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ANATOMA DE LA CARRERA DE MICHAEL JOHNSON

Introduccin
El 18 de Octubre de 1988, concretamente a las
20.10 horas, se bata en la ciudad de Zrich el rcord
mundial de los 400 metros. Se trataba del primado
mundial que estaba inamovible desde haca 20 aos,
es decir, desde los Juegos Olmpicos de la ciudad de
Mxico. El recordado registro de Lee Evans de 43.86
era mejorado a 43.29 segundos. El autor de este
guarismo era el gigante norteamericano Harry Lee
Reynolds (Butch). Muchos pensaron que este
atleta seguira superando los registros de la vuelta de
pista, pero distintas denuncias y batallas legales entre
los organismos internacionales y este atleta (debido a
denuncias por el uso de farmacologa ilegal) hizo que el
mismo estuviera raleado de las pistas durante dos
aos. Ello tuvo como consecuencia que no se pudo
aprovechar en el momento debido todo el talento de
este atleta corredor. Sin embargo a principios de la
dcada de los noventa del siglo pasado apareci otro
talentoso deportista, oriundo de Dallas (13.09.67) el
cual se empez a perfilar como el futuro
gran cuatrocientista. Se trat de Michael
Johnson. Con 21 aos de edad este corredor tejano
superaba la barrera de los 46 segundos en 1988:
45.23 sec. En 1990 esto mejoraba a nada menos que
44.21 sec. y en 1992 caa la barrera de los 44
segundos: 43.98. En 1993 se realiz el VI Campeonato
Mundial de Atletismo en la ciudad alemana de
Stuttgart. Se impuso Johnson con el registro de 43.65
seg. lo que constitua Rcord de Campeonatos
Mundiales y como colofn de varias victorias en esa
temporada, con muchos triunfos (invicto) corriendo por
debajo de los 44 segundos. Pero... el rcord de Butch

Reynolds segua vigente, intocable como el sol. A ello


siguieron varios aos de grandes y continuos triunfos
(campeonatos mundiales y los Juegos Olmpicos de
Sydney), con muy escasos traspis. As llegamos
finalmente al VII Campeonato Mundial disputado en la
ciudad de Sevilla, Espaa en el ao 1999. Aqu
finalmente Michael Johnson bate el rcord mundial de
Reynolds, el cual estaba vigente desde
haca 11 aos. Su registro: 43.18
segundos.
Anlisis del Rcord Mundial de Johnson:
43.18 seg.
Es interesante efectuar un anlisis de
este gran registro cronomtrico de
Johnson, el cual demuestra que se hace
necesario combinar tres ingredientes
fundamentales para la carrera de los
400metros:
La velocidad de un sprinter.
Resistencia especfica de velocidad.
Ritmo competitivo.
Michael Johnson, probablemente el ms grande
corredor de velocidad prolongada en toda la historia
del atletismo. Campen Olmpico y Mundial en los 200
y 400 metros, adems de ser el recordista mundial en
dichas distancias. (Foto, Errol Anderson Agence Shot
1993).
Se estaba consciente que Johnson era sumamente
rpido: tena un registro de 10.09 segundos en los 100
metros (sin entrenamiento especfico para la distancia,
y segn sus propias manifestaciones), unido a ello su

rcord mundial en los 200 metros con 19.32 segundos


(registrados en la final de dicha disciplina en los J.O.
de Atlanta), como tambin el de los 300 metros:
30.85. Pero a estas alturas se hace necesario
contemplar otro factor muy importante y como se
destac con anterioridad: el sentido del ritmo de
carrera. Esto significa que un error en cuanto a la
distribucin de las energas, parciales no adecuados (o
muy rpido o muy lento especialmente al principio)
puede echar por tierra la mejor condicin biofsica del
deportista. Por dicha causa Johnson fue muy cauto en
las instancias previas a la gran final disputada en
Sevilla. Ante el asedio periodstico fue muy claro y
repetitivo con respecto a este asunto pues manifest
de manera enftica:...no puedo cometer error alguno
durante el desarrollo de la carrera. Esto era cierto
desde el momento en que ya en la semifinal de dicho
torneo demostr que el rcord en cierta forma estaba
en sus piernas: 43.95 segundos llegando
prcticamente al trote en los ltimos 20 metros (!). Y
efectivamente, Johnson no cometi error tctico
alguno, pues junto al excelente estado fsico que
presentaba para esas instancias, demostr un
excelente ritmo de carrera, ajustado en forma
maravillosa para su objetivo: el rcord mundial. He
aqu pues el desarrollo analtico de esta esplndida
carrera:

Metro
s

Tiemp
o
(seg.)

0 - 50

6.14

50 100

4.96

100 150

150 200

5.12

200 250

5.2

250 300

5.24

300 350

5.52

350 400

(cuadro 1)
Si observamos el desarrollo de la competencia,
podemos determinar los siguientes guarismos (siempre
sumando 50 metros):

Metro
s

Tiemp
o
(seg.)

0 - 50

6.14

0100

11.1

0150

16.1

0200

21.22

0250

26.22

0300

31.66

0350

37.18

0400

43.18
(R.

M.)
(cuadro 2)
La distancia de los 400 metros fue cubierta por este
corredor mediante 182 pasos, lo que nos da una media
de 2.20 m. para cada uno de los mismos. Llama la
atencin las medidas de dichas zancadas ante el
supuesto de que Johnson corre con pasos muy
cortos. La aparente brevedad de los pasos de este
atleta se debe especialmente a que no eleva ni
extiende demasiado sus rodillas, hecho que est
compensado por un dinmico empuje en la articulacin
de la cadera.
Adems de este aspecto tcnico, es necesario tener
en cuenta el ritmo de competicin con los siguientes
resultados: El promedio de velocidad de la carrera total
fue de 9.264 mts/seg. (33.349 K/h.). De todas
maneras es interesante observar en cuan poco se
desvi Johnson de la velocidad crucero (al cual le
adjudicamos el 100% de la velocidad relativa) con
relacin a cada uno de sus parciales:
Dista Veloci
ncia
dad
(mts) % con
relaci
n a
la
media
de
toda
la

carrer
a.

0 - 50

88%

50 100

109%

100 150

108%

150 200

105%

200 250

104%

250 300

103%

300 350

98%

350 400

90%

(cuadro 3)
Aspectos muy interesantes podemos observar en
esta carrera de Johnson, cuando analizamos los
distintos parciales de cada 50 mts. entre s, y de
manera independiente de la velocidad crucero.
Observamos que el parcial ms rpido lo encontramos
en los segundos 50 mts. (de los 50 a los 100 mts: 4.96
seg.) al cual le adjudicamos el porcentaje ms alto de
velocidad: 100%. De esta manera, los primeros 50
mts. son los ms lentos de toda la carrera: 81% en
relacin a los segundos. Pero no debemos de olvidar
que mientras para este segundo trecho se entra
lanzado, el primero se efecta desde la partida
detenida. Pero un hecho relevante se advierte entre
estos segundos 50 mts. (que son los ms rpidos) y
los ltimos (350 a 400 mts). Como este ltimo tramo
fue cubierto en 6 seg. entonces este guarismo
representa algo ms del 82% con relacin al trecho
ms rpido. Johnson presenta en este caso una
diferencia porcentual de velocidad menos amplia que la
mayora de los otros cuatrocientistas, los cuales
decaen en mayor medida (al 78 al 80%) con relacin a
este brillante atleta. Qu es lo que ocurre cuando
analizamos sus parciales de velocidad tomando en
cuenta cada trecho de 100 mts. para esta carrera de
400? En este caso observamos los siguientes datos:

Distan
cia

Tiem
po
(seg.
)

0100

11.1

100 200

10.1
2

200 300

10.4
4

300 400

11.5
2

(cuadro 4)
Teniendo nuevamente en cuenta la velocidad media
o crucero podemos constatar los siguientes valores
porcentuales:

Dista
ncia
(mts.
)

Veloci
dad
% con
relaci
n a
la
media
de
toda
la
carrer
a.

0100

97%

100 200

107%

200 300

103%

300 400

94%

(cuadro 5)
Aqu constatamos que el tramo ms lento con
respecto a la velocidad media de carrera est situado,
obviamente sobre el trayecto final, pero no existiendo
gran diferencia, apenas el 94% de la mxima. Con la
sola excepcin de Butch Reynolds, Johnson es el
corredor ms fuerte sobre la fase final de la carrera.
Sin embargo la diferencia entre ambos es que este
ltimo y nuevo recordista mundial, est dotado de
mayor velocidad de base (100 mts.) que el anterior.
Incluso la diferencia entre el mejor registro de Johnson
en los 100 mts. y su rcord de 400 mts. establece un
registro porcentual del 93% para la vuelta de pista con
respecto a su mejor 100 mts. absoluto.

Histograma representativo de la carrera de M. Johnson


en ocasin de su rcord
mundial con 43.18 seg. En el mismo se observa el
desarrollo de velocidad en mts/seg para cada parcial
de 50 metros.