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A Sociologia

de F. Fernandes
OCT VIO IANNI

SOCIOLOGIA DE FLORESTAN FERNANDES inaugura urna nova poca na hist


ria da Sociologa brasileira. Nao s descortina novos horizontes para a
reflexao terica e a interpretai;ao da realidade social, como permite reler
crticamente muito do que tem sido a Sociologa brasileira passada e recente.
Permite reler crticamente algumas teses de Silvio Romero, Oliveira Vianna, Sr
gio Buarque de Holanda, Gilberto Freire entre alguns outros. Simultaneamen
te, retoma e desenvolve teses esboi;adas por Euclides da Cunha, Manoel Bonfim,
Caio Prado Jnior, entre outros. A partir desse dilogo com uns e outros, a
Sociologa de Florestan Fernandes inaugura urna nova interpretai;ao do Brasil,
urn novo estilo de pensar o passado e o presente.
Em urna formulai;ao muito breve, pode-se afirmar que a interpretai;ao do
Brasil formulada por Florestan Fernandes revela a formai;ao, os desenvolvimen
tos, as lutas e as perspectivas do povo brasileiro. Um povo formado por popula
i;oes indgenas, conquistadores portugueses, africanos trazidos como escravos,
imigrantes europeus, rabes e asiticos incorporados como trabalhadores livres.
Mas essa urna histria baseada no escambo e escravidao, no colonialismo e
imperialismo, na urbanizai;ao e industrializai;ao, por meio da qual se d, inicial
mente, a formai;ao da sociedade de castas, e, posteriormente, da sociedade de
classes. Urna histria atravessada por lutas sociais da maior importcia, desde as
revoltas de comunidades indgenas contra os colonizadores as lutas contra o
regime de trabalho escravo. Histria essa que, no sculo xx, desenvolve-se com
as lutas de trabalhadores do campo e da cidade pela conquista de direitos sociais
ou pela transformai;ao das estruturas sociais. Urna parte importante dessa contri
buii;ao encontra-se em livros como estes: A organizafio social dos Tupinamb, A
integrafio do negro na sociedade de classes, O negro no mundo dos brancos, Mu
danfas sociais no Brasil e A revolu;io burguesa no Brasil.
No ambito da teora sociolgica, Florestan Fernandes realizou urna obra
fundamental. Dialogou com as principais correntes de pensamento do passado e
presente, desde Spencer, Comte, Marx, Durkheim e Weber at Mannheim,
Parsons, Merton e Marcuse, entre outros. Alm de realizar urn balani;o crtico
de diferentes contribuii;oes tericas de uns e outros, formulou contribuii;oes

ESTUDOS AVANvADOS 10 (26), 1996

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originais, abrindo novas possibilidades de reflexo. H uma sociologia crtica


muito desenvolvida nos escritos de Florestan Fernandes, dentre os quais sobressaem: Fundamentos empricos da explicao sociolgica, Ensaios de sociologia geral
e aplicada e A natureza sociolgica.
Uma parte importante da sociologia de Florestan Fernandes concentra-se
na pesquisa e interpretao das condies e possibilidades das transformaes
sociais. A revoluo social um dos seus temas mais freqentes. Est presente
em boa parte dos seus escritos, umas vezes como desafio terico e outras como
perspectiva prtica. Estes so alguns dos seus livros relacionados mais diretamente com esse tema: A sociologia numa era de revoluo social, A revoluo burguesa
no Brasil, Da guerrilha ao socialismo: a revoluo cubana.
So vrios e fundamentais os problemas tericos e histricos compreendidos pela obra de Florestan Fernandes. Entram a tambm problemas relativos
educao popular e s responsabilidades do cientista social. No conjunto, uma
obra extensa e mltipla. Assinala o incio de uma nova poca na histria da sociologia brasileira. Inaugura um novo estilo de pensamento sobre as configuraes e os movimentos da sociedade. Permite conhecer o presente, repensar o
passado e imaginar o futuro.
Florestan Fernandes o fundador da sociologia crtica no Brasil. Toda a
sua produo intelectual est impregnada de um estilo de reflexo que questiona
a realidade social e o pensamento. As suas contribuies sobre as relaes raciais
entre negros e brancos, por exemplo, esto atravessadas pelo empenho de interrogar a dinmica da realidade social, desvendar as tendncias desta e, ao mesmo
tempo, discutir as interpretaes prevalecentes. No mesmo sentido, as duas reflexes sobre os problemas da induo na sociologia avaliam cada uma e todas as
teorias, os mtodos e as tcnicas de pesquisa e explicao, da mesma maneira que
oferecem novas contribuies para o conhecimento das condies lgicas e histricas de reconstruo da realidade. Essa perspectiva est presente nas monografias
e ensaios sobre o problema indgena, escravatura e abolio, educao e sociedade, folclore e cultura, revoluo burguesa, revoluo socialista e outros temas da
histria brasileira e latino-americana.
O mesmo se pode dizer dos seus trabalhos sobre teoria sociolgica. A
perspectiva crtica est presente em toda a sua produo intelectual, incluindo
obviamente o ensino, a conferncia, o debate pblico. Questiona o real e o pensado, tanto os pontos de vista dos membros dos grupos e classes compreendidos
na pesquisa como as interpretaes elaboradas sobre eles. Assim, alcana sempre
algo novo, outro patamar, horizonte. Vai alm do que est dado como estabelecido, explicado. Ao submeter o real e o pensado reflexo crtica, descortina as
diversidades, desigualdades e antagonismos, apanhando as diferentes perspectivas dos grupos e classes compreendidos pela situao. Nesse percurso, resgata o

movimento do real e do pensado a partir dos grupos e classes que compem a


maioria do povo. So ndios, negros, imigrantes, escravos e livres, trabalhadores
da cidade e do campo que reaparecem no movimento da histria. As mais notveis propostas tericas da sociologia so avaliadas, questionadas e recriadas, tendo em conta a compreenso das suas contribuies para apanhar os andamentos
da realidade social.
A sociologia lida com as relaes, os processos e as estruturas sociais. Um
tema particularmente importante da reflexo sociolgica a interao social,
momento primordial na gnese e reiterao do social. Todo fato social caracteriza-se por ser um nexo de relaes sociais. So as relaes, desdobrando-se em
processos e estruturas, que engendram a especificidade do social. O homem se
constitui como ser social no mesmo processo por meio do qual se constitui a
sociabilidade. "A interao social constitui o fenmeno bsico da investigao
sociolgica". Ocorre que "existir socialmente sempre significa, de um modo ou
de outro, compartilhar de condies e situaes, desenvolver atividades e reaes, praticar aes e relaes que so interdependentes e se influenciam reciprocamente. Nesse sentido, a interao social , essencialmente, uma realidade dinmica". Compreende "diferentes probabilidades dinmicas de interdependncia,
dos indivduos entre si, de suas atividades, reaes, aes e relaes sociais, ou
das categorias e agrupamentos de que fazem parte". Assim, as partes e o todo
constituem-se reciprocamente, modificam-se no mesmo processo em que se formam. "Da mesma maneira que a sociedade produz ela prpria o homem como
homem, ela produzida por ele" (Marx). Ou seja, "sociedade e indivduos no
denotam fenmenos separveis, mas so simplesmente os aspectos coletivos e
distributivo da mesma coisa" (Cooley). mesma teia de relaes sociais constitui
as condies de persistncia e transformao da realidade social (1).
Na obra de Florestan Fernandes encontra-se uma contribuio bsica para
a teoria sociolgica: retira e desenvolve o contedo crtico da sociologia clssica
e moderna. Foram as prprias condies sociais, nas quais emergiram as cincias
sociais, que as levaram a defrontar as diversidades, desigualdades e antagonismos. A sociologia "se viu confrontada com as contradies da sociedade de classes em expanso". Para estar em condies de "apanhar tais contradies em
suas condies, causas e efeitos, precisou adaptar suas tcnicas de observao, de
anlise e de explicao a um padro de objetividade que incorporasse a negao"
(2) da ordem social. As possibilidades de reflexo crtica abertas por Comte,
Spencer, Durkheim, Weber, Sombart, Tnnies, Mannheim, Merton e outros possibilidades s vezes moderadas - so levadas adiante nos escritos tericos e
histricos de Florestan Fernandes. A perspectiva oferecida por uma sociedade
como a brasileira, com acentuadas desigualdades sociais, econmicas, polticas e
culturais, permite questionar muito da sociologia clssica e moderna e resgatar
os seus contedos crticos. Assim se recriam temas e conceitos que pareciam

pretritos. As noes de interao, organizao, sistema e mudana, entre outras, apresentam-se como possibilidades de pesquisar e explicar a anatomia das
relaes, processos e estruturas de dominao poltica e apropriao econmica
que articulam as desigualdades e os antagonismos sociais, econmicos, polticos
e culturais.
Essa perspectiva se torna ainda mais efetiva a partir das sugestes do marxismo. O pensamento dialtico tambm pode ser visto de modo original, desde
os desafios abertos pelo presente e pelo passado da sociedade brasileira e latinoamericana. Mas o seu contedo essencialmente crtico ressoa bem mais perto,
congruente, consistente. Enquanto a sociologia levada ao ponto de vista crtico, ainda que moderadamente, devido fora da questo social, o marxismo se
coloca, desde o princpio, no horizonte dessa questo. As disparidades, desigualdades e contradies colocam-se, desde o comeo, como momentos nucleares
das relaes, processos e estruturas de dominao poltica e apropriao econmica que produzem e reproduzem a sociabilidade burguesa. "A contestao est
implantada em nvel das estruturas, do funcionamento e da transformao dessa
sociedade de classes, nascida do capitalismo industrial". A imaginao sociolgica, enriquecida pela dialtica, pode "ligar o modo de existncia, o movimento e
a vida atravs das contradies", procurando "estas ltimas atravs de condies
concretas variveis de sociabilidade, associao e interao". A dialtica permite
"apanhar a unidade no diverso", isto , "a totalidade como expresso de determinaes particulares e gerais". Em essncia, o real e o pensado se constituem
reciprocamente, de tal maneira que "a prxis vem a ser o critrio experimental de
verificao da verdade objetiva" (3). Assim se resgata a historicidade do social,
que aparece de forma particularmente desenvolvida na revoluo.
H uma rica e complexa arquitetura na sociologia de Florestan Fernandes.
Compreende os passos fundamentais, em termos lgicos, da teoria da explicao
e da metodologia da pesquisa. Vai desde as formas de explanao, caracterizadas
como descritiva e interpretativa, at s tcnicas de pesquisa. Naturalmente essa
ampla problemtica envolve sempre um dilogo com os clssicos e modernos,
inclusive do pensamento marxista.
A reflexo de Florestan Fernandes sobre os fundamentos lgicos e histricos da explicao sociolgica inspira-se nessa perspectiva crtica; constri-se com
ela. A se localiza a cuidadosa anlise das trs matrizes clssicas do pensamento
sociolgico: o mtodo funcionalista, ou objetivo, sistematizado por Durkheim;
o compreensivo, formulado por Weber; e o dialtico, criado por Marx. Elas sintetizam muito do que se havia pesquisado e pensado at ento e estabelecem os
paradigmas ou estilos de pensar a realidade social, que exercem influncia marcante
em todo pensamento sociolgico no sculo XX. "O mtodo de compreenso,
cuidando dos problemas pertinentes socializao e s bases sociogenticas da

interao social, permite abstrair as variveis operativas de um campo a-histrico;


o mtodo objetivo (ou gentico-comparativo), focalizando os problemas
ontogenticos e filogenticos colocados pela classificao das estruturas sociais,
permite abstrair as variveis operativas, combinadas em constelaes nucleares
mutveis, de um campo supra-histrico; e o mtodo dialtico, tratando das relaes existentes entre as atividades socialmente organizadas e a alterao dos padres da ordem social, que caem na esfera de conscincia social, permite abstrair
as variveis operativas de um campo histrico". Cada mtodo lida com a realidade social de forma peculiar quanto relao do real com o pensado e vice-versa.
Essas peculiaridades esto simbolizadas no tipo ideal weberiano, no tipo mdio
durkheimiano e no tipo extremo marxista. Cada um "representa uma construo
lgica ou mental, produzida em funo dos intuitos ou propsitos cognitivos do
investigador" (4). Sob vrios aspectos, a minuciosa e fundamental anlise desses
paradigmas propicia o resgate do contedo crtico do pensamento clssico. Resgate esse cada vez mais estimulado pela reflexo dialtica.
claro que as contribuies tericas dos clssicos tiveram desenvolvimentos diversos, s vezes notveis. Alm disso, tm surgido outras e novas propostas
tericas: fenomenologia, existencialismo, estruturalismo, estrutural-funcionalismo, hiperempirismo dialtico, teorias de alcance mdio, teorias sistmicas e assim por diante. Mas talvez seja possvel afirmar que todas as mais notveis contribuies tericas posteriores aos clssicos guardam algum, ou muito, compromisso com eles. A sociologia uma forma de apropriao e constituio do mundo social gerada por dissoluo da comunidade, emergncia da sociedade burguesa, dinmica de uma sociedade fundada nas desigualdades social, econmica,
poltica e cultural.
Esse, em forma breve, o nvel, o estatuto, em que se lana a sociologia
crtica. Sintetiza e desenvolve um dilogo de amplas propores. Nesse sentido
que se pode dizer que a sociologia de Florestan Fernandes sintetiza as contribuies de cinco fontes. Algumas das principais caractersticas da sua produo intelectual expressam um dilogo com essas fontes. Naturalmente elas se revelam de
modo diferenciado, menos aqui, mais ali. No so igual e homogeneamente
visveis em cada monografia, ensaio, livro, artigo, aula, conferncia, debate. Mas
mostram-se plenas no todo, quando examinamos o conjunto da produo intelectual de Florestan Fernandes. Vejamos, pois, essa fontes.
Primeiro, cabe ressaltar a sociologia clssica e moderna. O dilogo contnuo, aberto e crtico desenvolve-se com os principais socilogos, ou cientistas
sociais, que apresentam alguma contribuio para a pesquisa e a interpretao da
realidade social. A esto representantes notveis das escolas francesa, alem, inglesa e norte-americana, como, por exemplo: Comte, Durkheim, L Play, Simiand,
Mauss, Gurvitch e Bastide; Weber, Sombart, Pareto, Simmel, Tnnies, Wiese,

Freyer e Mannheim; Spencer, Hobhouse, Maliniwski, Radcliffe-Brown e Ginsberg;


Cooley, Giddings, Park, Burgess, Parsons, Merton e Wright Mills. Esses so alguns dos clssicos e modernos que se encontram no horizonte intelectual de
Florestan Fernandes, pelas sugestes, desafios, temas, teorias e controvrsias que
apresentam e provocam. Dentre todos, sobressai Mannheim.
Segundo, destaca-se o pensamento marxista. E contnuo e crescente o
dilogo com as obras de Marx, Engels, Lenin, Trotsky e Gramsci, entre outros.
Esse dilogo revela-se desde a traduo de Contribuio crtica da economia
poltica, de Marx, e a "Introduo" escrita para esse livro publicado em 1946.
Continua, de modo cada vez mais amplo, em escritos, cursos, conferncias, debates. Est presente nas reflexes sobre os problemas da induo na sociologia.
Um momento importante do debate com Merton, em 1953, sobre o funcionalismo, est inspirado na segunda tese de Marx sobre Feuerbach: "A questo de
saber se ao pensamento humano cabe verdade objetiva no uma questo de
teoria, mas uma questo prtica" (5). A progressiva incorporao do pensamento dialtico mostra-se tanto na escolha dos temas como no tratamento dado a
eles. Aprofunda-se e alarga-se a perspectiva crtica. A reflexo sociolgica adquire toda a sua envergadura histrica, abrindo horizontes e criando desafios para o
pensamento brasileiro. Criam-se desafios inclusive para os movimentos sociais e
os partidos polticos comprometidos com as lutas de grupos e classes populares.
Os movimentos e partidos so levados a questionamentos bsicos, diante das
anlises desenvolvidas por Florestan Fernandes a propsito da forma da revoluo burguesa e da continuidade da contra-revoluo burguesa. "Trata-se de converter a teoria em fora cultural e poltica (ou em fora real), fazendo-se com que
ela opere a partir de dentro e atravs de aes concretas de grupos, classes sociais
ou conglomerados de classes" (6).
Terceiro, importante a corrente mais crtica do pensamento brasileiro.
Em diferentes momentos, manifesta-se um dilogo, explcito ou implcito, com
Euclides da Cunha, Lima Barreto, Manuel Bonfim, Astrojildo Pereira, Graciliano
Ramos, Caio Prado Jnior e outros cientistas sociais e escritores, inclusive do
sculoXIX.Em diferentes escritos, reencontram-se sugestes, desafios ou temas
suscitados pela obra desses autores. Eles compem uma espcie de famlia intelectual fundamental e muito caracterstica no pensamento brasileiro. Levam em
conta as lutas dos mais diversos setores populares que entram no passado e no
presente da sociedade brasileira. Ajudam a recuperar algumas dimenses bsicas
das condies de existncia, vida e trabalho, do ndio, do caboclo, do escravo, do
colono, do seringueiro, do peo, do camarada, do sitiante, do operrio e de
outros, pretritos e presentes.
Quarto, bsico o significado dos desafios da poca, a comear pelos anos
40. As transformaes em curso na sociedade, em termos de urbanizao, indus-

trializao, migraes internas, emergncia de movimentos sociais e partidos


polticos, governos e regimes, sem esquecer as influncias externas, criam e recriam desafios prticos e tericos para muitos. Tanto a universidade quanto o
partido, a Imprensa quanto a Igreja, o governo quanto o imperialismo, todos
so levados a pensar e repensar o jogo das foras sociais, os movimentos da sociedade, a marcha da revoluo e contra-revoluo. O pas agrrio transforma-se
em industrial, sem perder a cara agrcola. Tudo se urbaniza, aos poucos ou de
modo abrupto, sem perder o jeito rural. H freqentes irrupes do povo no
cenrio da histria, com freqentes solues de compromisso, conciliao ou
paz social, tecidas pelos partidos, formuladas por intelectuais, impostas por grupos e classes dominantes, com a colaborao da alta hierarquia militar e eclesistica, todos na sombra do imperialismo. Uma poca de muitos desafios. Pode-se
dizer que "a dcada de 40 foi para o intelectual uma dcada de consolidao,
especialmente quando se pensa em termos de universidade; a dcada de 50
uma dcada de florescimento, de auto-afirmao e que engendra a era de conflito irremedivel". Os movimentos e acontecimentos sociais e polticos, bem como
econmicos, culturais e outros levam o intelectual a repensar o seu relacionamento com a sociedade, a desmistificar muito do que conta a histria. "Inclusive, foi possvel levar o desmascaramento mais longe e constatar-se que a revoluo de 30 foi uma revoluo elitista, com ressonncia popular, que o chamado
'populismo' foi antes uma manipulao demaggica do poder burgus do que
uma autntica abertura para as 'presses de baixo para cima"' (7).
Quinto, por ltimo, fundamental a presena dos grupos e classes sociais
que compreendem a maioria do povo, descortinado um panorama social e hist-

rico mais largo do que aquele que aparece no pensamento produzido segundo as
perspectivas dos grupos e classes dominantes. E o negro, escravo e livre, isto , o
trabalhador braal, na lavoura e na industria, que descortina um horizonte inesperado, amplo. Ao lado do ndio, do imigrante, do colono, do camarada, do
peo e de outros, a presena do negro na historia social brasileira desvenda perspectivas fundamentais para a construo do ponto de vista crtico na sociologia,
nas cincias sociais e em outras esferas do pensamento brasileiro. "As coisas que
tiveram maior importncia na minha obra como investigador se relacionam com
pesquisas feitas na dcada de 40 (como a investigao sobre o folclore paulista, a
pesquisa de reconstruo histrica sobre os Tupinamb e vrias outras, de menor
envergadura) ou com a pesquisa sobre relaes raciais em So Paulo feita em
1951-52, em colaborao com Roger Bastide (e suplementada por mim em 1954).
Esse trabalho puramente intelectual conformou o meu modo de praticar o ofcio
de socilogo." Contemporaneamente, ressoam na vida intelectual, entre outros,
os movimentos e acontecimentos sociais e polticos. A participao na campanha
de defesa da escola pblica descortina novas possibilidades e responsabilidades
do intelectual. "O que foi uma ruptura j no terica, mas prtica." Um movimento
que desvenda muitos recantos da sociedade e histria. "Foi uma avenida que nos
ps em contato com os problemas humanos da sociedade brasileira." Os desafios
representados pelos movimentos e acontecimentos da poca podem ser produtivos para o intelectual. "Ele pode descobrir coisas sobre a sociedade que ficam
ignoradas quando ele se protege por trs do escudo da 'neutralidade' e da 'profisso', isolando-se mentalmente." Quando se est ligado na mquina do mundo, "aproveita-se a colaborao coletiva dos auditrios, o que torna o movimento de idias muito mais rico, aberto e fecundo" (8).
No todo, ainda que em forma breve, essas so as cinco fontes principais da
sociologia crtica fundada por Florestan Fernandes. claro que se poderiam
acrescentar outras inspiraes, tais como: a militncia poltica, a reflexo sobre a
responsabilidade tica e poltica do socilogo, o convvio com o pensamento
latino-americano, destacando-se figuras como as de Jos Mart, Jos Carlos
Maritegui, Ernesto Che Guevara e assim por diante. Mas aquelas fontes, tomadas em conjunto, sintetizam as matrizes da sociologia inaugurada por Florestan
Fernandes no Brasil. Sociologia crtica, que se caracteriza como um estilo de
pensar a realidade social a partir da raiz.
Em sntese, a sociologia brasileira est amplamente marcada pela obra de
Florestan Fernandes, de tal maneira que est presente na formao dessa sociologia em dois modos particularmente notveis.
Primeiro, entra de maneira decisiva na construo da sociologia como um
sistema de pensar a realidade social. O seu compromisso com as exigncias lgicas e tericas da reflexo cientfica representam uma contribuio bsica, no sen-

tido do amadurecimento da sociologia. As prprias controvrsias que esse padro intelectual suscita revelam que a sociologia brasileira ultrapassa uma fase de
timidez metodolgica e terica, ingressando em uma etapa em que todas as
implicaes tericas e histricas desse sistema de pensar a realidade social so
assumidas no cotidiano de ensino e pesquisa. Muito do que vinha sendo ensaiado de maneira episdica, aqui e acol, adquire maior sistemtica, outro mpeto.
Simultaneamente, as pesquisas realizadas e suscitadas por Florestan Fernandes,
bem como por sua influncia, abrem novos horizontes para a reflexo sobre a
sociedade e a histria.
Segundo, cria um novo estilo de pensamento na sociologia brasileira. A
sociologia crtica, compreendendo teoria e histria, sintetiza um estilo de pensar
a realidade social. Ao resgatar o ponto de vista crtico da sociologia clssica e
moderna, com base nos ensinamentos do marxismo, e recuperar o ponto de vista
crtico oferecido pelas condies de vida e trabalho dos oprimidos da cidade e do
campo, a obra de Florestan Fernandes cria e estabelece um novo estilo de pensamento. Assim, a sociologia brasileira adquire outra dimenso, alcana outro horizonte. a partir desse horizonte que se torna possvel re-voltar s razes pretritas, presentes; descortinar o futuro.

Notas
1 Elementos de sociologia terica. So Paulo, Nacional, 1970, p.75 e 78-79.
2 A natureza sociolgica da sociologia. So Paulo, tica, 1980, p.112.
3 Id., ibid.,p. 114-123.
4 Fundamentos empricos da explicao sociolgica. So Paulo, Nacional, 1967, p. 38.
5 Id., ibid.,p. 308.
6 A natureza sociolgica da..., cit., p. 126.
7 A condio de socilogo. So Paulo, Hucitec, 1978, p. 49-51.
8 Id., ibid., p. 50, 60-61, 64-65 e 68-69.

Octavio Ianni, socilogo, professor do Departamento de Sociologia do Instituto de


Filosofia e Cincias Humanas da Universidade de Campinas (Unicamp).
Palestra feita pelo autor no Ato Presena de Florestan Fernandes, organizado pelo Instituto de Estudos Avanados na Sala do Conselho Universitrio da USP em 5 de outubro
de 1995.

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