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ESCRAVOS DA DESIGUALDADE:

um estudo sobre o uso repressivo da


fora de trabalho hoje

Neide Esterci

Neide Esterci

Escravos da desigualdade:
Um estudo dobre o uso repressivo da
fora de trabalho hoje

Esta publicao parte da Biblioteca Virtual de Cincias Humanas do


Centro Edelstein de Pesquisas Sociais - www.bvce.org

Copyright 2008, Neide Esterci


Copyright 2008 desta edio on-line: Centro Edelstein de Pesquisas
Sociais
Ano da ltima edio: 1994

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Rio de Janeiro
2008

SUMRIO

Apresentao .................................................................................. 1
Agradecimentos .............................................................................. 2
Introduo ...................................................................................... 4
Afinal, do que se est falando? .......................................................13

...quando o outro no importa, absolutamente, e


um simples meio para finalidades que esto fora
dele, que foi eliminada a ltima sombra de
qualquer processo de sociabilidade.
Georg Simmel

Padres de dominao e legitimao em conflito ............................34


Reestruturao da economia e imobilizao da mo-de-obra ..........59
Pees e mulheres de cabar: ruptura e reconstruo das relaes sociais
......................................................................................................79
Consideraes finais .......................................................................97
Bibliografia ................................................................................... 102

II

APRESENTAO

AGRADECIMENTOS

A preocupao que orienta este trabalho sobretudo a necessidade de


compreender as atitudes das pessoas contra as quais so praticadas formas
extremas de explorao e dominao, baseadas na violncia fsica e/ou
simblica e referidas como formas atuais de escravido.

Dedico este trabalho aos homens, mulheres e crianas que sofrem,


resistem e se rebelam contra a coero da dvida e das armas, seja nos
campos de trabalho, seja nas casas de prostituio que se concentram, a cu
aberto, neste imenso pas e fora dele.

Por sua dramaticidade, as condies das pessoas que vivenciaram


situaes desse tipo falam por si mesmas. Anunci-las denunci-las; darlhes um nome oferecer aos que se sentem diretamente atingidos um
instrumento de luta.

Quero partilhar os esforos e as indagaes nele contidos com as


entidades e pessoas que tm lutado contra essas formas de dominao e
explorao. De modo especial, dirijo-me aos membros das equipes
regionais e do escritrio nacional da Comisso Pastoral da Terra, cujo
trabalho de documentao indispensvel a todo esforo de compreenso
sobre o tema. Registro a ateno especial de Aninha, padre Ricardo
Rezende, padre Jernimo Nunes, Cristina Pereira, dra. Maria Jos Souza
Moraes e Generosa de Oliveira.

Reconhecidas, numa escala significativa, como condies de


escravido, tm, no entanto, este reconhecimento negado pelos que se
opem a essa classificao e s implicaes polticas e legais que dela
decorrem. Estes preferem negar a existncia das condies denunciadas ou
pens-las como infraes legislao trabalhista. O debate e a disputa
perpassam no apenas a sociedade mas tambm rgos e instncias do
Estado. Por isso, preciso comear por mapear o debate, descortinar
divergncias, delimitar espaos de consenso e indicar a emergncia de
novas formas de percepo.
Na tentativa de perceber as situaes conhecidas dentro de um
contexto mais amplo, foram recolhidos vrios exemplos no Brasil e em
outras partes do mundo. Nem por isso admitiu-se pensar todos os casos, em
toda parte, como iguais. Tratou-se de indicar o poder explicativo das
particularidades e a importncia analtica da distino entre segmentos
diversos de dominados e de dominados envolvidos.
Pensar a complexidade do conjunto e de cada uma das situaes
implica levar s ltimas conseqncias o entendimento de que as leis, os
costumes, os contratos variam de uma sociedade para outra e que embora
tendam a favorecer os dominantes, tambm impem limites a seu arbtrio.
Desse modo, de acordo com as regras, dependendo da correlao de foras,
tambm os dominados e explorados tm sempre alguma possibilidade de
aumentar sua margem de poder, ainda que em circunstncias de extrema
desigualdade, como aquelas s quais este livro se refere.

Dirijo-me tambm aos organizadores e dirigentes presentes ao II


Congresso do Departamento Nacional da Central nica dos Trabalhadores,
pela disponibilidade de dividir sua experincia nessa rea da luta sindical no
campo comigo e com meus alunos.
Agradeo queles que me ajudaram mais de perto a realizar esta
empreita. Particularmente, a Maria Ceclia de Oliveira Irio, que, por fora
do ofcio e da amizade, leu e releu o que foi escrito; e a Jos Ricardo
Ramalho, com quem tenho discutido as questes mais relevantes sobre o
tema.
Quero deixar minha homenagem ao CEDI antigo e, com especial
carinho, volto-me equipe do Programa Movimento Campons e Igrejas:
Jos Roberto Novaes, Maria Ceclia de Oliveira Irio, Mariana Pantoja
Franco, Luciano Padro, Regina Novaes, Aurlio Vianna e Leonilde
Medeiros.
Divido este trabalho com meus alunos do Ncleo de Estudos Rurais
do Laboratrio de Pesquisa em Cincias Sociais (IFCS/UFRJ), brasileiros e
moambicanos que, graas ao apoio do CNPq, da Fundao Ford e da
Reitoria da Universidade, puderam partilhar da pesquisa.
H muito tempo estas questes vm gerando trabalhos dirigidos seja

aos companheiros de assessoria e lideranas dos movimentos sociais, seja


aos colegas da Universidade. O que aqui se apresenta , pois, resultado,
ainda parcial, de todos esses esforos e dilogos. Agradeo o apoio
indispensvel que cada um, a seu modo, me prestaram, na ocasio, os
colegas do Departamento de Cincias Sociais da UFRJ.
Finalmente, agradeo a Emiliano e Toms pela sensibilidade e
pacincia.

INTRODUO

Era o ano de 1967, ms de julho, quando as guas comeavam a


baixar e o Araguaia mostrava suas ilhas de areia branca e suas margens
verdes sacudidas pelo incrvel revoar das garas. Pelo rio vinha deslizando
uma canoa e, dentro dela, um trabalhador, sob a mira das armas de dois
outros homens trazido como fugitivo, ia ser entregue ao encarregado da
fazenda de onde escapara. Quem poderia imaginar que a cena fosse apenas
a ponta de um imenso iceberg que, nos anos seguintes, iria-se revelando aos
nossos olhos estarrecidos, levando de roldo, Brasil afora, homens,
mulheres e crianas, contingentes enormes de jovens trabalhadores, famlias
inteiras, num contar sem fim de trgicas histrias, muita luta e renovadas
formas de incansvel resistncia?
Este livro conta algumas histrias, dessa e de outras partes do Brasil
e do mundo. No as conta para denunciar - outros tm feito isso e muito
bem. Conta para tentar compreender relaes registradas sob os nomes de
"escravido", "semi-escravido", "trabalho forado" e outros termos
similares.
No se trata somente de identificar essas relaes a partir de
definies j estabeleci das nas convenes internacionais, expressas em
cdigos legais nacionais ou elaboradas nos trabalhos de especialistas. A
multiplicidade e variao dos termos utilizados indica que os critrios de
classificao esto em discusso tanto no campo poltico-ideolgico quanto
no que diz respeito ao seu enquadramento na legislao trabalhista e nos
cdigos de defesa dos direitos humanos. H concepes, s quais no tem
sido dada a devida ateno, que se expressam no pronunciamento de
diversos atores e que no esto referidas nem nas definies legais j
conhecidas nem nas anlises de especialistas.
H muitas questes em torno do tema. Algumas sero postas, nem
todas tero respostas definitivas. Ser preciso continuar a pesquisar e a
dialogar. A primeira barreira a ultrapassar a das classificaes, dos nomes.
As classificaes se fazem de acordo com o contexto, os critrios e as
posies dos diversos atores envolvidos ou que se pronunciam em cada
caso. mais provvel que entidades de defesa de direitos humanos,

representantes de organizaes de trabalhadores, trabalhadores e seus


advogados concordem entre si quanto caracterizao e ao enquadramento
legal de uma situao. provvel tambm que discordem de representantes
de rgos pblicos e empregadores em virtude de suas respectivas posies
na cena poltica. Mas, observa-se que no h consenso necessrio entre
atores que ocupam posies estruturais semelhantes. Podem ser diferentes,
por exemplo, as atitudes e as percepes expressas por instncias e rgos
governamentais, num mesmo momento ou em momentos diferentes.
Entidades no-governamentais tambm podem no ter chegado a acordos
definitivos quanto aos critrios mais adequados de conceituao legal e
quanto melhor forma de encaminhamento institucional das questes em
pauta. Mesmo entre trabalhadores de uma mesma unidade produtiva,
registram-se percepes diferentes acerca da dominao e da explorao a
que esto sujeitos.
Identificar os significados dos diferentes usos dos termos , portanto,
mais do que lidar com nomes: desvendar as lutas que se escondem por
detrs dos nomes - lutas essas em torno da dominao, do uso repressivo da
fora de trabalho e da explorao.
Do ponto de vista conceitual, pode-se tratar as situaes referidas
como escravido, servido ou trabalho escravo como relaes de
dominao. Mas, falar em dominao pressupe que algum tipo de
legimitao seja atribuda ao dominante, tanto por parte dos dominados
quanto de outros setores da sociedade. A legitimao se expressa em
atitudes de consentimento, e est condicionada a um esforo constante dos
dominadores no sentido de obter consentimento dos dominados.
A dominao implica ainda o cumprimento de obrigaes mtuas
(mesmo que desiguais) e o respeito a limites de poder e arbtrio socialmente
estabelecidos. Ora, nos casos registrados como escravido hoje o uso da
violncia to arbitrrio e o descumprimento dos acordos to ostensivo
que o consentimento dos subordinados parece no importar absolutamente.
A sociabilidade entre os dois plos da relao est de tal modo ausente que
as noes de dominao e de legitimao no mais se aplicam (Cf.Weber,
1991:139-198; Simmel, 1983:107-115).
No que o exerccio da dominao exclua inteiramente o uso da
violncia, mas, quando se aplica, a violncia tem que estar de algum modo
5

sancionada pelas regras sociais. O que se configura em inmeras das


situaes atualmente denunciadas a atitude predatria, o interesse de curto
prazo, em que no h expectativa de lealdades futuras por parte do
dominante mas, apenas, a expectativa de lucros fceis e imediatos.
Mas h, tambm, entre os casos registrados como escravido (ou
como prtica de "reduo de pessoas a condies anlogas de escravo"),
situaes condizentes com padres de dominao paternalista. A base de
sustentao maior, nesses casos, no se encontra no uso da fora, mas de
instrumentos econmicos e morais que levam dependncia. So relaes
que se constroem mediante laos de compadrio e prestao de favores, por
exemplo, e permitem aos patres contar com a complacncia e a lealdade
dos dominados.
A outra possibilidade pensar as situaes referidas como formas
repressivas da mo-de-obra, percebendo a represso at mesmo em termos
morais e polticos. Pode-se argumentar que todo uso da mo-de-obra , de
algum modo, repressivo para os trabalhadores (Moore Jr., 1987:486). Este,
entretanto, no constitui problema porque a anlise aqui apresentada visa
pensar formas extremas de represso.
Finalmente, trata-se, em todos os casos, de formas de explorao.
Todavia, estas apresentam um elemento diferenciador, pois nelas est
sempre presente pelo menos a tentativa de imobilizao da mo-de-obra. De
fato, a extrao de servios nos casos denunciados se faz por meio da
coao fsica e/ou moral, da restrio da capacidade de ir e vir dos
subordinados e da limitao de sua liberdade de oferecer a outros seus
servios.
Na anlise que se segue, as desigualdades sociais so consideradas de
fundamental importncia, sejam elas fundadas em critrios econmicos,
tnicos, polticos ou culturais. Sobre as desigualdades se constroem a dvida
que imobiliza, a reivindicao de direito ao servio de outros, o direito de
escravizar os vencidos como tributo de guerra. H ainda casos de extrao
de servios como forma de punio ou de "reeducao" aplicados a pessoas
acusadas de "desvios" polticos ou morais. Sobre cada uma dessas situaes
encontram-se referncias ao longo da exposio.
No contexto atual, esto em disputa desde a legitimidade de certas
relaes, sua definio de acordo com a legislao vigente, at a escolha
6

dos canais governamentais competentes pelos quais encaminhar as


questes. Alguns atores tendem a classificar os casos como infraes
legislao trabalhista e encaminh-los ao Ministrio do Trabalho e s
respectivas Delegacias Regionais do Trabalho. Mas para amplos setores da
comunidade internacional e para as organizaes nacionais, o desafio que
muitas vezes se coloca fazer reconhecer os casos denunciados como
crimes contra os direitos humanos e, portanto, passveis de punio segundo
o Cdigo Penal. Essas entidades tm como referncia os acordos
internacionais aos quais deveriam subordinar-se as leis dos pases membros
das organizaes que selaram tais acordos.
Por outro lado, estruturas sociais excludentes e diferenciadoras,
interesses polticos e econmicos, e valores culturais (dos quais partilham
tambm os dominados) operam no sentido de conferir impunidade,
legitimidade e mesmo respaldo legal a prticas condenadas nos acordos
mencionados. Um indicador dessas contradies est no fato de que, em
1990, 103 pases-membros das Naes Unidas ratificaram o compromisso
de combater todas as formas de escravido, comrcio de escravos e demais
instituies e prticas similares escravido. No entanto, nos relatrios
divulgados pelas entidades internacionais em 1993, mais de duas dezenas
de pases de todos os continentes constavam como infratores dos
compromissos firmados. Acontece que, 'antes de serem ratificados em
1990, tais compromissos j faziam parte de acordos assinados em 1926 e
em 1956.1
O fato que tais relaes sempre foram denunciadas mas no
deixaram de existir em alguma de suas formas. Seja por seu carter
clandestino, seja pela conivncia de que se beneficiam os exploradores, seja
em virtude de estarem fortemente arraigadas em caractersticas estruturais
dessa ou daquela organizao social, muitas vezes elas passam
despercebidas ou so vivenciadas como parte natural dos vnculos de
1

Da conveno de 1956, ratificada em 1990, constam as definies de escravido, servido,


imobilizao por dvida e outras instituies que envolvem transferncia e explorao de
mulheres e crianas. Sobre trabalho forado parece haver uma dificuldade bem maior acerca
de definio e acordo, pois a estariam includos servios militares, obrigaes cvicas dos
cidados, servios necessrios em situaes de emergncia, etc. O trabalho forado, com
ressalvas, definies complementares e termos de "compromisso de abolio", objeto das
convenes de 1930 e 1957 da Organizao Internacional do Trabalho.
7

dependncia entre desiguais (Egnew, 1980; Almeida, 1988).


Nunca, entretanto, como hoje, essas relaes estiveram to em
evidncia, "reveladas" pelo trabalho de grupos de pessoas e de instituies
articuladas em escala de extenso indita. Reportagens, depoimentos de
explorados, denncias e relatrios de entidades de defesa dos direitos
humanos e entidades de representao de trabalhadores e minorias
exploradas provocaram pronunciamentos de representantes de organismos
de poderes pblicos nacionais e internacionais; criaram-se fruns de debate
em vrias instncias, comisses parlamentares ou compostas por entidades
civis e representantes de rgos governamentais; fizeram-se vistorias em
estabelecimentos denunciados; com base nas definies de direitos
humanos realizaram-se averiguaes em pases e regies mais crticas;
abriram-se processos e impuseram-se sanes a infratores. A movimentao
e a freqncia de informaes por todos os meios de divulgao tornaram o
tema familiar.
Na luta, os setores contrrios s prticas de imobilizao e explorao
do trabalho tm-se dado conta da limitao, da falta de consenso e da
desatualizao dos prprios instrumentos conceituais e legais disponveis.
Discutem-se novas proposies legais e inovam-se medidas a serem
encaminhadas.
O fato que, enquanto as lutas se travam - como haver oportunidade
de demonstrar -, uma concepo parece ganhar fora. Quando as pessoas
utilizam termos como escravido elas podem no estar diretamente
referindo-se a conceitos sociolgicos ou definies legais. Elas podem estar
manifestando sentimentos de repdio e recusa a situaes que parecem
romper com os limites culturalmente aceitveis da desigualdade entre os
homens e ferir noes de humanidade culturalmente sancionadas.
Mas, a multiplicidade de palavras e expresses (que em parte reflete
as disputas, as indefinies e as mudanas conceituais referidas) obscurece,
s vezes, a compreenso do problema, deixando o observador num impasse:
So os termos utilizados sinnimos entre si e, ento, as situaes referidas
devem ser pensadas como sendo do mesmo tipo, ou, como sugere uma
observao mais atenta, as situaes diferem entre si? E, neste caso, qual o
significado das generalizaes que tm sido feitas? Qual a importncia de
recuperar a particularidade de cada caso?
8

O dilema perpassa o prprio Estado. Os descompassos acerca do


reconhecimento das prticas de escravido, aliciamento e trfico deixam
entrever o confronto entre instncias diversas do poder estatal. No processo
de construo do discurso sobre a escravido, interferiram entidades de
representao dos trabalhadores, de defesa dos direitos humanos, imprensa
e organismos de Estado.
Tentar-se- compreender algumas das condies e das formas de
percepo que levam os segmentos subordinados a assumirem determinadas
atitudes, sejam de resistncia, sejam de complacncia face s situaes
denunciadas. Como possvel, por exemplo, que no curso do processo
penal movido contra um empregador, acusado de reduzir pessoas a
"condies anlogas de escravo", uma parte dos trabalhadores negue a
tese dos advogados, das entidades de apoio e de representao, enquanto
outro segmento e at membros da fora policial posta em ao respaldem a
tese da acusao? Sabe-se que nenhuma forma de dominao pode
sustentar-se, exclusivamente, pela fora. O uso da violncia por parte dos
dominadores uma tnica nas situaes denunciadas causa indignao e
repulsa, porm no mais estranhamento. As atitudes dos subordinados que
parecem, s vezes, num certo sentido, mais perturbadoras. Que formas de
sustentao podem, ento, garantir o funcionamento e a reproduo das
prticas de imobilizao em certos casos? Quais so as bases da
legitimidade que parecem orientaras atitudes dos explorados?
Por outro lado, todas as formas de dominao pressupem o
cumprimento de regras sancionadas pelas partes e legitimadas em alguma
medida pela comunidade. Que mecanismos podem ser acionados quando
estas regras no so cumpridas? Quais os instrumentos sociais disponveis
para lidar com situaes-limite em sociedades altamente estratificadas?
Talvez fosse melhor falar das manifestaes de resistncia, mas, ao
privilegi-las nesses estudos, corre-se o risco de no compreender as
circunstncias nas quais, ao invs da rebeldia, o que se configura a
complacncia por parte dos dominados. Essa atitude ser pensada por meio
de algumas situaes ao longo do texto. Se a percepo e as atitudes dos
dominados so diferentes umas das outras, a pergunta : Que fatores
socioculturais, polticos, ideol6gicos e econmicos atuam, em cada caso,
sobre esses diversos segmentos?
9

Estas questes sero consideradas em dois exemplos: o processo


movido contra os proprietrios de uma fazenda em Laranjeiras do Sul
(Paran), acusados, em 1992, de manter em seu estabelecimento pessoas em
condies anlogas de escravos; e os acontecimentos que envolveram os
membros de uma empresa de produo de lcool e seus trabalhadores no
estado do Mato Grosso do Sul. Em ambos os casos h denncias de
escravido.
Mais adiante, sugere-se uma reflexo sobre a complexidade da
posio de lderes, chefes, autoridades, pessoas cujo prestgio e poder so
fundados em critrios socialmente aprovados e que assumem papis
intermedirios, concorrendo para a viabilizao de relaes de dominao e
explorao extremas. A anlise visa, especialmente, pessoas que fazem
parte da estrutura social do grupo subordinado e que se diferenciam dentro
do grupo por critrios de gerao, idade e experincia, por exemplo. A
equao poderia ser simples: ou o intermedirio um explorador que,
embora tambm explorado, nega qualquer compromisso com seu grupo
para servir ao explorador e usufruir os benefcios da relao; ou, manifesta
e declaradamente, se une ao seu grupo em protesto e resistncia.
As dificuldades comeam a surgir quando as linhas demarcatrias
no so to ntidas. Certas atitudes podem ser pensadas como estratgias de
sobrevivncia, sugerem compromissos ambguos, quem sabe negociaes
que, de forma no-declarada, podem visar o alargamento da margem de
ganho dos dominados ou amenizar seu sofrimento.
A dificuldade de tratar esta questo ser indicada mediante avaliaes
do papel exercido por chefes de posto, "capites" e "cabeantes" na
intermediao do trabalho dos ndios nas destilarias do Mato Grosso do Sul,
e aprofundada numa anlise sobre as atitudes dos "rgulos" (espcie de
chefes de aldeia) ante as medidas de implantao do trabalho forado em
Moambique, no perodo colonial.
Tambm levantam-se algumas hipteses sobre as possveis relaes
entre a emergncia ou expanso das prticas de represso da mo-de-obra e
as polticas de reestruturao da economia e as estratgias de acumulao
adotados em circunstncias diversas. Observam-se os efeitos
diferenciadores desses processos sobre os segmentos subordinados, tendo
em vista as estruturas anteriores.
10

As razes e os efeitos do recurso imobilizao da mo-de-obra


podem parecer bastante bvios em determinadas circunstncias. H
necessidade de se garantir um certo contingente de trabalhadores em
situaes de (permanente ou temporria) escassez de oferta de mo-de-obra.
H necessidade de forar a trabalhar para outros pessoas que, com a opo
de trabalhar por conta prpria (pequenos produtores com acesso terra),
no se disporiam livremente a abrir mo de sua autonomia - empregadores e
histrias oficiais costumam explicar a imobilizao, nesses casos, como
decorrente da necessidade de "disciplinar" a fora de trabalho. Outras vezes,
no entanto, a imobilizao pode explicar-se, simplesmente, pelo objetivo
dos empregadores de baixar o custo da mo-de-obra. Este aspecto poder
ser pensado no caso da regio de La Convencin (Peru).
Mas h tambm razes e implicaes que, do ponto de vista poltico,
so absolutamente relevantes e nem sempre to visveis. Por exemplo: ao
recorrerem imobilizao da mo-de-obra, seja por que artifcio for, os
empregadores podem estar, ao mesmo tempo, diminuindo o poder de
reivindicao dos trabalhadores e concorrendo para inibir a formao e/ou
afirmao de uma identidade que, em virtude de determinadas
circunstncias histricas, possa estar em processo de emergncia ou de
consolidao. Nesses casos, poderia estar sendo inibida a organizao
desses trabalhadores e sua percepo acerca das prerrogativas de
representao e de uso dos instrumentos legais eventualmente existentes na
defesa de direitos trabalhistas.

aventura de deixar suas casas, suas vinculaes sociais mais prximas, isto
, fazer com que elas lhes sirvam de esteio para a autoproteo, a
resistncia, a mtua ajuda.
Em funo de critrios de sexo, idade, gerao e outros, as pessoas
ocupam posies diferenciadas na organizao do grupo domstico, na
estrutura hierrquica das comunidades, dos crculos de vizinhana, das
redes de parentesco. Energia fsica e capacidade de trabalho, condies de
mobilidade, gosto e disposio para o risco e a aventura so atributos
presentes sobretudo entre os jovens; autoridade, confiabilidade, experincia
e respeitabilidade encontram-se principalmente entre os mais velhos. Na
composio da fora de trabalho, os empregadores apostam na energia
disponvel dos jovens para a realizao dos trabalhos e na autoridade dos
mais velhos para fazer cumprir os compromissos. Os dominados tambm se
organizam de acordo com seus atributos diferenciados: os jovens buscam
nos mais velhos proteo e orientao, e no esperam deles equivalncia em
termos de trabalho.
Este ltimo conjunto de questes ser enfrentado em passagens de
histrias vividas por homens e mulheres, trabalhadores e trabalhadoras de
estabelecimentos agropecurios e das zonas de prostituio nas reas
prximas desses estabelecimentos e dos garimpos na Amaznia brasileira.

Nesse sentido, seria legtimo pensar a imobilizao como um aspecto


da luta entre empregados e empregadores, entre os donos do capital e os
donos da fora de trabalho, entre dominados e dominadores (Brass, 1990).
Este argumento ser desenvolvido com base na histria recente da
emergncia e expanso de formas de imobilizao da fora de trabalho no
Brasil.
Finalmente, trata-se de examinar a relao entre as prticas
repressivas dos empregadores e as estratgias, valores socioculturais e
estruturas organizativas dos segmentos subordinados. Algumas passagens
examinadas mostram que, enquanto os empregadores e/ou recruta dores
procuram valer-se de estruturas dos segmentos dominados como
instrumentos de dominao, os segmentos subordinados tentam tirar dessas
mesmas estruturas o respaldo e a proteo necessrios para empreender a
11

12

AFINAL, DO QUE SE EST FALANDO?

Descompassos e continuidades na esfera governamental


J nos anos de 1960, circulavam na imprensa brasileira notcias sobre
trabalho escravo, escravido, escravido branca, aliciamento, venda de
trabalhadores como mercadoria, trfico e formao de quadrilha de
traficantes.
Por paradoxal que hoje possa parecer, os registros mostram que,
naquele momento, embora outras vozes se ouvissem, quem com mais
freqncia informava sobre essas prticas no Pas eram membros da prpria
Polcia Federal.2 E mais: admitindo a natureza criminosa de tais prticas,
buscavam encaminhar o julgamento dos responsveis para a esfera na
Justia Penal:
Um caminho conduzindo dezenas de trabalhadores para serem
vendidos em Minas Gerais foi apreendido na cidade de Currais
Novos por agentes da Polcia Federal (...). A atuao da quadrilha e a
forma como so tratados os trabalhadores no esto esclarecidas
atravs do processo aberto na subdelegacia regional da Polcia
Federal que procura enquadrar os culpados em vrios artigos do
Cdigo Penal (JB, 5/7/68).

As aes mais efetivas da Polcia Federal atingiam essencialmente,


como seria de se esperar, motoristas e arregimentadores:
Dois caminhes levando 140 retirantes para fazendas em Minas
Gerais foram apreendidos ontem nas proximidades da cidade mineira
de Itana, por agentes do Departamento de Polcia Federal, que
prenderam quatro aliciadores e dois motoristas (JB, fevereiro/69).

Quem compara as notcias produzidas pelos agentes federais naquela


poca com o que se observa nos ltimos anos sobre a atitude desse
2
A anlise da trajetria do tema pela imprensa brasileira est sendo realizada junto com os
alunos Izabel Cristina, Paloma Medina e Andr Botelho, membros do Ncleo de Estudos
Rurais do Laboratrio de Pesquisa Social do IFCS/UFRJ. At o momento, somente foram
analisadas matrias recolhidas do "Jornal do Brasil".
13

organismo governamental face questo da imobilizao de trabalhadores,


pode surpreender-se com as informaes detalhadas e com as aes
realizadas:
Homens, o mais velho com 67 anos de idade, mulheres, muitas delas
grvidas, e at crianas viajavam em condies subumanas (...). O
Departamento de Polcia Federal, depois de tomar o depoimento dos
aliciadores e dos motoristas, determinou que os prprios aliciadores
levassem de volta, cidade de origem, os retirantes, acompanhados
de agentes da Polcia Rodoviria.
O chefe dos investigadores da Polcia Federal em Minas Gerais (ou)
h muito tempo vem apertando o cerco nas rodovias federais para
reprimir o trfico (JB, fevereiro/69).

Se aes como essas comprometiam intermedirios, havia outras que


atingiam diretamente proprietrios rurais, responsabilizados por trfico ou
uso de trabalho escravo em seus estabelecimentos:
Uma rede de traficantes de escravos foi descoberta por agentes
federais no municpio de Mozarlndia, Gois, composta de ricos
fazendeiros (JB, 3/12/68).
No relatrio que enviou ao juiz federal de Gois sobre o trfico
escravos, a Polcia Federal informou que os fazendeiros de
Mozarlndia aliciavam trabalhadores, (...) escravizando-os em suas
fardas ou vendendo-os em leiles ao preo de 76 cruzeiros cada".0,
5/12/68).

Como compreender que tais aes fossem ao menos toleradas? O


Brasil era signatrio de acordos internacionais de combate a instituies
similares prtica de escravido. Em 1959, mais um acordo havia sido
assinado, e possvel que o governo estivesse sendo pressionado pelo
Ministrio das Relaes Exteriores a cumprir os termos acordados. Talvez
esse Ministrio repassasse as presses ao Ministrio da Justia que as
encaminhava Polcia Federal:
O ministro Gama e Silva (da Justia) determinou ontem Polcia
Federal o mximo rigor contra fazendeiros que se utilizam de
"escravos brancos", seja qual for o responsvel, ao mesmo tempo em
que o ministro do Trabalho, senador Jarbas Passarinho, ordenava o
estudo de providncias a serem adotadas (JB 4/12/68).

A inteno dos ministros podia ser meramente retrica, ou at


14

corresponder necessidade de colocar o regime sob alguma capa de "estado


de direito" para legitimar-se perante a comunidade internacional.
Entretanto, o estado sempre um campo de foras e projetos em disputa, e,
por maior que fosse a homogeneidade que habitava o espao estatal na
poca, diferenas havia, nem que fossem quanto s tticas de enfrentamento
dos problemas. A impresso que fica de um certo descompasso entre
instncias do aparelho estatal. O fato que os agentes da Polcia Federal
desenvolviam aes e veiculavam informaes que logo se tornariam muito
incmodas para as instncias superiores do governo. Por um lado, direta ou
indiretamente, constituam uma arma de presso nas mos de seus
opositores:
A Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil divulgou ontem
documento do bispo de So Flix do Araguaia, D. Pedro Casaldliga,
(...) "Uma Igreja em conflito com o latifndio e a marginalizao
social". Com esse ttulo, o bispo deu incio ao seu relatrio. (...) "No
dia 8 de agosto, houve uma interveno espetacular da Polcia
Federal na Companhia CODEARA, a famosa 'condenada', na gria do
povo. Essa interveno da Polcia Federal e da imprensa revelou
alguma coisa, nem tudo, de uma trgica realidade" (JB,
novembro/71).
O presidente da Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura, sr. Jos Francisco da Silva, que ontem esteve com o
ministro do Trabalho, disse que este regime de escravido existe
porque ainda no foi realizada a reforma agrria (JB, 4/12/68).

recolheram depoimentos que comprometem seriamente a firma


empreiteira registrada como Irmos Arruda (JB, 26/5/72).
H 4 anos, aproximadamente, o Ministrio do Trabalho tomou vrias
providncias para apurar as denncias contra a existncia de trabalho
escravo (...) no interior de Mozarlndia, Gois. Coube Polcia
Federal (...) descobrir o fato tendo encaminhado o processo
indiciando os responsveis Justia Federal (JB, 22/3/72).
Vivendo sob regime de escravido, cerca de 700 trabalhadores foram
localizados e resgatados ontem pela Polcia Federal, numa rea da
futura Hidreltrica de Salto Osrio (Paran) (JB, 22/1/75).

Altas fontes governamentais vinham desde o incio assumindo


atitudes defensivas: negavam a amplitude da violao da lei, afirmando
serem fatos ocasionais, e, de preferncia, o carter criminoso das
ilegalidades cometidas, classificando as como infraes legislao
trabalhista:
Reconhecem altas fontes do governo que a explorao do trabalhador
rural ainda existe, apesar dos esforos para impedi-Ia. A extenso
territorial permite, ainda, a existncia de alguns excessos (...)
(cometidos por) algumas empresas, poucas, em relao ao nmero
das existentes na regio (Gois) (...) (JB, 22/2/72).

Por outro lado, as informaes produzidas revelavam os envolvidos,


comprometiam o prprio governo por meio das empreiteiras s quais eram
entregues a execuo de grandes obras e ameaavam projetos
governamentais to importantes quanto eram, naquele momento, a poltica
para a Amaznia e o programa de construo de usinas hidreltricas:

As notcias sobre "trabalho escravo" continuavam a ser produzidas, e


ao longo dos anos de 1970 muitos outros atores passaram a ter voz cada vez
mais ativa nessas denncias. Eram trabalhadores que logravam romper o
cerco das milcias armadas das empresas, vencer as impensveis distncias
e obstculos que se colocavam entre os locais de trabalho e algum ponto de
onde pudessem fazer-se ouvir. Outras vezes, eram parentes de trabalhadores
ou organismos e membros de equipes religiosas que passaram a ocupar um
espao de destaque ao lado de outras entidades da sociedade civil. Era
preciso que o governo desse algum tipo de resposta, mesmo que ret6rica.

Fazenda formada com incentivos fiscais, na rea da SUDAM,


mantm 1.200 empregados em regime de trabalho escravo, sem pagar
os salrios contratados. (...) Era um verdadeiro campo de
concentrao, onde centenas de homens vivem em completa
escravido, diz a Polcia Federal (JB, fevereiro/71).
O Departamento de Polcia Federal do Amazonas constatou que, a 30
km desta capital (Cuiab), 400 pessoas so submetidas a um regime
de semi-escravido (...). A apurao foi feita a partir da denncia de
quatro trabalhadores, numa diligncia em que os agentes federais

Num certo sentido, pode-se perceber o recurso aos organismos de


represso contra elementos das classes dominantes e a realizao de uma ou
outra ao inibidora das prticas ilegais dos empregadores como uma
manipulao mistificadora, funcional ao sistema de relaes de explorao
e dominao vigentes. Mas muitos casos indicam que as aes eram levadas
a cabo at uma determinada instncia do aparelho do Estado e a partir da se
perdiam ou tomavam outro rumo. De fato, uma das notcias destaca a priso
de um fazendeiro. Sob graves acusaes, ele foi levado barra dos

15

16

tribunais. O triste desfecho s permite que se tirem do caso concluses que


confirmam o argumento da mistificao e da funo legitimadora do
sistema:
Em depoimento prestado ontem na Superintendncia Regional da
Delegacia Regional da Polcia Federal, o lavrador Alcides de
Oliveira Martins acusou a empresa Trans-Mato Grosso de submeter
seus empregados a condies subumanas, espancando os que se
revoltavam e matando alguns deles (...). A polcia de Cuiab (u.)
prendeu os donos da Trans-Mato Grosso (JB, 12/12/74).

Apesar do carter eminentemente criminoso das aes denunciadas, o


caso passou Justia do Trabalho, e o fazendeiro foi absolvido de quaisquer
descumprimentos das leis trabalhistas por serem as responsabilidades com a
mo-de-obra atribudas firma empreiteira:
A Justia do Trabalho de Cuiab julgou improcedente a ao do
lavrador Alcides Martins (...), porque a empresa alegou que ele no
era seu empregado, mas sim de uma firma que tinha contrato
separado (JB 18/12/74).

E, como o trabalhador insistisse nas denncias, alguma no


esclarecida providncia deve t-lo feito calar-se, pois, o que foi publicado
no jornal que:

Mdici. Os mais velhos, certamente, se lembram da visita que fez, em 1973,


o general-presidente rea do projeto do milionrio americano. A visita
ganhou maior visibilidade porque, num determinado momento, um grupo
de pees conseguiu furar o cerco da vigilncia e manifestou-se em protesto
contra as condies a que vinham sendo submetidos. Consta que, apesar de
controlada, a manifestao teria despertado a curiosidade do general, que
procurou investigar. E mais: o responsvel pela empresa teria-se isentado de
culpa, atribuindo s empreiteiras os compromissos com os pees.
Passado um ano, um jornalista do "Jornal do Brasil" foi verificar as
condies dos trabalhadores. No lhe tendo sido permitida a entrada
na rea da empresa, fez uma aterrissagem forada no campo de
aviao dela e contactou os trabalhadores. Anunciou que nada havia
mudado (JB, 29/4/74).
Em resposta denncia, o governo informou que o Ministrio do
Trabalho faria uma inspeo na regio dos grandes projetos.
Coerentemente, no havia meno escravido ou aos direitos
humanos; faziam-se referncias apenas a "infraes na rea
trabalhista" (JB, 30/4/74).

Est desaparecido h uma semana o lavrador Alcides de Oliveira


Martins, denunciante da existncia de escravido branca nas fazendas
do norte de Mato Grosso e que se disse perseguido por quatro
homens armados (...) (JB, 20/1/75).

No dia seguinte, no mesmo jornal, outra notcia: o proprietrio da Jari


havia estado com os ministros da Agricultura e do Interior. Para tratar de
assuntos relativos s condies dos trabalhadores? Segundo o prprio Sr.
Ludwig, no. O clima entre o empresrio e os ministros foi descrito como
de cordialidade, e o motivo da visita eram as reivindicaes para que o
governo elevasse os percentuais de incentivos fiscais da SUDAM e do
IBDF em favor do Projeto Jari... (JB, 1/5/74).

Se o Estado um campo de foras em que projetos e posies se


confrontam, com o regime militar e ditatorial a balana foi pendendo cada
vez mais para o lado das foras dominantes, e as prerrogativas e margens de
disputa dos trabalhadores e das foras progressistas foram-se tornando cada
vez mais estreitas. Entretanto, enquanto houve disputa, algum deve ter
acreditado nas aes empreendidas contra os traficantes de mo-de-obra e
empregadores criminosos. Tais aes foram estancadas sempre antes que
proprietrios fossem punidos pela lei.

O "clima de cordialidade" e as reivindicaes alegadas como motivo


da visita do empresrio aos ministros podem ser tomados simplesmente
como atos de hipocrisia e cinismo. Entretanto, manifestam que o Estado
sanciona (e at recompensa) as relaes de trabalho praticadas pelos
empregadores, exatamente na figura daquele que foi na poca o mais
famoso desses empregadores, aquele que, rompendo todos os limites legais
de acesso privado a terras pblicas no Brasil, conseguiu apropriar-se de
uma extenso sem precedentes, ainda mais para um estrangeiro.

A estratgia governamental face s relaes capital-trabalho parece


que no sofreu alteraes. Um episdio notrio que envolveu o Projeto Jari,
no estado do Par, ocorreu na gesto do general-presidente Garrastazu

So duas as estratgias acionadas de forma sistemtica para burlar a


lei: a primeira consiste em passar a responsabilidade dos contratos
empregatcios para terceiros; a segunda, adotada por empregadores,

17

18

governantes e/ou instncias governamentais, consiste em deslocar para a


esfera trabalhista questes concernentes a direitos humanos e aes
criminais. Nenhuma delas sofreu soluo de continuidade, e muito da luta
que se trava hoje continua se fazendo em torno desses artifcios.
O primeiro, alm de livrar os empregadores de responsabilidades e
encargos, repercute sobre a percepo dos trabalhadores no sentido de
escamotear o carter das relaes em que se encontram inseridos: Quem,
afinal, so os patres? A quem se opor? A quem cobrar seus direitos? Que
direitos cobrar? Essas implicaes sero examinadas detalhadamente mais
adiante.
O segundo artifcio revela com toda clareza que a disputa
classificatria, a dana dos nomes, foi e continua sendo a expresso de uma
luta poltica. Governo e instncias governamentais se inserem nessa luta
no apenas como mediadores ou prepostos dos empregadores. Por um lado,
h projetos diferenciados, nem sempre homogneos e inteiramente
compatveis com os interesses patronais. Por outro lado, representantes do
governo esto na luta tambm em defesa prpria, porque so rus diante dos
organismos internacionais - no somente cmplices, mas culpados pelo
no-cumprimento dos acordos assinados. No sem razo que admitem
mais facilmente a existncia de "infraes trabalhistas" e procuram negar a
todo custo a ocorrncia de formas violentas ou no de imobilizao da mode-obra.
Isso verdade. Mas, como diria um considerado historiador, no
toda a verdade. De fato, fica sem explicao uma perceptvel, porm ainda
no compreensvel, alterao de rumo nas aes e atitudes dos agentes da
Polcia Federal com relao s prticas de aliciamento, trfico e
manuteno de pessoas em condies semelhantes de escravos. To ativos
no final dos anos de 1960 e at certo momento na dcada. seguinte, eles
tomavam depoimentos, embargavam tentativas de trfico, realizavam
investigaes, formavam processos e os encaminhavam aos rgos
superiores. Hoje, dos organismos. governamentais, a Polcia Federal
talvez a mais acusada de conivncia e omisso. Seus representantes
assumem atitude defensiva, alegam no dispor de recursos materiais e
humanos para realizar o trabalho.
No se trata, certamente, apenas dessas precariedades das condies
19

de trabalho. H fundamentos de cunho ideolgico e uma atitude que parece


diferenciar-se daquela que orientava pelo menos algumas das aes dos
agentes federais descritas em passagens aqui registradas. Cabe, numa
prxima oportunidade, indagar-se mais sistematicamente sobre as
indicaes de disputa, continuidades e descontinuidades que perpassaram o
Estado ao longo desses anos no que se refere questo.
Deixando os governos militares, as aes e contradies da Polcia
Federal, chegou-se a 1985. Nesse ano, foi criado o Ministrio do
Desenvolvimento e da Reforma Agrria (MIRAD), em cujo espao
tcnicos, assessores e polticos de compromissos bem definidos com os
trabalhadores passaram a atuar. A partir desse espao uma "verso oficial"
diferente comeou a ser fortalecida dentro do prprio Estado, reconhecendo
o trabalho escravo como categoria adequada classificao de relaes de
explorao existentes, reconhecendo serem essas relaes amplamente
difundidas e utilizadas nos mais diversos setores da economia rural
brasileira.
Por meio de documento divulgado pela Coordenadoria de Conflitos
Agrrios, o MIRAD assumiu a existncia de trabalho escravo desde o ttulo;
nomeou denunciados; utilizou como fonte registros de entidades de apoio e
representao dos trabalhadores; acolheu denncias de religiosos e
lideranas sindicais; conferiu status de documentos a cartas de
trabalhadores e de seus familiares. Esses atores ganhavam, assim, maior
reconhecimento, e as irregularidades e crimes de que falavam eram agora
oficialmente admitidos (MIRAD, 1986; Esterci, 1986).
Durou pouco o tempo em que posies desse tipo puderam ser
mantidas dentro do Estado; mas, j ento, trabalho escravo se transformara
numa categoria de luta.
Mais recentemente, outro governo, o de Itamar Franco, e outro
espao estatal - o Ministrio do Trabalho. O ministro, pessoa da confiana
de vrias entidades representativas da sociedade civil, manifestou-se,
entretanto, em desacordo com cifras divulgadas por entidades nogovernamentais relativas amplitude da prtica de trabalho escravo no Pas.
s vsperas do F6rum da Organizao Internacional do Trabalho sobre o
tema, o ministro recusou-se a endossar os nmeros apresentados pelas
entidades no-governamentais. No se tratava apenas de cifras,
20

evidentemente. A posio de membro de um governo sob avaliao da


comunidade internacional fazia o ministro optar por critrios mais restritos
e formais, do ponto de vista legal de classificao do que deveria ser
considerado trabalho escravo:
A fiscalizao do Ministrio do Trabalho comprovou 350 casos de
trabalho escravo em 1992. O nmero consta do relatrio que ser
levado direo da Organizao Internacional do Trabalho (011) na
prxima semana pelo ministro Walter Barelli. Os casos comprovados
pelo governo ficaram bem abaixo dos 8,1 mil denunciados OIT por
entidades civis do Brasil. O secretrio de Relaes do Trabalho,
Roque Aparecido da Silva, disse que nas demais denncias foi
constatado descumprimento de normas da Consolidao das Leis
Trabalhistas (...). Silva disse que os 350 casos (em duas carvoarias)
(ou) foram encaminhados Polcia Federal para abertura de
inqurito. Nos casos de irregularidades, foram aplicadas multas (FSP,
29/5/93; cf. arquivo Ibase).

documentos, mesmo que no haja a presena de pistoleiros (Moraes,


1994:30).

Essa uma controvrsia acerca da conceituao, e, de certo modo,


inverte as coisas com relao aos anos da ditadura porque agora a instncia
superior que parece ter a posio mais avanada.
A outra observao da mesma autora refere-se aos desempenhos
diferenciados dentro de um mesmo rgo estatal:
o Ministrio do Trabalho, atravs de suas delegacias regionais, tem
tido mais presena nas fiscalizaes. (...) Muito embora as DRTs
tenham feito fiscalizaes, estas, com rarssimas excees, deixam
muito a desejar. At parece que uma fiscalizao eficiente est ligada
ideologia do fiscal ou do delegado do trabalho. (...) Enquanto em
Minas Gerais a DRT tem feito um trabalho eficiente, o mesmo no se
pode dizer de outras delegacias, como, por exemplo, no Par, no
Mato Grosso e no Paran (Moraes, 1994:30).

s vsperas da Conferncia Mundial dos Direitos Humanos (Viena,


ustria, junho de 1993), travava-se nos bastidores uma verdadeira batalha
diplomtica, com a presena de 800 entidades no-governamentais e de
representaes dos governos denunciados por prticas as mais diversas de
desrespeito aos direitos humanos. O Brasil era um dos focos da ateno e
entre as infraes de que era acusado estavam os casos de trabalho escravo
(FSP, 6/6/93; cf. arquivo Ibase).

Enquanto a disputa pelo reconhecimento do trabalho prossegue,


dentro e fora do espao estatal, entre o Estado e as organizaes da
sociedade civil, ampliam-se as informaes sobre o uso repressivo da fora
de trabalho em escala mundial. Revela-se a complexidade das situaes e a
necessidade de conhec-las.

No incio do trabalho argumentou-se que as aes da Polcia Federal


nos anos de 1960 e 1970 pareciam indicar desencontros que poderiam estar
acontecendo entre instncias do poder estatal. Hoje a controvrsia dentro do
Estado flagrante, e como as entidades da sociedade civil tm agora acesso
aos diferentes rgos e instncias, elas reconhecem facilmente as diferenas
de posio que existem at mesmo entre agentes de um mesmo rgo. o
que se v exposto, por exemplo, no artigo da Dra. Maria Jos de Souza
Moraes, assessora jurdica da CPT:

Particularidades de uma prtica universal

A polcia, federal ou estadual, freqentemente tem entendido que o


crime s se configura quando h a coero fsica, at com a presena
de pistoleiros armados. A Procuradoria Geral da Repblica tem
entendido que para caracterizao do trabalho escravo basta que
esteja presente qualquer elemento que configure a sujeio do
trabalhador, como, por exemplo, a dvida, a apreenso de
21

Na imprensa, o tema tomou-se, talvez, ainda mais freqente nos anos


de 1980 e 1990. Nota-se, no entanto, uma mudana que reflete a elaborao
social de novos contedos da categoria "escravido" e/ou "trabalho
escravo": entre a dcada de 1960 e final dos anos de 1980, as notcias
referiam-se, quase exclusivamente, a ocorrncias no Brasil; e menes a
qualquer acontecimento desse tipo fora do Pas eram feitas apenas
eventualmente, e quando brasileiros estavam envolvidos na condio de
vtimas.
Muito recentemente, entretanto, o tema passou a ser objeto de
reportagens nas quais aparece revestido de universalidade, isto , sua
presena registrada em escala mundial. O que significa esse enfoque
universalizante? Como lidar com a complexidade de informaes que se
22

coloca? Como interpretar, por outro lado, a utilizao simultnea de uma


pluralidade de expresses que ora parecem identificar, ora diferenciar as
situaes s quais se referem? Como recuperar, por meio dessa
desconcertante universalizao da escravido, a particularidade
imprescindvel compreenso e orientao das nossas aes face s
situaes com as quais se depara?
Informaes contidas nos prprios textos indicam que existem
diferenas relevantes. Por exemplo, se atenta para o mvel da submisso de
uma pessoa ou grupo s situaes denunciadas v-se que este pode ser:
contrao de uma dvida; infrao de uma regra moral; acusao de desvios
com relao s orientaes poltico-ideolgicas do grupo no poder; pobreza
e falta de recursos, que levam uma famlia a dar ou vender seus filhos; e
derrota em campos de batalha e a conseqente captura, pelos vencedores,
como tributo de guerra, de membros do grupo nacional ou tnico vencido.
Quanto s pessoas submetidas a tais condies v-se que as
referncias remetem tambm a segmentos diversos, em que a freqncia
maior incide sobre rurais, crianas, mulheres, migrantes sem documentos,
castas ou grupos sociais privados do acesso a recursos como terra, etnias e
segmentos polticos dominados.
Da mesma forma, ao se considerarem as tarefas atribudas a tais
pessoas e grupos, constata-se uma grande disperso, que vai desde tarefas
ligadas produo agrcola at trabalhos na indstria e prestao de
servios sexuais.
"Escravido mostra nova face no sculo XX" foi a manchete do
"Jornal do Brasil", seo internacional, primeiro caderno de domingo,
18/8/91, cuja matria informava:
No Sudo, a escravido no velho estilo veio tona h quatro anos (
...); na frica Ocidental, h um florescente comrcio de crianas (...);
na China, (...) as mulheres so seqestradas e vendidas para ser
esposas de agricultores pobres (...); o Paquisto tem uma grande
indstria de cermica que emprega milhares de trabalhadores
escravos (...); na Itlia, meio milho de crianas so usadas para
fabricar sapatos femininos (...); no Peru, as autoridades calculam que
7 mil crianas trabalham em Madre de Dios em condies de
escravido; na Tailndia a indstria do sexo cresce e alicia jovens;
finalmente, no Brasil, trabalho duro sob a mira de pistoleiros.
23

"Escravido chega ao sculo XXI", anunciou outra reportagem, desta


vez de "O Globo", seo "O Mundo", tambm de domingo, 9/8/1992, na
qual se liam os subttulos:
"Debt Bondage, a dvida que escraviza"; "Em quatro continentes,
crianas e mulheres so as maiores vtimas"; "Trfico de mulheres
abastece bordis europeus"; "S no Paquisto, 20 milhes de
escravos"; "Pintora belga d abrigo a ex-escravas"; "Trabalho
forado um dos castigos que o governo da Lbia impe s mulheres
quando h suspeita ou acusao de 'crime contra a moral '''; "O
governo da Mauritnia aboliu a escravido em julho de 1980. O que
no tem feito muita diferena".

Tomando um exemplo imprensa estrangeira, cita-se um nmero de


"L'Evenement du Jeudi", revista semanal que, em edio de 9 a 15 de
setembro de 1993, estampou na capa a manchete: "Escravido hoje - No
mundo todo, o mal se expande, inclusive na Frana". No corpo da revista,
matria de 19 pginas, com descries, depoimentos e imagens. Sob o ttulo
"O retorno da escravido", o comentrio:
(...) o recrudescimento do fenmeno corri ainda mais nossas iluses
de progresso; no mapa mundial com legendas, o resumo das formas
de "escravizao" registradas: No Haiti, existem 100.000 restaveks crianas de famlias rurais pobres, dadas ou vendidas a famlias
urbanas prsperas e reduzidas" servido"; na Repblica
Dominicana, trabalhadores dominicanos e haitianos so "retidos" no
interior das plantaes de cana-de-acar; no Peru, verifica-se a
"servido por dvida", nas minas de ouro de Puno e de Cusco e nas
exploraes florestais; no Brasil, condenados "escravido branca"
recebem apenas comida e podem ser, simplesmente, liquidados, ao
tentarem escapar; na Mauritnia, a "escravido tradicional" persiste;
em Benin, Gana, Togo, Costa do Marfim, filhos de camponeses so
dados ou vendidos a famlias urbanas e trabalham sem remunerao e
vivem sob o peso constante de ameaas; na frica do Sul, mulheres
moambicanas, com seu pas devastado pela guerra, so seduzi das
com falsas promessas de casamento e acabam sendo vendidas nas
cidades; nos Camares, persiste o sistema de lamidos, que confere
aos senhores de terra o direito sobre a vida e a morte de seus
"servos"; um sistema semelhante funciona" na Nigria; no Sudo, a
"escravido tradicional" devasta os Dinka e se expande devido
guerra civil: as milcias fazem "escravos" a ttulo de tributo de
guerra, enquanto muitas famlias, por falta de recursos, colocam seus
24

filhos venda"; na ndia, Paquisto, Nepal, Bangladesh, Sri Lanka,


adultos e crianas so vtimas da "servido por dvida", no s em
estabelecimentos rurais mas tambm no setor industrial dedicado
produo de tapetes, por exemplo; nas Filipinas, famlias de negritos
Aeta e Dugamat ficam presos a proprietrios pelo sistema tabong,
uma espcie de "servido por dvida"; na Tailndia, rabatteurs
compram crianas e adolescentes de famlias sem recursos; na
Birmnia, o Exrcito "recruta fora", "maltrata e humilha"
membros das tribos Karen, Kachin Mon, muulmanos de Arakan e
outros que so utilizados como carregadores; na China, h milhes de
"internos" nos "campos de reeducao", freqentemente trabalham na
produo de bens de exportao; no Lbano e no Iraque, mais de um
milho de filipinos, paquistaneses e habitantes de Serra Leoa que
vm trabalhar como operrios ou domsticos acabam-se tomando
"escravos" das classes ascendentes; em Portugal, o "trabalho
clandestino" de crianas subsiste nas indstrias de calados, cermica
e outras; na Gr-Bretanha, milhares de domsticas asiticas so
utilizadas por residentes originrios do Golfo Prsico, no tm
documentos e so rigorosamente proibidas de sair da casa dos
patres.

Apenas trs matrias, tomadas como exemplos. Tanto os jornais


brasileiros quanto a revista francesa baseavam-se em informaes
produzidas pela Anti-Slavery lnternational (ASI), entidade inglesa de defesa
dos direitos humanos e combate escravido.3 A revista citava tambm
entidades de mbito nacional e organismos internacionais como OIT, ONU,
UNICEF e acrescentava depoimentos colhidos por profissionais de
imprensa. No total, a reportagem listava 27 pases nos quais se registraram
prticas de escravido. Posteriormente, a ASI acrescentou os Estados
Unidos lista de pases denunciados, devido escravizao de migrantes
asiticos no sul do pas, (JB, 18/8/91) computando, assim, vinte e oito

pases relacionados4.
Em um relatrio de 1993, a Organizao Internacional do Trabalho
afirmou serem dezenas de milhares, em todo o mundo, o nmero de pessoas
submetidas a tais condies; esse total chegaria a cem milhes, segundo a
Anti-Slavery International, que inclui na estimativa a "prostituio forada
e o trabalho ilegal de crianas (que, por definio, sempre forado, pois
elas no esto em condies de dar livremente seu consentimento)"
(L'Evenement Du Jeudi, cit.: 39).
As altas cifras de pessoas envolvidas e a noo de que so prticas
que se expandem - esto presentes tanto em pases pobres do Terceiro
Mundo quanto em pases ricos, como os europeus e os Estados Unidos reforam a idia de universalidade. A nfase nos horrores perpetrados pelos
dominadores (fundada em no poucas evidncias registradas em inmeras
passagens no transcritas acima) produz uma viso de barbrie e atraso em
contradio com a modernidade (" ... corri (...) nossas iluses acerca do
progresso") (L' Evenement du Jeudi, cit.: 38; O Globo, cit.: 34).
O impacto e a mobilizao produzidos pelas informaes divulgadas
na imprensa, resultantes sobretudo do trabalho das entidades de defesa dos
diretos humanos, dos organismos nacionais e internacionais de
representao e de apoio aos trabalhadores, atuam no sentido de pressionar
patres infratores, governos omissos ou explicitamente comprometidos.
Veiculados pela imprensa, os dados voltam s mos dos que buscam coibir
a escravido e so utilizados para impulsionar vistorias, respaldar a
formao de comisses de inqurito e fiscalizao, embasar argumentos de
acusao e compor processos. O uso sistemtico de termos como
"escravido", "trabalho escravo" e similares para nomear de forma inclusiva
os casos que se querem denunciar, opera no sentido de unificar situaes
que de outra forma continuariam a ser apresentadas aos olhos dos outros e a
parecer s prprias vtimas e seus representantes de modo fragmentado,
como se cada situao fosse o resultado de atitudes abusivas de
empregadores atrasados e isolados (Esterci, 1991:26).5

Criada para combater a escravido, em 1939, alguns anos aps esta ter sido abolida nas
colnias britnicas, a ASI, hoje, articula-se com entidades nacionais e organismos
internacionais, recolhe informaes em todos os continentes, as divulga e as utiliza na
tentativa de pressionar os governos a tomarem medidas no sentido de coibir quaisquer
formas de trabalho escravo (O Globo, 9/8/92:34).
25

Alguns pases, como os sempre citados casos do Nepal e da Mauritnia, somente aboliram
legalmente a escravido neste sculo (respectivamente, em 1924 e 1980).
5
Face a denncias da CPT/RJ, do Sindicato de Trabalhadores Rurais e de organizaes civis,
26

Se na histria das lutas pela abolio das instituies escravistas


houve um momento em que foi necessrio distinguir entre diversas formas
de represso e imobilizao da mo-de-obra, parece que o prprio
desdobramento das lutas em curso trouxe de volta uma categoria
unificadora das situaes "escravido". Investida ento de novos
significados, expressava novas concepes acerca da justia e da injustia,
dos limites sociais da desigualdade entre os homens. Essas concepes j
no cabiam nem nas definies dos cdigos de direito trabalhistas nem dos
direitos humanos. As limitaes dos instrumentos existentes esto
obrigando entidades civis, rgos governamentais e legisladores a reverem
antigas definies no sentido de atender a novas demandas e denncias.
A dvida que escraviza
Na Conveno Suplementar sobre Abolio da Escravido, Trfico
de Escravos e Instituies e Prticas Similares Escravido, de 1956 e
ratificada em 1990, ficaram definidas as seguintes situaes:
Escravido (chattel slavery): quando "todos ou qualquer dos
direitos emanados do direito de propriedade podem ser exercidos" sobre
uma pessoa (Archer, 1988: 3 e 4; Ste. Croix, idem: 20 a 23);
Servido: quando uma pessoa fica obrigada "por lei, costume ou
acordo, a viver e a trabalhar na terra" do proprietrio, a prestar-lhe servios
"com ou sem direito a remunerao, e sem ter a possibilidade de mudar seu
status" em troca do direito de ocupar uma parcela de terra cedida pelo
proprietrio (idem);
Imobilizao por dvida (debt bondage): quando um credor exige do
devedor que lhe preste seus prprios servios - e at o de outras pessoas
sobre as quais o devedor tem algum controle - como forma de compensao
de uma dvida; a imobilizao acontece sempre que o valor dos servios

a Granja Rocha Klotz, no municpio de Resende, Estado do Rio de Janeiro, foi visitada pela
imprensa e reagiu, como se segue, presena do reprter: "Quer dizer que eu sou escravo
(...) Devo ser mesmo porque trabalho pra burro e no recebo (...) O que mais me revolta
no poder sair daqui. No recebo salrio h 11 meses e (...) pra chegar a cidade tenho que
andar 15 quilmetros." (Cf. O Globo, 4/4/93:18).
27

no seja razoavelmente calculado e corretamente aplicado na liquidao da


dvida.
Como parte de acordos assinados entre naes, as definies citadas
devem funcionar como instrumentos de presso sobre governos e
empregadores que permitem e/ou recorrem a tais prticas, embora as
Naes Unidas, instncia internacional diante da qual se firmam tais
acordos, no tenham como obrigar os signatrios a cumprir os tratados.
Entre as definies acima, no est includa a de "trabalho forado", que
tambm praticado, e que conforme anteriormente esclarecido foi objeto de
discusso e conceituao em outra conveno.
Entre todas essas formas repressivas da mo-de-obra, a imobilizao
por dvida , hoje, a mais disseminada:
Os escravos de hoje no so amarrados por correntes de ferro,
mas por dvidas e explorao (Whittaker, 1991).
Mesmo admitindo que se possam formular conceitos bastante claros,
nas situaes concretas, pode no ser to fcil identificar a imobilizao por
dvida. De fato,
(...) assume muitas formas, algumas das quais podem operar no
sentido de ocultar o carter de explorao das relaes
envolvidas (Ennew, 1981:7).
Ou, como argumentam outros autores, na vida social a relao pode
ser "naturalizada" (Almeida, 1988), e a dvida pode ser percebida at pelos
prprios atores, como parte das obrigaes recprocas, embora desiguais,
entre eles e seus credores (senhores de terra, comerciantes ou
empregadores).
Para efeito de estudos, h tentativas de conceituar a imobilizao por
dvida buscando esclarecer detalhes de funcionamento e especificar as
condies de configurao da dvida. Na verdade, h um debate sobre o que
deva ser considerado trabalho livre e trabalho no-livre. Alguns tendem a
classificar como trabalho no-livre somente os casos em que haja
evidncias concretas de uso da fora fsica para reter o trabalhador. Mesmo
que haja dvida e que, em funo dela, o trabalhador fique atado ao credor,
28

tais autores, chamados revisionistas, defendem o argumento de que, nesses


casos, trata-se de opo do trabalhador, que escolhe entre alternativas
aquela que lhe parea, sob algum aspecto, mais vantajosa.
Esse debate, alis, tem algo a ver com a discusso que tambm se
trava entre representantes de entidades civis preocupadas com o problema:
Devem ser classificadas como escravido somente as situaes nas quais a
fora fsica, as milcias armadas esto presentes, ou todas as situaes que
envolvem dvida?
Tom Brass; a partir de pesquisas realizadas na ndia e no Peru,
prope critrios pua definio da imobilizao por dvida que parecem ter
mrito de colocar em evidncia uma gama suficientemente ampla de
possibilidades concretas com as quais pode-se defrontar:
A imobilizao por dvida (...) consiste na relao pela qual
emprstimos em dinheiro ou mercadoria, adiantados por um credor
(...) tenham que ser pagos sob a forma de servios compulsoriamente
prestados (...) Desde que os trabalhadores (permanentes ou sazonais,
migrantes ou locais), ao serem recrutados dessa maneira, percam seu
direito de comercializar livremente sua fora de trabalho, (...) at que
a dvida (original ou posteriormente contrada) seja cancelada, tornase impossvel caracterizar esta espcie de arranjo como trabalho livre
(Brass, 1986:74).

Para o autor, o credor "freqentemente, mas no necessariamente,


um proprietrio de terras, um comerciante, um agiota, um recrutador de
mo-de-obra ou um campons rico"; a dvida pode ser paga "pessoalmente,
pelo devedor e/ou por membros de seu grupo domstico, de afins ou de
parentes rituais"; os trabalhadores podem ser "permanentes ou temporrios,
migrantes ou locais", e a dvida "pode ser original ou posteriormente
contrada" (Brass, idem).
Aparentemente complexa, a definio de Brass to clara quanto
pode ser aquela que se proponha ser abrangente, indicando as diversas
possibilidades, sem fixar-se em um tipo de ator ou uma circunstncia
especfica, embora ressaltando o que essencial na imobilizao por dvida:
que haja adiantamentos a qualquer ttulo; que o pagamento seja feito
mediante prestao de servios; que enquanto permanea a dvida o
devedor fique impedido de dispor livremente de sua fora de trabalho.
29

Nesse tipo de interpretao, o ltimo item to definitivo que,


mesmo outros to relevantes, como a qualidade das condies de
alojamento, alimentao, trabalho, oferecidas pelo empregador, passam a
ser secundrios do ponto de vista da definio. No que para os
trabalhadores tais condies sejam indiferentes mas porque, do ponto de
vista formal, sendo bem ou mal tratados, desde que os trabalhadores no
possam livremente dispor da sua fora de trabalho no mercado, no
possvel falar em trabalho livre.
De qualquer modo, interessante pensar esta formulao, to clara e
taxativa, face questo que nos coloca outro autor, j citado, para quem
difcil dizer, com preciso, que relaes de trabalho so realmente livres
para o trabalhador (Moore, 1987:434). Ou seja, para Moore, a grande
maioria dos trabalhadores vive sob alguma espcie de constrangimento, e
so raras as situaes em que pode optar com inteira liberdade por um
emprego ou outro.
Diferentes da falta de alternativas e possibilidades concretas de
mudana so os efeitos das formas de constrangimento moral que pesam
sobre os dominados e que podem ser ainda mais eficazes que o uso da
fora. Isso expressa bem o carter da dvida que escraviza, porque a
desigualdade obriga pessoas a se endividarem com outras, seja por no
disporem de terras para trabalhar ou de recursos financeiros para adquirir
vista bens e servios de que necessitam. Mas, como fica claro em todos os
casos que se denunciam como escravido, os quais so reconhecidos de
todos, a dvida, ao mesmo tempo que resulta da super-explorao via
comrcio nos barraces ou via baixa remunerao do trabalho, funciona
como um instrumento, um pretexto para a imobilizao. E, no entanto,
quantas vezes se ouve dos trabalhadores, embora eles tenham conhecimento
da explorao, que "o melhor no sair devendo".
Metfora do inaceitvel
O termo "escravido" foi seguindo sua trajetria no tempo.
Designando conceitualmente o tipo extremo de sistema repressivo da mode-obra, foi sendo, no entanto, integrado aos textos dos acordos
internacionais e s leis nacionais dos pases signatrios de forma ambgua:
por um lado, diferente de servido, imobilizao por dvida, trabalho
30

forado; por outro, como um tipo referencial ou inclusivo de todos os


outros. o que se percebe em expresses como "instituies e prticas
similares a escravido" (Suplementary Convention, 1956); ou "formas
contemporneas de escravido" - nome que designa o rgo das Naes
Unidas especializado nesses assuntos; ou, ainda, reduo de "condio
anloga a de escravo" - tal como se define a prtica como crime no Cdigo
Penal brasileiro (art. 149).

esta mesma palavra aparece e passa despercebida, no entanto - representa


uma sntese significativa do que falam os depoimentos. Tambm
recorrente nos depoimentos dos trabalhadores a referncia a "humilhaes",
a situaes em que "se a pessoa no tivesse o juzo muito forte,
enlouquecia". Muitas vezes, a fala do trabalhador fica suspensa no ar e seus
sentimentos presos nessas palavras. Ele se recolhe, como que guardando no
silncio o ltimo refgio da dignidade ultrajada.

Neste sentido, os prprios acordos e textos legais foram rompendo


com os parmetros estritos das distines formais, enquanto, na prtica,
escravido passava a designar um conjunto de situaes das quais se pode
dizer guardam identidades entre si, mas tambm apresentam
particularidades relevantes e, sobretudo, diferem, sob aspectos
significativos, da escravido tal como predominante nos sculos passados.

Sindicalistas reunidos no Congresso do Departamento Nacional de


Trabalhadores Rurais da CUT (1993) falaram da dificuldade de atrair ao
sindicato trabalhadores que passaram por certas experincias de extrema
humilhao e violncia. Medo? Falta de confiana na entidade
representativa? Muitas vezes, sim. Mas tambm um no-querer se expor, a
"vergonha" - expresso utilizada, s vezes, para dar nome ao sentimento de
recato face a uma vivncia com a qual to difcil lidar e em virtude da
qual muito esforo necessrio para manter a auto-estima e a dignidade. Se
a maioria no ousa descrever o que lhes foi imposto, os que o fazem deixam
os ouvintes e leitores engasgados leva-se tempo para "gerir o indizvel",
como se n6s tambm, estudiosos, militantes, nos contaminssemos com a
discrio que se impem os que passaram por situaes-limite (Pollak,
1986). So descries de abusos sexuais, muitas vezes com o intuito de
dobrar a dignidade de uns e imobilizar, pelo pavor, outros trabalhadores;
outras vezes, so situaes em que preciso fugir para sobreviver, deixando
companheiros e at parentes para trs.6

Escravido tornou-se, pode-se dizer, uma categoria eminentemente


poltica; faz parte de um campo de lutas, e utilizada para designar toda
sorte de trabalho no-livre, de exacerbao da explorao e da desigualdade
entre os homens. Muitas vezes, sob a designao de escravido, o que se v
mais enfaticamente denunciado so maus-tratos, condies de trabalho, de
remunerao, de transporte, de alimentao e de alojamento no
condizentes com as leis e os costumes.
Determinadas relaes de explorao so de tal modo ultrajantes que
escravido passou a denunciar a desigualdade no limite da desumanizao;
espcie de metfora do inaceitvel, expresso de um sentimento de
indignao que, afortunadamente, sob esta forma afeta segmentos mais
amplos do que os obviamente envolvidos na luta pelos direitos.
Esse, talvez, o sentido novo de escravido, ainda no capturado nas
leis de modo eficaz, mas utilizado por representantes de segmentos os mais
diferentes da sociedade quando expostos a determinadas circunstncias. Em
todas as fontes pesquisadas, foram encontradas expresses como "dormiam
amontoados", "bebiam a mesma gua que os cachorros bebiam", "vivemos
como porcos", "morando numa pocilga", "transportados que nem gado".
Todas referem-se, explicitamente, aproximao indevida dos homens com
os animais. Expresses como estas aparecero, claramente, nos casos da
fazenda de Laranjeiras do Sul, no Paran, e das destilarias do Mato Grosso
do Sul. Mas h outras expresses de denncia da desumanizao - alis,
31

O termo "escravido" tem ainda o poder simblico de denunciar a


reduo de pessoas a coisas, a objetos de troca, a mercadoria - vem
associado a expresses de mercado: "compra", "venda, "preo por lote, por
cabea". Muitas vezes as relaes de dominao vm dissimuladas sob o
idioma do parentesco. Isto acontece mesmo nas formas escravistas de
dominao e explorao e no torna tais relaes necessariamente mais
amenas. Mas o idioma paternalista implica um certo grau de legitimao, e
h casos desse tipo entre os que sero analisados. Ao contrrio, quando o
idioma de mercado vem tona como se ele revelasse, deixasse a

Sobre situaes desse tipo, ver o depoimento de um velho trabalhador acerca das
humilhaes a que foi submetido (CPT, 1990:10-11) e o relato de jovens trabalhadores sobre
as concesses que tiveram que fazer para escapar de uma fazenda (CEAS n. 95, 1985).
32

descoberto a crueza da relao que est em jogo.


Por seu poder de denunciar, o termo foi ganhando espao: lideranas
sindicais, representantes de trabalhadores querem que os casos por eles
denunciados constem dos registros das entidades civis e religiosas de
prestgio, isto , que sejam reconhecidos como exemplos de escravido.
Entidades nacionais e internacionais, por sua vez, pressionam as instncias
governamentais para que reconheam seus levantamentos.

PADRES DE DOMINAO E LEGITIMAO EM CONFLITO

Dominao como campo de foras


H circunstncias em que as noes que o termo "escravido" passou
a designar podem no corresponder nem mesmo ao entendimento que as
prprias vtimas tm das relaes que vivenciam e das quais tanto entidades
civis e de representao dos trabalhadores procuram livr-las.
De fato, h sempre a possibilidade de os prprios dominados e
setores da sociedade em que se inserem tais relaes conferirem algum tipo
de legitimidade a prticas e a relaes que aos nossos olhos parecem
completamente inaceitveis. A legitimidade atribuda a determinadas
relaes pode estar em desacordo at mesmo com a legislao vigente.
Quais seriam, nesses casos, as bases sociais em que se assenta a
aceitao de um determinado modelo de dominao e dependncia? O que
estar sendo considerado justo ou prescrito pelos costumes, ou pensado
como parte da ordem das coisas? Ou, ainda, dentro de que clculo realista
acerca das perdas e ganhos, da percepo ou no de alternativas, os
dominados estariam-se colocando ao, "voluntariamente", se sujeitarem a
determinadas situaes de dominao?
A passagem das relaes de trabalho servil, fundadas em valores e
padres paternalistas, para s relaes monetrias entre capital e trabalho,
fundadas em padres contratuais, no simples. Pode haver, no apenas do
lado dos senhores quanto dos trabalhadores, "expresses de resistncia e
manifestaes de desejo de manter o que lhes traga mais vantagens, seja de
um ou outro dos dois modelos". Aconteceu na Inglaterra rural no sculo
XVIII (Hill, 1964, citado por Thompson, 1991:36); aconteceu tambm no
Brasil, no sculo passado, quando se iniciou a substituio da mo-de-obra
escrava pelo trabalho do migrante na cultura do caf, em So Paulo
(Martins, 1979:62); e, ainda no Brasil, na plantation aucareira do
Nordeste, por volta da metade dos anos de 1950, quando da liquidao da
relao de "morada" (Palmeira, 1977; Sigaud, 1977).
Sejam quais forem os padres de dominao vigentes numa
sociedade, haver sempre limites com os quais dominadores e dominados

33

34

tm que se conformar. Entretanto, os limites fixados so objeto de disputas


permanentes:
Em qualquer sociedade estratificada (...) h um conjunto de limites
acerca do que tanto dirigentes como sujeitos, dominantes e
subordinados podem fazer. H tambm um conjunto de obrigaes
mtuas a mant-los juntos. Tais limites e obrigaes no esto
escritas em constituies e contratos formais (...). O que acontece
um contnuo testar, tanto por parte dos dirigentes quanto dos sujeitos,
acerca do que eles podem tirar da situao, um testar e descobrir os
limites da obedincia e da desobedincia (Moore, 1978: 18 e 506,
citado por Thompson, 1991:343).
Mas, para que tais relaes se dem dessa forma, o pressuposto de
que haja (...) "um campo de foras" (...) e de negociao entre foras
sociais desiguais na qual o mais fraco ainda tenha demandas
reconhecidas relao aos mais fortes (Thompson, 1991:343).

Ora, o que se sabe acerca das situaes denunciadas no garante uma


boa receptividade a tais argumentos. Tais situaes parecem destitudas de
qualquer legitimidade e impensveis do ponto de vista de qualquer forma de
sociabilidade e acordo mtuo. O termo "escravido" utilizado em muitos
casos para designar exatamente esta ruptura com os parmetros mnimos da
sociabilidade. No estariam em jogo apenas os critrios formais ressaltados
pelos autores em suas definies, nem outros, tambm formais, das
convenes internacionais e dos cdigos legais nacionais que distinguem o
trabalho livre do trabalho no-livre, ou uma forma de trabalho no-livre de
outras. Estariam em jogo, conforme anteriormente indicado, critrios de
incompatibilidade dessas situaes com os padres culturalmente aceitos de
desigualdade entre os homens.
Neste sentido, quando algumas entidades de direitos humanos
reivindicam que prticas de escravizao sejam consideradas "crime
hediondo", elas estariam muito prximas de uma certa percepo que se
manifesta em vrios depoimentos. Expresses que remetem extrema
segregao e violncia - "gueto" , "campo de concentrao", "nazismo" vm sendo utilizadas para classificar as condies vivenciadas em
determinados estabelecimentos. Elas parecem muito significativas de
sentimentos e percepes existentes entre membros da sociedade. No se
trata de fora de expresso - preciso investigar a fundo o que estas
expresses indicam sobre as situaes e a forma como so vivenciadas.
35

H, no entanto, entre as situaes denunciadas aquelas que parecem


portadoras de certa legitimidade entre os subordinados ou alguns de seus
segmentos. So talvez os casos mais difceis de serem considerados.
Para refletir sobre tais questes, dois casos sero relatados a seguir.
Cada um deles est marcado por fatores socioculturais ou tnicos que
diferenciam o conjunto da fora de trabalho. O primeiro se passa em
Laranjeiras do Sul, estado do Paran. A anlise focaliza sobretudo o
processo judicial movido contra um fazendeiro, dentro de uma disputa na
qual se envolveram trabalhadores, entidades de representao e apoio,
autoridades do Poder Legislativo e Executivo do Estado, alm de
autoridades eclesisticas. A repercusso na imprensa foi grande, de modo
que, alm de peas do processo, ser possvel se valer de textos
jornalsticos, cpias de documentos de entidades como OAB, CNBB, CPT todos gentilmente cedidos pela equipe do escritrio nacional da CPT.
O segundo caso se passa no Mato Grosso do Sul e tambm envolve
vrias entidades: CPT, CIMI, Comisso de Defesa dos Direitos Humanos,
entidades de representao de trabalhadores rurais, Polcia Militar, Funai e
outras. Desdobra-se em uma srie de conflitos entre trabalhadores e
empregadores de uma destilaria de lcool.7 A anlise baseia-se em matrias
de imprensa, ata de reunio da Comisso Estadual de Inqurito,
informaes e esclarecimentos fornecidos por membros das equipes
regional e nacional da CPT e pesquisadores que, em algum momento,
atuaram ao lado de segmentos indgenas da regio. Um dos pontos de
interesse justamente a existncia de diferenas tnicas entre os
trabalhadores.
Pai-patro: complacncia e ruptura
Em abril de 1992, no municpio de Laranjeiras do Sul, no Paran, trs

Comisses Parlamentares de Inqurito tm-se constitudo nos estados brasileiros para


apurar denncias de escravido. So formadas por representantes de vrios partidos das
Cmaras Legislativas estaduais, entidades de representao dos trabalhadores (como
sindicatos ou federaes), representantes de entidades da sociedade civil, como OAB, CPT,
CIMI, Centros de Defesa dos Direitos Humanos, e representantes de rgos do Estado, como
Diviso de Relaes do Trabalho do INSS.
36

soldados trouxeram, preso em flagrante, o proprietrio da Fazenda Gralha


Azul, Sr. Olivil Silva.
No auto de priso, lavrado na delegacia de polcia do municpio, os
soldados declararam ter sido informados da existncia, na fazenda, de
pessoas mantidas na condio de escravos. Quando l chegaram,
"constataram pessoas trabalhando em regime de escravido" (Auto de
Priso, p.1). Declararam ter encontrado uma mulher, dona Sebastiana dos
Santos, que vivia com duas crianas, uma de dois meses e outra de quatro
anos, em um dos compartimentos de uma pocilga, separado dos demais
compartimentos apenas por uma parede de madeira que deixava passar
pelas frestas o mau cheiro emanado dos demais compartimentos onde
ficavam os animais. Afirmaram ainda ter encontrado um homem vivendo
num paiol, junto com cachorros e aves. Alm disso, observaram que as
pessoas "efetuavam trabalho somente a troca de alimentao" (idem, p.2).
Depois dos soldados, falaram as vtimas. Uma delas, Reinaldo
Medinsk, declarou que trabalhava para o Sr. Olivil "...h aproximadamente
seis meses; que nesse perodo nunca recebeu pagamento em espcie, mas
somente mantimentos; que, no perodo de seis meses, somente foi feito um
acerto de contas, sendo que o declarante ainda ficou devendo... " (idem,
p.3).
A segunda vtima a depor, dona Sebastiana dos Santos, declarou que
trabalhava para o sr. Olivil "...h, aproximadamente, sete anos, que nesse
perodo nunca recebeu pagamentos em espcie (...); que recebia
mantimentos para si e seus dois filhos e tambm remdios (...), que no
tinha horrio de servio (...), que (...) vem morando ao lado da pocilga...".
Declarou tambm que "o sr. Olivil e sua esposa so como pai e
me..." para ela; "que tem planos de mudar do local onde est morando,
mas continuar trabalhando para sr. Olivil e dona Diva".
A declarao das vtimas presentes delegacia naquele momento
suscita a primeira indagao: Se, surpreendentemente, e em contraste com o
impacto causado pela situao sobre os prprios soldados, elas no se
mostravam revoltadas, de quem teria partido a denncia que deu incio ao
processo?
O interesse e a dificuldade de lidar com uma situao como essa - e
37

h muitas - vm exatamente da. Na verdade, entre o conjunto de


trabalhadores do mesmo fazendeiro h percepes muito diferentes acerca
das condies de vida e trabalho que lhes so impostas; so distintas suas
disposies e atitudes diante do patro. Mas, de onde procede essa diferena
que de ordem objetiva e subjetiva ao mesmo tempo?
Nos autos falou outro trabalhador, Sr. Severino Veloso. Ele teria sido
o piv das denncias. Declarou que depois de ter trabalhado
aproximadamente quatro anos para o Sr. Olivil, conseguiu deixar a fazenda
em maro de 1993 (um ms antes do auto de priso ser efetuado). O Sr.
Severino tambm nunca tinha tido carteira de trabalho, nem recebia direitos
trabalhistas; fazia, mensalmente, um acerto de contas mas, de acordo com a
contabilidade controlada pelo patro, ficava sempre devendo.
O Sr. Severino "pedia" para sair mas o patro "insistia" para que
ficasse. No ano de 1991, tomou a iniciativa de plantar 40 litros de feijo por
sua conta e, com a venda do produto, obteve o dinheiro necessrio para
liquidar sua dvida. S assim ousou deixar a fazenda.
No fica muito claro se o Sr. Severino se dirigiu primeiro ao
Sindicato de Trabalhadores Rurais do municpio prximo de Dois Vizinhos
ou Comisso Pastoral da Terra, nem como teria obtido recursos para
voltar fazenda algum tempo depois, e liberado outras 18 pessoas, entre
crianas e adultos, mediante pagamento da dvida a elas atribuda.
A primeira audincia na delegacia indicava uma tendncia
comprovao da prtica de "reduo de pessoas condio anloga de
escravos", o que tornaria o proprietrio passvel de ser punido de acordo
com o Cdigo Penal.
O impacto produzido pelos depoimentos dos trs soldados, os quais
afirmaram que haviam encontrado pessoas escravizadas na fazenda - a
descrio das condies em que moravam as pessoas encontradas repercutiu
at a capital do Estado -, mobilizou outras instituies da sociedade civil,
tais como a representao estadual da Conferncia Nacional dos Bispos do
Brasil e a seo regional da Ordem dos Advogados do Brasil. Instncias
superiores da Justia comearam a movimentar-se, documentos foram
divulgados condenando a prtica espria, o governador recebeu as vtimas
no Palcio do Governo e, indignado, comprometeu-se a acabar com
quaisquer outros exemplos do mesmo tipo que pudessem estar ocorrendo no
38

estado. A imprensa ouviu as vtimas e reproduziu as declaraes dos atores


mais importantes sobre a notcia.
Entretanto, os depoimentos que se fizeram nas audincias seguintes
acabaram por fragilizar a tese da denncia. E, para alm da frustrao,
muito se pode compreender acerca do significado desses depoimentos que
se seguiram.
Os trs soldados, na primeira audincia, quando depuseram sob o
impacto da misria que haviam visto expostos a mulher, seus filhos e o
outro trabalhador da fazenda, afirmaram a existncia de pessoas mantidas
em condies "anlogas de escravos". Entretanto, voltaram atrs e
passaram a admitir que no poderiam confirmar as primeiras impresses,
pois no haviam conversado com as pessoas. Tambm no confirmaram a
afirmao de "priso em auto de flagrante", j que no havia mais o motivo
do flagrante, e ento tiveram que dizer que haviam "convidado" o Sr. Olivil
a acompanh-los.
As vtimas, por sua vez, aquelas mesmas cuja situao havia causado
o maior impacto, reafirmaram sua vontade de permanecer como
empregados do fazendeiro, reforando, at mesmo, com relao ao patro (e
a sua esposa), referncias elogiosas.
O proprietrio e seus filhos alegaram, a seu favor, que tanto a mulher
quanto os dois homens eram pessoas com defeitos fsicos, sem parentes,
sem ter para onde ir, e aceitos na propriedade na condio de "encostados".
Parece incrvel que a evidncia fornecida pela histria do Sr.
Severino, de que ali funcionava a imobilizao do trabalhador pelo
mecanismo da dvida, no tenha servido como prova para enquadramento
do empregador no crime de reduo de pessoas condio anloga de
escravido.
Mas, h sempre disputa em torno da interpretao das leis, e o fato de
no haver evidncia de uso de fora para imobilizao e de no ter-se
expressado unanimidade entre os trabalhadores, de os primeiros
depoimentos no terem-se confirmado no decorrer do processo, pode ter
enfraquecido a tese da acusao. Mas, para alm de todas essas
consideraes e outras que certamente existiro, est-se diante de um
padro paternalista de relao que se utiliza de meios de dominao outros
39

que no a fora e conta com ampla base de legitimao.


V-se que mesmo instituio da dvida, como meio de
imobilizao, no parece ter sido atribudo valor incriminatrio pelos
encarregados do processo. Por um lado, o trabalhador, mesmo aquele que
representa a parte ativa e mais apta para resistir e se contrapor ao patro, s
admitiu deixar a propriedade depois de saldar a dvida, realizando uma
espcie de auto-explorao pela intensificao de sua fora de trabalho com
o objetivo de sald-la. Finalmente, essa percepo do pagamento da dvida
como um preceito moral foi formulada em entrevista imprensa quando
declarou: melhor "sair sem dever nada".
Mas, h ainda o fato de no receberem nada "em espcie". Tambm
a entram trabalhadores a endossar as prticas do patro: dona Sebastiana,
referindo-se a um dos outros empregados a quem no eram pagos salrios,
ratificou a tese do patro de que a ele no poderia mesmo ser dado muito
dinheiro nem muitas roupas pois, dado ao hbito da bebida, costumava ser
roubado em seu dinheiro e mesmo em suas roupas.
Desqualificados pelo patro, desqualificando-se uns aos outros, esse
segmento da fora de trabalho, composto da mulher e dos dois homens,
expressou atitudes de complacncia face ao desrespeito de que eram
vtimas, seja com relao a direitos trabalhistas, seja com relao a direitos
humanos. Mas, a complacncia no nasce com as pessoas, tem a ver com
uma certa percepo que, a partir da experincia vivida, do lugar que lhes
atribudo na hierarquia social, elas vo interiorizando acerca de sua
inferioridade como se fora a ordem "natural" das coisas.
Na sociedade hierarquizada, avaliam quo baixas so suas
possibilidades de concorrer no mercado de trabalho. Ou seja, a
desigualdade preexistente, sancionada socialmente, determina os limites
dentro dos quais a percepo e as atitudes dessas pessoas se circunscrevem
- uma mulher sozinha, descasada, com dois filhos pequenos, marcada por
frustraes pessoais e discriminaes sociais, um deficiente fsico ou um
acusado bbado abrigam-se todos, para sobreviver sob o manto da
explorao paternalista.
Por mais precria que seja a proteo que lhes oferece o patro e por
mais desiguais que sejam as obrigaes mtuas, no vem alternativas que
lhes sejam oferecidas pela sociedade. Claro que aqui entram fatores
40

biogrficos e estratgias e disposies pessoais, mas como esses casos se


repetem, eles encerram uma dimenso social a ser considerada, tanto quanto
aquela que tem a ver com os que se rebelam e resistem.
As expresses utilizadas manifestam o carter dessa forma de
dominao e as bases em que se assenta: os patres so referidos por termos
de parentesco ("so como pai e me"), as obrigaes devidas pelos patres
so colocadas como "ajuda", como ddiva, presente. Mesmo o Sr. Severino,
que ousa romper com a relao, manifesta pela linguagem a forma
paternalista da dominao: ele "pedia" para sair e o patro "insistia" para
que ficasse; na verdade, o Sr. Severino sentia se moralmente constrangido
pela noo de dvida. Por isso ele se desdobra e s sai quando consegue
pag-la. Ele s concretiza realmente a ruptura com a dominao paternalista
quando encontra no Sindicato de Trabalhadores Rurais e na equipe da CPT
referncias institucionais e legais para dar consistncia a outro padro de
relao patro-empregado. Na barra dos tribunais, est rompida a antiga
relao, pelo menos para um segmento do conjunto da fora de trabalho
desse proprietrio.
A alegao do patro acerca de si mesmo como membro de uma
irmandade religiosa e caritativa e os depoimentos de que ele tinha uma rede
extensa de compadrio na vizinhana confirmam o exerccio e as bases da
eficcia da dominao paternalista. Sem necessidade de fazer uso da fora
fsica, exerce a mais eficiente forma de coero, que a moral, a qual
imobiliza sem deixar marcas muito visveis.
A causa foi considerada perdida, o processo arquivado por quanto
tempo? Mais uma vez fica a constatao de como, nas situaes concretas,
a escravido por dvida nem sempre fcil de ser percebida e muito difcil
de ser provada. E a eficcia do trabalho poltico das entidades e dos
trabalhadores que assumem postos de liderana depende das possibilidades
de resposta positiva que os demais trabalhadores possam dar. Como ser
possvel observar nos casos seguintes, h estratgias pessoais mas tambm
condies sociais, institucionais e legais que concorrem decisivamente,
num sentido ou noutro.

Brancos e ndios: etnia e tradio8


Atuam no estado do Mato Grosso do Sul cerca de treze
estabelecimentos de produo de carvo vegetal e nove usinas de produo
de lcool de cana-de-acar (FSP, 7/9/93). Desde o final da dcada de 1980,
recaem sobre tais estabelecimentos denncias de prtica de escravido e
inmeras outras irregularidades cometidas contra os trabalhadores.
Entre os trabalhadores desses estabelecimentos distinguem-se, nas
matrias de imprensa, nos relatrios de comisses de inqurito, na fala de
representantes de entidades d, defesa dos direitos humanos, dois segmentos
tnicos: ndios e brancos.
Como ndios, so mencionados, desde o final dos anos de 1980,
membros das aldeias terena e kaiov, do Mato Grosso do Sul e, j no final
de 1993, tambm os kaingang, recrutados no estado do Paran.
O termo "branco" surge para designar os trabalhadores,
fundamentalmente, quando se trata de marcar, pela oposio, a identidade
de ndios de um segmento dos trabalhadores e discutir seus direitos e
prerrogativas especficos. Os trabalhadores no-ndios, no contexto
focalizado, so cortadores de cana ou canavieiros. Significativamente, esses
termos no aparecem no momento de que est sendo tratado, para designar
os membros das aldeias indgenas, mesmo quando empregados nas mesmas
empresas. Recentemente, novas orientaes vm sendo introduzi das na
conduo das lutas, e menes a ndios que trabalham como cortadores de
cana podem ser vistas como indicao de que novos parmetros de
reivindicao de direitos esto sendo estabelecidos.
Os trabalhadores no-ndios, muitas vezes, so tambm referidos
como alagoanos e mineiros, termos indicativos da regio de procedncia.
Entretanto, tambm aqui talvez esteja em jogo uma segmentao da fora
de trabalho, no inteiramente destituda de significados histrico-culturais e
de implicaes polticas. Este aspecto ser retomado mais adiante.
A distino entre ndios e brancos significativa e merece ateno -

41

Por indicaes e informaes relativas situao dos povos indgenas do Mato Grosso do
Sul, agradeo ao padre Alfeu Baudel (CPT/MS), a Nereu Schneider (CIMI/MS) e aos
antroplogos Gilberto Azanha e Marta Azevedo.
42

h questionamentos, indefinies e disputa acerca de pontos relevantes. H


consideraes que constam do Cdigo Civil e no aparecem na
Constituio de 89; h definies que variam de acordo com a interpretao
dos advogados e magistrados; h dvidas entre as entidades e
desconhecimento de causa ou omisso entre representantes de rgos
pblicos. Como se define o status civil dos ndios diante da assinatura de
contratos? Que instrumentos legais, exatamente, podem melhor servir
defesa de seus direitos como empregados? Na mediao entre os ndios e
seus empregadores, qual o lugar de instncias como os chefes de posto da
Fundao Nacional dos ndios (Funai), os diretores dos Sindicatos de
Trabalhadores Rurais e os representantes da Delegacia Regional do
Trabalho?
Alm de examinar as caractersticas da relao que aqui aparece
denunciada como escravido, caberia, ento, perguntar-se sobre as
implicaes da diversidade tnica entre ndios e brancos: para a definio
de suas perspectivas com relao ao trabalho e aos direitos; as atitudes e
formas de atuao que com eles mantm entidades civis e governamentais;
os tipos de estrutura de intermediao e reaes face explorao e
dominao; as repercusses da diversidade tnica sobre as atitudes de
empregadores e intermedirios; e as possibilidades legais e institucionais
pelas quais se orienta a luta de cada segmento na defesa de seus direitos.

proteo do maquinrio, falta de higiene nos foges (...), gneros


alimentcios desprotegidos e mal condicionados, banheiro com
acesso direto cozinha, servindo para guardar alimentos e como
vestirio. (Correio do Estado, 14-15/11/91:10).

O conflito dos trabalhadores com a Destilaria Cachoeira se passou,


pelo menos em parte, na esfera trabalhista, e os trabalhadores se utilizaram
de instrumentos de luta e valores prprios de padres contratuais de relao
capital-trabalho.
Em maio de 1991, um pouco depois de chegados Destilaria
Cachoeira, esses trabalhadores recrutados fora do estado se depararam com
condies em nada condizentes com o esperado. Protestaram. A empresa
imps punies e parte dos trabalhadores comeou a deixar a rea de
servio:
Mais de 400 trabalhadores contratados pela Destilaria Cachoeira, (...)
estariam abandonando os alojamentos da empresa (...) a 100 km da
capital. A informao partiu dos 20 trabalhadores que j alcanaram
Campo Grande (...). O estopim para a sada dos cortadores de cana
foi a suspenso da alimentao, ordenada pelo gerente, (...) no ltimo
domingo. (...) O gerente mandou cortar a comida como punio para
a baixa produtividade da colheita de alguns trabalhadores
recentemente contratados (Correio do Estado, 10/5/91; p.7).

Nos anos de 1991 e 1992, as denncias partidas de trabalhadores,


seus rgos de representao, entidades civis e imprensa concentraram-se
nos acontecimentos que motivaram e acirraram os conflitos entre os
trabalhadores vindos de outros estados e as empresas. Entre os
estabelecimentos mais denunciados estava a Destilaria Cachoeira, multada
nove vezes entre 1989 e 1991. Nada menos que sete normas
regulamentadoras e 57 itens e subitens referentes a condies de
saneamento e conforto nos locais de trabalho eram descumpridos pela
empresa, e o relatrio dos tcnicos de Segurana e Medicina do Trabalho e
da Secretaria de Sade do Estado destacava, referindo-se cozinha:

Recrutados nos locais de moradia e de trabalho, os trabalhadores


vinham para o Mato Grosso do Sul, segundo eles mesmos, ou "porque a
promessa era boa" (trabalhavam por um salrio e foram-lhes oferecidos
dois), ou porque "queriam conhecer (...)". No h informaes sistemticas
sobre as idades desses trabalhadores. Sabe-se que a idade um elemento
importante na deciso da sada, na identificao da organizao dos
trabalhadores, das disponibilidades e das expectativas com relao ao
trabalho para outros, remunerao etc. (Esterci, 1984). As citaes
sugerem uma concentrao maior entre dezessete e vinte e tantos anos; mais
raras so as referncias a homens na faixa etria posterior aos trinta anos.
As idades mais avanadas entre as mencionadas foram 37 e 38 anos. s
autoridades e imprensa os trabalhadores expressam sua expectativa, seu
desapontamento e revolta:

Falta total de controle de insetos e roedores, presena de moscas em


grande quantidade, utenslios danificados, falta de higienizao e

A promessa da empresa (...) era pagar CR$ 35.000,00 a CR$


40.000,00 semanais, alm de uma visita a cada 15 dias residncia

Sonhos e promessas desfeitas: cortadores de cana vo luta

43

44

de seus familiares, tudo s custas da empresa (declarao de um dos


vinte primeiros trabalhadores chegados a Campo Grande, em maio de
1991).
Quando chegamos, a carteira foi assinada sem anotao de salrio, e
a passamos a desconfiar (Vil mar Ferreira da Silva, 22 anos. JB,
11/5/91; FSP, 11/5/91).
Depois de 15 dias suspenderam a comida porque diziam que a gente
estava devendo a eles. O jeito foi fugir (Valdomiro Pereira da Silva,
33 anos. JB, 11/5/91; FSP, 11/5/91).

A esta ltima fala, um gerente respondeu: "Isto fantasia". Talvez a


fantasia que os recrutadores alimentam.
Cheios de sonhos, dispostos a conhecer o mundo, logo ao chegarem
os trabalhadores vivenciaram a decepo da distncia entre as promessas e
as reais condies que tiveram que enfrentar. Se a orientao era contratual,
se os tipos de ao dos trabalhadores - greve, piquetes, coleta de recursos
entre os companheiros para custear viagem de representao s autoridades,
etc. - eram prprias de assalariados, algumas expresses traam elementos
de uma outra ordem de relaes: "fuga", "promessa" e "dvida".
De fato, as infraes cometidas pela empresa pareciam cair dentro de
trs esferas distintas anteriormente indicadas, cujas fronteiras, porm, no
so to nitidamente demarcveis na prtica: a dos direitos trabalhistas, a
mais codificada e de instncias mais definidas e acessveis; a dos direitos
humanos, definidos por convenes internacionais e legislao nacional
(mais difcil de ser acionada); e a dos padres culturalmente aceitveis de
desigualdade entre os homens (uma esfera difusa, sem nenhuma codificao
ao menos delineada).
No conjunto de trabalhadores que naquele momento comeavam seu
trabalho na empresa, havia alagoanos e mineiros. interessante notar,
embora fossem necessrias mais informaes para comprovar a hiptese,
que eles aparecem agrupados e parecem agrupar-se em funo da
procedncia, por estado. E, a menos que tenha havido uma interpretao
diferente da leitura dos jornais, os mineiros, no caso, no tinham
familiaridade com o corte da cana e, na fuga, tenderam a procurar
instituies que lhes pudessem fornecer passagens de volta para casa.
Alagoanos e outros tambm o fizeram, mas os mineiros, por alguma razo,
desaparecem do foco da cena nos acontecimentos que se sucedem, enquanto
45

os alagoanos estaro no centro dos confrontos e das iniciativas. A


administrao da empresa joga com a segmentao. Como o pagamento
feito por tonelada de cana cortada, o gerente argumenta:
Se eles no trabalham, no recebem. Tem gente aqui tirando at Cr$
25 mil a cada 15 dias porque so mais empenhados. Os mineiros so
muito indolentes, no trabalham.

A impresso que fica da investigao at o momento a de que


mineiros e alagoanos tambm desenvolvem atitudes e tm opes diversas
em funo de inseres passadas diferentes, tanto no que diz respeito
atividade econmica quanto, talvez, experincia de luta e concepo de
direitos da decorrentes. Se a hiptese se confirma ou no, o fato que em
outubro do mesmo ano (1991) ocorreu, face mesma Destilaria Cachoeira,
outro entrevero, de muito mais graves conseqncias, e, dessa vez, os
trabalhadores que ocupavam a cena eram alagoanos:
A Destilaria Cachoeira (...) vive um clima de profunda tenso desde a
ltima segunda-feira (dia 14 de outubro). A empresa (...) ameaa
demitir os trabalhadores que entraram em greve a partir daquela data.
(...) "No temos condies de trabalhar. Queremos acertar o que
temos e ir embora", disse Ccero Alexandre Filho, 38, com a
concordncia de dezenas de colegas que o rodeavam. Revoltado,.
Ccero lembra que quando vieram de Alagoas tinham a promessa de
retomar em setembro, mas foram obrigados a assinar um contrato de
seis meses. Todos querem, no entanto, que seus direitos trabalhistas
sejam respeitados. Por outro lado, um dos cortadores de cana, 25
anos, que no quis se identificar por medo de represlias, disse que
sobram ameaas de morte. Citou seis pessoas que esto correndo o
risco de serem assassinadas a mando do gerente agrcola... (Dirio da
Serra, 20-21/10/91- Especial).
A greve de 150 trabalhadores alagoanos (...) j dura nove dias e levou
a realizar-se a reunio envolvendo vrias entidades na sede do INSS
(Correio do Estado, 24/10/91: p.7).

Trata-se, realmente, de um movimento que tem muito das aes


reivindicatrias e grevistas em reas de cana do Pas, relevadas as
particularidades em cada caso. No estado do Mato Grosso do Sul, o STR e
entidades de apoio denunciavam que:
(...) prtica de algumas destilarias criar situaes que degeneram
em tumulto no final da colheita, para forjar dispensa em massa por
46

justa causa (u.). No caso do confronto do dia 14, a empresa reduziu


subitamente o preo do metro de cana cortado, sem prvio
entendimento. Este foi o motivo da revolta dos canavieiros (Correio
do Estado, 14-15/11/91: p.10).

Nota-se que os termos "cortadores de cana" e "canavieiros" so


atribudos tanto a alago anos quanto a mineiros, no contexto dos conflitos
com as empresas. O que pensar sobre o significado dessa designao? No
esto mais em jogo a procedncia nem a insero anterior, real ou suposta,
dos trabalhadores em relao atividade canavieira; o que parece estar
presente a explicitao de uma dimenso poltica da identidade atribuda a
esses trabalhadores quando pensados por oposio empresa. Talvez essa
dimenso poltica se deva tambm, pelo menos em parte e por extenso,
representao construda ao longo dos confrontos mais antigos entre
trabalhadores e usinas no Nordeste.
Representantes sindicais no Mato Grosso do Sul denunciam ainda a
ttica de "provocar" os trabalhadores ao final da safra com o objetivo de
forjar uma "justa causa" e demiti-los sem ter que lhes pagar os direitos
trabalhistas.

Militar mesmo tendo a seu lado vrios seguranas armados da destilaria".


Em tudo isso h grande envolvimento de organizaes civis de apoio
como OAB, CPT, Conselhos de Defesa de Direitos Humanos, mas h
tambm interferncia de rgos de representao de trabalhadores que
apiam e estimulam vrias aes levadas a cabo por estes, tais como
cotizao para custear viagem de lderes at as autoridades. H luta armada
entre empregados da empresa e trabalhadores que vo reclamar direitos
trabalhistas, dinheiro para custear passagem de volta a seus estados j que
no aceitam as condies de trabalho, alimentao e alojamento e alegam
no estarem sendo cumpridas as promessas feitas pelos recrutadores. H at
a priso de um dos lderes dos trabalhadores - que a certo momento so
designados por canavieiros -, e nesse momento vrios outros trabalhadores
se juntam e se dirigem delegacia para tentar liber-lo, encontram-no
ferido, no conseguem solt-lo, acusam a polcia e a empresa como
responsveis e, afinal, o colega desaparece - os trabalhadores dizem que ele
foi morto, enquanto a empresa e a polcia argumentam que ele foi posto
num nibus e mandado de volta a seu estado.
Os que se rebelam j ficam marcados e sofrem ameaas e represlias
por parte dos empregados dos agenciadores e empregadores.

Assim se explicaria, segundo o presidente do STR local, a atitude dos


responsveis pela Destilaria Cachoeira, que, ao final da safra de 1991,
reduziram para a metade o preo que vinha sendo pago pelo metro de cana
cortada sem nenhum entendimento prvio com os trabalhadores.

A dvida como pretexto e outras armas de imobilizao

J revoltados com as condies descritas, os trabalhadores partiram


para a greve no dia 14 de outubro de 1991:

A infrao aos direitos humanos mediante a prtica de imobilizao


consta de inmeras denncias sobre a Destilaria Cachoeira:

A Destilaria Cachoeira, localizada no Distrito de Nova Alvorada, em


Rio Brilhante, vive um perodo de profunda tenso (...) os
trabalhadores em greve a partir daquela data. Os trabalhadores (ou)
mostram-se revoltados com o assassinato do colega Ccero Caetano
da Silva, com um tiro na cabea, e o ferimento de Antnio Carlos
Bedeleque, baleado na perna direita; alm disso criticam a priso, em
flagrante, do companheiro Fernando Morengo (...) (Dirio da Serra,
20-21/10/91- Especial).

(...) trabalhadores estariam sendo vtimas de escravido branca


(Correio do Estado, 10/5/91);

Os trabalhadores entram em greve "pelo aumento do corte da


cana(...). Piquetes tentam impedir a entrada dos caminhes carregados de
cana. O diretor de produo mostra-se inflexvel, chama reforo da Polcia

A CPT do Mato Grosso do Sul denuncia prtica de trabalho escravo


na Destilaria (...) (grifos meus).

47

DTR confirma semi-escravido, e (...) deficincias que atingem


contornos de semi-escravido (...); Denunciada escravido em usina
(idem, 14/5/91);
O trabalhador Elias Jos de Souza (u.) apresenta queixa na DRT
quanto a condies de trabalho escravo na Destilaria Cachoeira
(Correio do Estado, 16-17/5/92);

Notcias, relatrios e depoimentos confirmam as denncias referindo48

se a descontos e adiantamentos salariais, instrumentos fundamentais da


coero:
(...) trabalhadores que so obrigados a assinar 26 documentos de
adiantamento salarial durante o ms, um por dia, por causa do
desconto das refeies (Correio do Estado, 14/5/91). (grifo meu)

explicao est, provavelmente, em que a legislao trabalhista mais


precisa, tem mais tradio de uso, tanto por parte dos trabalhadores e suas
entidades de representao, alm, claro, das autoridades, como todos
sabem, e j foi fartamente indicado terem razes de sobra para tentar
impedir que esse tipo de acusao seja admitida.

Para "criar" a dvida vale at mesmo fazer constar dos contracheques


o uso da gua, da energia eltrica, a aquisio de marmitas, talheres e
colches como dbitos aos funcionrios.

Por sua gravidade, no entanto, as infraes cometidas na rea


trabalhista acabam-se traduzindo em formas de desrespeito aos direitos
humanos. Como foi dito, as fronteiras nem sempre so ntidas.

Ora, o anncio da dvida j representa um constrangimento pois o


trabalhador preferiria no sair devendo; alm do mais, experimenta um
sentimento de humilhao ao voltar para casa sem nada para apresentar
famlia que compense a longa ausncia (Esterci, 1984, 1986). Mas, na
Destilaria Cachoeira, como em outros estabelecimentos denunciados, os
empregadores se valem tambm de outros recursos para reter os
trabalhadores sob seu domnio: prendem documentos pessoais deles;
privam-lhes de acesso a qualquer recurso necessrio ao deslocamento; tem
homens armados todo o tempo, contando tambm com auxlio da fora
policial do Estado, quando necessrio. De todos esses instrumentos se
valeram os responsveis pela Destilaria Cachoeira no curso dos
acontecimentos que sero examinados.
As descries sobre as condies de vida e trabalho no espao
dominado pelos empregadores, no entanto, podem ser de tal modo
impactantes e mobilizar tanto a ateno do leitor, que fazem passar
despercebidos os mecanismos pelos quais se produz o endividamento dos
trabalhadores e caracteriza, portanto, a figura legal da imobilizao por
dvida.
Refletindo acerca da forma de dominao que pesa sobre os
trabalhadores, o que chama ateno no conjunto de aes que se
desenrolaram em 1991 e 1992 que, embora tenham sido feitas denncias
de escravido e descries que claramente configuram mecanismos de
imobilizao da fora de trabalho, grande parte dos relatrios, depoimentos
e informes acabam atribuindo maior destaque ao que seriam
descumprimentos das leis trabalhistas.
Isso expressaria que o que se passa de fato infrao lei trabalhista
e no desrespeito aos direitos humanos? A resposta duas vezes no. A
49

Segregados dos homens


Encontram-se nos relatos, seja de trabalhadores, seja de outros atores
sociais, expresses que, alm de se referirem imobilizao no local de
trabalho, denunciam o carter-limite das condies de segregao e
violncia:
Aquilo um gueto, afronta dignidade humana. No possvel
manter um estabelecimento naquele estado. Envergonha o poder
pblico e o cidado (declarao do secretrio de Justia e Trabalho
do Estado. Correio do Estado, 24/10/91:7).
A comida era servida em lates nunca lavados e o alojamento fedia a
chiqueiro. E a gente dormia amontoado (FSP, 11/5/91; JB, 11/5/91).
(grifos meus)

Os termos de comparao e os significados atribudos a eles nas


declaraes levadas s autoridades de Campo Grande por trabalhadores que
abandonaram as reas de servio da empresa cerca de um ms depois de l
terem chegado, eram partilhados pelo Delegado Regional do Trabalho, que
daria ainda mais detalhes sobre as condies de alojamento dos
trabalhadores e significados atribudos a elas:
Uma pocilga mais limpa que o alojamento, onde a sujeira toma
conta. No existem sanitrios e as fossas spticas ficam a cu aberto
(JB,17/5/91).
As estruturas dos alojamentos so inabitveis, s comparveis aos
campos de concentrao nazistas (... A destilaria tambm se recusa a
ceder aos trabalhadores botas, que so indispensveis no corte da
cana, sob risco de acidentes (CPT/MS, Campo Grande, 15/5/91).
50

Referncias culturais e institucionais de ao


Embora a distino entre ndios e brancos possa parecer bvia
demais, ela significativa e merece ateno. H debate, disputa e
indefinies acerca do status civil legalmente conferido aos ndios: Podem
ser portadores de carteira de trabalho? Podem eles mesmos
responsabilizarem-se por seus contratos de trabalho? com que instrumentos
legais contam para defesa de seus direitos como trabalhadores? que papis
com relao defesa dos direitos indgenas devem desempenhar os postos
da Funai, os Sindicatos de Trabalhadores Rurais, as Delegacias Regionais
do Trabalho?
A distino poderia restringir-se s peculiaridades culturais de cada
segmento, o que se justificaria plenamente. Entretanto, h aspectos mais
problemticos envolvidos na distino. Verdadeiras disputas legais ou
perplexidades se expressam, por exemplo, tanto quanto ao status civil, no
que se refere ao reconhecimento como trabalhadores. Da decorre que difere
sua relao com as entidades de representao dos trabalhadores, e s
governamentais a que esto, respectivamente associados, um segmento e
outro, com relao a estatutos legais que definem o status jurdico, os
direitos e as obrigaes de cada um - seja que essas diferenas estejam de
fato prescritas na lei, seja que faam parte das noes sociais a que esto
vinculados ndios e brancos.
Essas distines acarretam diferenas para o funcionamento da
dominao que os patres exercem sobre cada um dos segmentos.
Indicaes dessas diferenas sero percebidas ao longo das histrias, mas
desde j sinalizam o fato de os brancos serem, em contextos determinados,
referidos como "cortadores de cana" ou "canavieiros", enquanto, nos textos
analisados no tenha-se percebido que os ndios fossem, alguma vez,
referidos assim, embora realizando as mesmas tarefas.
ndios e brancos so culturalmente diversos, suas formas de
organizao social os fazem se defrontar com a alternativa de se
empregarem com os usineiros de modo diferente. Da mesma forma como
devem ser diferentes, sob algum aspecto, as expectativas por eles atribudas
ao trabalho para outros e, portanto, as exigncias e as atitudes face
explorao e dominao.
51

Difcil saber ao certo qual a proporo relativa de ndios e brancos na


composio da fora de trabalho da Usina, bem como se esta mudou com o
tempo. Em 1991 era anunciada a chegada de "mais de 400 trabalhadores
contratados pela Destilaria Cachoeira (...) nos estados de Alagoas e Minas
Gerais para o corte da cana no Mato Grosso do Sul" (Correio do Estado,
10/5/91); outra fonte estimava que era 260 o nmero de ndios que
trabalhavam na mesma empresa (Ferronato, Odete Maria. Representante do
Departamento de Relaes do Trabalho do INSS/MS. a. Ata da CPI, Dirio
do Legislativo, Campo Grande, 1/7/91). J em setembro de 1993, a
Comisso Permanente de Fiscalizao das Destilarias e Carvoarias de Mato
Grosso do Sul estimava em cerca de 400 o nmero de ndios empregados na
Destilaria Cachoeira, enquanto cerca de 600 eram estimados como
trabalhando em outros dois estabelecimentos da regio (FSP, 7/9/93). Mas,
no mesmo ms de setembro, uma notcia indicava que o nmero de ndios
poderia estar aumentando:
Destilaria de Mato Grosso do Sul ter de pagar 34 milhes de
cruzeiros por contratar irregularmente 1.370 indgenas para trabalho
temporrio em canaviais. Trata-se da Destilaria Brasilndia S.A. (De
brasa) e entre trabalhadores indgenas so mencionados os kaingang
procedentes do Paran (O Estado de So Paulo, 16/9/93; A.19).

Pode parecer incoerncia estar falando da Usina Cachoeira e


introduzir, sem maiores explicaes, referncia a outra usina. Mas aqui e
ali, quando a presso dos trabalhadores brancos fica mais forte, h ameaas
dos empregadores de incorporar maior nmero de ndios fora de
trabalho, da mesma forma como, anteriormente, segundo foi dito, houve um
momento em que os empregadores foram obrigados a recorrer aos
trabalhadores vindos de outros estados devido a presses contra a utilizao
da mo-de-obra indgena:
Para ns tanto faz o trabalho do ndio quanto do branco. S que o
ndio a gente busca mais perto e o branco est distante 800 km, teria
dito o gerente da Debrasa (ESP, 16/9/93).

Recentemente, a via trabalhista acabou sendo proposta como


perspectiva de orientao no encaminhamento da defesa dos direitos de
outro segmento da fora de trabalho, qual, todavia, em momentos
anteriores, no havia sido atribuda identidade de trabalhador e sim de
ndio. Na verdade, foi por meio de muitas mediaes, disputas e
52

questionamentos acerca do prprio status civil legal e culturalmente


atribudo aos ndios que se chegou a tal posicionamento.
As implicaes da distino entre ndios e brancos comeam a
aparecer quando o conflito entre os trabalhadores brancos e a usina se
acirra. Alegadas diferenas de cunho discriminatrio so formuladas pelos
empregadores na argumentao contra as acusaes de descumprimento das
leis. Podem dizer, ento, que alagoanos e mineiros no tm "disposio ao
trabalho", que "no merecem nem a marmita, quanto mais a comida" e que
"preferem os ndios porque so uma mo-de-obra mais barata e que no
reclamam" (gerente/administrador da Destilaria Cachoeira. Cf. Correio do
Estado, 10/5/ 91; Dirio do Legislativo; 1/7/91).
No que se refere s atitudes de ndios e no-ndios face situao dos
mencionados estabelecimentos do estado do Mato Grosso do Sul, notam-se,
do lado dos brancos, movimentos de greve, organizao de piquetes, fugas,
busca de autoridades, participao de sindicatos, embora com nus que nem
sempre equivalem aos acordos finalmente feitos, aos espancamentos,
prises e assassinatos, que de qualquer forma acabam ocorrendo. Do lado
dos ndios, o que se v uma espcie de silncio, pois o noticirio reflete
muito mais a atitude e as iniciativas das entidades de apoio e defesa dos
direitos humanos, que questionam a legalidade da forma de contratao, a
participao da Funai na formulao dos contratos, a prpria legislao
sobre o estatuto dos ndios, a apropriao, pelos intermedirios (tambm
ndios, muitas vezes), de parte da remunerao devida aos trabalhadores
diretos. Registram-se ainda notcias de desaparecimento de trabalhadores
indgenas nas empresas, hipteses de que o suicdio dos jovens kaiov
possa estar ligado a sofrimentos ocorridos nessas sadas das aldeias.
As conseqncias que decorrem da diversidade tnica aparecem
tambm no questionamento das entidades de representao e apoio dos
trabalhadores e nos argumentos que lhes so opostos por parte de membros
do quadro administrativo das empresas ou dos recrutadores e intermedirios
- que no so os mesmos num caso e noutro.
H ainda especificidades com relao aos rgos governamentais, de
representao e de apoio que se posicionam (ou no) no tratamento das
questes relativas a ndios e no-ndios, mesmo estando todos igualmente
na condio de empregados das mesmas empresas.
53

Embora sem aprofundar os fatos, que aqui no interessam tanto para


a anlise mais geral a ser desenvolvida, os "canavieiros" se mostram entre
91 e 92 uma pedra no sapato da Destilaria.
Changa: conhecendo o jeito de viver dos brancos
Em janeiro de 1991, realizou-se uma reunio da Comisso
Parlamentar de Inqurito, formada no Mato Grosso do Sul para apurar
denncias de trabalho escravo no estado. Nessa reunio estavam presentes,
entre outros, o coordenador do Conselho Indgena Missionrio (Cimi), que
justificou sua presena com as seguintes palavras:
(...) Hoje o Mato Grosso do Sul conta com uma populao indgena
de aproximadamente 50.000 ndios, e grande parte dela forma a mode-obra das usinas, isso porque eles esto acotovelados em suas
reas, hoje reduzidssimas, e tm que procurar o trabalho da changa
para seu sustento. (...) Como o ndio no tem carteira assinada, ele
no possui vnculo empregatcio com a Usina; o seu vnculo com o
"gato" ou "cabeante", que o leva para a Usina mediante contrato
feito com a aquiescncia da Funai; os contratos so geralmente por
trs meses, sendo que os ndios recebem um adiantamento de tantos
cruzeiros e no final dos trs meses j consumiram mais do que a
quantia recebida (...) e, portanto tm que continuar trabalhando para
pagarem o que devem (Dirio do Legislativo, 1/7/91).

A descrio do representante do Cimi no deixa dvidas quanto s


caractersticas que identificariam a imobilizao por dvida, conforme
definida tanto pela Conveno das Naes Unidas quanto pelo pesquisador
citado no incio deste captulo: o adiantamento, o pagamento em servios
prestados ao pretenso credor, privando o trabalhador da liberdade de vender
a outros sua fora de trabalho.
O depoimento introduz tambm informaes sobre as condies
dentro das quais tal prtica factvel: as reservas territrios alocados aos
ndios - seriam insuficientes para sua reproduo; as disposies legais
vigentes parecem facilitar a atuao de empregadores e intermedirios de
modo a beneficiarem-se do trabalho dos ndios.
Vrias fontes confirmam a avaliao de que as reservas indgenas
seriam insuficientes para satisfazer as necessidades de reproduo das
54

populaes nelas existentes; acrescentam, porm, outras razes, de ordem


no estritamente material que, no s agora mas tradicionalmente, levariam
os ndios a aventurarem-se na changa - o trabalho fora das aldeias.

estudiosos dos grupos tnicos aqui referidos. Seria importante incorporar de


modo sistemtico tais conhecimentos reflexo sobre as questes de que se
trata.

Mas as disposies legais acerca dos direitos dos ndios com relao
ao trabalho constituem pontos de discusso que agora esto sendo
esclarecidos. A controvrsia em torno desses pontos se reflete nas formas
de interpretar e, quem sabe, de encaminhar praticamente questes relativas
situao vivida pelos ndios do Mato Grosso do Sul no que se refere ao
ndio guarani no trabalho da Usina Mato Grosso do Sul trabalho nas usinas
(e outros estabelecimentos, como as carvoarias, as fazendas etc.).

A maneira de conceber a changa talvez explique por que, como


dizem os que na regio procuram combater a explorao dos ndios, estes se
contentem com muito pouco como remunerao para o trabalho fora da
aldeia. Pode ser que isso se refira fundamentalmente aos jovens que
compem o contingente maior da fora de trabalho recrutada. Tal atitude
toma difcil ganh-los para a luta contra seus patres.

Em primeiro lugar, observe-se a changa. Sair da aldeia faz parte do


costume dos ndios da regio, e j em si uma situao que se configura a
partir das condies criadas pelo contato. Certamente, corresponde a
necessidades e imposies nascidas do contato. Mas o fato que, na medida
em que foi assimilada pelos ndios, a sada adquiriu contornos
socioculturais prprios. Por exemplo, so sobretudo os jovens que saem
para trabalhar fora e, embora homens maduros possam tambm faz-lo,
muitos estudiosos em contato com a regio reconhecem uma diferena de
significado nas sadas conforme a faixa etria. Os jovens podem sair para
conseguir recursos com os quais adquiram bens quase suprfluos, de valor
em grande parte simblico e ligados demonstrao de status. Ou,
conforme a formulao muito sugestiva da antroploga Marta Azevedo,
segundo a qual os jovens vo changuear "para conhecer o jeito de viver dos
brancos". Segundo a pesquisadora, a declarao e as atitudes dos ndios
sugerem que, ao sair, eles pensam em conhecer aqueles que so fortes, que
tm armas, que so "patres", que os dominam.
As sadas dos jovens poderiam se dar tambm em funo de conflitos
internos, sobretudo relacionados a disputas pelo acesso a mulheres; tambm
so mencionados casos de sadas temporrias das aldeias realizadas em
virtude de ameaas de feitiaria. Por oposio aos jovens, os homens
maduros tenderiam a. sair em situaes de extrema necessidade.
Muito embora reconhea a precariedade da coleta de informaes
sobre os aspectos aqui apresentados, estes no podem deixar de ser
considerados pelo menos como indicaes do significado da changa. Muito
trabalho e observao tem sido feito pelos que trabalham na rea e pelos
55

Mas o coordenador do Cimi/MS, Maucir Pauleti, levanta ainda outros


pontos de reflexo: a presena de uma cadeia de intermediao que se
compe de chefes de posto, "capites" e "cabeantes". Os cabeantes so
homens maduros, experientes no trato com os brancos e representam um elo
entre as empresas e os trabalhadores diretos que iro realizar as tarefas
contratadas. Os trabalhadores so os jovens, em sua maioria, ou como foi
observado anteriormente, homens maduros, chefes de famlia que passam
por necessidades. O chefe do posto o primeiro a se ratacado pela empresa;
este dirige-se ao capito da aldeia a quem apresenta a proposta de contrato;
se o capito aceita, convoca um certo nmero de homens que sero os
cabeantes, os quais faro o recrutamento dos trabalhadores entre os
membros da aldeia.
Os papis desempenhados pelo chefe de posto, pelo capito e pelos
cabeantes provocam avaliaes at certo ponto controversas. A atitude
mais comum entre os que combatem as prticas das empresas de
reprovao aos intermedirios: denunciam como indevidas as porcentagens
que recebem sobre a remunerao dos trabalhadores; questionam a
legitimidade da Funai -leia-se chefe de posto - para assinar contratos de
trabalho para turmas de trabalhadores ndios.
Entretanto, a segmentao entre os trabalhadores a ser considerada
talvez no se restrinja fronteira entre ndios e brancos. At onde foi
possvel compreender, h tambm distines entre as diversas aldeias ou
grupos indgenas quanto experincia acumulada no contato com os
brancos e suas instituies, e certamente, implicaes diferentes que
decorrem das formas de organizao e das concepes de mundo de cada
grupo. Alguns estudiosos e pessoas que trabalham na rea costumam dizer,
56

por exemplo, que terenas e kaiovs dessa regio tm mais experincia com
o trabalho fora da aldeia.
O capito quem faz a relao com a aldeia para fora e repassa ao
cabeante, uma figura tambm j integrada tradio mais ou menos
recente, a incumbncia de recrutar pessoas da aldeia para o trabalho.
Corrupo, vantagens auferidas pelos que esto nas posies mais altas da
cadeia de intermediao, certamente h. O problema que, de certo modo,
isso legitimado pelos prprios ndios a partir de diversos aspectos de sua
condio e de sua forma prpria de organizao sociocultural.

depoimentos, quando fora da vigilncia de seus superiores, se atreviam a


expressar o descontentamento. Transformaes que demandam trabalho
poltico. Trabalho que vem sendo feito.
Contradies no cessam a. No que se refere aos capites, eles
podem, segundo um pesquisador, dependendo do carter e do estilo de cada
um, batalhar para conseguir os melhores contratos possveis para seus
subordinados. Mesmo porque, para manter-se no poder, os capites no
podem fugir inteiramente a certas regras - que incluem a generosidade - e
esto submetidos a presses dos membros da aldeia.

H, tambm, diferenas dentro de cada grupo que colocam seus


membros em posies distintas face ao trabalho fora da aldeia. Alguns
estudiosos observam, por exemplo, que ndios em idade madura no sairiam
para trabalhar fora a no ser em situaes de extrema necessidade ou
movidos por alguma outra razo excepcional. Changuear, no entanto, seria
muito comum para os mais jovens: saem para adquirir bens como tnis,
bicicletas, roupas, que produzem status e prestgio; outras vezes para
escapar a presses internas que nessa faixa de idade, mais intensamente,
vivenciam dentro do grupo.
De fato, numa das vezes em que se formou uma comisso para
vistoriar a Destilaria e flagrar a explorao dos ndios, revelaram-se atitudes
que tm a ver com a legitimao que os prprios ndios emprestam cadeia
de dominao. Eles podem pensar, segundo observou um dos componentes
da comisso, que merecida a comisso tirada pelos cabeantes, pois estes
organizam o trabalho e se responsabilizam perante a empresa pelo
cumprimento das tarefas - os jovens se sentiriam protegidos pelos
cabeantes. Questionado o fato de serem menores e estarem trabalhando na
empresa, alegaram, na ocasio da vistoria, que estavam ali para acompanhar
os pais. H possibilidade de que estivessem instrudos e ameaados pelo
poder dos cabeantes, mas pode ser que este argumento tenha algum
respaldo em sua forma de perceber o emprego e nas expectativas que
desenvolvem com relao aos ganhos.
Da que duas posies, na verdade, estavam em disputa: a das
entidades de direitos humanos, de representao e apoio dos trabalhadores;
e a dos patres e dos intermedirios. Essas posies talvez se colocassem
em conflito na prpria percepo dos jovens que, segundo alguns
57

58

REESTRUTURAO DA ECONOMIA E IMOBILIZAO DA MO-DE-OBRA

Jogo de fora entre capital e trabalho


Processos de transformao no so lineares. Padres de explorao
diversos ocorrem simultaneamente, relaes paternalistas e formas de
imobilizao da fora de trabalho convivem com relaes contratuais e no
so necessariamente opostas modernizao na produo.
Formas repressivas de extrao do trabalho ocorrem com freqncia
em economias avanadas; surgem ou se expandem em momentos de
modernizao/reestruturao da economia; so norma e no exceo em
processos de acumulao e implantao de certos modelos de
desenvolvimento.
Registrar as formas violentas de explorao da fora de trabalho
como prticas "abusivas" de agentes e setores "atrasados" do "capitalismo
selvagem" renunciar a v-Ias como relaes constitutivas das situaes
sociais em que se inserem. De fato, na histria moderna foi exatamente:
(...) no curso da formao do mercado de trabalho livre, (...) quando
os trabalhadores rurais comeavam a exercer sua liberdade de
movimento ou seu poder de negociao no sentido de assegurar (...)
salrios mais altos, melhores condies de trabalho, jornadas mais
curtas etc., que o capital procurou trazer a si o domnio sobre o lugar
de trabalho, alterando o equilbrio de foras em seu prprio
benefcio, de novo restringindo a mobilidade da mo-de-obra (Brass,
1980:51).

Nessa perspectiva, talvez se possam considerar, como sugere o autor,


as prticas de imobilizao da fora de trabalho:
(...) como um aspecto crucial da luta (...) entre capital e trabalho,
particularmente em contextos agrrios (...) (idem).

O argumento particularmente sugestivo no que diz respeito s


condies em que se deu a expanso da prtica de imobilizao da fora de
trabalho no Brasil nas ltimas dcadas, embora possa, sob certos aspectos,
ser elucidativo tambm nos casos do Peru e de Moambique que aqui sero
examinados. Parece claro que, especialmente no Brasil, a reintroduo em
59

grande escala da prtica de imobilizao da fora de trabalho, alm de


baixar o custo da mo-de-obra, gerou vrios outros efeitos. Retardou a
instaurao do padro contratual de trabalho, diminuiu o poder de
negociao dos trabalhadores e ops obstculos consolidao da
identidade de assalariados dos trabalhadores, ao reconhecimento dos seus
direitos e das suas entidades de representao.
Os trs casos confirmam que a prtica de represso da mo-de-obra
pode operar em processos de reestruturao da economia, propiciando
acumulao e modernizao em determinados setores, ao mesmo tempo que
produz, reproduz ou torna ainda mais acentuadas as tendncias de
diferenciao e as estruturas de desigualdade social j existentes. Nesses
processos, os mecanismos de imobilizao no atingem apenas os
trabalhadores despossudos, privando-os da liberdade de dispor de sua fora
de trabalho no mercado. Alcanam tambm produtores autnomos que
dispem de acesso aos meios de produo mas que vem suas condies
sociais anteriores se deteriorarem com as mudanas em curso, sendo
obrigados a endividar-se e a trabalhar para outros.
Os contextos sociopolticos nos quais tais situaes ocorrem tm sido
os mais diversos, como se ver nas trs situaes a 'serem examinadas. Os
vrios segmentos da populao, colocados seja na posio de subordinados,
seja na de dominadores, se engajam diferentemente nesses processos. O
Estado pode estar envolvido como responsvel direto pela implantao do
sistema repressivo sobre a fora de trabalho; outras vezes, o faz
indiretamente como implementador de polticas que provocam a
emergncia de prticas repressivas por parte dos empregadores. No
primeiro caso, os governos podem assumir, explicitamente, o encargo de
sustentar, por exemplo, o regime de trabalho forado em algum setor da
produo, para alcanar os objetivos imediatos de suas polticas; outras
vezes, os efeitos das polticas do Estado so indiretos e at, aparentemente,
contraditrios. Algumas medidas governamentais tm efeitos
democratizadores na redistribuio do acesso a recursos e poder com
relao a alguns dos segmentos menos favorecidos da sociedade, mas
tambm provocam a dependncia, o empobrecimento e a deteriorao das
condies de vida de outros segmentos.
Disputa e negociao fazem parte do processo de implantao dos
regimes repressivos; o uso da coero fsica est presente de uma forma ou
60

de outra, mas no exclui mecanismos de constrangimento moral e tentativas


de legitimao.
As situaes examinadas neste captulo so separadas no tempo e no
espao, e a nfase da anlise varia conforme o exemplo apresentado.
No caso do Brasil, trata-se de buscar os nexos entre a expanso da
imobilizao por dvida a partir dos anos de 1960, a histria da organizao
dos trabalhadores rurais, as estratgias adotadas pelos empregadores tendo
em vista a acumulao, e as polticas governamentais do perodo. A anlise
ser baseada em estudos a serem oportunamente citados.
No caso do Peru trata-se da ocorrncia da imobilizao por dvida em
La Convencin, regio de Cusco, em meio s medidas de reforma agrria
implementadas nos anos de 1960 e 1970. Servir de guia para a anlise o
artigo de Tom Brass, que focaliza a prtica da imobilizao em relao s
modificaes ocorridas na regio, s condies de acumulao e poltica
de incentivo produo de gros para o mercado (Brass, op.cit.).
Finalmente, o terceiro caso trata da imposio, pelo governo colonial
portugus, do trabalho forado no cultivo do algodo em Moambique,
principalmente entre os anos de 1938 e 1961, com o objetivo de prover a
indstria txtil portuguesa com matria-prima mais barata. Servir de base
para a anlise o artigo de Allen Isaacman, que focaliza, principalmente, as
posies assumidas pelos "rgulos", espcie de chefes de aldeia, diante das
medidas impostas pelo governo colonial aos aldees moambicanos. Mostra
tambm como a utilizao das estruturas de poder local pelo Estado
colonial teve como conseqncias conflitos e aumento da diferenciao
interna (Isaacman, 1987).

Brasil: a dvida e a coero contra a fora dos direitos


No Brasil, a expanso da prtica da imobilizao por dvida, na
segunda metade deste sculo, aconteceu em pleno curso da implantao de
um modelo de modernizao que, por algumas de suas caractersticas
(acentuao da concentrao da terra e da renda, continuidade e/ou
exacerbao da explorao da fora de trabalho), ficou conhecido como
61

"modernizao conservadora".
Os autores tendem a situar o processo da modernizao entre
meados dos anos de 1960 e final dos anos de 1 (Graziano, 1981:40;
Martine, 1989:6). Nesse perodo, teria-se dado a industrializao da
agricultura brasileira que, desde ento, passou a constituir-se num mercado
no s de bens de consumo mas tambm de meios industriais de produo.
Compradora de certos produtos, como insumos, vendedora de outros, como
matrias-primas e alimentos para o mercado interno, a agricultura
integrava-se, assim, economia global do Pas (Graziano, 1981:46-47).
Se a agricultura se integrava e se modernizava, dois processos se
passavam com relao s formas de dominao e explorao da mo-deobra rural: enquanto regrediam formas de imobilizao predominantes em
setores determinados da economia agrcola, comeava a crescer o nmero
de pessoas, a gama de atividades, os ramos da produo e as regies do Pas
em que se registravam prticas de aliciamento e reduo de pessoas a
condies anlogas de escravos (Ver captulo seguinte). De fato, o
colonato, nas fazendas de caf de So Paulo, e a "morada", na plantation
aucareira do Nordeste, tinham entrado em decadncia desde a dcada de
1950; a imobilizao dos trabalhadores nos seringais da Amaznia persistia,
muito localizada, alternando perodos de relaxamento e de recrudescimento,
e chegou, embora debilitada, ao limiar dos anos de 1990 (Santos, 1980;
Palmeira, 1977; Sigaud, 1979; Garcia, 1988; O'Dewer, 1988; Paula, 1991;
Almeida, 1992; Geffray, 1993). Os autores citados e tantos outros
descrevem a complexidade desses processos a qual no possvel resumir
neste trabalho.
Mesmo que se desvie um pouco do argumento, vale a pena apresentar
trs comentrios sobre a prtica da imobilizao trabalhadores no Brasil, em
momentos anteriores e circunstncias diversas da nossa histria, para ficar
claro que a imobilizao no tem sido uma prtica espordica.
Em "O cativeiro da terra", Martins descreve um momento do colo
nato paulistano, simultneo escravido, valendo-se das memrias do
colono Davatz:
Desse modo, o trabalhador no entrava no mercado de trabalho como
proprietrio da sua fora de trabalho, como homem verdadeiramente
livre. Quando no estava satisfeito com um patro, (...) s podia faz62

lo procurando para si prprio um novo comprador e proprietrio, isto


, algum que saldasse seus dbitos para com o fazendeiro (Martins,
1979:63).

Em "Libertos e sujeitos", Garcia Jr. detalha o modelo da "morada" no


Nordeste, mas deixa um aspecto relevante da dominao que imobiliza,
resumida numa frase:
(...) os "dons generosos" do proprietrio criavam para o eventual
beneficirio uma dvida que no poderia ser saldada (Garcia Ir.,
1988:11).

Finalmente, sobre os seringais da Amaznia, destaca Euclides da


Cunha, citado no trabalho de Paula:
(...) era aparentemente livre, mas nem mesmo sua fora de trabalho
lhe pertencia, porque no poderia vend-la a quem lhe pagasse
melhor preo, era mais que uma mquina a servio da reproduo e
da acumulao do capital monopolista sediado nos grandes centros
industriais, de cuja riqueza ele jamais participaria (Cunha, 1967:51.
Citado por Paula, 1991:35).

Liquidada, praticamente, nas reas em que havia prevalecido por


tanto tempo, por que a imobilizao ressurgiria exatamente nos anos
marcados pela modernizao?
Parece que, como foi assinalado no incio, a prtica da imobilizao
da fora de trabalho permitia aos empregadores: usurpar aos trabalhadores
seus direitos, a fora de suas organizaes e a sua identidade de
assalariados; baixar o custo da mo-de-obra; e obter lucros fceis e
imediatos apropriando se de recursos pblicos em terras, obras, crditos e
incentive
Para verificar os processos dos quais resultaram essas condies,
preciso relacionar duas ordens de transformao: a histria das lutas e da
organizao dos trabalhadores; e as estratgias adota das e prerrogativas
abertas aos setores dominantes pelas polticas governamentais no perodo
focalizado.
Desde a dcada de 1950, mudanas vinham ocorrendo nos padres de
relao entre capital e trabalho. Estas se acentuariam ainda mais no incio
dos anos de 1960 com a aprovao de uma srie de instrumentos legais cujo
contedo e significado sero examinados em seguida.
63

Quando, ainda na dcada de 1950, os proprietrios expulsavam


colonos, moradores, rendeiros e posseiros das terras que ocupavam, faziamno em funo de causas imediatas como a valorizao da terra e a alta dos
produtos que nelas se cultivavam para o mercado internacional. A terra
valorizada tinha que ser liberada do cultivo para reproduo de moradores e
alocada para a produo comercial rendosa. Se era arrendada, devia ter o
preo da renda aumentado; se estava em mos de posseiros, tinha que ser
tomada e alocada para fins produtivos, imobilirios ou especulativos.
Mas aqueles que expulsavam trabalhadores das terras que ocupavam
faziam-no tambm porque a articulao das lutas que vinha-se dando, a
mobilizao dos trabalhadores que crescia, apoiada por organizaes
partidrias e eclesisticas, os deixavam ameaados (Medeiros, 1989:34-74).
De acordo com Medeiros:
Alm das lutas pela terra, que se tornaram a marca dos anos 50, as
lutas salariais (...) persistiram. (...) Permaneceu viva a demanda pelos
direitos, privilegiando os canais legais. Por tais direitos entendiam-se
os j assegurados aos assalaridos urbanos, atravs da CLT: (...) O
caminho seguido era o da Justia do Trabalho, (...) o que resultou na
constituio de uma jurisprudncia muitas vezes favorvel aos
trabalhadores (Medeiros, 1989:44).

A organizao dos trabalhadores crescia em visibilidade e poder de


articulao e contava com aliados. Tinha tambm, a seu favor, o projeto de
setores dominantes que pretendiam tornar a agricultura mais produtiva e
integrada ao desenvolvimento da economia em geral (cf. Graziano,
1981:47).
Por todos esses fatores, no incio dos anos de 1960 foi promulgado
um conjunto de leis que veio solidificar prticas jurdicas, regulamentar
direitos e fornecer novos instrumentos legais s demandas dos
trabalhadores. Estes j vinham-se organizando em associaes espera da
legalizao do sindicalismo rural- e j havia mesmo sindicatos
reconhecidos-, at que, em 1962, foi-lhes oficialmente estendido o direito
sindicalizao. Em 1963 foi decretou-se o Estatuto do Trabalhador Rural,
definindo os direitos trabalhistas no campo. Em 1964, j no decorrer do
primeiro governo militar, foi sancionado o Estatuto da Terra,
regulamentando contratos de arrrendamento e parceria e fornecendo
64

instrumentos para dirimir disputas em torno da posse da terra e introduzir


reformas no sistema de distribuio fundiria (Palmeira, 1989:25-26).
Como que para coroar essas medidas e processos de transformao,
criou-se, no incio de 1964, a Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura. Estavam dados os meios legais e institucionais para a expanso
e a representao dos assalariados rurais, substituindo os antigos modelos
de explorao pelo padro contratual.9 E os trabalhadores comeavam a tlas como referncia de suas lutas e demandas.
lei da fazenda ou lei do seringal se opunham agora outras que
constrangiam os tribunais, serviam de referncia para os trabalhadores,
associaes e sindicatos nos quais agora eles poderiam estar legalmente
organizados e representados.10
Referindo-se aos trabalhadores nordestinos e aos efeitos das leis
sobre suas lutas, diz Sigaud:
De posse de uma definio do que deveriam ser as relaes
contratuais entre proprietrios e trabalhadores, (...) passaram a
reinvindicar aumentos salariais e cumprimento de direitos atravs de
movimentos coletivos que chegaram a envolver toda a regio, como
foram os casos das greves de 1963 e 1964. Desta forma opuseram
uma resistncia organizada s tentativas dos proprietrios de
acumularem atravs da superexplorao de sua fora de trabalho
(Sigaud, 1979:39).

De qualquer modo, as leis sempre so objeto de disputa, e, no campo


delas, a disputa entre trabalhadores e empregadores rurais era o que deveria
ter acontecido, com intensidade, nos anos seguintes. Entretanto, no auge da
movimentao no campo, o processo foi estancado pelo golpe militar, cuja
motivao deveu-se, em parte, ameaa causada pelas reformas prprias
que se anunciavam na rea rural.
Com a ditadura, a correlao de foras alterou-se em favor das
classes dominantes. As leis perderam fora como instrumentos de presso

9
Sobre os efeitos polticos dessas leis acerca do poder de reivindicao dos trabalhadores,
ver Palmeira, 1989:14-15.
10
Sobre as caractersticas da sindicalizao sancionada pela portaria de 1962, ver Medeiros,
1989: 63.
65

dos trabalhadores, e com a represso que se instalou, as medidas favorveis


aos grandes grupos econmicos foram-se acentuando - s vezes respaldadas
por decretos, s vezes a despeito da legislao existente. Isso ocorreu,
fundamentalmente, no que se refere ao acesso terra (Cardoso e Muller,
1977; Ianni, 1978).
O Estado oferecia aos diversos setores do capital a possibilidade de
apropriar-se de recursos fundirios, franqueando-lhes o acesso a terras
pblicas em escala sempre ampliada ou por meio de alteraes legais que
alargaram os limites das reas passveis de serem apropriadas
por,particulares, ou por meio de artifcios vrios e revelia das leis e dos
princpios constitucionais. Oferecia-lhes tambm acesso a recursos pblicos
financeiros mediante incentivos fiscais, crditos e subsdios, arcando o
governo com as obras de infra-estrutura nas reas nas quais, supostamente,
tais recursos deveriam ser investidos (Cardoso e Muller, 1977; Bandeira,
1975; Ianni, 1978).
Ampliou-se, nessas condies, a chamada integrao de capitais: os
setores industrial, comercial, financeiro e imobilirio juntaram-se ao setor
tradicionalmente agrrio e passaram todos a proprietrios de vastas
extenses de terra, com direito a benesses fiscais, crditos subsidiados e
outros incentivos, conforme j enunciado.
Portanto, crescia o contingente de mo-de-obra livre no duplo
sentido: destitudo do direito de acesso terra e livre da submisso a um
empregador particular - pronto, portanto, para colocar sua fora de trabalho
venda no mercado.
Imobilizao versus proletarizao
O regime autoritrio inibia a organizao e a mobilizao dos
trabalhadores, mas as leis trabalhistas sancionadas no incio dos anos de
1960 l estavam e poderiam ser acionadas a qualquer momento. Elas
impunham constrangimentos ao exerccio da explorao por parte dos
empregadores de modo que, com a necessidade de utilizao de
contingentes cada vez maiores de mo-de-obra, no bastava descumprir as
leis, eventualmente. Era preciso opor obstculos a que as leis se afirmassem
plenamente como referncia para os trabalhadores e que, nos prprios
66

tribunais, houvesse argumentos permitissem s empresas escapar s


demandas legais queriam ocorrer em grande escala.

impostos recitando nomes de superiores e nmeros de batalhes nos quais


haviam servido?

A adoo de intermedirios (pessoas ou firmas, clandestinas ou


juridicamente reconhecidas) passaria a funcionar como um libi para os
verdadeiros empregadores.

O regime de remunerao por tarefa, associado a adiantamentos e


descontos, obriga o trabalhador a uma lgica que no a do contrato. Na
disputa com os empregadores, as categorias que configuram a condio de
trabalhadores assalariados ficam destitudas de sentido (salrio, horas de
trabalho, feriados, horas extras). At mesmo o direito de ir e vir fica
dependente da balana de dbitos e crdito, cujos pesos os trabalhadores
no controlam. Os "simpatizados" podem ter saldo e ir aos povoados
prximos, voltar eventualmente ao lugar de origem, propagandear a
honestidade do recrutador e do estabelecimento e, assim, facilitar novos
recrutamentos. Para esses segmentos da fora de trabalho h negociaes
possveis; para outros, restam apenas a rebeldia e, ento, a fuga, a ruptura, a
violncia.

Associando a intermediao ao regime de remunerao por tarefa e


valendo-se ainda de outros expedientes menores, os empregadores
construram os pilares de sua estratgia. Transferindo sua responsabilidade
aos intermedirios, negavam os vnculos empregatcios com os
trabalhadores; por meio do regime de remunerao por tarefa, criaram as
bases para uma perversa contabilidade de dvidas e saldos, j
suficientemente denunciada e descrita e que continua em funcionamento.
Acontece que a carteira de trabalho, o nome do trabalhador nela, a
assinatura do empregador, o registro da profisso, a data de entrada no
emprego, a anotao do salrio so dados de referncia e de identidade. Ao
negar a regularizao ou reter a carteira sob qualquer pretexto, os
empregadores esto minando uma das expresses legais de constituio da
identidade e do reconhecimento do trabalhador como assalariado.
significativo que, durante anos, muitos estudiosos tenham-se
referido aos trabalhadores submetidos imobilizao apenas
tangencialmente, como se tal condio fosse transitria - condio que
perdura desde os anos de 1960. Tambm , por outro lado, positivamente
significativo que, tendo sido colocados durante muitos anos sob o item
"violncia", os trabalhadores submetidos imobilizao tenham sido afinal
includos, nas teses dos ltimos congressos de sindicalistas rurais, entre os
assalariados. como se fosse uma longa jornada percorrida, enfrentando os
obstculos at a construo do reconhecimento. Quantas vezes,
trabalhadores submetidos
a essas condies no se puseram
compulsivamente a explicar, sem que isso lhes fosse pedido, as
circunstncias em que seus documentos se queimaram, se perderam na mata
ou foram levados pelas guas? Quantos morreram ou ficaram retidos em
alguma propriedade sem que os companheiros pudessem deles dizer mais
que um apelido? Quantos buscaram, perante o interlocutor, definir com
dignidade uma profisso - "o peo um estudante da floresta"? Quantos
buscaram compensar a clandestinidade e o anonimato que lhes eram
67

Em certas circunstncias, como a observada na Destilaria Cachoeira,


no estado do Mato Grosso do Sul, os trabalhadores tm a chance de
aproximar-se de entidades da sociedade civil e at de suas prprias
entidades de representao - os sindicatos. Outras vezes, como atestam
diretores sindicais, aqueles que so submetidos a vexames e
constrangimentos se afastam intencionalmente dos seus sindicatos, "por
vergonha" de por as humilhaes de que so vtimas. Como se falar
obrigasse a reviver aquelas situaes.
Na verdade, nesta luta de classes, os empregadores, diante de
instrumentos legais que definem os trabalhadores como sujeitos de direitos
trabalhistas, o que lhes poderia conferir um status legal unificador trabalhador rural -, buscam impedir que os seus empregados possam ser
caracterizados como tais e que tenham condies subjetivas de se pensar
assim.
Imobilizao e escassez de mo-de-obra
Um argumento muito freqente nas explicaes sobre a prtica da
imobilizao de trabalhadores a carncia de mo-de-obra em
determinadas regies ou pocas do ano.
Assim se explicaria a peonagem nos grandes projetos implantados na
68

Amaznia a partir dos anos de 1960. Entretanto, a tal argumento no ser


atribuda muita importncia porque mais relevante, no caso da Amaznia,
focalizar outro aspecto da questo.
Altos dividendos a curto prazo
Quando se coloca para o empregador a possibilidade ou necessidade
de utilizar mo-de-obra no-livre, nem mesmo a qualidade final do
trabalho realizado importa" (Knight, 1988:113).
Com base em experincia de pesquisa e juntando informaes
fornecidas por vrios autores, v-se que o argumento se aplica forma
imprimida ocupao da Amaznia nos ltimos decnios:
(...) as grandes fazendas de gado (na Anlazon pouco para o
crescimento da renda regional Bunker, 1985: 93).
A rpida deteriorao das pastagens tem mantido baixos os volumes
tanto do rebanho quanto da comercializao. A produtividade
apenas ligeiramente mais alta que nos sistemas de criao
tradicionais (...); h tambm alguma evidncia de empresas que tm
conseguido desviar parte dos recursos disponveis sob a forma de
incentivos fiscais para investimentos mais lucrativos em outras reas
(Pompermayer, 1979, apud Bunker, 1985: 93).

O mesmo argumento pode ser encontrado em Palmeira:


Entre 1975 e 1985, os fundos de incentivos fiscais, segundo relatrio
preparado pela Comisso de Avaliao dos Incentivos Fiscais
(COMIF) divulgado pela imprensa (Abbot, 1988), "receberam US$ 6
bilhes 620 milhes". O relatrio aponta para a baixa rentabilidade
dos projetos: "(...) Dos empreendimentos agropecuros incentivados,
apenas 3% tiveram alguma rentabilidade - os restantes, prejuzo"
(idem) (Palmeira, 1989:17-18).

Contudo, todas as notcias, depoimentos e entrevistas dos


trabalhadores deixam de modo muito claro que o uso predatrio dos
recursos naturais e dos recursos pblicos tem sido apenas o lado menos
perverso dessa histria. A dilapidao dos recursos humanos, das crianas,
jovens, homens e mulheres, adultos, experientes, s vezes, j idosos, a
conseqncia mais dramtica dessa forma de uso da fora de trabalho.
69

Reforma agrria: acumulao e diferenciao no Peru


Ao examinar o caso do Peru, preciso prevenir-se contra um certo
desconforto. Primeiro, a expanso da imobilizao por dvida na regio de
Cusco, onde est La Convencin, aconteceu durante o perodo de uma
poltica de reforma agrria, considerada como uma das mais profundas por
ter implementado medidas de expropriao dos latifundirios, os quais
foram destrudos, em grande parte, do antigo poder que desfrutavam.
As terras foram redistribudas entre pequenas unidades camponesas, e
cooperativas de produo entregues aos trabalhadores. A comeam as
questes pois, nas cooperativas, alguns segmentos de trabalhadores
tornavam-se scios e outros permaneciam como empregados.11
Se esta diferenciao foi introduzida pelas medidas de reforma,
outras j deviam existir - o que parece estar indicado na anlise de Tom
Brass que se refere a "camponeses", "ricos", "mdios" e "pobres". Embora
cientes das implicaes dessa terminologia j criticadas por vrios autores
(Moore, 1975; Alavi, 1962; Palmeira, 1977)12, pode-se admitir como vlida
a associao entre tais diferenas e a agudizao das desigualdades na
Provncia de La Convencin, depois da reforma. No limite, e no importa
em quantos casos, a acentuao das desigualdades teria dado lugar ao que
Tom Bras designa como "camponeses capitalistas" (Cf. Bras, op.cit., p.59).
Observe-se como as estratgias e as prerrogativas dos diversos
segmentos de camponeses foram afetadas pelo padro de desenvolvimento
projetado para a regio. Segundo o modelo de modernizao da economia
agrcola, coube aos pequenos produtores da regio de La Convencin a
incumbncia de cultivar trs produtos com vistas exportao: cacau, coco
e caf.
A produo de caf, o principal entre e grandes contingentes e uso
intensivo de fora de trabalho, em perodos bem determinados. Ora, a
regio se caracterizava pela escassez de mo-de-obra, at mesmo porque os

11
Mejia, Jos Manuel. "Reforma Agrria: logros y contradicciones 19691979", in Coleccin
Mnima / 5, Instituto de Estudios Peruanos, 1980.
12
Para uma anlise da contribuio desses autores sobre a questo da ao poltica do
campesinato, ver Lrio, 1990.
70

pequenos produtores tinham acesso terra para trabalho autnomo e a


reduo do uso de mo-de-obra era possvel apenas dentro de uma margem
muito estreita e da utilizao de fertilizantes e pesticidas, j que as terras
prprias para o cultivo do caf eram inadequadas ao uso de mquinas.
Dependentes da exportao, os produtores ficavam vulnerveis s
flutuaes do mercado internacional e, justamente, os que mais investiam
eram os mais afetados pela queda de preos e pelas redues das quotas de
exportao por isso precisavam aproveitar o mximo possvel os momentos
de alta no mercado.
A princpio, a soluo foi recrutar trabalhadores sem terra fora da
regio. Alguns deles conseguiam pequenos saldos no final do perodo de
trabalho; entretanto, geralmente, (ou) os camponeses ricos e mdios, seus
empregadores, deduziam dos salrios o custo dos itens de subsistncia
consumidos pelos migrantes, da resultando que, no fim do contrato, eles
ficavam devendo dinheiro ao empregador. Este ltimo, ento, adiantava
mais uma parcela de dinheiro, com a qual comprometia o migrante a um
perodo subseqente de trabalho a fim de pagar a dvida (Brass, op.cit.,
p.58).
Aconteceu que, em virtude do processo de mercantilizao por que
passava a regio, os camponeses pobres do lugar tambm comearam a se
endividar cada vez mais com os camponeses ricos e mdios, pois tornavamse incapazes de arcar com despesas extras tais como as geradas por
doenas, funerais, festas de casamento. medida que as dvidas cresciam,
tambm os camponeses pobres da regio passavam a empenhar sua fora de
trabalho com os camponeses ricos e mdios para sald-las.
As desigualdades se aprofundavam, portanto, entre camponeses na
prpria regio, e os empregadores no mi precisaram recrutar trabalhadores
fora, livrando-se das comisses pagas aos agenciadores, das despesas de
transporte e, o mais importante, podendo agora usar as prerrogativas de
maior controle sobre a fora de trabalho que o domnio sobre o territrio
onde esta residia lhes facultava:
Em muitos casos, o volume da dvida fazia com que os camponeses
pobres tivessem que comprometer no somente sua prpria fora de
trabalho (...) mas tambm a de todos os parentes do seu grupo domstico...
(Brass, op.cit., p.59).
71

Como um recurso a mais para acumulao e em virtude do poder de


que passaram a desfrutar, os camponeses credores comearam a utilizar os
camponeses devedores e suas famlias no apenas na realizao das tarefas
de suas prprias unidades, mas tambm a empreg-los como fora de
trabalho nas cooperativas, por exemplo. Como, depois das medidas de
reforma agrria, os salrios obrigatoriamente pagos pelas cooperativas eram
sempre maiores que aqueles oferecidos pelas demais unidades da regio, os
credores podiam assim apropriar-se da diferena entre os salrios pagos
pelas cooperativas aos empregados que eles controlavam e os pagos nas
demais unidades produtivas (Brass, op.cit., pp.59-60).
Em conseqncia desse mecanismo, os camponeses endividados,
empregados nas cooperativas pelos seus credores, acabaram deslocando das
cooperativas o setor da fora de trabalho livre mais bem remunerado e que
contava com a garantia dos direitos trabalhistas. O autor conclui:
Os membros das cooperativas, em geral, e os empregadores
camponeses ricos e mdios, em particular, ficaram conseqentemente
em condies de poder extrair a taxa de mais-valia mais alta dessa
fora de trabalho transformada (Brass, op.cit., p.60).

Trabalho forado em Moambique e algodo para a metrpole


Um tanto diverso do processo peruano foi o que se passou em
Moambique. No Peru, um projeto de amplas reformas visava a
reestruturao da economia do pas como um todo, sob a hegemonia da
burguesia e dos militares nacionalistas, a modernizao poltica e a
industrializao. Da investirem contra o poder concentrado nas mos de
uma oligarquia rural cuja atividade era considerada obstculo ao
desenvolvimento. Nesse processo, entretanto, houve ampla participao de
setores populares e de esquerda, e as reformas foram resultado de muitas
disputas e negociaes.
No caso de Portugal/Moambique, tratava-se de uma reestruturao
dentro dos parmetros de dominao do sistema colonial. Tratava-se de tirar
o mximo de todos os fatores existentes na colnia e convert-los, tanto
quanto possvel, em acumulao para a indstria txtil da metr6pole. Havia
que negociar e, pelo menos, contornar os eventuais obstculos interpostos
72

pelos interesses prprios da "aristocracia" nativa que, ancorada em sua


forma de organizao, procurou, de incio, segundo alguns autores, absorver
a introduo da economia capitalista, beneficiando-se dela em alguma
medida. At o final do sculo XIX,
os chefes foram (...) capazes de dirigir e controlar as novas foras de
penetrao dentro da estrutura existente de explorao social. (...)
Depois de 1885 tornou-se cada vez mais difcil, aos chefes locais,
controlar, como anteriormente, as duas principais vias de penetrao
capitalista - trabalho e comrcio - crescentemente mais destrutivas da
estrutura social, cujos reflexos eram: as rusgas para captura de mode-obra; ( ...) o consumo indisciplinado de lcool nas numerosas
cantinas do campo; e as queimadas que acompanhavam a coleta do
imposto ... (Departamento de Histria da Universidade Eduardo
Mondlane, 1983:233).

O controle sobre o comrcio e sobre a fora de trabalho era a base do


poder da aristocracia moambicana. Quando esta percebeu que a poltica da
metrpole no lhe deixava muitas alternativas para manuteno de uma
margem satisfatria de ganho e poder, os chefes se uniram para resistir, e
foi ento que Portugal usou armas para submet-los, o que ocorreu entre
1895-97 (idem: 235).
Na tentativa de transformar Moambique num grande produtor de
algodo, os sucessivos governos da metrpole foram tomando vrias
medidas desde o incio deste sculo. Entretanto, elas redundavam sempre
em fracasso, deixando o volume de produo sempre muito aqum da
demanda. At 1926, diziam as estatsticas que:
As importaes moambicanas representavam menos de 2 por cento
das necessidades anuais da indstria txtil portuguesa. A
autosuficincia continuou a ser ilusria, e a economia metropolitana
continuou em runas (Isaacman, op.cit., p.42).

Essa porcentagem baixou ainda mais nos anos seguintes. Mas nesse
perodo fez-se uma aliana entre os militares e os setores da economia
agrria, industrial e financeira que derrubou o regime republicano em 1926,
e, dois anos depois, Salazar assumiu o governo. Novas medidas foram
tomadas no sentido de reverter a situao de "fracasso": s concessionrias
foi dado o monoplio da compra do algodo; os preos pagos aos
camponeses foi contido para garantir maiores retornos aos investidores e
73

custos menores para as indstrias; e houve at um momento em que o


governo tentou a ttica de pagar pelo algodo moambicano um preo mais
alto que o do mercado internacional, pensando em estimular a produo.
Apesar dos incentivos gerarem um salto nas exportaes, eles no eram
ainda suficientes para compensar a limitao de outros fatores, como
condies climticas, rede de transporte deficiente, etc.
Entretanto, a mais importante dessas dificuldades e a que mais
interesse tem aqui a limitao de mo-de-obra. Na verdade, o problema se
deve resistncia oposta pela populao ao cultivo do algodo:

O fracasso do recrutamento de mo-de-obra numa escala aprecivel


contribuiu para enfraquecer ainda mais o regime algodoeiro. Em
1937 tinham sido incorporados no sistema aproximadamente 80.000
(...), de uma populao rural superior a quatro milhes (Isaacman,
op.cit., p.44).

Mas a mo-de-obra devia parecer, aos olhos dos governos, dos


colonos portugueses e das concessionrias, o fator de produo menos
dispendioso a ser incorporado. Nesse sentido haveria de valer a coero
contra a resistncia dos moambicanos ao cultivo do algodo, resistncia
esta que se devia ao fato de que a cultura algodoeira prejudicava a cultura
dos produtos destinados subsistncia, por ser:
uma cultura muito intensiva e seu ciclo de produo coincidir com as
principais culturas alimentares ... (lsaacman, op.cit., p.41).

De fato, os relatrios registram que:


(...) dificilmente houve um perodo em que as carncias alimentares
no fossem generalizadas."(...) Em 1951, por exemplo, estimou-se
entre 3.000 e 4.000 o nmero de camponeses que pereceram em
Mogovolas, no norte de Moambique. Ainda em 1959, um relatrio
confidencial conclua: "a maioria da populao se encontra
subalimentada" (A. Isaacman, idem, p.57).

Havia a enfrentar, tambm, no mercado de mo-de-obra, a


concorrncia de oferta de trabalho nas reas rurais da Rodsia e nas minas
da frica do Sul, para onde os homens moambicanos costumavam migrar
em busca de trabalho remunerado.
74

Novas medidas, ento, foram tomadas no sentido de alagar o


engajamento dos moambicanos na produo do algodo: reas foram
demarcadas - e suas extenses posteriormente ampliadas - para plantio
exclusivo de algodo; a cada grupo familiar foi imposto um volume de
algodo a ser entregue - tambm posteriormente aumentado; e crianas,
velhos e mulheres, antes desobrigados de trabalharem no cultivo de
algodo, deixaram de gozar desta iseno legal. Enfim, medidas destinadas
a fazer a mo-de-obra dedicar-se somente ao cultivo do algodo foram-se
tornando cada vez mais drsticas, de modo que,

no espao de uma dcada - a partir de 1938 - a produo (n.)


decuplicou (Isaacman, op.cit., p.37).

Em algumas reas "a hostilidade face produo de algodo era


aberta e total". Para coibir a resistncia vrios mecanismos foram
acionados: as concessionrias mandavam aos campos "propagandistas
europeus e capatazes, investidos de poder policial de facto". O pretexto era
demarcarem as melhores reas para o cultivo do produto, mas sua funo
era de represso aberta:
Chegavam aqui com cordas de medir, pegavam em ns e levavamnos para uma rea distante onde j tinham marcado nossos lotes
individuais. Mesmo antes de comearmos a roar, j nos estavam a
bater". (...) Ainda hoje os relatos dos castigos que eles administravam
e das agresses sexuais praticadas contra as mulheres suscitam uma
sensao de horror entre os camponeses moambicanos (Isaacman,
op.cit., pp.47-48).

Mas os capatazes eram em nmero insuficiente, e as companhias


concessionrias comearam a confiar tais tarefas a chefes de posto, aos
quais eram prometidas compensaes e promoes e cuja violncia no era
menor:
Se os nossos campos no estivessem suficientemente limpos ou no
tivessem o tamanho adequado, ele ordenava aos cipaios que nos
chicoteassem. Se algum se recusava a cultivar algodo, ordenava
que fosse preso, acorrentado e enviado para um lugar donde nunca
mais regressava (idem).

em parte com base em desigualdades j presentes na organizao


tradicional, acionada pelos colonizadores como meio para alcanar seus
objetivos. Para contornar a ineficcia relativa dos capatazes, os
colonizadores passaram a assediar os rgulos - cuja designao, segundo o
autor, "encerrava venerao e respeito" - e a oferecer-lhes inmeras regalias
e vantagens, at que a grande maioria deles passou a servir aos intentos dos
portugueses. Os rgulos tinham seus campos de cultivo alocados nas
melhores terras; eram isentos de impostos; recebiam remunerao anual
proporcional ao imposto arrecadado entre seus sditos; recebiam bnus por
trabalhadores que enviassem s plantaes dos europeus; os rus
sentenciados, as pessoas que no conseguiam pagar seus impostos e as
mulheres vivas ou deixadas pelos maridos que migravam eram obrigados a
trabalhar nos campos dos rgulos; os que voltavam das reas para onde
haviam migrado em busca de trabalho, entregavam-lhes suas contribuies
- o que, parece, era sancionado pelo costume e que continuou como pratica
vigente at os anos de 1960. No fica muito claro quanto,
proporcionalmente, pesava no montante acumulado pelos rgulos o
resultado da venda do algodo produzido em suas terras. O fato que,
embora alguns deles usassem parte do que obtinham em redistribuies e
dispendessem tambm na aquisio de bens de consumo (rdios, roupas,
casas melhores, bicicletas), tambm havia investimento em bombas d'gua,
celeiros, equipamentos agrcolas, de modo que:
Esta situao privilegiada, baseada na colaborao permanente com a
administrao colonial, contribuiu para o desenvolvimento do
processo de diferenciao rural e facilitou o surgimento de uma
classe de agricultores capitalistas (Isaacman, op.cit., p.62).

Se a maioria dos rgulos colaborou com os portugueses, colonos e


companhias concessionrias, isso no ocorreu com todos; e os que assim
agiram no o fizeram na mesma medida. Alguns desprezaram
completamente as obrigaes para com seus sditos e, naturalmente, podem
ter-se projetado economicamente mais que outros; houve tambm os que
resistiram junto com seus sditos, sendo punidos sem complacncia. Se os
primeiros foram alvo da hostilidade velada ou explcita dos sditos e
perderam o atributo de venerveis, os ltimos foram humilhados e, em
alguns casos, a tal nvel que fugiram ou suicidaram-se para escapar
degradao.

Enquanto isso, a diferenciao aumentava entre os moambicanos,


75

76

Entre o conjunto de medidas tomadas por Sal azar estava a criao da


Junta Algodoeira Colonial, destinada a supervisionar todos os aspectos da
produo e da comercializao do produto. A Junta
(...) procurou criar milhares de novos produtores designando vastas
regies da colnia como zonas algodoeiras e distribuindo concesses
em massa. (...) As companhias ficavam encantadas por poder
absorver a maior quantidade de terra possvel. Uma vez que seu
objetivo era aumentar a produo total e no necessariamente
aumentar a produtividade, nem os terrenos marginais deixavam de
ser atraentes para as companhias concessionrias (Isaacman, op.cit.,
p.45).

Feitas as concesses mencionadas, e apelado, conforme descrito, para


o exerccio da fora e da cooptao, pde a metrpole afinal usufruir os
benefcios, pois,
o algodo moambicano, importado a preos artificialmente baixos,
alimentava a indstria txtil portuguesa e poupava anualmente a
Lisboa milhes de dlares em moeda forte. Na dcada a seguir
Segunda Guerra Mundial, o algodo moambicano era vendido
normalmente no mercado metropolitano por menos de dois teros do
preo internacional (Isaacman, op.cit.,p.38).

Outra fonte informa o quanto foi importante, para o xito de


Portugal, algumas das instituies moambicanas j existentes:
Foi fundamental para o colonialismo portugus, no sul de
Moambique, a maneira como as instituies tradicionais foram
integradas na hierarquia poltica colonial. Os principais agentes desta
integrao foram o administrador portugus e o rgulo ou chefe
tradicional africano. A circunscrio passou a ser a base
administrativa a partir de 1895 (...).
As obrigaes do rgulo incluam: 1) indicao (...) de trabalhadores,
carregadores e recrutas para o exrcito (...); 2) (...) coleta do imposto
da palhota (imposto por casa); 3) (...) impedimento de comrcio de
bebidas alcolicas, exceo vinhos portugueses (...).
O rgulo no era pago por tais funes mas autorizado a cobrar 10
xelins por cada mineiro que voltava (do trabalho nas minas em outros
pases africanos) (...) Departamento de Histria da Universidade
Eduardo Mondlane, 1983:141-143).

os chefes de linhagem tradicionais (Goeffray, 1991). Mas, segundo


Isaacman, tambm os rgulos desfrutavam de legitimidade:
A funo do rgulo era, em parte, ideolgica: nela estava inerente a
sano da tradio e da autoridade nova ordem colonial (idem).

Tambm cabe lembrar que outros artifcios foram utilizados pelos


portugueses para conseguir mo-de-obra:
Neste perodo institucionalizou-se a aquisio da fora de trabalho no
sul de Moambique atravs do trabalho forado - o chibalo. (...) Dada
a emigrao em larga escala para as minas e os baixos salrios pagos
ao trabalho no-qualificado (m), havia muito poucos trabalhadores
"voluntrios"(...) (idem:241).
O sistema do chibalo foi montado com base na pilhagem e utilizao
abusiva do campesinato. Forado a trabalhar para poder pagar o
imposto e evitar a priso, o trabalhador foi engajado sem direh de
espcie alguma. (...) Alguns proprietrios rurais adotaram a ttica de
maltratar os trabalhadores no ltimo ms de trabalho de modo que, se
eles fugissem, evitavam, assim, pagamentos de qualquer ordem
(idem: 242).

O trabalho nas minas de outros pases constitua, para os


moambicanos, nessas circunstncias, uma possibilidade de escapar do que
os esperava ficando em sua terra. Se sassem, poderiam, eventualmente,
voltar com algum recurso, ainda que tivessem que pagar alguma
gratificao aos rgulos. A fuga era um dos meios mais comuns para livrarse do chibalo (cf. op.cit.:242-243).

preciso distinguir entre quadros burocrticos, que so os rgulos, e


77

78

PEES E MULHERES DE CABAR: RUPTURA E RECONSTRUO DAS


RELAES SOCIAIS
A comunidade, a famlia, a sada
Toda dominao se exerce mediante alguma espcie de interao
entre as estratgias dos dominadores, as margens de poder, as orientaes
culturais e as formas de organizao dos dominados. Tentar compreender
essa interao considerar no apenas os aspectos objetivos e materiais que
levam as pessoas a se engajarem nessas relaes mas tambm os
significados e valores que interferem nas suas trajetrias.
Inmeros depoimentos das pessoas envolvidas nas relaes hoje
registradas como escravido atestam a presena dos laos familiares e
comunitrios no funcionamento da explorao e na composio das redes
de recrutamento. Os donos das empresas, os verdadeiros empregadores,
esto sempre ausentes do contato direto, das cenas de recrutamento e
conflito. Pela prtica do regime de empreita, escapam, como foi visto antes.
Empreiteiros e recrutadores assumem suas funes e tentam servir-se dos
laos familiares e comunitrios entre os subordinados para exercer melhor o
controle sobre eles, enquanto os segmentos subordinados tomam as mesmas
relaes como base de sua organizao e resistncia.
Exemplos poderiam ser recolhidos de quaisquer regies do Pas,
incluindo as urbanas. Tambm se poderia refletir sobre a presena das redes
familiares e de conhecimento entre os recrutadores, encarregados da
vigilncia e da represso armada sobre os trabalhadores. Nesta
oportunidade, porm, a anlise se volta para as relaes entre os
trabalhadores e ser feita a partir de dois dos segmentos de subordinados,
personagens centrais de acontecimentos que se desenrolaram no estado do
Mato Grosso nas dcadas de 1970 e 1980: os pees - trabalhadores braais
de origem camponesa empregados nas fazendas; e as mulheres das zonas de
prostituio prximas. A ttulo de aproximao, algumas referncias sero
feitas situao que se encontra, mais recentemente, entre as mulheres das
zonas de prostituio prximas aos garimpos do Vale do Tapajs.
Em sua maioria, esses homens e mulheres so, como se sabe, muito
jovens. Entre os trabalhadores das fazendas do Mato Grosso,
79

predominavam, na poca focalizada, os pertencentes faixa etria entre os


dezessete e vinte e tantos anos. Mas principalmente entre as mulheres das
zonas de prostituio que se encontram as pessoas mais novas. Foi ficando
cada vez mais visvel a presena de mulheres to jovens que s se pode
cham-las de crianas. Um menino de doze anos pode no ser de muita
valia para a tarefa de derrubada de rvores, embora em outras atividades,
como as que se realizam nas carvoarias, na colheita do algodo e em tantos
outros estabelecimentos, sua estatura, suas mos pequenas, sua
subordinao aos pais possam contar como atributo positivo do ponto de
vista dos exploradores. tambm a tenra idade, a fragilidade e a virgindade
das mocinhas que podem constituir o maior trunfo dos exploradores e
propiciar-lhes lucros maiores.
Entretanto, sempre sero encontrados homens e mulheres mais
velhos. As diferenas de expectativa com relao a uns e a outros se
manifestam, s vezes em atos simples do cotidiano, s vezes,
dramaticamente, mediante atos rituais de violncia aparentemente sem
sentido, como se vero mais adiante.
Examinar como critrios de gnero, idade, gerao e outros atributos
interferem na conformao das expectativas desenvolvidas por dominados e
dominadores acerca do papel a ser assumido por pessoas determinadas
constitui, pois, objetivo desta parte do trabalho. A investigao indica
perversas coincidncias entre as estratgias dos dominadores e as
necessidades, organizao e os valores prprios dos dominados. Identificar
essas coincidncias e as expectativas que as informam implica:
1) traar algumas trajetrias que levam jovens, homens e mulheres,
da casa dos pais e das comunidades de origem at as reas de servio e
prostituio;
2) indicar, na reconstruo dessas trajetrias; as relaes desses
homens e mulheres entre si, com membros das famlias e comunidades de
origem e com membros das famlias e comunidades nas quais passam a
inserir-se nas reas de servio;
3) procurar apreender a eficcia que tem para os exploradores o uso
das relaes de parentesco no exerccio da dominao;
4) buscar compreender o uso, que fazem os dominados, dos laos de
80

parentesco, conhecimento e vizinhana como instrumentos de minimizao


dos efeitos da explorao, de proteo mtua e resistncia.
Com o objetivo de caracterizar a imobilizao, a no-remunerao e a
violncia da escravido, aqueles que esto preocupados em denunciar
registram informaes sobre as redes familiares e comunitrias que atuam
no funcionamento da escravido. Trata-se, pois, de atribuir a essas
indicaes o poder explicativo que podem ter.
Rapazes: a briga e a bno
Tomando-se o segmento de jovens solteiros - rapazes - ou recmcasados, membros de famlias de pequenos produtores que constituam o
contingente mais significativo de trabalhadores braais das fazendas
observadas no estado do Mato Grosso no perodo mencionado, percebe-se
que o sair de casa nessa fase da vida faz parte da tradio do seu grupo de
origem. Atestam-no as estrias contadas pelos pais e avs que, como num
prolongado ritual de "despedida de solteiro", foram ter com outros de sua
idade em lugares e situaes desconhecidas, em busca dos mesmos
objetivos: obter recursos, sem dvida, mas tambm conhecer o mundo,
livrar-se do peso da autoridade paterna, experimentar a vida sem os
cuidados maternos, fora da proteo e do constrangimento dos laos
familiares e comunitrios.
Nesse sentido, no discurso dos rapazes - como eram chamados os
jovens trabalhadores no-casados -, a sada de casa estava sempre referida a
uma briga com o pai, mgoa que guardavam deste por lhes ter sido negada
a compensao esperada. Queriam estudar, e no lhes havia sido dada
oportunidade; queriam comprar roupas, ir a festas, e nunca lhes era dado o
dinheiro suficiente apesar de integrarem, com suas energias, o grupo de
trabalho domstico. A ruptura com o pai se expressava sempre no dizer que
haviam sado sem ao menos despedir-se dele.
Logo, no entanto, aparecia no discurso sobre a sada a figura da me.
Nunca sair sem despedir-se dela, sem tomar-lhe a beno, espcie de
proteo que acompanharia o filho no incerto percurso e, sem dvida, lhe
asseguraria tambm a mediao necessria volta, reconciliao, quando
o momento chegasse. A mgoa, ento, seria passada a limpo. A briga
81

ritualizava a crise estrutural do ciclo da famlia - o conflito entre o velho


chefe da casa e o filho em idade de tornar-se tambm chefe de uma nova
unidade domstica. Na volta, os rituais de ruptura no teriam mais sentido.
Mas no percurso que fazia, no "trecho" que percorria, o rapaz teria
que vencer obstculos, recolher trofus e traz-los como afirmao do
direito ao novo status.
Descrita assim, a sina dos degradados filhos de camponeses,
reduzidos condio de escravos, mais parece a epopia de heris de
cavalaria. Aparentemente to distinta pelo que se v descrito nas denncias
sobre escravido, no Brasil, a trajetria de uns e de outros guarda, no
entanto, muitas semelhanas. Os sonhos importam! As diferenas de poca
e de contedo encobrem a proximidade de significados. Nos contos de
cavalaria - como tambm nos contos de fadas - os filhos, homens ou
mulheres, que se aproximam da vida adulta saem de casa. Cada passo na
trajetria que ento se inicia tem razes que no so apenas de ordem
econmica e material, mas tambm cultural e simblica. Assim, as
estratgias dos dominadores interagem com a organizao, a tradio e os
valores dos dominados.
Necessidades de complementar o oramento familiar e de obter
recursos para inaugurar uma nova unidade familiar e de produo j foram
apontadas na literatura brasileira como razes pelas quais os jovens deixam
o espao domstico. Existe, porm, a prova, o desafio, a vontade de
desbravarem o mundo, de viverem novas experincias, de provarem-se
capazes. Nesse sentido, as propostas de trabalho fora e de remunerao
base da empreita, mais as vantagens com que acenam os gatos, so
facilmente assimilveis: adequam-se ao esprito dos jovens que apostam na
plenitude de sua energia e esto predispostos a intensificar ao mximo o uso
de sua fora de trabalho, na iluso de que o mximo de esforo, a privao e
o sacrifcio os traro de volta transformados, num curto lapso de tempo.
Seus pais e avs foram aos garimpos, aos seringais ou mesmo se
empregaram com fazendeiros ou vizinhos mais aquinhoados; tambm se
submeteram ao risco de ter ou no xito na jornada. Esta a regra, a
tradio. Alm das habilidades pessoais necessrias para lidar com as
dificuldades encontradas, as circunstncias objetivas diferem: podem ser ou
no favorveis aos jovens trabalhadores que se lanam no "trecho".
82

Para os jovens engajados nas tarefas por empreita, liquidar a dvida e


obter saldo tornam-se tambm questes de honra. preciso voltar casa
com presentes, objetos de uso pessoal, recursos para iniciar uma vida
independente, estrias para contar. A idia de ter que cumprir tais
expectativas to forte que o insucesso pode significar a no-volta, a
consolidao da ruptura com a famlia e com a comunidade de origem:

na foice, mas no conseguiu... Ele tinha falado que agentava


trabalhar. Eu gosto dele, dos pais dele (...) (Mar Mansa, "chefe de
time", Chapadinha, MT. Entrevista. 1982).

Raimundo Cruz da Silva, de 47 anos, por exemplo, j desistiu de


voltar para sua cidade natal no Cear. Quando tinha 16 anos, um
homem carregando uma mala cheia de dinheiro bateu porta da casa
de seu pai e convidou o filho para enriquecer no Par. E h 29 anos
Raimundo alterna perodos de trabalho nas fazendas de Paragominas
com folgas nas penses. "No tenho leno nem documento, nem
alegria. S me resta a cachaa" (Veja, 24/8/91).

A, depois, teve um homem que adoeceu l, peo, que ele tinha


muitos pees, muitos... estava na hora de morrer. Esse homem, dizem
que reclamava, pedia a eles para tirarem ele, mandar para a terra dele,
que ele estava naquele estado. A eles diziam que no, que no
podiam tirar. Quando viram que o homem morria, tiraram. Chegaram
bem aqui, no aeroporto, acabou de morrer. A, os pees que ficaram
l tomaram o caso a srio: 'Vamos embora!?'. A, todo mundo
combinou para vir embora. E era tudo armado: os que tinham
revlver, era revlver; os que tinham espingarda, vinham com
espingarda; os que no tinham nada disso, vinham com faco, e os
que no tinham nada, cortaram cada um um cacete e vinham todos
armados com cacete, espingarda, revlver... (Me de peo, MT.
Entrevista, 1974).

Como Raimundo, eram muitos os que no voltavam por sentirem o


orgulho ferido de retomar sem ter algum recurso. s vezes, um rdio de
pilha, um presente para me, chegar casa num txi vindo da rodoviria
para disfarar o insucesso e ento, partir de novo, voltar ao "trecho". Em
muitos casos se tornavam celibatrios, excludos do patrimnio familiar
que, quando existe, pode ser atribudo a outro filho. Afastados da rede de
relaes sociais costumeiras, tais trabalhadores, passada a idade prescrita
para o casamento, passavam a chamar-se e a ser chamados pees do trecho,
trecheiros: "no tm morada; a morada deles onde eles trabalham".
Organizando a sada, o trabalho e a volta
Mas, at chegarem situao de ruptura, havia uma srie de
possibilidades das quais os jovens trabalhadores que se aventuravam no
"trecho" se valiam. Sair sempre com um companheiro, ou vrios, um irmo,
primo, cunhados, grupos de vizinhana; no trabalho, formar "times" sob a
liderana do "chefe de time", que tambm um companheiro e que substitui
o empreiteiro na mediao com a administrao da fazenda.
- Esse servio que voc estava tocando era de sociedade?
- Era sociedade. Eu trabalhava junto. O da cozinha (era um direto e
levava a bia no servio) era porque tinha trs meses que estava
aleijado. Tinha estragado os dedos trabalhando como vaqueiro numa
fazenda. Nos j conhecamos ele, Z Maria. Os outros estavam
todos sadios e, para no judia r com ele... Ele experimentou trabalhar
83

RESISTNCIA

Os "chefes de time" eram diferenciados dos empreiteiros: no


trabalhavam juntos, tiravam uma porcentagem sobre a remunerao dos
demais trabalhadores e tinham a tarefa de supervision-los. Como j foi
explicado em outras oportunidades e de conhecimento de todos, os
empreiteiros so chamados "gatos" e no so nada benquistos. Pareceu,
portanto, estranho, quando o morador do povoado prximo a uma fazenda
relatou um ato coletivo de rebelio e fuga do qual participava algum a
quem ele se referia como empreiteiro. O morador, que tambm j tinha sido
peo em outra poca de sua vida, deu indicaes de como os recrutadores
de mo-de-obra podem utilizar-se das relaes preexistentes nos locais de
recrutamento:
- E esse, era empreiteiro?
- Era o empreiteiro mesmo (...) Gente que eles trouxeram de fora,
enganado, no ?! Como bem, chega aqui, tem uma pessoa, morador
do lugar, pai de famlia, ento iludia ele e botava para ajuntar aquele
povo que conhecia para trazer para trabalhar, ganhar quantos e
84

quantos (...) E soltava um dinheirinho ali para deixar para a famlia


um pouco e para dar para os outros tambm. Para agradar, no , para
enganar (MT. Entrevista, 1974).

Pelo lado dos trabalhadores, as redes de relaes que os ligam e s


suas famlias entre si tm sido sempre um veculo de notcias para as
famlias dos que ficam:
No dia 17 de agosto de 1984, a populao do bairro Vila So
Francisco foi sacudida por uma notcia trgica e assustadora: cerca de
42 homens(...) que tinham deixado a Vila no dia 11 de julho em um
caminho sob a coordenao do sr. Antonio Triunfo (empreiteiro)
tinham se tomado escravos na Fazenda Santa Rosa, em Xinguara, no
Par (...) (Cadernos do CEAS, nl95, 1985).

A notcia teria sido confirmada "por dois outros trabalhadores que


fugiram da fazenda (...). Os dois irmos chegaram a Teresina depois de 10
dias de viagem..." (idem).
As informaes trazidas pelos que conseguem escapar so uma das
mais freqentes fontes de denncia e elemento de presso para tomada de
providncias:
Ele estava aqui e falou que ia trabalhar l na mata. (u.) A, comeou o
servio, ele trabalhou bastante, mas adoeceu (u.) A vieram umas
pessoas de l e disseram: "Seu filho est doente, muito mesmo". A
eu falei para o sr. Pedro (o gerente que estava no povoado) para ele
trazer meu filho. Ele disse que no, que ele estava era com gripe
(dona Marcionlia, MT. Entrevista, 1974).

O filho de dona Marcionlia acabou deixando a fazenda junto com os


demais trabalhadores numa situao crtica em que uma epidemia ameaava
a todos. Mas houve ainda uma negociao com o gerente, mediada pela
me do trabalhador. Curado, ele voltou fazenda para terminar a tarefa com
a qual havia-se comprometido.
Antonio Gato e Chico Doido: travestidos de bons patres
No caso anterior viu-se que tanto o empregador quanto o trabalhador
se valeram de relaes de conhecimento com a famlia. A soluo no foi
certamente a que mais corresponderia s expectativas do leitor. Houve uma
85

negociao, me e filho provavelmente optaram por manter relaes


amigveis com o gerente, quem sabe para escapar de represlias ou para
manter abertas possibilidades futuras de trabalho. O fato foi que o gerente
comprometeu a famlia do trabalhador, por intermdio da me, com o
pagamento de uma dvida ql alegava existir. O constrangimento moral da
dvida tambm pode ter atuado no sentido de comprometer o rapaz e sua
me com a obrigao da volta. Quando falham as tentativas de negociao
que ocorrem as rupturas e reaes mais violentas.
A estratgia de comprometer a famlia e o fracasso nas tentativas
posteriores de acordo aparecem dramaticamente representadas no caso
seguinte:
Eu, Terezinha Lacerda Moreira, brasileira, casada com Antnio
Moreira Dias, 5 filhos, residente rua Rio Vermelho, s/n, declaro
para os devidos fins que:
"Chegou em minha casa no dia 25 de maro de 1986, o Sr. conhecido
como Antnio Gato, que trabalha na Fazenda Panelo de Marivete,
na veraneio azul do ser. Chico Doido. (w) Levaram meu marido, o
seu irmo (...), o sobrinho do meu marido (...) e seus trs filhos
menores (...) No carro ia, alm do Gato, um pistoleiro conhecido
como Chere, que assassinou meu marido.
O "gato" nos disse que ia lev-los para trabalhar numa fazenda perto
de Tucum. Meu marido me apresentou para o Gato, que disse que
na prxima semana voltaria em Xinguara e passaria na minha casa
para deixar dinheiro, trazer notcias e levar nossas notcias para meu
marido. E nunca mais apareceu. No dia 17 de abril de 1986, fiquei
sabendo que meu marido teria sido assassinado no dia 10 de abril de
1986 pelo pistoleiro Chere. Quem trouxe a notcia foi meu sobrinho...
(MIRAD, 1986:121-122).

A dramaticidade de histrias como essa quase impede de se pensar a


trama urdida pelos recrutadores sobre o espao social, os laos de
parentesco e de conhecimento que ligam os trabalhadores. Para chamar
ateno sobre a trama foram grifadas as expresses que denunciam o
envolvimento: ir na casa do trabalhador; ser apresentado esposa; prometer
voltar trazendo dinheiro e notcias; juntar na casa, no ato do recrutamento,
relaes de marido e mulher, pais e filhos e sobrinhos. Assim foi criado
todo um clima de compromisso, a atmosfera de uma certa segurana, quem
sabe, dentro de uma enorme sensao de insegurana e risco de quem v
86

partirem os prximos. A cena como uma dessas representaes de fbula


porque no meio dos pobres, da famlia, esto o Gato, o Chico Doido, como
se fossem a representao do Mal. Todavia, passam despercebidos, como se
fossem camuflados, transfigurados em bons patres. Levam todos os
homens que esto na casa ...

de dinheiro e de notcias que seriam pessoalmente trazidos por ele. Ao


partilhar da deciso de fugir com os demais membros da fora de trabalho,
deixou de cumprir sua funo mais importante: fazer crer que o
compromisso com o empregador teria que ser cumprido por todos at o fim,
que a dvida existia e teria que ser paga.

E o pior estaria por vir. Conta o sobrinho do marido de dona


Terezinha:

Pela lgica macabra do empreiteiro e de seus sequazes foi-lhe


imposta a pena mxima - a morte. Ao sobrinho foi aplicado o castigo
exemplar. Faz-la beber o sangue do tio morto era como faz-la negar a
lealdade que havia praticado ao tentar a fuga levando consigo o tio enfermo.
Como se os seus algozes quisessem dizer que a lealdade de parentesco tinha
que subordinar-se aos compromissos com o empregador.

(...) no dia 5 de abril, eu, meu tio e os demais companheiros


decidimos ir embora da fazenda, pois meu tio estava doente e no
suportvamos as pssimas condies alimentares e de trabalho da
fazenda. Assim conversamos com o Sr. Antonio, capanga do Sr.
Marivete, e comunicamos a ele nossa inteno de deixar a fazenda e
pedimos as contas.
O Sr. Antonio (o "gato") (...) disse que ns estvamos devendo (...)
no poderamos ir embora (...) diante do fato, ficamos mais cinco
dias na fazenda (n.) Depois (n.), no suportando mais as dificuldades,
pois o meu tio e um dos companheiros estavam gravemente
enfermos, tentamos fugir. Porm, fomos perseguidos pelos capangas
(n.) assim que nos localizaram na mata, (...) comearam a atirar. Um
dos tiros atingiu o abdmen do meu tio, que morreu imediatamente
(...) Fui forado a limpar o sangue do meu tio com as mos, (...) e me
obrigaram a beber lama misturada com o sangue de meu tio
(MIRAD, 1986:130-135).

Estes e outros depoimentos confirmam que os trabalhadores


procuram agrupar-se a partir de relaes sociais j existentes de parentesco,
vizinhana, pertinncia a uma base territorial que seja referncia, base de
algum tipo de lealdade. Para eles uma estratgia de resistncia, mas, para
os empregadores, tambm interessa, at certo ponto, essas relaes
preexistentes. O tio uma autoridade nas relaes de parentesco. Por ser
mais velho, pode ter uma ascendncia sobre os trabalhadores mais jovens e,
portanto, pode ser, admitidamente ou no, instrumento de controle sobre
eles. O tio que adoece torna-se intil para o trabalho. No caso, isso
importava porque o tio no era um velho. Segundo as declaraes dos
parentes, tinha 32 anos. E tratava-se no apenas de uma pessoa mais velha,
de outra gerao, de um chefe de famlia, mas tambm daquele em cuja
casa o recrutamento se fez, segundo todo um ritual de endividamento
prvio. Nenhum recurso foi dispendido pelo "gato", mas ficou a promessa
87

Das oito pessoas que saram da casa de dona Terezinha, cada uma
teve um destino. Dois garotos de 14 e 16 anos foram logo mandados de
volta para casa, por razo no explicitada. Talvez tenham sido percebidos
pelos recrutadores como fora de trabalho no muito adequada s tarefas
visadas e que os parentes e companheiros iriam de qualquer modo
alimentar. Suposies. Ou talvez o fato de poderem ser classificados como
menores do ponto de vista legal. Dependendo da correlao de foras no
momento, empregadores podem no querer correr o risco.
Da gerao do marido de dona Terezinha eram trs: o marido foi
assassinado; seu irmo e um outro conseguiram fugir antes, com a
incumbncia de avisar os parentes sobre a situao e tomar providncias;
um homem, referido apenas pelo primeiro nome, que foi recrutado junto e
participou da tentativa de fuga, teria "desaparecido", com suspeita de ter
sido baleado. Os que no foram assassinados, foram levados de volta
fazenda, "muito judiados", e obrigados a continuar trabalhando como se
nada houvesse acontecido.
Alm desses casos extremos, trabalhadores imobilizados tentam
negociar sadas, comunicar-se com seus parentes por intermdio dos que
escapam, enviar-lhes cartas e dinheiro, quando tm, pedir auxlio quando
percebem que a situao lhes muito desfavorvel. H muitos depoimentos
sobre cartas interceptadas pelos empregados das fazendas, mas h tambm
mensagens que chegam ao destino. Mes, irms, pais, tios e outros parentes,
quando conseguem acesso a essas mensagens, saem procura dos parentes.
Muitos so impedidos de entrar nas reas de servio, e informaes sobre
88

aqueles que procuram lhes so negadas. Muitas cartas a parentes, no entanto


- em geral quando alguma entidade de representao ou apoio interfere -,
tm sido utilizadas como base das denncias e processos ou
encaminhamentos fundamentais para resgatar os que ficaram.
Entre a famlia e a boate, qual a distncia?13
Ana Maria e Miriam saram de Belm convenci das de que iriam para
o Beirado trabalhar numa loja, onde ganhariam dois salrios
mnimos. Foram aliciadas por Eliane, irm de Miriam - que por sua
vez, foi contactada por uma mulher de nome Jaqueline (Dirio do
Par, 11/2/92).
(...) O controle exercido atravs da fora e (...) as meninas vivem
sob permanente ameaa de maus-tratos e agresses. Para fugir
preciso escapar noite, mata adentro, numa caminhada que pode
durar dias (Dirio do Par, 10/2/92).

Como no caso dos pees e das "meninas", a coero pela fora se faz
no s diretamente por meio das milcias dos empregadores mas dos rgos
de represso do prprio Estado. O pretexto, mais uma vez, a dvida:
O delegado confirmou que s vezes as meninas fogem.
Malandragem, alegou ele; acusando-as de serem desonestas, Souza
da Silva afirmou que elas no podiam deixar os locais em que
trabalhavam porque estavam devendo e no queriam pagar
(Reportagem sobre a regio dos garimpos de Itaituba, Par; Dirio do
Par, 10/2/92) (Grifos do reprter).

A srie de reportagens de onde foram extrados os depoimentos


acima est relacionada a situaes muito recentes das zonas prximas aos
garimpos do Tapajs, no Par. Refere-se a "meninas" a partir de onze anos
de idade. Uma das matrias traz o ttulo: "Virgindade vai a leilo e alcana
at US$ 400".
Engodo, dvida, fugas e tentativas de fuga frustradas pelo uso da

13

Agradeo a Rita Maria Rodrigues que me forneceu recortes de material sobre OS


garimpos do Tapajs e que vem realizando um exaustivo trabalho de investigao sobre o
tema (Cf. Rodrigues, R.M. e Costa, M.C.A., 1992 -mimeo).
89

fora dos donos e donas de bordis, ajudados ou no pela fora policial


local. Tal como se viu no caso dos pees, parentes, vizinhos e amigos
fazem parte das redes de recrutamento: irms mais velhas recrutam irms e
colegas mais jovens, tias e mes adotivas so elas mesmas donas das casas
onde sobrinhas e filhas adotivas exercem o ofcio. H explorao e tambm
proteo nesses casos.
H tambm os parentes que saem em busca das filhas e que as trazem
dos bordis para casa, quando tm sorte (Rezende, 1992:96).
A virgindade aparece de duas formas diversas e, afinal, equivalentes
nas reportagens sobre o Tapajs, nos anos de 1990, e nas entrevistas
realizadas em Mato Grosso, nas dcadas de 1970 e 1980. No que as
regies e as datas tenham aqui qualquer poder explicativo a priori, mas so
apenas indicaes de situaes e significados que podem variar.
De fato, em 1981, no nordeste de Mato Grosso, uma rea onde
haviam-se instalado vrios estabelecimentos agropecurios, constatou-se
que, tal como os pees, muitas das mulheres dos chamados cabars eram
egressas de famlias de pequenos produtores. As razes pelas quais haviam
sado da casa dos pais estavam vinculados a valores relativos ao
comportamento das mulheres.

MUITO ME ADMIRO
Uma senhora amiga chegou com os nervos flor da pele. Neusa, 14
anos, sua filha adotiva, fugiu pela segunda vez.
- Voc v, padre Ricardo, a gente cria os filhos com o maior zelo! E
Neusa foge deste jeito ... Fugiu com Antnia, filha de dona Zilma.
Cacei muito e descobri Neusa l no ambiente. Isto lugar pra
menina? Fui l e chamei Neusa. Conversava com ela, dava conselhos
e Antnia apareceu feito galinha choca. Chamei na responsabilidade:
"Muito me admiro, dona Antnia, voc levando a Neusa para a
perdio. Muito me admiro". Falei tambm para a dona do
estabelecimento. "Como a senhora recebe no ambiente duas
menores? E ainda mais fugidas?". (FIGUEIRA, Ricardo Rezende.
Rio Maria -Canto da Terra. Petrpolis, Vozes, 1992, p.96)

90

Muitas haviam vindo a inserir-se na prostituio a partir de algum


tipo de ruptura com as regras ou as expectativas, seja com relao noo
de perpetuidade do casamento, seja com relao quebra do tabu da
virgindade. Assim as histrias de vida enfatizam sempre um momento de
inflexo em suas trajetrias: "se largaram" de seus maridos ou "se
perderam", deixando ento o convvio com a famlia para viver no cabar:
Os pais dela vivem na roa, aqui em Porto Alegre mesmo. Ela
separou do marido, a veio para o cabar. Agora no quer voltar l de
medo do marido matar (Mulher do cabar, falando a respeito de
outra; Porto Alegre, MT. Entrevista).
quem fica mais aqui comigo, fica direito. Perdeu-se com um rapaz
de doze anos (...) O moo queria que ela fosse com ele para Gois
(...) E a, a famlia dele queria que ela fosse, no foi. A no deu para
segurar (Mulher do cabar, referindo-se sobrinha; Porto Alegre,
MT. Entrevista).

Nas reportagens e denncias sobre a situao atual do Tapajs, o que


aparece mais freqentemente a virgindade oferecida como mercadoria - as
mulheres jovens, crianas, na verdade, oferecidas em leiles como virgens.
A passagem prostituio nem sempre era to imediata (nem poderia
dizer que fosse necessria), e a mulher "largada" do marido poderia talvez
tentar outras possibilidades, at mesmo sair de onde morava antes para
empregar-se de alguma outra forma que lhe permitisse sustentar-se:
- Quando eu sa de casa, fiquei empregada na casa de uma dona. L
conheci um polcia e passei a gostar desse polcia. A ele me
convidou para eu morar com ele. Eu disse que ia, mas depois que eu
criasse o menino que eu tinha. A minha me mandou dizer que era
para eu vir. Ele no queria deixar eu vir. Queria que eu fosse criar l
junto com a me dele, na capital de Belm, no Par. Ai eu falei que
no ia ...e fugi. Vim embora.
- A voc veio para Santa Terezinha?
- Foi. A nunca mais vi ele. (...) A eu sa daqui, deixei esse menino
com minha me e falei para ela que com quinze dias eu voltava.
E me mandei. Cheguei em Luciara, fiquei um ms (...) De l fui para
So Flix (Mulher de "chefe de time", ex-prostituta; Santa Terezinha,
MT. Entrevista).

A passagem pelo cabar s vezes era rpida, e a mulher logo se


ligava a algum que conhecesse na prpria zona: um peo, um empreiteiro
91

ou mesmo um comerciante da zona. Comeava ento uma relao que


poderia ser mais ou menos duradoura:
- Cheguei l no dia primeiro de novembro. Quando foi no dia quatro
ele chegou e no dia quatro ns samos (...) Papo nenhum. Papo era
que ele perguntou se eu ia morar com ele, eu falei que ia e pronto.
- Gostou dele?
- . Estamos juntos at hoje. J tem oito anos (Mulher de "chefe de
time", ex-prostituta; MT. Entrevista. 1974).
- Vivi com meu marido cinco anos e trs meses... A separei e depois
casei de novo.
- Este segundo marido era peo?
- Era peo. Conheci ele l em So Flix, passei quatro anos com
ele. Eu j tinha dois filhos do primeiro marido e um que era de antes
de juntar com ele, a tive mais dois dele (Mulher do cabar; Porto
Alegre, MT. Entrevista).

Entre relaes mais durveis, podia haver aquelas fortuitas das quais
resultassem filhos cuja paternidade poderia no ser identificada. Essa,
entretanto, no era a regra, e, mesmo separadas dos pais de seus filhos, as
mulheres manifestavam a necessidade de identific-los:
- a mais clarinha e a que eu tenho mais dengo com ela porque do
homem que eu adorava.
- E onde ele est?
-Morreu.
- Morreu? Como?
- Morreu matado numa briga. (...) Esse a, se no tivesse morrido,
eu estava com ele ainda. Mame no queria que eu ficasse com ele,
porque vivia em encrenca, mas quem gosta no v isso, no ?! ...
Este aqui, eu no sei quem o pai dele; estou preocupada porque no
sei o que vou dizer quando ele perguntar (Mulher do cabar; Porto
Alegre, MT. Entrevista).

Devido, talvez, contingncia das relaes, as mulheres do cabar


elaboravam um discurso sobre a paternidade que remetia a uma forma
especial de uso das categorias de parentesco e de expectativas com relao a
papis:
Tenho d desse povo (os pees), tenho que ter, porque eles so os
pais dos meus filhos. (...) Eles bebem, a gente puxa fogo, eles bebem.
Tem vez que bebem Cr$ 5.000,00 ... Outro dia um mandou Cr$
92

5.000,00 para mim. Levou meu rapazinho para a fazenda e deu roupa
para ele. Porque eu que ponho tudo na casa de minha me. um
dever que eu tenho porque ela olha meus filhos (Mulher do cabar;
MT. Entrevista. 1980).

Com sensibilidade, padre Ricardo Rezende captou entre pees as


impresses:
(...) conheci das Dores
Ah! Bom esta rede mais quente,
e o meu corpo de desejos se grudando ao da chegante!
Se pudesse s ficava nesses encantos,
beijos, afagos, apertos,
nas mos desvendando segredos.
Das Dores tem um menino nos braos, que no meu. Mas como
fosse.
No bucho aguardando carinhos, um que j meu.
(Resende,1992:147).

De fato, as reflexes da mulher, assim como homem que fala nas


palavras do padre-poeta, coincidem. Incluem, alm da paternidade difusa,
quase metafrica, a preocupao com a identificao da paternidade
biolgica. Mas no exclui uma espcie de adoo, assim como as relaes
fortuitas no excluem a experincia de relaes duradouras. Mas, alm
disso, o depoimento da mulher acima indica o papel das mulheres mes das
duas geraes. A que falava tinha oito filhos, todos morando com a av, na
rea familiar da zona urbana, exceo do beb, em fase de amamentao,
que ficava com ela:
At ficarem sabidinhos, depois vo para a casa de mame (Mulher
do cabar; MT. Entrevista. 1980).

Quando a mulher de cabar e o peo se uniam numa relao


duradoura, acontecia de irem juntos trabalhar numa empresa. Os recursos,
ento destinados ao sustento dos filhos e dependentes da mulher, podiam
vir, no todo ou em parte, do trabalho realizado pelo peo, pela mulher e
pelos filhos maiores desta. No grupo de trabalho que assim se formava, o
contorno do grupo coincidia com os laos de parentesco criados (aliana e
filiao), e a diviso de trabalho aparecia subordinada a estes vnculos: a
mulher e me, na casa, cozinhando para os filhos e o marido; o marido
chefiando o trabalho fora de casa.
93

- Voc disse que o seu filho foi para a fazenda com um peo. E voc
j esteve nas fazendas?
- Este ltimo, que morreu, eu estive com ele na Vila Rica. Era s ele
e um menino meu, o mais velho que trabalhava com ele, de juquira.
Eu ficava na casa com a menina mais pequena, fazia a comida e
levava. Deixava a pequenininha alimentada, de barriguinha cheia e
levava a comida para eles; depois voltava para cuidar da janta. (...)
Sempre mandando dinheiro para a mame aqui. - Essa casa que voc
morava era da fazenda, era na sede?
- No; era um barraco de plstico e madeira, dentro da mata. Ele
mesmo juntou a madeira, e o plstico a gente comprava na sede e
levava para l.
- voc j tinha esta casa aqui?
- Tinha. Essa aqui eu deixei alugada e a mame recebendo o
dinheiro do aluguel (Mulher do cabar; MT. Entrevista. 1980).

A entrada na prostituio, como j foi dito, se fazia a partir da


ruptura com alguma regra do parentesco; "perder-se" (quebrar com a regra
do tabu da virgindade pr-matrimonial) ou "separar-se" (quebrar com a
perspectiva de perpetuao do vnculo conjugal) apareciam como dois
elementos que favoreciam a transio para a prostituio. Era como se
fizesse uma dicotomia definitiva entre a vida familiar, plenamente
observadora das regras, e a prostituio, como espao dos infratores dessas
regras, social e espacialmente segregados. Entretanto, logo se revelavam
situaes e relaes que vinculavam o espao da prostituio famlia.
Pode-se observar, por exemplo, a existncia desse modelo especial de
famlia, marcado pela matrifocalidade e pelo desdobramento do papel de
me em torno de duas - elas se completavam: a me provia,
economicamente, a subsistncia dos filhos e cuidava deles at os primeiros
passos; a me da me acolhia-os em sua casa, no espao das "casas de
famlia", que era, ao mesmo tempo, espao da escola, do trabalho legtimo,
do casamento. A matrifocalidade dupla parecia, assim, ser complementar
transitoriedade dos vnculos conjugais da me.
Se, por um lado, portanto, a introduo prostituio se fazia s
custas da ruptura com a famlia, a reproduo da mulher na prostituio
podia comportar recomposies com a famlia de origem em outros termos.
Era o que se via na relao da mulher do cabar com a me, de cujo
sustento ela se encarregava, e sob cujos cuidados ela deixava os filhos. No
caso de sobrinha, que, tendo "se perdido", fora morar com a irm-da-me
94

no cabar, havia, por um lado, um reatamento dos laos familiares dentro


do prprio espao da prostituio; por outro lado, nesse caso, a irm no
rompera com a filha prostituda, mas com a irm, em quem depositava a
responsabilidade pelo destino da filha:
- A me dela no fala comigo, diz que foi por minha causa, mas no
verdade, porque nesse tempo eu estava casada.
- Ela mora com voc?
- Vive de uma casa pra outra. Come na casa da me, dorme aqui.
Me ajuda a beber (Mulher de cabar; MT. Entrevista, 1980).

aspectos menos harmoniosos, h violncias e tragdias. Esses no foram os


aspectos aqui privilegiados porque a inteno era mostrar o esforo de
organizao dos trabalhadores e reconstruir o outro lado da imagem
daqueles que, sendo colocados em condies to desfavorveis
manuteno da dignidade, todavia resistem.

A necessidade dessa ruptura talvez decorra, em grande parte, da


proximidade espacial em que se encontravam as duas irms de status social
diverso: uma, mulher de cabar; outra, casada, porm vivendo com o
marido, dono de um bar, na mesma rua. Mas tambm podia ser,
simplesmente, uma forma de expressar socialmente o repdio entrada da
filha na prostituio sem ter que arcar com o nus de romper com esse lao
muito mais forte do que a fraternidade, que o da filiao.
Os depoimentos at aqui citados indicam manuteno ou
recomposio de laos familiares dentro da peonagem ou da prostituio.
Na verdade, as trajetrias de pees e mulheres de cabar podiam conduzilos de volta s condies de pequenos produtores. Isso podia acontecer
quando a famlia de um ou de outro tivesse um estoque de terras disponvel
que permitisse a reproduo de uma nova unidade domstica.
- O seu irmo comprou a terra?
- De um posseiro de Santa Terezinha. Domingo ele falou para o
meu marido ir l para eles combinarem que jeito que vai fazer. - O
Rubem vai trabalhar l, s ele mesmo?
-S ele ..
- E voc est gostando de ir para l?
- Para essa posse? Eu no sei se bom, mas a gente vai, no ?!
o jeito. Que a gente para enfrentar a dureza tem que ir, no ?! Para
comear, tem que enfrentar ... Negcio de ficar trabalhando, fazendo
s o dos outros, no vai no. Andar s a mandado dos outros, rapaz
(...) trabalha, quando termina aquele servio, no tem resultado
nenhum. Assim, sendo um servio que a gente trabalha e v o
resultado, ainda vai (Mulher de "chefe de time", filha de posseiros,
ex-prostituta, Santa Terezinha, MT. Entrevista).

Pode parecer um tanto idlica toda esta interpretao. De fato, h


95

96

CONSIDERAES FINAIS

A histria do uso repressivo da fora de trabalho, da explorao


violenta de homens, mulheres e crianas, por mais repressiva e violenta,
nunca apenas a histria da fora, da ganncia e da crueldade dos
dominantes. tambm a histria da resistncia silenciosa ou do conflito
aberto, da conivncia ou da negociao calculada dos segmentos
dominados.
O que passagens registradas neste livro indicam que no se pode
prejulgar as atitudes dos dominados e explorados face dominao e
explorao. preciso sempre se indagar, do ponto de vista do entendimento
e da ao poltica, o que motiva essa ou aquela atitude, e se perguntar quais
as margens de poder e as possibilidades dentro das quais se configuram as
estratgias individuais ou coletivas dos dominados.
Viu-se que nem sempre os subordinados aceitam pensar sua situao
como de escravido, e preferem mesmo o idioma do parentesco para referirse s suas relaes com os empregadores. Outros desenvolvem diante de
situaes classificadas como escravido atitudes pautadas pelos padres
contratuais e pela legislao trabalhista.
preciso, pois, no pensar os subordinados apenas como vtimas que
eventualmente reagem. Importa v-los como atores, portadores de tradies
e valores, pessoas que ocupam posies determinadas na estrutura
hierrquica e na organizao dos grupos sociais a que pertencem. Da que,
ao se submeterem a certas relaes, ainda que por questo de sobrevivncia,
o fazem orientados por perspectivas e concepes prprias de sua cultura,
de sua faixa etria, de sua iden tidade sexual, tnica, de casta. Assim, h que
se considerar que os grupos subordinados tm estruturas peculiares sobre as
quais a dominao se faz. H tambm que levar em conta que cada grupo
internamente diferenciado, que as atitudes e papis distintos que decorrem
de suas respectivas posies podem ser em alguma medida sancionada pelo
grupo, mesmo que para os de fora isso no seja muito claro. Perspectivas
diferentes orientam rapazes, homens maduros e velhos, mulheres e
meninas, brancos e ndios, chefes e subordinados. Cada segmento (ou
indivduo) desenvolve atitudes prprias com relao s condies com as
97

quais se defronta.
Os trabalhadores que se dizem escravos e vtimas - ou so percebidos
e classificados como tais - so, portanto, tambm atores. Sujeitos de uma
luta que, na verdade, levou muito tempo at ser percebida em toda sua
dimenso. Dos anos de 1960 aos de 1990 a luta cresceu. Aumentou, por
parte dos empregadores, a necessidade de imobilizar para neutralizar as
reivindicaes de direito porque cresceram a visibilidade do conflito, a
fora dos trabalhadores e o espao dos aliados. Explicitou-se e ganhou nova
forma a contradio interna ao prprio Estado acerca de definies e
encaminhamentos legais.
Tambm sobre os empregadores preciso fazer algumas
consideraes. Em primeiro lugar, eles diferem entre si quanto prtica do
exerccio da dominao e da explorao. Entre os casos denunciados como
prticas de escravido no Brasil e levados s barras dos tribunais como
infraes ao Cdigo Penal e, s vezes, ao mesmo tempo, como casos de
infrao legislao trabalhista, h uma diversidade de situaes. H donos
esto ausentes da propriedade, repassando a um grupo hierarquizado de
funcionrios os encargos da administrao direta e do controle sobre a fora
de trabalho. H imveis menores, administrados pessoalmente por
proprietrios e seus familiares, em contato direto com os trabalhadores.
Em casos do primeiro tipo, os donos das empresas no so ao menos,
necessariamente, conhecidos, e, se relaes personalizadas eventualmente
existem, elas se estabelecem entre funcionrios e trabalhadores.
Em casos do segundo tipo, no entanto, muito mais comum
identificarem-se relaes paternalistas, com uso freqente do idioma do
parentesco, a presena de uma lgica do dom, da prestao e da
contraprestao de favores, envolvendo diretamente proprietrio e
trabalhadores. No h, certamente, na realidade, tipos puros mas, como
parmetros de referncia, podem-se pensar os casos da Destilaria
Cachoeira, no estado do Mato Grosso do Sul, e o da Fazenda Gralha Azul,
em Laranjeiras, estado do Paran.
Haveria muito o que explorar sobre os efeitos sociais diferenciados
desses dois tipos de empregadores. Entretanto, vale a pena ao menos
distinguir entre as situaes denunciadas duas formas de dominao e
explorao da fora de trabalho. Uma delas se aproxima do padro
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personalizado que, embora no menos cruel por isso, mais trabalhoso e


envolve a circulao de bens materiais, de gestos rituais, demonstraes de
proteo e afeto, respeito e lealdade. pautado pelo uso da violncia
simblica que implica discriminao, excluso, exacerbao da
desigualdade. De qualquer modo o investimento do empregador maior e a
relao tende a ser mais duradoura.
No outro extremo, a dominao e a explorao se baseiam no uso da
fora fsica, requerem menor investimento do plo dominante; a relao
tende a ser menos durvel.
Se a dominao personalizada, embora tambm violenta, implica a
busca de legitimao e de consentimento dos dominados, a dominao
baseada na fora no deixa muita margem para negociao e para o
exerccio de poder dos dominados; da que os conflitos se resolvem,
freqentem ente, pela rebelio, pela ruptura e pela fuga (ver Bourdieu,
1980:209-231).
Situaes de outros pases foram aqui examinadas. Elas contribuem
para pensar o quanto estruturas altamente hierarquizadas so um terreno
propcio expanso das prticas de imobilizao. Indicam, tambm, como
em momentos de modernizao e de reestruturao da economia, a
necessidade ou a possibilidade de acumulao pode levar acentuao das
desigualdades existentes.
Num paradoxo aparente, entretanto, viu-se que uma acentuao das
desigualdades e a expanso da imobilizao aconteceram, em La
Convencin (Peru), exatamente no curso da implantao de medidas
democratizantes que incluam ampla distribuio de terras entre os
camponeses. Outras variveis do processo, no entanto (critrios excludentes
de acesso s terras, dificuldade por parte dos camponeses mais pobres de ter
acesso a determinados bens por meio do mercado, incentivos para a
produo voltada para a exportao), acabaram por gerar efeitos de
diferenciao interna ao campesinato.
Nos casos de Moambique, durante o regime colonial, e no Brasil
dos ltimos trinta anos, viu-se que a realizao do projeto de acumulao
levou ao uso predatrio dos recursos humanos disponveis. Especialmente
no Brasil, trata-se, muitas vezes, de prticas de explorao em que no h
investimento na construo de uma relao de dominao duradoura. A
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energia dos jovens, a experincia dos velhos, a beleza das mulheres e


meninas so dilapidadas a curto prazo - com a mesma rapidez que orienta a
apropriao dos lucros:
Passou por aqui um caminho cheio de rapazes. Iam cheios de vida.
Quando voltaram, eram poucos e doentes (MT, Entrevista. 1974).

No se trata de decidir que forma de imobilizao melhor ou pior


que a outra, mas de apontar uma caracterstica de situaes atuais
denunciadas como escravido e indicar suas conseqncias. Nas relaes
tradicionais de dominao como a "morada", no Nordeste, os patres
investiam diretamente na construo da dominao. A dvida, assim como a
lealdade, podia durar a vida de um chefe de famlia e ser transferida aos
membros de gerao seguinte. Havia inmeras formas rituais e simblicas
de marcar a distncia, interiorizar as obrigaes. O que tem acontecido
desde os anos de 1960 que os verdadeiros empregadores, proprietrios das
terras, na maioria das vezes, adotaram a ttica de no se assumirem como
patres, por razes j apontadas. Transferiram a um bando disperso de
intermedirios as tarefas de recrutamento, organizao e vigilncia sobre os
trabalhadores. Esses intermedirios no tm pretenses de manter relaes
duradouras com o grande contingente de trabalhadores que recrutam. No
mximo, tratam de identificar alguns simpatizantes, aos quais beneficiam e
permitem mobilidade. Os simpatizantes funcionariam como um aval da
correo do intermedirio no cumprimento dos acertos e assim serviriam
para facilitar o recrutamento de novas levas de trabalhadores, quando
necessrio. Porque no importa aos intermedirios serem respeitados e
prestigiados num certo sentido que o exerccio da dominao requer. O uso
da violncia quase freqente e sem limites.
Uma das consideraes que deveriam ficar confirmadas a partir do
exame das condies em que se deu a expanso da prtica de imobilizao
da fora de trabalho no Brasil na ltimas dcadas diz respeito lei. Vrios
autores j mostraram que o estudo das leis e de seus efeitos sociais no
pode partir de posies simplificadoras ou mecnicas. Feitas pelos
dominantes, as leis os constrangem; pensadas para defender seus interesses,
elas devem contemplar tambm os interesses de outros segmentos, em
alguma medida, sob pena de no ter legitimidade e no ter efeito algum.
As leis trabalhistas estendidas aos trabalhadores rurais no incio dos
anos de 1960, que correspondiam naquele momento s perspectivas de
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modernizao dos dominantes, tiveram que admitir certa eqidade na


distribuio do acesso a recursos fundirios e a direitos trabalhistas. Logo,
no entanto, com os desdobramentos polticos e econmicos para os quais
contribuiu o respaldo do regime militar, as leis modernizantes tomaram-se
um obstculo. medida que os trabalhadores as tivessem como referncia,
medida que nos tribunais essas leis passassem a desfrutar de certa
autonomia - esta uma das caractersticas da lei e do aparato legal -,
dominantes/empregadores teriam que submeter-se cada vez mais aos limites
que elas lhes iriam impor.
A intermediao, a adoo do regime de remunerao por tarefa,
todos os demais artifcios que configuraram afinal a prtica de imobilizao
foram armas que, todo esse tempo, aqueles aos quais a lei deveria servir,
numa viso mais simplificadora, tiveram que utilizar para neutralizar os
constrangimentos que a lei impunha a eles.
Finalmente, tratou-se de pensar dois movimentos opostos que os
segmentos subordinados fazem no sentido espacial e social, s vezes
concomitantemente: o afastamento com relao famlia e comunidade
de origem; e a volta ou reconstruo das relaes originais. Procurou-se
pensar os pees, jovens e velhos trabalhadores das fazendas, e as mulheres
e meninas das boates e cabars de algumas regies da Amaznia, como
membros de famlias de pequenos produtores. Certamente nem todos
tinham essa procedncia, mas o contingente de filhos e filhas de pequenos
produtores era sem dvida significativo. No caso dos rapazes, como no das
mulheres e meninas, as sadas foram relacionadas a expectativas de viver
novas experincias, obter recursos e superar os efeitos de certos tipos de
crise. Umas so crises estruturais e se manifestam em momentos de
mudana de status no ciclo de vida familiar. Outras representam quebra de
regras de comportamento que exigem reparo face ao grupo social e familiar.
No primeiro caso, falou-se sobretudo dos rapazes, e no segundo das
mulheres. Mas, alm das motivaes culturais dos afastamentos e das
trajetrias de reconstruo, pretendeu-se mostrar a participao consciente e
planejada de membros diferenciados do grupo na organizao das sadas e
no cumprimento das tarefas contratadas.
Essas indicaes demonstram, para todos os efeitos, que as vtimas
so sujeito e que a dominao e a explorao se fazem sobre elas mas no a
despeito delas.
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