minhas tcnicas ou motivos que levaram s escolhas para
201

os meus personagens. Estou curiosa sobre quem lhe disse isso


, disse Dana, dando ao homem um sorriso inocente.
O homem parecia culpado e envergonhado.
No posso revelar o nome.
Ah, eu lhe direi isto. Edward Pierce um homem ideal,
charmoso, romntico, doce, bonito, gentil e honesto, assim
posso ver por que algum poderia acreditar que ele inspirou
Christian. No difcil de acreditar nisso. Pelo canto do olho
dela, ela viu Edward dar-lhe uma piscadela conspiratria e teve
que impedir seu riso.
Um homem vestindo um terno se levantou em seguida.
verdade que voc est envolvida romanticamente com
Edward Pierce?
Rick se adiantou para o microfone.
Senhoras e senhores, vamos, por favor, manter as
perguntas sobre os livros e respeitar a privacidade de Dana,
ele disse cordialmente.
Uma mulher levantou um distintivo da revista Magazine
Universo Feminino.
Dana, as cenas de sexo, penso que talvez devesse
cham-las

de

cenas

de

amor,

so

muito

detalhadas

explosivas. Inspirou-as nas suas fantasias?

202

Ficou atordoada e em silncio. Edward no ajudava com o


seu enorme sorriso e abanando sugestivamente as sobrancelhas
para ela.
Ah, Uau... as cenas de amor... hummm, acho que vou
ter que deixar isso para a imaginao do leitor. Todo mundo
riu. A mulher parecia desapontada quando se sentou. Ela pegou
a expresso de Edward. Ele parecia igualmente decepcionado
que ela no respondeu a esta pergunta.
Em seguida, Edward levantou-se passando frente de
vrias pessoas. Quando elas o viram sentaram-se rapidamente,
ansiosas para ouvir o que ele ia perguntar.
Dana, voc diria que cria os relacionamentos em seus
livros da experincia ou do desejo? perguntou. Seus olhos
estavam vivos e com humor. Estava complicando as coisas, e ele
sabia disso.
Essa uma pergunta muito boa. Ela mordeu o lbio
inferior, tentando descobrir como responder a isto.
S estava me perguntando se voc escreveu alguma
coisa em seu livro que voc retirou da sua prpria experincia,
Edward disse. Droga. Pelo menos a reprter fez a pergunta de
uma maneira que ela pode desviar-se facilmente. Edward estava
mesmo a colocando numa posio difcil. Ela ia ter que chutar o
traseiro dele mais tarde.

203

Porra, era desonesto. Ele estava curioso sobre as cenas de


sexo e queria saber se ela faria tudo o que escreveu nelas.
Algumas cenas eram muito erticas e sensuais.
Lamento, mas a nica resposta que posso dar a voc
que eu nunca escrevo sobre qualquer coisa que no tenho
conhecimento em primeira mo, ela disse ao invs de se
desviar da pergunta como ele esperava, principalmente para
mexer com ele.
Ele engoliu visivelmente e teve que evitar cambalear de
volta para o seu lugar. Ele era um grande f da srie Christian e
Bailey e comeou a ler outros livros dela antes de conhec-la e
estava um pouco chocado com o detalhe envolvido nas cenas de
amor. Ficou impressionado com a paixo e a descrio
detalhada que ela usou. Nenhuma mulher poderia ser to
sexual e sensual. Havia muita coisa que ela descreveu e tantas
posies. Agora, enquanto se sentava, ele estava imaginando,
ela e ele, em cada uma delas.
A reprter se levantou novamente.
Significa que todos os relacionamentos no livro so
baseados em seus relacionamentos passados?
Namorei uma variedade de homens antes de me casar.
Havia uns caras muito bons que acabaram por serem bons
amigos, e alguns que quase me fizeram querer escrever sobre
tudo menos sobre homens , disse ela, ganhando alguns risos.
204

Mas vou dizer a voc que essas relaes foram baseadas em


uma mistura de meu homem ideal e experincia. Gostaria de
deixar este assunto por aqui. A mulher assentiu com a
cabea e sentou-se.
Dana respondeu s perguntas por mais uma hora, antes
de, finalmente, conseguir se sentar. Rick andou com ela para a
mesa e se sentou ao lado dela. Amy sentou-se do outro lado de
Edward, que estava sentado ao lado de Dana, trabalhando
diligentemente com seu palm.
Edward se inclinou e sussurrou em seu ouvido:
Voc fez um timo trabalho. Ele beijou a bochecha
dela antes de se encostar na cadeira.
Ela encontrou os olhos dele.
E voc um dissimulado.
Ele riu assumidamente.
Isso eu sou.
Dana, a mame disse que leu os seus contratos e
parecem timos. Maxim estar pronta para assinar amanh na
sesso de fotos.
amanh? ela perguntou ao mesmo tempo em que
Edward perguntou Maxim?

205

Sim, voc precisa estar no set s oito horas. Eles


querem que use algo confortvel, disse Amy, ignorando
Edward.
Ok, onde a sesso de fotos? Dana perguntou.
Vo mandar uma limusine s sete e meia para peg-la,
Amy disse distraidamente enquanto enviava uma mensagem
de texto.
Por favor, algum pode me responder? Voc est
fazendo uma entrevista para a Maxim? Edward perguntou.
Sim, ela respondeu, tomando um gole da sua gua.
Ele arquivou essa resposta para mais tarde.
Contratos, no plural?
Sim, ela foi escalada como protagonista feminina
principal no filme Rogue, Amy adicionou.
Edward lhe deu um olhar atordoado.
Quer dizer o filme que desisti para poder filmar o de
Christian e Bailey?
Sim, esse mesmo, disse Amy, no se incomodando
em olh-lo enquanto escrevia outra mensagem.
Ele olhou para a Dana.
Esse filme tem algumas cenas de sexo bem pesadas. H
nudez nelas.
206

Dana olhou ansiosamente para Amy. Amy respondeu sem


levantar a cabea do seu celular.
Ela vai ficar bem. No h nenhuma nudez frontal.
Posso falar com voc um minuto? Edward perguntou.
Levantou-a antes que ela pudesse responder-lhe, e a levou de
volta para o palco para trs das cortinas.
O que h de errado, Edward? Dana perguntou, j
tendo alguma ideia sobre o que o estava aborrecendo.
Por que no falou comigo primeiro?
Edward, voc no estava l. Alm disso, esta a minha
vida profissional, no faz parte da minha vida pessoal.
Voc no acha que dar teso a um milho de caras faz
parte da sua vida pessoal? ele surtou.
Ela ps a mo na sua bochecha, e delicadamente acariciou
com o seu dedo a veia que estava se contraindo na sua
mandbula.
Edward, recusei a Hustler e a Playboy. No estou
interessada

em

me

tornar

um

smbolo

sexual.

Estou

interessada em experimentar coisas novas. Gostaria de tentar


atuar em um filme, e esta sesso de fotos parece divertida. No
fique chateado.
Ele suspirou enquanto olhava nos seus olhos bonitos. Isto
era algo novo para ela. Significava muito para ela, e ele no
207

suportava tirar-lhe essa alegria, no importando quanto isso o


pudesse perturbar.
Posso ir amanh, por favor? S quero ter a certeza de
que eles no vo se aproveitar de voc. Por favor? Deu-lhe
uma expresso de co abandonado que sabia que iria convencla.
Dana riu.
Tudo bem, mas tem que prometer que vai se comportar.
Eu no prometo nada, ele disse, inclinando-se para
lhe dar um beijo. Ele queria que fosse um beijo rpido, mas
assim que tocou os seus lbios, ele pegou fogo. Ela aprofundou
o beijo pelos dois, fazendo-o gemer em apreciao.
Ele a encostou contra a parede e se empurrou contra ela.
Ela choramingou suavemente em sua boca. A mo dele se
moveu lentamente sobre o seu vestido para o peito dela. Ps a
mo em concha sobre o seu peito enquanto a beijava.
Quando as mos dela se moveram pelas suas costas para
baixo e pararam na sua bunda, empurrou-se com mais fora
contra ela. Ela choramingou em sua boca. A mo livre dele
moveu-se pela coxa dela e entrou sob o seu vestido.
Edward, existem cerca de cem pessoas do outro lado
desta cortina. Temos que parar, ela sussurrou ofegante
contra a sua boca.

208

Ele tirou as mos com um gemido. Ela deu-lhe um ltimo


beijo e delicadamente o afastou.
Seja paciente, ela disse caoando dele antes de se
afastar.
Edward permaneceu onde estava por alguns minutos,
implorando ao seu corpo para se acalmar e conseguir esconder
o que se passou atrs das cortinas. Quando sentiu que j tinha
se acalmado o suficiente, regressou para a mesa, encontrando
Dana e Amy em p, prontas para sair.
Voc precisa ir para a cama. Eles querem voc bem
descansada , afirmou Amy.
Tudo bem comigo. Tenho a certeza que as crianas
esto deixando a bab completamente louca a esta altura,
disse Dana, caminhando com a Amy em direo porta.
Caminharam para uma limusine que estava esperando por
eles, estacionada em frente ao restaurante. Amy entrou nela
enquanto Edward agarrava a mo da Dana.
Vou lev-la a casa , disse para a Amy.
Edward . Ela usou um tom paternalista.
Amy , disse ele, usando o mesmo tom. Eu a levarei
direto para casa, no se preocupe. Ela vai estar na cama logo e
bem descansada para amanh. No era preciso dizer Amy
que estava planejando se juntar a ela na cama. Isso era mais
informao do que ela precisava, e ele tinha um pressentimento
209

de que ela iria arrastar Dana para dentro da limusine se


soubesse disso.
Espera a, Amy , disse Dana.
Ela se afastou um pouco da limusine e abraou Edward.
Se voc me levar para casa no haver nada que me
impea de rasgar com os dentes a sua roupa e testar a sua
resistncia pelo resto da noite. Ento, acho melhor dizermos
boa noite agora. Ela se afastou para ver a expresso de
Edward. Parecia que algum lhe tinha batido na testa com um
martelo.
Foda , gemeu baixinho.
Ela o beijou rapidamente, afastando-se antes que ele
pudesse aprofundar o beijo.
Desculpa, querido, preciso dormir o suficiente para
amanh. Ela olhou o seu corpo como se quisesse devor-lo
ali mesmo.
Ele choramingou quando ela foi embora. Quando ela o
ouviu, olhou para trs sobre o seu ombro e lhe deu o sorriso
mais sexy que j tinha visto. Precisou de todo o autocontrole
que tinha para no jog-la nos ombros e fod-la contra o carro
dele que estava perto.
Edward ficou congelado no estacionamento, vendo a
limusine se afastar. Ia ser uma noite longa, cheia de duchas
frias. Amanh no poderia chegar rpido o suficiente para ele.
210

Dana, meu nome Janet. Hoje vou ajudar voc. Voc


est animada? Janet perguntou em um tom otimista.
Dana puxou para trs um punhado do seu cabelo. Olhou
ao redor e notou que a praia estava praticamente deserta, para
seu grande alvio.
Sim, mas estou realmente nervosa.
Janet tentou relax-la.
No fique. Temos que ir e comear a fazer a preparao
do seu corpo, ela disse.
A preparao do meu corpo?

Sim,

depilao,

tratar

do

cabelo,

maquiagem

hidratao. S vai levar trs horas, Janet disse casualmente.


Oh , disse Dana. Ela enviou um olhar de splica a
Amy.
No se preocupe, vai ficar tudo bem. Vou ficar perto do
Edward e fazer-lhe companhia, disse Amy, indo embora.
A preparao do seu corpo foi uma das mais dolorosas
provaes da sua vida e ela incluiu o parto nessa categoria. Ela
foi depilada em todos os lugares, as sobrancelhas dela foram
depenadas, tanta loo e hidratante foram aplicados no seu
corpo que ela pensou que podia deslizar fora do seu assento.

211

Demorou exatamente quatro horas. Ela sabia disso porque


contou os minutos. Depois que isso terminou, mostraram-lhe a
roupa que ia usar. Era o menor biquni que ela j tinha visto em
toda a sua vida.
Ela colocou o biquni que a lembrava de um fio dental e
envolveu uma toalha em torno de si. Janet a levou para fora
para a praia, quase cinco metros de onde a mar estava batendo
sobre a areia. Vrias pessoas chegaram perto e mexeram no seu
cabelo e na sua maquiagem. A sua toalha foi puxada para fora
antes que percebesse, deixando-a se sentindo nua na frente de
dezenas de estranhos.
Ela engoliu.
Um homem carregando uma cmera adiantou-se.
Meu nome Clay. Vou tirar as suas fotos hoje, Dana.
Est pronta?
Dana queria cruzar os braos na frente dela, mas no
sabia por onde comear. As suas partes ntimas quase no
estavam escondidas atrs do pequeno pedao de tecido que
compunha a parte de baixo do seu biquni. Os mamilos e a rea
imediatamente em torno deles eram as nicas coisas que
estavam cobertas pelo minsculo tecido que chamavam de top
do biquni. O que ela queria era uma grande camiseta para
cobri-la. Relutantemente, assentiu com a cabea para Clay por

212

que tinha que fazer algo alm de ficar parada como uma idiota
com pessoas olhando para ela.
Ela viu Edward pelo canto do olho a observ-la. Estava
muito envergonhada para olh-lo nos olhos. Vrias pessoas
vieram at ela com maquiagem. At puseram maquiagem na
barriga. Sim, sentia-se muito estpida e estava chutando-se por
ter assinado este contrato.

Edward tentou controlar a sua respirao, mas a Dana


estava inacreditvel. O segundo em que eles arrancaram a sua
toalha, ele comeou a ofegar. Amy o cutucou repetidamente.
No havia nada na terra que ia faz-lo tirar os olhos dela agora.
Foi muito difcil deixar de observ-la a partir de ontem noite.
Ele no ia fazer isso hoje.
Ela linda, hein? disse uma mulher ao lado dele. Ele
no se preocupou em olhar para ela.
Ela incrvel , disse em um transe.
S queria dizer um oi. Sou um grande f sua, disse.
Ele tirou os olhos de Dana e olhou para a mulher. Ele
ficou chocado ao ver uma modelo loira platinada com partes
corporais medicamente melhoradas.
213

Obrigado, disse automaticamente.


Os lbios dela se enrolaram em um sorriso conhecedor.
Sou amiga da Jamie Lynn, Megan.
Quem? perguntou distraidamente. No fazia ideia
quem era essa Jamie Lynn ou porque a mulher estava falando
com ele quando queria apenas olhar para Dana.
Ela revirou os olhos.
A Jamie Lynn que voc namorou durante um ms, dois
anos atrs. Ele parecia confuso. Ela modelo da Victoria
Secret. Tem uma tatuagem na sua bunda do Mickey Mouse.
Ele balanou a cabea. Obviamente, era algum que no
tinha fodido, porque tinha certeza de que se lembraria de uma
mulher com uma tatuagem da Disney na bunda. Lembrava de
todas as mulheres com quem j dormiu, todas as cinco, a
maioria delas foram suas namoradas antes dele se tornar
famoso.
Sinto muito. No me lembro dela.
O sorriso dela estava de volta.
Bem, por que no samos juntos e vou lembr-lo.
Obrigado, mas no, obrigado. Hoje noite vou sair com
a minha namorada. Fez um gesto para Dana.
Ela riu.
Voc est saindo com ela? Ela tem uma dzia de filhos.
214

Dois e eles so crianas maravilhosas. Ele sorriu e


olhou a tempo de ver Dana de joelhos abertos com as suas
costas arqueadas. A mulher ao lado dele fez um comentrio
rude e caiu fora.
Porra , Edward murmurou, quando o fotgrafo lhe
pediu para arquear ainda mais as costas e ela fez.
Dana se inclinou para trs enquanto rezava para que a
sua roupa reduzida no se movesse nem um milmetro. Clay
trabalhou ao seu redor, constantemente tirando fotos. Obrigoua a ficar apoiada nas suas mos e joelhos com o cabelo a
drapejar ao redor de seus ombros. Ela evitou olhar para os
olhos de Edward o tempo todo.
Molhe-a! Clay exigiu.
Antes que ela pudesse perguntar o que diabos isso
significava, vrios baldes de gua gelada foram despejados
sobre ela. Algum brincou com o cabelo dela. Outra pessoa veio
com um frasco de spray e pulverizou o corpo dela. Foram
tiradas mais fotos em posies ainda mais provocantes.
Ok, Dana, voc foi tima, mas preciso de mais uma foto.
Esta foto tem de ser tirada com um dos nossos outros modelos
, disse Clay.
Dana assentiu com a cabea, feliz por esta sesso de fotos
estar terminando. Quando um modelo lindo caminhou na
direo dela, ela ficou nervosa. Enviou um olhar de pnico a
215

Amy e lhe disse para ela vir imediatamente antes que


comeasse a surtar.
O que tem de fazer tirar a parte de cima do biquini.
Zack vai se ajoelhar atrs de voc, ento ele no vai estar na
foto, mas as suas mos vo estar sobre os seus seios enquanto
voc corre as mos pelos cabelos, Clay disse, como se no
fosse algo a discutir.
Amy! Dana disse, tentando manter a calma. Uma
coisa era fazer uma cena de sexo em um filme. Ela tinha a
certeza de que poderia fazer isso. Fazia parte da estria do
filme, mas ter um cara que ela no conhecia segurando os seios
dela, porque ela precisava de um par de mos extra, era demais.
Humm, Clay, vamos conversar, disse Amy, afastando
Clay.
Zack se aproximou dela sorrindo. Ele estendeu a mo.
Voc est fazendo um timo trabalho.
Ela apertou a mo dele enquanto observava Amy com
grande interesse. Edward caminhou at eles. O seu maxilar
estava apertado e ele parecia chateado. Aparentemente, tinha
ouvido o plano para esta foto.
Ei, Edward Pierce, Zack disse, estendendo a sua
mo. Edward apertou a mo dele rapidamente.
algo que voc quer fazer? perguntou a Dana,
ignorando Zack e a sua expresso de fascinao por ele.
216

Ela se abraou.
No sei. Sem ofensa, Zack.
No me ofendi. No se preocupe, vou ser gentil. Ele
sorriu agradavelmente.
Edward o olhou seriamente.
Voc no estar colocando as suas mos nos seios da
minha namorada. No me importo com o que dizem.
Dana mordeu o lbio para no sorrir quando ele a
chamava de sua namorada. Ela forou a sua ateno em Amy,
que estava agora discutindo com Clay. Depois de um minuto,
eles fizeram seu caminho de volta para Dana.
Esta a foto da capa. Isso j foi discutido. Ela precisa
faz-la , Clay argumentou.
Amy olhou para Edward e depois para a Dana enquanto
sorria lentamente.
Voc s precisa de mos, certo? Ele no vai estar na
foto?
verdade , disse Clay, suspirando de alvio por ela,
finalmente, estar compreendendo.
Bom, ento no vamos precisar de Zack. Tem algum
que pode fazer isso e ela vai estar mais confortvel com ele,
disse Amy.
Clay olhou para ela com cautela.
217

Quem?
Ela bateu um polegar em Edward.
Ele.
O qu? Dana perguntou. Edward deu um sorriso
enorme.
Deixe-me ver as suas mos, Clay exigiu. Edward lhe
mostrou as mos. Ele tem mos para isto. Ok, Dana, tire seu
biquni quando estiver pronta.
Edward tirou a sua camisa, revelando um magro peito
musculoso bem definido. Dana o olhou avidamente. Ele viu os
seus olhos vagarem sobre cada msculo seu. Teve que lutar
contra o desejo de flexionar os seus msculos.
Vire-se e enfrente o oceano, para ningum v-la. Vou
colocar as minhas mos em voc, e em seguida, vai virar-se
lentamente. Ningum vai ver. Eu prometo. Ela assentiu,
percebendo que no tinha mais escolha alguma graas ao
contrato que tinha assinado.
Ela se virou para o mar e o sentiu atrs dela. O top do
biquni saiu lentamente. Ela o deixou cair na praia. As mos de
Edward vieram ao seu redor. Ele as colocou na barriga, antes de
lentamente as subir para tapar os seus seios.
Perfeito , ele murmurou para si mesmo.

218

Dana pressionou a sua bunda nele, decidindo que dois


podiam jogar este jogo.
Exatamente o que eu estava pensando.
Provocadora , ele gemeu, enquanto se afastava dela
antes de ter uma ereo muito embaraosa, bem, ainda mais
embaraosa.
Ela riu baixinho.
Ok, estou pronta para virar agora.
Moveu-se lentamente com ela, pressionando as mos
firmemente contra ela para no escorregarem.
Ok, Edward, ajoelhe-se, mas mantenha as mos onde
esto, Clay disse.
Edward caiu de joelhos e ficou cara a cara com a bunda
bem torneada de Dana. Um sorriso travesso tomou conta de
seus lbios. Podia sentir as pessoas trabalhando ao redor de
suas mos, provavelmente adicionando maquiagem e ajeitando
o cabelo dela. Quando ele os ouviu irem embora, e ouviu Clay
andando volta deles, decidiu ter um pouco de diverso.
Ele soprou suavemente na sua bunda fazendo-a contorcerse sob o seu toque. Interessante, pensou consigo mesmo, e
soprou mais forte contra a sua pele macia. Um arrepio
atravessou o corpo dela.

219

Gosta disso? perguntou baixinho apenas para os


ouvidos dela.
Ela no lhe respondeu. Ele olhou ao redor, certificando-se
de que ningum estava perto dele, ou poderia v-lo. Inclinou-se
para frente e pressionou um beijo em uma bochecha, e depois
outro beijo na outra bochecha. Ele sentiu os mamilos
endurecerem sob o seu toque. Quase se esqueceu de onde
estava e os espremeu. Parou no ltimo segundo, mas tinha sido
muito perto.
A pele dela ainda estava molhada. Lambeu uma gota no
fundo das costas dela, fazendo-a tremer com mais fora.
Est com frio? Clay perguntou.
Ah, s um pouco, Dana disse, sua voz instvel.
Eu vou esquentar voc, Edward disse suavemente.
Correu a lngua lentamente sobre o fundo das costas e desceu
sobre a sua bochecha esquerda, pressionando um beijo nela,
antes de repetir a ao na outra bochecha.
Pare, por favor, querido, murmurou calmamente.
Voc gosta? perguntou calmamente. Responda-me
e vou parar.
Sim, disse suavemente, esperando que ele parasse
antes de ela ficar embaraada. Enquanto Edward estava
importunando-a por trs, havia mais de cinquenta pessoas
220

olhando para ela, em uma seo fechada da praia, e outro


homem andando na frente dela, tirando fotos.
Muito bem, Dana. Terminamos aqui se voc quiser ir
vestir-se. Vou enviar-lhe cpias assim que puder.
Obrigada, Clay.
Edward levantou-se e a virou rapidamente. A sua boca foi
para a orelha dela.
Voc gostou de me provocar ontem noite, querida?
Ela engoliu em seco.
Sim.
Sim, pensei isso... sabe o que voc fez comigo?
Mmmhmm , ela conseguiu responder, de alguma
forma. Ele agora estava amassando os peitos dela, pois ningum
poderia v-los.
Digamos que voc vai vestir-se, e em seguida, vou levar
voc para casa e provocar voc, Edward disse com os dentes
cerrados. Estava excitado demais para pensar direito. Era tudo
o que ele podia fazer para evitar arrast-la para a gua e fod-la
l. E vou foder voc at que nenhum de ns tenha um pingo
de energia para se mover ou sequer pensar.
Ela sugou uma respirao dura.
No posso. As crianas esto em casa. A bab est
saindo, ela conseguiu sussurrar.
221

Ok, vamos jantar com as crianas. Quando estiverem


na cama, voc minha.
Oh Deus, sim , ela gemeu, fazendo Edward rosnar.
Ela virou a cabea e lhe ofereceu a boca. Ele alegremente a
pegou e beijou-a apaixonadamente, enquanto tinham pessoas
olhando para as costas deles. Estava ciente de vrias cmeras
clicando por trs deles. Ele empurrou a lngua em sua boca da
maneira que iria empurrar mais tarde dentro dela, beliscou e
puxou os seus mamilos entre os dedos.
Algum limpou sua garganta por trs deles.
Uh, pessoal, podem ir agora, disse Amy, tentando
no rir. Ela abaixou-se e pegou a camisa de Edward e o top do
biquni de Dana. Edward agarrou a sua camisa e ofereceu-a a
Dana. Ela colocou os seus braos nela e ele chegou perto dela e
a abotoou.

Pronta,

querida?

perguntou,

beijando

sua

bochecha.
Sim. S tenho que pegar a minha roupa , disse Dana,
olhando

para

baixo,

para

certificar-se

de

que

ningum

conseguia ver nada. A camisa azul escura dele a cobria


completamente do pescoo aos joelhos. Ele pegou na sua mo e
levou-a para o trailer de maquiagem para recuperar as suas
roupas.

222

Voc fez um timo trabalho , disse Rick. Ele se


aproximou e beijou a sua bochecha. Eles vo fazer a
entrevista amanh na sua casa s trs. Tudo bem? Amy vai
estar l para fazer com que as coisas corram bem. Tenho que
dizer que foi uma boa escolha dar a Amy o emprego , disse
Rick, sorrindo.
Edward parecia confuso. Ela deu de ombros.
Eu a despedi.
As sobrancelhas dele subiram.
Ento, dei-lhe uma nova posio. Ela minha
representante, basicamente a minha agente.
Droga, Edward engasgou.
Ela boa, disse sinceramente.
Ele acenou concordando.
Podemos dividi-la.
Edward a levou para seu carro, apressando-a antes dela
poder colocar a sua calcinha, assim teve de se sentar muito
perto dele com a bunda nua no seu banco de couro. Ela puxou
a camisa para baixo para cobrir suas pernas. Ele olhou e sorriu.
Estendeu a mo e colocou a mo dela na sua enquanto
dirigia. Ela correu suavemente os seus dedos sobre a pele dele.
Ele sentiu-se quente e seguro. Ela no se lembrava da ltima
vez que tinha gostado de segurar a mo de um homem. No
223

tinha gostado de fazer nada com um homem j h algum tempo,


e com Edward era explosivo.

Mame! Elizabeth gritou, correndo em direo a eles


atravs da sala de estar. Dana se dobrou para levantar a sua
filha.
Como foi o seu dia? Dana perguntou.
Senti a sua falta! Como foi a sesso de fotos? O que
voc usou? perguntou quando ela olhou e viu que a me dela
estava vestindo apenas uma camisa de manga comprida.
Usei um biquni preto hoje, querida. Foi... hum,
interessante, disse, beijando a testa da filha.
mesmo? Posso usar um assim? Elizabeth
perguntou animadamente.
Por cima do meu cadver , Edward rosnou, dando a
Elizabeth um beijo. Dana sorriu e colocou a sua filha no cho.
Edward era um homem doce que honestamente se preocupava
com os seus filhos. Era to diferente de Jeff.
Cole? Edward chamou alto, andando pela casa.
Um grito agudo congelou todos os trs no lugar.

224

Cole? Edward saiu correndo em direo ao grito que


no parava. Empurrou a porta da cozinha para encontrar Cole
no cho, segurando o seu brao contra seu corpo. Toda a cor do
seu rosto tinha desaparecido.
S demorou alguns segundos para Edward descobrir o que
aconteceu. Uma boca do fogo estava acesa e uma panela
virada estava no cho. gua estava por todo o cho e na camisa
e nos shorts de Cole.
Oh Deus, meu menino! Correu para frente e desligou
o fogo. Pegou Cole e correu com ele para o banheiro de
hspedes com Dana nervosa em seus calcanhares. Ligou o
chuveiro e o regulou para esfriar. Gentilmente tirou as roupas
do Cole. Formavam-se grandes bolhas por toda a pele vermelha
brilhante que cobria o seu brao, barriga e perna.
Querida, ligue para o 192! gritou.
Dana deixou cair as roupas dela e puxou o celular das
suas calas. Enquanto o celular tocava, colocou suas calas e
confortou Elizabeth, que agora estava histrica.

Assistiu

225

Edward colocar Cole no chuveiro e segur-lo l. Cole gritou


quando a gua tocou na sua pele.
192, qual a sua emergncia?
Preciso de uma ambulncia para o nmero 623 de Long
Point Road. O meu filho de trs anos de idade se queimou com
gua fervente. Ele tem queimaduras de segundo grau cobrindo
mais de metade do seu corpo , disse Dana, tentando manter a
calma e se lembrar do que aprendeu fazia tempo no seu
treinamento mdico para emergncias.
Ok, uma ambulncia e os bombeiros esto a 5 minutos.
O que esto fazendo para ele agora?
Meu namorado o tem na banheira refrescando as suas
queimaduras , disse Dana, no se apercebendo ou sequer se
preocupando como chamou Edward. Cole era a sua nica
preocupao.
Os gritos de Cole ficaram piores. Edward entrou na
banheira e embalou Cole nos seus braos, segurando-o sob a
gua. Beijou a cabea de Cole repetidamente.
Est tudo bem, pequeno rapaz. Estou aqui, estou aqui.
Minha senhora, o que aconteceu? perguntou o
operador.
Eu no sei. Acabei de chegar em casa. Deixei as
crianas com uma bab da Agncia White Sands.
226

Cad ela?
Isso uma boa pergunta. Vou descobrir isso agora.
Caiu de joelhos na frente de uma Elizabeth soluante. Minha
menina querida, onde est a bab?
Quarto de hspedes verde com o seu amigo,
Elizabeth soluou. Os olhos de Edward se levantaram. Havia
imensa fria em seus olhos.
Espere , Dana disse ao operador.
Fique aqui com o tio Edward, doura, e o ajude. Saiu
do banheiro em direo ao quarto de hspedes. Abriu a porta
para encontrar uma bab completamente nua e um homem
desmaiado na cama. Garrafas de licor espalhadas pelo cho.
Fechou a porta lentamente, tomando a deciso de deix-los
para os policiais. Ela desmaiou em um dos quartos com um
homem. H lcool no quarto!
Ela ainda est l, minha senhora? perguntou o
operador.
Sim, no a acordei. Por favor, mande a polcia, vou
apresentar queixa, disse Dana.
J estou tratando disso, minha senhora , disse o
operador.
Ela regressou para junto do Edward. Cole ainda estava
chorando.
227

Di!
Sei, amiguinho Edward disse. Agora, ele estava
completamente encharcado. Olhou para cima. Cad ela?
No quarto desmaiada com um homem, lcool em todos
os lugares, disse Dana, tentando segurar a sua prpria raiva.
Ela nunca tinha visto ningum parecer to furioso como o
Edward parecia naquele momento.
Uma batida forte fez Dana correr para abrir a porta da
frente. Vrios bombeiros e socorristas entraram seguidos por
dois policiais. Mostrou-lhes onde estava o seu filho. Cada um
dos socorristas transportava vrios frascos de soluo salina
estril. Os policiais fizeram o seu caminho para o quarto.
Entraram l dentro e arrastaram cada adulto pelo cho,
gritando com eles. Infelizmente, estavam bbados demais para
perceber o que estava acontecendo.
Dana os deixou para voltar para junto dos seus filhos.
Entrou no corredor bem a tempo de ver o seu filho desmaiar
com uma mscara colocada sobre a sua boca e nariz. Um tubo
j estava enfiado no seu brao ileso. Estava deitado molemente
nos braos de um bombeiro. Lgrimas escorrerem pelo seu
rosto enquanto ela o via sair correndo da casa.
Edward caminhou ao lado do bombeiro. Segurou a mo
mole de Cole na sua.

228

Minha senhora, o pai do garoto vem com a gente.


Vamos para o hospital Mercy. Voc sabe onde ?
Ela assentiu com a cabea.
Mame! Elizabeth chorou.
T tudo bem, querida, Dana disse, enquanto se
arrastava nos seus sapatos.
Senhora, nos encontraremos com voc no hospital para
um depoimento, disse um dos policiais.
Ela assentiu com a cabea, puxou Elizabeth para os seus
braos e correu para fora a tempo de ver Edward subir na parte
de trs da ambulncia. Ela foi para o seu jipe e colocou
Elizabeth nele. Esperou que a ambulncia partisse antes de
comear a dirigir para o hospital.
A caminho do hospital, telefonou para Deana e disse-lhe o
que aconteceu. Ento, ligou para a Amy e pediu-lhe para trazer
uma muda de roupa para Edward. Ela explicou rapidamente o
que aconteceu antes de desligar.
Entrou no hospital com Elizabeth chorando nos braos
dela, e se dirigiu para a enfermeira da triagem.
Estou procurando meu filho Cole Mathews. Ele foi
trazido agora por uma ambulncia.
A enfermeira olhou para os seus relatrios.

229

Sente-se. Eles s agora comearam a trat-lo. Assim


que eu puder, vou levar voc l.
Obrigada. Pode deix-lo saber que a sua me est aqui?
perguntou.
Acho que ele ainda est inconsciente.
Ela assentiu com a cabea automaticamente, colocando a
Elizabeth para baixo no cho e a acompanhou at s cadeiras.
Dana sentou-se e Elizabeth imediatamente subiu em seu colo.
Passou seus dedos distraidamente pelo cabelo de Elizabeth,
enquanto olhava para a porta da emergncia e esperava.
Dana! Amy disse, correndo pela sala de espera. Tinha
um grande grupo de pessoas atrs de si, mas Dana no tirou os
olhos da porta. Ela no podia.
Onde est o Edward? Eleanor perguntou.
Dana apontou para a porta. Eleanor se sentou e colocou
um brao ao redor de Dana.
Est tudo bem, tudo ficar bem.
Dana balanou a cabea quando comeou a chorar. Como
poderia ficar tudo bem? O seu beb estava no hospital com uma
queimadura grave.
Ei, fofura, qual o seu nome? um homem que
claramente era o pai de Edward perguntou a Elizabeth.
Elizabeth , ela soluou.
230

Bem, o meu nome James e acho que vou cham-la de


Beth. Venha sentar-se comigo para mame poder esperar o
mdico, ok?
Dana libertou Elizabeth do seu abrao e observou-a subir
no colo de James que estava esperando por ela. Era uma verso
mais velha de Edward, ela distraidamente observou. Olhou de
novo para a porta e esperou. Ouviu, ao invs de ver, Deana
entrando no hospital gritando o nome dela.
Olhou para trs a tempo de ver Deana jogando os seus
braos ao redor dela.
Como est o nosso beb?
No sei , murmurou Dana.
Sabemos o que aconteceu? Deana perguntou.
Cole estava com fome. A mulher ruim no nos
alimentava. Eu estava tentando det-lo, quando ouvi a mame
entrar , disse Elizabeth. Todos os olhos se focaram nela.
Ela no os alimentava? Dana perguntou da forma
mais suave que conseguiu, mas podia ver o medo nos olhos da
sua filha. Ela acenou no com a cabea,
Oh meu Deus, Deana disse, soando estar perto de se
desfazer em lgrimas. Estudei seriamente o passado desta
mulher e as suas referncias. No entendo isto, Deana disse
mais para si mesma do que para qualquer outro.
231

s vezes as pessoas escorregam por entre as fendas que


no deveriam existir, James disse tranquilizador.
Isto no teria acontecido se eu no tivesse tirado o dia
de folga. Isto por minha culpa , disse Deana, limpando
freneticamente as lgrimas que se derramaram pelo seu rosto.
No, no , Dana disse fracamente. Estava
comeando a se sentir tonta.
Um mdico saiu da porta por onde Cole tinha entrado.
Parecia

muito

triste.

estmago

de

Dana

se

torceu

dolorosamente.
Sra. Mathews? perguntou. Sou o Dr. Newton.
Estou tratando o seu filho Cole.
Por favor, me diga que est tudo bem, sussurrou
Dana, lutando para no desmaiar.
Ele sorriu.
Graas ao pensamento rpido de seu marido ele vai
ficar timo.
Ela no se preocupou em corrigi-lo sobre o Edward.
Posso v-lo? Por favor.
Sim, mas um de cada vez. Seu marido pode ficar. Cole
est agarrado a ele e se recusa a deix-lo sair, explicou.

232

Dana deixou Elizabeth em boas mos, e entrou para ver o


seu filho. Limpou as lgrimas e inspirou profundamente,
acalmando o flego, antes de entrar no quarto do menino.
Encontrou Edward sentado em uma cadeira, embalando
Cole em seus braos. Cole estava enrolado em gaze e usava uma
grande fralda. Um tubo estava bombeando fluidos no seu
pequeno corpo. Parecia um pouco grogue e ela achou que lhe
deviam ter dado algo para a dor.
Oi doura, como vai? perguntou ao Cole, caindo de
joelhos na frente dele.
Mame? disse com voz grossa.
Estou aqui, doura. Voc nos deu um baita susto.
Beijou o seu rosto.
Estou com fome , queixou-se.
Ela enxugou uma nova lgrima.
Eu sei, querido. Sinto muito, voc sabe que eu nunca
deixaria voc com algum assim de propsito. Ela est em
apuros, querido. No se preocupe, voc nunca mais vai v-la.
Ainda bem. Ela era ruim, disse Cole, enterrando o
seu rosto contra o peito nu de Edward.
Como voc est se aguentando, querida? Edward
perguntou.
Ok. Obrigada por tomar conta dele.
233

Ele estendeu a sua mo livre e enxugou as lgrimas dela.


Sempre . Puxou-a para frente e beijou-a suavemente
nos lbios. Ela beijou sua bochecha e depois a bochecha de
Cole.
Vamos manter o Cole aqui durante a noite e monitorar
as suas queimaduras e ver se h infeo, o mdico disse uma
hora mais tarde. Dana assentiu com a cabea e agradeceu-lhe.
Ela esperou com Cole. Edward saiu meia hora atrs para
vestir roupas limpas e falar com a sua famlia.
Felizmente, Cole agora estava dormindo. Sua barriguinha
agora estava felizmente cheia e ele sonhou nos braos de sua
me. Ns precisamos lev-lo l em cima agora, uma
enfermeira disse calmamente.
Dana se levantou.
Eu vou carreg-lo se voc conseguir gerenciar a
intravenosa, ela disse, no dando enfermeira oportunidade
para argumentar. No havia maneira de ela o largar. Ele
precisava ser abraado agora mais do que nunca.
Vou lev-lo , disse Edward, passando pela enfermeira
para levar Cole. Pegou Cole dela como se fosse a coisa mais
preciosa do mundo.
Mame e papai esto ficando com a Elizabeth esta noite.
Esto lhe dando comida enquanto falamos. A polcia veio e ns
falamos com eles. Est tudo tratado por agora, ele disse.
234

Obrigada por tudo, ela disse, enxugando uma


lgrima perdida.
Sorriu-lhe e beijou a bochecha sonolenta de Cole enquanto
o levava para os elevadores dos pacientes.

Dana ajoelhou-se sobre o seu filho adormecido. Tinham


passado duas semanas desde o acidente, e ele j estava
parecendo melhor. Ele chegou em casa uma semana e meia
atrs, e ela tinha estado a mim-lo desde ento. Estava ainda
com dores e precisava de cuidados constantes.
A famlia de Edward imediatamente se apaixonou pelas
crianas e apareciam todos os dias para ajudar. Edward ficou
todas as noites, aconchegando-se com Cole no sof. Hoje
noite, pela primeira vez desde que ele veio para casa, Cole foi
dormir na prpria cama.
Nas ltimas duas semanas, eles passaram o tempo
estudando os seus scripts. Quando ela no estava fazendo isso,
estava correndo, cozinhando, ou limpando. Tinha que se manter
ocupada ou ela ia enlouquecer. O estdio adiou as filmagens
por uma semana por causa do Cole. Eram incrivelmente
simpticos.

235

Ela ia comear a filmar no dia seguinte. Edward ia


comear a filmar o seu prprio filme tambm. Ele ficaria fora
por quase todas as noites por algumas semanas, e em seguida,
iria para a Inglaterra por dez semanas.
Ele precisava de um tempo, e ela se sentiu horrvel por
todo o estresse e noites sem dormir que tinha sofrido
recentemente por eles. Tambm sabia que no havia mais
qualquer dvida. Estava loucamente apaixonada por ele.
Em sua mente, no havia dvida que ela nunca tinha
realmente se apaixonado antes. Tinha sido paixo. Edward a fez
se sentir bonita, amada e adorada, e era timo com as crianas.
Mostrou-lhes apenas amor e pacincia. Mais do que o pai deles.
Saiu na ponta dos ps do quarto de Cole para a sala, para
encontrar Edward desmaiado no sof. Ele usava a sua roupa
habitual, quando estava na casa dela, calas e nada mais. O
seu

peito

perfeito

levantava-se

suavemente

com

sua

respirao relaxada. Ela levou um momento a admir-lo, antes


de ir para o seu quarto.
Desde a semana passada, ela teve que apressar a sua
ducha por uma razo ou outra. Esta noite planejava tomar um
longo banho. Ligou o chuveiro e comeou a raspar os seus
plos. Depois de ter terminado, lavou-se e ficou sob o chuveiro,
aproveitando a gua quente.
Uma voz suave sussurrou no seu ouvido
236

Planeja guardar um pouco de gua para mim?


Deu uma respirao profunda quando os braos de
Edward serpentearam em volta da sua cintura.
Voc est acordado , observou.
Ele riu.
Sim.
Desde o ferimento de Cole, no tiveram tempo de fazer
nada mais do que se beijarem rapidamente entre cuidar das
crianas, trabalhar no livro e memorizar as suas falas.
Devo lavar as suas costas? ele perguntou, pegando o
sabonete.
Ela se virou lentamente e ficou de frente para ele.
Prefiro lavar voc , sussurrou suavemente. Os olhos
deles percorreram o corpo um do outro de cima abaixo.
Linda, murmurou, enquanto o seu olhar percorria
grandes seios com mamilos rosados lindos. Os olhos dele
desceram ainda mais baixo para uma barriga lisa e esculpida
com uma minscula cicatriz fina que atravessava o seu baixo
ventre. Estendeu a mo e passou um dedo pela cicatriz da
cesariana que ela fez. Mordeu de volta um gemido quando os
olhos dele baixaram para os cabelos dourados aparados entre
as suas pernas, paraso.

237

Em p na frente de um grande grupo de estranhos em


nada mais do que em um fio dental, foi surpreendentemente
menos assustador do que ficar nua na frente do homem que
tinha se apaixonado. Embora ela soubesse que ele no era nada
parecido com Jeff, no podia deixar de esperar um olhar de
desgosto ou uma observao da cicatriz que sempre a
perseguiu. Quando ele carinhosamente acariciou sua cicatriz e
chamou-a de bonita ela no pode se conter e am-lo mais
ainda. Ele no se importava que ela no fosse perfeita ou que o
corpo dela tinha falhas. Este homem, que poderia escolher entre
milhes de mulheres achava que ela era bonita. Naquele
momento, pela primeira vez, realmente se sentiu bonita.
Enquanto ele continuou a acariciar a cicatriz ela correu os
olhos sobre seu corpo e bom senhor, que corpo. No podia
deixar de devor-lo com os olhos. O homem era realmente uma
obra de arte, de seu peito para seu abdmen esculpido para...
Engoliu em seco enquanto seus olhos corriam o rastro de
cabelo escuro correndo de seu umbigo para baixo e sentiu um
enorme

desejo

de

segui-lo

com

lngua.

Seus

olhos

mergulharam ainda mais e ela pode ter choramingado, um


pouco. Naquele momento no tinha certeza se iria caber, mas
ela com maldita certeza, estava disposta a tentar. Como se
238

sentisse seu olhar empurrou com fora contra o estmago de


Edward.
Vem c, Dana, Edward disse enquanto ele segurou
seus quadris com as mos e puxou-a para ele. Ela colocou os
braos em volta do pescoo e levantou-se para beij-lo. Um
toque de seus lbios e estava em chamas.
Fez sons famintos enquanto a beijava profundamente.
Suas mos corriam pelo corpo dela e seguraram suas ndegas,
puxando-a contra ele. Ela gemeu alto quando sua ereo
esfregou contra ela.
Dana mudou sua boca at o pescoo e chupou-o
suavemente.
Oh, ele gemeu. Ela moveu a boca em seu peito,
lambendo enquanto beijava seu caminho at seu estmago at
que ela estava de joelhos diante dele. Traou esse pequeno
rastro de cabelo com a lngua, roando sua ereo enquanto ela
ia. Edward baixou a cabea para trs, apreciando a sensao da
sua boca em sua pele.
Quando ela colocou a mo em torno dele e acariciou-o da
base ponta, contraiu-se para frente e gemeu. Um segundo
depois, sua boca se juntou festa, fazendo-o gemer alto. Ela
moveu a boca para baixo, sugando suavemente ao mesmo
tempo, moveu a mo para cima e para baixo no seu eixo.
Edward colocou a mo no lado do chuveiro para se firmar.
239

Foi incrvel. A mo e a boca de Dana estavam trabalhando


nele, levando-o ao clmax rapidamente. Ele nunca tinha sentido
nada to bom em sua vida. No podia impedi-la, mesmo que
quisesse, e ele queria. Queria estar dentro dela, mas estava
indefeso

em

suas

mos.

Observou

enquanto

seu

pau

desapareceu dentro de sua boca uma e outra vez.


No, querida, pare ou eu vou... oh merda! Dana!
Gemeu o nome dela e empurrou mais profundo em sua boca,
vindo mais forte do que ele j tinha vindo antes em sua vida.
Ela limpou-o suavemente com a boca antes que se levantasse.
Ainda ofegante, ele a puxou para seus braos e a beijou.
Baby, eu queria fazer amor com voc. Por que voc fez
isso?
Queria agradecer voc.
Ele riu.
Tem que ser o melhor agradecimento que j recebi.
Estou feliz , disse ela, sorrindo timidamente.
Voc est nervosa sobre amanh? perguntou
enquanto passava as mos sobre as costas e os braos.
Sim.
Gostaria de poder estar l para voc. Inferno, queria que
fosse eu que estivesse fazendo o papel. O roteiro parecia muito
bom , disse Edward.
240

Sinto muito.
Por qu?
Se no fosse pelo meu livro voc estaria.
Ento eu no teria conhecido voc e me apaixonado.
No estou arrependido , disse ele. Dana congelou. Ser que
ela ouviu direito? Como se ele pudesse ouvir seus pensamentos,
respondeu a ela. Eu amo voc, Dana.
Tambm amo voc, Edward, ela disse, com voz
embargada de emoo.
Edward se inclinou e deslizou sua boca at o pescoo dela.
Minha vez. Sentiu-o sorrir contra sua pele enquanto
ele se movia para baixo em seu corpo. Prestou especial ateno
para os

seios, fazendo-a

gemer docemente. Seus

dedos

brincavam entre suas pernas, brincando com ela, enquanto sua


boca fazia o seu caminho para baixo. Sua boca se moveu sobre
o seu montculo quando agarrou seu traseiro firme e puxou-a
contra a sua boca. Abra-se para mim , ordenou. Ela
obedeceu, abrindo as pernas para ele.
Ele se inclinou para frente e fechou os olhos, respirando o
cheiro dela. Ento deu um beijo casto nos gordos lbios cor de
rosa, fazendo-a se contorcer. Sua lngua saiu para correr
provocativamente para baixo em sua fenda, ganhando um
suspiro alto. Ele empurrou sua lngua mais fundo, at que
encontrou sua pequena protuberncia e, em seguida, brincou
241

com ela vrias vezes antes de pux-la na boca e chup-la


suavemente. Ele o liberou para passar a lngua mais ao sul.
Traou sua abertura com a lngua antes de lentamente enterrar
sua lngua dentro dela. Fechou os olhos enquanto sua lngua
deslizou dentro e fora dela, saboreando sua doce excitao.
Edward, por favor! implorou. Sua lngua estava
deixando-a louca. Sua resposta foi a adio de dois dedos.
Edward! Baby, por favor!
O que voc quer? , perguntou inocentemente.
Voc!
Voc j me tem. O que, em particular, que posso fazer
por voc? perguntou enquanto se afastava para passar a
lngua sobre seu clitris mais uma vez. Ela podia sentir sua
ereo contra sua perna.
Faa amor comigo, por favor, por favor, baby , ela
gemeu.
Ele moveu sua boca por seu corpo at que reclamou sua
boca novamente em um beijo exigente antes de agarrar seus
quadris e vir-la. Ela colocou as mos na parede de trs do
chuveiro e abriu as pernas enquanto arqueava as costas.
Voc quer isso? perguntou, brincando com suas
dobras com seu eixo.
Sim! Por favor, me fode! Voltou contra ele, deslizando
contra sua ereo, fazendo com que ambos gemessem alto.
242

Foda-se!

Amaldioou

quando

ele

empurrou

lentamente dentro dela. Porra, voc to malditamente


apertada! Como pode ser isso? perguntou ele com os dentes
cerrados. Voc teve dois bebs, querida, como voc to
apertada?
Cesarianas , disse simplesmente.
Ele agarrou seus quadris e empurrou em todo o caminho.
Ela era apertada e quente e muito receptiva. Ele teve que fazer
uma pausa antes que se perdesse como uma criana. Algo lhe
ocorreu.
Baby, no tenho um preservativo. Nunca... oh, foda isso
to bom. Jogou a cabea para trs, ofegante. Parecia uma
seda quente. Nunca tinha sentido nada to bom.

Voc

nunca

fez

tudo

natural?

perguntou,

provocando-o com a voz tensa.


No. Nunca senti uma mulher envolta no meu pau sem
camisinha antes. to bom pra caralho! Cristo, no quero usar
uma agora... merda... merda... oh merda, tenho que sair ,
disse ele em agonia.
Ela chegou para trs e agarrou seu brao.
No, voc no. Fiz laqueadura e mais importante estou
limpa.
O qu? Ele exigiu quando de repente parou. Voc
no pode me dar outro filho?
243

Posso ter mais filhos. S tenho que ter os grampos


removidos , disse ela, tentando ignorar o quo bem o tom
possessivo de sua voz a fez sentir.
Bom , ele disse, empurrando-se de volta para ela.
Lentamente a empurrou, apreciando as sensaes que nunca
tinha experimentado antes dela. Voc sabe que me sinto to
bem. Voc se sente bem? Ele gemeu.
No, me sinto melhor que voc , ela gemeu. Estava a
preenchendo melhor que qualquer homem j fez.
tudo para voc, todo seu, baby , ele gemeu quando
ele comeou a se mover mais rpido dentro dela. Estendeu a
mo entre as pernas dela e esfregou um dedo sobre o n
inchado. Ela comeou a encontrar suas estocadas e gemeu mais
alto.
Edward! Sim! gritou.
Goze para mim, baby. Fechou os olhos e ficou sem
fala quando ela agarrou e apertou-o para um orgasmo to
poderoso que o fez ver reflexos. Gemeu o nome dela e caiu
contra ela.

Papai urso? disse Cole.

244

Edward se sentou e sorriu para o menino em p na porta.


As crianas pararam de cham-lo de tio Edward aps o acidente
e comearam a cham-lo de papai urso. Ele simplesmente
adorou e rezou para que um dia eles fossem cham-lo apenas
de papai.
No vamos acordar a mame. O que voc precisa,
amigo? Edward perguntou, puxando a cueca que deixou ao
lado da cama quando se despiu para surpreender Dana mais
cedo.
Estou com fome e sede, Cole murmurou.
Ns vamos ter que fazer algo sobre isso ento , disse
Edward. Beijou Dana em cima de sua cabea e caminhou at
Cole, levando-o em seus braos.

Podemos

tomar

sorvete?

Cole

perguntou

ansiosamente.
O que a mame iria dizer? Edward perguntou a ele.
No vamos contar a ela!
Edward riu do olhar astuto do menino.
Ok, homenzinho.
Pegou duas taas de sorvete de chocolate para eles. No
meio de sua tigela pequena, Cole comeou a cair. Edward o
limpou e o devolveu na cama e verificou Elizabeth antes de ir
para a cama.
245

Lentamente se arrastou para a cama. Dana estava de


costas e acordada.
Tudo bem? perguntou.
, s tinha de ajudar Cole no banheiro , disse ele.
Ela beijou seus lbios.
Humm, temos sorvete de chocolate no banheiro agora?
Vejo que Cole o levou para o lado escuro.
Ele a beijou.
Era a hora dos homens, querida. Voc no entenderia.
Acho que no. Aprofundou o beijo, desfrutando da
sensao de sua lngua quente deslizando contra a dela. Suas
mos foram at a cintura e empurrou sua cueca para baixo.
Foi para cima dela e deslizou sem quebrar o beijo. Dana
enrolou as pernas em volta de sua cintura, dando-lhe um
melhor acesso. Empurrou-a em um movimento rpido. Fizeram
amor lentamente por meia hora antes de Dana gritar sua
liberao pela quarta vez. Avidamente aceitou como ele
encontrou o seu prprio momento. Rompeu com a boca e
fechou os olhos enquanto empurrou nela mais rpido e mais
duro. Queria que durasse, mas ela estava to quente e mida.
O nome dela escapou de seus lbios em um grunhido.
Desabou

sobre

ela,

ofegante.

Depois

de

um

longo

momento, virou-se, puxando-a em cima dele, enquanto ainda


246

estavam intimamente unidos. Ela adormeceu em seu peito logo


depois. Juntou-se a ela alguns segundos depois, sorrindo.
Amy a pegou s seis horas. Deana j estava na casa cada
no sof, tentando descansar mais duas horas antes das
crianas acordarem. Edward estava dormindo na cama. Ele no
tinha que estar no set at s nove da manh. Ele tentou se
juntar a Dana no chuveiro esta manh, mas ela o empurrou de
brincadeira, dizendo-lhe para dormir mais. Ele obedeceu a
contragosto e logo estava dormindo. No acordou quando Dana
lhe deu um beijo de adeus.
Dana estava nervosa. Nos ltimos meses, ela aprendeu os
detalhes de um set, mas esta era a primeira vez que iria
trabalhar em um set. Costumava se sentar em seu trailer ou do
lado de fora trabalhando em um livro. A nica vez que ela esteve
no set foi para acompanhar uma cena. Agora era um dos dois,
ela iria fazer isso ou fracassar imensamente na frente de uma
centena de pessoas.
Lucas James a encontrou no carro. Ele era alto, definido,
bronzeado e tinha um sedoso cabelo preto curto, fazendo-o
parecer perigoso e sexy. Ela o conheceu h uma semana,
quando foi sua casa para se encontrar com ela e passar as
suas falas. Parecia j conhecer Edward e eles se davam muito
bem.
Lucas colocou o brao em torno do ombro de Dana e a
trouxe para dentro.
247

Voc est pronta? perguntou.


No , ela guinchou. Ele jogou a cabea para trs e riu.

248

Mame, Papai Urso est voltando para casa em breve?


perguntou Elizabeth.
Dana deu a sua filha um olhar brincalho.
Querida, disse a voc, Papai Urso teve de ir Inglaterra
por dez semanas para filmar. Agora me diga quanto tempo
passou?
Elizabeth se levantou de sua cadeira na mesa da cozinha e
foi para o calendrio que tinha sido mantido para Edward.
Contou as semanas lentamente, em seguida, fez novamente
quando no atingiu o nmero que ela esperava.
Nove semanas , disse, parecendo miservel.
Dana mordeu o lbio para parar de rir.
Est tudo bem, querida. Ele vai estar em casa logo e nos
liga todas as noites.
Eu sei , disse ela, fazendo beicinho quando deitou a
cabea em seu brao. Sinto falta dele.
Eu tambm, meu amor , disse Dana. As ltimas nove
semanas pareciam se arrastar em alguns dias e correr em
249

outros. Seu filme foi feito, bem sua parte foi. Ela no estava
realmente certa do que tinha que fazer agora. Tinha terminado o
livro. Terminou o livro com a colaborao on-line de Edward.
Ela os entregou na semana passada para aprovao e correo
de Rick.
Tambm se manteve ocupada promovendo dois de seus
livros, bem como o lanamento do filme Christian e Bailey. A
estreia era naquela noite e Edward ia perd-la. Ele ia assistir
estreia em Londres ao invs. Ela sentia muitas saudades dele.
Me, voc tem que se arrumar! disse Elizabeth. Dana
olhou para o relgio. Tinha uma hora para se vestir. Cole sorriu,
porque sabia que estariam passando a noite com a vov Eleanor
e o vov James. As crianas estavam muito prximas da famlia
de Edward. Tratavam Elizabeth e Cole como se fossem filhos de
Edward e as crianas os adoravam.
Quem o seu encontro, mame? perguntou Cole.
Estou trazendo o tio Lucas hoje noite.
Gosto do tio Lucas. Ele engraado , disse Elizabeth.
Eu tambm, ele um bom amigo , disse ela. E ele era.
Ele se transformou em um grande amigo ao longo dos ltimos
dois meses. Considerando que ela teve que sair com ele vrias
vezes e fazer duas cenas de amor com ele. Brincavam e riam
antes e depois de cada ao ntima. No levavam a srio, mas
parecia real. Sempre parecia. Foram autorizados a assistir aos
250

vdeos no outro dia e ela ficou em trs diferentes tons de


vermelho quando os viu. Se ela no soubesse teria pensado que
eles estavam realmente fazendo sexo.
Mame, voc no vai comer? perguntou Cole.
Sua mo foi para o seu estmago.
No, querido, no quero ficar doente de novo.
Tia Deana disse que voc tem borboletas no estmago
, disse Elizabeth.
Cole riu uma doce risada de beb.
Como voc conseguiu borboletas em sua barriga,
mame?
apenas um ditado, homenzinho , disse Dana,
beijando-o no topo da cabea.
Tenho que me preparar para vov , disse Cole. Pulou
da cadeira e fez o seu caminho para o seu quarto. Ela teve que
cobrir a boca com a mo para parar de rir. Cole assumiu o
senso de moda de Edward semanas atrs, provavelmente
porque ele sentia muita falta dele. Agora Cole se recusou a
vestir uma camisa dentro de casa. Era bonito ver Cole andando
em volta como Edward. Ele realmente o amava.
Ol! disse Eleanor, andando dentro da casa, seguida
por James e Amy.

251

Ei, pessoal , disse Dana. Ela os abraou. Elizabeth


correu para James. Ele a pegou e jogou-a por cima do ombro.
Como voc est hoje, querida?
Bem, vov, s mais uma semana at Papai Urso chegar
em casa!
Sim, eu sei. Voc sabe o que isso significa?
No. O qu? , perguntou, olhando srio.
Isso significa que s tenho mais uma semana para
mim-la antes de ele chegar em casa!
Seu rosto se iluminou.
Oh sim!
James riu.
Ok, eu vou levar a mocinha para o carro, para que
possamos discutir as besteiras que planejamos comer nas suas
costas , disse ele mulher.
Onde est meu homenzinho? perguntou Eleanor,
olhando em volta por Cole. Deu voltas. Ele sabia e adorava a
brincadeira.
Aqui estou eu, vov! Cole correu pelo corredor nu. As
queimaduras

em

seu

corpo

haviam

desaparecido

completamente agora. Felizmente no havia nenhuma cicatriz.


Era um menino muito sortudo. Todos eles eram.

252

Voc me faz lembrar muito Edward, por vezes,


assustador , disse ela para Cole.
Isso fez o seu dia.
Isso porque somos homens prsperos , disse Cole,
estufando o peito.
Vamos l, pequeno homem, vamos vestir voc e pegar
suas malas para a noite-, disse Eleanor antes de voltar sua
ateno para Dana. Boa sorte, querida. Sinto muito, no
podermos ir hoje noite, mas voc sabe o quanto ns gostamos
de ficar com as crianas.
Eu sei, e realmente aprecio isso, muito. Vocs tm sido
to prestativos , disse Dana.
Ela o recusou com a mo.
Estes so os nossos bebs, tambm. Cole pegou sua
mo e caminhou com ela para o quarto. Amy e Dana assistiram
a covinha na bunda de Cole em cada passo e estouraram em
risos.
Deana invadiu a casa.
Ok, por favor, diga-me que voc est, pelo menos,
preparada para ir. Parou na frente de Dana e engasgou.
Voc parece cansada, plida e doente. Mas que diabos?
Colocou a mo sobre sua boca e olhou em volta para se
certificar de que as crianas no a ouviram.
253

Estou muito nervosa. No tenho sido capaz de dormir


ou comer.
Voc no comeu? perguntou Amy.
No, meu estmago continua a girar cada vez que penso
sobre isso. Sei que todo mundo fez um timo trabalho no filme,
mas este o meu beb. E ele est prestes a ganhar vida em
menos de duas horas. Com isso seu estmago se virou
bruscamente. Desculpe-me. Correu para o banheiro e
vomitou.
Dana, voc est bem? perguntou Amy.
No, estou to malditamente nervosa. E se eu desmaiar
ou vomitar no tapete vermelho?
Aponte para longe de mim tudo bem , Amy brincou.
Ah ah, muito engraado.
Estava completamente sria.
Se vomitar eu tambm vou.
Tome um banho para que possamos vestir voc Dana
, disse Deana, gentilmente levando-a para o chuveiro.
Tudo bem. Olhou no espelho. Perguntou-se se eles
poderiam fazer alguma coisa sobre as bolsas sob os olhos ou a
pele plida. Maldio, ela perdeu seu bronzeado. Suspirou,
desistindo e entrando no chuveiro. Eles a teriam vestida e
arrumada dentro de meia hora.
254

Lucas estava na hora. Cumprimentou-a em sua forma


habitual, com provocaes.
Uau, voc est horrvel!
Ela revirou os olhos.
Obrigada, voc to doce. Deu um tapa de
brincadeira em seu brao.
Bem, j que estou fazendo a voc este grande favor de
escolt-la quando o seu homem est fora do pas espero um
favor em troca.
O qu? perguntou Dana com cautela.
Preciso de algum para aulas de valsa. para um
filme... Por favor. Deu-lhe uma expresso pattica que a fez
rir.
Jill est indisponvel? perguntou ela.
Ele suspirou com cautela enquanto esfregou a parte de
trs do seu pescoo.
Ela saiu da cidade novamente na manh de ontem com
o meu carto de crdito. Quando eu colocar as minhas mos
nela vou torcer o seu pescoo disse ele, apenas meio
brincando.
Dana encontrou sua irm algumas vezes ao longo dos
ltimos dois meses e, embora ela gostasse da menina, pensou
que ainda tinha muito que crescer. Tinha vinte e cinco anos,
255

imatura, e um inferno dobrado vivendo com o status do seu


irmo famoso. Vrias vezes ela pensou em sugerir que ele a
cortasse e a forasse a crescer, mas no era o seu lugar. Ele era
seu amigo e ela no iria machuc-lo por nada.
Ento voc vai passar algumas horas por semana,
comigo e um grupo de idosos em um prdio mal ventilado com
caf requentado? perguntou, abanando as sobrancelhas de
brincadeira.
Parece divertido , disse ela ironicamente.
Que menina , disse ele, pegando sua mo e
colocando-a em seu brao.

Dana Mathews! Lucas James! fs gritaram quando


eles fizeram o seu caminho no tapete vermelho.
Ela sorriu e acenou, embora sentisse como se fosse
desmaiar. Lucas a segurou com fora.
Parece que voc est indo para passar em cima de mim
a qualquer segundo.
Bem, pelo menos uma vez sou exatamente como me
sinto , ela murmurou.

256

Ah, caramba, vamos para dentro , disse Lucas. Ele


comeou a lev-la rapidamente para o interior. Ele encontrou
seus assentos e a deixou para pegar um refrigerante para ela.
Dana fechou os olhos e se inclinou para frente tentando
lutar contra a tontura. Um brao forte foi em torno de suas
costas e a puxou para mais perto.
Lucas, estou bem. Basta dar-me alguns minutos, por
favor, sussurrou baixinho.
Ela sentiu lbios quentes pressionarem um beijo no topo
de sua cabea e ela congelou.
Voc no parece bem, baby. Estava esperando para
surpreend-la l fora, mas voc malditamente correu para
dentro.
Dana levantou a cabea para ver que Edward estava
realmente l. Estava vestindo um terno preto caro que o fazia
parecer incrivelmente bonito. Ela jogou os braos ao redor de
seu pescoo e beijou-lhe a testa, nariz, bochechas, queixo e
lbios. Ele riu alegremente enquanto retornava seus beijos.
Estou supondo que voc est feliz em me ver.
Muito! Ela beijou sua boca novamente.
Senti tanto a sua falta e das crianas. Ns terminamos
antes do previsto e eu queria fazer uma surpresa, Edward
sussurrou na curva de seu pescoo.
257

Estou surpresa, acredite em mim , disse ela,


abraando-o novamente.
Aqui est , disse Lucas. Ela abriu os olhos para ver
Lucas, segurando um copo para ela. Edward o pegou e entregou
a Dana. Obrigado, Lucas.
Sem problemas. S no queria que ela passasse mal em
cima de mim. Voc sabe que ela fez isso durante cada uma de
nossas cenas de amor. Foram bastante midas, ele disse,
sorrindo enormemente.
Edward riu.
Isso o que eu ouvi.
Dana tomou um pequeno gole e ficou aliviada ao descobrir
que era refrigerante de gengibre.
Obrigada, Lucas.
Sem problemas. Basta lembrar-se do nosso acordo ,
disse ele quando se inclinou para trs em sua cadeira e
esquadrinhou as mulheres no teatro.
Que acordo? perguntou Edward.
Aulas de dana , disse Dana, revirando os olhos.
Parece divertido, Edward disse secamente, fazendo
com que ambos rissem.
Como esto os meus bebs? perguntou Edward,
pegando a mo dela na sua.
258

Edward, voc falou com eles na noite passada , disse


ela, balanando a cabea em descrena. Mesmo em outro pas
ele estava mais atento do que Jeff nunca foi. Era chocante e ela
ainda tinha dificuldade em se acostumar com isso. A verdade
era que ela estava ficando mimada.
Sim, foi um dia inteiro desde que falei com eles ,
argumentou.
Shh, est comeando, vocs dois , Lucas murmurou,
ganhando olhares de reprovao. Ele apenas riu para eles
enquanto abria uma pequena caixa de doces e comeou a
beliscar.
Edward relaxou e passou o brao em volta dos ombros de
Dana. Ela se inclinou para ele e colocou um brao sobre o seu
peito. Assistiram todo o filme aconchegados e ignorando os
olhares especulativos ao seu redor. Constantemente beijou o
topo de sua cabea e sussurrou o quanto ele a amava e sentia
falta dela.

Oh meu Deus, Edward, Dana disse, chorando.


Qual o problema, querida?

259

Vocs fizeram um trabalho maravilhoso , ela chorou


baixinho. Seu livro, sua vida, sua salvao foram transportados
para a grande tela, dando-lhe vida, e foi perfeito. Foi exatamente
do jeito que ela imaginou, tudo que estava na sua cabea h
dois anos, durante as noites solitrias.
Ele sorriu.
Estou feliz que voc aprove.
Poderia ter feito melhor , Lucas murmurou, ganhando
uma cotovelada nas costelas de Dana. Ele apenas riu.
Suspeito que voc queira levar Dana a festa , disse
Lucas.
Sim, obrigado por traz-la aqui em segurana.
No um problema. Vejo vocs l. Lucas se inclinou
e beijou sua bochecha antes de seguir todos para fora.
Dana se levantou e agarrou a parte de trs do assento
sua frente quando uma onda de tontura passou atravs dela.
Uau, vertigem , ela murmurou.
Voc est bem? , perguntou Edward. Colocou um
brao em volta da cintura dela para ajud-la.
Ela acenou para ele.
Estou bem, s preciso comer alguma coisa. Agora que o
nervoso passou, deve ser fcil.

260

Ok, ento vamos l. Estou conseguindo algo para voc


comer antes de ir para a festa. Ele a impeliu para frente.
Caminharam

pelo

saguo,

recebendo

aplausos

congratulaes.
O inferno de um trabalho , disse Eric para Edward.
Ele mantinha um brao em torno de Dana enquanto falava com
Eric.
A dor rasgou a barriga de Dana. Ela se inclinou, ofegante.
Dana? Edward perguntou preocupado.
Estou bem... s... Ela caiu no cho e tudo ficou
escuro.

Dana

tentou

sacudi-la

suavemente.

Ela

no

acordava. Algum, chame uma ambulncia! , gritou.


Amy correu para o seu lado.
O que aconteceu?
No sei. Ela agarrou seu estmago e caiu , disse
Edward ansiosamente. Ele a puxou para o seu colo, enquanto
uma multido se formou em torno deles. Baby, acorde, por
favor!

261

Deixem-me passar! Sou mdico , disse um homem.


Um momento depois, um homem baixo, de cabelos grisalhos se
ajoelhou ao lado de Dana. Estendeu a mo e tomou-lhe o pulso.
O pulso fraco, ela est mida e queimando. Sua
respirao superficial e irregular.
Amy estava chorando agora.
Ela no estava se sentindo bem, no comia, vomitava, e
ela no tem sido capaz de dormir. Todos ns pensamos que era
estresse.
Edward a segurou com mais fora contra ele.
Onde est a ambulncia? Eu vi duas do lado de fora.
Afastem-se! Disse um policial, empurrando atravs
da multido. Estava seguido por dois paramdicos empurrando
uma maca.
O mdico se aproximou e pegou um estetoscpio de um
dos bolsos do paramdico quando disse,
Sou o Dr. Brown. Quero essa mulher levada ao hospital
Mercy. Eu vou junto. O paramdico assentiu enquanto a
olhavam.
Obrigado , Edward murmurou. Ele levantou Dana e
notou que ela estava mais leve do que antes. Ele a colocou na
maca e empurrou o cabelo para trs enquanto ela estava sendo
presa. Beijou-lhe os lbios antes de uma mscara ser colocada
262

sobre a boca. Ignorou os cliques e flashes de cmeras com foco


sobre eles.
Andaram rapidamente sobre o tapete vermelho para uma
ambulncia que estava aguardando. Edward correu ao seu lado
segurando sua mo. Os fs estavam gritando e chorando. Eles
tentaram passar a barreira. A polcia rapidamente se alinhou e
os empurrou de volta. Em segundos, gritos irromperam
enquanto a multido se soltou.
Merda! Um dos paramdicos gritou enquanto
rapidamente carregavam a maca para a ambulncia e entravam
com Edward e Dr. Brown no encalo antes da multido
frentica cercar a ambulncia.
Edward segurou a mo de Dana enquanto Dr. Brown
trabalhava nela. Observou quando o mdico inseriu uma IV e
pendurou um saco. Em seguida, testou seu acar no sangue.
O mdico franziu a testa e balanou a cabea.
Ela no come h dias, no ?
No sei, estava na Inglaterra , murmurou, sentindo-se
como um idiota. Ele deveria saber.
Dr. Brown estendeu a mo e pegou o monitor cardaco.
Puxou o vestido de Dana e eletrodos foram aplicados. Virou o
monitor e assistiu.
Merda.

263

Edward sentiu medo real pela primeira vez desde o


acidente de Cole.
Leve-nos agora para fora daqui antes de seu corao
falhar! gritou o Dr. Brown. Ele pegou um microfone e ligou o
rdio. Centro Mdico, este o Dr. Richard Brown solicitando
hospital Mercy com prioridade para uma paciente, idade da
mulher, olhou para Edward.
Trinta.
A idade de trinta anos, a presso arterial oitenta por
trinta, o pulso quarenta, o acar no sangue vinte e cinco,
doente com sintomas de nuseas, tonturas, paciente queixou-se
de dor de estmago antes de cair, paciente est inconsciente e
incapaz de recuperar conscincia, neste momento, IV e oxignio
esto no lugar. Tempo estimado de chegada. Ele olhou em
volta. O paramdico atrs lhe respondeu.
Dez minutos.
Mercy recebido.
Dr. Brown soltou o microfone.
O que h de errado com ela? perguntou Edward,
lutando contra as lgrimas.
No sei. Saberemos com mais testes , disse ele
suavemente.

264

Um grupo de mdicos e enfermeiros se encontrou com eles


na entrada. Parecia que o nome de Dr. Brown tinha alguma
influncia ali. Moveram Dana rapidamente para dentro. Fizeram
a Edward dezenas de perguntas, mas ele mal conseguia se
concentrar.
No
estabilizar

final
seu

deram-lhe
corao

mais
e

soro,

respirao,

medicamento
bem

como

para
alguns

nutrientes para ajudar a acalmar o seu corpo faminto enquanto


faziam os testes. Edward se sentou ao lado dela depois que
tiraram o seu sangue. Gentilmente tirou o cabelo do rosto.
Amo tanto voc, Dana , disse uma e outra vez.
Baby, por favor, no me deixe. Ele quebrou depois de duas
horas, quando ela ainda no tinha acordado. Subiu na cama e
colocou a cabea em seu peito e chorou. Por favor, volte para
mim. Preciso de voc.
Seus soluos morreram depois de meia hora, mas ele no
se moveu para longe dela. Ele se aconchegou contra ela,
desejando que ela ficasse bem.

Dr. Brown entrou sorrindo enquanto empurrava uma


mquina dentro.
Eu descobri.
O que isso? Ser que ela vai ficar bem? Ele
perguntou quando saia de cima da cama.
265

Acredito que sim, agora. Se tivesse ido por mais tempo


eu no teria muita esperana , disse ele. Moveu-se para Dana
e puxou o lenol e empurrou seu avental de hospital, revelando
seu estmago.
Voc acha que cncer? Edward perguntou nervoso.
Balanou a cabea e se virou na mquina. Depois de um
minuto ele apertou gel transparente para o estmago de Dana e
apertou um dispositivo porttil para seu estmago. Dr. Brown
puxou o monitor mais perto.
Se voc olhar aqui, estes so os grampos que foram
usados para lhe fazer uma ligadura tubria. Supostamente os
grampos so para causar cicatrizao sobre eles, no entanto, se
no esto posicionados corretamente no h fechamento como o
que temos aqui. Apontou para dois objetos brancos slidos
no monitor.
Edward tentou seguir o que ele estava dizendo, mas estava
mais confuso do que nunca.
Os grampos esto machucando?
Sim. Eles tm que ser removidos e vou fazer isso em um
minuto. Moveu o dispositivo uma polegada mais e virou os
alto-falantes do monitor para cima. Apontou para duas
pequenas massas trmulas. Edward ouviu ecos estranhos.
Agora, temos aqui outro problema.
Voc pode remov-los? perguntou Edward.
266

Dr. Brown sorriu educadamente.


Voc o seu namorado?
Edward enfiou a mo no bolso e tirou uma caixinha de
veludo.
Estava esperando mais do que isso.
Ela tem estado com mais algum nos ltimos... oh, eu
diria trs meses?
No! disse Edward, indignado.
Bem, ento, parabns, papai. Parece que so gmeos ,
disse o Dr. Brown, sorrindo.
Os olhos de Edward caram para o estmago de Dana e de
volta para a tela. Viu os dois objetos se moverem ligeiramente.
Voc tem certeza? por isso que ela estava doente?
Sim, tenho certeza. O seu exame de sangue confirmou.
Os clipes no foram anexados corretamente, deixando-a capaz
de ter filhos. Ela no sabia que estava grvida, no esperava
isso. Sentiu-se mal e no comia. Seu corpo comeou a atacar a
si mesmo e aos bebs. Se ela esperasse por mais tempo, teria
perdido os bebs e estaria em srios apuros.
Salve-os, salve-os todos, por favor.
Estou tendo o que ela precisa bombeando para o corpo
dela agora. No ficaria surpreso se ela acordasse em breve. Voc
precisa marcar uma consulta com um obstetra e ginecologista.
267

Por enquanto vou prescrever medicamentos para ajud-la.


Quero que ela fique uma semana de repouso na cama.
Entendido? Isso significa que ela no deve fazer nada alm
descansar e comer.
Edward

acenou

com

cabea

robtica,

enquanto

observava seus filhos nascituros se movendo.


Agora segure a mo dela, porque se ela acordar, pode
sentir vontade de me bater , disse o Dr. Brown, enquanto
ajustava os ps de Dana em estribos obsttricos. Uma
enfermeira veio e colocou um lenol sobre a parte inferior do
corpo de Dana enquanto ele se movia entre suas pernas.
Felizmente Dana no acordou enquanto os clipes foram
retirados.
Foi transferida ao andar superior para a unidade de
trabalho de parto, onde foi monitorada durante toda a noite.
Edward nunca saiu do seu lado. Ela acordou um pouco depois
das trs da manh se sentindo melhor do que tinha se sentido
em dias. Edward estava dormindo na cama com ela. A mo dele
estava debaixo dos cobertores, protetora em seu estmago.
Edward? perguntou com a voz rouca.
Ele se mexeu e olhou para ela com alvio.
Oh, graas a Deus. Beijou seus lbios.
Baby, o que aconteceu? perguntou. Ele saiu da cama,
mas no antes de gentilmente esfregar seu estmago. Serviu-lhe
268

um copo de gua e ajudou-a a sentar-se para beber. O que


aconteceu, Edward?
Voc entrou em colapso. Por que voc no me disse que
voc no estava comendo? perguntou delicadamente.
Ela encolheu os ombros.
s estresse.
Humm . Ele pegou sua mo e a beijou. Querida,
tenho que contar a voc uma coisa muito importante, ok?
Ela assentiu com a cabea.
Eles tiveram que tirar seus clipes. Eles estavam muito
soltos e causando problemas.
por isso que o meu estmago doa o tempo todo?
Acham que tem algo a ver com isso , disse ele,
claramente tentando esconder um sorriso dela.
O que est errado?
No h nada de errado , disse ele. Primeiro tenho
que perguntar uma coisa que venho tentando pedir a voc h
algum tempo. Ajudou-a a sentar-se na cama e a curvou.
Confortvel?
Sim, o que h de errado? , perguntou, tentando
manter a calma.
Edward caiu de joelhos e estendeu uma caixa de veludo.
269

Dana Mathews, quer se casar comigo? perguntou,


prendendo a respirao enquanto esperava sua resposta.
Suas mos foram para seu rosto e ela comeou a chorar,
Edward.
Ela lhe deu um sorriso aguado.
Isso um sim? perguntou, realmente no sabendo
como tirar essa resposta.
Sim , ela disse, acenando freneticamente.
Ele suspirou com alvio e colocou o anel em seu dedo. Ele
a beijou.
Obrigado , disse ele. Tenho mais duas perguntas,
na verdade. Quando posso adotar Elizabeth e Cole e o que voc
pensa sobre ter mais filhos?
Ela ficou de queixo cado.
Voc pode adot-los quando quiser e eu adoraria ter
seus bebs.
Seu sorriso era brilhante.
Tenho que contar a voc uma coisa. A razo pela qual
voc estava doente e se sentindo como o inferno porque voc
est grvida de gmeos. Os clips no funcionaram. Acho que
voc engravidou na primeira tentativa , disse ele, satisfeito.
Muito orgulhoso de si mesmo, no ? perguntou
provocativamente.
270

Extremamente orgulhoso.

271

O que voc est fazendo? Amy exigiu.


Dana olhou para sua futura cunhada e xingou. Ela a
pegou novamente. Precisava se levantar e caminhar ao redor,
mas as ordens do Dr. Brown foram muito especficas. Tinha que
ficar na cama e seus guardas estavam levando as suas ordens a
srio.
Todo mundo estava animado e nervoso com a gravidez.
Estavam animados, porque eles adoravam Elizabeth e Cole e
queriam mais. E nervosos, porque esta era a primeira gravidez
para a maioria deles. Eleanor e James estavam nervosos porque
tinha sido um longo perodo desde que estavam grvidos e
Eleanor se esqueceu de que muitos dos sintomas eram normais.
A mdia teve um dia cheio com o seu colapso. Alguns
falaram em drogas, tentativa de suicdio, ou golpe publicitrio,
enquanto outros alegaram que ela virou anorxica sob a
presso. Isso claro at que Edward desfilou casualmente fora
do

hospital

para

grande

campo

de

mdia

gritou

triunfalmente

272

Ns vamos ter gmeos! Ela viu o clipe no YouTube,


pelo menos, cinco vezes por dia. Era to bonitinho v-lo to
animado.
A desvantagem, milhares de meninas ao redor do mundo
estavam histricas agora que Edward estava fora do mercado e
ser pai estava no topo disso. Dana comeou a receber
mensagens

de

dio.

Depois

de

encontr-la

chorando

histericamente Edward disse a Amy para ter toda a sua


correspondncia de fs enviadas para seu f-clube para
classificar. Estavam mais do que felizes em fazer isso por ela.
Amy, preciso levantar. Estou ficando louca aqui deitada
, queixou-se, no pela primeira vez.
Muito ruim. Deite-se , Amy pediu.
Dana fez uma careta para Amy, mas fez o que lhe foi
pedido.
So apenas mais dois dias, voc pode lidar com isso ,
Amy repreendeu.
fcil para voc dizer isso , ela rebateu.
Sim, , disse Amy, sorrindo. Voc nunca sabe, o
seu mdico pode dizer-lhe que amanh est tudo bem.
Eu gostaria , disse Dana irritada. Estou surpresa
de Edward me deixar sair de casa para isso. Eu meio que
esperava que ele sequestrasse o mdico e o trouxesse aqui.
273

Amy deu de ombros com indiferena e se arrastou para a


cama ao lado dela.
Ento, o que voc est esperando?
No vo ser capazes de ficar falando por mais dois
meses. Mas eu no me importaria de ter um de cada , disse
ela.
Gostaria disso. Ento vou ter dois sobrinhos e duas
sobrinhas , disse Amy agradavelmente. Voc sabe que
Edward e papai esto enlouquecendo transformando o quarto
azul de convidados em um berrio, no ?
Tinha medo disso, ela disse, rindo.
A mame est encarregada de escolher a decorao. As
crianas escolheram um tema Disney , disse Amy.
Oh, isso foi muito legal da parte deles.
Sim, e sou a encarregada de decorar quando chegar
tudo. Aparentemente, tenho o olho para isso ou algo assim ,
disse ela com um suspiro exagerado.
Voc faz de fato. Voc muito organizada e talentosa,
doce, amvel, generosa, eu fiz meno de incrivelmente bonita?
Dana perguntou alegremente.
Amy revirou os olhos.
Pare de me bajular, eu no vou deixar voc sair da
cama.
274

Traidora , Dana murmurou.


Amy riu.
Voc sabe que Edward comeou a se mudar. Colocou a
casa no mercado h poucos dias.
Isso explicaria por que todas as suas roupas esto aqui.
Dana olhou em volta do cmodo. Ele tambm tinha caixas
aqui. Pensei que ele estava se preparando para uma longa
estadia.
Voc est chateada? perguntou Amy cuidadosa.
No, claro que no , disse Dana. Amo muito seu
irmo.
Bem, bom saber disso , disse Edward, andando com
outra caixa em seus braos. Ele a deixou cair no tapete e foi at
Dana. Beijou-a e depois beijou sua barriga, sua nova rotina.
Ela passou a mo pelo seu cabelo e sorriu para ele.
Ouvi que voc est refazendo a casa.
Edward olhou para Amy.
Voc tem uma boca grande, moleca.
Ela sorriu sem pedir desculpas.
Bem, se vocs no se importam, acredito que eu prometi
a um certo menino e uma certa menina que eu iria nadar com
eles , disse Amy, saindo da cama.
275

A natao? Posso fazer isso, no posso? Dana


perguntou animadamente. Qualquer coisa era melhor do que
ficar na cama por mais um dia.
Edward suspirou e pegou A Lista . Ele a levava com
ele onde quer que fosse, nos ltimos quatro dias. Era uma longa
lista que ele e Dr. Brown fizeram. Era uma lista de todos os
perigos possveis para ela. Depois que olhou para a lista vrias
vezes disse:
Bem, no est aqui, mas no tenho certeza. Espere,
deixe-me chamar o seu mdico.
No, querido, no , ela comeou a protestar, mas ele
j tinha o telefone dele para fora e estava falando com seu
obstetra. O mesmo obstetra que ela no conheceu ainda e que
Edward j tinha conversado por doze vezes at agora. Ela
contou a vez em que a chamada caiu e ele teve que chamar de
volta mais uma vez.
Voc tem certeza? E sobre o cloro... sim, vou dar uma
olhada antes que ela entre. Ok, vou v-lo amanh. Obrigado.
Edward terminou a ligao.
Dana se arrastou para fora da cama e fez seu caminho
para a sua cmoda para pegar um mai.
Baby, temos mais seis meses. Voc no pode cham-lo
para tudo. Eventualmente, ele vai ter uma ordem de restrio,

276

mudar seu nome, adquirir uma nova identidade e correr como


um louco.
Ele disse para ligar se eu tivesse alguma dvida ,
disse Edward srio, ganhando uma risada de Dana. O qu?
Ela balanou a cabea e foi para o banheiro.
Nada, voc to bonitinho.
Bonitinho? Ele parecia ofendido. Que tal
garanho? Quero dizer, no s eu engravidei voc na primeira
tentativa, mas com nada menos do que gmeos. Acho que isso
me coloca claramente na categoria de garanho.
Dana olhou por cima do ombro e correu os olhos para
cima e para baixo de seu corpo.
Posso pensar em outra coisa que faz de voc um
garanho.
Ele lambeu os lbios e olhou para o seu traseiro. Em
seguida, forou-se a se concentrar abanando a cabea.
No, eu estou fora dos limites at que o mdico diga.
Est na lista. Apontou para o primeiro item na lista. Dana
tinha certeza de que, depois de nove semanas sem sexo, era
uma das primeiras coisas que ele queria saber.
Ela riu.
Ok, vou me trocar. Ele deu um passo para frente,
fazendo-a gemer. Baby, posso lidar com o meu vestir,
277

caramba. Entrou no banheiro e fechou a porta atrs dela


meio que esperando que ele abrisse a porta e supervisionasse
essa atividade.
Aps quatro dias presa na cama e sua constante
importunao sobre A Lista , ela queria extorquir uma
pequena vingana. Escolheu propositadamente o mai favorito
dele, um rosa beb que mal a cobria. A ltima vez que ela o
usou foi na noite antes dele partir para a Inglaterra. Ele o
arrancou com os dentes antes de fazer amor com ela duas vezes
na parte funda da piscina, e uma vez na parte rasa. Se ela ia
sofrer, ento ele tambm. Ela no estava mostrando ainda e
esta era a vingana perfeita.
Puxou a camiseta preta que ele deixou no banheiro para
ela e saiu. Edward estava esperando na cama, j em sua sunga.
Pronta?
Sim , disse ela, fazendo o seu caminho at a porta.
Ela gritou quando de repente ele a pegou. Baby, eu posso
andar.
Desnecessrio , disse ele com firmeza.
Isso ganhou um revirar de olhos.
Querido, o que voc vai fazer quando eu estiver to
grande quanto uma casa? Estou grvida de gmeos voc sabe.
Vou comear a levantar pesos.
278

Oh, vo ser uns longos seis meses , ela murmurou.


Mame! Cole gritou. Ele estava nadando com boias
laranja brilhantes em seus braos. Amy estava perto de ter uma
luta de gua com Elizabeth, que estava ganhando.
Voc est vindo para um mergulho? perguntou Amy,
lanando um olhar interrogativo para Edward.
Tudo bem, eu verifiquei , afirmou com naturalidade.
Dana se mexeu at que ele a colocou no cho. Ela andou
at uma espreguiadeira. Depois de se certificar que Edward
estava assistindo, tirou a camisa. Ela o viu pegar as costas de
uma cadeira e ouviu um gemido.
Ela o ignorou enquanto caminhava para a piscina
enquanto Cole remava como um cachorrinho em sua direo.
Ei, mame!
Ei, bonito! disse ela, beijando uma de suas
bochechas molhadas antes que ele nadasse para longe.
Edward pulou na piscina e se manteve o mais longe
possvel dela, mas a observava atentamente. Brincou com as
crianas e conversou com Amy, mas no tirava os olhos dela
por mais de um minuto.
Cole nadou at ela em pnico.
Mame, eu perdi meu sapo!

279

Quando voc o viu por ltimo, beb? perguntou


enquanto colocava um brao em volta de sua cintura fina para
que ele no tivesse que se esforar tanto para se manter
flutuando na piscina.
Antes de ele cair l em baixo. Apontou para baixo.
Ah, eu vi. Ok, v nadar at a tia Amy na parte rasa para
que eu possa peg-lo.
Ele se virou e remou cachorrinho para longe dela. Edward
estava

conversando

com

Amy

ento

ela

aproveitou

oportunidade como uma pausa muito necessria. Mesmo que


fosse apenas para recuperar um sapo de borracha grande.
Respirou fundo e mergulhou sob a gua.
S levou cinco segundos para encontr-lo. Estava no canto
direito. Ela foi at l, agarrou-o ao mesmo tempo em que um
brao enrolou suavemente ao redor da sua cintura e puxou-a
para cima. Ela chegou superfcie e foi guiada ao canto.
Virou-se para que suas costas tocassem o canto e no
ficou surpresa que era Edward. Ela esperava uma palestra e um
gesto de A Lista o que ela no esperava era ser puxada em
seus braos e beijada corretamente.
Ele interrompeu o beijo bruscamente e a puxou at que
sua boca estava perto de seu ouvido.
Voc no tem ideia de quantos dias e noites eu pensei
em nada alm de voc neste maio , disse ele, movendo a mo
280

por baixo da superfcie at que ele a pousou na parte inferior do


biquni.
Voc sentiu saudades? perguntou em seu ouvido.
Ele resmungou.
Mais do que voc jamais saber.

Senti

sua

falta,

tambm,

disse

suavemente,

envolvendo os braos em volta do pescoo. Ele se empurrou da


beirada e a puxou com ele para a parte rasa.
Meu sapo! Cole gritou com alegria.
Edward pegou o sapo de Dana e passou para Cole, que
abraou como se fosse seu melhor amigo. Ele olhou para Dana.
Baby, at que o mdico diga que est tudo bem, faa-me
um favor e fique na parte rasa.
Baby, voc tem que relaxar um pouco. Voc est me
deixando louca! Ela disse brincando.
Seu olhar era de desculpas.
Eu sei, s que depois do que aconteceu quero me
certificar de que voc e os bebs esto bem.
Estamos bem. Estou descansando, mantendo os
alimentos, bebendo, ento est tudo bem , disse ela, tentando
acalm-lo.
Ele acenou com a cabea.
281

S v com calma at falarmos com o mdico amanh.


Por favor.
Ela suspirou,
Ok.
Ele sorriu enormemente.
De repente, ela se sentiu cansada e foi para fora da
piscina. Edward fez um movimento para se juntar a ela, mas ela
acenou para ele. Ele ficou na piscina com sua irm e as
crianas brincando. Dana enrolou uma toalha na cintura e
olhou para o relgio. O correio deve estar aqui agora. Ela fez seu
caminho atravs do porto para dentro da casa pela porta da
frente.
Ela no se surpreendeu em nada ao ver vrias vans da
mdia acampando em frente sua casa. Ela ignorou e pegou o
correio. Estava transbordando da caixa. Uma grande pilha de
cartas e uma caixa foram colocados no cho. Ela os pegou e
ajustou o peso nos braos, surpresa ao descobrir que pesava
tanto quanto uma das crianas.
Dana trouxe a grande pilha de correspondncia de volta
para a rea da piscina e foi recebida com um olhar de Edward.
Ele

no

gostava

dela

carregando

nada.

Ela

suspirou

interiormente e se sentou em sua cadeira e comeou a olhar a


correspondncia. Edward fez com que suas cartas de fs no

282

fossem enviadas para a casa, para que ela no precisasse se


preocupar com isso.
Olhou pelas suas cartas. Havia quarenta e poucos cartes
de felicitaes de atores e das pessoas do ramo. Seu bom amigo
Nick, que trabalhou com Rick, enviou-lhe um carto com uma
imagem de uma mulher gorda na frente e uma observao
espertinha no interior, fazendo-a sorrir.
Uma boa parte das cartas eram pedidos de livrarias e
faculdades para contrataes e palestras. Um convite em
especial chamou sua ateno, o Colgio Americano em Paris,
Frana. Ela queria ir para l antes que estivesse grande demais
para viajar.
Havia uma abundncia de contas que Deana iria cuidar,
uma vez que ela estava no comando da economia domstica. No
entanto, ela abriu seu extrato bancrio. Era vigilante sobre
como se mantinham as suas finanas. Muitos problemas
poderiam acontecer nos dias de hoje com fraude bancria e
roubo de identidade.
Abriu-a e prendeu a respirao. No importa quantas
vezes via ela nunca poderia se acostumar a ver esses nmeros.
Havia muitos zeros, dinheiro mais que suficiente para uma
pessoa poder gastar. Os filhos de seus filhos viveriam muito
confortavelmente pelo resto de suas vidas.

283

O prximo envelope era do Hospital Infantil, a sua


caridade favorita. Era um carto de agradecimento assinado por
todas as crianas pela sua mais recente doao. Enviou-lhes
um grande cheque e praticamente comprou uma loja de
brinquedos e uma loja de vdeo game para as crianas. Havia
mais de uma dzia de imagens coloridas que as crianas
desenharam para ela. Dobrou-os com cuidado e os colocou de
volta no envelope, para que ela no os perdesse.
Havia vinte correspondncias dirigidas a Edward. Ela os
colocou em uma pilha para ele cuidar. Sabia que ele iria pedir a
Amy para fazer isso por ele. A nica coisa que restava era a
caixa.
Ela pegou. No se lembrava de encomendar qualquer
coisa, mas isso no significava que ela no tinha. Isso
aconteceu muitas vezes durante o curso de sua vida onde ela
pedia algo e esquecia o assunto quando finalmente chegava seis
semanas mais tarde. Tentava se lembrar do que ela pediu
enquanto puxou a fita de volta. Ela abriu a caixa e seu queixo
caiu.
Em um pequeno pedao de papel quadrado a palavra
Boom! Foi impresso em grandes letras pretas
grossas. Ela respirou fundo, tentando acalmar-se. Olhou para
Edward, que estava ocupado brincando com as crianas.
Merda.
284

As crianas.
Edward , disse ela, tentando manter a voz calma.
Sim? Ele perguntou, semi distrado por Cole pular
em suas costas.
Edward e Amy, preciso que vocs peguem as crianas e
saiam da propriedade agora , disse ela, levantando-se e
tentando manter a caixa estvel. Ela podia ver um grande objeto
preto abaixo com fios verde, vermelho e azul.
O que est acontecendo? Edward perguntou,
puxando Cole e Elizabeth fora da piscina.
Agora! Saia daqui, por favor! gritou. Ela se voltou
devagar, segurando a caixa na frente dela. Ela usou o cotovelo
para levantar lentamente a trava e usou seu p para abrir o
porto. Sua toalha caiu, mas ela no estava deixando a caixa
para peg-lo, oh inferno no.
Amy, leve as crianas daqui! disse Edward.
Dana olhou para cima para ver Amy pegar as crianas e
correr com eles pela casa. Edward caminhou lentamente em
direo a ela.
Se isso o que eu acho que , coloque para baixo e
venha pra mim, agora, disse com firmeza.
Ela balanou a cabea.

285

No, eu preciso levar isso tanto para trs na


propriedade quanto eu puder. No sei se real ou quo
poderoso. No quero que exploda perto dos vizinhos, eles tm
filhos, tambm.

Ento

entregue

para

mim

disse

Edward,

caminhando em direo a ela.


No, querido, preciso de voc para cuidar das crianas.
Por favor , disse ela, movendo-se de forma constante, mas
com cautela atravessando o grande quintal.
Dana, me d, por favor! Edward implorou.
No! Ela continuou a se mover em direo ao porto
dos fundos.
No posso perder voc, caramba! Edward rebateu.
No posso perder voc tambm, querido. S, por favor,
deixe-me colocar isso para baixo e ento vamos correr como o
inferno. Parece bom? perguntou, tentando no tremer a
caixa.
Tudo bem, mas se voc se machucar eu vou matar voc
, frisou.
Entendido. Ela fez seu caminho at o porto alto de
ferro que corria ao longo da parte de trs da propriedade e
colocou a caixa para baixo. No segundo que foi para baixo
Edward agarrou a mo dela e puxou-a para longe. Eles
correram em todo o quintal, ao redor da casa, e para a calada.
286

A mdia enlouqueceu tirando fotos e gravando sua corrida louca


para a segurana.
Amy estava na calada com as crianas. Seus braos
estavam protetoramente em torno deles. Os reprteres de
notcias mais conceituadas foram empurrando para trs os
paparazzi. No momento em que pararam de correr, Edward
puxou Dana em seus braos.
Voc est bem? Ela assentiu com a cabea contra o
peito dele. Nunca mais faa isso comigo de novo! Voc me
assustou para caralho!
Edward, a polcia est a caminho , um dos reprteres
disse. Foi Mark do canal cinco. Ele era um bom rapaz, sempre
respeitoso. Foi o reprter que puxou Edward para um abrao no
dia em que anunciou sua gravidez.
Eles ficaram observando a casa, enquanto esperavam pela
polcia.

Edward

manteve

Dana,

Amy

as

crianas

protetoramente ao seu lado. Mark no podia impedir as pessoas


de tirar fotos, mas ele os impediu de alcan-los.
Dana olhou para Mark e deu-lhe um sorriso fraco.
Obrigada, Mark.
No tem problema, Dana , disse ele, empurrando
algum de volta. Para trs! Eles tm crianas com eles e ela
est grvida!
Edward olhou para trs tambm.
287

Obrigado, Mark. Venha para a casa mais tarde e vamos


conversar. Mark acenou com a cabea e se voltou para
proteger as costas. Ele era um bom rapaz e um dos poucos
jornalistas para quem deram entrevistas.
A polcia chegou com o som das sirenes. Dezenas de carros
invadiram a propriedade. Ela no estava muito surpresa
quando o esquadro antibomba chegou. Um homem em uma
roupa de espuma grande saiu da parte de trs de uma van. A
placa com o seu nome se lia Boom . Apropriado, ela
pensou.
Cachorrinhos! Cole apontou para vrios grandes
pastores alemes. Dana ouviu outras crianas que gritaram
tambm. Ela olhou para trs para ver que uma grande multido
se reuniu. As crianas pareciam assustadas e animadas.
Papai, podemos ter um cachorrinho? Cole perguntou
a Edward.
Essa nica palavra pegou Edward de surpresa. Foi apenas
a lembrana do que estava acontecendo, que o impediu de
saltar de alegria. Cole o chamou de papai. Cole no sabia, mas
naquele momento no havia nada no mundo que negaria a ele.
Acho que um cachorrinho seria uma boa ideia.
Edward sorriu enormemente. Dana apertou o seu brao e beijou
sua bochecha.

288

Mame, se papai e Cole esto ganhando um co, posso


ter uma cobra? perguntou Elizabeth.
Edward sentiu Dana congelando debaixo do brao. Para
uma bomba ela manteve a calma e atravessou o gramado sem
mostrar um pingo de medo, mas a meno de uma cobra tinha
todo o sangue saindo de seu rosto. Ele teve que rir.
N-no querida... cobras... Dana parecia que estava
prestes a desmaiar. Ela decidiu esclarecer este pedido quando
pegou um brilho de malcia nos olhos de Elizabeth. Isso
inclui tomar conta de uma cobra e cobras que voc encontrar l
fora.
Me! Elizabeth gemeu.
Amy olhou Dana num longo momento e percebeu a mesma
coisa que Edward fez, ela tinha uma enorme fobia de cobras.
Querida, talvez este no seja o melhor momento para
falar sobre isso , disse Amy, pegando Elizabeth em seus
braos.
Ok, Elizabeth disse, desanimada.
O corpo de bombeiros chegou em seguida. Vrios homens
corriam a todo vapor em direo ao quintal. Eles puderam ouvir
gritos e depois um grande estrondo!
Oh, por favor, que todos estejam bem , disse Dana
suavemente. Edward a puxou e as crianas mais perto.
289

Papai, fumaa! disse Cole, apontando acima de sua


casa para uma espessa coluna de fumaa cinza.
Edward pegou Cole em seus braos com medo que seu
filho fosse tentar dar uma olhada melhor.
Vrios policiais vieram correndo ao redor da casa. Pararam
na esquina. Seus olhos correram sobre a multido at que se
estabeleceram neles. Em seguida, estavam correndo a todo
vapor em direo a eles.
Abaixem-se! Um dos policiais gritou e irromperam
atrs deles.
Edward se virou para descobrir que todo mundo por trs
deles estava correndo ou caindo no cho com exceo de uma
adolescente que tinha uma arma apontada para eles. Sua mo
tremia

violentamente.

Lgrimas

corriam

pelo

seu

rosto,

arrastando em uma expresso de dio.


Ele empurrou Dana atrs dele usando seu corpo para
proteg-la. Ela agarrou seu lado, segurando-o com fora.
Edward, ela disse com firmeza.

Amy,

leve

as

crianas

daqui

disse

Edward

calmamente.
Ele no teve que olhar para trs para saber que Mark
estava puxando Amy e as crianas longe para a segurana.

290

Leve-os atrs do carro! Um oficial ordenou. Edward


ouviu Cole chorando por ele, mas ele no olhou para trs.
Edward, por favor, mova-se , disse a garota entre
soluos quebrados. Deixe-me cuidar disso para voc.
Cuidar do que? perguntou genuinamente confuso.
Ela. Ela apontou para Dana com a arma.
Ele balanou a cabea.
Voc pode muito bem me matar, porque voc no vai
tocar em um fio de cabelo dela , disse com firmeza.
Edward, no! disse Dana atrs dele.
No vou machucar voc, Edward. Nunca faria isso. Voc
no v que esta a nica maneira que podemos estar juntos?
gritou. Edward a olhou, ela parecia familiar.
Conheo voc de algum lugar.
Ela sorriu enormemente.
Sim! Pedi uma foto sua trinta vezes. Eu lhe enviei
biscoitos caseiros a semana toda, e escrevo para voc todos os
dias.
Ele balanou a cabea.
No, no isso. Vi voc andando fora da minha outra
casa e desta casa.
Ela lhe deu um sorriso tmido.
291

Bem, tive que ficar de olho em voc.


Voc enviou a caixa, no , afirmou.
Ela assentiu com a cabea freneticamente.
Era para mat-la. Tentei ter certeza de que tinha um
alcance de um metro, mas as indicaes que encontrei na
internet foram um pouco confusas. No achei que voc poderia
estar por perto quando ela abrisse a correspondncia, que
muito comum para voc.
E se meus filhos estivessem perto dela? Ou o que dizer
de meus filhos que ainda no nasceram? Voc pensa sobre eles?
perguntou ele com os dentes cerrados.
Eles no so realmente seus filhos. Eu s me importo
com voc. Como voc sabe que ela est carregando seus bebs?
Vi as fotos dela na revista Maxim, no h como algum como
ela ficar com apenas um cara , ela retrucou.
Eles so meus filhos! bradou.
Srio? ela zombou. Ento, por que ela estava
beijando Lucas James? Humm, eu tenho imagens da internet.
Ela tirou uma foto impressa de seu bolso de trs, mantendo a
arma apontada para Edward. Levantou a imagem de Lucas e
Dana se abraando.
Eles fizeram um filme juntos. O que voc viu foram as
fotos do set. Eu vi as mesmas imagens.
292

Bem... no penso assim , disse ela parecendo um


pouco incerta voc se foi por nove semanas e agora ela est
grvida... uh uh, ela traiu voc e agora eu vou me livrar dela pra
voc.

Edward,

movimente-se,

no

quero

que

voc

se

machuque , disse Dana.


No! , disse a Dana.
Um movimento na direita chamou a ateno de Edward.
Ele viu dezenas de policiais circulando a menina.
Abaixe a arma agora! Um homem ordenou com
dezenas de armas apontadas para menina.
No! , ela gritou.
Coloque a merda da arma para baixo antes que leve um
tiro! Edward rugiu.
Voc se importa comigo? perguntou ela, dando-lhe
um sorriso bobo.
Ele no respondeu. Ela colocou a arma no cho, enquanto
olhava para ele com olhos sonhadores. Dois oficiais a jogaram
no cho e procuraram por mais armas. Edward se virou a
tempo de pegar Dana quando seus joelhos cederam.
Voc est bem? Edward perguntou a ela. Estava
tremendo tanto que ele teve que abaix-los para o cho antes
que cassem. Ele a puxou para o seu colo e a segurou
293

firmemente. Ele ignorou as cmeras que estavam tirando fotos


rapidamente.
Dana beijou o rosto e o pescoo de Edward repetidamente.
Voc nunca me assuste assim de novo!
Sim, querida , disse ironicamente, fazendo-a rir
fracamente.
Colocou a mo em seu estmago.
Como esto indo os meus bebs?
Esto indo bem , disse ela, parecendo um pouco
envergonhada.
O que isso?
Acho que estou com fome. No posso acreditar que
estou pensando em comida em um momento como este , disse
ela, balanando a cabea em desgosto.
Ele riu, um peso sendo tirado de seus ombros, com esta
revelao.
Voc est grvida de gmeos, querida. Voc obrigada a
ficar com fome.
No! Ele meu! a menina gritava enquanto era
arrastada para longe.
Realmente sinto muito por isso , ele disse, sentindo-se
horrvel sobre tudo.
294

Voc no fez nada. Ela poderia ter sido facilmente um


dos meus muitos perseguidores por isso no se preocupe com
isso , brincou ela. Beijou sua boca gentilmente, tentando
mandar a culpa desnecessria para longe.
Por que voc no a traz para dentro? O oficial de p
protetoramente sobre eles, disse. Checamos a casa vrias
vezes, est tudo seguro.
Edward acenou com a cabea. Dana saiu de seu colo
enquanto eles se levantaram. Pegou a mo dela e comeou a
andar em direo casa. Ele podia ver Amy e as crianas j
entrando na casa. Cole estava andando de cavalinho sobre os
ombros de um bombeiro.
Olhou

para

trs

para

ver

Mark

falando

com

seu

cinegrafista.
Mark, voc est vindo? Edward chamou.
Mark olhou para ele e balanou a cabea. Seu cameraman
seguiu logo atrs. Nenhum dos dois parecia triunfante sobre a
obteno da entrevista mais quente da cidade no momento.
Mark parecia chateado e srio. Essa era uma das razes de por
que ele gostava do homem. Ele nunca se alegrou com a
desgraa de algum e certamente no arriscava sua prpria vida
salvando crianas e esperando algo em troca. Era um bom
rapaz.

295

Dana e Edward entraram em seu quarto e se vestiram


rapidamente antes que eles fossem para a cozinha. Dana
imediatamente comeou a fazer caf, sanduches e petiscos para
os policiais e bombeiros. Dentro de 20 minutos tinha uma
enorme quantidade colocada sobre a mesa para eles.
Os polcias e os bombeiros passaram pela cozinha,
pegando algo para beber ou comer, e agradecendo. Logo ela se
viu sentada no sof com Cole em seu colo.
Baby, voc precisa comer alguma coisa, Edward
implorou.
Ela balanou a cabea.
No estou com fome agora.
Maldio . Ele se levantou e pegou seu telefone.
Dana assistiu enquanto Edward caminhava pela sala. Ela
no ouvia o que ele estava dizendo. Ainda estava tentando se
acalmar das ocorrncias das ltimas duas horas. Parecia uma

296

eternidade, mas seu corao ainda batia em seu peito, como se


tivesse acontecido h dois minutos.
Cole sentou feliz no colo como uma reivindicao, comendo
um biscoito que Amy lhe deu. Elizabeth assistiu seu pai
andando em volta por um minuto antes de pular do colo de
Deana e correr at ele para dar-lhe um abrao rpido antes de
correr para ver Amy na cozinha.
Dana comeou a se sentir tonta.
Cole, v ver a tia Amy por um minuto, ok? Ela disse
fracamente.
Tudo bem, mame , Cole disse, pulando de seu colo
bruscamente.
Ela colocou a cabea entre as mos e tentou fazer parar.
Minha senhora, voc est bem? perguntou um
policial. Viu-o cair de joelhos na frente dela.
S tonta, ela murmurou.
Traga-me um mdico aqui , ele gritou.
Edward estava ao seu lado em um segundo.
Voc est bem?
S tonta, baby. normal , disse ela, tentando manterse consciente.
Normal? perguntou o policial.
297

Ela est grvida de gmeos , disse Edward.


Voc deve estar fraca, minha senhora.
Dana, eu vou levar voc para sua consulta agora.
Acabei de desligar o telefone com o Dr. Downy. Ele quer que
voc v imediatamente.
E as crianas? Ela perguntou vagamente.
Amy est aqui e mame e papai esto a caminho agora
para peg-los. , disse Edward. Ele voltou sua ateno para o
oficial. Meus pais esto vindo. Existe alguma maneira de se
certificar de que eles entrem?
Vou ter certeza disso , disse ele, ajudando Dana a se
levantar. Edward a pegou, ignorando seus protestos fracos e se
dirigiu para a porta da frente.
Amy, estamos indo! gritou.
Ela enfiou a cabea na sala de estar com duas crianas
meladas de pudim.
Ok, me acabou de me ligar. Ela est a caminho.
Obrigado, Amy , disse Edward. Adeus, crianas,
divirtam-se na casa da vov.
Tchau, papai! Tchau, mame! disseram os filhos
antes de se virar para voltar ao seu pudim.

298

Tudo parece muito bom , disse o Dr. Downy, olhando


os resultados de sangue e o ultrassom novamente. As
frequncias cardacas dos bebs so fortes e estveis. Tudo,
desde a placenta de fluido parece ser bom. Acho que voc s
teve um enorme de um susto hoje, o que mais do que
compreensvel.
Posso sair do repouso agora? Dana perguntou
enquanto ela mordiscava um biscoito salgado que uma das
enfermeiras lhe deu mais cedo. Edward segurou o copo de suco
de ma para ela.
No vejo nenhuma razo para que no. Agora voc est
ciente de que voc tem que ter esses bebs por cesariana,
correto? perguntou o Dr. Downy.
Sim , respondeu ela ao mesmo tempo, Edward
perguntou: Por qu?
No h nada de errado com seus filhos, Edward,
disse em um tom tranquilizador. Suas ltimas duas
gestaes foram por cesariana e por isso mais seguro para ela
e os bebs faz-lo desta maneira. Olhou pelo calendrio.
Dia 10 de janeiro parece bom para voc, Dana?
Isso soa bem para mim doutor.
Esse o dia que ns estamos tendo os bebs?
perguntou Edward.

299

Sim, a menos que ela entre em trabalho de parto


prematuro, o que uma possibilidade em caso de gmeos.
O que acontecer se isso acontecer? Edward
perguntou nervosamente.
Ento voc vai traz-la e vou tir-los , disse
simplesmente.
Quando tenho que parar de viajar? perguntou Dana.
Tinha dezenas de datas reservadas ao longo dos prximos
meses.
Diria que aos seis meses, desde que voc v bem de
carro. Quero que voc pare de viajar de avio em um ms ,
disse ele. Ns estamos bem, por agora, ao menos que voc
tenha mais perguntas? , perguntou a ambos, mas olhou para
Edward. Dana teve de reprimir um sorriso. Ningum respondeu.
Ok, vou ver voc de volta aqui em um ms, Dana. Certifiquese de continuar comendo e bebendo, no importa o que, tudo
bem?
Sim, Dr. Downy , respondeu ela.
Hum, eu tenho uma pergunta , disse Edward,
parecendo envergonhado.
O que , Edward?
Quando devemos parar de ter, um, relaes?
perguntou, parecendo mortificado.
300

Dr. Downy riu baixinho.


Ela pode ter relaes sexuais at um dia antes de sua
cirurgia, a menos que especificamente eu a proba. realmente
muito bom para ela e para os bebs. Portanto, no se preocupe
com isso.
Seu rosto ficou vermelho.
No posso prejudic-los quando estou dentro dela,
posso?
No , ele disse, rindo. Eles esto muito seguros.
Edward acenou com a cabea e desviou o olhar. Ele tinha
mais uma pergunta, mas agora parecia bastante estpido.
Ok, vou v-los em um ms.
Dana pegou sua mo e o levou para fora do prdio. Antes
que eles fossem capazes de dar o primeiro passo para fora
foram recebidos por um ataque da mdia.
O que... Dana comeou a dizer. Ela ficou chocada
que os seguiram at ali.
Ela est bem? um menino? Voc est aqui para fazer
um aborto? Foram algumas das perguntas que gritaram para
eles.
Edward a puxou para mais perto dele e a levou para o
carro. Teve dificuldade em abrir a porta para ela com os

301

paparazzi cercando-os. Passaram-se vrios minutos antes que


ela estivesse em segurana no interior.
O que voc pode nos dizer sobre a menina? Ela sua
amante? Voc est deixando Dana? gritavam para ele.
Sentou-se ao volante e saiu lentamente para fora, tentando
evitar os reprteres que estavam fazendo com que fosse difcil
sair.
Seu telefone tocou.
Al? respondeu, enquanto os dirigia para casa.
Edward, como ela est? perguntou sua me.
Ela est mais do que bem. S tem que comer mais ,
disse ele, dando a Dana um olhar de soslaio.
Bom, ia dizer que vocs deveriam ficar aqui esta noite. A
mdia est ficando louca em sua casa e a polcia disse que eles
vo estar l por um longo tempo. No diga isso a Dana, espere
ela pode me ouvir? perguntou sua me.
Edward olhou para Dana, ela no parecia agir de um jeito
ou de outro.
No, v em frente.
Foi uma bomba ativa. Acho que eles chamaram de uma
bomba de incndio ou algo assim. Quando ativada ela envia
uma enorme bola de fogo. Sua mo apertou o volante.
Puxar o carto teria ativado instantaneamente. Alm disso, foi
302

elaborada com um timer. Explodiu segundos antes que


esquadro antibombas fosse capaz de chegar. Sinto muito,
Edward, mas parece que toda a vegetao e os barraces no
quintal pegaram fogo. A menina exagerou na qumica que ela
colocou. Eles disseram que criou um permetro de 6 metros de
fogo. Ela havia colocado combustvel de avio.
Puta merda. Pensou no que sua me no se atreveu a
dizer. Dana teria sido morta instantaneamente. Lutou contra as
lgrimas enquanto dirigia.
Baby, o que ? perguntou Dana, colocando uma mo
reconfortante em sua coxa. Ele balanou a cabea, com muito
medo de responder.
A buzina alta atrs dele chamou sua ateno. Olhou no
espelho retrovisor e viu vrios carros seguindo-os.
Uh, me, talvez eu devesse lev-la para um hotel para
passar a noite. Parece que temos vrios paparazzi nos seguindo.
Bobagem, nossa casa segura. A casa fica nos fundos
da propriedade, atrs das rvores por isso temos privacidade e
se algum deles entrar na propriedade vou chamar a polcia
imediatamente. Ela precisa de comida caseira e de seus filhos
esta noite , disse sua me estressada.
Ok, estamos a caminho. Voc quer que a gente pegue
alguma coisa?
Leite para as crianas.
303

Leite, ok , disse ele. Diga as crianas que estamos a


caminho.
Tchau, garoto.
Tchau, me. Desligou e deixou cair o telefone no
suporte de copo. Pegou a mo de Dana na dele. Ns vamos
ficar com mame e papai s por esta noite, a nossa casa uma
casa de loucos no momento.
Tudo bem. Ela apertou seu controle sobre sua mo.
Ele levantou sua mo boca e beijou as costas da sua mo.
Vai ficar tudo bem.
Eu sei , disse ela, apertando sua mo.

Parou na frente de uma loja de convenincia.


Eu tenho que pegar o leite para os monstrinhos. Voc
quer alguma coisa?
Sim, vou entrar. No tenho certeza do que eu quero
ainda. Ela conseguiu sair do carro antes que ele pudesse
argumentar.
Edward pegou a mo dela e a levou para dentro,
segurando a porta para ela. Ela puxou sua mo livre e se dirigiu
para os lanches, enquanto ele fez o seu caminho para o leite.
304

Ento, voc j tem o seu pedido? Um homem


perguntou a Dana. Ela olhou para cima para ver que os
paparazzi os seguiram para dentro. Trs deles estavam na loja,
tirando fotos e observando todos os seus movimentos.
Ela se forou a permanecer amigvel.
Nada especfico. Ela pegou uma barra de granola e a
acrescentou na sua cesta.
Isso um inferno de uma rocha. Quando a data? Ele
props casamento antes ou depois que descobriu que estava
grvida?
Vocs nunca fazem uma pausa, no ? perguntou.
No, e da?
Ela riu.
Desculpe, gente, no h respostas fceis agora.
Eles encolheram os ombros casualmente.
Tudo bem, ns no nos importamos com um desafio.
Posso ver isso , disse ela, sorrindo.
Ento, vocs estavam usando controle de natalidade ou
foi planejado? empurrou.
Ela ignorou a pergunta.

305

Voc sabe que se vocs esto pensando em me seguir,


vocs poderiam pelo menos se fazer de til e fazer algumas
sugestes aqui. Ela apontou para os lanches.
Voc no pode errar com o chocolate. Minha esposa est
no terceiro trimestre e sempre parece faz-la feliz , o homem
maior sugeriu.
Ela assentiu com a cabea e pegou algumas barras de
chocolate sabendo que Cole pegaria um para ele e outro sua
irm.
Voc pode comer muito chocolate? Um dos homens
perguntou, provavelmente na esperana de descobrir se ela era
secretamente viciada em chocolate.
No, tenho dois filhos, um noivo e sogros para pensar.
Mudou-se para algo salgado, apenas no caso.
Minha irm jurou por aquelas barras de caf da manh,
quando estava grvida do meu sobrinho , disse o homem
menor.
Parece bom para mim , disse ela, agarrando alguns.
Bem, senhores, vocs foram muito teis. Ela fez seu
caminho para o caixa.
Aqui , disse Edward, colocando o leite no balco em
frente a ela. Tambm colocou vrias tortas de frutas sobre o
balco. Estou pegando estes antes de voc me pedir de novo,
como na noite passada.
306

Ela encolheu os ombros timidamente.


Estava com desejo.
Ele riu e beijou o topo de sua cabea.
Tudo bem.
Dana tirou vrias notas dobradas ao mesmo tempo em que
Edward tirava sua carteira.
Voc deixa uma mulher que est carregando seus filhos
pagar por sua comida? Um dos homens perguntou com
desgosto simulado.
Ela suspirou e guardou o seu dinheiro embora soubesse
que Edward nunca iria deix-la pagar com ou sem pblico. Ela
se virou para eles.
Vocs so to prestativos. Eles riram culpados.
Edward pagou e levou os sacos para fora. Segurou a porta
para ela e ignorou os paparazzi enquanto a ajudava a entrar no
carro.
Voc no tem medo que ela vai ficar gorda comendo
desse jeito?
Ele sorriu e balanou a cabea.
Ela est grvida de gmeos, e sua comida muito
saudvel noventa e nove por cento do tempo. D-lhe uma
pausa.

307

Voc ainda vai am-la se ela ficar gorda? Um dos


homens perguntou.
Edward o ignorou e se sentou atrs do volante.
Bem? Ela perguntou quando ele fechou a porta.
Bem, o que?
Voc iria?
Oh, claro que vou. Isso s significa mais de voc para
amar e mais almofadas para empurrar. Balanou as
sobrancelhas para ela. Ela lhe deu um tapa de brincadeira
quando um flash disparou.
Uh uh, parece que tem uma matria de voc me
batendo , disse ele, rindo.
Isso no engraado! disse ela, tentando no rir.
Tambm no penso assim. Acho que questo de tempo
at que saia sobre os espancamentos e abusos de voc contra
mim , brincou.
Sim, mas voc gosta , disse ela sensualmente.
Olhou para ela e sorriu enormemente.
Malditamente certo.

Sei que voc est brincando, mame , disse Edward.


Ela balanou a cabea.
308

No, voc vai dormir no sof. Ela fez um gesto em


direo ao sof da sala.
Deixe-me ver se entendi, voc tem um problema comigo
partilhando o quarto com a minha noiva grvida? perguntou,
incrdulo.
Sim, voc sabe as regras da casa. Nada de casais no
casados dividirem um quarto , disse Eleanor enquanto ela
arrumava o sof para ele.
Pare de dar sua me um momento difcil. Tudo bem.
Estou pensando em ter as mesmas regras para os nossos filhos
, disse Dana.
Ele zombou.
Voc gosta da ideia de Elizabeth compartilhar a cama
com um namorado duas portas depois da nossa?
Edward parecia chocado.
Isso diferente.
Como?
Porque ela minha menininha e vou matar qualquer
menino que a tocar, Edward informou.
Dana e Eleanor riram quando disseram boa noite para ele
e foram para cima. No acabou, longe disso. Agora que tinha luz
verde do mdico e dez semanas de fantasias, todas com Dana,

309

no havia nenhuma maneira que estivesse sendo mantido longe


dela esta noite, de jeito nenhum.
Ela estava dormindo em seu antigo quarto. O que iria
trabalhar em seu favor. Havia um terrao abaixo da janela. Ele
j tinha escapado at l uma hora atrs e abriu-a, sabendo que
seus pais iriam fazer isso. Eram extremamente antiquados
quando se tratava do que acontecia debaixo de seu teto.
Estavam mais do que bem com a gravidez de Dana porque
sabiam h mais de um ms atrs, que ele ia propor casamento.
Ligou a televiso e colocou um DVD, sabendo que tudo o
que tinha a fazer era ganhar algum tempo. As crianas estavam
nos quartos, Amy estava em seu antigo quarto, e seus pais
eram conhecidos por ir para a cama s nove horas em ponto.
Ele s iria esperar at as onze, esgueirar-se para fora, subir
para o quarto de Dana, e mostrar-lhe o quanto sentia sua falta
e a amava.
Eram apenas dez horas, quando no podia esperar mais.
Deixou sua camisa no cho e fez o seu caminho em direo a
ela. Dez semanas era pedir demais de um homem quando ele
tinha algum to incrvel na cama como Dana. As coisas que
eles fizeram, fazia com que seus olhos rolassem para trs.
J sabia de cinco coisas que ia fazer com ela no momento
em que ele se esgueirou pela porta dos fundos e fez o seu
caminho at a frente da casa. Teve o cuidado de no fazer
barulho enquanto fazia a volta. Nenhuma das luzes estava
310

acesa, exceto a do seu antigo quarto. Sorriu pensando que ela


estava esperando por ele. No iria deix-la esperando por muito
tempo, oh inferno, no.
Edward cuidadosamente subiu o antigo terrao.
Ouch! Ele estremeceu quando um espinho pinicou
seu joelho. Sua me estava tentando fazer jardinagem, um
passatempo muito recente. Retirou-se para a janela e testou-a
suavemente empurrando-o para cima. Ela se moveu. Sorriu e
empurrou o resto do caminho para cima. Sem parar, puxou-se
pela janela e caiu no cho com um sonoro oomph!
Olhou para cima para ver seus pais sentados na borda da
sua antiga cama com os braos cruzados sobre o peito, olhando
para ele com expresses divertidas em seus rostos.
Que diabos?
Pague , disse o pai. Viu quando sua me bateu uma
nota de vinte na mo.
Como que voc sabia que ele no seria capaz de
esperar at s dez horas? , perguntou irritada.
Estava afastado dela por nove semanas e ela est em
repouso na cama por quase uma semana. Seu pai falou como
se ele no estivesse no quarto. Sabia que o mdico lhe deu
luz verde, ento sabia que ele estava babando atrs dela esta
noite. Deu de ombros. No foi to difcil. Estou mais
surpreso que voc me deixou ficar at as dez e ainda mais
311

surpreso que voc apostou que ele no viria at depois de uma


da manh.
Ela parecia irritada.
Pensei que fosse usar seu crebro e esperar at que ele
pensasse que estvamos dormindo profundamente e as crianas
estivessem dormindo, antes de vir at aqui. Ela estreitou os
olhos em Edward. Voc s me custou vinte dlares, jovem.
Voc est lavando a loua do caf da manh.
James riu.
Obrigado filho, voc s me ganhou vinte dlares e uma
manh fcil. piscou.
Edward ficou de p.
Hum, ento onde est Dana? perguntou, to
casualmente quanto podia, apesar da situao.
Ela est dormindo com Cole. Ele teve um pesadelo cerca
de meia hora atrs. Estava procurando voc, mas ns dissemos
a ele que voc estava no andar de baixo e no quis esperar ,
disse Eleanor.
Acenou com a cabea.
Ento, ela est dormindo com Cole agora.
E voc vai deix-la dormir. Coitada j passou por tanta
coisa, e mais ela est carregando dois dos meus netos, ento

312

voc vai deix-la sozinha e pule em um banho de gua fria ,


disse Eleanor.
Me! disse chocado.
No diga Me para mim desse jeito, jovem. Voc tem
sorte de eu no lev-lo sobre o meu joelho por este pequeno
truque , disse com firmeza e ele sabia, sem dvida o que ela
faria se tivesse chance.
Voc pode dormir aqui, filho. No h necessidade de
descer. Acho que Dana est perfeitamente segura com Cole ao
seu lado , disse James, rindo. Esperaram at Eleanor sair do
quarto para dizer outra coisa.
Pai, vamos , o suplicou.
James colocou as mos no ar.
O que posso fazer?
Dez longas semanas, papai, vamos l, ajude-me ,
disse Edward, quase implorando.
Desculpe, filho, se eu ajudar voc vou perder vinte
dlares , ele olhou para o relgio de pulso, Diria que trs
horas, bem, acho que voc no vai durar duas antes de tentar
se esgueirar fora do quarto.
Voc est usando a minha frustrao para ganhar
dinheiro? perguntou estarrecido.

313

Sim , disse descaradamente, vejo voc na parte da


manh, filho. Ah, e obrigado por lavar os pratos para mim,
realmente aprecio isso. Sorriu quando ele fechou a porta
atrs de si.
Edward caiu em sua cama.
Maldio , murmurou para si mesmo. No havia
nenhuma maneira que ia envergonhar-se de novo e ajudar seu
pai a fazer mais vinte dlares s suas custas. Tinha mais
autoestima do que isso. Fechou os olhos, ajustando sua ereo
dolorosa em suas calas e adormeceu frustrado.
Um pequeno barulho o acordou algum tempo depois.
Opa, desculpe, eu o acordei? Perguntou Dana.
Atirou-se da cama completamente desperto.
No, claro que no.
Acendeu a luz acima de sua cama, esperando, esperando
como o inferno, que ela estivesse rasgando suas roupas para se
juntar a ele. Em vez disso, ele a encontrou calando tnis. Ela
estava completamente vestida em uma camiseta apertada e
calas cargo cqui.
O que est acontecendo? Pediu mais do que um
pouco confuso. Que horas so?
Um pouco depois das duas , disse ela. Ouviram o
movimento do lado de fora. Ela suspirou e se aproximou e a
314

abriu. Voc no ganhou a aposta, Amy. Estava pegando


minhas roupas. Tenho que fazer uma viagem rpida para a
farmcia.
Amy revirou os olhos.
Droga! Ela foi embora.
Toda a minha famlia est apostando em ns?
Ela sorriu docemente para ele.
No sobre mim, baby. voc.
Se eles soubessem , disse ele, dando-lhe um sorriso
torto que sabia que derretia o corao dela. Para onde
vamos? Perguntou.
Estou indo pegar a minha receita , disse ela.
Voc est saindo s duas da manh para as vitaminas
pr-natal? Seus olhos se estreitaram sobre ela.
Bem, isso e um SoBe2 ou dois. Estou com muita sede
, ela murmurou com o mais lindo beicinho.
Ele se levantou.
meu trabalho conseguir tudo o que voc precisa. No
vou deixar minha mulher sair s duas da manh sozinha. Ele
pegou a mo dela e a levou para o corredor. Eles ouviram a
porta aberta.

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315

Ningum est ganhando uma aposta. Eu vou com ela


para pegar algumas bebidas , disse ele.
Oh, disse o pai depois de um momento. Traga-me
uma de toranja ento, e suco de laranja para sua me.
Entendi , disse Edward, levando-a para baixo para
que ele pudesse pegar sua camisa.

Eu acho que voc estava com sede. Edward riu


enquanto Dana terminou a segunda garrafa.
Eu disse a voc.
Sim, voc disse , disse ele, concordando com ela. Ela
terminou sua bebida e colocou a mo sobre sua coxa,
esfregando-o distraidamente enquanto olhava para fora da
janela.
Se voc pudesse apenas mover sua mo duas polegadas
para cima e uma polegada e meia para o lado eu estaria no cu
, disse ele, brincando.
A mo de Dana congelou onde estava enquanto ela
absorvia o que ele estava dizendo. Quando moveu a mo onde
ele pediu, ele suspirou alto. Ele se esqueceu de como ela era
desinibida

quando

se

tratava

de

sua

vida

sexual.
316

Silenciosamente agradeceu a Deus quando sua mo o provocou


e o acariciou atravs de suas calas. Sua ereo saltou em
resposta sua mo e podia jurar que algo prximo dum raio
ronronou quando ela o agarrou.
Ele viu uma praia fechada e foi para dentro do enorme
estacionamento vazio. Ele parou o carro.
Baby, eu peo desculpas de que isso no vai ser o
reencontro romntico e doce que voc merece. Estou muito alm
do meu limite para que isso seja mais do que uma foda dura e
rpida.
Ela foi para o banco de trs sem dizer nada e tirou a roupa
lentamente enquanto ele assistia. O luar iluminava o interior do
carro, dando-lhe uma viso perfeita. Ele lambeu os lbios
quando ela puxou a calcinha rosa beb para baixo.
Foda-se, baby, confie em mim, quero beijar, lamber e
acariciar cada parte de voc, mas eu no tenho autocontrole. No
segundo que eu tocar voc, vou explodir. Ele arrancou sua
camisa e desabotoou as calas libertando-se. Dana sorriu para
ele e abriu as pernas em convite. Ele rosnou enquanto subia
pelo banco da frente para reclam-la.
Ele entrou nela em um movimento rpido. Estava mais do
que pronta para ele. Ele gemeu alto quando comeou a se mover
dentro dela. Ela colocou os braos e as pernas ao redor dele,
segurando sua preciosa vida. Ela beijou e chupou o pescoo
317

duro, sabendo o quanto ele amava isso. Suas mos caram sob
sua parte inferior e a puxou para encontrar seus impulsos.
Porra! Senti falta disso! Ele gemeu. Ela estava to
molhada... to apertada... sentia-se como mil lnguas agarrando
seu pnis quando empurrava para dentro dela.
Sua resposta foi chupar seu pescoo com mais fora,
fazendo com que seus olhos rolassem para trs em sua cabea.
Voc meu! , Disse a ele com os dentes cerrados.
Ela gemeu contra o pescoo dele.
Meu... porra... todo meu! Ele empurrou com mais
fora, balanando o carro violentamente. Ela gritou seu nome
enquanto ele mantinha um ritmo forte. Obrigou-se a segurar,
fazendo com que durasse o maior tempo possvel. A segunda vez
que ela chegou, ele no conseguiu segurar enquanto o
ordenhava violentamente. Ele gritou o nome dela e alguns
palavres em seguida, reclamou seus lbios.
Ele baixou a testa na dela, ofegante.
Obrigado , suspirou.
Mmm, eu esqueci como bom sentir voc. Ela beijou
seu ombro mido, fazendo gentilmente um rastro de beijos em
seu pescoo. Ela passou a lngua pelo pescoo fazendo-o gemer
e em poucos minutos ele estava se movendo dentro dela
novamente.
318

a minha vez , disse ela, empurrando-o para fora.


O qu? Ele perguntou ainda atordoado. Ela o
empurrou para o banco e, em seguida, montou nele, levando-o
nela. Ela comeou a se mover lentamente em cima dele quando
ele a beijava profundamente. Suas mos suavemente apertaram
seus seios. Ento ele moveu suas mos at suas ndegas e
segurou, movendo-a para ele mais duro e mais rpido.
Oh Edward! Edward , ela gemeu, curtindo o
momento.
Voc gosta disso beb? Ele todo seu , disse com voz
rouca.
Eu amo isso! Ela gemeu, deixando cair a cabea para
trs enquanto o montava.
Foda-se! gemeu com a viso de uma mulher linda
montando-o com um abandono. Ela era to linda, to sexy e to
malditamente doce que ele poderia chorar.
Mmm!
Mais duro!
Suas

mos

apertaram

seus

ombros

enquanto

ela

obedeceu.
Ol? disse um homem.

319

A lanterna bateu contra a janela.


Desculpem-me, vocs poderiam sair e me mostrar
alguma identificao, por favor , disse o oficial.
Dana pulou do colo de Edward e colocou as roupas em
tempo recorde. Ele fechou as calas e abriu a porta do carro
quando tinha certeza de que Dana estava completamente
vestida.
Ele estendeu a mo para Dana.
Identificao, por favor , disse o oficial.
Dana e Edward entregaram suas identificaes. Os olhos
de Edward foram atrados para o segundo oficial e o veculo de
patrulha estacionado a dez metros de distncia. Parecia que o
oficial estava repreendendo trs rapazes e uma mulher. Os
quatro pareciam estar ignorando o oficial enquanto olhavam
diretamente para ele e Dana.
Eles no foram muito pressionados, Edward tinha certeza.
Olhou em volta e viu um jipe estacionado algumas fileiras
320

abaixo no estacionamento. O policial olhou suas identidades e


as entregou de volta.
Gostaria de perguntar o que estavam fazendo aqui,
mas... uh... graas a essas crianas que conhecemos , disse
ele, apontando de volta para os adolescentes que estavam ao
lado do outro policial. Tenho que dar-lhes um bilhete por
invaso depois da hora.
Isso bom, oficial, Edward disse automaticamente.
Seus olhos estavam focados nas crianas.
Oficial, o que exatamente essas crianas estavam
fazendo? perguntou Dana.
O oficial se mexeu desconfortavelmente.
Ns os vimos rondando em torno de seu carro. Eles
estavam usando uma cmera de vdeo.
O qu?
Oh, no. Dana murmurou.
Pegue a fita! Edward exigiu.
No possvel, eles esto autorizados a faz-lo, desde
que no o distribuam ou ganhem dinheiro com isso , disse o
oficial, no parecendo muito feliz com isso.
Eu quero falar com eles , disse Edward. Sem esperar,
moveu-se para frente com Dana bem atrs dele. Ele caminhou
at as crianas.
321

Entreguem todas as fitas que vocs tm e quero que


vocs apaguem todas as imagens que vocs tm em telefones,
agora! Edward exigiu.
Voc no pode fazer isso! Conheo meus direitos!
disse o menino mais alto.
Ento voc tambm deve saber que, se voc distribuir
ou mostrar a algum, posso process-lo e aos seus pais se voc
for menor de idade , disse Edward.
As crianas olharam nervosamente ao redor.
verdade. E j que temos os nomes e endereos os
darei a ele, se algo disso vazar , disse o oficial.
Oh, vamos l, cara, voc sabe quanto dinheiro ns
poderamos fazer com isso? Um porn com esses dois vai nos
fazer ricos! disse o menino menor. Edward correu os olhos
sobre o grupo e percebeu que todos eles provavelmente no
tinham idade legal. Isso poderia funcionar melhor em seu favor.
Ele tambm ir coloc-lo em dvida, se voc for
processado , o oficial apontou.
Como voc se sentiria se voc e sua namorada fossem
filmados fazendo amor sem a sua permisso? perguntou
Edward, tentando fazer a criana ver o seu lado.
Se ela fosse minha namorada eu no me importaria se o
mundo inteiro estivesse explodindo em torno de mim! , disse o
322

rapaz alto, de boca aberta para Dana. A jovem mulher com ele o
golpeou com fora no brao.
O menino do meio falou.
No sou especialista, mas no chamaria o que vocs
dois estavam fazendo, como exatamente, fazendo amor, mais
parecia que estavam fod... a menina lhe bateu na cabea
antes que pudesse terminar a frase.
Obrigada , disse Dana para a menina.
Sem problemas. Eu no queria fazer isso. Eles viram
vocs saindo da farmcia e decidiram segui-los.
Cala a boca, Krystal! disse o mais alto.
, acho que no. Tambm acho que no quero sair mais
com trs pervertidos. Oficial, posso pegar uma carona para casa
ou para a delegacia para que eu possa ligar para os meus pais?
No quero estar sozinha com eles novamente , disse ela com
raiva.
O policial assentiu.
Eu no culpo voc. Vamos lev-la para casa depois de
resolver isso.
Olha senhores, ela minha futura esposa e ela tambm
est em seu primeiro trimestre de gravidez dos meus filhos. No
vou ficar de lado e permitir que vocs a humilhem. Agora

323

entreguem as fitas, todas elas para que vocs no sejam


tentados a fazer algo estpido , disse Edward.
Droga! disse o do meio, parecendo nervoso. O que
devemos fazer?
No teramos sido pegos, se voc no tentasse conseguir
aquele close, idiota! O alto retrucou.
Quantas cmeras vocs tm? perguntou o oficial.
Trs , o mais baixo respondeu.
Cale-se!
Droga, Edward gemeu.
Dana suspirou e pegou o dinheiro que ela tinha colocado
em seus bolsos para um hotel antes.
Olha, meus senhores, posso garantir que se vocs
sequer pensarem em mostrar qualquer uma dessas fitas, minha
futura sogra ter um dia cheio com vocs no tribunal. Vocs
estaro em um dbito srio antes mesmos de vocs terem idade
suficiente para beber. O que sugiro que vocs me deem todas
as fitas, e melhor que sejam as fitas reais, e vou dar a cada
um , ela folheou o dinheiro, quatrocentos dlares.
Quatrocentos dlares? O do meio perguntou.
Sim, mas quero todas as suas fitas, o que inclui as em
branco.

324

Feito! disseram os dois jovens. Entregaram suas


cinco fitas e levaram o dinheiro, felizmente. Obrigado!
No tem problema, senhores. E voc? Dana
perguntou ao mais alto.
Isso besteira!
No fale com ela desse jeito de novo , Edward rebateu.
Basta lhe dar as fitas. No seja to idiota, Brad. Ela no
uma cadela de gelo como voc disse que ela era , disse o
menor.
Hum, obrigada , Dana murmurou, atordoada demais
para gerir uma frase coerente.
Tudo bem! entregou trs fitas na mo de Edward.
Mas, vocs dois, sacos de merda, podem encontrar outra carona
para casa.
Que diabo, homem! disse o do meio.
Vamos l, pessoal, vamos dar uma carona para casa ,
disse o oficial.
Isso legal , disse o baixo. Ele olhou para Dana.
Sinto muito. Espero que no a tenha envergonhado.
Est tudo bem, pessoal. Aprecio sua ajuda. Ela tirou
uma nota de cinquenta e entregou ao baixinho. Isto para
cobrir o custo das fitas.

325

Isso vai soar meio grosseiro depois do que acabamos de


fazer, mas hum, eu poderia pegar um autgrafo? Sou um
grande f de seus livros , disse o do meio nervoso.
No, est tudo bem , Disse Dana, rindo. Ela assinou
enquanto Edward olhava protetoramente. Quando o baixinho foi
abraar Dana deu um passo frente.
Opa, desculpa cara , disse o garoto, sorrindo
nervosamente.

Foi embaraoso , disse Dana, enquanto seguia


Edward para cima para seu antigo quarto. Era depois das cinco
horas da manh e todo mundo ainda estava dormindo.
Cole tropeou fora de seu quarto e entrou no quarto de
Edward.
Quero dormir com o papai , ele anunciou.
Voc e eu, garoto, Dana murmurou, fazendo Edward
rir.
Ele a beijou.
Sinto muito. Vejo voc na parte da manh.
Vejo como .
326

Exatamente. Ele caminhou at seu quarto e fez uma


pausa antes de fechar a porta. Desculpe, as meninas no so
permitidas , disse ele com um sorriso malicioso enquanto
fechava a porta. Ela fez seu caminho de volta para o quarto
abandonado de Cole e caiu na cama.
Dana acordou uma hora mais tarde e fez seu caminho at
o banheiro, sentindo a necessidade de um banho antes que todo
mundo acordasse de manh. Ela lavou o cabelo e ficou sob a
gua quente at que estava completamente relaxada.
Depois desceu as escadas e se sentou em frente ao
computador, sabendo que ningum estaria de p por uma hora.
As crianas tinham de se levantar dentro de uma hora para se
preparar para a escola e para Deana. Ela decidiu verificar seu email. Respondia os e-mails de seus fs duas vezes por semana.
Oh, timo , ela murmurou para si mesma. Eles
fizeram manchetes da noite passada. As principais matrias
eram sobre a bomba. Ela leu sobre as histrias, a maioria delas
eram muito precisas. Ela no apreciou as fotos de seus filhos
assustados e encolhidos no cho quando a arma foi apontada
para eles.
Uma manchete chamou sua ateno
Dana Mathews uma me incapaz. Ela sentiu seu
estmago torcer em um n. Ela leu o artigo que mencionava as
queimaduras de Cole de alguns meses atrs, o fato de que ela
327

era uma me solteira, bem era oficialmente, e deixou seus filhos


com os amigos, enquanto ela trabalhava. Se ela fosse qualquer
outra pessoa estariam dizendo que ela tinha grandes amigos
ajudando, mas desde que ela era uma espcie de celebridade
diziam que ela os estava abandonando.
O fato de que Deana era uma amiga e uma funcionria
no fazia diferena para eles. Ela leu o artigo at que eles
mencionaram seus filhos ainda no nascidos e as preocupaes
de uma me solteira cuidando de quatro filhos. Havia uma
interessante entrevista de Jeff, que surpreendentemente disse
que sabia que as crianas estavam em boas mos e que ele no
tinha nenhuma preocupao.
Ela leu mais alguns artigos que lhe informaram de coisas
que ela no estava ciente. Aparentemente, ela usou o sexo como
uma arma com seu ex-marido e era uma alcolatra em
recuperao, embora ela nunca tivesse provado uma gota de
lcool em toda sua vida. Por que ficar doente de propsito, que
era o seu lema. Havia vrios outros alegando que ela era uma
viciada em sexo, muito interessante... bem, ela era viciada em
sexo com Edward, mas quem no seria com ele? O homem era
incrvel na cama.
Edward aparentemente, de acordo com vrios artigos,
estava muito infeliz no relacionamento e queria terminar. Dana
aparentemente estava forando-o sob seu polegar por causa dos
bebs. Havia fotos de Edward tirando caixas para fora de sua
328

casa. O artigo descrevia como ela estabeleceu uma lei e o fez


morar com ela. Ela tinha certeza que ela era a ltima a saber
que ele estava morando com ela. At mesmo as crianas
pareciam saber antes dela.
Droga , ela murmurou. Ela ficou presa em uma
pgina que no carregava. Ela apertou F5 para atualizar a tela e
sentiu seu corao acelerar com um alerta do Yahoo. Fita de
sexo de Edward Pierce e Dana Mathews vazou na web.
Sua mo tremia violentamente quando ela clicou em um
dos links. Levou-a para outro local, onde um vdeo comeou a
tocar. Dois corpos num carro iluminado pela lua estavam l.
Um homem com que parecia ter cabelo castanho estava
bombeando em uma mulher com as pernas embrulhadas
firmemente em torno de sua cintura.
Oh, no , ela murmurou.
Ela tinha que fazer algo. Tinha que haver uma maneira de
parar com isso. Ela minimizou a tela e correu calmamente pelas
escadas para o quarto de Amy. Ela saberia como lidar com isso.
Depois de tudo, ela tinha um diploma em relaes pblicas e
gesto. Isso tinha que vir a calhar com um escndalo sexual.
Dana abriu a porta e entrou. Elizabeth estava dormindo
em uma cama de solteiro, enquanto Amy estava na outra,
roncando suavemente. Ela gentilmente balanou Amy.
Amy, acorda. Eu tenho um problema.
329

Os bebs? Amy subiu na cama.


No , disse Dana.
Amy a olhou, perguntando:
O que est acontecendo?
Vamos l embaixo , Dana sussurrou.
Elas desceram, sem uma palavra. Dana empurrou Amy
para o banco e maximizou a pgina e clicou no play.
Voc me acordou para assistir duas pessoas fazendo
sexo? perguntou Amy, parecendo confusa.
Dana apontou para a pequena legenda.
Meu Deus! Esta voc? Quando? Amy praticamente
gritou.
Dana fez uma careta.
Ontem noite, ou melhor, esta manh. A polcia os
pegou. Eu comprei as fitas. Bem, pensei que tivesse todas elas
, disse Dana rapidamente.
Espere, este meu irmo? No quero ver isso! Disse
Amy, afastando-se a tempo de ver Edward andando atrs delas.
Quem esse? perguntou.
Est tudo bem, Edward. Ela sabe , disse Dana.
Ok, mas quem so eles?

330

Eles somos ns , disse ela lentamente, como se


estivesse falando com uma criana.
Humm, eu no me lembro de ter usado uma camisinha
e definitivamente no me lembro de voc ter uma tatuagem na
sua bunda, claro que no estive aqui por nove semanas. Talvez
eu deva dar uma olhada , disse ele, movendo-se em direo a
ela, brincando.
Dana empurrou as mos dele e girou na tela. Ela ligou o
vdeo de novo e prestou mais ateno. A mulher tinha uma
tatuagem em seu traseiro e Edward estava certo, ela no tinha
uma. O homem usava um preservativo branco, bem brilhava no
escuro e ele certamente no tinha feito isso com ela.
Ei, seu carro no vermelho , disse Amy. Agora que
ela sabia que no era Edward, ela se juntou na visualizao.
Ela est bem, olha. Parece uma porta de um...
Edward comeou a dizer.
Jeep , disse Dana, terminando por ele.
O que vamos fazer? perguntou Edward.
Ns s precisamos liberar um comunicado imprensa,
que no s ir limpar isso tudo, mas levar as pessoas a se
aglomerarem para o novo filme de Dana , disse Amy com um
sorriso maligno.
O qu? perguntou Dana cautelosa.
331

Amy congelou a tela na bunda da mulher.


Essa tatuagem, tudo que se tem a fazer ir ver o seu
filme para ver que no voc , ela disse, confiante.
Oh , disse Dana.
O que diabos voc est falando? Edward perguntou.
As duas mulheres se entreolharam.
Voc no disse a ele? , Disseram elas ao mesmo
tempo. Voc disse que ia. Elas apontaram uma para outra.
Teria sido um momento engraado, exceto para o homem
taciturno de p entre elas.
Diga-me agora! Edward perguntou.

Talvez

eu

devesse

ir

Amy

disse,

olhando

ansiosamente para as escadas.


No, voc vai ficar , disse Edward. Diga-me que
voc no vai mostrar ao mundo a sua bunda, Dana.
As palavras ficaram presas em sua garganta. Ela olhou
para Amy para obter ajuda. Ela estava igualmente assustada.
Seus olhos estavam arregalados e sua boca estava aberta em
meias palavras.
Quando eu li o roteiro de alguns meses atrs, s deveria
ter indcios de pele. Voc est me dizendo que voc mostrou
mais?

332

O que toda essa gritaria? Tem duas crianas dormindo


no andar de cima. Meu Deus, Edward! disse Eleanor.
Ele apontou o polegar para Dana.
Sabe o que ela fez?
O qu, querida? Oh meu Senhor, um filme porn?
perguntou enquanto ia para tela. Isso no voc, se voc for
como voc era quando beb voc teria uma covinha bonitinha
bem... ela bateu um dedo na bunda do homem, agora que
eles estavam em uma posio diferente aqui.
No, no somos ns. Ele desligou a pgina. Me,
voc sabe o que Dana fez?
Por que voc est fazendo comigo como se eu tivesse
cinco anos? No h nada a dizer sua me. Ela estava l todos
os cinco dias em que estvamos filmando essas cenas! Dana
retrucou.
Voc estava l? Edward perguntou, horrorizado.
Oh, voc quer dizer as cenas de amor? Sim, claro. Eu
tinha que renegociar seu contrato, alm de que ela se sentia
mais confortvel se eu estivesse l, Amy ficou tambm. Esse
Lucas tem um bumbum muito bonito!
Me! , Disse Edward, chocado.
Ela acenou para ele.

333

Oh, eu ainda acho que a bunda de seu pai bonita por


isso no fique chateado.
Edward beliscou a ponta de seu nariz e fechou os olhos.
Ele estava ficando com dor de cabea agora.
O que exatamente voc mostrou na tela?
Um... Dana comeou nervosamente.
Seu traseiro e o peito sero vistos na tela. No fique to
chateado, foi feito com muito bom gosto. Alm disso, ela no
tem nada para se envergonhar. Inferno, se eu tivesse um corpo
como o dela eu iria aceitar essa proposta da Playboy que
continuam empurrando para ela antes de os bebs nascerem.
Me! Amy retrucou. Voc no faria isso! Disse
ela, principalmente tentando se convencer de que sua me no
faria isso.
Ei, voc s vive uma vez , disse Eleanor, encolhendo
os ombros.
Ento, deixe-me ver se entendi, voc fez uma cena de
nudez real com Lucas? Por favor, diga-me que ele no estava
completamente nu.
Supere isso, Edward, voc j fez cenas de amor antes,
Eleanor apontou.
Nunca totalmente nu! Edward retrucou.

334

Voc deveria, voc tem um bumbum bonitinho , disse


Eleanor.
Oh inferno, Edward suspirou. Agora ele tinha uma
enxaqueca.
Eu no entendo o problema. No um filme porn. Eu
pensei que o roteiro era excelente e, Dana e Lucas fizeram um
trabalho incrvel. Todo mundo acha que sim , disse Eleanor
defensivamente.
O ponto, mame, que eu no quero que todos os
homens do mundo deem uma boa olhada no corpo da minha
mulher , disse ele com os dentes cerrados.
Voc sabe o qu? Eu no sou sua esposa ainda. Eu no
posso acreditar que voc est agindo assim.
Ele abriu os olhos, atordoado.
Voc est brincando comigo? Como voc acha que eu
iria agir quando descobrisse que voc estava desfilando suas
tetas para o mundo ver?
Edward Andrew Pierce, nunca em toda a minha vida
pensei

que

iria

ouvi-lo

falar

assim

com

uma

mulher!

Especialmente aquela que voc diz amar! disse Eleanor


severamente.
Dana enxugou uma lgrima com a mo trmula.
No, est tudo bem, Eleanor. Ele expressou sua opinio.
335

Fico feliz que voc concorda.


Devido a isso, no fale comigo por um tempo , disse
Dana e se virou para Amy. Voc poderia me fazer dois
enormes favores?
Voc quer que eu pegue as crianas e voc quer pedir o
meu carro , afirmou, olhando para Edward. Eu no culpo
voc, no mnimo, Dana. Se ele no fosse meu irmo eu batia
esse olhar fora de seu rosto. Ela entregou as chaves Dana.
Eu estou indo fazer algumas coisas. Chame-me quando
Rick e Eric quiserem me encontrar, porque eu tenho certeza que
eles vo , disse Dana.
Sem dvida , disse Amy, abraando Dana. No o
deixe chatear voc. Ele sempre foi uma criana mimada.
Sim, ele foi , disse Eleanor severamente. Ela balanou
a cabea para ele e saiu da sala. Dana passou por Edward sem
uma palavra e o deixou sozinho com Amy.
Imbecil , Amy estalou enquanto passava por ele.
Papai? disse Elizabeth.
Edward se virou para encontrar a sua preciosa beb com
cabelo bagunado, de p atrs dele vestindo amarrotados
pijamas rosa de princesa.
Sim, querida?
Voc est bem?
336

Sim , ele respondeu, tentando forar um sorriso. Sua


cabea o estava matando. Garota, voc ainda me ama?
perguntou.
claro, papai. Ela caminhou at ele. Ele a pegou e
deu um beijo estalado na sua bochecha. Bom. Pelo menos
uma mulher ainda me ama.

Dana teve uma manh infernal. Primeiro, ela recebeu uma


ligao de seu pai, que gritou com ela por ter envergonhado a
famlia, de novo. Ele nem permitiu que ela se explicasse antes
de desligar, mas no antes de dizer que ela poderia se
considerar deserdada. Isso foi especial. Isso doeu, mas no
tanto quanto teria dodo se eles fossem um pouco mais
prximos. Ento a av de seu ex-marido ligou, ela sempre foi
prxima a ela. Ela queria se certificar de que Dana estava bem.
Depois de Dana explicar que no era ela e prometesse para ela
que tudo estava bem, elas disseram adeus.
Sebastian, o garotinho que ela salvou na ponte, bem, o
jovem rapaz agora, ligou. Ele tinha sido mandado da escola para
casa mais cedo, depois de se meter em uma briga com algum
por causa do vdeo. Ela explicou que no era ela. Teve que

337

acalm-lo antes que ele se metesse em mais problemas. Ele era


muito protetor com ela, sempre tinha sido.
Quando Jeff comeou a trat-la mal foi Sebastian quem o
afastou. Ela prometeu a ele que ainda iria em algumas
semanas. Ele vivia com sua av e ela no podia fazer muita
coisa com as crianas. Eles eram bem providos para isso, mas
ela era muito velha para acompanhar trs garotos adolescentes.
Ento, Dana ficava com eles vrias vezes por ano durante
algumas semanas, para ajudar a compensar isso.
Ela dirigiu at sua casa e caminhou pela propriedade por
um tempo. Seus galpes tinham sumido completamente. Tudo
dentro deles estava torrado. O quintal estava chamuscado
precisando de reparos. Depois de ver todo o estrago ela no
poderia se conter alm de ficar feliz por ningum ter se
machucado.
Precisando de uma distrao e pensando no que poderia
ter acontecido e do drama com Edward, ela decidiu limpar a
casa. Limpou tudo de cima a baixo. Ela at colocou as coisas de
Edward no lugar e tirou as caixas. Depois de quatro horas ela
tomou

um

banho

colocou

uma

roupa

fresca.

Inconscientemente ela agarrou sua roupa de motociclista


preferida, uma camiseta de manga longa branca e um jeans.
No era fodona, mas era a roupa mais confortvel que ela tinha
quando dirigia sua moto.

338

Para o inferno com isso, ela disse em voz alta, ela


levaria sua moto para fora enquanto ainda pudesse. Primeiro
ela ligou para seu mdico e falou sobre isso com ele. Ele
autorizou, desde que ela fosse cuidadosa.
Ela vestiu seu capacete e foi dirigir. Dirigiu pelas praias,
amando o sentimento de uma estrada livre. Seu telefone tocou
quando estava parada em um sinal vermelho. Ela o puxou e
atendeu. Era Amy avisando que a reunio que ela teria com Eric
e Rick seria em uma hora no escritrio de Rick. No havia
tempo para voltar e pegar o carro de Amy ou o dela, ento ela
seguiu de moto. Ela estava feliz que o fez. Foi um bom passeio
relaxante. Tinha sido at que ela tirou seu capacete e viu a
expresso horrorizada de Edward.
Ela revirou os olhos, correu uma mo pelo seu cabelo e
passou por ele ainda carregando seu capacete. Ele foi at o
elevador olhando para ela com expectativa. Ela passou por ele
at as escadas e fez o caminho de volta para o escritrio de
Rick.
Dana passeou atravs do catico campo minado que era o
andar de Rick. Pessoas estavam correndo para l e para c
freneticamente. O escritrio de Rick estava logo ali e ela se
lanou para ele.
Dana! um homem disse.

339

Ela olhou para cima, surpresa em ver Nick. Ele era um


homem lindo, sempre brincando e flertando com ela e era um
verdadeiro amor, bem, da sua prpria maneira. Ele sempre lia
seus livros apenas para ver o que ela estava fazendo.
Nick! Ela o abraou. Quando voc voltou?
Ele a tirou do cho e girou com ela.
Ontem. Eu li seus novos livros, nada mal. Ele a
colocou de volta no cho. O que esta coisa que eu ouvi de
que voc no apenas est com Edward Pierce, mas est grvida
e noiva? No a minha Dana. Sem esquecer-se do 'eu nunca
mais vou sair com outro homem enquanto eu viver, ele disse
a ltima parte tirando sarro de seu sotaque de Boston.
Oh excelente, voc vai me perturbar, tambm? ela
perguntou, provocando-o.
No, estou apenas imaginando por que voc me recusou
tantas vezes... quebrou meu corao, Dana, ele disse,
fazendo uma expresso de cachorrinho que a fez rir.
Tenho certeza que quebrei. Estou certa de que minha
culpa que voc teve que se distrair com sexo irracional e vadias.
Ele colocou um brao em volta dela.
Estou feliz que voc est assumindo a responsabilidade.
Dizem que esse o primeiro passo para admitir que voc tem
um problema. Ele riu, tirando o capacete dela. Voc ainda
340

tem a Interceptor3? ele perguntou, fazendo uma cara de


desgosto.
Hey, no caoe da minha moto, esnobe. ela disse,
acotovelando-o nas costelas.
Rick entrou no saguo com Eric e Edward atrs dele. Ele
sorriu para Dana.
Algum tem sido mal criada. Seus olhos brilhavam
com humor.
Oh, o que isso agora? Nick perguntou, olhando
para Dana. Seu brao ainda estava pendurado em seus ombros.
Nada que voc no tenha feito milhares de vezes, eu
garanto.
Humm, voc vai ter que explicar isso para mim, amor.
Nick disse, ele pareceu absorto em pensamentos, ganhando
uma risadinha de Dana.
Vamos levar isso para a sala de reunies, ento eu
posso me atualizar com a minha namorada, Nick disse para
Rick.
Eu imagino o quanto. Voc se foi por seis meses, Rick
disse, liderando o caminho para a grande sala de reunies.

341

Dana sentiu os olhos de Edward furando a parte de trs de


sua cabea e fez uma careta. No havia como sair da casinha do
cachorro agora, especialmente com Nick aqui. Ela sabia que ele
estava tentando provocar Edward. Esse era o seu estilo, mas
falar alguma coisa tornaria isso mil vezes pior.
Uma mesa grande com vinte cadeiras ocupava o meio da
sala. Nick a guiou at a mesa e parou.
Bem, eu acho que no h cadeiras o suficiente para ns
cinco. Acho que voc vai ter que sentar no meu colo, baixinha.
Ele se sentou e abriu seus braos para Dana se juntar a ele.
Ela empurrou sua cabea gentilmente e caminhou at seu
prprio assento. Edward sentou na frente dela. Ela podia ver
que ele estava puto. Sua mandbula estava apertada e suas
mos estavam fortemente fechadas em punhos.
Nick virou para encar-la.
Ento, voc ficou prenha. Acho que as conversas sobre
sexo que ns tivemos no funcionaram.
Elas no eram tanto conversas sobre sexo, eram ofertas,
se eu me lembro corretamente. Dana disse categoricamente.
Voc est falando de detalhes sem importncia aqui,
Dana. Ele riu.
Os olhos de Edward se focaram nela. Uma mudana de
tpico era necessria.

342

Ento, me diga como estava Paris, e quando eu


pergunto como estava Paris eu no quero dizer alguma garota
chamada Paris com quem voc dormiu, ela esclareceu.
Isso tira cerca de uma hora da minha resposta. Estava
bem, foi divertido, e voc deveria ter vindo comigo quando eu
ofereci traz-la para o final de semana, em maro.
Voc incorrigvel, ela disse, olhando atravs dele
para Rick. O que estamos esperando?
Amy, ela teve que pegar uma carona.
Oops, isso foi minha culpa. Eu peguei o carro dela
emprestado. Desculpe, garotos.
Sem problemas, assistir voc ser pega com Nick
pagamento o suficiente, Rick disse, sorridente. Ele amava o
fato de Dana ser a nica mulher que j rejeitou Nick. Isso
sempre atormentava Nick e que ele no poderia t-la e ele
amava cada minuto de suas brincadeiras irnicas.
To prestativo, Rick, Dana atirou de volta.
Fao o que posso. Rick riu. Eric parecia divertido
tambm.
Nick a alcanou e sacudiu a mo dela, chamando sua
ateno.
Ento me diga por que voc disse sim para Edward
Pierce quando voc disse no para mim milhares de vezes.
343

Dana gesticulou para Edward.


Ele est bem aqui. Pare de falar nele como se ele no
estivesse nem mesmo na sala.
Sim, mas ele est claramente puto com voc ou louco,
Nick apontou.
O que faz voc dizer isso? ela perguntou com
cuidado.
Bem, ele se virou para agora encarar um Edward
muito puto, alm do fato dele parecer querer me matar toda
vez que toco em voc. Ele est sentado na sua frente, no do
seu lado. Ento ou ele est puto ou ele um idiota, porque
certo como o inferno que eu no faria isso, puto ou no. Voc
muito bonitinha para se ficar longe, ele disse, virando de
volta para ela para espremer seu rosto quando a chamou de
bonitinha.
H alguma coisa que eu possa dizer para fazer voc
largar isso? Dana perguntou.
Humm, jante comigo hoje noite para podermos nos
atualizar.
Certo. Eu escolho o restaurante, ela suspirou.
Qualquer coisa para fazer voc parar.
E quanto s crianas? Nick perguntou.

344

Ambos esto indo para casa de amigos para passarem a


noite. ela disse.
Nick sorriu amplamente.
Docinho, voc sabe o que eu quero fazer ento.
No, ela disse, sabendo exatamente o que ele estava
prestes a oferecer. Ou pelo menos ela achava que sabia.
Passeio no point do Dune, ele disse, sorrindo
amplamente.
Dana virou em sua cadeira para encar-lo. Voc est
falando srio?
Sim, inferno. Voc uma frangote?
No, estou morrendo para ir ao point do Dune h
meses. Ningum alm de voc faria isso, Dana disse
animada.
Dana, voc est grvida, Edward salientou atravs
dos dentes apertados.
Ela acenou para ele.
Eu vou apenas assistir, no se preocupe com isso.
No se preocupe com isso, ele zombou.
Talvez devssemos comear essa reunio agora, Eric
disse nervosamente.

345

No se preocupe com ele, amor, eu ainda amo voc,


Nick disse.
Ento, no est ajudando, Dana disse secamente.
Ele sorriu amplamente.
No estou tentando ajudar.
Ela gemeu.
Caras, vamos terminar com isso antes que algum de
ns o mate.
Ok, depois de falar com Amy e ir atravs das imagens de
voc e Lucas ns descobrimos que ela estava certa. No voc
no filme. Ns planejamos usar isso em nossa vantagem, o que
ir ajudar a limpar os seus nomes, Eric disse.
isso? Dana perguntou.
Nick estava extremamente interessado agora.
Que filme?
Oh, merda. Dana pegou seu rosto nas mos, sabendo
que isso estava para se tornar ruim.
Vou perguntar de novo, pessoal, no escondam isso de
mim, que filme? Nick perguntou, literalmente pulando em
seu assento com animao.
Er... algo na internet, Rick comeou a dizer quando
Nick pulou de seu assento e correu para fora do escritrio.
346

No so eles! Mas era tarde demais, ele estava fora e


correndo.
Oh merda! Dana disse novamente quando Nick
empurrou algum na sala de reunies um minuto mais tarde.
Ela reconheceu o pobre garoto que estava cambaleando para
trs sob o aperto de Nick, Derrick o cara do computador.
Bem ali, faa rolar. Nick disse. Ele agarrou um
controle remoto e apontou para o painel na parede. Um som de
zumbido captou a ateno de todos conforme o painel se moveu
revelando um monitor de tela plana. Derrick caminhou at l e
empurrou contra a parede. Um teclado preso parede saltou
fora como uma bandeja, revelando uma pequena tela.
Dana assistiu horrorizada quando o grande monitor
mostrou a internet.

Voc

pode

encontrar

isso?

Nick

perguntou

ansiosamente. Derrick revirou os olhos e lhe deu olhar


arrogante. Dentro de segundos o vdeo estava rolando. Debaixo
do vdeo o nmero de visualizaes era mostrado, 3.898.779
visualizaes.

Super,

Dana

pensou.

Isso

significava

que

3.898.779 acreditavam que eram eles ou no. Apenas super


para caramba.
Os homens assistiram ao vdeo inteiro enquanto Dana
assistia suas reaes. Edward parecia entediado. Rick e Eric
inclinavam suas cabeas uma vez ou outra e tinham um olhar
347

especulativo em seus rostos. Quando terminou Nick olhou para


Dana alegremente.
Ok, agora nos explique como ns sabemos que no era
voc, Nick a perguntou.
Veja o vdeo de Lucas e eu e voc vai saber, ela disse.
Nick colocou um dedo nos lbios.
Sim, as tatuagens. Bem, no momento voc poderia no
ter uma, no entanto, como isso recente voc poderia ter uma
agora ento isso realmente no prova nada, Nick disse.
O queixo de Dana caiu. Por um longo momento ningum
disse nada.
Seu bastardo, ela disse, fazendo Nick pular para cima
e para baixo novamente.
Erick e Rick dividiram um olhar nervoso. Se fosse ela, eles
teriam um pesadelo de relaes pblicas. Ningum pagaria dez
pratas para ver uma cena de sexo encenada quando poderiam
ver a coisa real de graa.
Nick a estudou.
Posso dizer pela aparncia de seu rosto, Dana, que voc
percebeu o problema que iremos ter se no conseguirmos
refutar isso.
Ah, Dana, eu odeio fazer isso, mas ns precisaremos
saber com certeza se no era voc no filme, se espera nosso
348

apoio. Eu sinto muito sobre isso. Mas essa coisa pode nos
custar uma grande quantia de dinheiro.
Pelo amor do caralho, o cara usava camisinha! Por que
diabos eu usaria uma quando estivssemos fazendo sexo? Ela j
est grvida! Edward argumentou.
Nick balanou o dedo no ar.
Ela usaria se no estivesse cem por cento certa de que
voc foi fiel na Inglaterra. Vocs podem ter um relacionamento
aberto. um argumento fcil de fazer.
Dana gemeu. Ela sabia o ngulo que Nick estava tentando
empurrar.
Vamos cortar a merda, Nick. Onde eram as tatuagens?
Por que eu achei que voc nunca iria perguntar, Dana.
Uma doce pequena tatuagem na sua bunda, aparentemente
uma acima de sua umm... genitlia e uma tatuagem no peito.
Ela se empurrou para longe da mesa e agarrou Nick pelo
brao, empurrando-o para fora do escritrio.
Eu presumo que vocs vo aceitar a palavra dele nisso?
Ela perguntou para Eric e Rick.
Sim, eles responderam em unssono.
Bom, vou fazer isso apenas uma vez. Ela o empurrou
para fora da sala de reunies e para a outra sala.

349

Que diabos ela est fazendo? Edward exigiu.


Sente-se, Edward, ela est salvando a sua carreira, bem
como a dela. Apenas relaxe, ele no vai toc-la, Eric disse.
Filho da puta! Ele chutou uma cadeira atravs da
sala. Eles no estavam saindo do caminho dele.
Puta merda! ouviram Nick dizer na sala ao lado. Era
isso. Edward pulou por cima da mesa e tentou fazer seu
caminho para a porta. Eric e Rick atacaram-no, levando-o ao
cho.
Ele est apenas fodendo com voc. No se preocupe,
Dana uma grande garota. Ela no o deixaria fazer nada!
Rick disse.
Ele ainda estava no cho quando Dana entrou na sala
sacudindo a cabea enquanto sorria imensamente. Isso deixou
Edward ainda mais puto. Nick entrou na sala com a mo no
corao.
Isso foi uma coisa malvada de se fazer! No acredito que
voc faria isso comigo! Nick reclamou.
350

Dana encolheu os ombros com indiferena e inspecionou


suas unhas como se ela no pudesse ser incomodada. Todos os
trs homens olharam para ela. Ela os olhou
O qu? Vocs no acharam realmente que eu o deixaria
me ver nua, acharam? Vamos l caras, vocs me conhecem
melhor do que isso.
Eles se viraram em unssono para olhar para Nick.
Ela..., Ele gesticulou largamente para a sala ao lado.
Ela me levou l e fez... ela... ento ela... voc uma
provocadora, Dana!
Ela sorriu docemente para Nick.
Eu disse a voc que a vingana uma puta, Nick. No
provoque o meu cara de novo ou eu farei algo pior da prxima
vez. Ela passou pelos trs homens no cho e sentou no seu
assento como se nada tivesse acontecido.
Nick empurrou a mo nos seus cabelos, frustrado.
Maldio, mulher, se voc acha que o que voc fez iria
me parar voc deve estar fora da sua mente, voc acabou de
chutar isso em uma velocidade superior. Oh, agora que eu sei
que voc consegue despejar assim.... Ele balanou sua
cabea para frente e para trs de uma maneira ameaadora.
Amor, estou ansioso para ver o que ser preciso para fazer voc
corar. Ele riu, fazendo Dana rir tambm.

351

Eu senti sua falta, Dana. Ningum mais aceita minha


merda como voc e me coloca no meu lugar. Ele sorriu
amplamente para ela.
bom ser til, ela disse secamente. Ela assistiu os
homens no cho levantando devagar.
Eric e Rick olharam para ela com expectativa.
Ento?
Ela suspirou.
Isso fcil de provar sem retalhar minhas roupas para
o pervertido do escritrio. Ela levantou e puxou sua camiseta
despindo a pele acima de seu suti onde a tatuagem estaria se
ela fosse a mulher no vdeo.
Graas a Deus, Rick e Eric falaram ao mesmo tempo.
Nick olhou para Edward enquanto sentava.
Voc um cara inacreditavelmente sortudo. Saiba
apenas que se voc machuc-la eu irei pessoalmente chutar sua
bunda, sem ressentimento.
Edward assentiu.
Eu entendo.
Dana revirou os olhos.
Podemos, por favor, seguir com isso? O que est
acontecendo, Eric?
352

Primeiro para encobrir esse pequeno incidente eu vou


precisar que vocs faam outra sesso de fotos. Vou arrumar
algo que seja de bom gosto com vocs dois, Rick disse.
Os dois assentiram antes de olhar para Eric.
Tenho um filme na espera, um filme muito bom. O ator
principal acabou de largar e a mulher que foi escalada no est
funcionando. Eu quero que vocs dois faam isso. perfeito
para vocs, uma aventura romntica com um toque de comdia.
Eric empurrou um script na direo deles. Leiam e me
deixem saber. Estamos oferecendo quinze milhes para cada
um de vocs.
No tenho certeza se consigo fazer isso agora, Dana
disse enquanto abria o script e deslizava sobre ele.
O que ser preciso para que voc concorde com isso,
Dana? Eric perguntou.
Humm, para comear eu quero ter certeza de que vou
conseguir ir s minhas consultas mdicas. Isso inegocivel.
Feito, Eric disse. Irei contratar um ginecologista
para vir ao set, se voc precisar. O que mais?
Edward fica com o faturamento maior. Essa no
minha atividade principal, a dele. Ele o profissional, no eu.
Seu nome deve vir na frente.
Eric pareceu meditar por um momento.
353

Ok, tudo bem. Edward olhou para ela surpreso com


seu altrusmo. Verdade seja dita, ele no poderia se importar
menos com que nome viesse primeiro, ele s queria a
oportunidade de trabalhar com ela. Pelo que ele ouviu de
amigos na indstria, ela era natural.
Tambm, Edward precisa ser permitido de ir a qualquer
consulta mdica que ele quiser. No necessrio que ele v a
todas, mas em alguma que ele queira ir.
Est bem, Eric disse, assentindo devagar.
Quero comida saudvel disponvel para ela no estdio,
Edward adicionou. Muitas frutas e qualquer coisa mais
que o mdico disser que ela precisa comer.
Acho que conseguimos providenciar isso, Eric disse,
sorridente. Quanto s demandas, esses dois eram fceis. A
maioria das celebridades tentava usar as demandas como
jogadas de poder. Algumas de fato exigiam coisas ridculas
como separar todas as cores de seus M&M, 100% algodo ou
seda egpcia em tudo nos seus trailers, desde lenis at o
maldito sof. Essa era uma das razes que o estdio estava
pressionando para trabalhar com Edward e Dana. Eles eram
profissionais, ps no cho, no atores sem noo. Ele j tinha
arranjado essas coisas que estavam pedindo e mais.
Inferno, ele tinha cerca de uma dzia mais de coisas
arranjadas

apenas

para

acomodar

ela

as

crianas.
354

Normalmente ele odiava quando os atores traziam suas crianas


para o trabalho, mas ele adorava as crianas dela. Ele estava
esperando que ela o deixasse coloc-los em alguns filmes. As
crianas eram muito bonitinhas.
Ento, eu estava na sala antes quando eles estavam
assistindo a cena de sexo, Nick adicionou casualmente.
Dana fechou os olhos, esperando se preparar para o que
estava para ser dito.
Tenho que dizer que fiquei impressionado. Posso dizer
que esses movimentos no so algo aprendido recentemente.
Importam-se em compartilhar?
Eric, posso responder a voc hoje noite? Dana
perguntou.
Claro.
Ah, Dana, preciso falar com voc. Tenho uma lista de
entrevistas que preciso que voc faa. Tambm preciso dizer a
voc que gostaramos de renovar seu contrato por mais cinco
livros, Rick disse.
Ok Rick, envie para o meu advogado. Irei assinar assim
que ela me passar.
Ele sorriu.
Excelente.
Dana levantou para sair.
355

Espere. Estamos todos esperando para ouvir de onde


voc aprendeu esses movimentos erticos que voc demonstrou
to bem naquelas cenas.
Edward parecia como se fosse matar Nick. Ela agarrou
Nick pelo brao e o empurrou atravs da porta.
Vamos antes que eu mude de ideia.
Caramba voc muito insistente, Nick resmungou.
Mas eu gosto disso.

Edward assistiu enquanto Dana puxava Nick para fora da


sala. Ele no ia levar essa. Pulou em seus ps e agarrou seu
script.
Ah, Edward, talvez voc devesse se acalmar. Nick est
apenas brincando. Eles so timos amigos, ela est segura com
ele, Rick disse, tentando par-lo.
Ele empurrou atravs de Rick e fez seu caminho at o
saguo. Eles no estavam l. Caminhou pelo grande espao e
encontrou Dana encostada contra a parede com sua cabea
cada e os olhos fechados. Ela estava tensa, ele conhecia aquela
aparncia.

356

Sem parar ele caminhou at ela e reivindicou sua boca. Ele


a beijou com pouca considerao pela dzia de pares de olhos
que estavam sem dvida fixos neles. Ela colocou os braos dela
em volta do seu pescoo e retribuiu o beijo.
Sinto muito, baby, ele murmurou contra os lbios
dela.
Ela gentilmente o empurrou.
Est tudo bem. Ela correu os dedos gentilmente pela
bochecha dele.
Nick saiu de seu escritrio.
Vejo que vocs dois fizeram as pazes. Voc pode me
agradecer depois, Dana. Ele esfregou a nuca. Bem, vejo
que meus planos para a noite acabaram de evaporar.
Sim, no me importaria com uma noite com meu cara.
Posso deixar para a prxima4?
Com certeza, amor, Nick disse, dando-a um sorriso
torto.
Edward pegou a mo dela e agarrou o capacete de Nick.
Obrigado, Nick, ele disse presunosamente.
Voc ainda no me disse por que escolheu-o ao invs de
mim, Nick apontou.
4

NT: Can I give you a rain check? uma expresso utilizada para adiar alguma coisa. Nesse caso, posso
deixar para a prxima?

357

Um sorriso brincalho se arrastou nos lbios de Dana. Ela


soltou a mo de Edward e se moveu at o lado de Nick. Ela o
puxou gentilmente para baixo, ento poderia sussurrar na sua
orelha. Edward assistiu enquanto Nick congelava e sua
expresso se tornava de choque. Dana deu um passo para trs
e deu de ombros. Nick olhou para Edward.
Eu serei condenado, ele murmurou.
O que voc disse a ele? Edward perguntou quando
eles estavam sozinhos no elevador.
Ela balanou a cabea.
Desculpe docinho, se eu disser a voc receio que sua
cabea ficaria muito grande.
Ele gemeu.
Isso pior do que no me dizer. Agora eu preciso saber.

Voc

quer

ir

ao

cinema?

Dana

perguntou

ceticamente.
Edward entrou no estacionamento do complexo de teatro.
Sim, quero levar minha noiva ao cinema antes que ela
fique to grande que no consiga passar pelo corredor.
358

Ela mostrou a lngua para ele enquanto saa do carro. Ele


a encontrou na frente do carro e colocou seus braos em volta
dos ombros dela.
Quem escolhe o filme? ela perguntou.
Ele zombou.
Eu, claro.
claro, ela disse secamente.
Voc pode escolher se me disser o que voc disse ao
Nick, ele disse casualmente, mas sabia que ele estava
morrendo para saber o que ela disse.
Voc pode escolher o filme.
Maldita, ele achou que a tinha pegado. Queria saber
desesperadamente o que Dana poderia dizer para calar Nick.
Era sobre ele, o que ela pensava dele, ento ele realmente
queria saber.
Voc compra os ingressos. Eu vou pegar os lanches,
Dana disse quando eles pisaram na entrada do cinema.
Ok, baby. Ele colocou os braos em volta dela e a
beijou.
Uau. As pessoas em volta deles fizeram sons de
aprovao, fazendo os dois rirem.
Algo em particular que voc queira? ela perguntou.
Voc sabe do que eu gosto.
359

Dana fez seu caminho at a fila enquanto Edward


esperava na fila dos ingressos. Ele continuava olhando para
trs para ter certeza que ela estava bem.
Eu sou uma grande f dela, disse uma mulher idosa
na frente dele, chamando sua ateno.
Eu sou, tambm. Ele sorriu.
Acho que voc fez um bom trabalho como Christian
jovem. Na verdade eu estou aqui para ver isso pela segunda vez,
ela disse brilhantemente.
Estou feliz que voc gostou. Ele sorriu.
Voc vai fazer uma sequncia para o filme? um
homem entrou na conversa.
No tenho certeza ainda se o estdio vai decidir fazer ou
no, ele respondeu. Ele odiava esse tipo de pergunta. Elas
poderiam facilmente se tornar exigentes e hostis. Sabia com
certeza que fariam, ele foi contratado para mais dois filmes, e
estava ansioso por isso.
Eles acabaram de lanar uma prvia de Rogue hoje.
Esse filme parece muito bom! uma mulher disse.
Sim, eu vi isso! Minha me estava irritada. Ela no acha
que esses dez segundos da cena de amor deveriam ser
mostrados na televiso. Ela estava lvida. Quer dizer, era
bastante ertico, mas eles no mostraram nada a mais do que
360

normalmente mostrariam em uma novela de drama. ridculo,


disse um adolescente com um cabelo castanho desgrenhado.
Eles lanaram a prvia? Edward perguntou. Ele no
sabia disso.
Sim, voc quer ver? A criana puxou um tablet. Ele
abriu um arquivo salvo e a prvia comeou. Edward se
encontrou colado tela.
A prvia comeava com Dana caminhando noite pela
rua, encontrou com um grupo de encapuzados e se virou,
caminhando de volta pelo caminho que veio, esquivando-se em
um beco. Ela parou derrapando quando viu um homem
atirando em dois homens. Ela gritou, fazendo o homem olhar
para ela. O vdeo piscou para outra cena dela chorando no meio
de um quarto de hotel, uma batida a fez levantar e atender a
porta. Lucas estava l segurando um distintivo.
FBI, Srta. Jorgenson, preciso ter uma palavra com voc.
A tela mudou para eles fugindo de carros correndo, tiros, e
ento ela estava atrs do volante tentando dirigir nervosamente
enquanto eles estavam em meio ao tiroteio. A tela mudou para
eles discutindo ao lado da estrada. Ele no pegou o que eles
estavam dizendo um ao outro, mas eles pareciam bem,
apaixonados.
A est, o garoto disse.

361

A prxima cena tinha Dana estapeando Lucas e se virando


para correr dele. Ele agarrou o brao dela e a puxou de volta a
silenciando com um beijo profundo. A prxima cena os mostrou
praticamente pelados na cama com Lucas devorando o corpo
dela por vrios longos segundos, a cena terminou com um beijo
molhado, na cena seguinte ela estava escondida em um quarto
escuro. Ela estava rastejando at um computador. Quando ela
chegou at o computador uma mo a agarrou por trs e a cena
ficou em branco.
Ela uma atriz muito boa, a idosa disse. Eu vou
assistir a esse.
Isso o que todo mundo est dizendo. Eles no
conseguem acreditar que ela uma autora. Ela realmente boa.
Sim, ela , Edward disse, sorrindo. Ela foi bem. A
cena de sexo parecia quente, mas tendo feito cenas de sexo, ele
sabia como desconfortvel e no sexy eles estavam com vinte
pessoas assistindo e dando ordens.
Oh meu Deus! Edward Pierce! uma garota guinchou.
Edward olhou para trs para ver um grupo grande de
garotas saindo de uma das salas de cinema. Elas todas
comearam a gritar e apontar para ele.
Oh meu, a idosa disse quando treze garotas correram
na direo dele gritando ao topo de seus pulmes.
Eu correria se fosse voc.
362

Edward saiu da fila e empurrou seu caminho atravs do


saguo para chegar at Dana. Como se fossem um bando de
gansos as garotas se moveram para ele como uma s. Ele
encontrou Dana parada na fila parecendo nervosa. Vrios
homens estavam em volta dela. Pela sua linguagem corporal
estava claro que eles a estavam incomodando.
O fato de ela estar carregando o filho de outro homem e
usando um anel de noivado no pareceu par-los. Ela pareceu
aliviada quando o viu, at que ela viu as garotas correndo na
direo dele.
Edward a alcanou e a pegou pelo brao. Ele a puxou
protetoramente contra o seu corpo. Um dos homens chegou at
eles para pegar Dana.
Voc no dono dela! ele estalou.
Quer apostar? ele rosnou, empurrando ela na direo
da porta, mas um grupo grande de garotas bloqueou a sada.
De onde todas estas garotas esto vindo? Dana
perguntou. Ele olhou para a lista de filmes e viu a razo, um
filme dos irmos Mason. Eles eram o ltimo grupo boy band.
Tinham milhes de garotas obcecadas por eles.
Edward, eu amo voc! Eu quero voc! Por favor, seja
meu! garotas gritavam. Muitas outras gritavam o seu nome e
seu amor eterno por ele. Vou ter o seu beb! outra gritou.

363

Edward olhou em volta. Eles estavam completamente


bloqueados. As garotas formavam um grande crculo apertado
em volta deles. Ele puxou Dana mais apertado em seus braos.
No! Ela no pode t-lo! Eu odeio voc, Dana Mathews!
garotas gritavam.
Eu no acho que elas vo me deixar entrar no seu f
clube, Dana murmurou.
Ele riu.
Sim, acho que essa rota est fora para voc.
Maldio, eu estava realmente esperanosa em ter o
chaveiro e a camiseta combinando.
Ele suspirou pesadamente.
Realmente sinto muito, baby. Tentei.
Ela passou os braos em volta dele fazendo as garotas
gritarem e chorarem.
Eu acho que se voc me beijar agora elas vo me rasgar.
Ele a segurou mais apertado, com medo de que fosse
verdade.
Garotas, eu aprecio o seu entusiasmo, mas preciso levla para casa agora, ele disse alto e claro, esperando que
algumas das garotas usassem o senso comum e sassem do
caminho.

364

No! Ela uma puta! Eu odeio voc, Dana! Voc poderia


ter qualquer homem no mundo, por que voc o pegou? elas
gritaram.
As garotas estavam gritando histericamente e vindo mais
perto dele.
Recuem! ele estalou. Elas pararam por um curto
segundo antes de continuarem.
Isso est para se tornar muito ruim, Dana sussurrou.
Ele puxou seu telefone e discou 911.
911, qual sua emergncia?
Minha noiva e eu estamos sendo cercados por fs
malucas no Cinema Hoyt, em Chestnut.
Senhor, isso uma piada?
No! No consegue ouvi-las gritando? perguntou.
Sim, quantas garotas voc diria que esto a?
Mais de cem.
Qual o seu nome, senhor?
Edward Pierce, estou com minha noiva Dana Mathews.
Elas nos tm presos. H muitas delas. Acho que o gerente est
tentando par-las, mas no est funcionando. Ele sentiu um
brao enrolar em volta do seu pescoo. Apresse-se!
Senhor, tenho uma unidade perto da.
365

Uma unidade? Voc vai precisar mais do que isso... tire


suas mos dela! ele gritou, derrubando seu telefone. As
garotas estavam tentando agarrar Dana. Ele se moveu de volta
na direo dela. Algum pulou nas suas costas e estava se
segurando nele. Ele sentiu um beijo molhado no pescoo. As
garotas estavam agarrando-o, tentando pux-lo para longe de
Dana.
Dana se virou e estava gentilmente puxando as garotas
longe de ambos.
Vocs garotas precisam se acalmar. Relaxem, ela
disse firme, mas ainda gentil.
De repente eles foram puxados para o cho. Dana foi
puxada para longe dele. Ele lutava para ir atrs dela. Garotas
estavam segurando-a para baixo e a atacando. Ele viu garotas
tentando chut-la no abdome. Ela instintivamente rolou em
uma bola.

Saiam

de

perto

dela!

ele

rugiu.

Empurrou

grosseiramente as garotas dele e empurrou atravs da multido,


atirando garotas para os lados. Ele agarrou a garota que estava
chutando Dana pela nuca e a puxou, atirando-a no cho. Ele se
curvou e levantou Dana. Ela estava sangrando pela boca.
Oh merda. Baby, voc est bem? ele perguntou.

366

Estou bem. Eu bloqueei os chutes. Ele a segurou


como um beb em seus braos. Elas estavam se movendo de
volta na direo deles. Saiam agora! ele gritou.
Elas continuaram a se mover.
Recuem agora! um homem gritou de repente. Edward
se virou para ver vrios policiais empurrando seu caminho
atravs da multido. Empurraram para os lados as garotas
gritando, at que alcanaram Edward e Dana.
Venham comigo! o policial gritou por cima dos gritos
das garotas.
Vrias mos o agarraram novamente, fazendo-o cambalear
para trs. Um policial se virou e teve a presena de esprito de
segurar os seus braos. Ele agarrou Dana e a carregou para
segurana. Edward lutou contra os apertos. Vrios policiais
entraram no cinema carregando escudos e cassetetes. Revoltou
Edward pensar que se tornou isso, ele no poderia levar sua
futura esposa ao cinema sem ser atacado.
Um policial agarrou seu brao e o puxou para fora do
cinema. Levou vrios minutos, porque as garotas se recusavam
a solt-lo. Elas ainda estavam gritando seu nome quando a
porta se fechou atrs dele.
Olhou em volta procurando por Dana e a achou na frente
de uma ambulncia, sendo limpa. Edward foi direto at ela. Ele
caiu de joelhos na frente dela e empurrou sua camiseta para
367

cima, para revelar o abdome. Ele passou a mo trmula sobre


ele.
Eu no as deixei chutar meu abdome, Edward. Os
bebs esto bem, ela disse, acalmando-o. Ela passou a mo
pelo cabelo bagunado dele. Edward pressionou um beijo em
seu abdome e levantou, pegando-a em seus braos.
Senhor, precisamos conversar, um policial mais velho
disse. Ele percebeu que esse era o policial que carregou Dana
para fora.
Obrigado por cuidar dela, Edward disse.
Sem problemas, o policial disse e ento seu rosto
suavizou. Sou um grande f de seus livros, senhora.
Obrigada, policial, por toda sua ajuda, ela disse.
Edward a sentiu tremendo contra ele.
Com seu nvel de fama, suas npcias iminentes e sua
gravidez, sem mencionar as crianas em casa, vou sugerir que
voc contrate seguranas. Nenhum de vocs deveria estar em
pblico sem isso, especialmente essa mocinha.
No poderia concordar mais, senhor, Edward disse.
Vou providenciar isso imediatamente.
Diria que dois membros de segurana devem ser o
suficiente. Cheque seu treinamento cuidadosamente antes de
contratar algum, o policial disse.
368

Obrigado, senhor.
Um policial mais jovem correu na direo deles carregando
um telefone quebrado.
Isso seu?
Sim. Edward estendeu a mo e pegou o telefone.
Bem, isso era.
Olha, tenho que tirar vocs dois daqui, porque essas
garotas continuam histricas, o policial jovem disse.
Edward assentiu. Colou os braos em volta de Dana e a
guiou para o carro. Eles receberam escolta policial at em casa.
Assim que chegaram a casa ligaram para os pais que estavam
cuidando das crianas, certificando-se que elas estavam bem.
Felizmente os paparazzi no estavam interessados nas crianas
no momento.
Dana sentou no sof e fechou os olhos enquanto Edward
fazia ligaes. Ele ligou para Eric, que prometeu contratar
seguranas para ambos, porque eles decidiram fazer o filme.
Eles tinham trs dias para passar o script.
Ela ouviu Edward entrar na sala, mas no abriu os olhos.
Ele colocou uma bandeja de lanches que ele fez na mesa do
caf. Edward escolheu um dos filmes favoritos dela e colocou no
DVD player.
Ele se sentou perto dela e gentilmente a puxou, ento ela
estava ao seu lado com a cabea descansando em seu colo. O
369

filme comeou e Dana pegou no sono com Edward gentilmente


esfregando suas costas.
Ela se aconchegou em sua perna. Edward a assistiu por
um longo tempo. Essa linda mulher estava colada nele. Ela lhe
deu uma famlia, amor e compreenso. Desde o primeiro dia ela
lhe tratou como um cara normal. Isso fez seu corao inchar.
Se possvel, ele a amava ainda mais. Ela estava carregando
seus filhos e colada nele atravs de tudo. Nenhum deles iria ter
uma vida normal agora. Era impossvel, mas eles iriam ficar
juntos. Isso fez a situao suportvel. Ele prometeu a si mesmo
que seus filhos teriam uma vida normal. A exausto finalmente
o pegou. Ele deixou sua cabea cair para trs e se permitiu
divagar.
Dana acordou quando ouviu um estranho som de serrar.
Ela olhou para cima para ver que estava vindo de Edward. Ela
se sentou e se alongou. Seu estmago retumbou e ela percebeu
que no tinha comido desde o lanche que ela fez quando estava
limpando, mais cedo.
Os lanches que Edward arrumou pareciam bons, mas ela
queria algo substancioso. Ela se moveu silenciosamente atravs
da casa em direo cozinha. Uma olhada no relgio e ela
suspirou. Eram apenas dez e meia da noite. Os ltimos dias,
inferno, semanas tinham sido to exaustivas. Pobre Edward, ele
estava levando o peso de tudo em seus ombros.
370

Ele

estava

cuidando

dela,

das

crianas,

da

casa,

mudando-se sozinho, alm de sua agitada agenda habitual.


Desde que ele veio para casa no teve uma noite fora com os
caras. Ela iria mudar isso. Amanh a noite ela estaria
empurrando-o para fora de casa. Ele precisava disso, merecia
isso.
Ela olhou para o calendrio. Amanh era sexta, um bom
dia para ele sair e relaxar e ento ele poderia receber os caras
em algum momento do final de semana para um jogo. Ela tinha
certeza que haveria algum jogo ou algum evento esportivo. Ela
fez uma lista de comidas para pegar. Ela iria fazer uma grande
divulgao para os caras e levaria as crianas para um parque
aqutico ou algo, com a ajuda de Deana e esperanosamente
algum segurana.
O telefone tocou. Ela correu at ele, desejando que ele
silenciasse, para no acordar Edward.
Shh, estou chegando, ela assobiou para o telefone. Ela
atendeu no terceiro toque para o som de uma garotinha
gritando ao fundo.
Al? ela respondeu, imaginando se era um trote.
Dana? o Jim.
Oi, Jim, est tudo bem? Cole est bem? Dana
perguntou. Claramente Beth, a filha de Jim, no estava bem
pelo jeito que isso soava.
371

Receio que Beth tenha ficado um pouco assustada


quando o gato correu para debaixo da cama dela. Ela acha que
um monstro e no conseguimos convencer ela do contrrio.
Pobre Cole, tem sido um bom esportista, mas achamos que
deveramos levar ele para casa. Beth no ir se acalmar em
algum momento prximo.
Vou busc-lo. Poderia usar uma boa caminhada,
Dana disse.
Voc tem certeza? Jim perguntou.
Sem problemas, Jim. Estarei a logo.
Ok, vejo voc daqui a pouco ento. Jim desligou.
Dana rabiscou uma nota. Ela caminhou para a sala e
colocou a nota na almofada perto de Edward. Ela se inclinou e
beijou sua bochecha. Ele se mexeu um pouco, mas continuou a
roncar.
Ela agarrou o telefone e as chaves e se dirigiu para a porta.
Claro que a mdia ainda estava montada na frente de sua casa.
Ela ficou tentada a entrar no carro, mas seria sem sentido,
desde que eles provavelmente iriam apenas bloque-la. Eram
apenas quatro casas abaixo. Ela poderia ir e voltar em menos de
dez minutos.
Dana, voc est deixando Edward? um homem
gritou.

372

Cmeras

estavam

apontadas

para

ela

clicavam

rapidamente seus flashes brilhantes cegando-a. Ela abaixou os


olhos para a calada na frente dela e caminhou em um passo
rpido.
As outras garotas na vida de Edward a deixam com
cimes?
Como o sexo? outro gritou. Ela mordeu o lbio.
Paparazzi

eram

conhecidos

por

dizer

coisas

rudes

perturbadoras esperando conseguir reaes das pessoas. Ela


no disse nada e continuou.
Como se sente sendo uma autora de segunda classe?
Ouvi que as primeiras reviews de seu filme so uma
droga.
Tenho fotos do Edward recebendo um boquete na
Inglaterra, quer ver?
Ele foi pego com um conjunto de stripers. Tenho fotos!
Ele est fodendo por a. uma droga, no ?
Em cinco minutos ela estava caminhando por uma longa e
sinuosa entrada de garagem. Ela bateu na porta, feliz que os
paparazzi tinham crebro o suficiente para no invadir. Jim
abriu a porta com Cole parado ao seu lado, acordado e sorrindo.
Ela viu Diane segurando sua filha na sala de estar. A garotinha
estava gritando no topo de seus pulmes sobre o monstro.
373

Oi docinho, est pronto? ela perguntou a Cole.


Ele sorriu.
Estou pronto mame. Senti sua falta!
Senti sua falta, tambm!

Desculpe

sobre

isso,

Jim

disse,

parecendo

envergonhado.
No se preocupe com isso.
Jim olhou atravs dela em direo das vans da mdia que a
seguiram at o fim da entrada da garagem dele.
Uh, talvez eu deva levar vocs dois para casa.
Ns ficaremos bem.
Ele parecia incerto.
No sei como voc faz isso. No conseguiria me
acostumar em ter cada pedao de privacidade e liberdade
humanas simplesmente levadas embora.
Muito obrigada, Jim, ela disse secamente.
Ele riu timidamente.
Desculpe.
Tchau, caras. Vamos l amigo, Dana disse. Cole
cumprimentou Jim e agarrou a mo de sua me. Eles
caminharam pela entrada da garagem.

374

Vo tirar fotos nossas de novo? Ele apontou para os


paparazzi que estavam enlouquecendo agora.
Temo que sim.
Ele deu os ombros.
Est tudo bem, vov diz que eu sou muito bonito.
Ela riu.
Voc certamente .
Onde est o papai?
Dormindo.
Ele ronca como um urso, mame Cole disse
naturalmente.
Ok, apenas segure minha mo e no solte.
Ele assentiu e apertou sua mo na dela quando eles
pisaram na calada.
Edward deixa voc andar sozinha noite, ele no te
ama?
O que voc vai falar para ele quando ele for mais velho?
Voc vai falar para ele que voc expulsou o pai dele?
Ouvi que voc no deixa o pai dele v-lo.
O pai dele no o quer, voc deve ser uma verdadeira
cadela.
Mame? Cole disse, nervosamente.
375

Est tudo bem, querido. Ignore-os.


Por que voc os deixa chamarem Edward de papai,
sabendo que ele no os quer?
Ouvi Edward dizer que suas crianas so uns pirralhos.
Ei, criana, voc vai ficar bem quando Edward for
embora?
Ela ouviu Cole comear a chorar.
Est tudo bem, baby, ela disse, tentando caminhar
mais rpido.
Acabei de falar que Edward est se mudando.
Cole parou na calada e olhou para Dana com lgrimas
correndo pelo seu rosto.
Papai est indo embora?
No querido, eles esto mentindo.
Eu serei bom eu prometo! ele comeou a chorar.
Shhh. Cole, papai no vai a lugar algum.
No! Eles falaram que ele est indo embora! Ele
apontou para a massa de paparazzi. Eu no quero que papai
v embora! Eu serei bom!
Foi passar os braos em volta dele, mas ele a empurrou e
correu. Ela correu atrs dele apenas para assisti-lo tropear e
cair. No segundo seguinte ele estava gritando como num
376

assassinato sangrento. Dana o pegou. As mos de Cole estavam


sangrando. Ela olhou para o seu corpo, agradecida pela
primeira vez pelas luzes brilhantes que as cmeras produziam,
que permitiram que ela visse que suas calas estavam rasgadas.
Seus joelhos estavam muito esfolados e sangrando.
Ela tentou

levant-lo. Ele

se empurrou

longe

dela

chutando e gritando em uma birra completa como nada que


tivesse visto dele antes.
Papai! Eu quero o papai!

377

O toque do telefone da casa acordou Edward. Ele estendeu


a mo cegamente e pegou o telefone.
Ol? Disse ele, grogue.
Ei, Edward, Jim. Eu s estou ligando para me
certificar de que eles voltaram com segurana.
O qu? Edward perguntou confuso.
Dana e Cole, no esto a?
Os olhos de Edward se abriram, ele olhou em volta.
Dana? gritou. Nenhuma resposta.
No, no esto aqui.
Oh no, Edward, saram daqui a vinte minutos.
Merda! Edward disse.
Eles estavam andando. Jim disse.
Obrigado, Jim. Edward desligou e viu a nota no sof
ao lado dele. Droga, Dana. Ela deveria t-lo acordado.
Quando ele pusesse as mos sobre ela... ele ia bater na bunda

378

dela. Ele abriu a porta e correu para baixo da garagem para a


calada, ignorando os paparazzi que esperavam por ele.
Cerca de vinte metros frente na calada tinha outro
grande grupo de reprteres. Eles estavam tendo um dia cheio.
Ele podia ouvir uma criana gritando. Era Cole, ele percebeu.
Os gritos do seu filhinho o fizeram correr mais rpido. Ele viu
Dana ajoelhada sobre ele.
Edward caiu de joelhos na frente do Cole. Os olhos do
menino estavam fechados.
Papai! ele gritou. Eu quero meu papai!
Estou aqui, Cole . Edward disse.
Os olhos de Cole se abriram e ele praticamente pulou nos
braos de Edward. Levantou-se com Cole firmemente ligado a
ele. Estendeu a mo para trs e agarrou a mo de Dana.
Fizeram o caminho de volta para casa com Cole chorando
histericamente em seu pescoo.
Edward observava silenciosamente enquanto Dana limpou
e beijou cada arranho no corpinho de Cole. Estava to cansado
de chorar quando ela o aconchegou na cama, que estava
dormindo antes que sua cabea batesse no travesseiro. Edward
teve que lhe prometer quase uma centena de vezes, pelo menos,
que ele no iria deix-lo.
Dana passou ao lado dele indo para o quarto deles. Ele a
seguiu.
379

Edward, eu apreciaria se voc guardasse o sermo para


mais tarde. Sei que eu devia ter dito que estava saindo.
Desculpe-me, fui estpida ao pensar que um simples passeio
com nosso filho estava bem. S quero mergulhar em uma
banheira de gua quente e ter um bom choro antes de ter esta
conversa.
Ele balanou a cabea e recuou, permitindo-lhe fazer o que
ela precisava. Estava chateado, mas ele no era um idiota.
Poderia dizer que ela estava muito abalada com a experincia e
ele no estava indo para for-la. Olhou para ela pegando um
baby-doll de seda e uma calcinha rendada e saindo do quarto.
Pensei que voc fosse tomar um banho , disse.
Eu vou , disse ela. Seguiu-a com curiosidade,
enquanto entrou em seu escritrio e pegou uma cpia do roteiro
de seu novo filme. Em seguida, foi para a parede oposta da sala
e empurrou um pedao de revestimento de paredes para o lado,
revelando um pequeno teclado eletrnico.
Dana pressionou o cdigo e esperou a porta escondida
deslizar aberta. Ela sempre se sentia 007, quando fazia isso.
Este quarto foi o principal motivo que ela comprou a casa. No
que ela iria contar a ningum. Ela no tinha ideia do que estava
aqui at que o dono da casa levou-a de lado e perguntou se ela
gostava de banheiras.

380

No incio, ela pensou que o homem estava dando em cima


dela, mas ele falava muito srio. Acontece que o homem
simplesmente adorava banhos. Ele era um banqueiro de
investimento e tinha uma grande quantidade de estresse,
gostava de se sentar em uma banheira quente uma hora por
dia. Com uma esposa e quatro filhas, ele nunca tinha a chance
de ter um banho relaxante, ento construiu esse enorme
banheiro. Ele decidiu guard-lo como um segredo precioso.
Queria um quarto que fosse totalmente dele e uma enorme
banheira

que

no

precisasse

se

preocupar

com

cabelo

entupindo-o.
Se algum perguntasse a Dana, ela diria que comprou a
casa porque tinha mais quartos do que ela ou seus filhos jamais
usariam, que era parte verdade e assim como o telhado novo, a
piscina era bem cuidada, como era o gramado, as janelas
estavam isoladas duplamente para manter o ar frio fora, todos
os aparelhos eram novos em folha e poupavam energia, e o
bairro era um dos mais seguros na Califrnia. Mas a verdade
era que ela comprou a casa por causa desta sala.
Como uma banhista vida ela se apaixonou pelo quarto
imediatamente. Ela realmente abraou o cara quando ele
mostrou a ela. esquerda da sala estava a maior jacuzzi que j
tinha visto. Ela gostava de cham-lo de sua pequena piscina.
Havia um vaso sanitrio e pia na extremidade direita, preto para
combinar com a jacuzzi. A tela plana enorme estava na parede
381

acima da torneira da banheira. Ele tinha um sistema de som


assassino, que ela usou muitas vezes para relaxar e ouvir
msica. Frigobar duplo feito sob medida e ao lado da banheira,
que ela encheu com sucos, guas e, mais importante, litros de
sorvete Ben e Jerry. Tinha emoldurado cartazes de todos os
seus filmes favoritos e pendurados nas paredes. Era a sala do
mximo relaxamento, bem, era na opinio dela.
Edward entrou na sala. Sua boca estava aberta e seus
olhos estavam esbugalhados. O quarto era de outro mundo, isto
, para um banheiro, ah inferno, para qualquer ambiente. Ele
checou o ambiente e se abaixou para verificar o frigobar. Tudo
era impressionante. Seus olhos foram atrados para os cartazes
que se alinhavam na parede.
Os cartazes? perguntou enquanto verificava cada um.
Eles so de alguns dos meus filmes favoritos, disse.
Havia um dos seus filmes, ele com Jennifer. Ele no estava
surpreso com isso, ela estava orgulhosa do livro e tinha todo o
direito de estar. O filme ainda era o nmero um nas bilheterias.
O que o surpreendeu era um pster de um filme anterior dele.
Foi o filme que lhe deu seu incio real, tornou-o famoso.
Ela seguiu seu olhar e deu de ombros indiferentemente.
Foi um bom filme.
Dana virou as costas pra ele, permitindo que ele olhasse a
sala, ela encheu a banheira. Pegou controle do som e
382

pressionou iniciar. Rock alternativo tocou. Ela tirou a roupa e


virou espera de ver Edward saindo. Em vez disso, ele j estava
nu.
Suas sobrancelhas se uniram.
O qu? Voc no a nica que poderia usufruir de um
bom banho, Ele brincou. Por que no me disse sobre este
quarto antes?
minha sala secreta, oh, ela disse com um rolar de
olhos exagerado que ganhou uma risada.
Dana pegou um suco e entrou na banheira. Edward
entrou cautelosamente. Sentou-se e se inclinou na beirada. As
bordas da banheira tinham a inclinao perfeita. Sim, o cara
que construiu este quarto era um gnio. Sentaram-se em lados
opostos e relaxantes. Ela tomou um gole do suco dela e leu o
roteiro.
Ela deu uma risadinha em algo engraado.
O qu?
Nada, eu realmente gosto deste script. Acho que vai ser
divertido.
Tem algumas cenas de sexo muito quentes , disse
casualmente.
Onde?
Pgina 57, disse, olhando para ela.
383

Ela rapidamente folheou o script e leu. Ele viu as


bochechas dela ruborizar.
De acordo com a Amy, a primeira cena que estaremos
fazendo. Eles querem fazer todas as cenas de amor antes de
voc comece a mostrar. Existem algumas cenas onde sua
barriga ir aparecer ento iremos terminar essas logo tambm.
Oh. Interessante, ela disse nervosamente.
Ele se moveu na gua at ela.
Ei, vai ficar tudo bem. Voc j fez isso antes e ficou
timo.
Sim, mas eu no estava ligada quando fiz. No me
preocupei.
Ele sorriu enormemente.
Voc tem medo de que voc vai ficar to excitada comigo
que voc vai gritar meu nome no auge dos seus pulmes?
Voc acha que est sendo fofo, mas sim, ela disse,
sentindo-se envergonhada.
Vai ficar tudo bem. Eu vou ter certeza de que se divirta.
No vou deixar voc levar muito a srio , disse ele, sentandose ao seu lado para que ele pudesse colocar o brao em torno
dela...
Eles ficaram em silncio por um minuto. Uma pergunta
estava tocando em sua mente, que ele no poderia deixar ir.
384

Tenho uma pergunta. No fique brava, mas s por


curiosidade. Quando voc estava fazendo as cenas com Lucas...
hum, voc no ficou...
Molhada? No!
Bom , disse ele, soando satisfeito.
No entanto, Lucas teve um problema, em no ficar
animado. Brinquei com ele incansavelmente durante duas
semanas sobre isso. Ela riu com a lembrana. Ningum no
set, alm de Lucas e ela sabiam que ele estava muito excitado.
Ela o ajudou a escond-lo. Ele ficou alm de envergonhado com
isso. Ela no era um cara, mas podia entender como ele se
sentia. Ele parecia muito chateado quando isso aconteceu.
Pobre rapaz teve que falar ao diretor que teve uma cibra e
no conseguia se mover de cima dela. Eles trocaram um olhar.
Silenciosamente implorou-lhe para no dizer nada e ela no
disse. Ela deitou ali, mexendo com ele em seu lugar. Ele
permaneceu metade em cima dela durante cinco minutos at
que o Sr. Feliz foi dormir.
Lucas ficou duro com voc? Edward perguntou,
soando completamente divertido.

Sim,

mantenha

boca

fechada.

Ele

estava

envergonhado com isso.


Amador , Edward disse ironicamente.
Ela o olhou lateralmente.
385

Voc vai me dizer que com todas as mulheres bonitas


que voc beijou na tela e fez cenas de sexo, voc nenhuma vez
ficou excitado?
Ele balanou a cabea.
No, nenhuma vez.
Hummm.
O que que isso quer dizer?
Encaro isso como um desafio pessoal
Faa o que quiser, querida. Tenho mais autocontrole do
que isso. No h nada que poderia fazer em um set preenchido
com vinte pessoas que ir me causar teso.
Oh, como voc vai impedir isso de acontecer? Agora,
ela estava curiosa.
Ele mordeu o lbio.
Vou cuidar dele antes de eu ir no set. um antigo
segredo comercial. Ele riu. Algum deveria ter dito a Lucas
sobre isso.
Ele o fez. Ele me disse quando me pediu desculpas.
Disse que teve o cuidado antes, ento que no iria acontecer.
Caiu a cara de Edward.
Ele se masturbou antes da cena e ainda ficou duro?
Era a vez de ela dar de ombros agora.
386

Droga, eu ainda no vou perder o controle.


Voc quer fazer uma pequena aposta? ela perguntou.
Aposto o que voc quiser, meu amor, basta estar
preparada para perder , disse ele arrogantemente.
Oh, e qual o grande segredo que tem na manga para
garantir isso? ela perguntou.
Amy , ele disse simplesmente. No h nenhuma
maneira que eu estou ficando duro com ela no set. Se eu sinto
que estou ficando muito excitado eu vou e olho para ela.
E se ela no estiver l?
Oh, ela vai estar. J pedi que ela viesse. Eu no sou um
homem estpido. No preciso de nenhum lacaio para ver o quo
grande eu sou e vazando para os paparazzi o meu tamanho.
Ela no tinha pensado nisso. Isso poderia explicar o
motivo pelo qual Lucas estava chateado. Ele no se importava
que todo mundo o visse quando ele estava mole. No havia
nenhuma maneira de saber o tamanho real de um homem
assim. Ela tambm no queria que o mundo soubesse sobre
Edward.
No vou fazer nada, vou me comportar esta semana. Eu
prometo.
Ele olhou para ela, desacreditadamente.
Juro!
387

Est bem. Acredito em voc. Quando vai me dar o


cdigo para este quarto?
um cdigo de quatro dgitos. o dia em que Elizabeth
e Cole nasceram.
Ento, 1726, ele disse acenando.
Ela olhou para ele chocada. Jeff ainda no sabia seus
aniversrios.
Sim.
Inteligente , disse ele, colocando a cabea para trs.
Dana estava prestes a dizer algo, quando ela viu que horas
eram.
Droga, ela suspirou.
O qu? ele perguntou, sentando.
depois da meia-noite.
Voc precisa ir para a cama? ele perguntou.
Ela balanou a cabea, ficando de joelhos e inclinou-se
sobre ele para alcanar o telefone na parede. Ela ficou
debruada sobre ele, descansando seus cotovelos ao lado da
banheira e bateu a discagem rpida nmero sete.
Pizza do Cosmo, para retirar ou entregar?
perguntou um homem.
Entrega.
388

Dana? o homem perguntou.


Ei, Tom, como est?
Bem, o que eu consigo para voc? O de sempre?
Humm, uma salada parece bom, mas no preciso o de
sempre desde que as crianas j esto na cama. Vou querer
uma grande salada.
Com cascas de cenoura extra e molho francs, Tom
adivinhou.
Voc o melhor, Tom. D-me uma pizza de queijo
extragrande?
Tom riu.
Vejo que os desejos esto comeando j. Suponho que
eu v ouvir de voc muito mais nos prximos o que , seis
meses?
Sim, Deane disse? perguntou, pensando que a amiga
disse ao irmo dela.
No, eu li sobre isso. Parabns. Voc quer sobremesa?
Talvez um pedao de bolo ou um brownie de chocolate grande?
perguntou provocativamente, sabendo que ela nunca teve
hbitos de guloseimas.
Voc o diabo, Tom Rice, ela disse, rindo. Vou
querer um brownie.

389

Vou mandar meu filho entregar para que chegue at


voc gostosa e quente.
Tom, voc sabe quanto eu amo voc? ela perguntou.
Ele riu.
Sim, o que voc gostaria, minha pequena bajuladora?
Ela riu baixinho:
Se voc puder adicionar um pouco de abacaxi fresco em
um pequeno recipiente voc seria meu heri.
Ele riu ainda mais.
Voc est desejando abacaxi? Com certeza farei isso.
Voc o melhor, Tom.
Eu sei , disse, ainda rindo. Espere isso em vinte
minutos.
Adeus Tom, mande um beijo a Sue e s crianas.
Mando sim, Ele desligou e riu.
Edward

observou

Dana

com

grande

interesse,

principalmente porque ela estava se inclinando sobre ele. A


conversa foi interessante. Ele sempre se surpreendia com
quantas pessoas ela conhecia e era prxima. Ele no tinha sido
capaz de fazer isso sob as mesmas circunstncias. Dana no
deixou sua situao det-la. Ela era bondosa com todos e fazia
amigos com facilidade e todos a tratavam como uma amiga
querida no como alguma celebridade.
390

Isso o fez sorrir quando ele pensou sobre todos os


executivos que ele sabia que gostavam de se gabar de suas
conexes. Quo errado eles eram. Dana tinha as conexes reais.
Ela tinha amigos em todo lugar que aparecia. Pessoas caam
sobre si mesmas para ajud-la no por causa de seu status,
mas porque ela os tratava como amigos, inferno, como uma
famlia. Ela no era uma farsa, de jeito algum. Ela realmente se
importava com as pessoas.
Este seu jeito de dizer que eu tenho que sair e me
vestir para pegar sua pizza? ele perguntou, inclinando-se
para frente para pressionar um beijo em suas costas.
Ela se sentou sobre as prprias pernas.
Por favor.
Ele a observou, por um momento.
Voc no comeu hoje, certo?
Eu no tive chance.
Ah, isso culpa minha, devia ter levado voc antes da
tentativa do filme. Peo desculpa, querida, eu no estava
pensando...
No culpa sua, Edward. Sou uma mulher adulta.
Deveria ter tirado um momento para comer.
Ele se moveu para sair, mas parou e gemeu quando os
msculos das costas ficaram tensos. Seus ombros estavam
391

doloridos de ser agarrado e puxado por todas aquelas meninas


insanas. Ele estendeu a mo para trs e tentou massagear a
dor.
Aqui, Dana disse, puxando-o delicadamente para trs
at que ele estava sentado entre as pernas de costas para ela.
Ns temos alguns minutos, porque no me deixa dar-lhe uma
massagem nas costas?
Tudo bem , disse ele, tentando parecer casual. Um
sorriso surgiu em seus lbios. Nenhuma mulher jamais havia
massageado suas costas. Elas queriam que ele fizesse as coisas
para elas, lev-las para sair, comprar-lhes coisas, ajud-las
quando necessrio e dormir com elas quando queriam alguma
coisa. Dana era diferente. Ela no s fazia as coisas para ele,
mas ela fazia sem querer algo em troca.
Ele fechou os olhos e se curvou, enquanto ela trabalhava a
tenso do pescoo, ombros e msculos das costas. Ela
trabalhou cada msculo das costas dele at que estava
completamente relaxado.
Um som de buzina fez os dois saltarem.
Opa, acho que a pizza est aqui. Edward se levantou
fora da banheira e agarrou as calas colocando-as com as
pernas molhadas. Encontre-me na mesa, ele disse
enquanto saia do banheiro.

392

Ele abriu a porta para um entregador de pizza muito


atordoado.
Er... O jovem olhou para sua aparncia molhada e
sorriu. Pedido da Dana. Meu pai me disse para dizer-lhe que
colocou bastante abacaxi no recipiente para mant-la feliz at
amanh noite.
Obrigado . Edward puxou a carteira e pagou-lhe com
uma gorjeta generosa. O garoto o tinha salvado de uma viagem
mercearia 24 horas afinal.
Uau, obrigado, senhor! , disse o garoto. Oh, antes
que me esquea, minha me queria que eu dissesse a Dana que
segunda-feira noite vamos ter um churrasco e ela esperada e
para trazer e citou 'os dois adorveis bebs dela e o noivo, para
que ela possa verific-lo e me certificar de que ele
suficientemente bom para ela. Edward deu um olhar
envergonhado. Desculpa, cara, eu sou apenas o mensageiro.
Edward riu.
Vou lhe dizer.
At segunda-feira ento. O adolescente foi embora.
Dana j estava preparando a mesa quando Edward
colocou a comida.
Antes que eu me esquea o entregador de pizza disse
que segunda-feira noite estamos todos convidados para um
churrasco na casa deles.
393

Os olhos dela dispararam.


Ah, eu acho que eles querem examin-lo. Certifique-se
de passar na inspeo.
Ele inclinou a cabea para o lado e a estudou por um
longo momento.
Sim, como voc sabe?
Sou amiga da famlia h um ano. Sei como Daniel
funciona. Seus olhos se fixaram no recipiente plstico em
cima da pizza. o abacaxi? Ela pegou o recipiente e pegou
um grande pedao e comeou a mordisc-lo.
Edward riu incredulamente, enquanto pegava dois pratos.
Colocou uma fatia de pizza no seu prato e preparou a salada
para ela antes de comer alguma coisa.
O som de ps pequenos, batendo contra o assoalho de
madeira chamou sua ateno. Cole entrou na sala, arrastando o
ursinho que Edward comprou para ele. Sem dizer uma palavra,
puxou uma cadeira e se sentou. Ele bocejou quando enfiou a
mo na caixa e puxou um pedao de pizza.
Dana e Edward assistiram com grande divertimento como
o rapazinho devorou a fatia inteira. Quando a crosta era a nica
coisa que restava ele entregou me e sem dizer uma palavra,
levantou-se, empurrou a cadeira e se virou para sair, mas,
observou.

Virou-se

pegou

brownie

enorme

que

foi

embrulhado em filme plstico e saiu da sala.


394

Tanto por uma sobremesa. Edward riu.


Pegando guloseimas de uma mulher grvida, aquele
garoto corajoso , disse Dana em desgosto simulado.
Vou busc-lo , disse Edward, levantando-se.
Ela agarrou o brao para impedi-lo.
Edward, ele um menino de trs anos de idade
roubando chocolate. O brownie j se foi e a maior parte est no
rosto e na sua cama. A batalha est perdida.
Edward lhe deu um olhar duvidoso e decidiu procurar por
si mesmo. Cole j estava desmaiado. Ele estava coberto de
brownie e assim eram os seus lenis e travesseiro. Ele
caminhou de volta para a cozinha atordoado.
Vou limp-lo de manh, ela disse, mordiscando sua
pizza.
Droga, Edward ofegou ao sentar-se.

Querido, acorde.
Edward lentamente se sentou e esfregou os olhos. Sentiu
algo que foi colocado em seu colo. O aroma de ovos e bacon
brincava com seus sentidos. Abriu os olhos para ver uma
bandeja de caf da manh no colo dele, com um prato cheio de
395

frutas fatiadas, torradas, ovos e bacon. Dana colocou um copo


grande de suco de laranja na bandeja para ele.
Ela se inclinou e o beijou.
Queria fazer o caf da manh para voc antes de ir.
Que horas so?
Um pouco depois das dez.
Voc me deixou dormir? Estava comovido. Sabia que
havia muito que fazer na parte da manh com as crianas.
Claro. Elizabeth j acordou e saiu. Ela est na escola.
Deana est fora durante a manh at que Elizabeth precise ser
pega na escola, mas deixar Elizabeth comigo e ento ela est
livre pelo fim de semana. Tenho o homenzinho comigo o dia
todo. Temos mil e uma coisas para fazer hoje, ento vou levar o
meu pequeno homem comigo como meu guarda-costas pessoal,
como ele gosta de dizer. Ela sorriu. A equipe de segurana
est aqui. Tyler atribudo a mim. Ele parece bom com
crianas. Deixou Cole venc-lo duas vezes esta manh no Mario
Kart.
Edward balanou a cabea, tomando um gole de suco.
E voc, senhor, tem um dia completamente livre.
Verifiquei com a Amy, ela disse que voc no tem nada, porm
algumas tarefas regulares para executar e Cole e eu nos
voluntariamos para lidar com elas. Acredito que estamos indo
pegar

suas

roupas

na

limpeza

seco,

retirar

sua
396

correspondncia do correio, pegar um pacote na UPS5 e vamos


parar na sua me para ajudar a colher frutos para que voc
meu querido tenha um dia completamente livre para gastar
como quiser.
Ele ficou chocado. No se lembrava da ltima vez que teve
um dia livre. Havia sempre algo para fazer. Era um grande
presente que ela estava dando a ele. Porra ela estava tratando-o
como um rei.
Oh, uma vez que tem sido um longo tempo desde que
voc teve uma noite de homens ou dia ou o que seja. Liguei para
Seth. Ele decidiu fechar a loja e sair com voc hoje. Ele est
animado com isso, na verdade. Disse que faz anos desde que ele
teve um dia de homens.
Voc chamou Seth para mim?
Sim, ele est na cozinha comendo tudo o que temos em
casa. Fez beicinho depois que Cole o venceu no Mario Kart, mas
ele foi facilmente animando com um pouco de bacon extra.
Seus olhos estavam cheios de humor. Vocs homens so to
fceis.
Obrigado... Por essa... uau, eu no sei o que dizer, baby,
isso realmente foi muito legal da sua parte. Ele se inclinou e
a beijou.

United Parcel Service, mais conhecida por UPS, uma das maiores empresas de logstica do mundo, distribuindo
diariamente mais de 14 milhes de encomendas em mais de 200 pases.

397

Aproveite o seu dia e no corra pela casa. V e relaxe.


Vou estar bem e as crianas tambm. Vou lev-los a um parque
aqutico hoje noite para no se preocupar com nada e se
divertir.
Ela se levantou e pegou quatro ingressos do bolso de trs.
Quase me esqueci. Acho que um dos Dodgers um f meu.
Ele me enviou quatro bilhetes pelo correio esta manh. So
para esta noite um jogo da liga contra os Yankees. Realmente
no estou certa do por que isso uma grande coisa, mas o
mensageiro, o cara da segurana e Seth estavam todos babando
por a. Voc quer ir com eles?
Edward olhou para os bilhetes, chocado alm das
palavras. Ele os queria? Inferno, sim, ele queria. Tentou obter
bilhetes h semanas, enquanto estava na Inglaterra, apenas
para descobrir que estavam completamente esgotados.
Dana assistiu a expresso congelada de Edward. Ela
moveu os bilhetes de um lado para o outro. Os olhos de Edward
estavam fixos neles.
Ok, se voc no os quiser acho que eu vou levar as
crianas. Podem gostar. Ela deu de ombros e lentamente foi
colocar os bilhetes no bolso. Edward estendeu a mo e os
agarrou.
No, no se preocupe, acho que eu vou. Tentou soar
legal sobre isso. Ele no enganava ningum.
398

Uh uh, faa-me um favor, quando voc descobrir qual


jogador os enviou, diga que eu no pude usar os bilhetes, mas
que estou lhe enviando ingressos para a estreia de Rogue se ele
quiser.
Ele assentiu com a cabea, no dando ouvidos. Os olhos
dele estavam nos bilhetes. Droga eram bons bilhetes. Qualquer
homem iria vender seu testculo esquerdo para estes bilhetes e
essa mulher estava jogando com ele como se fossem confetes.
Edward estava mal ciente do beijo de Dana na testa dele
ou de sua risada suave. Estava certo de que a ouviu dizer
adeus. Ele no saiu dessa at que Seth agarrou os bilhetes da
sua mo.
Edward, fomos melhores amigos desde o jardim de
infncia, certo? Seth perguntou.
Sim , Edward disse, enquanto enfiava a comida na
boca e os olhos permaneciam fixos sobre os quatro bilhetes
gloriosos.
Ok bom. Ento, como um amigo, pensei que em dar-lhe
um aviso justo. Sei que ela est carregando seus bebs e temos
sido amigos por um longo tempo e respeito isso, mas tenho que
ser honesto. Estou pensando em roub-la de voc. No me
incomoda que ela esteja carregando seus bebs. Qualquer
mulher que pode cozinhar do jeito que ela faz, mimar um
homem, de aparncia to bonita e pode ganhar doces bilhetes
399

to bons como estes, vale jogar fora uma amizade de 22 anos.


Apenas pensei que eu deveria deixar voc saber.
No, entendo, cara. Agradeo o aviso, disse em um
torpor. Seus pensamentos no estavam mais no jogo, bem, isso
no verdade, a parte pura de homem do seu crebro j
contemplava quantas cervejas ele ia ter esta noite, mas a outra
parte dele estava pensando em Dana. Ela era a melhor coisa
que j aconteceu com ele. Ele a amava tanto, e ela o amava
claramente.
Vou casar com ela, Edward deixou escapar.
Seth riu.
Sim, essa a ideia por trs de estarem noivos.
No, quero dizer que eu vou casar com ela neste fim de
semana. No vou deixar mais o tempo passar por ns. Vou
arranjar tudo para amanh e voc vai me ajudar, disse ele,
olhando nos olhos de Seth.
Suponho que por estes bilhetes eu poderia fazer isso.
Hoje pode ser sua despedida de solteiro. Ele sorriu.
Yeh, sem garotas, Edward disse. Ele no faria isso a
Dana.
No um problema, disse Seth. Edward confiava em
Seth. Ele era um macho, mas tambm era extremamente
respeitoso com as mulheres. Ele foi criado por sua me, trs
400

tias e a av. Tinha certeza de que Seth nunca tinha ido a um


clube de strip.
Chame Lucas e veja se ele quer vir tambm e o outro
bilhete vai para o cara da minha segurana. Qual seu nome?
Edward perguntou. Ele empurrou a bandeja de lado e se
levantou. Seth tomou isso como o sinal de que estava satisfeito
com seu caf e se sentou na cama para comer o resto.
Voc quer convidar o cara que teve uma cena de sexo
com sua futura esposa? , Perguntou Seth com a boca cheia
de comida. E o nome do cara da segurana Bret. Ele disse
que costumava trabalhar para voc.
Sim, ele um bom rapaz. Edward sorriu s de pensar
em todas as insinuaes e comentrios que poderia dizer a
Lucas sobre o pequeno incidente que ele no deveria saber.
Papai! Cole gritou quando ele entrou na sala.
Edward pegou Cole e o abraou com fora.
Pensei que voc j tinha sado.
Eu vou , disse Cole srio. Queria dizer adeus. Alm
disso, queria ver se voc poderia me dar um dedo.
Um dedo? Edward perguntou confuso.
Sim, voc vai a um jogo de baseball? Cole perguntou
com sua voz de criana pequena e esperta que fez Edward
sorrir.
401

Sim, estou indo para um jogo de baseball. Voc quer


um dedo de espuma?
, grande?
Sim.
Ento quero um.
O que se diz? Edward lembrou o homenzinho.
O rosto de Cole franziu enquanto ele procurava por uma
resposta.
Voc o melhor?
Ele riu.
No.
Oh eu sei! Por favor, papai?
Assim est melhor. Ok, vou pegar um pra voc e outro
para sua irm para no comearmos a terceira guerra mundial.
Cole lhe deu um grande beijo na bochecha e ento se
contorceu em seus braos.
Adeus, tio Seth, gritou enquanto fugia do quarto.
Acho que voc deveria saber que seu filho trapaceia no
Mario Kart, disse Seth.
Ah sim? ele perguntou, divertindo-se de que seu
amigo foi batido por uma criana de trs, quase quatro.
Suponho que seja oficial? Quero dizer com as crianas.
402

Sim, assinamos os papis h trs dias. Mame os


arrumou rapidamente.
O que o idiota do Jeff disse?
Ela no tem que ligar e dizer a ele, mas sabe como Dana
, ela no faz nada pelas costas de ningum. Ele nos
parabenizou e desligou.
Babaca.
Exatamente a minha opinio, Edward disse,
colocando as roupas.
Ento, vamos mesmo passar o dia todo com as
incumbncias para organizar o casamento?
Bem, no exatamente. Tenho que fazer umas ligaes,
mas podemos ir e se divertir. Vou chamar enquanto estivermos
fora.

Chamadas

de

telefone?

Como

vai

planejar

um

casamento em menos de um dia em um telefone?


Vou chamar as mulheres. Elas ficaro felizes em ajudar,
tenho certeza.
Ento, o que voc est dizendo que voc vai fingir que
a sua cabea est cheia com os detalhes e confusa, para que
elas faam tudo, para que voc possa surpreender Dana sem
realmente fazer o trabalho? Seth sups.
Edward acenou com a cabea.
403

Com certeza.
Parece certo , disse Seth, terminando o suco.

404

Que idiota , Edward murmurou.


O qu? Era minha vez. Eu no me enganei , Seth
disse enquanto se inclinava para dar outra tacada na bola de
golfe colorida.
No isso e sim voc fez. Acabei de desligar o telefone
com o pai da Dana. Aparentemente ele a deserdou por causa
daquele vdeo absurdo e ele se recusa a vir amanh.
Merda. Ela provavelmente no queria aborrecer voc,
disse Seth. Eles manipularam a boca desse palhao. Devia
ter acertado esse tiro! Ele suspirou. a sua vez, Bret.
O homem da segurana tomou seu rumo e ele entrou com
o primeiro tiro.
Droga! Seth disse.
Quem vou conseguir para lev-la ao altar agora?
E aquele garoto, Sebastian? Ele est vindo?
No, ele no pode vir. Ele queria vir, mas a av dele
quebrou o quadril e ele est tomando conta dela. Ele est feliz
que ns estamos casando e que ela seja feliz. Ele ameaou me
405

bater se eu a magoar, ento acho que isso conta como uma


bno.
Cole poderia lev-la at o altar, Seth sugeriu,
roubando a vez de Edward, de novo.
Acho que poderia. Edward pensava sobre quo bonito
seria.
Sua me, Amy e Deana esto cuidando de tudo mais,
certo?
Sim, quando disse a me que estava planejando o
casamento ela surtou. Ela est com medo de que vou acabar
usando jeans e uma camiseta e servir cerveja e nachos na
recepo.
Seth atirou um olhar acusador.
S porque voc jogou sujo e a levou a acreditar que
estava fazendo exatamente isso.
Ele riu sem vergonha.
claro. Ela cancelou a colheita de amoras com a Dana.
Elas esto deixando os ternos na sua casa amanh. Vou trazer
Cole comigo.
E o vestido? Seth perguntou.
Eu chamei o Eric. Ele tem suas medidas e est em
contato com um designer para obter um vestido branco.
Voc um sortudo, disse Seth.
406

Eu sei. Mame tambm vai levar as crianas hoje para


que Dana possa ter uma noite de meninas.
Ela no vai saber o que est acontecendo?
No at amanh, Edward disse presunosamente.
Como vai fazer isso? Seth perguntou.
Amy vai dizer que ela precisa provar o vestido para o
filme e fazer o cabelo dela. Ento a trar para o quintal, que
estar pronto at l. Ela no saber de nada porque o Rick vai
mant-la no escritrio toda a manh, sobre o seu livro.
timo , Seth disse suavemente. O que mais temos
que fazer esta noite?
Nada. As meninas tm tudo sob controle. Vamos apenas
sentar e relaxar. Ir para minha casa mais tarde e cozinhar uns
bifes e em seguida ir para o jogo.
E se Dana estiver em casa? Vai ser capaz de esconder
isso dela?
Ficar tudo bem. Duvido que esteja em casa. Ela est
levando as crianas para um parque aqutico depois que pegar
Elizabeth na escola. Ento mame estar pegando as crianas.
Deana, Amy, Diane, e um grupo de mulheres que no conheo
estaro levando-a para fora. Elas sabem que no para dizer
nada a ela. Edward saiu para antecipar sua tacada.
Parece bom, s no estrague.
407

Edward levantou uma sobrancelha para ele.


No vou estragar.

Dana entrou na piscina e suspirou de alvio. Era bem


depois da uma da manh e ela estava finalmente realizada com
o quarto livro de Christian e Bailey. Edward a chamou h duas
horas para deix-la saber que o jogo estava indo para a
prorrogao e que ele estaria atrasado. Disse a ele para no se
preocupar com isso.
Agora era a hora de relaxar. Tinha sido um dia muito
longo. Eles correram para fazer todas as tarefas do dia. Tyler
era muito bom e se deu bem com Cole. Ela levou as crianas
para o parque aqutico e tiveram um bom momento. Embora
tenha sido cansativo. Tyler foi uma ddiva de Deus, ele a deixou
relaxar enquanto levou as crianas na gua.
Quando ela veio para casa Eleanor e Amy estavam
esperando por ela na cozinha. Eleanor pegou as crianas e os
levou embora, libertou-a para a noite. Amy fez ela se vestir e
saram com amigas. Foram a vrios clubes. Pobre Tyler foi
mantido ocupado empurrando rapazes bbados e com teso a
noite toda.

408

Ela chegou casa uma hora atrs e deu os ltimos


retoques no livro. Tyler foi para casa h meia hora, depois de
verificar a casa duas vezes. Agora ela estava sozinha pela
primeira vez na casa dela, desde sempre. Planejou tirar proveito
disso mergulhando nua.
Se algum perguntasse, ela iria neg-lo at o fim, mas foi
muito relaxante, enquanto sabia que ningum iria peg-la.
Achava que ela tinha pelo menos mais uma hora antes de
Edward voltar para casa, no se importaria que ele a visse, mas
havia sempre a possibilidade de Seth estar com ele.
Um barulho chamou sua ateno.
Ol? Ela olhou ao redor da piscina. Ela no viu
ningum, ento ela voltou para a natao. Um minuto depois
ela ouviu outro barulho. Olha, eu sei que tem algum a.
Ento voc pode sair, ela disse, nadando para a beira da
piscina, na esperana de bloquear a viso do corpo dela.
Um homem pisou fora da escurido na frente do porto.
Ela no o reconheceu.
O que voc faz aqui? Ela exigiu.
Eu... eu sinto muito... S tinha que conhec-la. Sou um
grande f , disse o homem.
Ele deu mais um passo para a luz e Dana percebeu, para
seu horror que as calas do homem estavam com o zper aberto
e ele estava tocando a si mesmo.
409

Voc precisa sair! Agora!


O homem estendeu a mo para o porto e o puxou. O
cadeado o impediu. Dana sabia que s iria manter afastado at
que encontrasse uma maneira de pular. Dana saiu da piscina,
enrolou uma toalha em torno de seu corpo rapidamente e pegou
o celular.
Ela olhou para trs a tempo de ver o homem pular por
cima do porto. Fez uma corrida louca para a casa. Deslizou
para dentro de casa e virou-se a tempo de fechar a porta de
vidro. O homem agarrou a porta e puxou. Ela empurrou o mais
forte que podia e trancou. Ela estendeu a mo e apertou o boto
de pnico em seu sistema de segurana.
Sirenes ensurdecedoras dispararam. Todas as luzes de
dentro e de fora acenderam. Em poucos segundos, o telefone da
casa tocou. Agarrou-o sabendo que seria a empresa de
segurana.
O som de vidro quebrando a mandou voando pela casa. O
homem jogou uma cadeira pela porta de vidro e estava vindo
para dentro. Correu para seu escritrio, trancou a porta e
correu

para

painel

escondido.

Suas

mos

tremiam

violentamente quando ela apertou o cdigo.


Vamos, vamos! ela disse. O telefone ainda estava
tocando. A porta se abriu. Ela pulou para dentro e apertou o
boto para fechar a porta. Ela caiu de joelhos, ofegando por ar.
410

Ela atendeu ao telefone.


Sra. Mathews, aqui da segurana McGuire. Voc est
bem?
No, h um homem dentro da minha casa!
A polcia j est a caminho, minha senhora.
Tenho que chamar o Edward e impedi-lo de entrar,
ela disse a si mesma.
Tenho-o na outra linha, senhora. Ele se adicionou
conta h alguns dias atrs. Ele est a caminho.
Diga-lhe para no vir para dentro at que a polcia
esteja aqui. Diga que estou a salvo no banheiro do escritrio.

Um

minuto,

senhora.

Fique

na

linha enquanto

transmito essa mensagem.


Dana se sentou no cho de ladrilhos. Ela podia ouvir o
homem

rasgando

atravs

de

seu

escritrio.

Ele

parecia

frustrado. Ela ouviu a porta do escritrio bater, fechando. Ou


era um truque, ou o cara se foi realmente, ela no tinha planos
de descobrir.
Ela ouviu um clique seguido pela voz do operador.
Sr. Pierce afirmou e passo a cit-lo 'melhor manter sua
bunda naquele quarto, ou ele vai torcer o seu pescoo'.
Ela riu enquanto lgrimas escorriam pelo seu rosto.

411

Vou ficar, no se preocupe. Sentou-se calmamente


no cho durante vrios minutos tentando ouvir o que o homem
estava fazendo.
Sra. Mathews? uma voz de mulher disse alm da
porta.
Senhora, acabei de ser informado que a polcia est a,
disse o operador.
Obrigada por tudo. Dana se levantou e apertou o
boto para abrir a porta. Ela se abriu. Quatro policiais estavam
no escritrio bagunado.
Voc est bem? , perguntou a policial feminina.
Dana apertou a toalha quando ela pegou os oficiais
masculinos olhando para ela.
Sim, estou bem. Vocs o pegaram?
Sim, ele estava na casa procurando por voc, disse
um dos homens.
Ouviram gritos e saram correndo da sala. Dana os seguiu.
Ela podia ouvir os gritos de Edward.
Voc um pedao de merda! Eu vou matar voc!
Edward gritou. Dana entrou no quarto para encontrar Edward
sendo impedido por trs oficiais e um intruso nu fixado ao piso
a 3 metros de distncia.

412

Edward, Dana engasgou. Edward deu uma olhada


para ela de toalha e enlouqueceu ainda mais.
Eu vou matar voc! Invadiu minha casa, foi atrs da
minha noiva? Meus filhos vivem aqui, seu estpido de merda!
Eles no estavam aqui. Os vi sair mais cedo, o
homem disse como se isso fizesse com que Edward se sentisse
melhor.
Sai de cima de mim! Eu vou mat-lo! Edward lutou
contra os oficiais mais duro.
Algeme-o! , disse o oficial perto de Dana.
O agente puxou as mos de Edward para trs das costas e
o algemou.
O que vocs esto fazendo? Dana exigiu.
No se preocupe s para mant-lo longe de fazer algo
que ele vai se arrepender mais tarde, disse o oficial.
Foda-se! Eu no me arrependo de nada! Edward
puxou contra as algemas.
Acalma-se, homem, disse Seth.
Ele ia estupr-la! Edward rugiu.
A mandbula de Seth cerrou quando ele olhou para o
homem no cho por um longo instante. Ento ele olhou para a
Dana que estava a ponto de se quebrar e voltou a olhar o

413

homem. Atirou-se para o homem e o socou vrias vezes nas


costelas e no lado do rosto antes de ser arrancado.
Coloque-o em outra sala! ordenou a policial feminina.
O homem no cho se engasgou no ar.
Ele me atacou!
Eu no vi nada , disse a mulher.
Bret passou pela polcia e colocou um brao ao redor de
Dana.
Vamos, Dana, voc no precisa ver isso.
Levem-na daqui! E voc diga a Tyler que ele porra, est
demitido! Edward gritou.
Edward Dana comeou a dizer.
Voc quer dizer o cara que estava aqui antes? Deixei a
propriedade quando ele chegou. Eu esperei at que ele se fosse,
antes de voltar.
Voc est louco? O que tem de errado com voc?
Edward exigiu.
Eu a amo , ele disse.
Cala a boca, seu tarado! Edward rebateu.
Levem-na daqui , disse um dos oficiais.
Seth a puxou para fora da sala. Ela entrou em seu quarto
e vestiu suas roupas e voltou para fora para ver que o homem
414

tinha ido embora e Edward estava sentado no sof, ainda


algemado, ofegante.
Deixe ele se acalmar , disse Seth. Colocou um brao
em volta dos ombros de Dana e a levou para a cozinha. Bret
estava sentado com vrios oficiais, bebendo caf. Eles acenaram
para ela.
Seth a soltou e comeou a varrer o vidro.
Eu liguei para um servio de reparo de vidro 24 horas,
Dana. Eles estaro aqui dentro de uma hora , disse Bret.
Obrigada, Bret.
Moveu-se em torno da cozinha, tentando se manter
ocupada.
Como foi o jogo rapazes?
Foi bom, Dana. Obrigado pelos bilhetes, Seth disse,
solenemente.
Ela assentiu com a cabea enquanto puxava tudo para
fora da geladeira para fazer sanduches. Ela fez um monte de
sanduches e os colocou na mesa. Depois de alguns minutos os
caras comearam a comer.
Senhora, preciso de uma declarao sob juramento,
disse a policial feminina.
claro , disse Dana. Ela olhou ao redor para
encontrar todos de olhos voltados para ela. Eles queriam saber
415

o que aconteceu. Hum, podemos falar sobre isso em outro


lugar?
Claro, vamos sair para o ptio da piscina, ela disse.
Dana assentiu com a cabea e a seguiu.
Dana explicou que estava nadando e admitiu estar nua.
Seu rosto estava queimando quando explicou essa parte. A
mulher sorriu calorosamente e lhe disse que ela entendia
completamente. Ento ela lhe disse sobre o homem e o que
aconteceu depois disso.
No vejo um problema com sua priso. Acho que ele vai
acabar em uma unidade psiquitrica durante um tempo.
Contanto que ele esteja fora das ruas , disse Dana.
Vou requisitar uma ordem de restrio de emergncia
contra ele para voc.
Obrigada , disse Dana, distrada. Seus olhos estavam
fixos no porto, onde primeiro o homem se aproximou dela.
Deus, se as crianas estivessem em casa, ela no sabia o que
ela teria feito.
Posso perguntar uma coisa? Se os meus filhos
estivessem aqui, isso no o teria parado no ? , perguntou
Dana.
A policial balanou a cabea.

416

No, ele admitiu ter planos para... ele tinha um plano


para estupr-la sem ser perturbado, ela disse nervosamente.
Dana sentiu seu corao acelerar. A cabea dela ficou
nebulosa.
Ele ia mat-los, no ? Ela perguntou lentamente.
A policial balanou a cabea concordando lentamente.
Dana levou sua mo boca e tropeou para longe. Ela caiu de
joelhos e comeou a vomitar.
Senhora? a oficial disse ansiosamente.
Seth correu para fora.
Dana! Ele caiu ao lado dela e colocou um brao ao
seu redor. Segurou o cabelo dela enquanto ela vomitava. Est
tudo bem, est tudo bem , ele sussurrou suavemente.
O que devo fazer? , perguntou a oficial.
Ela vai ficar bem. Ela est grvida, disse Seth.
Vou pegar algo para ela beber, disse a oficial,
andando rapidamente em direo cozinha.
T tudo bem, Dana . Seth disse.
Ela chorou,
No, no est!
Shh, ns vamos consertar isso.

417

Como? Isso no pode ser consertado! No sei mais que


diabos estou fazendo.
Seth suavemente esfregou duas costas enquanto ela
chorava contra seu peito.
Edward vai cuidar disso. No se preocupe.
Voc est me dizendo para no me preocupar? Um
maluco invade minha casa com planos de me estuprar e
aparentemente matar meus filhos. No perguntei, mas tenho
certeza que o cara teria matado Edward tambm se ele estivesse
aqui. Como posso no me preocupar? Poderia ter perdido toda a
minha famlia numa s noite!
Mas voc no perdeu. Todos esto seguros. As crianas
esto a salvo. Edward os chamou para ter certeza.
Dana? Bret disse.
O que h, Bret? Seth perguntou.
O Diretor de Campo disse que ele gostaria de vir aqui
amanh em seu dia de folga para repassar toda a segurana
comigo. Vamos criar uma segurana mais rigorosa e ele pensa
que seria melhor ter um segurana vivendo aqui.
Voc pode falar com Edward sobre isso? Ela est muito
chateada.
Tudo bem , disse Bret, tentando dar-lhe um sorriso
encorajador.
418

Vou ficar em um dos quartos esta noite, Dana, ok? At


que eles coloquem esse plano em movimento.
Soa bem, ela disse, ficando em p.
A policial feminina saiu para o ptio, carregando uma lata
de refrigerante de gengibre. Aqui est.
Obrigada, Dana murmurou. Ela tomou um gole do
refrigerante lentamente.
Seth ficou com ela, observando cada movimento seu, com
medo de que ela desmaiasse ou vomitasse de novo.
Seth, posso perguntar uma coisa?
A resposta sim, estou tentando roubar voc , ele
disse, sorrindo ironicamente.
Ela revirou os olhos ignorando seu comentrio.
Queria lhe perguntar por que Edward parou de usar a
segurana. Quando eu o conheci no primeiro dia, ele tinha
segurana, mas depois naquela noite, tinham ido embora. O
que aconteceu?
Seth estremeceu.
Oh... umm, Ok, mas no diga que eu disse a voc, est
bem? Ela assentiu, encorajando-o a continuar. Ele se
livrou deles por voc.
Por mim? Claramente no era a resposta que ela
esperava.
419

Sim, ele disse que no estava se escondendo atrs de


segurana e estavam levando uma vida pacfica semi produtiva
e que se ele tinha alguma chance com voc, ele no poderia ter
seguranas ao redor. Ele no queria assustar voc.
Humm, bem, isso foi muito idiota.
Isso o que ele disse Seth concordou. Porm esse
rapaz estava to louco de amor por voc, que no conseguamos
criar nenhum juzo nele.
Eu no sabia , ela disse, sentindo-se culpada.
Ele est feliz. No o via feliz h anos e agora ele
ridiculamente feliz. Ele ama voc e as crianas. Ele vai fazer
tudo o que precisar para fazer tudo perfeito para voc e as
crianas.
Eu s preciso deles seguros.
Ele vai fazer isso , disse Seth. Ele olhou para seu
relgio. Olha j so mais de trs da manh. Eu quero que
voc v dormir, tudo bem?
Mas...
No tem conversa, voc est grvida. Voc precisa
descansar por eles.
Relutantemente, ela assentiu com a cabea e foi para
dentro dizendo boa noite para Bret, que era o nico que

420

restou. Ela no viu Edward... at que ela entrou no quarto


deles.
Edward estava deitado em cima das cobertas em suas
roupas. Seus braos estavam dobrados sobre o rosto. Dana
tirou rapidamente a roupa. Ela vestiu uma camisola de seda e
subiu na cama. Ele no reagiu.
Dana se moveu para ele com cautela. Aconchegou-se
contra ele e colocou a cabea no seu peito. Ela colocou o brao
em toda a sua barriga lisa e suspirou de alvio. Ela se sentiu
segura. Ele se sentia em casa. Seu corpo comeou a relaxar. Ela
fechou os olhos e se felicitou com sono.
Ele no podia mover-se quando ouviu Dana entrar no
quarto. O que ele queria fazer era peg-la em seus braos e
correr com ela para o carro, pegar os seus filhos e deixar o pas.
Em vez disso, tentou forar todos os seus medos para fora de
sua cabea. Sua imaginao estava sobrecarregada. Quando
descobriu o que o homem trouxe com ele para sua casa, ele
quase deu um soco no policial para chegar at ele. No
conseguia tirar os pensamentos ou o conhecimento daquilo que
aquele desgraado tinha planejado.
Quando Dana se enrolou contra ele, sentiu-se em paz. Seu
peito relaxou, permitindo que ele respirasse. Agora ele sentiu
seus braos em sua cintura. Ela se sentiu bem. Ele queria que
ela deitasse em cima dele como um cobertor, assim poderia
tomar seu calor e mant-la em segurana contra ele.
421

Ela estava dormindo agora, e ele no faria nada para


aproveitar este momento de paz, longe dela. Envolveu seus
braos ao redor dela e a beijou na testa. Ela estava viva e os
filhos estavam a salvo. Isso tudo o que importava. Ele iria
mant-los seguros.

Dana acordou um pouco depois das sete e olhou ao redor


da casa. Seth estava roncando no quarto ao lado dos quartos
das crianas. Ela se moveu atravs da casa, certificando-se de
que as janelas e portas estavam trancadas. O alarme estava
ligado, Seth deve ter feito isso. Edward confiou a ele e sua
famlia o cdigo, caso eles tivessem que vir pela casa, quer pelas
crianas ou cuidar da casa enquanto estavam em uma
filmagem.
Quando ela acordou, ficou surpresa ao descobrir que
Edward tinha sado. Ela no achava que ele dormiu muito. At
agora

ela

no

havia

encontrado.

escritrio

estava

extremamente necessitando de uma boa limpeza depois da noite


passada e ela queria limp-lo antes que Rick chegasse em duas
horas.
Ela realmente no queria limpar o escritrio. O que ela
queria era ou subir de volta na cama com Edward ou mergulhar
422

na banheira. Nenhum dos dois era uma opo no momento. Ela


suspirou e abriu a porta do escritrio.
Edward estava se movendo ao redor do escritrio. Ela ficou
surpresa ao encontrar a maior parte do escritrio limpo. Ele
organizou a mesa, pegou os papis que foram jogados no cho e
alisou as pequenas bugigangas que foram jogadas ao redor na
noite passada.
Bom dia , ele disse baixinho para ela.
Ela empurrou o cabelo para trs.
Bom dia. O que voc est fazendo?
O que lhe parece? Estou limpando essa baguna.
Continuou a limpar. Sente-se e relaxe , disse ele, distrado.
Um homem limpando sem precisar pedir, isso era
possvel? Ela forou as pernas a lev-la para cadeira de pelcia
e se sentou com as pernas puxadas para cima. Sentia-se
estranha de estar de calcinha e uma camisola enquanto ele
limpava. Se precisasse encontrar uma palavra para o que ela
sentia

seria

preguia.

Odiava

sentar

enquanto

outros

trabalharam, mas ele no estava permitindo que ela o ajudasse.


Depois que terminou, Edward se virou para olhar Dana.
Maldio, ela era linda. Ele sabia que a irritava muito ter que
sentar l e no ajudar. Ele quase sorriu, quase. Ainda estava
to chateado com o que poderia ter acontecido na noite
passada. Outro homem tentou tomar o que era dele. Ele sentiu
423

uma profunda necessidade de reclam-la novamente, para


refrescar sua marca nela.
Casar com ela hoje, o faria se sentir melhor, mas precisava
toc-la, agora. Essa era a parte dele que todo homem tinha, o
lado dominante animal que precisava reivindicar o que era seu
por direito, ela.
Coloque as suas pernas para baixo , exigiu em voz
baixa.
Dana olhou em seus olhos e depois de um momento,
colocou as pernas para baixo.
Abra suas pernas para mim, baby , ele disse, abrindo
o cinto. Ele abriu o boto e desceu o zper de suas calas. Ele
tirou sua camisa e jogou-a para o lado, sem tirar os olhos dela.
Tire a calcinha.
Ela enganchou seus polegares em sua calcinha e puxou
para fora deixando-a em sua camisola suave que tambm
precisava ser tirada.
A camisola, tambm , disse ele. Puxou-a sobre sua
cabea. Ele olhou para seu corpo por um longo momento,
memorizando-a.
Ele caminhou at ela sem dizer uma palavra e se ajoelhou
na frente da cadeira. Ele colocou as mos sob as coxas e puxoua para a beira da cadeira. Ele agarrou suas pernas e envolveuos em torno de sua cintura. Seus olhos estavam fixos nos dela.
424

O resto de seu rosto estava tenso com a agresso de ontem


noite e do que ele precisava fazer agora.
Dana colocou os braos frouxamente ao redor de seu
pescoo. Ele abaixou-se e libertou-se e empurrou dentro dela
com um grunhido. Ela estava pronta para ele, queria que ele
fizesse isso. Suas mos agarraram seus quadris e segurou-os
firmemente quando ele comeou a se mover dentro e fora dela.
No houve gemidos dela ou dele apenas grunhidos. Foi um
trabalho que tinha que fazer e no se permitiria desfrutar.
Ela olhou nos olhos de Edward e viu o homem que amava
com dor. Foi ferido com tanta fora que ela tinha medo que ele
fosse explodir. Ela podia sentir cada msculo sob seu toque
tenso. Resmungou enquanto se movia lentamente para dentro e
para fora dela. Ela sabia o que era aquilo, uma reivindicao.
Ele queria mostrar-lhe que ela ainda era dele.
Dana manteve os olhos semifechados e lutou cada desejo
de fundir-se a ele e gemer. Ela mordeu o lbio e gritou
silenciosamente para si mesma para no fechar os olhos. Seu
aperto em volta do pescoo e cintura apertada como ela usou
sua espera para levar-se mais perto dele. Ele sentiu a
necessidade dela e a trouxe para mais perto at que seus peitos
estavam pressionados firmemente juntos e suas cabeas
estavam lado a lado no sendo capaz de olhar para o outro.
Ela aproveitou a oportunidade para fechar os olhos. A
sensao dele se movendo nela era to dolorosamente lenta e
425

excruciante. Ela queria, precisava dele se movendo mais rpido.


Seu corpo estava gritando por ele. Se ele mantivesse esse ritmo
ela ia gritar de agonia. Ela tentou ser boa, tentou entender o
que ele estava passando, mas isso era demais. Ela precisava
dele, tudo dele, e no apenas seu corpo, mas seu corao
envolvido.
Sua boca se moveu de sua prpria vontade ao seu pescoo
e comeou a beijar e chupar sua pele. Ela ouviu um pequeno
suspiro escapar de seus lbios, seguido de um grunhido e um
impulso duro e rpido. Edward ficou imvel por uma questo de
segundos e, em seguida, voltou para o seu ritmo dolorosamente
lento. Ela no ia desistir to facilmente.
Ela comeou a lamber seu pescoo avidamente enquanto
passava as mos em seu cabelo. Soltou um sonoro gemido
longo contra a pele dele sabendo o que fizeram com ele. Seu
aperto aumentou na cintura, mas ele no abandonou o seu
ritmo.
Dana mudou sua boca lentamente at o pescoo e
mordiscou e chupou o lbulo da orelha. Suas mos avanaram
pelas costas, passando as unhas levemente sobre sua pele,
fazendo-o arquear contra ela at que ela segurou seu traseiro
firme, puxando-o para ela.
Tentou puxar a parte superior do corpo para longe dela,
mas ela se recusou a ceder. Laou seu lbulo da orelha com a
lngua para roubar um longo gemido dele.
426

Isso o que eu quero , disse ela com voz rouca em


seu ouvido fazendo-o gemer.
Ela moveu a boca ao longo de sua mandbula at chegar
boca. Seus lbios se moviam lentamente contra os seus lbios
congelados. Quando ele tentou virar a cabea para o lado Dana
estendeu a mo e gentilmente puxou a boca de volta para a
dela. Seus lbios se suavizaram quando ela passou a lngua
sobre eles.
Sua mo se moveu entre seus corpos. Quando ele se
retirou, ela apertou a mo ao redor dele com fora para que ele
passasse por duas sensaes diferentes com cada impulso. Ele
resistiu com fora contra ela.
Oh merda, Dana... beb, no faa isso caralho!

rosnou.
Mas eu adoro tocar em voc , disse ela sensualmente.
Sua mo estava agora molhada de seu impulso dentro dela. Ela
agarrou com mais fora. Ele gemeu alto e tentou sair dela. O
aperto da morte que ela tinha sobre ele no concedeu a ele a
habilidade. Ele foi forado a empurrar para dentro dela ou ficar
l.
Baby, por favor... por favor... oh, foda sim! , Disse ele,
fechando os olhos e deixando cair a cabea para trs enquanto
ela comeou a correr a mo para cima e para baixo com o
mesmo controle apertado que o manteve parcialmente nela.
427

Ela beijou seu pomo de Ado, lambeu e mordiscou-o


enquanto seus gemidos se transformaram em grunhidos. Ele
tentou empurrar de volta para ela, mas ela o impediu. Tentou
novamente e desta vez ela se moveu longe dele, puxando-o para
fora dela antes que ela soltasse seu aperto sobre ele.
Seus olhos se abriram e ele olhou para ela em confuso.
Ela o estudou por um longo momento. Ele parecia mais alerta.
Seu rosto se suavizou e no havia nenhuma dvida em sua
mente,

queria que

ela

continuasse

com o

prazer

dele.

Finalmente ela tinha quebrado sua armadura.


Ele tocou seu rosto.
Baby, eu machuquei voc?
Ela lambeu os lbios e empurrou-o para que ela pudesse
se levantar. Ele se levantou e estendeu a mo para ela. Ele no
estava pronto para deix-la ir. Ela agarrou seus braos e virouo. Ento ela colocou as mos categoricamente contra seu peito e
empurrou-o. Ele caiu na cadeira com um sonoro oomph.
Dana o montou. Ela se deslizou sobre sua ereo,
enviando prazer para ambos. Edward relaxou e se inclinou para
trs. Suas mos se aproximaram e seguraram seus seios,
brincando com seus mamilos.
Mmmm , gemeu.
Voc gosta disso? , ela perguntou. Ele sorriu
maliciosamente e balanou a cabea.
428

Gostaria que ele estivesse mais dentro de voc , disse,


provocando arrepios por todo o corpo.
Agarrou seus quadris e empurrou dentro dela. Mordeu o
lbio quando olhava para ela. Ele no permitiria que ela se
movesse enquanto batia nela.
Eu sei que voc gosta , ele murmurou baixinho.
Edward!
Isso est certo baby , gemeu.
Ela tirou as mos dele dos seus quadris e assumiu o
controle. Ela o beijou profundamente enquanto ela se movia
sobre ele. Ela se moveu lenta, mas constantemente.
Edward, ela gemeu.
Ele gemeu em sua boca enquanto ela se movia sobre ele.
Sentia-se to bem que ele poderia chorar. Dana era, sem
dvida, a mulher mais incrvel que ele j tinha experimentado.
Sua mo deslizou entre eles e passou o polegar sobre seu ponto
doce, fazendo-a mont-lo mais duro e mais rpido.
Oh merda, ele gemeu, percebendo o seu erro. Ela
estava se movendo muito forte e rpido e ele estava perdendo o
controle de si mesmo rapidamente. Dana... oh, baby, no...
merda sim... no, mais devagar! Ele gemeu, no tinha mais
certeza do que ele deveria esperar.

429

Ela continuou o ritmo mesmo depois que ele tirou o


polegar.
Dana! Dana! , rosnou. Ela o ordenhou por tudo o que
valia a pena e no parou. As sensaes foram muito, muito
cedo.
Ele fechou os olhos e cerrou os dentes enquanto ela se
movia sobre ele. Ela jogou a cabea para trs, movendo-se mais
rpido e mais rpido com ele. Formigamento se espalhou por
seu corpo. Ela comeou a gemer alto de prazer. Seu clmax
puxou-o mais duro dentro, apertando-o como um vcio vibrante.
Foi ento que ele fez algo que nunca tinha feito em toda a sua
vida. Ele gozou pela segunda vez em menos de dois minutos.
Edward!
Oh merda, Dana! Argh! , gritou enquanto todo o seu
corpo tremia violentamente. Ela caiu contra ele, ofegante.
Gente, vocs esto bem? Seth perguntou quando ele
bateu na porta e correu para o quarto. Ah! Merda! Desculpeme, eu ouvi gritos... No queria... merda, eu sinto muito...
Seth gaguejou. Ele cobriu os olhos e virou-se, mas no saiu.
O rosto de Dana estava queimando enquanto ela lutava
para sair de cima de Edward.
Desculpe, assustamos voc, Seth. Estvamos s...
umm... Ela gaguejou enquanto procurava desesperadamente
por suas roupas. Ela mordeu o lbio e olhou para Edward, que
430

estava lutando para recuperar o flego. Ela puxou a camisola e


a calcinha rapidamente.
Edward fechou as calas, mas no se moveu. Ele ainda
estava ofegante.
J est seguro? , perguntou Seth.
Sim , Dana murmurou.
Seth se virou e deu-lhes um sorriso torto. Edward se
sentou fracamente na cadeira, tentando recuperar o flego.
Droga, Dana, eu acho que voc me matou.
Um enorme sorriso se espalhou pelo rosto de Edward e ele
assentiu fracamente. Dana sentiu seu rosto queimar ainda
mais. Edward estendeu a mo e puxou-a de volta para o seu
colo. Puxou-a com fora contra ele. Suas mos trabalharam
rapidamente para se certificar de que ela estava coberta. Beijoulhe o queixo, bochecha e finalmente seus lbios.
Devo estar fazendo algo errado, porque eu nunca fiz
uma mulher gritar assim , Seth pensou.
Edward no perdeu o olhar muito divertido no rosto do
amigo. Notou que Seth estava vestido e seu cabelo estava
mido.
Ns temos que ir agora? , perguntou ofegante.
Temo que sim , disse Seth ironicamente.

431

Vejo voc mais tarde, baby , ele disse a Dana. Ele a


ajudou a ficar de p enquanto se levantava.
Dana parecia nervosa.
No se preocupe. Tyler est na cozinha. Amy e Deana
esto aqui tambm. Eles tm as crianas com eles , disse
Seth.
Calma atravessou o seu corpo. Ela no estava pronta para
ficar sozinha em casa ainda. Edward a levou para fora e parou
na frente do seu quarto.
Estou levando Cole comigo por um tempo. Rick estar
aqui em breve por isso voc deve se vestir. Vejo voc mais tarde,
querida. Deu-lhe um tapa brincalho na bunda, mandando-a
na direo do seu quarto antes de sair. Ela jurava que ele se
pavoneou pelo corredor.

432

Por favor, podemos fazer uma pausa,


Rick? Ficamos presos neste quarto por quatro horas , Dana
pediu.
Rick olhou para o relgio pela centsima vez.
Sim, acho que sim. Prometi a Eric e Amy que voc
experimentaria o vestido , disse ele.
Vestido?
Sim, um vestido de um designer para o filme. Voc
estar filmando em dois dias, ento, eles precisam arrum-lo
hoje, para estar pronto a tempo.
Tudo bem, qualquer coisa contanto que eu tenha uma
pausa , disse ela, saltando para seus ps.
Rick caminhou at a porta e abriu-a.
Amy, ela est pronta para voc.
Amy entrou carregando um saco de vestido. Ela estava
vestida com um vestido floral rosa claro bonito.
Uau, Amy, voc est tima! , disse Dana.
Obrigada. Tenho um encontro esta tarde , disse ela
rapidamente.
433

Oh, por favor, v. No me deixe segurar voc. Posso


fazer isso.
Oh, no! mais tarde e eu prometi que ajudaria voc a
se vestir e ajudar com a maquiagem para que eles pudessem
obter a completa viso , disse Amy.
Ok, ns poderamos muito bem comear agora. Onde
est Elizabeth? , perguntou Dana. Ela no tinha visto sua
filha h horas. No era como se ela no fosse verificar Dana e
pedir para jogar isso ou aquilo.
Ela est jogando , disse Amy rapidamente. Ok,
vamos vestir voc.
Se vocs me derem licena, senhoras , disse Rick.
Dana percebeu que Amy queria que ela se trocasse no
escritrio. Estava cansada demais para argumentar, ento ela
se trocou.
Uau, esse um vestido muito bonito , disse ela,
olhando para o vestido suave e sedoso.
Voc acha? , perguntou Amy. Havia algo em seu tom
de voz ao invs de simples curiosidade.
Sim, acho que o vestido mais bonito que j vi , disse
Dana.
Bom! Amy sorriu para ela.

434

Meia hora depois, Dana estava vestida e sua maquiagem


estava felizmente pronta. Ela no achava que poderia aguentar
mais estmulo no momento.
Humm, acho que est certa, mas eu realmente no
posso dizer com essa luz , disse Amy, olhando de cima abaixo.
Bem, o que voc quer fazer? , perguntou Dana,
tentando tirar os olhos do vestido bonito.
Vamos l para fora. Eric est esperando para se
certificar de que est bom , disse Amy.
Ok. Ento, realmente preciso de uma pausa.
claro , disse Amy, dando-lhe um sorriso torto.
Andaram pela casa. Estava estranhamente calmo, muito
tranquilo para uma casa com uma criana de seis anos. A porta
de vidro estava aberta. Pnico queimava em suas veias. Onde
estava Elizabeth? Antes que ela pudesse perguntar, Rick entrou
na cozinha vestindo um smoking. Ele estendeu a mo para ela.
Voc est pronta? , perguntou.
Srio? Para qu? , perguntou ela, de repente nervosa.
Vejo voc em um minuto , disse Amy, passando por
eles.
Rick pegou a mo dela e colocou-a na dobra do seu brao.
Ele cobriu a mo dela com a sua e levou-a para fora. Dana
engasgou quando viu todos os seus amigos, amigos de Edward,
435

e sua famlia em p na frente das cadeiras brancas, de frente


para ela.
A marcha nupcial comeou a tocar com um ritmo otimista.
Essa a nossa dica, Dana , disse Rick baixinho
enquanto ele a levava ao redor da piscina para o gramado.
Rick? , ela resmungou.
Ele riu suavemente.
Eles estavam arrumando Cole para fazer as honras,
mas eu exigi o direito , disse ele, enquanto caminhava na
direo do grande grupo de pessoas sorridentes. Senti que
deveria entregar voc. Conheo voc h muito tempo. Eu vi voc
passar pelo divrcio. Segurei sua mo na primeira impresso do
livro e voc se tornou minha melhor amiga e uma das pessoas
mais importantes da minha vida. Voc faz parte da minha
famlia e eu queria a honra de v-la comear a sua nova vida.
Amo voc, Dana, e eu estou to orgulhoso de voc , disse
Rick.
Dana

comeou

chorar

silenciosamente

com

suas

amveis palavras.
Obrigada, Rick, ela conseguiu dizer.
Ele acariciou sua mo.

436

Se ele machucar voc, e eu duvido que ele vai, eu vou


chutar a bunda dele. Eu no vou ficar parado e ver voc sofrer
novamente.
Ela riu suavemente.
Obrigada, Rick.

Edward exalou lentamente enquanto observava Dana


caminhar em direo a ele. Ela parecia incrivelmente bonita.
Seth colocou a mo em seu ombro e apertou. Lucas estava ao
lado de Seth, sorriu e acenou para ele. Cole estava sua direita,
mexendo com a faixa em sua cintura.
Cole estendeu a mo e pegou a mo dele.
Mame est bonita.
Ele sorriu para o filho.
Ela certamente est.
Ela estava a apenas um metro dele agora. Rick parou e
beijou seu rosto molhado e disse a ela que a amava. Dana
poderia apenas acenar, ela estava chorando tanto agora. Rick
pegou a mo dela e deu a Edward que gentilmente puxou-a
para frente.

437

Baby, voc no deveria chorar no dia do casamento ,


disse ele em voz baixa, o que s a fez chorar mais. Edward
delicadamente limpou as lgrimas. Cole soltou sua mo e
decidiu que preferia ficar entre os dois. Ele apertou suas mos
juntas e esperou pacientemente que o juiz de paz casasse seus
pais.
Estamos reunidos aqui hoje para unir Edward Thomas
Pierce e Dana Elizabeth Mathews no sagrado matrimnio. Nada
me faz mais feliz do que ver duas pessoas comprometidas uma
com a outra e formando uma nica alma sob a aliana do
casamento. Quem d esta mulher? O juiz de paz perguntou.
Cole saltou,
Eu!
O Juiz de Paz sorriu quando ele olhou para o menino.
Ah, e quem voc, rapaz?
Cole Edward Pierce! , cantou, ganhando algumas
risadas da multido. Dana mudou seu nome do meio de
Richard para Edward quando a adoo foi finalizada. Edward
sorriu com orgulho no dia em que ele leu o nome oficial de Cole.
Cole saltou para cima e para baixo por uma boa meia hora
dizendo a todos na corte que amava seu pai.
Agora vou perguntar se h qualquer homem ou mulher
aqui que se ope a esta unio? , disse enquanto olhava para
os convidados. Ningum falou ou sequer se moveu.
438

Edward, voc aceita Dana como sua esposa, para amar,


honrar e respeitar at o dia da sua morte? Para abandonar
todas as outras fazendo a felicidade e o bem-estar dela sua
exclusiva responsabilidade? Na sade e na doena, na riqueza
ou na pobreza at que a morte os separe?
Eu aceito , disse Edward com firmeza.
Dana, voc aceita Edward como seu marido, para amar,
honrar e respeitar at o dia da sua morte? Para abandonar
todos os outros fazendo a felicidade e o bem-estar dele sua
exclusiva responsabilidade? Na sade e na doena, na riqueza
ou na pobreza at que a morte os separe?
Eu aceito , Dana respondeu, enquanto as lgrimas
comearam a rolar mais rpido pelo seu rosto. Edward estendeu
a mo e gentilmente as enxugou. Este gesto romntico foi
demais para a maioria das mulheres na plateia, se os soluos
altos eram qualquer indicao.
Posso ter os anis? , Perguntou.
Seth tirou duas alianas de casamento de prata e
entregou-as ao Juiz de Paz.
Esses anis so um smbolo de seu compromisso com o
casamento e um com o outro. Edward, tome este anel e o
coloque no dedo de Dana e diga seus votos.
Edward colocou o anel em seu dedo.

439

Dana, antes de voc entrar na minha vida eu era uma


concha vazia. Voc me trouxe alegria, felicidade e aceitao. No
posso imaginar minha vida sem voc ou nossos filhos lindos.
Prometo que vou amar voc at o dia da minha morte, Dana.
Dana apertou a mo dele.
Dana, recebe esta aliana e coloque-a no dedo de
Edward e diga seus votos.
Edward, voc tem sido a mais incrvel surpresa na
minha vida. Nunca conheci um homem que me fez mais feliz.
Voc gentil, honesto, carinhoso e amoroso. Eu no poderia ter
pedido um pai melhor para os nossos filhos ou um homem
melhor que eu gostaria que fosse meu marido. Amo muito voc.
Ela colocou o anel em seu dedo.
Eu vos declaro marido e mulher. Edward, voc pode
beijar a noiva. Edward se inclinou e beijou Dana com
ternura.
Eu gostaria de apresentar Edward e Dana Pierce , o
Juiz de Paz anunciou.
Aham! Cole pigarreou alto.
O Juiz de Paz riu.
Eu sinto muito Edward, Dana.
Elizabeth , Cole sussurrou.

440

Elizabeth e Cole Pierce, o Juiz de Paz disse,


ganhando um sorriso de aprovao de Cole.
Elizabeth saltou dos braos de Deana vestindo um lindo
vestido rosa. Edward a pegou em um brao e agarrou Cole no
outro. Dana colocou a mo em seu brao. Ele caminhou
orgulhosamente com sua famlia pelo corredor enquanto seus
convidados estavam batendo palmas.

Ento, senhora Pierce, voc estava surpresa? Edward


perguntou quando levou Dana em torno da pista de dana sob a
enorme tenda branca que tomou a maior parte do seu quintal.
Muito. Voc senhor, um homem muito sorrateiro ,
disse ela com um sorriso maroto.
Ele deu de ombros. Posso ter tido um pouco de ajuda.
Um pouco? Amy repetiu incrdula, enquanto seu
parceiro moveu ao redor da pista de dana.
Ok, muita ajuda.

Vocs

fizeram

um

trabalho

maravilhoso.

Foi

casamento perfeito , disse Dana, beijando seu novo marido.


Posso interromper? , perguntou Lucas.

441

Sim, mas eu estou observando voc , disse Edward


em tom de brincadeira enquanto entregava Dana.
No acredito que voc est casada , disse Lucas.
Nem eu , ela suspirou.
Eu tambm no acredito que ele fez tudo isso sem voc
perceber , disse Lucas.
Estou um pouco chocada com tudo isso , disse Dana,
olhando ao redor. A pista de dana estava cheia de casais
felizes. Edward agora estava danando com sua irm. Elizabeth
estava danando com Rick e Cole estava fugindo de uma
menina que estava determinada a beij-lo.
Minha vez, Eric anunciou ao lado deles. Lucas beijou
sua bochecha antes de entreg-la.
Ento, Senhora Pierce, tenho uma pergunta. Como voc
gostaria do seu crdito em Rogue, e este novo filme que est
prestes a filmar na segunda-feira?
Ela no hesitou.

Dana

Pierce.

Estou

desistindo

de

Mathews

completamente.
Imaginei isso. por isso que eu tinha a papelada
enviada ontem para mudar isso antes do lanamento do filme
, disse Eric. Voc sabe que vai ter um monte de meninas
chorando at dormir esta noite, quando isto vazar.
442

Ah, e quem que vai vazar? , ela perguntou, sorrindo.


Eric acenou para Mark, que estava danando com sua
esposa.
Edward est lhe dando uma exclusiva, claro.
Ela assentiu com a cabea em aprovao.
Bom, Mark a pessoa perfeita para lidar com o
anncio.
Isso o que eu achei que voc iria dizer. Eric
brincou. Ns vamos reforar a segurana mais um pouco.
Voc acha que nosso casamento vai causar problemas
para o filme?
Ele balanou a cabea.
No, acho o oposto na verdade. Um monte de pessoas
est morrendo de vontade de ver a qumica entre vocs dois.
Alm disso, voc uma atriz extraordinria e Edward um
baita de um ator. Garotas adolescentes no vo controlar os
seus destinos.
Espero que voc esteja certo , ela suspirou.
No se preocupe com isso, esse o meu trabalho. Voc
s desfrute deste momento. Sei que a filmagem vai cortar sua
lua de mel, mas eu quero que voc relaxe e desfrute desta vez
com Edward antes que os bebs venham , disse Eric.
Dana beijou sua bochecha.
443

Obrigada, Eric.
De nada, querida , disse Eric, movendo-a mais rpido
para coincidir com a nova msica.

A lngua de Edward explorou sua boca quando ele


empurrou-lhe o vestido. Suas roupas j foram descartadas em
uma trilha que levava da cozinha para o quarto. Seus dedos
alcanaram em sua calcinha e rasgou-a de seu corpo.
Dana riu contra sua boca.
Baby, temos a noite toda. Seus pais tm os nossos
filhos durante a semana inteira. Ela engasgou quando ele a
empurrou para a cama.
Ela se moveu at a cabeceira da cama. Edward subiu na
cama e se arrastou lentamente em direo a ela.
Voc to bonita, Dana. Ele balanou a cabea em
descrena. No posso acreditar que voc minha esposa.
Tenho muita sorte.
Eu sou a sortuda , disse ela com ternura, pegando
sua mo e puxando-o para ela, at que pairava sobre ela.
Ele olhou para ela, surpreso. Ela disse que sim, para ele!
Um fato que tomou por garantido.
444

Ela aproximou a sua mo e gentilmente passou pelo seu


cabelo.
Ento, voc est pensando em fazer amor com a sua
mulher? Ela mexeu as sobrancelhas para ele, fazendo-o rir.

Edward beijou Dana profundamente enquanto suas mos


corriam por suas costas at que chegaram a sua bunda. Ele
gentilmente apertou seu bumbum, movendo suas mos para
que pudesse envolver seus braos em volta dela.
Dana interrompeu o beijo.
S queria que voc soubesse que eu nunca fiz nada
como isso antes , ela gaguejou. Nunca fiz isso antes.
Ele deu uma risadinha.
Voc nunca fez sexo no quarto de um estranho em uma
festa antes?
Bem... no, eu nunca fiz isso antes tambm, mas eu
estava me referindo ela parou e suspirou quando Edward
beijou e lambeu seu pescoo com avidez enquanto as mos
trabalhavam na remoo de seu suti. Uau, voc realmente
bom no que faz, ela engasgou.

445

Voc estava dizendo... falou enquanto trabalhava a


boca para baixo entre seus seios.
Sim , ela gemeu e balanou a cabea, tentando
manter o foco. Eu queria dizer que nunca dormi com um cara
que eu acabei de conhecer. Suas mos correram por seus
cabelos enquanto beijava seus seios.
Est tudo bem. No vou dizer se voc no disser , ele
disse suavemente enquanto se movia para baixo seu estmago.
Oh meu Deus, no posso acreditar que eu estou fazendo
isso. Meus amigos me arrastaram aqui esta noite, era
supostamente para ser uma forma de relaxar , ela divagava
nervosamente.
Vou ajud-la a relaxar, baby, me d uma chance ,
Edward disse enquanto seus dedos trabalhavam no fecho da
saia. Ele o puxou revelando uma calcinha branca.
Eu... eu no duvido que seja s que... bem, tenho um
noivo... bem, talvez um ex-noivo, eu no sei exatamente...
Edward se moveu sobre o seu corpo e se manteve por seus
cotovelos. Ele suspirou.
Bem, o que isso?
Parecia que ela estava pensando sobre isso.
Realmente no estou certa.

446

Bem, talvez eu possa ajud-la. Por que voc no me


conta o que aconteceu.
Tudo bem. Ela encolheu os ombros levemente. -
Meu namorado Jason e eu estamos juntos h trs anos. Esta
a nossa ltima semana antes do casamento. Bem, isso era para
ser, mas agora eu no tenho certeza se vai ter um casamento.
Eu entendo. Edward acenou com a cabea. O que
mudou?
Ele se sentou comigo ontem noite e explicou que devia
me dar uma semana para pensar sobre as coisas e aproveitar a
vida. Disse que seria egosta se comprometer comigo quando
tinha outras coisas que precisava fazer antes de me levar ao
altar.
Ele olhou para ela como se ela fosse lenta. Ela bufou.
No sou uma idiota. Confie em mim, eu sei que o burro
est l fora transando agora. A nica coisa que eu no tenho
certeza se eu vou perdo-lo. Ela suspirou com cautela.
Eu provavelmente no vou.
Hummm. Edward moveu um fio de cabelo fora do seu
rosto. Ento, basicamente, voc est aqui para tra-lo para
fazer o dois de voc, mesmo antes de enfrent-lo em uma
semana? , Ele sups.
Sim, isso incomoda voc? Sinto muito, mas deve
parecer que estou usando voc , disse ela.
447

Ele acenou com a cabea.


Sim, mas estou bem com isso. Ele a beijou
lentamente antes que ela virasse o rosto.
Espere, o que acontece com voc? Voc no... hum, faz
muito isso? , ela perguntou.
Ele riu.
No, no costumo dormir com mulher que eu no estou
namorando. Mas eu me encontro em uma situao semelhante.
Oh, sua namorada lhe pediu uma pausa, tambm? ,
ela perguntou enquanto beijava seu pescoo.
No exatamente. Dana se afastou para olhar para ele.
O que voc quer dizer com no exatamente? Ela
estreitou os olhos para ele.
Ele deu um sorriso torto.
Ela est no andar de baixo no momento.
O que?! Dana empurrou para fora da cama e cruzou
os braos sobre o peito quando tropeou para fora da cama e
caiu no cho. Ela se recuperou rapidamente antes que ele
pudesse ajud-la.
Suas mos se ergueram.
Uau, deixe-me explicar.

448

Ela soprou um fio de cabelo fora do seu rosto. Estou


ouvindo.
Esta a sua casa. Terminei com ela h duas semanas,
quando percebi que no estvamos indo na direo certa. Eu
disse a ela que queria ser seu amigo. Ento, ela me convidou
para vir aqui esta noite e eu estpido aceitei o convite na
esperana de que poderamos ser amigos, mas ela tinha outros
planos em mente.
Quais so os planos? , ela perguntou com cautela.
Como os planos de me deixar saber que ela estava
dormindo com o meu melhor amigo por um ano , disse ele,
dando de ombros timidamente.
Oh uau, sinto muito... umm. Ela no podia lembrar
seu nome.
Cale-se, disse ele.
Calar, realmente sinto muito, isso deve ser horrvel.
Eu j tive dias melhores. Ento veja, este apenas
sobre voc precisando de mim e eu precisando de voc, s isso
, ele apontou para a cama, No estou procurando nada
srio e no acho que voc tambm esteja. Ns dois temos algo
para resolver. Prometo que depois dessa noite voc no vai ouvir
de mim a no ser que isso seja o que voc quer , disse ele.
Estudou-o por um longo momento.
449

Voc promete?
Ele assentiu ansiosamente e tirou sua camisa e comeou a
tirar suas calas. Ela estava fora em segundos e ele estava
ajoelhado sobre a cama vestindo apenas boxers azuis e um
sorriso doce, esperanoso.
Ela caminhou lentamente de volta para a cama e pegou
sua mo. Ajudou-a na cama.
Espere, como voc est pensando exatamente em deixla saber o que ns fizemos? Voc no est pensando em traz-la
at aqui para nos pegar, est?
Ele balanou a cabea e beijou-a.
No, no me importo se ela sabe sobre isso. s para
mim. Assim como para voc. O conhecimento que ns no
deixamos nossos ex nos ferrarem completamente. Ns somos
dois adultos conscientes que apenas precisam de um pouco de
conforto no momento. Isso tudo que precisamos.
Parece bom. Ela colocou os braos em volta do
pescoo.
Ok, agora Edward, puxe para baixo sua calcinha e
empurre-a suavemente na cama e explore seu corpo lentamente
com a boca. Dana, eu preciso que voc olhe como voc estivesse
gostando do que ele est fazendo com voc, quando ele abaixar
a boca para seu quadril fingindo que est dando prazer a voc.
Ento quero que voc puxe-o para cima depois de um minuto e
450

empurre sua cueca para baixo e faa com que parea que voc
est usando um preservativo. Essa ser a sua dica para
comear a empurrar, Edward. Se mantenha em movimento at
que eu grite cortar , disse o diretor antes de sinalizar as
cmeras para comear a filmar novamente.
Eles fizeram uma pausa por alguns segundos e, em
seguida, comearam a se beijar novamente. Edward deslizou
sua calcinha por suas pernas, revelando a parte traseira de sua
esposa para cerca de vinte pessoas. Ele tinha que se concentrar.
Ele a empurrou para a cama e comeou a beijar o seu caminho
para baixo de seu corpo. Sua boca parou na perna esquerda um
centmetro de seu centro, onde seu rosto iria bloquear a vista e
dar a iluso de dar prazer a ela.
Ele levou as mos at os quadris e os segurou enquanto
ele movia a boca sobre a pele dela, fingindo que estava em outro
lugar. Dana comeou a contorcer-se sob seu toque e gemer
baixinho. Ele continuou por um minuto que ele sentiu seu arco
e, em seguida, suas mos foram para seu cabelo. Ela correu os
dedos pelos cabelos e moveu a boca e a lngua sobre a sua pele
mais rpido sinalizando-a gemer freneticamente e pux-lo para
cima.
Edward

subiu

seu

corpo

beijou

na

boca

apaixonadamente enquanto empurrava sua cueca para baixo.


Pegou o preservativo deitado no travesseiro ao lado de sua
cabea e fingiu coloc-lo em tempo de beij-la. Ele estava
451

pronto. Ele j se preparou no banheiro logo antes da cena, com


a revista Maxim... Pensou sobre o momento em que ele se
ajoelhou atrs dela e brincava com ela. No haveria nenhum
problema com isso. No teria nem mesmo qualquer contato real.
Sua virilha estava a pelo menos seis centmetros de distncia
dela. Seu estmago apertado entre suas coxas era o nico
contato ntimo, bem isso e seus peitos, mas isso no seria a
coisa para desfazer dele. Ele tinha feito isso com outras seis
atrizes ao longo dos anos e isso nunca o afetou antes.
Comeou a empurrar delicadamente contra a cama. Ela o
beijou profundamente gemendo, em sua boca enquanto ela se
movia. Ele se separou de sua boca e mudou-se para o pescoo
dela. Ela abaixou a cabea para trs e gemeu alto. Sua mo
estendeu a mo automaticamente e segurou-lhe o peito e
brincou com o mamilo entre seus corpos para fora da vista de
seu pblico.
Ela passou as mos em suas costas e segurou sua bunda
com firmeza enquanto empurrava. Ele se sentiu comear a
perder noo do que acontecia. Ele abriu os olhos e beijou-a na
linha da mandbula. Com o canto do olho, ele podia ver que
Amy no estava mais no lugar que ela prometeu que iria ficar.
Caramba!
Ele estava ficando dolorosamente ereto agora. A ponta foi
empurrando contra o traseiro da Dana. Sentiu-a ofegar. Se ele
continuasse a presso nesta posio logo ela estaria gritando de
452

dor. Amanh por esta hora, ela teria uma contuso circular na
bunda e iria acus-lo sobre isso incansavelmente.
Suas mos se moveram para baixo de suas pernas. Ele
agarrou as pernas suavemente e moveu-se rapidamente para
mudar de posio antes que machucasse ou envergonhasse a si
mesmo. Mudou-se com mais fora contra ela, posicionando sua
ereo

entre

as

pernas,

mas

contra

seu

estmago,

necessidade de fazer disso um filme porn, afinal. Ele


pressionou o estmago com fora contra o dela para que nada
pudesse ser visualizado. Ele estava basicamente sobre os
joelhos dobrados sobre ela. No era exatamente confortvel no
momento.
Felizmente Dana foi junto com ele, provavelmente grata
por no ser picada na bunda por mais tempo. Ela passou as
mos em suas costas quando ela o beijou. Ele empurrou contra
ela lentamente desta vez tentando no se concentrar nas
sensaes. Os gemidos que escapavam de sua garganta eram
reais agora. Suas mos empurraram embaixo dela e envolveu
em torno de suas costas.
Eu quero voc , ele sussurrou, no sendo capaz de
ajudar a si mesmo.
Em um movimento rpido, ele a pegou e sentou-se para
trs at que ela estava em seu colo. Ela apertou com fora
contra ele, mantendo Edward Jr. pressionado firmemente entre
seus estmagos quando ela comeou a dar a iluso de que ela
453

estava montando-o. Deixou cair a cabea para trs enquanto ela


se movia. Ele moveu sua boca entre seus seios e lambeu
lentamente at o queixo, fazendo-a tremer.
Ele moveu suas mos para tocar suas partes baixas
enquanto ela se movia contra ele. Ele tinha certeza de que agora
seus gemidos eram reais tambm. Pelo menos ele podia sentir
que ela estava excitada. No havia nenhuma dvida sobre isso.
Ela trouxe a cabea para trs e comeou a beijar e lamber sua
garganta fazendo-o fechar os olhos e gemer.
Ok gente, agora eu preciso que vocs terminem isso ,
disse o diretor, sua voz cheia de humor.
Edward deixou Dana empurr-lo para baixo at que ela
estava inclinada sobre ele. Moveu-se em cima dele, mantendo-o
coberto quando ela se inclinou e beijou sua boca com avidez.
Ele manteve as mos esticadas sobre os seus lados com firmeza
em sua parte inferior para adicionar cobertura extra no caso de
ela escorregar.
Comeou a empurrar-se para encontrar seus movimentos.
Ela gemeu em sua boca e gritou. Ele copiou os seus segundos
depois. Ela caiu contra ele, ofegante.
Corta! O diretor gritou.
Pelo menos uma dzia de pessoas foi subitamente se
aglomerando no pequeno set. Robes foram trazidos para eles.
Dana foi colocada sobre suas costas, enquanto ela permaneceu
454

com ele. Ela colocou os braos pelas mangas quando Edward a


ajudou. Quando ela se sentou ele tirou o manto fechado e
amarrou-o com fora. Ela permaneceu sentada sobre ele
enquanto ele lutava para colocar o seu robe. Uma vez que ele
estava pronto para se cobrir, ela se moveu rapidamente dele.
Eric entrou no set, sorrindo.
D-nos um minuto, pessoal , ele disse em voz alta.
Em questo de segundos, o set ficou limpo.
Vocs foram timos , disse Eric. Ele parecia divertido
e no chateado, felizmente.
Obrigado , Disseram Edward e Dana em unssono.
Eric colocou um dedo contra seus lbios, olhar pensativo.

tenho

uma

pergunta,

um,

ns

no

fizemos,

acidentalmente, um porn, no ? , ele riu.


Eric! Dana engasgou.
Tome isso como um elogio, querida. Ele est nos
dizendo que parecia real , disse Edward, tentando soar
casual. Tinha sido bem perto. Bem perto.
Sim, parecia real. Vocs estavam dando ataques
cardacos nos cinegrafistas! Sua irm teve que correr da sala,
acho que ela est abafando por aqui em algum lugar. Eric
olhou ao redor do set fechado.

455

Se voc, cavalheiro, puder me desculpar. Vou me vestir


e trabalhar um pouco antes da prxima cena. Dana beijou
Edward na bochecha e sorriu para Eric quando ela foi para o
seu camarim. Ela segurou o roupo mais apertado e no parou
por nada.
Ela pensou que a cena de amor estava indo bem at que
ela sentiu a ereo de Edward. Ento tudo estava perdido.
Levou tudo o que tinha para no moer contra ele. Seu
pensamento rpido provavelmente a salvou de uma vida de
humilhao. Foi difcil fingir o orgasmo, mas ela teria feito
qualquer coisa no inferno para sair de l antes que realmente se
perdesse.
Bret estava fora do seu camarim, certificando-se que
ningum entrou sorrateiramente. Ela deu ol e disse que ele
poderia ir fazer uma pausa. Queria ficar sozinha para que ela
pudesse trabalhar. Saber que algum estava do lado de fora de
sua porta era muito perturbador. J era ruim o suficiente que
Edward estaria vindo a qualquer momento para se vestir.
Ele era uma grande distrao.
Dana se vestiu rapidamente em suas calas cargo cqui
favoritas que felizmente ainda serviam e uma camiseta e
colocou os sapatos para completar. Tinham mais duas cenas de
sexo para o filme nesta semana, assim como vrias outras
cenas. Estavam tentando espremer algumas cenas extras por
causa da greve iminente e sua enorme barriga iminente.
456

Quando comeasse iria atras-los pelo tempo que levasse para


ambos os lados chegar a um acordo sobre o contrato.
Ela pegou o laptop de seu esconderijo, embaixo do sof,
logo atrs dos livros. A porta se abriu enquanto estava
arrumando tudo na mesa de caf. Edward entrou sorrindo.
No se preocupe, eu estou me vestindo, ento eu estou
fora daqui. Estou gravando uma cena em uma hora e tenho que
ir para maquiagem. Edward se inclinou e beijou seus lbios
suavemente.
Dana balanou a cabea e bocejou. Edward estreitou os
olhos para ela. Ela parecia exausta.
isso. Ele fechou o computador e colocou de volta
sob o sof.
Ela saltou para seus ps.
Edward, o que voc est fazendo?
Ele colocou uma almofada no fim do sof e pegou um
cobertor. Deite-se, voc est exausta.
Parecia que ela ia discutir, mas ele no estava ouvindo.
Pegou-a e a colocou no sof e a cobriu.
Mas eu no estou cansada! , lamentou.
S faa isso por mim , disse ele secamente. Beijou o
topo de sua cabea. Edward vestiu-se rapidamente e desligou a
luz, deixando uma luz para noite acesa. Durma um pouco.
457

Ela fechou os olhos e murmurou algumas palavras bem


escolhidas enquanto lentamente adormecia. Ela no tinha
certeza de quanto tempo dormiu quando viu Edward esgueirarse de volta para o quarto. Ele calmamente andou at ela.
Voc se sente melhor?
Ela assentiu com a cabea sonolenta e comeou a fechar
os olhos novamente.
Chegue para l, querida. Ela se mudou para a borda
e esperou que Edward subisse no sof para deitar atrs dela.
Passou os braos ao redor da cintura dela, puxando-a com fora
contra ele e beijou o topo de sua cabea.
Volte a dormir, baby, est tudo bem. Tenho voc , ele
sussurrou em seu ouvido.
Ela tentou forar os olhos abertos, mas eles estavam to
pesados.
Sinto muito, querido. No sei por que estou to exausta.
Ele riu suavemente. Poderia ter algo a ver com voc
estar grvida dos meus filhos. Apenas relaxe. Estamos prontos
para mais duas horas.
Edward?
Sim?

458

O que acontece se eles entrarem em greve antes do filme


terminar e eu estiver muito gorda, quando comearmos a filmar
de novo?
No sei. Eric disse que no prev quaisquer problemas.
Ele disse que se isso acontecer, ter que usar uma dubl de
corpo para voc. Espero que no chegue a esse ponto. Quero
voc com os ps para cima e descansando assim que puder.
Ele beijou seu pescoo.
Eu tambm.
Ele deu uma risadinha.
V dormir, querida. Vai ficar tudo bem.

459

Voc est sendo uma vadia! Edward gritou com


Dana.
Ela parou de andar e se voltou para ele.
Eu estou sendo uma cadela?
Ele enfrentou o seu rosto.
Voc, minha cara, est sendo uma cadela!
Sua boca estava aberta.
Pelo menos eu sei o suficiente para colocar gasolina no
carro quando o indicador acende e no sou estpida o
suficiente para passar por um posto de gasolina, porque eu
quero economizar dez centavos por galo!
Edward ergueu as mos em frustrao.
Bem desculpe, minha senhora, no podemos todos ter
nascido com uma colher de prata em nossas bocas. Sinto muito
que voc tenha que tirar o seu rabo alto e poderoso e dar um
passeio pelo cho. Deus me livre!
Quando a gente sair daqui, voc fique bem longe de
mim! disse Dana.
460

Com prazer, ele deu a volta para sair. De agora em


diante eu estou aderindo a meninas gordas e caseiras.
Dana deu de ombros.
Isso soa sobre seu nvel, disse sarcasticamente
quando ela se abaixou para tirar os sapatos de salto alto fora.
Certifique-se de que elas sejam tambm cegas e surdas para
que no saibam o que esto recebendo para si mesmas.
Edward parou e virou-se para dizer mais alguma coisa
quando Dana passou por ele. Ele agarrou seu pulso e seguroua.
O que voc est fazendo? Dana exigiu.
Jogando voc sobre o meu ombro. Quanto mais rpido
eu nos tirar daqui mais cedo posso ficar longe de sua bunda
ossuda e plana! Disse Edward.
Dana olhou para trs.
Minha bunda no plana ou ossuda! Ela engasgou.
Corta, e revele! Gritou um homem.
Dana suspirou de alvio e encostou-se a uma grande
rvore. Ela colocou as mos sobre o grande estmago. Edward
se aproximou e colocou as mos sobre sua barriga tambm.
Voc est bem, querida?
Dana, voc est bem? Perguntou o diretor.
Ela mordeu o lbio e segurou a respirao.
461

Edward comeou a entrar em pnico.


Onde est o mdico?
Tragam o mdico! Algum gritou.
Dana levantou a mo para det-los.
No, eu sinto muito. s Braxton Hicks. Ela exalou
lentamente enquanto segurava seu estmago.
Eric caminhou para dentro da floresta, olhando para fora
do lugar em seu terno.
Dana, voc est bem? - Ele perguntou, colocando a
mo suavemente em seu ombro.
Tomando respiraes lentas profundas, ela balanou a
cabea.
Estou realmente arrependido das filmagens levarem
tanto tempo. Estvamos esperando conseguir isto feito antes de
voc comear a mostrar. Ele olhou para o muito grande
estmago de Dana e riu baixinho. Acho que a greve e o
terremoto nos atrasaram.
S um pouquinho, disse ela secamente.
Trinta e oito semanas de gravidez e voc ainda est
arrebentando sua bunda, disse Eric, sorrindo. Voc sabe
que eu lhe devo uma, no ?
Estou pensando em lev-lo para cima, e eu preciso de
uma bab.
462

Seu rosto enrugou.


Dana querida, eu prefiro fazer televiso de acesso
pblico a mudar uma fralda.
Ela riu.
Estou supondo que Janet mimou muito voc com as
crianas.
Droga, voc est certa. Ele riu. Eu no tinha
permisso para chegar perto do filho mais velho, at que ele
tinha dez. Ela estava com tanto medo que eu fosse corromp-lo.
O diretor se aproximou.
Obrigado, Dana. Essa foi a ltima vez que vamos
precisar de voc. Ns vamos conseguir filmar com Edward e a
dubl de corpo, ento vocs dois estaro totalmente livres.
Isso soa muito bem. Ela quase gemeu com alvio. Ela
caminhou lentamente sobre o terreno e tentou evitar rochas e
razes de rvores.
Eric colocou o brao em volta dela para ajudar a estabilizla.
Eu j lhe disse ultimamente que voc est enorme?
Porque voc j sabe.
Ela lhe deu um tapa de brincadeira. Tinha tanta fora
quanto asa de uma borboleta. Eric levou-a a uma cadeira na
clareira e tentou sent-la, mas ela no quis.
463

Eu vou esperar por Edward. Ele vai acabar em poucos


minutos.
Ok, mas eu vou ficar com voc, disse Eric. Ele a
olhou nervosamente enquanto sua respirao se aprofundava.
Eles assistiram a dubl de corpo de Dana na frente de
Edward. Eles se mantiveram ocupados no ltimo ms. Dana
estava apenas contente que eles tiveram as cenas de sexo fora
do caminho. Ela no gostava da ideia da dubl de corpo fazendo
isso. Teria sido irritante para se manter no lugar.
Uma dor profunda em seu estmago a fez ficar tensa. A
gua que descia na perna fez estremecer.
Oh, no, ela engasgou suavemente.
O qu? Perguntou Eric.
Ela mordeu o lbio e virou-se para olhar para ele.
Minha bolsa dgua arrebentou.
Os olhos de Eric caram para a baguna aguada no cho.
Toda a cor em seu rosto desapareceu. Ele comeou a olhar em
volta, nervosamente. Eric estava prestes a gritar por socorro,
quando Dana colocou a mo sobre a sua boca para silenci-lo.
Ela respirava com a dor.
Eric, ns levamos quase seis meses para terminar este
filme. Estamos na ltima cena. Se voc disser qualquer coisa,
vamos levar mais um ms antes de Edward voltar aqui e se voc
464

for a razo pela qual Edward se afastou de mim quando estou


sozinha com dois bebs de um ms de idade, gritando e
chorando eu pessoalmente o caarei e baterei em voc. Voc me
entende? Deixe-o terminar.
Os olhos de Eric se arregalaram e ele acenou com a cabea
freneticamente. Ela tirou a mo.
O que vamos fazer?
Ela prendeu em seu estmago.
Basta deix-lo terminar, por favor. Onde est Amy? Ela
precisa chamar Dr. Downy.
Eric pegou uma pessoa aleatria passando por eles.
V pegar Amy Pierce agora, v correndo!
O jovem balanou a cabea e correu. Dana pegou as costas
de uma cadeira e segurou-a firmemente quando uma contrao
atravessou seu corpo.
Oh Deus, ela sussurrou, enquanto dobrava.
Dana, eu acho que devemos dizer a Edward, disse
Eric. Ele deu um passo em direo mo de Edward. Dana
disparou e agarrou sua mo com firmeza.
No se mova, Eric. Apenas fique comigo, por favor. Eu
estou lhe implorando para deix-lo terminar.
Ok, disse Eric. Ele trocou os ps ansiosamente.

465

Dana comeou a afastar-se da cadeira. Ela no queria que


Edward a visse com dor. Eric a segurou enquanto ela fez seu
caminho

para

seu

trailer.

Ele

teve

que

dar-lhe

um

empurrozinho para ajud-la a subir as escadas. Ela foi direto


para o sof e sentou-se, liberando um enorme suspiro.
Menos de um minuto depois, outra contrao atravessou
seu corpo.
Oh, Eric, eu preciso deitar-me, por favor!
Ele colocou o brao em volta dela e levou-a para o cho.
Ele a ajudou em uma posio sentada. Eric comeou a entrar
em pnico, olhando ao redor do trailer, por uma ajuda que no
estava l.
S me deite no cho, por favor, Eric! Ela implorou.
Ele balanou a cabea e ajudou-a a deitar-se. Ele se
sentou atrs dela para que ela pudesse deitar-se contra ele, em
vez de no cho.
Melhor? ele perguntou.
Muito melhor, obrigada, ela murmurou, ofegante. Um
grito comeou a escapar de seus lbios. Ela apertou sua mo
sobre sua boca para abafar, rapidamente.
A porta do trailer se abriu e vrias pessoas correram para
dentro.

466

Eu chamei o mdico. Bernice, a especialista em som,


disse. Ela saiu do trailer.
Amy veio correndo com Eleanor e James. Dana esqueceu
que eles estavam visitando o set hoje. James caiu de joelhos ao
lado dela e pegou sua mo.
Voc est bem, querida?
Eu estou bem, papai, disse ela com os dentes
cerrados.
Sua bolsa estourou, Eric murmurou.
Boca grande! Dana atirou de volta.
Onde est Edward? Perguntou Amy.
Deixe-o terminar, por favor. Esta a ltima cena. Eu
preciso que ele termine, disse Dana, ofegante.
Eu estou chamando o Dr. Downy.
Dana balanou a cabea e tentou se concentrar em sua
respirao quando outra contrao rasgou atravs dela.
Uh, Dana, voc est com menos de um minuto de
intervalo, querida, Eric anunciou.
No diga isso! Dana chorou.
Sim, ela est com menos de um minuto para alm...
confirma? Perguntou Amy, olhando atordoada. Ela lanou
um olhar para Eric. A cabea do beb est coroando?
467

Como diabos eu ia saber? Eric atirou de volta.


Bem, v procurar! Amy retrucou.
Eu no posso. Eu a estou segurando, Eric disse,
contente de estar preso atrs de Dana. Ele a amava, mas estava
certo de que ele iria desmaiar ou vomitar se visse a coroao.
O mdico est aqui, anunciou James.
O mdico quer que voc veja se ela est coroando,
disse Amy.
O paramdico mais velho assentiu. O jovem lhe entregou
um lenol. Dana puxou as pernas para cima e as abriu,
enquanto ele colocava o lenol sobre os joelhos para dar sua
privacidade. Ele estendeu a mo e mudou sua calcinha para o
lado para ver melhor.
Oh rapaz, disse ele.
Os olhos de Dana se abriram.
O qu?
Voc est coroando. Dave, corra e pegue o kit OB.
melhor trazer dois, ela est tendo gmeos, disse
James.
Tudo bem, gente, eu preciso de cobertores no momento.
Este beb est chegando e eu quero algo macio embaixo dela.

468

James correu para a parte de trs do trailer e voltou um


minuto depois, transportando cada toalha, lenol e cobertor que
ele pode encontrar.
Outra contrao rasgou atravs dela.
Edward! Ela gritou.

A cabea de Edward virou. Ele deixou cair o corpo da


dubl e saiu correndo em direo a sua mulher, que gritava.
Era a quinta tomada com a dubl de corpo e se eles no tinham
uma boa filmagem ele no dava a mnima.
Ele ouviu o grito de novo e percebeu que estava vindo do
trailer. Explodiu para dentro e viu Dana deitada no cho no colo
de Eric, segurando as mos do seu pai e da sua me, ofegante e
chorando enquanto um mdico se ajoelhava entre suas pernas
com as mos debaixo de um lenol.
Puta merda! Disse ele, deixando-se cair ao lado de
Dana e tomando a mo dela de seu pai.
Ele deixou escapar a primeira coisa que me veio mente.
Querida, o que voc est fazendo? Voc deveria ter uma
cesariana.

469

Diga isso para os seus filhos! Ela gritou. Oh Deus,


eu estou falando srio, Edward, por favor, diga-lhes para parar
com isso!
Ele no conseguia parar de rir. Ela olhou para ele.
Edward... oh!
Voc precisa empurrar agora! O mdico ordenou.
Eric segurou a mo dela. Ela apertou as mos de Edward e
James enquanto ela empurrava.
Eu no posso fazer isso, Edward, no posso fazer isso!
Sim, voc pode. s empurrar , disse Edward. Ele se
inclinou e beijou sua testa.
No, eu estou falando srio, Edward. s empurr-los
de volta e vamos ver o Dr. Downy e deix-lo me derrubar com
algumas drogas encantadoras. Por favor!
Ele afastou o cabelo mido.
Voc tem que empurrar, querida.
Eu sei, ela choramingou. Em seguida, ela empurrou e
fechou os olhos.
Aqui vamos ns! , disse o mdico.
Edward viu sua esposa arquejar e empurrar. Ela estava
com muita dor. Ele no reclamou quando ela apertou os dedos
quase a ponto de quebr-los. Era o mnimo que podia fazer. O
choro de um beb chamou sua ateno. Ele olhou para ver o
470

mdico

segurando

um

beb

sangrento

gritando.

Foi

absolutamente maravilhoso.
O segundo paramdico escreveu algo em uma braadeira e
a amarrou em torno do p do beb. Em seguida, ele passou uma
braadeira em torno da mo de Dana.
Algum quer pegar o beb de mim? Dave faa a suco
de sua boca e nariz, - disse o paramdico.
Amy deu um passo para frente, segurando uma toalha
branca limpa. Ela pegou o beb e envolveu-o para cima.
Aqui vamos ns, Dana.
Voc est indo to bem, baby , disse Edward.
Ela assentiu com a cabea fracamente e empurrou
novamente.
Oh Deus, ela choramingou.
isso a, mais um empurro deve faz-lo , disse o
mdico. Ela empurrou com tudo o que tinha. O peguei! O
mdico anunciou poucos minutos depois.
Edward observou quando o segundo paramdico terminou
a aspirao da boca e do nariz de seu primeiro filho e mudou-se
para anexar uma pulseira na perna do segundo beb e, em
seguida, uma em Dana.
Pai, voc quer segurar o seu filho? , perguntou o
paramdico.
471

Edward acenou com a cabea. Sua me lhe entregou uma


toalha. Edward pegou a toalha e estendeu os braos para o
filho. Ele tomou o seu filho e engasgou. Ele se parecia com uma
mistura perfeita de Dana e ele. Seus olhos se abriram e ele
chorou.
Oi, bonito , disse Edward. Sua me usou uma toalha
de rosto para limpar o sangue do beb. Edward beijou a cabea
de seu filho.
Merda! , Disse o paramdico.
O qu? , perguntou Edward.
Ela acabou de soltar a placenta... mas... merda... ela
est sangrando.
O qu? Edward olhou para Dana. Ela estava plida e
inconsciente.
Me, pegue-o, por favor, Edward disse. Eleanor
pegou suavemente o beb e ficou perto de Amy.
Porra! Onde que est a segunda ambulncia?
Echo dezessete para o despacho, onde que est a
segunda ambulncia? , disse Dave em seu microfone.
Edward ouviu a resposta atravs do rdio.
Eles acabaram de chegar. Escolta policial est com eles.

472

A paciente acabou de ter dois meninos saudveis. A


paciente perdeu a conscincia e est perdendo sangue, alertar o
hospital, por favor.
Recebido.
Aqui esto eles, James anunciou de seu lugar ao lado
da janela.
Edward se inclinou para Dana.
Baby? Por favor, acorde , ele beijou seus lbios. Por
favor.
Edward, eu preciso que voc esfregue seu estmago
para ajudar a contrair o tero. Senhoras, eu preciso que um
desses bebs se alimente para que possamos tentar parar o
sangramento , disse o mdico.
Edward esfregou seu estmago atravs do vestido. Ele viu
quando o mdico descobriu um dos seios e segurou o beb para
ela. O outro mdico beliscou seu mamilo e trouxe-o para a boca
do beb. Ele se agarrou e comeou a mamar. Parecia doloroso.
Perguntou:
John, o que quer que faamos? , O mdico mais novo
perguntou.
Eu preciso que voc tire a me para fora daqui , disse
John.
O novo mdico se ajoelhou entre suas pernas.
473

Ela ainda est sangrando.


Merda , disse John. Eu preciso que voc a mova
com cuidado para no quebrar o lacre. Edward se moveu
para que os homens pudessem lev-la para fora do trailer e
coloc-la na maca. Eles a tinham segura em menos de um
minuto. John pressionou seu corpo contra a maca e segurava o
beb com firmeza enquanto se alimentava criando uma
almofada de segurana para o beb.
isso mesmo, amigo, continue chupando. Bom garoto,
voc est ajudando a mame , disse John com uma voz
suave. Tudo bem, vamos em frente! Ele olhou para Amy.
Eu preciso que voc venha comigo.
Eles carregaram a ambulncia. Amy foi presa na segunda
maca para que ela pudesse segurar o beb com segurana na
ambulncia. Aps as duas mulheres serem carregadas nas
ambulncias uma IV foi colocada em Dana. Deram-lhe uma
mscara de rosto tambm.
Edward

segurou

sua

mo

enquanto

esfregava

seu

estmago. Seu filho continuou a mamar com John segurando-o


firmemente no lugar. Eles saram com duas escoltas policiais.
Edward, Dana disse fracamente.
- Eu estou aqui, querida , ele disse com evidente alvio.
Isso di.
Eu sei, querida, eles vo parar o sangramento.
474

Ela balanou a cabea lentamente


No isso. Seu filho como uma barracuda. Ele pior
do que voc.
Edward e John riram. Dana levantou a mo para envolver
o corpo de seu filho. John no ia a lugar algum. Ela estava
muito fraca para segurar o beb sozinha.
Voc j pensou em algum nome? , perguntou John.
Cada um de ns escolheu um nome , ela sussurrou
com voz rouca.
Eu estava esperando dar o nome a um deles, Caleb.
Gosto dele, Caleb Edward Pierce , Disse Dana.
O que voc escolheu? perguntou John, tentando
manter Dana focada e acordada.
Tristan Edward Pierce , disse Dana. Ela se inclinou e
beijou o topo da cabea do beb.
Gosto disso. Vamos nomear este de Tristan , disse
Edward.
John olhou para a braadeira do beb.
Tudo bem, o beb nmero dois Tristan.

475

Dana, v com calma, Edward disse enquanto entrava


no

quarto

das

crianas

para

encontrar

sua

esposa

reorganizando as fraldas dos bebs na rea de troca, mais uma


vez.
Eu s estou repondo. Seus meninos usam tantas
fraldas , ela sussurrou.
Voc vai acord-los , disse ele em voz baixa.
Dana olhou para os dois bebs dormindo. Eles foram
enrolados um ao lado do outro.
Eles so to bonitos , disse ela em um tom piegas.
Assim como seu pai , disse Edward, brincando.
No posso discutir isso, ela disse enquanto ele pegou
a mo dela e levou-a para fora do quarto. Entraram na cozinha
de mos dadas. Cole e Elizabeth se sentavam pacientemente
com Tyler esperando o jantar.
Ok, pessoal, sentem-se , disse Susan. Ela era a bab
de tempo integral que eles contrataram quando os bebs
voltaram para casa. Edward ficou surpreso que a mulher havia
476

durado tanto tempo. Depois de duas semanas sem dormir,


Edward se encontrou adormecendo nos lugares mais estranhos,
na mesa, na frente da televiso, no chuveiro, do lado fora em
uma espreguiadeira, em um sof em Rascal Productions
quando ele estava esperando por seu encontro com Eric, no
escritrio de Eric quando Eric estava falando com ele,
inclinando-se sobre um carrinho no supermercado e no cho,
com os gmeos, que felizmente eram fraternais caso contrrio
ele teria enlouquecido tentando descobrir quem era quem.
Agora oito semanas mais tarde, ele estava dormindo
melhor principalmente porque as mulheres decidiram que fazia
mais sentido deix-lo dormir. Dana era uma campe. Ela ainda
estava com os gmeos toda noite e cuidava de todas as quatro
crianas durante o dia e ia sorrateiramente ao seu escritrio
quando tinha uma chance de escrever. Ele olhava as crianas
sempre que ela precisava de uma pausa ou um cochilo.
Dana, voc ainda est de dieta? Perguntou Susan.
Sim , ela gemeu infeliz.
Baby, voc est perfeita. Voc perdeu todo o peso da
gravidez, Edward apontou.
Ela fez uma careta para ele.
No, tenho mais dois quilos para perder.
Edward mordeu o lbio para parar de rir.

477

Uh, querida, acho que o leite materno conta para esse


peso. Ela mostrou a lngua para ele e ajudou a colocar a
comida na mesa.
Mame, o que um bastardo? Elizabeth de repente
perguntou em tom inocente.
Tyler engasgou com a gua. Cole olhou para cima
brincando com as mos para assistir o drama se desenrolar.
Dana ficou chocada, segurando dois pratos de comida. Susan
ficou sem flego e, claro, Edward comeou a rir ao ver a
expresso inocente de Elizabeth.
Edward! Dana engasgou.
Desculpe. Ele engoliu em seco para manter o riso
disfarado. Dana colocou um prato na frente de cada criana.
Querida, isso um palavro que no usamos. Quem disse essa
palavra para voc?
Mary, ela disse que Tristan e Caleb eram bastardos. O
que isso significa? Ela disse isso como se fosse uma coisa muito
ruim. Ser que eles fizeram alguma coisa errada?
Mary da sua classe? , perguntou Edward. Todo o
humor se foi.
Sim, papai. Sua irm ama voc. Ela disse algumas
coisas ruins sobre a mame tambm , ela enrugou o rosto:
Eu no gosto muito dela.

478

O que ela disse sobre a mame? , perguntou Cole.


Seus olhos j estavam se enchendo de lgrimas.
Vadia? Elizabeth disse, como se ela no tinha certeza
da palavra ou como diz-la.
As mos de Edward estavam cerradas com fora em
punhos. Elas foram ficando brancas sob a tenso.
Elizabeth, a irm de Mary no a ajudante da sua
classe?
Sim, papai, ela , disse Elizabeth, balanando a
cabea.
Garota, eu vou levar voc escola amanh , disse
Edward. Ele lanou um olhar de advertncia para Dana no
interferir. Ningum falava mal de sua esposa e de seus filhos.
Era uma escola particular e ele estava pagando mais do que
suficiente para garantir que os seus filhos podiam ir escola
sem ter que se preocupar com o sofrimento dos resultados de
sua fama.
Esta escola foi criada para dar s crianas uma infncia
normal.

Era

destinada

crianas

de

atores

outras

celebridades famosas. Os pais de todos eram ricos ou famosos.


Era perfeito para seus filhos para que eles no precisarem se
preocupar com isso.
Elizabeth, eu quero que voc fique longe de Mary e de
sua irm, por agora , disse Dana.
479

Est tudo bem, mame. Elas so realmente malvadas


, disse Elizabeth. Ela comeou a brincar com o bolo de carne
que estava em seu prato. Cole j tinha um punhado de pur de
batatas enfiado na boca. No havia desperdcio quando se
tratava da comida de Cole. Ele iria se certificar de que cada
pedao de comida foi para sua boca antes de passar para o que
quer que sua irm deixasse para trs em seu prato.
Dana pegou mais dois pratos de comida. Ela colocou um
na frente de Tyler, um dos seus guarda-costas. Bret era o outro
guarda-costas. Ele estava atualmente de folga noite. Eles
eram realmente grandes caras e se davam bem com as crianas.
Eles ajudavam com as tarefas domsticas e nunca reclamaram,
nem uma vez, sobre as demandas de Cole ou de Elizabeth para
jogar com eles. Compartilhavam a sala de estar do lado oposto
da casa com Susan. Era uma parte da casa que Dana nunca
encontrou utilidade alguma. Agora eles tinham quatro quartos
arrumados e o quinto configurado como uma sala de estar para
entreter seus prprios clientes ou relaxar. O quarto era usado
pelo filho de Bret, quando ele o visitava. Era a perfeita
arrumao.
Quando ela colocou o prato de Edward na frente dele, ele a
puxou para pressionar seus lbios nos dela.
Obrigado, querida.
De nada. Ela beijou sua testa antes de ir para pegar
bebidas. Susan sentou-se com seu prprio prato ao lado de
480

Cole. Ela j tinha uma caixa de lenos na mo para a baguna


que j estava indo em direo a ela.
Mame? perguntou Elizabeth.
Sim, querida? Dana perguntou enquanto ela
lambuzava seu bolo de carne com ketchup. Era um de seus
pratos favoritos. Desejou que ela no estivesse nessa droga de
dieta para que pudesse repetir.
Voc se lembrou de pegar o lanche da classe para
amanh?
Dana suspirou.
Elizabeth, voc se esqueceu de pedir a mame para
pegar o lanche para amanh?
Er... talvez , disse Elizabeth, parecendo culpada.
Edward e Dana trocaram um olhar. Dana pousou o garfo e
lentamente foi em direo porta. Edward comeou a devorar
sua comida. Dana se moveu mais rpido e estava quase na
porta.
Eu vou agora, querida , disse ela, virando-se para
empurrar a porta aberta.
Ela ouviu a cadeira de Edward deslizar pelo cho.
No, querida, no se preocupe eu vou.
No, eu posso fazer isso! , Disse Dana.

481

Eles pararam e olharam um para o outro. Edward ainda


estava em sua cadeira e sua mo estava sobre a porta que dava
para a sala de estar. Ambos estavam mais do que dispostos a ir
buscar os lanches. Isso significava de meia uma hora de
tempo de descanso das crianas, paz e sossego. Tarefas fora de
casa rapidamente se tornaram uma corrida at a porta. Se
Dana conseguisse sair dessa vez ela jurou que ia parar e
comprar alguma loo de pepino e melo, ela tambm ia
passear

no

supermercado

desfrutar

de

sua

liberdade

momentnea. Ela amava seus filhos, mas de vez em quando ela


realmente precisava sair da casa.
Espere. Tenho que ir com qualquer um de vocs para o
carro em primeiro lugar , disse Tyler, rindo. Esta era a sua
forma de entretenimento familiar. Torciam por eles e riam ao ver
as travessuras que seus pais faziam para ganhar. At que
algum vivesse com bebs gmeos, uma criana que apenas
comeou a andar e uma criana de seis anos, no iria entender
o porqu de que mesmo dez minutos fora de casa pareciam com
puro xtase. Dana e Edward quase podiam sabore-la.
Elizabeth, se voc fizer aquilo que combinamos, vamos
sair neste fim de semana e escolher um filhote de cachorro ,
disse Dana. Edward tinha prometido isso s crianas, mas
cabia a ela saber quando eles estavam prontos para o cachorro.
No havia nada que ela no faria para ganhar agora. Ela estava
com poucas coisas essenciais como gel de barbear e precisava
482

desesperadamente de um novo aparelho de barbear entre uma


dzia de outras coisas. Sair e fazer uma tarefa fora de casa com
os gmeos era impossvel. Ela sempre se esquecia de alguma
coisa e nunca tinha bastante tempo, graas a fs pasmos e os
paparazzi que a levavam rapidamente em cada corredor antes
que ela pudesse pegar o que ela precisava.
Amy e Deana ofereceram para pegar as coisas para ela,
mas elas j fizeram tanto para eles que ela odiava incomod-las.
Alm disso, Deana tinha as mos cheias ajudando as crianas e
estava fazendo horas extras a cada duas semanas para que
Dana pudesse ter mais algumas horas de sono. Amy tinha as
mos cheias lidando com o que quer que ela fizesse para manter
as pessoas felizes sobre Dana estar em licena maternidade
desde a turn do seu livro.
Edward costumava pegar suas coisas, quando fazia a sua
fuga. Depois de ser perseguido por mulheres quando tentava
escolher as coisas simples, como loo para ela, desistiu. Toda
tentativa que ele fez para pegar tampes para ela terminou mal.
Ele acabaria pegando o que estava mais prximo mo e fazia
uma corrida para o caixa. Por alguma razo, sempre que
mulheres viam Edward Pierce no corredor feminino tornavam-se
tontas e nervosas e deixavam escapar histrias menstruais
embaraosas em todos os detalhes.

483

Ele olhou para Elizabeth a tempo de ver a filha pular para


o seu colo e envolver os braos em volta do pescoo com
firmeza.
V, mame! Dana soprou sua filha um beijo e saiu
correndo. Edward estava rindo muito quando ela foi para fora
da sala. Essas pequenas competies eram divertidas para
ambos. Eles gostavam da competio.
Ela ia perder esta noite. Tinha uma coisa que queria
desesperadamente comprar nos ltimos dias e hoje ela iria
comprar. por isso que ela jogou o carto do filhote de
cachorro. Oito semanas sem ter intimidade com Edward era um
verdadeiro inferno. Era normal aps cada gravidez e ela sofreu
por isso. Esta noite ela ia pegar algo novo para vestir para ele.
Ele no tinha ideia de que esta noite seria a noite, de outra
forma, ela tinha certeza que ele a teria atacado, logo que as
palavras sassem de sua boca. Foram oito semanas muito
longas.
Dana irrompeu pela porta da garagem e a encontrou vazia,
exceto pelos carros e ferramentas. Ela ficou chocada, Edward
geralmente vencia essas corridas. Ele era rpido e sorrateiro. A
fez sorrir quando fez sua dancinha de touchdown, quando ele
venceu.
Ela correu para o carro e enfiou a mo no bolso pelas
chaves s para lembrar que se esqueceu de peg-las.
484

Esqueceu

alguma

coisa?

Edward

perguntou

casualmente atrs dela.


Dana se virou lentamente para ver Edward encostado no
batente da porta, balanando as chaves no ar. Ela estendeu a
mo para elas. Ele sorriu maliciosamente enquanto balanava a
cabea.
Acredito que a regra que concordamos era de que quem
tem o carro ganhava em primeiro lugar. Dana colocou a mo
sobre o carro e sorriu. Game Over.
Voc deve estar muito mal para oferecer s crianas um
filhote de cachorro , ele meditou. Eu me pergunto por qu.
Ela gemeu.
Edward, confie em mim, voc quer que eu v. Tenho
uma surpresa para voc.
Humm, acho que eu poderia dar-lhe as chaves. Embora
me pergunte, o que eu ganho com isso.
Ela simplesmente deu de ombros. Ok v. Mas enquanto
voc est fora. Eu preciso de mais alguns tampes.
Voc est blefando , ele disse calmamente, mas
parecia nervoso. Ele ficava assustado com o corredor de
cuidados femininos e ela sabia disso.
Seja como for, apenas certifique-se de pegar uma
embalagem mltipla. Oh, e procure o aplicador de plstico liso
485

, disse ela, olhando para as unhas casualmente, sabendo que


esta rodada j foi conquistada.
Tyler passou por Edward e pegou as chaves de sua mo.
Voc perdeu, cara grande , disse ele, sorrindo para
Dana. Ela o deixava dirigir ento ele sempre torcia para ela.
Tyler odiava ser conduzido. Isso o fazia sentir-se intil.
Edward caminhou at ela e lhe deu um bom beijo de
despedida. Ela comeou a responder, ansiosamente quando
Tyler tocou a buzina suavemente. Ela se afastou antes que
Edward pudesse agarr-la. Ele estava sofrendo tambm.
Bye, baby! , ela rimou enquanto entrava no carro.

Vou encontr-lo na praa de alimentao, Tyler. Eu s


quero ir Victoria Secrets por um minuto , disse Dana.
O rosto de Tyler virou um vermelho-fogo, mas ele balanou
a cabea teimosamente.
Edward iria chutar a minha bunda no segundo em que
descobrisse que eu deixei voc sozinha.
Ela suspirou interiormente.
Tudo bem. Eles entraram na loja. Todos os olhos se
voltaram para ela. Ela comeou a olhar os lingeries. Toda vez
que ela pegava algo ouvia o som inconfundvel de um telefone
com cmera disparar. Apenas super, ela pensou. Se Edward
486

entrasse na internet em um minuto e fosse para um dos muitos


sites focados em persegui-los, ele iria ver o que ela estava
fazendo. Era algo que eles faziam para se divertir quando o
outro saa. No haveria surpresa se Edward entrasse na
internet. Claro, ela poderia intervir.
Ela pegou o telefone e ligou para a casa.
Ol? Respondeu Susan.
Susan, por favor, diga-me que Edward no est no
computador.
Eu gostaria de poder. Ele entrou cerca de cinco minutos
atrs.
Ainda havia uma chance. Levou pelo menos dois minutos
para as fotos serem adicionadas a sites de fs. Voc pode
tir-lo de l?
Desculpe, ele me disse que se voc ligasse eu deveria
dizer: 'Ha h. Ele sabe que voc est tramando alguma coisa.
Droga.
Sim.
Os gmeos ainda esto dormindo?
Sim, no se esquea do lanche , disse Susan.
J peguei. Eu vou estar em casa logo , ela respondeu
antes de desligar. Ela parou no caminho para o shopping,
sabendo que ela iria esquecer depois. Ela pegou uma centena de
487

biscoitos, de M&M, conhecendo Edward, Bret e Tyler cada um


iria roubar um pouco durante a noite.
Sem sorte eu acho , disse Tyler, rindo.
No, vou ter que ser furtiva sobre isso , disse ela. Ela
andava devagar. Ela no tocava em nada. Tyler seguiu atrs
dela. Vrias mulheres pararam de fazer compras para v-la. Ela
sabia que no momento que ela pegasse alguma coisa, pelo
menos, duas outras mulheres correriam para comprar a mesma
coisa. Era lisonjeiro e irritante.
O telefone dela tocou. Ela olhou para o identificador de
chamadas, era Edward.
Hey baby, o que est acontecendo? , ela perguntou,
tentando soar casual.
Sua resposta foi uma risada.
Eu pensei que poderia ligar e deix-la saber que eu
gosto do baby-doll preto que estava segurando, oh e do branco
tambm.
Ela gemeu.
Voc realmente no poderia me deixar surpreender
voc.
No , ele disse, sem falsa modstia.

488

Eu faria a minha escolha rapidamente, antes que o


pobre Tyler morra de insuficincia cardaca. O homem est com
o rosto vermelho , Edward comentou.
Seu rosto ainda era o mesmo vermelho brilhante que era
h dez minutos.
Ok. Vejo voc em breve. Amo voc.
Tambm amo voc, baby, oh e pegue o baby-doll rosa
beb com o lao na frente. Disse Edward, ela praticamente
podia ouvi-lo babando.
Pirralho , brincou ela.
Sim . Ele desligou.
Ela rapidamente pegou suas escolhas no seu tamanho e
alguns que ela gostou. Novas calcinhas estavam definitivamente
na lista. Suas antigas tinham se esticado de levar os gmeos.
Tyler segurou suas roupas para que ela pudesse se mover mais
rpido.
Com certeza, duas mulheres se arrastaram atrs deles
escolhendo exatamente o que ela escolhia. Ela se perguntava se
sabiam que ela no era uma especialista em moda. Era
lisonjeiro e enervante que as mulheres fizessem isso.
O funcionrio somou as suas compras e eles estavam fora
de l. O rosto de Tyler lentamente voltou ao normal, enquanto
caminhavam pelo shopping, fazendo o seu caminho de volta
para a garagem.
489

timo , Tyler murmurou. Seu carro estava cercado


por paparazzi e fs. Eles empurraram para frente.
Dana Pierce! Uma menina gritou.
Dana seu nome foi gritado por vrios outros. Tyler
pegou as sacolas e foi para o porta-malas.
Sra. Pierce, sou uma grande f sua! uma mulher,
pelo menos, dez anos mais velha do que ela disse. Estava
praticamente tremendo de emoo.
Obrigada. Que livro o seu favorito? perguntou. Isso
era uma coisa que ela sempre fez, dar tempo para seus fs. Eles
eram a razo de que seus livros foram publicados e eles
gostavam dos seus livros quase tanto quanto ela gostava de
escrev-los.
Ah, eu adoro Pyte. Isso foi to inesperado. Eu realmente
gostei. Eu tambm amei voc em Rogue. Eu mal posso esperar
para o seu novo filme sair! Apenas mais dois meses! Disse
ela, sem flego.
Voc vai fazer um novo filme em breve? perguntou
outra mulher.
No tenho certeza ainda. As crianas esto me
mantendo

muito

ocupada.

Eu

tambm

tenho

alguns

compromissos com os livros que eu tenho que cuidar.


isso mesmo, o novo livro de Christian e Bailey est
saindo amanh! Meu Deus! Minha filha e eu vamos acampar em
490

frente Barnes and Nobles6 amanh, s trs da manh para


conseguir um exemplar! disse a mulher mais velha.
Culpa disparou atravs dela. A fez se sentir mal ao saber o
que seus maiores fs fariam para obter um exemplar de seus
ltimos livros ou um autgrafo.
Por favor, no faa isso. Eu odiaria saber que voc
estava do lado de fora durante toda a noite por um livro.
A mulher abriu um grande sorriso.
Eu no me importo. Eu fao isso toda vez que um de
seus livros sai! Vale a pena!
Havia vrios exemplares de seu novo livro no porta malas e
ela ficou tentada a dar s mulheres uma cpia, mas ela sabia
que seria violar o seu contrato. Se qualquer mulher escaneasse
os livros e postasse online antes do lanamento oficial, ela seria
processada.
Posso ter o seu autgrafo? Eles comearam a
perguntar.
Ela assentiu com a cabea e aceitou uma caneta de Tyler.
Ela cumprimentou cada f e falou com eles por mais de uma
hora. Tyler estava junto protetoramente. Foi at o telefone tocar
que ela percebeu que horas eram.
Hey baby, eu estou a caminho.

Livraria

491

Bom, seus filhos esto acordados e com fome , disse


Edward. Ela podia ouvir os bebs chorando ao telefone.
Tirei leite esta tarde. H quatro garrafas na geladeira ,
disse ela, assinando outro autgrafo.
Eles j mamaram todas... e eu... haaa, eu deixei cair
uma ou duas garrafas acidentalmente.
Ela riu.
Ok, eu estou indo.
Dana, autografa o meu traseiro! Um adolescente
perguntou.
O qu? Edward quase rosnou.
No se preocupe com isso , disse a Edward e desligou.
Ela balanou a cabea para o garoto e foi at o carro. Ela parou
de repente. Sobre todo o carro foram colocados cartazes feitos
mo e notas foram coladas. Algum tambm tinha usado batom
para escrever no para-brisa do carro.
timo , ela murmurou. Tyler rapidamente limpou as
janelas, enquanto Dana sentou no carro. Em seu caminho para
casa vrios fs tentaram segui-los. Tyler levou vrias voltas
erradas de propsito para despist-los.
Vinte minutos depois, ela entrou em casa para encontrar
Edward sentado no sof com nada mais do que um par de
calas. Ele levantou Caleb e beijou sua barriguinha, fazendo-o
492

rir. Tristan estava no cho sob o seu pequeno play gym7. Ele
estava fazendo pequenas bolhas de cuspe e seguindo as luzes
piscando animadamente com os olhos. Ele estendeu a mo para
pegar um brinquedo macio que pendia do brinquedo.
Vou colocar isso no seu quarto, Dana , disse Tyler.
Obrigada, Tyler. Tire o resto da noite de folga voc
merece.
Tyler sorriu.
Sim, acho que vou sair para tomar uma bebida. Dana
estremeceu, sentindo-se culpada por arrast-lo para Victoria
Secret.
Susan est em seu quarto relaxando. As crianas esto
dormindo. Tudo o que temos a fazer cansar esses pequenos
monstros e podemos relaxar, tambm , disse Edward,
beijando as bochechas de seu filho ruidosamente, fazendo com
que Caleb risse mais alto.
Tristan pareceu perceber que ela estava em casa e olhou
para ela com expectativa. Seus pequenos braos e pernas
comearam a se mover freneticamente. Ela o pegou e levou-o

493

para a cadeira. Ele se contorcia em seus braos ansiosamente


quando ela desabotoou a blusa e mostrou seu mamilo. Ele se
agarrou imediatamente. Ele no era gentil.
Pronto para o outro? , perguntou Edward.
Ela olhou para cima para encontrar Caleb se contorcendo
em seus braos. Seus olhos estavam fixos nela.
Claro. Ela mostrou seu outro mamilo. Edward se
aproximou e gentilmente colocou seu filho em seu outro brao.
Caleb era muito mais suave quando se alimentava e ela
apreciava isso. Ela no acha que seus mamilos iriam sobreviver
com duas barracudas.
Edward se sentou no cho ao lado dela, caso ela
precisasse dele ou um dos rapazes se contorcesse de seus
braos. Ele ligou a televiso e relaxou contra a cadeira. Eles
evitavam as fofocas de celebridades a todo custo, uma vez que
s os irritaria.
Eles dormiram , disse Dana, meia hora depois.
Edward se sentou e olhou para ver seus filhos sonolentos
mamando em Dana. Ele pegou Tristan e o levou para o berrio.
Dana estava atrs dele levando Caleb. Eles trocaram os
meninos e os colocaram no bero. Cada um deles tinha o seu
prprio, mas se recusavam a dormir sozinhos.

494

Sem uma palavra, Edward passou por ela para o seu


quarto. Ela o seguiu para encontr-lo tirando a cala. Ele pulou
na cama e se deitou com as mos atrs da cabea, esperando.
Voc sabe que isso teria sido mais divertido se voc
deixasse ser uma surpresa , Dana murmurou, procurando
dentro do saco.
Edward sorriu enormemente.
Eu gosto do rosa beb.
Ela gemeu. Teria que aprender a ser furtiva ou ocultar o
computador antes de sair de casa. Tecnologia era tima at que
roubou o ltimo resqucio de dignidade e privacidade que
sobrou aps os fs e paparazzi pegarem a sua parte. Ela pegou
o baby-doll rosa e deixou as sacolas no cho perto da cama
esperando-o dar uma olhadinha enquanto ela estava no
banheiro.
Dana ficou subitamente nervosa. Parecia que era a
primeira vez dela novamente. Ela pulou no chuveiro e se lavou.
Teve certeza de que sua pele estava suave e fez um pequeno
retoque aqui e ali com a navalha de Edward. Ela borrifou o
perfume em seu corpo e vestiu a camisola rosa que ele pediu.
A surpresa foi arruinada, mas ela ainda podia fazer a noite
especial. Ela levaria seu tempo apreciando o seu corpo,
esticando as preliminares at que ambos estivessem implorando

495

pela liberao. Isso iria compensar pela sua surpresa ser


arruinada.
Ela se perguntou como essas pessoas se sentiriam se tudo
o que eles fizessem fosse postado na internet para todo mundo
ver. Se nada mais nas suas vidas fosse sagrado eles ainda
fariam isso? Provavelmente, pensou com tristeza.
Depois de ter certeza de que tudo parecia bom, ela se virou
e abriu a porta. Ela no esperava encontrar Edward de p na
soleira da porta. Uma grande tenda estava formada em sua
cueca. Ele olhou seu corpo avidamente. Ela sentiu uma
urgncia repentina de tirar a camisola antes que ele a rasgasse
em pedaos.
Venha aqui, ele disse calmamente quando a puxava
para os seus braos. Ele a beijou, enquanto suas mos corriam
sobre a renda que cobria seu corpo. Empurrou-o suavemente
para dentro do quarto.
Senti tanto sua falta, baby , ele disse, movendo os
lbios de sua boca para fazer uma trilha de beijos pelo seu
pescoo. Ela passou as mos pelos cabelos e gemia baixinho
quando comeou a beijar seus seios atravs da renda.
Tambm senti sua falta , gemeu enquanto ele
chupava seus mamilos.
Ele caiu de joelhos na frente dela e empurrou sua camisola
para cima. Beijou suas coxas e passou a lngua em sua pele.
496

Um minuto depois ele estava lambendo-a atravs da renda de


sua calcinha. Suspirou e gemeu quando ele esfregou sua lngua
contra ela mais duro.
O que voc quer, querida? , perguntou ele com voz
rouca.
Lamba-me.

Voc

quer

que

eu

lamba

voc?

perguntou

provocando.
Sim , ela gemeu quando ele puxou a calcinha para
baixo para que pudesse beij-la. Sua lngua traou ao longo de
sua fenda, fazendo-a gritar.
Voc est to malditamente molhada- , ele gemeu.
Realmente senti sua falta! , ressaltou.
Ele continuou seu ataque de lngua sobre ela at que ela
puxou-o suavemente pelos cabelos para se levantar.
Qual o problema, voc no gosta disso?
Ela gostava, mas ela queria mais. Ela queria deix-lo louco
do mesmo jeito que ele a estava deixando.
Quero chupar voc, baby , disse ela, caindo de
joelhos.
Ela arrancou sua cueca e beijou ao redor da base por
vrios minutos, provocando-o.

497

Ah foda, Dana, chupe-o. Voc est me deixando louco,


sua pequena provocadora.
Ela riu quando ela o levou em sua boca. Ela moveu a boca
uma vez ao longo do comprimento e depois deixou que ele
saltasse para fora da boca.
Voc sabe, depois de dois meses de boquetes algum
poderia pensar que voc estaria cansado deles.
Ele balanou a cabea freneticamente.
Nunca poderia se cansar de sua boca no meu pau... oh
foda! , Disse ele, quando sua mo se juntou festa. Por
favor, no me faa ir, baby. Eu preciso estar em voc... agora!
Ele saiu ao mesmo tempo em que a arrastou em seus ps.
Beijou-a enquanto rasgava a camisola. Droga, ela gostava dessa
tambm.
Dana deitou na cama com as pernas abertas para ele.
Beijou-a profundamente mais uma vez entre as pernas antes de
rastejar at o seu corpo. Ela acariciou sua bochecha.
Baby, por favor, seja gentil. Lembre-se que o mdico
disse que isso vai doer para mim.
Eu vou ser muito gentil, eu juro. Ele abaixou a boca
para a dela e se posicionou. Ele apertou contra ela e empurrou
lentamente. Parecia que ela estava sendo queimada e rasgada
em dois. Ouviu-o exalar e sentiu-o parar.

498

Voc est mais apertada. Como isso aconteceu? Oh, no


se mova beb ou eu vou me perder! Ele empurrou
novamente.
Di , Dana murmurou enquanto lgrimas escorriam
pelo seu rosto.
Edward a beijou.
Est tudo bem, est tudo bem. Estou quase todo
dentro.
Sua mente comeou a correr. Realmente sentia como se
estivesse sendo cortada e sendo aberta por dentro. Tornou-se
nervosa quando ela imaginou que isso acontecia.
Edward, voc muito grande. Voc est me rasgando
em dois.
Ele riu fracamente, antes que pudesse se conter.
Eu nunca ouvi voc reclamar antes.
Voc um bastardo arrogante , disse ela meio
provocativamente atravs da dor.
Ele se moveu o resto do caminho e parou para dar-lhe um
minuto para se acostumar com ele. Seus dedos estavam
cavando em seus ombros.
Eu vou comear a me mover agora , ele avisou quando
puxou suavemente para fora e empurrou para dentro.

499

Ela comeou a chorar e soluar. Quebrou o seu corao


saber que ela estava com muita dor. Ele puxou para fora.
Ns no podemos fazer isso. Voc precisa ver o mdico
amanh, baby. Tanta dor normal?
Sim , ela choramingou. No pare, vai ficar melhor.
Eu no sei... hum, doeu tanto assim depois que
Elizabeth nasceu? Ele odiava trazer Jeff, especialmente
quando eles estavam na cama. Aquele idiota no tinha lugar no
seu quarto, mas ele precisava saber. Baby, doeu tanto assim
depois que Elizabeth nasceu, com Jeff?
Um pouco, mas no desse jeito.
Droga, eu estou saindo.
Ela agarrou seus ombros e segurou com fora.
Isso s porque ele no era nem metade do tamanho
que voc . Edward, voc muito grande.
Ele no pde evitar o sorriso.
Voc gosta disso? , disse ele, empurrando de volta
para ela.
Sim , ela gritou. A dor comeou a diminuir.
Os dois comearam a gemer alto enquanto ele se movia
dentro dela. Logo ela estava movendo os quadris para encontrar
seus impulsos.

500

Senti tanto sua falta, Dana... eu amo voc... eu amo


voc. Ele beijou seu pescoo, sua boca, ombros, qualquer
lugar que ele pudesse alcanar.
Edward, mmm, Edward, eu me sinto to bem! Dana
disse, ela chupou e lambeu seu pescoo.
Dana , ele gemeu sua libertao, provocando a dela.
Ambos gemeram e gritaram at que ele finalmente parou de se
mover.
Ele a beijou profundamente.
Eu amo voc, Dana.
Eu tambm amo voc, Edward.
Eu sinto muito que isso doeu.
Voc vale a pena.
Srio? Ele sorriu. Nesse caso... Ele comeou a
se mover para dentro novamente.
Ela deu uma risadinha. - Droga, eu esqueci a sua
resistncia.
Humm, nesse caso eu deveria me certificar de que voc
nunca se esquea novamente. Ele comeou a empurrar nela
de novo, fazendo com que ambos gemessem.
Um dos bebs chorava pelo monitor fazendo-os congelar
na metade de um impulso.

501

Espere um pouco enquanto vou ver os pequenos ,


disse Dana, enrugando o rosto adoravelmente. Edward saiu
dela com um gemido.
No fique triste , disse ela, brincando. Escolha algo
mais da sacola e talvez eu o use para voc.
Ele se sentou na cama. Droga, apenas o pensamento dela
no baby-doll preto foi o suficiente para ter sua bunda se
movendo para fora da cama. Ela colocou o roupo e saiu pela
porta.
Edward se sentia como uma criana na manh de Natal.
Ele pegou as sacolas e as jogou sobre a cama. Ele viu um monte
de rendas e seda. Tinha novas calcinhas e sutis tambm. Ele
correu os dedos sobre eles, imaginando como eles se sentiriam
sobre ela at que seus dedos depararam com algo duro.
Pensando que era apenas uma etiqueta de segurana que
deixaram em uma das peas ele procurou entre as roupas at
encontrar uma pequena caixa preta grossa com uma pequena
antena. Uma pequena luz vermelha brilhava no topo e na parte
dianteira parecia com a malha em um microfone.
Que diabos? Ele pegou a caixa e olhou-o.
No fundo foi impresso 'OMNI 25'. Ele puxou as calas para
cima e foi para o escritrio. Sentou-se em seu computador e
pesquisou o nome. Um site de dispositivos apareceu na tela. O

502

OMNI 25 era um dos dispositivos de escuta mais poderosos no


mercado. Pode transmitir o som a 10 milhas de distncia.
Oh merda , ele murmurou. Quem deixou cair isso na
sacola tinha acabado de ouvir seu encontro muito particular e,
infelizmente, no havia nada que pudesse fazer a respeito agora.
Em

algum

lugar

por

perto

algum

havia

dvida

transformando o que eles gravaram em um arquivo MP3.


Ele foi para a cozinha e colocou o dispositivo na geladeira.
No havia mais nada que pudesse fazer, alm de chamar a
polcia. Esperanosamente eles poderiam obter uma impresso
digital no dispositivo ou talvez olhar as cmeras de segurana
do shopping para ver quem deixou cair o dispositivo na sacola.
Depois que ele fez a chamada, ele caminhou em direo ao
berrio para dizer a Dana que a polcia estava a caminho e o
que aconteceu. Ela estava colocando seus filhos na cama.
Quando ela se virou e o viu ela sorriu. Ele no queria dizer a
ela, mas seria pior se ela descobrisse por conta prpria. Ela
passou por ele para ver as crianas mais velhas.
Voc escolheu alguma?
Dana, voc tem que se vestir. Eu tenho uma coisa para
dizer a voc , ele parecia triste.
Ela assentiu com a cabea e voltou para o quarto. Ela
vestiu cala jeans e uma camiseta.
Ok, me diga o que est acontecendo?
503

Vista-se bem.
A polcia est a caminho. Querida, algum deixou cair
um dispositivo de escuta em uma das sacolas.
Dana se sentiu tonta. Edward estendeu a mo e agarrou o
brao dela e a ajudou a se sentar na cama. Eu realmente
sinto muito, querida. Eles ouviram tudo.
Onde ele est agora? , Ela sussurrou.
Eu o coloquei na geladeira.
Ela assentiu com a cabea.
Ok, no h nada que possamos fazer sobre isso agora.
Ela se levantou, tentando no entrar em pnico. Voc se
importa de lidar com a polcia? Eu quero trabalhar no meu
livro.
Edward acenou com a cabea.
Vai ficar tudo bem.
Sim, eu sei. Ser um par de meses ruins e depois eles
vo passar para algo novo. Ela beijou sua bochecha
levemente antes de sair do quarto.
A polcia tomou seu depoimento, pegou o dispositivo e
saiu. Eles no se incomodaram em fazer quaisquer promessas a
ele. A menos que a pessoa que fez isso tinha um registro no
havia nenhuma forma de eles conseguirem uma combinao de
impresses. Sentia-se como um fracassado. No havia nada de
504

sagrado na vida dele. Um momento muito particular entre ele e


sua esposa estava prestes a ser tornar pblico. As coisas que
eles disseram um ao outro, as coisas particulares, agora eram
de conhecimento pblico.
- Merda.
Outro pensamento ocorreu-lhe. Dana nunca iria falar com
ele durante o sexo novamente. Inferno, ela provavelmente iria
ficar de boca fechada. Ela provavelmente iria se tornar arisca
sobre sexo, verificando o espao por cmeras e dispositivos de
escuta, antes que ele fosse autorizado a toc-la. Ele podia,
literalmente, matar algum. Ela era to boa na cama,
despreocupada, competente e nada que ele havia experimentado
antes. Agora eles iriam tirar isso dele tambm.
Ele foi para o escritrio e parou quando ouviu Dana
soluando. Parecia que ela estava com falta de ar. Ele foi
rapidamente para o escritrio para encontrar Dana caindo de
sua cadeira ao cho, com lgrimas escorrendo pelo seu rosto
enquanto ela... ria? Ela estava morrendo de rir. Ele no
conseguia distinguir o som vindo dos alto-falantes, at que ele
chegou mais perto. Ele abaixou a cabea ao lado das caixas de
som e ouviu grunhido leve e gemidos altos.
Na tela era uma pgina dedicada s ltimas notcias sobre
Edward e Dana Pierce. Uma caixa de mdia estava rodando. A
legenda descreveu um encontro sexual exclusivo entre Edward e
Dana Pierce. O site ostentava sua alegao de que um de seus
505

informantes deixou cair um aparelho de escuta dentro de uma


sacola de lingerie.
Dana, o que diabos to engraado? , perguntou ele,
tenso. Ele estava chateado, quem fez isso trabalhou rpido.
Tudo em sua vida estava em jogo. Pelo menos o que algumas
pessoas pensavam. S porque ele desempenhou um papel na
grande tela as pessoas pensavam que ele era propriedade
pblica. Eles agiam como se ele fosse de propriedade deles. Ele
estava de saco cheio.
Ela tentou falar, mas no conseguiu. Ela caiu na
gargalhada mais forte. Ele rangeu os dentes e pegou seus fones
de ouvido. Ele os conectou no alto-falante e comeou o arquivo
de udio novamente. Ele se sentou em sua cadeira agora vazia,
ignorando-a enquanto ela se recompunha.
Ele ouviu Tyler se oferecer para deixar as sacolas em seu
quarto, o som de passos, e depois um oomph alto como se
algo casse da sacola.
Merda Tyler murmurou. Ele ouviu a sacola sendo
movida. O barulho que se seguiu parecia abafado.
Edward se sentou na beirada da cadeira e ouviu quando a
fita foi acelerada para quando eles entraram no quarto. As vozes
eram abafadas, mas ele sabia que disseram o nome um do
outro, mas eles pareciam distorcidos. Mesmo que ele no
pudesse entender nada na fita. A nica coisa que ele podia
506

ouvir eram gemidos... mais ou menos. Ele ouviu ansiosamente o


resto da fita. Ele comeou a rir como se o momento embaraoso
veio e se foi. Nenhum deles era claro o bastante.
Ele tirou os fones de ouvido e suspirou de alvio.
Dana estava composta agora e sentada na cadeira
estofada.
Voc j notou que continuamos ganhando uma prvia
quando se trata de nossa vida sexual que est sendo gravada?
Primeiro, a fita de vdeo na praia e agora isso?
Edward riu.
Ns s temos que checar as sacolas quando chegarmos
a casa.
Voc sabe que isso no vai ser o fim de tudo, no ?
Edward se levantou e caminhou at ela. Ele caiu de
joelhos na frente dela.
Eu sei. Isso ainda vai ser muito ruim por um tempo.
Voc vai ficar ao meu lado? Ele acariciou sua bochecha.
Sempre. Ela estendeu a mo para passar os dedos
sobre o seu queixo.

507

Apertem os cintos, guris, Edward disse, quando ele


ligou o carro. Ele olhou para trs para se certificar de que
Elizabeth estava com cinto de segurana de forma segura antes
que se movesse.
Tudo bem, papai.
Eu preciso que voc coloque isso. Voc pode tocar alto
esta manh, ok? Ele entregou Elizabeth seu MP3 player. Ela
sorriu e o tomou.
Ele estava morrendo de vontade de ouvir o que as pessoas
pensavam da gravao. O circo da mdia fora de sua casa havia
triplicado durante a noite, no era um bom sinal. Ele tinha um
mau pressentimento quando ele ligou o rdio. Ele sintonizou no
seu programa favorito de conversa da manh.
A cano havia apenas terminando. Era uma das suas
favoritas e ele se viu relaxando e tocando seus dedos com a
batida. Os meios de comunicao se moveram lentamente para
fora do seu caminho quando ele fez o seu caminho para fora da
508

garagem. Ele no abaixou as suas janelas quando tentavam


gritar perguntas.
Estamos de volta. Essa foi do One Republic que vai
tocar na cidade neste fim de semana. Agora a notcia mais
importante, como o MP3, que foi lanado ontem noite s
23h30min na web. O que voc pensa sobre isso, Trevor?
Trevor riu.
Eu pensei que era uma brincadeira, uma espcie de
farsa irritante. A distoro na fita era dolorosa. No entanto,
quando eles trabalharam sua magia na fita durante a noite e
relanou o MP3, eu pensei ter morrido e ido para o cu. Os
gemidos da encantadora Dana eram o suficiente para dirigir at
o Papa para tirar a sua calcinha.
Oh merda, ele murmurou para si mesmo. Ele olhou
no espelho e viu sua filha balanando a cabea para qualquer
msica que ela estivesse ouvindo.
Minha preocupao , isso real? Ou outra
provocao como o vdeo que governou a internet por duas
semanas, h oito meses? Disse Trevor. Quais so seus
pensamentos sobre isso, Hank?
Bem, depois que eu escutei pela dcima vez esta
manh, fui para o YouTube e joguei um clipe com a voz de
Edward para comparao. Eu apostaria minha vida nisso, o
artigo genuno.
509

Eu teria que concordar com voc, Hank. Humm, que


estranho ns concordamos. Como diabos vamos passar a hora
restante?
Eu no sei, Trevor. Acho que poderamos pensar em
algo. Eu sei, vamos dividi-lo para os nossos ouvintes! Hank
disse alegremente.
Ah, no, Edward murmurou.
Agora, acho que bastante bvio que... Trevor
comeou.
Espere! Para os ouvintes que no ouviram, podem ir
para www.thepierces.com para que voc possa ouvi-lo.
Boa ideia, Hank. Eles devem estar bem informados.
Voltando para a discusso. Eu acho que bastante bvio a
partir da fita que esta a primeira vez que o casal tem,
consumado seu relacionamento desde o nascimento dos
gmeos.
Isso , Trevor. Acho que tambm bvio que Dana
uma esposa amvel que fez um certo Edward no sofrer por
esses dois meses de seca. Voc sabe, depois de dois meses de
boquetes, algum poderia pensar que voc pode se cansar deles.
Eles jogaram um clipe da gravao. A voz de Dana soou
abafada e cristalina.
Concordo, fornecendo ao seu homem um boquete voc
no pode deixar de espalhar que uma coisa atenciosa para
510

uma mulher fazer, no entanto, Trevor comeou. Edward no


gostava, no entanto, no, no mnimo. Acho que foi mais
atencioso de Edward oferecer para puxar para fora. Agora,
vamos ser honestos, quantos homens seriam capazes de faz-lo,
no importa a oferta para sair de Dana Pierce quando suas
bolas estavam profundas nela? Huh, eu no acho que muitos
fariam. Ou Edward Pierce o homem de ao ou ele cheio de
merda e foi uma oferta falsa.
Humm, bom ponto. Edward Pierce um amante
atencioso ou um homem que diria qualquer coisa para ficar
entre as pernas dela? Vamos dar-lhe uma escuta e ver se ele
parece honesto.
Houve uma ligeira pausa antes do prximo pedao da
gravao ser jogado.
Ns no podemos fazer isso. Voc precisa ver o mdico
amanh, baby. Tanta dor normal? Outra pequena pausa,
seguido de Porra, eu estou puxando para fora.
Voc sabe o que me interessa aqui, disse Trevor, o
humor era claro em seu tom.
O que, Trevor? Perguntou Hank inocentemente.
Enquanto a nossa pobre Dana est sendo rasgada em
pedaos, ela est saindo do seu caminho para cumpriment-lo.
Gostaria de votar agora que Dana a gatinha do sexo do WJOR
do ano.
511

Gostaria do segundo, Trevor, disse Hank.


Ouvintes, entrem online agora. Disseram-me que temos
um link para a gravao e voc pode votar. Voc acha que Dana
merece ser a gatinha do sexo do ano? Voc precisa deixar-nos
saber.
Eu no sei se ela pode ser considerada a gatinha do
sexo do ano mais, Trevor, disse Hank.
Por que isso?
Bem, depois da fita duvido que ela jamais vai deix-lo
toc-la novamente. Portanto, se ela no estar fazendo sexo
durante o resto do ano, ela no pode estar na corrida.
Humm, bom ponto, no entanto, no acho que isso vai
ser um problema. Se eles soubessem, Edward pensou
presunosamente quando ele tomou um rumo certo. Eles
discutiram a possibilidade de a fita ser fixada na noite passada.
Depois que eles fizeram para uma hora, como um casal de
adolescentes, antes que ele a empurrasse e a levasse por trs.
Porra, se ela no o fez suar. Sua humilhao iminente no
diminuiu seu desejo sexual, no no mnimo. Inferno, ele
acordou com ela montada nele h duas horas.
Sabe o que eu acho interessante aqui, disse Hank.
O Qu?
O ex-marido.
512

Trevor suspirou no microfone ao mesmo tempo em que


Edward gemeu. Ele olhou para trs para se certificar de que
Elizabeth ainda estava balanando a mo para o MP3 player, e
ela estava. Ele estava apenas matando o tempo dirigindo por a
agora. Ela ia atrasar para escola por uma meia hora. Os lanches
ainda estavam no porta-malas, bem fechados para que ele no
precisasse se preocupar com eles. Sabia que Elizabeth no iria
reclamar. Ela s teve permisso para ouvir o seu MP3 player
quando ela ganhou, ento agora ela estava no cu.
Oh, no me fale sobre esse pau. Que tipo de homem em
primeiro lugar negligencia uma mulher como ela, no me
importo se ela estava carregando o peso extra aps o parto. Ela
teve dois filhos, e ficou parcialmente paralisada. D-lhe um
tempo!
Edward odiava ouvir sobre isso. Jeff sempre a deixou
sozinha. Ela se esforou para fazer tudo e no tinha ajuda, com
os dois filhos pequenos. Se tivesse sido ele teria pegado a sua
bunda, para que ela nunca sentisse um pingo de dor ou
desconforto.
verdade, ento o babaca a traiu, me desculpe, eu
percebo que estou prestes a receber mensagens de dio, mas
um co e depois se casa com ela! Que diabos?
Voc acha que Edward iria tra-la? Perguntou Hank
de uma forma sria.
513

Humm, tenho me permitido algum pensamento srio.


Eu no penso assim. Ele poderia facilmente ter dormido com
centenas de mulheres, mas ele era conhecido por ser um pouco
puritano antes de conhecer Dana. Ele teve algumas namoradas
modelos e encontros com algumas atrizes, mas ele no
enlouqueceu. Todas as suas ex-namoradas dizem que ele um
cara legal, muito bom. Ento, no, eu no acho que ele vai. Ele
parece ser louco por ela se a fita for qualquer indicao. S
para dar nfase ao seu ponto eles tocaram outro pedao.
Deus, eu senti tanto sua falta, Dana... eu amo voc... eu amo
voc.
Eu acho que estamos fora da pista aqui, Hank. Temos
de discutir o ex.
Ah, certo, foi mal, Trevor. Acho que o cara tem bolas de
ao para desistir de seus filhos. Voc notou que ele no deu a
bunda de um rato para o pequeno, qual o nome dele, Cole?
Sim.
Cole ficou queimado porque uma bab psicopata estava
muito bbada para assistir as crianas, e devo dizer o
pesadelo de todos os pais. Meu corao vai para Dana e
Edward.

Minha esposa me apavorou e agora temos Nanny

Cams por toda a casa por causa disso. De qualquer forma, eles
pegaram em filme e disseram a ele o que aconteceu com seu
filho biolgico e o filho da puta encolheu os ombros e vai
embora, disse Hank.
514

verdade, queria socar o filho da puta eu mesmo.


Mas isto atinge o ar e um pequeno comentrio sobre o
tamanho dele est envolvido e o cara est pirando dando
entrevistas para cada Tom, Dick e Harry. Que diabos?
Ele estava comeando a amar esses dois caras. Sua mo
se contraiu em direo ao telefone, ele no poderia ajudar. Ele
abriu o telefone e discou.
Oh meu Deus, estou sendo informado de que Edward
Pierce est no telefone agora.
Voc est brincando? Perguntou Hank, parecendo
realmente surpreso.
No.
Bem, vamos coloc-lo no ar!
Bom dia, Edward.
Bom dia, pessoal.
Estou um pouco surpreso com a sua chamada. A sua
esposa vai mat-lo? Perguntou Hank.
Edward riu.
No, ela tem f em mim e felizmente uma pessoa
muito tolerante quando eu erro.
Bom saber. Ento, Edward, vamos direto ao assunto,
esta fita real? Trevor perguntou com uma vantagem para
seu tom de voz. Eles esperavam que ele negasse.
515

Sim, disse ele, sabendo que no havia sentido em


mentir.
Querido Jesus! Hank gritou.
Eu s tenho alguns minutos para falar, caras, disse
ele, olhando para o relgio. Ento, ns temos que fazer isso
rpido.
Porra, tudo bem... um, uau, eu estou to animado,
disse Trevor.
Eu tambm. Eu no sei por onde comear.
Oh, a Dana cortou fora?
Edward riu.
No, foi um incidente lamentvel, mas ns nos amamos
muito e no tenho nenhum problema em mostr-lo. S
realmente me incomoda que algum viu minha esposa e decidiu
aproveitar. Devia ter sido um momento muito particular entre
ns e foi explorado para emoes baratas.
To quente quanto a fita, que eu teria que concordar
com isso. Parecia que ela estava em uma grande quantidade de
dor. Inferno, minha esposa se encolheu quando ouviu isso,
disse Hank.
Fiquei triste por isso tambm, mas um lado do efeito
de dar luz e eu sei que a minha esposa no se arrepende de

516

nossos meninos. Eu gostaria de poder poup-la de mais dor,


mas era inevitvel, disse Edward.
a verdade maldita, Edward Pierce. Eu tenho que dizer
que voc um cara... com um inferno de uma mulher quente,
disse Trevor, fazendo Edward rir.
Vamos, Trevor, temos apenas mais alguns minutos,
vamos chegar ao material suculento antes que ele desligue o
telefone. Ns temos a responsabilidade com nossos ouvintes
para perguntar.
Sim, sim o que fazemos. Ok, Edward, ns temos que
saber. Ser que ela to boa quanto ela parece?
Vocs vo me pegar em tantos problemas, Edward
gemeu, tentando no rir.
Vamos, por favor! Milhes de homens em todo o mundo
nunca iro experiment-la, voc poderia, pelo menos, deixarnos saber. Por favor! Trevor implorou.
Melhor, Edward sorriu.
Eu sabia! Hank gritou.
So reais tambm, certo?
Gente, vamos l, eu tenho que ir, faam perguntas
melhores, disse Edward.

517

Oh, eu tenho uma. Isso algo que um monte de


ouvintes, os homens certo, tem se perguntado. Voc vai
considerar em deixar Dana posar para Playboy?
Oh, isso uma boa, Trevor respirou animadamente.
Humm, deixe-me pensar sobre isso, que tal... no!
Disse Edward. Os homens grunhiram e queixaram-se, fazendo-o
rir.
Voc vai para a premiao hoje noite? Perguntou
Trevor.
Sim, ns estamos apresentando.
Querido, certifique-se de parar e dizer ol para ns.
Edward olhou para o relgio.
Oops, caras eu realmente tenho que ir agora.
Espere, voc pode conseguir que a sua mulher assine
um exemplar de sua edio da revista Maxim e a envie para
mim? Perguntou Trevor.
Eu tambm! Disse Hank ansiosamente.
Eu digo que, senhores, se me tirarem do ar agora e eu
vou lhe dar o nmero para o meu assistente. D-lhe os seus
endereos e eu vou pedir a Dana.
O tirem fora do ar! Hank estalou.
Em um minuto ele estava fora do ar, a msica estava
tocando e ele estava dando o nmero de Amy. Eles agradeceram
518

pela entrevista e pelos os autgrafos. Pediram-lhe para trazer


Dana para o estdio e para fazer uma entrevista. Ele disse que
iria considerar, e ele o faria. Os rapazes foram bastante
decentes, porcos, mas porcos decentes. Havia uma diferena,
afinal.

Aqui vamos ns, Elizabeth, Edward disse enquanto


estacionava na frente de um prdio de tijolos de muito prestgio.
Elizabeth olhou para cima e viu que eles estavam na escola,
ento ela guardou seu MP3 player. Ela ajeitou o uniforme e o
ajudou a carregar as caixas de biscoitos para a classe.
Bom dia, Elizabeth! , disse a professora alegremente.
Ela era uma mulher de cinquenta e poucos anos de idade que
adorava crianas e no dava a mnima para quem eram os pais
delas. Todas as crianas eram tratadas igualmente e sem
frescuras, razo pela qual Edward gostava desta escola.

Bom

dia,

Sra.

Goodfellow

disse

Elizabeth

timidamente. Papai me trouxe para a escola hoje. Trouxemos


biscoitos!
Estou vendo. Voc fez um bom trabalho lembrando.
Faa-me um favor, querida, diga adeus para o papai, tire sua
mochila e sente-se no crculo para a hora da histria. Stephanie
519

est prestes a comear , disse a Sra. Goodfellow, mandando


Elizabeth para fora, mas no antes dela olhar para Stephanie e
gemer. Esta claramente a irm de Mary.
Isso foi confirmado quando Edward olhou para Stephanie.
A garota o olhou de cima abaixo e, na verdade, lambeu os lbios
de forma provocativa na frente das crianas. Ela era uma garota
bonita, mas no era nada como a sua Dana. Ela tambm tinha
um olhar mal-intencionado nela. Ele no tinha certeza se ele se
sentia assim porque ele sabia que ela estava falando mal da sua
esposa ou ele realmente achava que ela tinha. Ele no se
importava de qualquer maneira.
Sra. Goodfellow, eu preciso falar com voc e o diretor ,
disse Edward.
Oh, h algo de errado, Sr. Pierce? , perguntou. Porra,
se ela no se parecia com sua av.
Sim, senhora , disse ele.
Ela assentiu com a cabea solenemente e pegou o receptor
em sua mesa.
Aqui a Sra. Goodfellow, voc pode enviar Paulson
aqui. Sr. Pierce precisa falar com a gente... sim, obrigada. Ela
desligou. Cinco minutos.
Obrigado , disse Edward.
Vrias meninas e meninos caminharam at ele.
520

Ei, eu conheo voc! Voc est no pster no quarto da


minha irm. Voc bonito! , Disse uma menina com rabo de
cavalo.
Sim, minha irm tem o pster dele tambm. Ela diz que
est apaixonada por ele! Mas ela no deveria, porque ele o pai
de Elizabeth e sua me super legal! , disse uma outra
menina.
Dana vir aqui de novo? Uma menina com o cabelo
vermelho-fogo perguntou. Ela divertida. Eu gosto quando
ela a ajudante de pais. Os bebs so to fofos!
Vou perguntar a ela , disse ele, curvando-se para que
ele pudesse falar com eles.
Um menino pegou delicadamente a manga e puxou.
O que foi pequeno homem? , perguntou ao menino
adorvel com o cabelo loiro bagunado.
Vou me casar com Dana , disse ele, confiante.
Oh, isso me faria muito triste, amigo. O que vou fazer?
, disse Edward.
O menino deu de ombros.
Eu troco o meu jogo favorito por ela!
Hmm, qual jogo? , disse, considerando suas escolhas.
Boppy Bubbles! O menino respondeu com um aceno
de cabea firme.
521

No sei. Esse um bom jogo, mas Dana cozinha muito


bem. Eu no sei. O que mais voc tem? , perguntou Edward.
O rosto do menino franziu enquanto pensava sobre isso.
Voc pode pegar a minha irm! Ela realmente
irritante, mas bonita! Eu no me importaria de fazer a troca,
honestamente!
Edward riu.
Vou ter que pensar sobre isso.
Srio? O menino sorriu enormemente.
Sim, mas eu tenho que avis-lo que ela muito rigorosa
sobre o vdeo game e tempo de televiso, apenas uma hora por
dia , disse Edward em um tom macio de aviso.
O rosto do garoto caiu.
Esquea, voc pode ficar com ela! Ele saiu correndo.
Edward riu. Sra. Goodfellow estava tentando o seu melhor
para esconder o riso, mas no estava conseguindo.
Meu irmo tem a revista dela debaixo de sua cama. Por
que ele faz isso? No vai ficar destruda? A menina com o
cabelo vermelho perguntou.
Er... Edward estava sem palavras.
Sra. Goodfellow soltou uma gargalhada e rapidamente
fechou a boca. Ela no pde evitar, no momento, mesmo que ela
522

quisesse, e ele suspeitava que ela queria muito, conduzir a


conversa de outra maneira.
Meu irmo tem em seu banheiro. Acho que ele
realmente gosta dos artigos, porque est desgastada e ele fica l
tipo, para sempre. A menina com o cabelo de rabo de cavalo
disse.
Meu pai tem a revista em sua gaveta de meias e no
banheiro! Um menino falou.
Edward olhou para a Sra. Goodfellow pedindo ajuda, mas
ela no era capaz de ajudar. O que ele deveria dizer para essas
crianas quando ele mesmo tinha uma cpia da revista no
banheiro, o inferno que ele tinha as fotos presas ao redor de sua
mesa no escritrio. Dana revirava os olhos toda vez que olhava
para elas. Ela no entendia porque ela no era um cara. Ele
gostava de um pouco de colrio para os olhos de vez em quando
e ela era como uma fbrica de doces para ele, e, aparentemente,
para muitos dos homens na vida dessas crianas.
A revista do meu irmo est destruda, as pginas esto
grudadas , um pequeno menino reclamou.
Seu queixo caiu.
Oh senhor, Sra. Goodfellow murmurou.

Eles

realmente

gostam da

revista.

muito

interessante. H um monte de boas histrias nela. Mas talvez


voc no devesse toc-los. Lembre-se que no legal tocar algo
523

que no seu sem permisso , disse Edward, orgulhoso de si


mesmo que ele era capaz de formar uma frase coerente no
momento.
Ele est certo, crianas. Quando no perguntamos o
que que fazemos? a Sra. Goodfellow falou para as crianas.
Ns queremos brincar , disseram em unssono.
Vamos sentar , disse a Sra. Goodfellow, juntando as
mos. Eles se viraram e rapidamente correram para o crculo de
leitura.
Eu sinto muito por isso , disse Edward, sentindo-se
um

pouco

mais

do

que

envergonhado

de

que

tinham

inadvertidamente falado sobre outros homens se masturbando


com sua esposa. Isso fazia seu estmago revirar quando
pensava sobre os pensamentos lascivos que outros homens
tinham sobre sua Dana.
Oh, no fique envergonhado. Dana uma mulher muito
bonita e o artigo que escreveram para a revista foi muito bom.
bom ver uma mulher lutar contra as dificuldades e sair por
cima-, disse a Sra. Goodfellow inflexivelmente.
Sra. Goodfellow? Disse Paulson, entrando na sala.
Stephanie, voc pode olhar os alunos? Estou indo para
o corredor por um momento.
Ela assentiu com a cabea e deu uma olhada mais uma
vez em Edward. Fez sua pele arrepiar pelo jeito que ela olhou
524

para ele na frente de sua filha. Ele foi para o corredor. Paulson
fechou a porta atrs de si. Felizmente no havia ningum no
corredor. Isso j seria difcil o suficiente de falar sem
testemunhas.
O que voc precisa conversar conosco, Mr. Pierce? ,
perguntou o Sr. Paulson educadamente.
Quero que a minha filha seja removida desta classe ,
disse ele.
O rosto da Sra. Goodfellow caiu.
O que est errado? No sabia que ela estava chateada.
algo que podemos consertar? Realmente gosto de t-la em
minha classe. Ela uma garota brilhante e engraada faz o que
pode para ajudar os alunos mais tmidos.
Ele se sentiu mal por ela ter ficado com a impresso
errada.
Oh, no nada sobre voc, Sra. Goodfellow. Ela adora
voc e minha esposa acha que voc a melhor, mas enquanto
Stephanie for ajudante nesta classe minha filha no vai ficar.
Sra. Goodfellow soltou um suspiro.
Deveria ter sabido que ela seria a causa disso.
Realmente sinto muito, Sr. Pierce. Disse-lhe para parar de
assediar sua filha sobre voc. Escrevi-lhe vrias vezes e informei
o Sr. Paulson.
525

Ele acenou com a cabea.


Sim, sei sobre isso, estou me referindo a ela chamar
minha esposa de vadia e meus filhos de bastardos.
Ela ficou sem palavras, mas o Sr. Paulson no.
Ela disse o qu? , perguntou ele com os dentes
cerrados.
Aparentemente Stephanie tomou como problema minha
situao familiar e decidiu usar sua irm Mary para debater a
opinio dela sobre a minha esposa e filhos , disse Edward
uniformemente.
Sinto muito sobre isso, Sr. Pierce. Voc tem que saber
que ns no toleramos esse tipo de comportamento ou
linguagem , explicou Paulson.
Essa a nica razo pela qual no estou tirando a
minha filha dessa escola. Sou inflexvel sobre mant-la longe de
Stephanie e sua influncia.
No acho justo que Elizabeth seja punida. Ela tem uma
grande quantidade de amigos na classe. uma boa menina.
Acho que o que precisa acontecer Stephanie ser trocada por
outra pessoa, Sra. Goodfellow sugeriu.

Acho

que

apenas

isso

no

disse

Paulson

severamente. O que vai acontecer que ela est deixando a


propriedade neste minuto. No vou tolerar esse tipo de
comportamento de qualquer adulto. No me importo se ela est
526

apaixonada por voc, Sr. Pierce, mas espero que ela aja de
forma adequada em torno das crianas , disse ele, entrando
na sala, sem esperar por uma resposta.
Sra. Goodfellow apertou sua mo tranquilizadoramente.
Realmente sinto muito, Edward.
Isso bom. S quero que minha filha seja feliz.
Eu sei. Voc um bom pai, Edward.
Obrigado , ele disse suavemente. Essas palavras
significaram muito para ele.
Paulson saiu para o hall com Stephanie. Sra. Goodfellow
fez para a menina uma careta antes de entrar na sala para
assistir as crianas.
Stephanie

olhou

para

Edward

sorriu

ignorando

completamente Paulson. A menina era uma idiota.


Vi o seu ltimo filme, Edward. Voc estava muito bem ,
disse ela, mordendo o lbio sugestivamente.
Edward balanou a cabea em desgosto e se dirigiu para a
sala de aula. Elizabeth ficou de p e correu para ele.
Tenho que ir, pequena. Vejo voc mais tarde! Ele a
pegou e lhe deu um abrao de urso e um beijo.
Tchau, papai! , disse ela, saindo de seus braos e
correndo alegremente de volta para o crculo. Ele deixou a sala
de aula e encontrou Stephanie no corredor chorando.
527

Aquela vadia me fez ser despedida? Voc est brincando


comigo?! Ela bateu o p.
Reduza seu tom e cuidado com a boca ou voc vai ser
retirada fora , disse Paulson, apontando para dois agentes
de segurana armados, que estavam agora em p no corredor.
Ela olhou para Edward e revirou os olhos.
No posso acreditar que a cadela tem voc amarrado
pela boceta.
isso a! Tire-a da minha frente! , disse Paulson,
virando-lhe as costas e andando tempestuosamente pelo
corredor.
Edward viu quando arrastaram Stephanie do prdio. Ele
foi por uma sada diferente. No havia nada como uma f
danada da vida, para fazer algo estpido. Ele estava se
martirizando por no ter esperando por Bret para ir com ele
esta manh.
Felizmente ela no estava esperando por ele. Vrias
mensagens de voz em seu telefone celular no entanto estavam.
Ele olhou: uma de Dana dizendo que ele parecia sexy no rdio,
duas de Amy pirando e exigindo saber por que ele no a avisou,
uma de Lucas informando-o que soava como se Dana estivesse
fingindo, seus pais ligando chateados, e ainda por cima Eric
ligando dizendo que ele iria passar em sua casa esta tarde para
passar algumas coisas com eles.
528

Ele chamou de volta sua esposa. A felicidade de Dana era


a coisa mais importante para ele. Se ela estivesse chateada o
seu dia estaria arruinado, no porque ela agiria como uma
cadela, longe disso. Se ela estava feliz ele estava feliz e o mesmo
poderia ser dito se ela estava triste.
Ei, bonito! , disse ela docemente.
Ei, linda, eu acabei de receber sua mensagem.
Oh, voc no tinha que ligar de volta, eu s queria dizer
que voc parecia muito sexy.
Humm, sexy, interessante.
Como foi na escola? , perguntou, tentando mudar de
assunto antes que este se transformasse em sexo por telefone, o
que j aconteceu numa ocasio com eles.
Eles a demitiram. Ela surtou. Bons tempos , disse ele
secamente.
Gostaria de dizer que sinto muito, mas no sinto. Ela
no deve ficar em torno das crianas se ela est usando uma
menina de seis anos para transmitir suas queixas , disse
Dana. No, Cole, papai tem um dia cheio. No, no vou
perguntar a ele.
O que ele quer saber? , perguntou Edward.
Ele quer saber se voc pode vir busc-lo para ter algum
tempo de homens , disse ela.
529

No me importo de ter alguma companhia. Brett est


a?
Sim. Ah, antes que eu esquea de dizer, Eric est vindo
mais tarde. Ele quer falar conosco. Acho que ns dois sabemos
sobre o que , disse ela casualmente.
Recebi uma mensagem dele tambm. Isso bom. Que
horas eu preciso voltar?
A uma, vou fazer o almoo mais tarde , disse ela.
Macarro com queijo caseiro? , sugeriu ansioso.
Ele podia imagin-la revirando os olhos.
Voc mimado.
Sim, eu sou. Tenha Cole pronto em dez minutos, por
favor. Estou no meu caminho.
Ok, amo voc, baby , disse Dana.
No tanto quanto eu amo voc.
Quinze minutos depois, ele entrou em sua garagem.
Gemeu quando viu o carro de Deana na garagem. Amy no
estava ali e ele queria evit-la at ela se acalmar. Havia outro
carro que ele no conhecia.
Ele correu at a passarela e abriu a porta.
Papai est aqui! Cole gritou em direo a ele. Ele
pegou seu filho quando ele pulou.
530

Voc est pronto, amigo?


Sim!
Ansioso, n?

H?

Cole

no

conhecia

palavra

ficou

momentaneamente atordoado. Edward aproveitou e colocou


Cole sobre seus ombros. Cole ficou feliz. Segurou a cabea de
Edward firmemente enquanto caminhavam pela casa em
direo cozinha.
Susan estava limpando os pratos enquanto conversava
com Deana, Brett e Tyler.
Onde est Dana? , perguntou. Tyler apontou o
polegar em direo piscina.
Edward caminhou para fora e parou perto das portas de
vidro. Dana estava segurando Tristan nu na gua. Ela estava
usando um biquni preto e shorts. Tristan estava sorrindo
enquanto ele movia seus ps e mos na gua.
O homem segurando Caleb o fez franzir a testa. Nick
estava de calo de banho, segurando Caleb da mesma forma.
Ele estava conversando com o menino enquanto sorria. Edward
estava um pouco chocado ao ver quo malhado Nick era. Nick
era facilmente maior que ele, droga. Eles se davam muito bem
desde que Edward o conheceu. Ele ainda no gostava de alguns
de seus comentrios, mas Nick os tinha diminudo muito desde
que se casaram.
531

Ei, Edward! , disse Dana, sorrindo para ele. Nick


decidiu vir para um mergulho e ver as crianas.
Bem, isso e falar com voc , disse Nick. Ele beijou a
cabea de Caleb. Voc tem algumas crianas realmente
bonitas, Edward.
Eles puxaram a me , disse Edward, piscando para
Dana.
Pai, temos que ir! , Disse Cole.
Espere, homenzinho. disse Edward. Ele olhou para
Nick. Est tudo bem?
Tudo est bem. S precisava falar com sua adorvel
esposa sobre algo.
Ok, o que est acontecendo, Nick. Eu nunca soube que
voc era nada alm de direto , disse Dana. Ela apoiou a
cabea do beb e o deitou na piscina. Seu sorriso desdentado se
arreganhou quando ele espirrou gua em sua me.
Eles querem que voc faa uma entrevista com a
Playboy , disse Nick nervosamente.
Uma entrevista, no soa to ruim , disse Dana.
Edward e Nick trocaram um olhar.
Eu acho que voc entendeu, Dana. Com toda essa
publicidade que voc ganhou recentemente. Acham que seria
um bom momento para ganhar dinheiro com isso.
532

Voc quer que eu pose nua? Dana engasgou.


No! Edward respondeu.
Desculpe, eu tinha que perguntar. Eles iam enviar o
novo cara, Michaels para perguntar uma vez que Rick est de
frias. Esse cara me envergonha , disse Nick, beijando a
cabea de Caleb novamente.
Ela no vai fazer isso , disse Edward com firmeza.
No achei que ela faria ou deveria. Esse tipo de coisa
pode destruir sua credibilidade com um monte de mulheres e
alguns homens. Ela perderia sua reputao e os pais proibiriam
seus filhos adolescentes de lerem seus livros , disse Nick.
Ei, ele est dormindo. O que eu fao? , ele perguntou
nervosamente.
hora de voc descer , disse Edward a Cole. Colocou
Cole para baixo e inclinou-se para pegar Caleb. Cole pegou uma
toalha para o seu irmo e entregou a Edward que o embrulhou.
No aprecio vocs falando como se eu no estivesse
aqui. No que isso importe agora, mas diga que no aceito,
disse Dana um pouco ofendida por ter sido manipulada.
Desculpe, Dana, eu sei. No vim aqui esperando um
sim. Queria ver voc e as crianas. J faz um tempo , disse
Nick, saindo da piscina.
Vejo voc logo, baby. Edward disse enquanto
embalava o filho em seus braos.
533

Ok, tomem cuidado e Cole escute o seu pai. Nada de


andar sozinho! , ela disse com firmeza.
Cole assentiu e correu de volta para a cozinha. Nick se
secou. Tenho que ir tambm, Dana. Boa sorte hoje noite.
Obrigada, Nick , disse Dana.
Edward piscou para ela antes de voltar para casa para
entregar seu filho a Susan. Dirigiu-se para a porta com Cole
perto.
Espere, Edward! disse Deana.
Ele olhou para trs para ver que ela estava no telefone.
Voc precisa ir buscar Elizabeth. Ela entrou em uma
briga.
Um palpite de quem a atacou.
Era uma menina chamada Mary?
Deana acenou com a cabea.
Ela est chorando.
Ok, eu vou. Brett, voc vem? perguntou Edward.
Brett concordou e os seguiu.

534

Baby, est tudo bem , disse Edward suavemente para


sua filha enquanto ela soluava em uma sangrenta toalha de
papel. Essa moleca Mary bateu no seu rosto com um livro. Toda
a frente do vestido de Elizabeth estava coberta de sangue. A
enfermeira garantiu-lhe que o nariz no estava quebrado.
Cole se aproximou e pegou a mo de sua irm mais velha.
Est tudo bem, Elizabeth. Vou cuidar de voc. Ela
balanou a cabea lentamente, mas no parou de chorar.
Vocs querem parar e pegar uns donuts? perguntou
Edward, esperando que fosse anim-los.
Sim! disse Cole, ele era o pequeno saco sem fundo na
famlia depois de tudo.
Brett entregou a Elizabeth uma toalha de papel limpa e
pegou o ensopado.
Voc bateu nela de volta?
No, no quero fazer mal a ningum , disse ela entre
soluos.

535

Edward gemeu. A menina era muito doce. Sem dvida, ela


ia ser um alvo para os valentes.
Est tudo bem, querida.
Ele deixou as crianas no carro com Brett enquanto
entrava para comprar donuts.
Meu Deus! Edward Pierce! Uma adolescente gritou.
Ele ignorou. s vezes, a nica coisa que ajudava era agir
como se tivessem visto a pessoa errada. Isso no funcionou com
esta menina em particular. Ela e trs amigos caminharam em
direo a ele, correr seria uma descrio mais precisa. Ela jogou
os braos ao redor de seus ombros e o beijou, com fora.
Fiquem longe de mim! Empurrou-a para longe. Ela
no o deixou escapar. Outra menina o agarrou de lado.
Amo voc! gritou, tentando beij-lo tambm.
Ele se afastou deles e correu para porta. Eles estavam
atrs. Ele gemeu quando viu o que esperava por ele. Os
paparazzi escolheram um grande momento para aparecer.
Estavam cercando o carro e tirando fotos. Foi at a porta e
entrou.
As meninas da loja saltaram para dois carros e esperaram
por ele para fazer a sua jogada. Ele fez, relutantemente
passando por elas. Elas saram cantando pneus atrs dele.

536

Edward, voc precisa ficar longe dessas garotas antes


que elas faam algo estpido , disse Brett.
Cole e Elizabeth olharam pela janela, nervosos.
Papai, os carros atrs de ns esto por toda a estrada
, disse Elizabeth ansiosamente.
Eu sei, querida. O sinal na frente dele estava
amarelo. Ele pisou fundo, na esperana de deixar as meninas
para trs. Ele fez isso e parou atrs de outra longa fila de carros
espera do sinal mudar.
Papai! Elizabeth gritou.
Ele viu os carros correndo pelo cruzamento tarde demais.
Estavam em alta velocidade e perderam o controle de seus
carros durante a tentativa de evitar o cruzamento. Um dos
carros estava deslizando para o lado de Elizabeth.
Edward se virou em seu assento para pegar as crianas
quando o carro bateu atrs deles. Eles foram empurrados para
o carro na frente e na direita deles. Bateram forte.
Ele ouviu o estilhaamento do vidro e viu cair sobre as
crianas. A cabea de Elizabeth foi para trs. Cole colocou as
mos sobre o rosto e estava chorando. Estendeu a mo para
tirar o cinto de segurana para pegar as crianas quando foram
atingidos novamente do seu lado. O carro foi esmagado,
batendo no corpo de Elizabeth.

537

No! Elizabeth! gritou, ao mesmo tempo em que sua


porta foi empurrada em suas costas. O brao de Cole bateu com
um forte estalo na porta, enquanto a cabea de Brett passou
por sua janela.

Os meninos esto dormindo, Susan. Preciso comear o


almoo , disse Dana.
Dana, voc precisa ir para o hospital , Deana soluou,
entrando na cozinha e fazendo sinal para Dana segui-la.
O qu? , perguntou, entrando na sala.
Na tela da televiso uma legenda
Ao vivo brilhava no canto de um vdeo de um carro
prata esmagado. Imagem de Edward estava no canto direito.
Um acidente mortal em Lincoln Street ocorreu meia hora atrs,
quando fs enlouquecidos percorreram um cruzamento atrs do
ator Edward Pierce. Os relatrios indicam que havia duas
crianas no carro com o Sr. Pierce, no momento, bem como um
guarda-costas. Ns sabemos que um dos adultos est morto.
Vamos inform-los quando os relatrios mais claros chegarem.
Fomos informados por testemunhas oculares que uma das
crianas foi arrastada para fora do carro e a polcia tentou
538

reanimar a criana. No temos certeza do seu estado no


momento.
Susan e Deana, cuidem dos gmeos! Tyler, leve-me para
o hospital! Ela estava fora de casa e correndo em direo ao
carro com Tyler atrs no momento em que a ltima palavra saiu
de sua boca.
Por favor, Deus! ela murmurou repetidamente.
Tyler levou-os o mais rpido que podia para o hospital. J
havia uma grande multido a espera fora do hospital quando
eles chegaram l. Dana abriu caminho atravs, ignorando fs
gritando e reprteres intrusos. Tyler teve de empurrar as
pessoas para longe dela para que ela pudesse ir para a sala de
emergncia. Ela correu para a direita para a estao de triagem.
Edward, Elizabeth e Cole Pierce e Brett McCain! ,
disse ela, ofegante.
Voc da famlia? A enfermeira perguntou em um
frio tom profissional.
Sim, droga! Onde esto o meu marido e os meus filhos?
Minha senhora, voc vai ter que esperar na sala de
espera, voc no pode ir l!
Dana empurrou as portas de emergncia e correu para o
posto de enfermagem.
Pierce, onde esto eles?
539

Por aqui, senhora Pierce. Uma enfermeira disse com


um olhar de reconhecimento. Ela pegou a mo de Dana e a
levou para a sala de emergncia aberta. Vrios quartos estavam
agitados com mdicos e enfermeiras entrando e saindo.
Onde esto meus filhos? Edward gritou. Deixe-me
ver os meus filhos, agora!
Um pouco da dor em seu corao foi embora quando ouviu
a voz de Edward. Agora ela precisava encontrar seus filhos e
Brett.
Onde esto meus filhos? - Ela perguntou
enfermeira. No havia dvida por seu tom de voz que ela no
aceitaria uma recusa. A enfermeira apontou para os dois
quartos em frente a ela. Grandes cortinas eram a nica coisa
que separava as camas.
Dana empurrou atravs de uma cortina e viu Cole
chorando. Ele estava coberto de sangue seco e amarrado a uma
prancha longa.
Graas a Deus , ela murmurou.
Mame! Papai! Cole gritou. Ele no podia v-la, ento
ela abriu o caminho para ele. Baby, mame est aqui. Ela
beijou sua bochecha.
Estou com medo , ele choramingou.
Est tudo bem, baby. Eu estarei de volta. Eu tenho que
ir encontrar sua irm primeiro, ok?
540

Ele assentiu fracamente contra as correias.


Amo voc, Cole. Ela o beijou de novo e olhou para o
mdico que trabalhava com ele.
Diga-me, o meu filho vai ficar bem?
Eu acho que ele tem alguns ossos quebrados, uma
concusso e contuses, mas diferente do que parece, acho que
ele vai ficar bem , respondeu com um sorriso tranquilizador.
Hora da morte 12h57min. Ouviu-se da cama ao lado.
Mudou-se

automaticamente.

Seu

corao

batendo

violentamente em seu peito. Ela empurrou a cortina para o lado


e suspirou de alvio, uma adolescente.
Ela abriu a cortina e olhou para uma das enfermeiras.
Onde est minha filha? Elizabeth Pierce e nosso guardacostas Bret McCain.
Doutor , a enfermeira disse, nervosa.
Um homem se virou e olhou para ela.
Vamos sair, por favor.

Edward lutou contra suas restries. Ningum iria dizerlhe nada.


541

Deixe-me sair daqui ou me digam como meus filhos


esto, agora! ele exigiu.
Por favor, acalme-se, Sr. Pierce. Seus exames deram
negativo por isso vamos liber-lo da maca, mas eu preciso que
voc se acalme para que eu possa costurar esses cortes, disse
um mdico.
Ele no fez promessas, enquanto esperava para ser
liberado. Eles esperavam que ele relaxasse e ficasse na cama
quando seus dois filhos estavam por perto com dor? De jeito
nenhum. Assim que a ltima restrio foi removida, ele a
empurrou para fora da maca e se sentou.
No! Ouviu Dana gritar. No!
Dana , ele gritou. Ele tropeou em seus ps e
empurrou o mdico e a cortina.
Dana estava no meio da sala de emergncia, sobre suas
mos e joelhos chorando histericamente. Um mdico estava
inclinado sobre ela tentando acalm-la. Algum estava morto.
Ele cambaleou at ela e empurrou o brao do mdico longe dela.
Ele tomou-a nos braos. Ela se segurou nele com fora.
Ele olhou para o mdico.
Qual dos meus filhos est morto? A voz rouca
quebrou diversas vezes.
O mdico parecia ter envelhecido cem anos nos ltimos
minutos.
542

Nenhum dos dois. Brett McCain faleceu.


Dana apertou os braos em volta dele com mais fora. Ela
chorou em seu pescoo. Uma enorme parte dele suspirou
interiormente com alvio. Em seguida, a sensao de perda
bateu nele. Brett estava morto. Era um bom amigo e parte da
famlia. Ele protegeu sua esposa e filhos diariamente.
Seus filhos vo ficar bem, Sr. Pierce. Uma concusso,
ossos quebrados, cortes e um pequeno sangramento interno,
mas acredito que eles vo se recuperar completamente. Sinto
muito por sua perda , ele disse baixinho e se afastou.
Oh Deus, Brett, Edward murmurou. Comeou a
soluar em seu ombro. Eles se abraaram por vrios minutos,
ignorando o mundo ao seu redor.
Mame! Papai! Elizabeth gritou. Cole se juntou.
Eles limparam seus rostos e seguravam um no outro ao se
levantar. Dana pegou sua mo e o levou para os seus filhos. Ela
afastou uma cortina para ver Elizabeth se sentando. Seu brao
estava sendo preso em uma tala. Ela tinha um corte
desagradvel acima de seu olho e estava chorando.
Dana puxou a cortina sua direita, revelando Cole deitado
com o brao e a perna sendo colocados em uma tala.
Graas a Deus , Edward murmurou. Ele se inclinou e
beijou a filha.
Como vai voc, garota?
543

Di, papai! gritou Elizabeth.


Eu sei, querida. Estou to feliz que vocs esto bem.
Papai, voc est chorando! Elizabeth suspirou.
Dana foi at Cole e o beijou quando ele olhou para o pai
com desespero silencioso. Ele estava esperando que seu pai no
tivesse nenhuma dvida sobre isso. Edward foi at sua cama e
o beijou repetidamente. Dana se moveu para a cama de
Elizabeth e segurou a mo boa enquanto o gesso secava.
As crianas dormiram dentro de meia hora. O mdico
prometeu que era um efeito colateral dos analgsicos e no um
indicador de algo srio. Ambos suspiraram de alvio quando
ouviram isso.
Edward fechou as cortinas da frente, mas deixou a do
meio aberta, para que as crianas pudessem ficar juntas. Ele
pegou a mo de Dana e a levou para fora da cortina. Ele a
puxou para um abrao.
Sinto muito, querida. Eu nunca iria colocar as crianas
em perigo.
Eu sei , disse ela em seu peito.
Eles me atacaram na loja de donuts. Sa e entrei no
carro. Eu sa e eles correram para fora e nos perseguiram.
Passamos o sinal e eles decidiram acelerar no sinal vermelho e
no cruzamento. Perderam o controle e bateram em ns. Tentei
544

pegar as crianas, mas no consegui a tempo. No havia sequer


espao na frente para ficar longe dos carros. Sinto muito!
Pare com isso! disse ela ferozmente. Voc no fez
isso! No culpa sua!
Dana.
Ela pegou seu rosto com firmeza nas mos e olhou-o nos
olhos.
Voc no fez isso! Voc no pediu por isso! Eles no
tinham o direito de tocar voc ou passar atravs desse
cruzamento. Eles mataram o Brett, no voc! E por causa
deles que dois de nossos filhos esto aqui, no voc!
Ele balanou a cabea fracamente.
Voc vai me deixar agora... Tenho tanto medo de perder
voc e as crianas. Como voc pode ficar comigo quando eu
coloquei todos ns em perigo?
Ela o beijou suavemente.
Eu nunca vou deixar voc, Edward. Amo voc. No h
nada no mundo que me faa querer deixar voc. Voc no est
colocando ningum em perigo. No sua culpa se as pessoas
pensam que so donos de voc, voc me entende?
Sim. Eu s... sinto como se voc e as crianas estariam
melhor se voc nunca tivesse me conhecido , disse Edward.
Ela riu suavemente contra ele.
545

Essa a coisa mais estpida que j ouvi. Edward, voc


a nossa famlia. Voc o que nos faz felizes e completos. Voc
precisa perceber que no tnhamos nada antes de voc, voc
tudo para ns.
Ele beijou o topo de sua cabea.
Voc realmente no se arrepende de se casar comigo?
No, e eu nunca vou. Amo voc, Edward, e as crianas
amam tambm. Dana se afastou para olhar em seus olhos.
Ele a beijou suavemente.
Sinto muito, Sr. Pierce, mas eu realmente preciso dar
pontos nos seus ferimentos , disse um jovem mdico. Edward
relutantemente concordou.
Voc quer que eu v com voc? perguntou Dana.
Ele deu uma risadinha.
No, querida, voc s vai passar mal.
Ok, eu vou verificar as crianas mais uma vez, ento eu
estou indo para a sala de espera. Tenho certeza de que Amy e
seus pais esto fora de si no momento.
Boa ideia , Edward concordou e voltou para a cama
com o mdico ao lado dele.
Dana olhou para os seus filhos dormindo por alguns
minutos, observando todos os cortes e contuses que eram
agora visveis em seus corpos pequenos. Mesmo dormindo eles
546

pareciam muito desconfortveis. Elizabeth tinha hematomas


pelo lado esquerdo de seu corpo, bem como vrios cortes longos
que estavam agora costurados. O lado esquerdo de seu rosto
estava inchado e machucado tambm. Dana adivinhou que este
foi o lugar onde houve o impacto do carro. Estava alm da sorte
de que seus filhos e marido sobreviveram.
Ela olhou Cole. Os gessos pareciam maiores e mais
pesados do que o resto do seu corpo. Seu lado direito recebeu a
maioria dos danos. Eles tiveram tanta sorte hoje. Ela s queria
que Brett tivesse sido to sortudo. O mdico disse que ele tinha
morrido instantaneamente. Ele era um homem to bom,
divertido, amoroso e honesto. Ela ia sentir falta dele. Estava
deixando para trs um filho adolescente que ele simplesmente
adorava. Isso ia ser duro para ele. Eles iriam ajud-lo de
qualquer forma que ele precisasse. John era um grande garoto.
Ele no merecia ter seu pai tirado assim, por algo to estpido e
irresponsvel, ningum merecia.

Oh, meu Deus! Edward, amo voc! Uma mulher


gritou.
Seu domnio sobre a mo de Dana apertou. Eles tinham
acabado de ser expulsos do quarto do hospital de seus filhos h
547

dez minutos, mas no antes deles insistirem que um guarda


ficasse fora do quarto o tempo todo.
Agora eles estavam indo para limusine que Amy contratou
para eles. Os terrenos do hospital estavam agora firmemente
cobertos pela mdia e pelos fs. Pessoas da mdia estavam
jogando

perguntas

para

eles

enquanto

os

fs

pediam

autgrafos, tentavam abra-los, e pular neles. Sentiu a raiva


borbulhar dentro dele. Um homem foi morto e eles queriam seu
maldito autgrafo, estavam brincando?
Ele no conseguia tirar a imagem de John chorando no
ombro de Dana. Quinze anos de idade e agora ele era rfo.
Dana o segurou por mais de uma hora, enquanto o rapaz
chorava. O mdico finalmente teve que sed-lo quando ele
comeou a pirar. Dana no conseguiu acalm-lo depois. Edward
agarrou John e o abraou com fora enquanto o mdico injetou
o sedativo. Ele sentiu o corpo de John relaxar em seus braos.
Agora eles estavam andando por pessoas que estavam
rindo e chorando s porque eles deram um olhar nele e em
Dana. Eles s viam o que eles queriam, duas estrelas. Esses fs
se recusaram a ver o que estava na frente deles, um marido e
uma esposa que foram quase dilacerados, uma me e um pai
que estiveram perto de perder seus filhos e agora tinham duas
crianas

gravemente

feridas

para

cuidar,

amigos

que

acabaram de perder algum muito especial para eles.

548

Fizeram o seu caminho para a limusine, lentamente. As


pessoas estavam puxando-o, fazendo seus pontos pinicar. Ele
se afastou deles. Tyler estava tendo um inferno de um tempo
limpando o caminho para eles. Havia dezenas de policiais que
tentavam controlar a multido. O hospital exigiu que a polcia
tirasse todo mundo fora da propriedade, mas o povo continuava
voltando.
Mark estava encostado na limusine quando eles chegaram.
Seu cameraman estava parado ao lado dele com a cmera para
baixo ao seu lado.
Mark, eu tenho que filmar isso. Ns vamos ficar em
apuros.
Ns no estamos gravando isso, Mark disse com os
dentes cerrados. Ele empurrou para fora da limusine e
caminhou at Edward. Abraou Edward com fora.
Cara, eu estou contente de v-lo. Fico feliz que as
crianas esto bem. Sinto muito sobre Brett. Ele era um grande
cara , disse Mark no ouvido de Edward. Edward retribuiu o
abrao e em seguida liberou ele para que Mark pudesse abraar
Dana.
Isso inacreditvel. Eles esto agindo como se fosse um
show , disse ele, balanando a cabea em descrena, olhando
Edward e Dana. Como esto as crianas?

549

Eles... eles esto com muita dor. Os mdicos querem


mant-los dormindo por um tempo. John foi sedado e internado
durante a noite para ter certeza que ele no faa nada
precipitado. Dana enxugou as lgrimas do rosto.
Edward, ns podemos ter uma entrevista? Um
homem do canal sete de notcias perguntou.
Pode ser melhor se voc disser alguma coisa agora,
enquanto tudo est fresco, Edward. Ter mais impacto , Mark
disse suavemente.
E se o que eu tenho a dizer algo que as pessoas no
querem ouvir? Ele retrucou.
Ento acho que voc deveria dizer isso , disse Mark
sombriamente.
Edward acenou com a cabea.
Tudo bem, mas s se voc pegar a cmera e fizer parte
disso. Depois de uma longa pausa Mark suspirou e fez um
gesto para seu cinegrafista para comear a gravar.
Vou esperar por voc, no carro , disse Dana e se
afastou. Edward agarrou a mo dela e a trouxe para mais perto.
Ele colocou o brao em volta dos ombros.
Estamos juntos , disse Edward. Ele beijou o topo de
sua cabea, o que fez que eles ganhassem vrios hoos.
Ele ignorou a multido.
550

Estamos prontos? Edward perguntou.


Mark assentiu.
Isso no vai ser uma entrevista. Tem algo que eu quero
dizer. Ele olhou para o cho por um minuto, respirou fundo
antes de olhar para as cmeras. Hoje fui atacado, perseguido,
agarrado, e tateado por adolescentes. Gostaria de poder dizer
que esta foi uma experincia nova, mas no foi.
Este foi um dia atpico na minha vida e na vida de
minha famlia. Agradeo todas as pessoas que gostam de nossos
filmes e dos livros que minha esposa escreve, vocs no tm
ideia do quanto vocs significam para todos ns. Vocs esto em
nossas oraes dirias, mas isso , ele gesticulou para a
multido ao redor deles, demais.
Um homem, um homem muito bom e amigo morreu
hoje, porque alguns fs foram de apreciar o nosso trabalho
obsesso. A vida de um jovem foi violentamente alterada porque
trs fs decidiram que tinham o direito de atacar e me perseguir
em situao muito perigosa, com dois dos nossos filhos no
carro, uma criana de trs anos e uma criana de seis anos.
Ele balanou a cabea em desgosto.
Entendo a emoo por trs de encontrar algum que
voc admira, acredite em mim eu sei , ele olhou para Dana e
sorriu

com

carinho.

Mas

preciso

que

haja

um

entendimento. Eu sou um homem muito bem casado, com


551

quatro filhos pequenos. Eu no estou, nem agora nem nunca


vou estar interessado em outra mulher. Eu estou pleno.
Desculpem-me se isso chateia algum, mas esta a realidade.
Por favor, me respeitem quando vocs se aproximarem de mim,
respeitem minha esposa no cruzando a linha e colocando suas
mos em mim ou nela. Especialmente parem de fazer isso na
frente dos meus filhos. Isso os perturba e os confunde.
Ns no nos importamos de dar autgrafos e gostamos
especialmente de conhecer vocs. Tudo o que pedimos que
mostrem alguma considerao para a segurana de todos, para
que algo como isto , ele gesticulou para o hospital, no
volte a acontecer. Agora, eu estou levando minha esposa para
casa e fazendo os preparativos para trazer para casa nossos
dois filhos. Precisamos planejar o funeral para o nosso amado
amigo e agora eu preciso segurar meus dois filhos mais novos
mais do que qualquer outra coisa neste mundo. Ento, por
favor, se vocs forem ficar aqui o faam por respeito a esse
rapaz que est sofrendo l dentro, porque ele perdeu o pai. Se
voc est aqui por qualquer outro motivo, por favor, v embora.
Edward se virou com Dana e subiu na limusine com Tyler
logo atrs deles.
Dana se aconchegou no ombro de Edward.
Voc acha que consegui alcanar algum? Edward
perguntou enquanto distraidamente brincava com uma mecha
de seu cabelo.
552

Talvez algumas pessoas tenham ouvido , ela suspirou.


O que fazemos agora? perguntou Edward.
Ns vamos para casa, segurar os nossos filhos, e nos
preparar para amanh. Agora eu no quero nada mais do que
desfrutar da nossa famlia e amigos. Dana levou sua mo
boca e a beijou.
Eu no quero que fiquemos nos escondendo. Eu me
recuso a deix-los tomar mais alguma coisa de ns , disse
Edward com firmeza.
No, ns no vamos nos esconder. No tenho planos de
desistir de mais liberdade. Vamos viver e lidar com todo esse
absurdo, uma vez que venha. Voc vai continuar a atuar, eu
vou escrever e, por vezes, talvez, vou pegar um papel. As
crianas vo crescer em um lar amoroso e feliz com os dois pais.
Isso tudo o que me interessa.
Amo voc, Dana.
Tambm amo voc, Edward. Ele se inclinou e a beijou
suavemente.

553

Dez anos mais tarde...


Vamos l, papai! Mais uma vez. A voz de Cole rachou.
Ele passou a mo pelo cabelo mido.
Sim, pai! Tristan implorou.
Por favor, papai! Caleb juntou-se.
Edward parou de beijar Dana tempo suficiente para
responder aos seus filhos muito exigentes.
No possvel que vocs no vejam que estou ocupado
tentando convencer a sua me a pegar folga amanh para que
possamos ir a Busch Gardens8?
Busch Gardens? Caleb e Tristan repetiram em
unssono.
Sim, agora v embora para que eu possa convencer a
sua me corretamente. Edward sorriu. No esperou que os
8

Parque de diverses - http://buschgardens.com/

554

seus filhos respondessem. Ele se inclinou para baixo e


continuou a beijar Dana. Suas mos suavemente esfregaram
suas costas enquanto ela agarrava seus ombros com fora.
Gente, vamos deix-los sozinhos. Tyler j disse que vai
lev-los na Splash Mountain, de novo , disse Elizabeth. Ela
tinha crescido, uma moa muito bonita, e Edward agradecia a
Deus todos os dias que ela parecia ter o bom senso de sua me.
Ele nunca teve que se preocupar com ela trazendo um perdedor
para casa. Todos os seus namorados a tratavam com respeito
ou ela os largava sem hesitao. Isso aliviou uma grande tenso
de seus ombros sobre seus namoros.
Sim, mas espere, mame? perguntou Cole. Ele tinha
quatorze anos, mas ainda era o menino da mame, quando
ningum estava por perto, claro. Na frente de seus amigos, ele
era mais parecido com Edward, descontrado, relaxado e
honesto. Mas quando se tratava de sua me ele no brincava.
Ela era sua melhor amiga.
Dana alegremente empurrou Edward fora quando ele no
iria desistir dela.
O que est errado, Cole? ela perguntou. Mesmo que
Cole e Edward no estivessem biologicamente relacionados, seu
filho mais velho era quase a sua cpia. Era estranho. Ele j
tinha meninas ligando em todas as horas da noite por ele. No
que ele se importasse. Ele gostava de meninas, mas no estava
555

interessado em gastar o seu tempo livre suspirando por elas,


ainda no de qualquer maneira.
Os gmeos se penduraram em seu irmo mais velho.
Pareciam exatamente como Cole e Edward. Todos os seus
homens eram engraados, descontrados, atenciosos e doces,
em sua mente cada um deles era o homem perfeito. Todos eles
tinham suas prprias personalidades e gostos, mas ela estava
alm de feliz que seus filhos puxaram o seu pai na forma como
tratava as pessoas com bondade.
Me, vocs no vo ficar em apuros, no ?
perguntou Cole. Ele era muito protetor de sua famlia. Sua
famlia era a coisa mais importante em sua vida. Ningum
mexia com ou os difamava sem Cole saltar para cuidar disso.
Ela sorriu calorosamente para Cole.
No, querido, disse a voc que ns planejamos isso para
que pudssemos ter umas frias em famlia. Estaremos
deixando vocs com Tyler e Connor em uma hora para que
possamos fazer a nossa entrevista. Ento ns teremos uma
pequena sesso de autgrafos e uma reunio com o estdio s
quatro horas, ento eu acredito que seu pai prometeu me levar
para sair hoje noite.
Edward sorriu e beijou os lbios rapidamente.
Sim, prometi.

556

Ento ns teremos que filmar uma cena amanh de


manh. Vamos encontrar vocs no Busch Gardens, em seguida,
teremos o resto da noite e dois dias juntos.
Isto , se tudo correr conforme o planejado amanh.
Edward acrescentou. Ento, o filme deve estar pronto e
vamos estar na Europa por um ms. Temos algumas sesses de
autgrafos agendadas, mas ento ns somos de vocs, caras.
Por que vocs fazem tudo juntos? perguntou Tristan
de repente.
Sim, este o dcimo livro da me e seu quarto com ela
, acrescentou Caleb.
Sim, e este o terceiro filme que voc fez com a me.
Tristan apontou.
Alm disso, vocs esto sempre juntos quando vocs
no esto trabalhando em coisas separadas, com os amigos ou
com a gente. Vocs no agem como um casal normal tambm.
Tia Amy e tio Tyler no so assim e a tia Deana e tio Chris
tambm no. Bem, tio Nick e tia Jamie so exatamente como
vocs. Voc est sempre feliz e beijando. Tem sido sempre
assim? Caleb perguntou a Cole.
Elizabeth respondeu.
porque eles esto loucamente apaixonados, baixinho.
Ela estendeu a mo e desarrumou seu cabelo.

557

Sim, mas por qu? Por que papai no escreveu um livro


por si mesmo? Mame no assim, ela faz outros filmes sem
papai. Ento, por que no escrever por si mesmo? Tristan
perguntou enquanto tentava suavizar seu cabelo curto.
Edward deu um passo para trs de Dana e passou os
braos ao redor da cintura dela.
Isso porque eu gosto de escrever com sua me. No
tenho tanta diverso quando escrevo sozinho. Sua me faz
filmes sozinha porque ela uma atriz muito talentosa e gosto de
assistir seus filmes e fazemos filmes juntos porque amamos
trabalhar um com o outro. E, meus pequenos filhos, estou
absolutamente apaixonado pela sua me, e por isso que
nunca tenho o suficiente dela. Agora, j respondi suas
perguntas? Vocs precisam se apressar porque Dana vai se
juntar a vocs em breve e lev-los para comer e ir ao cinema
hoje noite. Ento movam seus traseiros se vocs quiserem ter
mais alguns passeios junto.
Voc no tem que me dizer duas vezes , disse Cole.
Ele deu um beijo de adeus em sua me e seu pai e foi embora
com os gmeos e os guarda-costas em sua cola para Splash
Mountain. Elizabeth os seguiu em um ritmo calmo. Ela no
estava com pressa para esperar na fila por uma hora. Seus
irmos iriam lhe guardar um lugar.
Agora, onde estvamos? Edward perguntou, puxando
Dana contra ele.
558

Sinto muito, senhor, mas estou confuso , disse Zack,


seu novo guarda-costas. Ele era um oficial da Polcia de Nova
York aposentado e foi altamente recomendado. Ele era um cara
legal e de vrias maneiras lhes lembrava de Brett.
O que ? Edward perguntou enquanto ele beijou a
ponta do nariz de Dana.
No sabia que vocs tinham quaisquer compromissos
reservados para esta noite. Preciso das informaes para que eu
possa coordenar com Tyler. Na verdade, eu no sabia sobre
qualquer uma das sesses de autgrafos. Existe uma lista que
eu possa ver?
Dana se afastou de Edward.
Sinto muito, Zack. No tive a oportunidade de lhe dizer.
Ns terminamos a turn do livro quando paramos na Califrnia
h uma semana. Ns dissemos s crianas que ns teremos
uma sesso de autgrafos, mas ns queremos ter uma noite
para ns mesmos. Elizabeth tem idade suficiente para entender.
Ela no tem problema com a gente ter tempo para ns, mas os
meninos tm. Esta realmente a nossa segunda lua de mel, e
bem, ela deu de ombros, ns no queremos estar longe
das crianas por tanto tempo por isso decidimos fazer uma
viagem de famlia tambm. Peo desculpas por no ter contado
mais cedo.

559

A culpa minha. Pedi a Tyler para lhe dizer e acho que


ele no teve a chance, Edward disse enquanto ele se inclinou
para pressionar um beijo no pescoo de sua esposa.
Zack riu.
No, eu entendo completamente. Fui casado por 20
anos antes de minha Jenny falecer. Com cinco filhos, sei
exatamente do que voc est falando.
Obrigada, Zack , disse Dana. Edward soltou a mo de
sua cintura e segurou a mo dela na sua.
Vamos? perguntou. Ele olhou para Zack. Quando
chegarmos ao hotel, voc pode ter o resto da noite de folga. As
crianas esto todas prontas. Cada um deles est carregando
um telefone e tem um dispositivo de rastreamento em cada um
de seus anis Claugdah9.
Sem contar os dois guarda-costas fortemente armados e
Deana , acrescentou Dana.
Acho que Deana a mais perigosa, Edward disse
provocando e ganhando um tapa brincalho.
Comearam a andar em direo sada. Passaram por
vendedores, famlias felizes e crianas usando orelhas de

Anel tradicional Irlands, significa amor, lealdade e amizade.

560

Mickey Mouse. Homens e mulheres pararam para olhar para


eles, mas eles no pareciam notar. S tinham olhos um para o
outro. Os fs loucos se tornaram parte do cenrio anos atrs.
Desculpe? Sra. Pierce, posso ter seu autgrafo? Uma
mulher perguntou nervosamente. Ela mordeu o lbio inferior
enquanto esperava ansiosamente pela resposta de Dana.
claro, assino para quem? perguntou Dana,
sorrindo calorosamente enquanto pegava o bloco de papel e
caneta da mulher corada. Isso uma das coisas que Edward
amava nela, ela dava tempo para todos e nunca ningum se
sentia mal. Ela gostava de encontrar seus fs e conhec-los.
Isso no mudou ao longo dos anos e ainda surpreendia quando
algum queria seu autgrafo. Nunca lhe subiu a cabea. Ela
ainda era a sua Dana p no cho e ele absolutamente a
adorava.

Fim.

561

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