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ATIVIDADE FSICA

EDUCAO

A hiptese apresentada a de que existem tribos da educao fsica e


que elas refletem diferenciaes profundas tanto em termos de
fundamentos tericos e prticos, como em relao aos valores
orientadores das prticas de interveno. Apresenta-se basicamente
quatro tribos: a da potncia, a da conservao, a da esttica e a da
educao fsica escolar. Os valores orientadores, os fundamentos tericos
e as prticas de interveno em cada tribo tm definies e
caractersticas prprias de difcil, seno impossvel, conciliao ou
integrao entre elas. Assim, a expanso da potncia atltica pode no
ser saudvel, a conservao da sade no significa aumento da potncia
atltica nem da beleza corporal. Os fundamentos biopsicofisiolgicos
tambm se diferenciam e a fisiologia do esporte poderia ser
considerada como uma disciplina separada da fisiologia da sade. Se as
coisas ocorrem do modo como so apresentadas, no futuro, poderemos
enfrentar at uma redefinio das estruturas de formao profissional.

ATIVIDADE FSICA,

EDUCAO

l
H u g o

L o v i s o l o

ISBN 85-7332-119-9

321197 1

SPRINT

Hugo

Lo v i s o l o

2000

Direitos exclusivos para a lngua portuguesa


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CIP-Brasil. Catalogao na fonte.


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

L95a
Lovisolo, Hugo
Atividade fsica, educao e Sade / Hugo Lovisolo.
Rio de Janeiro : Sprint, 2000

Doutor em Antropologia Social - UFRJ, PPGAS.


Ps-Doutor em Cincia dos Desportos - Universidade do Poro,
FCDEF.

inclui bibliografia
ISBN 85-7332-119-9

Professor do Programa de Ps-Graduao em Educao Fsica,


mestrado e doutorado da Universidade Gama Filho / RJ e do Departamento de Tcnica da Comunicao, UERJ, FCS.

l. Educao fsica - filosofia. 2. Exerccios fsicos Fisiologia. 3. Higiene I. Ttulo


00-0085.

CDD 613.7
CDU 613.7

310100 010200

008409

Depsito legal na Biblioteca Nacional, conforme


Decreto n 1825 de 20 de dezembro de 1967
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

Autor de numerosos artigos e vrios livros, entre eles:


"Educao Popular: maioridade e conciliao"
Ed. UFBA-EGBA, 1992.
"Educao Fsica: arte da mediao"
Ed. SPRINT, 1995.
"Esttica, Esporte e Educao Fsica"
Ed. SPRINT, 1997.

ndice

Introduo.
A paisagem das tribos da educao

fsica

Prolongar a vida: didtica e fisiologia


A favor da fisiologia e contra a ginstica,
o paradoxo de Spencer
,

11
27

,43

Da fisiologia religio: argumentos a favor do exerccio

67

Desafios metodolgicos no ensino da educao fsica:


esttica e autoformao

93

Bibliografia.

.... 111

T
Introduo
Nas ltimas dcadas o campo profissional da educao fsica,
enquanto campo de interveno e de estudos, foi assaltado pelas
controvrsias em relao ao seu nome. Se considerarmos que o
nome singularmente importante como elemento de identidade,
as controvrsias podem ser vistas como algo srio, talvez como
indicador de uma crise profunda em relao aos objetivos da interveno e aos objetos das teorias que referenciam as pesquisas e
legitimam a interveno. O surgimento das ps-graduaes e a
ampliao da investigao tornaram-se estmulos para essas, discordncias e para os desconfortes decorrentes. A dita "educao
fsica" no seria um nome adequado para expressar o objeto ou os
objetos das investigaes nem a diversidade das prticas de interveno. Vrios outros nomes foram propostos: cinesiologia, cincia da motricidade humana, cincia do movimento, cincias dos
esportes e do lazer, entre outros.
A hiptese que apresento, e sobre a qual argumento no primeiro captulo, a de que existem tribos da educao fsica e que elas
refletem diferenciaes profundas tanto em termos de fundamentos tericos e prticos, como em relao aos valores orientadores
das prticas de interveno. Distingo basicamente quatro tribos: a
da potncia, a da conservao, a esttica e a da educao fsica escolar ou do desenvolvimento de crianas e jovens. Poderia haver
distinguido uma quinta tribo, a do lazer ou recreao. Contudo, acredito que seja mais importante descrever as diferenciaes, as
tenses emergentes e seus impasses, ainda que de modo imperfeito, que apresentar uma classificao exaustiva. Argumento no sentido de que os valores orientadores, os fundamentos tericos e as
prticas de interveno em cada tribo tm definies e caractersticas prprias de difcil, seno impossvel, conciliao ou integrao
entre elas. Assim, a expanso da potncia atltica pode no ser
saudvel, a conservao da sade no significa aumento da potncia atltica nem da beleza corporal. Os fundamentos biopsicofisiolgicos tambm se diferenciam e a fisiologia do esporte poderia
ser considerada como uma disciplina separada da fisiologia da sade. Se as coisas ocorreram e ocorrem do modo como eu as r-

construo, no futuro, poderemos enfrentar at uma redefinio das


estruturas de formao profissional. De fato, os profissionais da
tribo da conservao poderiam ser formados nos cursos da rea biomdica; os da educao fsica escolar nos de pedagogia; os profissionais da potncia, na confluncia da fisiologia do esporte com
a engenharia humana; e os da esttica corporal, no campo dominado pelos esteticistas ou sendo uma especializao dos anteriores.
O convencimento sobre a diferenciao das tribos levou-me a
reler alguns autores que, pelas razes que so apresentadas no captulo dedicado a cada um, considero centrais: Comnio, Spencer e
Cooper.
Pensar Comnio pareceu-me significativo. Por um lado, porque Comnio faz na sua Didtica Magna uma tremenda democratizao e racionalizao do processo de ensino-aprendizagem, ainda quando as condies de produo no a demandam e, portanto,
representa um contra exemplo particularmente importante para as
interpretaes mecanicistas sobre as determinaes econmicas
lembremos que sua obra foi produzida no sculo XVI. Do outro
lado, porque a partir de uma filiao estica, introduz o jogo, a
brincadeira, a recreao na escola e na formao e prtica da 'vida
boa'. Antecipa a temtica da fadiga, que ser retomada pela fisiologia do esforo e do trabalho, a partir da segunda metade do sculo XIX. Sem os desenvolvimentos posteriores da psicologia e da
fisiologia cientfica, que est nascendo com Harvey, elabora um
receiturio para a sade do corpo e da mente, que chega com plena
vigncia at os nossos dias. Diante das elaboraes de Comnio,
podemos entender que a 'tribo da sade', nos ltimos cem anos;
apenas reformula ou tenta fundamentar cientificamente o receiturio j presente nas 'filosofias prticas da vida'. Assim, a sade, estreitamente ligada 'vida boa', aparece e deveria ser um tema
mais filosfico do que fisiolgico. Comnio j coloca o problema
de que no se trata apenas de viver mais, trata-se de como viver
uma vida boa, trata-se do fluir da alegria da vida e da realizao
pessoal.
Nada mais distante do contexto social e das filiaes filosficas de Comnio do que Herbert Spencer, que escreve no momento
de expanso do capitalismo industrial, segunda metade do sculo
XK, e filia-se tradio do utilitarismo e do hedonismo. Spencer

um cientificista que acredita e acompanha o desenvolvimento


das cincias e, em especial, da fisiologia. Contudo, e paradoxalmente, ele ser contra a ginstica e totalmente favorvel ao esporte. Spencer tira do utilitarismo a valorizao da ao instrumental
ou utilitria sobre a ao esttica ou do gosto. Assim, a prtica do
esporte, os jogos e as brincadeiras so colocados, utilitariamentet a
servio da sade. Spencer considera um "pecado fsico" o agir
contra a sade, contra o bem-estar pessoal. Ento, por qu criticar
a ginstica cujo objetivo de desenvolvimento e sade declarado
como tambm o seu fundamento cientfico e fisiolgico? Procuro
demonstrar que aqui entra em jogo o hedonismo de Spencer. A ginstica no estaria diretamente vinculada ao prazer, ao gosto, como os esportes, os jogos e as brincadeiras que, ademais, por serem
naturais, solicitariam um leque de movimentos bem mais amplos e
menos especializados do que a ginstica. Curiosamente, as recomendaes de Spencer a favor do jogo e do esporte, contra os excessos da formao intelectual e contra os excessos do trabalho
duro e da vida apenas centrada no ganho, parecem ir contra as
condies econmicas t de trabalho de seu tempo. A tenso noresolvida entre utilidade e prazer faz a potncia da obra de Spencer
(Lovisolo, 1997). Neste sentido, o hedonismo de Spencer retoma
um contedo liberador e crtico, que interessou, entre outros, a
Marcuse (1997). Spencer, sem dvida, tambm est filiado tradio das filosofias prticas preocupadas em estabelecer os lineamentos da vida boa.
Considero que Cooper foi o grande predicador das atividades
de resistncia, corrida e caminhada, nas ltimas dcadas. Seu nome virou marca registrada, fazer cooper como comprar uma gilete, em relao atividade fsica de resistncia. Contudo, e esta a
diferena de Cooper para Comnio e Spencer, o fundamento fisiolgico em Cooper bem mais desenvolvido do que o filosfico.
Fundamentou sua predica em argumentos fisiolgicos e lhes deu
um sentido abertamente utilitarista: o valor da sade vinculou-se,
em suas primeiras obras, de modo funcional com a produo e
com a vida social. Contudo, aps anos de predica, Cooper descobre que o percentual de praticantes das atividades de resistncia
no aumenta. Descrevo sua obra mediante os diversos momentos
de desenvolvimento de sua argumentao. Observo que seu 'fra-

casso' na promoo da atividade o leva, por ltimo, fundamentao religiosa, num sentido bem americano do Deus interior. No
o "pecado fsico" de Spencer, mas a conservao da morada de
"meu Senhor".
Retomando a tradio hedonista, no ltimo captulo, trato da
questo que deixei em aberto no final do primeiro: a educao fsica escolar. Abandono o papel do cientista social que pretende entender os processos, para situar-me no do interventor que apresenta sua proposta para a educao fsica escolar. No anteciparei
nesta introduo os principais pontos da proposta, e solicito que o
leitor leia, critique e forme seu prprio ponto de vista.

A paisagem das tribos da educao fsica1


lugar comum salientar os problemas de identidade das reas
de formao, produo de conhecimentos e interveno, que tradicionalmente agrupamos sob o nome de educao fsica. Este nome
tradicional, centrado originalmente na educao, desenvolvimento
ou formao corporal e esportiva, pareceria que perdeu a capacidade de integrar atividades guiadas por valores, objetivos e campos de atuao to diferenciados como: educao escolar, esporte
competitivo, modelagem corporal, sade, qualidade de vida, recreao e lazer (Lovisolo, 1995, captulo 1).
A diferenciao dos valores, objetivos e tipo de aes indica
que, seja l o que for a educao fsica ou as cincias dos esportes,
sua caracterstica central e positiva a de intervir mediante programas de atividades para alcanar valores sociais operacionalizados como objetivos da interveno. Sua segunda caracterstica,
talvez negativa, expressa-se na dificuldade de encontrar frmulas
capazes de estabelecer a unidade, a identidade possvel, a coerncia terica, metodolgica e prtica, minimamente desejvel, para
que possamos falar de um campo da educao fsica ou de cincia
dos esportes, quer nos situemos no ponto de vista da formao, da
pesquisa ou da prpria interveno (Lovisolo, 1997, captulo 6).
Ensaiaram-se vrias tentativas de superao dos problemas,
enunciando novos nomes: cinesiologia, cincias do movimento
humano, cincias dos esportes e das atividades corporais, entre
outros. Algumas das tentativas procuraram a unidade e identidade
na construo de um objeto terico ou de conhecimento, como no
caso da cincia do movimento humano. Assim, sonhou-se com a
enunciao de um objeto epistemolgico, o movimento, como soluo dos problemas. Esqueceram essas propostas, contudo, que
o ponto de vista que cria o objeto e que, portanto, os movimentos
da fsica, da fisiologia, da psicologia ou da sociologia no so o
mesmo movimento. As disciplinas constitudas formam tradies
e, em princpio, novos problemas procuram ser entendidos com as
teorias disponveis. Esqueceram que a idntico significante movi1
Este trabalho, com algumas variaes, reproduz a palestra por mim realizada no Congresso de
AIESEP, Rio de Janeiro, 1997.

10

11

mento correspondem significados incomensurveis, sob o ponto


de vista das tradies disciplinares. Assim, demandar uma cincia
do movimento humano ou enunciar seu projeto no significa constitu-lo. Em contrapartida, outras tentativas, de forma bem mais
pragmtica, pluralizaram o nome para abranger o campo prtico da
interveno, como no caso de cincias dos esportes ou cincias
das atividades corporais e da educao fsica.2 Esta tentativa, entretanto, apenas faz coexistir, de forma precria a falta de unidade,
de identidade e de coerncia e abre a janela para um efeito perverso: qualquer coisa pode ser denominada cincia, como nos casos
de cincia da hidroginstica ou cincia das atividades das academias de ginstica. No precisamos convocar peritos em epistemologia para entendermos que temos pouco ou nada de cincia nesses
casos e o que existe, talvez, seja um marketing provinciano,
travestido de cientfico.
No acredito que os ensaios em qualquer uma das direes tenham tido xito e, ainda mais, penso que a situao de falta de integrao est-se agudizando nos fundamentos e na prtica da interveno, mesmo nas recomendaes que so formuladas para se
atingirem os diversos objetivos. Estou, portanto, afirmando que o
campo pareceria estar perdendo a coerncia do passado, talvez
mais imaginada que real, ainda no plano corriqueiro da interveno.3 Ao mesmo tempo, os distanciamentos so tambm sentidos
tanto nas disciplinas fundadoras, por exemplo nas relaes entre a
fisiologia do esforo e do esporte, a fisiopatologia e a fisiologia da
normalidade. No faz sentido, por exemplo, afirmar que uma pessoa com alto V2 de mxima e altos problemas articulares mais
saudvel que uma pessoa com baixo VO2 e baixos problemas articulares. A sade, seja o que for, o resultado do funcionamento de
um todo, uma idia talvez profundamente romntica. O esforo
esportivo apenas maximiza um punhado de funes ou partes desse todo e poderia provocar desgastes sobre outras partes ou dese-

quilbrios entre funes e partes. Hans Gadamer (1996) destinou


significativas reflexes para pensar a sade como presena e equilbrio, utilizando, como base, os discernimentos emergentes da interao mdico e paciente.
A fora dos distanciamentos, das quebras e fraturas tambm
est presente nas linguagens dominantes que usamos para legitimar as intervenes: a da necessidade e a do gosto, a prtica e a
esttica. Observe-se que, quando o atleta refere-se a estados anmicos produzidos pelo esforo fsico, usa a linguagem da esttica
e, em especial, do xtase esttico.
Perda de integrao e coerncia, distanciamentos e fraturas
sero nossos fios condutores.
Observemos que, quando nos situamos do ponto de vista da
interveno, portanto, do pblico, e sobretudo do que transmitem
os meios de comunicao, o campo das doutrinas, dos valores e
das prticas defendidos pelos especialistas em esportes e atividades fsicas aparece, crescentemente, como um mundo dividido,
tenso e paradoxal.
Escolho a imagem do rio para represent-lo e situo as tribos
principais nesse cenrio.
Proponho que vejamos, de um lado do rio, expertos e atletas
que esticam as cordas da resistncia, da agilidade, da velocidade e
da fora. Pretendem, no trabalho conjunto, alcanar nveis no imaginados de exigncia normativa, fisiolgica e psicolgica.4 Desafiam e surpreendem, com freqncia, os parmetros estabelecidos pela fisiologia do normal, como foi observado h mais de
cinqenta anos por George Canguilhem (1995).5 Desejam elevarse alm da normalidade, perseguidos pela ansiedade da excelncia.
Procuram desenvolver a potncia e guiam-se pela satisfao de alcanar suas testemunhas: os recordes olmpicos. Reivindicam o
esforo, a auto-exigncia, o domnio sobre as dores do corpo e os
desejos de desistir. Desenvolvem-se conhecimentos, tericos e
prticos, no campo da fisiologia do esporte, da biomecnica e no
de uma psicologia aplicada que pretende, ao mesmo tempo, con-

Ver especialmente sobre o tema Motus Corporis, vol 3, n.2, dezembro de 1996, onde Go Tani,
Mauro Betti e eu expusemos algumas convergncias e divergncias sobre o assunto.
3
A coerncia, que se estaria perdendo, pode ser produto involuntrio de que a educao fsica,
enquanto rea disciplinar, avanou em termos de refinamento epistemolgico e de reflexo terica. Assim, hoje, no se aceitam argumentos que circulavam com bastante facilidade num passado prximo. Ou seja, a perda pode resultar de um efeito no esperado da melhoria da rea .

12

Uso normatividade no sentido proposto por Canguilhem, 1995.


J Canguilhem salientava que a fisiologia do esporte talvez seja uma fisiologia especial, de uma
normatividade especial, e que pela via de reconhecer apenas fisiologias especiais poderia ser
questionada a idia de uma fisiologia geral.
5

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trolar os efeitos negativos do estresse e da agresso mantendo alta


a chama da motivao. Como produto, alm de se baterem recordes, consolidam-se conhecimentos tericos e observaes prticas
no campo especfico da teoria do treinamento, que guia a interveno.
Em oposio, emerge um discurso valorativo, que critica esta
tribo por sacrificar tudo perfomance, ao desempenho, esquecendo ou sacrificando outros valores, morais e intelectuais, na procura
de mais fora, altura e velocidade.
De um lado do rio, ento, canta-se potncia e pretendem-se
elevar as possibilidades do corpo a seus limites. Sob o ponto de
vista fisiolgico, usam-se indicadores de avaliao especficos e
diferentes dos presentes, na fisiologia da normalidade. Difunde-se
na populao, entre os milhes de espectadores e torcedores, padres estticos, tanto sobre o "movimento dos corpos no espao"
quanto sobre a "proporcionalidade de suas formas". Convoca-se,
para a aventura de fazer possvel o impossvel lidando com incertezas e riscos e, mesmo, com a possibilidade de perder a sade,
quando no a vida, nessa procura. Incita-se a competir, a lutar, a
superar-nos e a superar os outros, a alcanar a glria, o reconhecimento pblico e considerveis retornos financeiros.
O Movimento Olmpico e o esporte empresarial so os campos de aplicao e expresso preferenciais dos membros da tribo.
Os estdios e os meios de comunicao so lugares onde os artistas do esporte competitivo encontram seu pblico: milhares de espectadores que se emocionam, sofrem e gozam com eles. As empresas privadas, os clubes e os estados apoiam o esporte e o
concebem como um bom campo, quer dos negcios econmicos
quer dos polticos. O cinema e a literatura ocuparam-se e ainda se
ocupam de contar estrias da tribo da potncia, envolvendo dirigentes, tcnicos e desportistas. Esta tribo, deveria, talvez, ser localizada no Instituto ou Faculdade da Potncia e o retrato de Nietzche poderia ocupar a principal parede do hall.
A tribo da potncia reconhece que os conhecimentos aplicados
so fundamentais e, portanto, tambm fundamentais so os peritos
que desenvolvem e transferem esses conhecimentos. Assim, em
Carruagens de Fogo, um dos tantos filmes que deveriam ser vistos pelos alunos de educao fsica, a figura do treinador profis-

sional, do experto ou perito, emerge, ferindo os valores orientadores da aristocracia escolar e esportiva que separa, com uma espada
imaginria e de ineficiente corte, dinheiro e atitude esportiva, dinheiro efairplay.
Contudo, tornou-se cada dia mais difcil identificar a prtica
do esporte olmpico ou profissional e mesmo o amador, com sade
ou com qualidade de vida. A equao que vinculava esporte profissional ou competitivo e sade parece haver-se quebrado. Esta
uma fratura de tremenda importncia para a rea da educao fsica e sobre cujas conseqncias ainda no se refletiu suficientemente.
Temos, do outro lado do rio, a tribo que trabalha a favor da
conservao da sade, da qualidade de vida e do bem-estar. Recomendam o controle do esforo para realizar apenas o necessrio
e possvel, mandam-nos reconhecer e seguir os sinais das dores do
corpo e as indicaes dos sentidos, como conselhos sobre os limites que no devem ser ultrapassados. Desaconselham tomar os sinais como meros indcios que desaparecero com maiores esforos. Dizem que no devemos realizar esforos desnecessrios e,
mais ainda, que devemos realizar necessariamente uma atividade
moderada na qual encontremos prazer. Mandam-nos mexer, contudo, com conscincia dos limites e cuidados precisos. Nesta outra
tribo almejam-se, por certo, outros recordes sociais, como a ampliao da esperana de vida dos coletivos humanos, a longevidade
dos indivduos, a reduo das taxas de doenas. Pretende-se que
todos cheguemos a velhos ativos e autnomos, saudveis e dispostos a enfrentarmos a vida, ao invs de rabugentos, esse direito que
Erasmo atribua velhice. Velhos que em lugar de estarem concentrados no comentrio do catlogo de suas doenas, de suas perdas ou de sua reduo da normatividade, possam, pelo contrrio,
continuar entregues a usufrurem o prazer de estar vivos; abertos
ao mundo e aos outros ao invs de autocentrados sobre os prprios
males. Velhos que ainda sintam a presena da vitalidade da sade
e no, o carter totalitrio da doena, que tudo invade.
Nesta outra tribo, consolidam-se conhecimentos tericos e observaes prticas, a partir da fisiologia do normal, da patologia e
das psicopatologias. Recomenda-se o controle do sono, dos vcios
alimentares e das dependncias qumicas, como alcoolismo e taba-

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gismo. Mas, sobretudo, os dois grandes inimigos declarados so o


sedentarismo e o estresse, nos sintomas contrapostos da ansiedade
e da depresso. Pretendem os membros da tribo conservar os indicadores de normalidade fisiolgica, muscular e articular, sem guiar-se, no entanto, pelos indicadores elaborados pela fisiologia do
esporte. Lutam contra a entropia e falam a linguagem da necessidade, da segurana, das companhias de seguros e das polticas pblicas e privadas de sade. Operam, a partir de uma moral tradicional, que afirma que longevidade e sade so valores
inestimveis e que parecem neste final de sculo, ocupar o lugar
de um significativo meta-relato criador de sentido coletivo. No
demandam estdios nem meios de comunicao para suas atuaes, embora demandem lugares e espao nos meios de comunicao para realizarem campanhas sobre seus objetivos e mtodos. As
empresas de seguros, grupos ou associaes privadas e os estados
so os principais interessados em apoi-lo. Para o cinema e a literatura, o tema da conservao da sade no parece significativo,
embora exista interesse sobre os esforos, quando hericos ou atlticos, para se recuperar uma sade perdida.
Os membros da tribo da conservao enfrentam, no entanto,
um tremendo paradoxo. Eles pretendem que os que se sentem saudveis se preocupem com a sade, sejam previsores, prudentes,
enfim, conservadores. A experincia cotidiana, contudo, parece
indicar que a sade um estado silencioso e que comeamos a nos
preocupar com ela quando se toma barulhenta, quando de alguma
forma a temos perdido ou pressentimos que a estamos perdendo.
Devem os discursos da tribo, ento, apoiar-se na reflexividade ou
conscincia responsvel para conservar a sade ou o equilbrio
quando ele ainda existe, em lugar de esperar pela perda para ento
comear a recuper-lo.6 Em vez de se apoiarem na potncia, fazem-no no medo de perd-la. Os membros da tribo deveriam estar
no Instituto da Conservao e/ou Equilbrio e h vrios candidatos
para o retrato do hall de recepo ou para sua sala magna. Eu proporia o nome de Thomas Hobbes pois, segundo ele, o medo que
nos leva em direo da razoabilidade. Atividade fsica para a sa6

A viso da sade como equilbrio tem um expressivo desenvolvimento filosfico em H. Gada-

16

de, contudo, no pode ser confundida com esporte competitivo ou


profissional.
Tudo indica que temos duas grandes tribos, dois projetos e
dois campos bem diferenciados de registros de competio: recordes olmpicos, copas e medalhas, contratos e prmios, por um lado
e, do outro, estatsticas demogrficas e indicadores de sade. A interveno dos primeiros vincula-se gerao de efeitos estticos
na beleza do gesto esportivo, que gera a emoo. Prope que o
trunfo, o xito, a glria so produtos de uma atitude estica, que
fundamenta o treinamento. A dos segundos, vincula-se gerao
de uma moralidade necessria no tratamento e na salvao dos
corpos, funda-se no medo da doena, da morte e da dependncia e
em considerar a manuteno e conservao da vida como um valor
moral ou necessidade natural. Porm, como se tudo isso no fosse
suficiente, clama por uma atividade corporal feita com prazer, com
gosto, quase hedonisticamente.
A primeira tribo demanda crescentemente ao experto, ao perito, para esticar as cordas da potncia. A segunda inclina-se cada
vez mais pelas recomendaes de atividade moderada e autocontrolada, apela para a autonomia do praticante e implica, nas prprias recomendaes, a desapario do experto ou perito, quando
se afirma que suficiente caminhar alguns minutos, vrias vezes
por semana, fazer jardinagem, ou as tarefas do lar energicamente,
para combater os males do sedentarismo e alguns dos efeitos do
estresse.
O problema central no atual momento se as duas margens do
rio podem ser vinculadas, se possvel estabelecer pontes amplas,
resistentes e com grande circulao que tornem natural a imagem
de uma tribo em vez de duas. O grande problema, ento, se esses
registros esto ou no correlacionados. Em termos mais prticos, o
problema : o aumento da aptido fsica correlaciona-se positivamente com o aumento na sade? H vozes significativas que afirmam que no. Dizem-nos que o aumento das prticas esportivas
orientadas pelo desenvolvimento da aptido no parecem incidir
na longevidade nem na diminuio das doenas cardiovasculares,
quando as taxas so comparadas com as que resultam da atividade
moderada e, mais ainda, podem provocar efeitos no desejados,
como doenas articulares, entre outros. Assim, os nveis de exi17

T
gncia para o gesto esportivo e para a manuteno da sade seriam bem diferentes, tanto no plano dos fundamentos quanto no dos
programas de interveno. A tribo da sade volta na direo do
tradicional valor da moderao para sua conservao: atividade
moderada iguala-se a conservao. Se as pontes no podem ser
restabelecidas, iremos ento na direo de pelo menos duas faculdades, por razes tanto prticas quanto tericas? Ou talvez de apenas uma, pois a tribo da conservao parece necessitar cada vez
menos de faculdades ou institutos e ganha, crescentemente, o poder dos meios de comunicao.
A tendncia da tribo da conservao parece ser crescentemente confirmada pelas matrias nos jornais e na televiso cujos contedos podem ser assim resumidos: para manter a sade e ter qualidade de vida . suficiente caminhar algumas vezes por semana,
ser uma pessoa que se movimenta em atividades cotidianas, praticar jardinagem ou esporte de forma amadorstica e com intensidade moderada. Dizem-nos que no precisamos ser nem imitar os
atletas, apenas teramos que contrapesar os efeitos negativos do
conforto moderno, do sedentarismo. Observo que, sem pesquisas,
l por 1550, Igncio de Loyola dizia coisas semelhantes, quando o
mundo moderno estava dando sinais quase imperceptveis de existncia e, antes dele, o prprio Comnio desenvolveu sua prpria
perspectiva, como ser visto adiante.
O importante a ser destacado que nos esto dizendo que a
fisiologia do esporte e a fisiologia da normalidade esto em margens opostas do rio e que a primeira no serve de parmetro para a
segunda, embora haja especialistas que continuem a bater na tecla
da igualao, dominante nos textos, at no faz muito tempo. Parece que a tribo da conservao se torna dia a dia mais moderada e
que seus conhecimentos servem para recusar ou relativizar o conhecimento especializado. De fato, seus conselhos prticos so
bem semelhantes aos formulados em pocas em que a fisiologia
que hoje usamos no tinha nascido ou quando ainda no se tinham
tirado todas as inferncias das teorias de Harvey. Em segundo lugar, seus conselhos tm hoje um certo ar de "faa por voc mesmo
e, se possvel, com os amigos, sem muito esforo e mesmo sem
esforo e, sobretudo, com gosto ou prazer".

Permitam que eu faa um breve parntese, olhando para o local. Acredito que deveramos reconhecer que o problema do que
fazer para manter a sade passa a ter condies singulares em pases, como o nosso, no qual a subalimentao e a subnutrio so
consideradas ainda como significativas e quando a maioria da populao no tem possibilidades de acompanhamento mdico regular. Pessoas subnutridas podem alcanar espontaneamente equilbrios normativos que, talvez, se tornem desequilbrios, quando
incorporem a atividade fsica, se esta se processa com nveis de
exigncia superiores aos culturalmente estabelecidos pelo grupo.
Teramos a necessidade, portanto, de pensar sobre a especificidade
das recomendaes que so realizadas em nossas condies locais.
Sabemos que, apesar das gritantes diferenas, os objetivos e os
caminhos apresentados do movimento local para a sade so os
mesmos ou bem semelhantes aos propostos nos pases desenvolvidos. Podemos, por exemplo, desenvolver programas prximo aos
do Canad, contra os efeitos negativos do sedentarismo. Porm,
fazemos isto sem levar em considerao nosso prprio perfil de
sedentarismo em interao com as diferenas climticas, os dispositivos alimentares e de atendimento mdico, o perfil do trabalho
que, em nosso caso, demanda, para a maioria, um considervel esforo fsico, se comparado com o realizado nos pases que avanaram na substituio do esforo humano pelo mecnico. Em verdade, se podemos cada dia mais desconhecer a realidade local
porque a palavra de ordem moderar, fazer o possvel, fazer por si
mesmo e seguindo as indicaes do corpo, embora sempre se afirme a convenincia do controle do especialista.
A tribo da conservao distancia-se, objetivamente, da tribo
da potncia. Mais ainda, parece que a tribo da conservao serra o
galho no qual est sentada, pois faz desaparecer o papel do perito.
No meio do rio podemos distinguir, ainda, uma terceira tribo
navegando. Ela ocupa-se de escolas e instituies de ensino. Aqui
so almejadas as coisas mais diversas: iniciao ao esporte competitivo, desenvolvimento fsico e psicomotor, sade, recreao,
formao moral disciplinadora ou crtica, formao do cidado e
at formao cognitiva, identidades e reconhecimento institucional. Entretanto, esta tribo circula pelo rio, olhando com receios e
esperanas para as duas mais fortes, que ocupam as ribanceiras.

18

19

Para o mal ou para o bem, a tribo da potncia e a tribo da conservao formam parte dos limites de atuao da tribo da educao,
quer quando delas se aproxima, quer quando se distancia, por meio
da crtica.
Alm dessas trs tribos, que contam com programas de formao e investigao, com revistas e circuitos cientficos, existe um
movimento, por baixo do rio, no estruturado nem to reconhecido, porm quantitativamente* poderoso, que tem como objetivo
fundamental desenvolver e manter a beleza dos corpos: diminuindo barrigas, torneando pernas, endurecendo e exaltando os dons da
natureza. Esta a tribo da modelagem corporal. No caso do Brasil,
as academias constituram-se no o lugar onde esse movimento esttico de modelagem do corpo encontra, dominantemente, os meios para sua realizao na aerbica, na ginstica localizada e na
musculao, entre outras propostas que se multiplicam, antes dos
veres. Por vezes, um certo pudor encobre a enunciao dos motivos desta tribo que, ento, fala a linguagem da tribo da conservao. No raro, custa-lhe explicitar que a beleza, a esttica, a satisfao de se olhar no espelho e o desejo de obter reconhecimento
real ou imaginado dos outros so bons motivos e que poderiam ser
justificados pela moral social. Afinal, se consideramos positivo elevar a esttica de nossas cidades, de nossos jardins e lares, por
que no deveramos considerar tambm como positivo construir a
esttica de nossos corpos?7 Consideramos positiva a atitude do
cultivo espiritual e, ento, por que deveramos criticar a atitude da
cultura corporal, num mundo de relativismos epistemolgicos, estticos e morais?
difcil, por exemplo, distinguir na crtica realizada obesidade quanto h de preocupao esttica e quanto h de preocupao com a sade, portanto quanto de gosto e quanto de necessidade (Lovisolo, 1995, captulo 4 e 1997, captulo 1). Contudo, e
talvez por terem sido bem criticados, os modeladores do prprio
7

corpo tm temores de serem qualificados de eglatras, narcisos


ou egocntricos e, ento, usam a linguagem da sade ou da recreao e mesmo valores quase espirituais, como o do equilbrio,
quando so interrogados nas pesquisas de motivao ou de representao social. As indstrias da moda e da beleza so seus aliados
naturais. No entanto, uma parcela significativa dos meios de desenvolvimento que empregam, e dos modelos que pretendem almejar, a gerada no campo da tribo da potncia. Assim, a tribo da
modelagem corporal pareceria contar com pontes mais ou menos
naturais de vinculao com a tribo da potncia e com a possibilidade de apelar aos argumentos da tribo da conservao quando necessrio dissimular a procura esttica.
evidente que a tribo da potncia lida muito bem com linguagens e sentimentos preponderantemente estticos, embora de fora
universalizante. Assim, os esportes ditos^ modernos e ocidentais,
baseados em slidas estruturas organizacionais, deslocam as prticas reconhecidas como tradicionais, ocidentais ou no. Parecem
contar com uma encenao que promove, por toda parte, a emoo, sua excitao e descarga.8 Torna o corpo do esportista um
modelo a ser seguido. Torna o esportista um artista da velocidade,
da graa, da fora, do drible, da procura do cu, da enterrada. Algum que assina autgrafos, faz publicidade, convocado para atuar no cinema, d entrevista e se sente uma obra de arte, que ele
mesmo ajudou a produzir, investindo no seu autodesenvolvimento,
embora com assistncia de expertos. A linguagem esttica permeia
o corpo e o ato que realiza a potncia; permeia o realizador e o
gesto esportivo. Assim, o gesto esportivo relatado na linguagem
da criatividade, da originalidade, do belo e do sublime, do gosto e
do prazer. O gesto esportivo pode nos elevar aos cumes da emoo
exaltada ou nos enviar para a profundidade da depresso. Impulsiona a enfrentar o novo, abandonando a segurana do gesto conhecido; impulsiona a criar e explorar possibilidades ignoradas, mesmo no campo das reaes fisiolgicas, psicolgicas e
psicofisiolgicas. Os membros da tribo parecem no ter medo de
morrer, talvez porque no tm medo de viver.

Quando maximizamos um objetivo formao corporal ou formao intelectual ou acumulao de poder ou capital , eliminando outros igualmente valiosos, estaramos criando uma 'tirania'. Ela emerge do desequilbrio entre os valores e objetivos de realizao pessoal e social. A
linguagem de santo Agostinho sobre as paixes tem a mesma matriz, as paixes, que so naturais, tornam-se tirnicas e, mais ainda, quando uma delas motor obsessivo da conduta. O equilbrio resultaria do contrapeso das paixes. Cf. Hirschman (1979).

*A sociologia de N. Elias tornou-se um marco clssico para entender esta tribo, sob o ponto de
vista dos esportistas e dos espectadores.

20

21

Tambm evidente que a tribo da conservao parece adotar


a linguagem oposta: a linguagem da necessidade, da razo prtica,
da segurana e da inibio dos riscos. Impulsiona na direo da
padronizao, da universalizao, na repetio do modelo de peso
e de percentual de gordura corporal, de alimentao, de sono e de
atividade corporal regulada e conservadora. Parte de uma tradio,
que no questiona, que empurra na direo de vivermos mais, de
sermos produtivos e equilibrados, e de chegarmos a uma velhice
com autonomia, disposio e eficincia para a vida quotidiana. Sade, bem-estar, qualidade de vida so expresses que traduzem as
disposies culturais da linguagem da necessidade.
Se as descries realizadas so vlidas, parece bem difcil que
num mesmo instituto ou faculdade convivam a tribo da potncia, a
tribo da conservao e a tribo da modelagem. As linguagens mediante as quais se expressam, os valores que as orientam, os objetivos que pretendem alcanar e as recomendaes dos expertos para
atingi-los so bem diferentes.
Tenho a impresso pessoal de que, at recentemente, vrias
propostas de interveno que hoje consideraramos tradicionais,
sobretudo na esfera da ginstica, juntavam valores e objetivos morais, de potncia, de conservao e estticos, num mesmo movimento. A linguagem e as recomendaes dos mtodos clssicos
autorizavam essas apostas na juno de objetivos diferenciados.
Ainda na poca prxima e urea do mtodo de Cooper, os praticantes parecem juntar autodisciplina com autocompetio, a procura da potncia com conservao e com a modelagem. Embora
Cooper enfatizasse os objetivos de melhoria cardiovascular, a modelagem esttica e o desenvolvimento da potncia podiam ser pensados como resultados tambm realizveis mediante as caractersticas das prticas aerbicas preconizadas pelo seu mtodo. No se
entendia que manter a forma fosse apenas redutvel ao funcionamento do aparelho circulatrio. Manter a forma podia ser entendido como a modelagem das formas corporais, como perda de adiposidade e de celulite, como definio dos msculos corporais. O
que estou afirmando que se acreditava que objetivos diferenciados podiam ser atingidos mediante as propostas de ginsticas tradicionais ou, no mtodo Cooper, mediante uma nica proposta de
interveno.

O problema reconhecido faz bastante tempo o de que, apesar de ser bem significativo o nmero dos que experimentaram esses mtodos, no menor o nmero daqueles que, mais cedo ou
mais tarde, os abandonam por razes variadas, que abrangem desde problemas fsicos ou psquicos at problemas circunstanciais.
Constatou-se, suficientemente, que h uma tremenda desproporo
entre os esforo que demanda o condicionamento e a relativa facilidade do 'descondicionamento'. Por isso, a tribo da conservao
caminhou na direo de simplificar, popularizar e tentar (azer prazerosas as atividades do condicionamento e de sua manuteno,
embora em graus de exigncias bem menores aos solicitados, por
exemplo, na proposta original de Cooper.
Antes de chegarmos ao entendimento atualmente dominante
na tribo da conservao, ocorreram questionamentos dos mtodos
clssicos a partir de trs pontos de vista ou lgicas que podem ser
distinguidas*.
No primeiro, mediante a criao das atividades alternativas,
questionaram-se o esforo e os nveis de exigncias solicitados pelas intervenes tradicionais. Insistiu-se que essas intervenes tinham como conseqncia tanto altas taxas de rodzio na prtica,
quanto efeitos negativos, articulares e posturais, por exemplo, que
induziam a dor e a falta de prazer no exerccio, ambos componentes do abandono. Em vrias propostas alternativas, o equilbrio entre o psicolgico e o fsico tornou-se dominante e algumas delas
pretendem ser consideradas como respostas globais ou holsticas.
Contudo, as metodologias alternativas continuavam tendo um certo ar de universalidade, tanto em termos de objetivos quanto no
dos recursos utilizados para atingi-los e, ento, passaram a postular
seus prprios mtodos de trabalho e, no raro, sua prpria base cientfica alternativa (Lacerda, 1999).
O segundo questionamento teve como base a pretenso de que
haveria meios especficos para atingir objetivos especficos. Questionou-se a idia de um mtodo ou atividade nica. Tratou-se de
montar uma combinao de atividades que maximizassem o atingimento dos objetivos de grupos ou de indivduos. Cada atividade
tinha uma universalidade, contudo o praticante podia articular seu
prprio pacote, combinando aerbica, localizada, relaxa-mento e
outras atividades.

22

23

Claramente, estava-se caminhando para um processo crescente de individualizao da atividade em dois sentidos: de um lado,
na relao atividade/objetivo; do outro, na relao atividade/especificidade individual. O personal raining pode ser considerado como o produto destilado desses movimentos.
De fato, estas idias se praticavam e faziam e ainda fazem
sentido no caso do treinamento do atleta de alta performance, um
treinamento personalizado na origem. Esse atleta valioso, justifica estudos intensivos e a formulao de propostas ou programas de
interveno especiais para ele, sobretudo por estar sendo exigido,
em termos de esforo e desempenho, fora de padres ditos normais. No faz sentido, entretanto, defender uma atitude semelhante
para conservar a sade da populao. Significaria alguma coisa
equivalente a fazer uma vacina especfica para cada habitante.
Contudo, eis que aparece o personal training, que pareceria tornar
real o sem sentido, quando relacionado com a conservao da sade. Quando, entretanto, situado no horizonte da modelagem corporal, desaparecem os sem sentidos. A modelagem corporal individualizada apresentada como sendo mais eficiente, poderosa,
especfica.
H uma base importante, embora vaga, para a realidade da
crescente individualizao. A noo de que o produto individualizado, pelo e para o consumidor, superaria em qualidade o produto
estandardizado, tornou-se dominante e a maioria de ns aceita essa
verso das coisas, embora possa ser suposto, com razo, que aps
um perodo de ativa experimentao, gerador de desvios, as respostas tendem a estandardizar-se, a padronizar-se darwinianamente, diminuindo as diferenas.9
Contudo, os que contam com recursos monetrios e falta de
tempo para atividades institucionais estandardizadas razo freqentemente enunciada para a escolha do personal training podem entrar na suposta relao individualizada, tanto em termos de
interao pessoal quanto de atividades, que a tcnica pareceria oferecer. Tambm para os que se sentem inseguros para entrarem em
ambientes institucionais ou grupais, o personal training pode significar um perodo de adaptao, no qual se desenvolvem maior
'Recomendo a leitura de S. Gould (1990), em especial o artigo "Mantendo a forma".
24

segurana e tambm habilidades corporais, que permitam enfrentar a atividade institucionalizada.


Temos ainda que conversar sobre nossa questo principal:
como situar a educao fsica escolar em relao a essas duas ou
trs poderosas tribos? Navegar preciso e, ento, o que deveriam
fazer os que esto no meio do rio? Deveriam ou poderiam articular
valores e prticas das tribos da potncia, da conservao e da esttica corporal com as tradies pedaggicas, que animam a educao fsica escolar? Ou, ao contrrio, teriam que aceitar que os processos levaram a uma diferenciao, que faz impossveis as
pontes? Se as pontes esto quebradas, deveramos enviar a tribo da
conservao para as faculdades de medicina preventiva ou social,
a tribo do esporte e da modelagem para a faculdade dos esportes e
a tribo da educao fsica para as faculdades de pedagogia ou educao? Talvez os distanciamentos que se esto processando levem
na direo da especializao em termos de instituies, de currculos e de diplomas com especficas habilitaes.
Acredito que seja o que for a educao fsica escolar, a cultura
esportiva e a cultura da modelagem corporal no podero ficar fora de seus objetivos. Os objetivos da conservao pareceriam ficar
fora de sua realidade quando, na verdade, trata-se de facilitar o desenvolvimento de potncias corporais, intelectuais, morais e estticas. E quando, sobretudo, trata-se de contribuir ativamente para
que a instituio escolar seja vista e sentida como um lugar onde o
emocionante, corporal e intelectual, ainda pode acontecer. Neste
sentido, a educao fsica escolar deveria repensar-se mais, tendo
como horizonte mais o todo da esttica da dinmica escolar do que
apenas o horizonte do desenvolvimento individual, pois este conta
cada dia com maiores espaos especializados para essa finalidade.10

10
Um maior detalhamento da proposta para a educao fsica escolar pode ser encontrado em
Lovisolo, 1997, captulos 2 e 3.

25

Prolongar a vida: didtica e fsiologia


1. Mens sans In corpore sans
H menos de meio sculo, educao e sade estavam integradas no mesmo ministrio no Brasil. Podemos imaginar que, naquele tempo, foi natural entender que as polticas de educao e sade
deviam e podiam ter um comando unificado pois, ambas, faziam
parte dos instrumentos disponveis para cuidar da populao e
formar o povo ou a raa brasileira, como alguns ainda diziam.
Mais tarde, e j como ministrios separados, o esporte ainda ficou
ligado educao, indicando sua funo formativa. Hoje, a educao fsica ainda permanece no campo da formao e o esporte foi
deslocado para a esfera do turismo e, portanto, do lazer.
Um problema significativo para o historiador, e para o analista
das polticas pblicas, o das razes que foram enunciadas para as
unies, separaes e ligaes entre esses campos de interveno,
explicitando os entendimentos e as decises polticas, partidrias e
administrativas, que podem ter sido significativas para produzi-las
e para realizar a distribuio das polticas pblicas entre os organismos executores.
Interessa, no entanto, separar as razes ditas culturais idias ou representaes sobre a educao e a sade das razes prticas, por exemplo, crescimento e complexificao das tarefas das
estruturas administrativas ou necessidades polticas partidrias de
distribuio de cargos, embora, no limite, ambos os tipos de razes
possam ser de difcil distino. Podemos entender, por exemplo,
que se o esporte ligado ao turismo porque seu significado de
lazer ganhou predominncia sobre suas possveis contribuies para a formao dos cidados. Poderamos, por outro lado, entender
que o esporte est muito mais vinculado no presente sade e, ento, vincula-lo ao ministrio que dela se encarrega. Ou, poderamos entender que distribuio do esporte forma parte do campo da
justia distributiva, no caso, vinculando-o expanso dos direitos
do cidado a esse bem particular, que o lazer."

1
' Sobre o lazer como bem particular ver o excelente captulo de M. Walzer, 1983. H edio em
espanhol publicada pelo FCE, 1993.

26

27

Nada indica, at o presente, que separaes e vinculaes tenham tido peso significativo na melhoria das polticas pblicas de
modo uniforme. A separao entre educao e sade, por exemplo,
pode ter aumentado as dificuldades de coordenao e pode tambm significar que a velha complementaridade entre ambas tenha
sido quebrada, tornando suas polticas e aes no-convergentes.12
Mais ainda, se as 'tribos' de especialistas, responsveis por uma e
outra, perderam capacidade de dilogo, de consenso e, sobretudo,
de referenciar-se mutuamente como era corriqueiro at a primeira
metade do sculo.
A idia de que objetivo central da poltica pblica a formao ou cuidado da populao ou do povo, porque este ou forma
parte da riqueza nacional, cresceu ao longo do sculo XIX e ocupou um lugar central na poltica, em suas ltimas dcadas. Na
Amrica Latina, os ensastas trabalharam com as imagens de 'povo enfermo', 'povo doente', para fundamentar a interveno corretora. Cuidar da populao, num sentido bsico e tradicional, era
cuidar do corpo e do esprito, quer dos indivduos, quer de unidades coletivas (populao, sociedade etc.) no campo da instruo,
da habitao, da higiene e da sade, da recreao e do lazer.
Quando essa representao vigorava, a teraputica, a higiene, a
educao fsica, o esporte, a formao intelectual e moral tinham
seu lugar natural nesse ministrio de educao e sade, ou de sade e educao, e no havia espao para confuses significativas.
Como salientei em outra oportunidade, o campo da educao
fsica e dos esportes foi se dividindo nas ltimas dcadas em tribos
que diferem em termos de valores e objetivos orientadores da ao
(fundamentos filosficos e ideolgicos) e nos perfis dos conhecimentos tericos e aplicados nos que se fundamentam (fisiologia,
treinamento e pedagogia, principalmente).13 As divises deram lugar a um verdadeiro confronto sobre o que deve ser entendido co12
Com somente um ministrio bem mais possvel que a escola possa contar com o posto mdico que atende tanto a populao escolar quanto a vizinhana. Os problemas de sade que afetam
negativamente a aprendizagem podem ser mais rapidamente detectados e superados. O posto
mdico escolar pode valorizar a escola, aumentar o contato da comunidade com ela e ser centro
da educao para a sade na vizinhana. Criam-se economia de recursos e complementaridade.
13
Cf. Lovisolo. 1997. Sobre a temtica dos valores transformados em objetivos no processo de
interveno, ver Lovisolo, 1995.

28

mo educao fsica, esporte educativo e atividade corporal para a


sade.
Hoje pareceria que h consenso em que devemos situar a tribo
da educao fsica escolar no campo das polticas educativas, como um dos eixos de formao da cidadania. bastante discutido,
entretanto, que a tribo da performance ou do esporte competitivo,
preocupada com a maximizao ou eficcia do gesto esportivo e
da formao do atleta de alto desempenho, caiba comodamente no
Ministrio de Educao. Talvez estivesse melhor situada em algum ministrio de economia ou produo, mais ainda se levarmos
em considerao sua crescente participao no produto bruto interno, sua capacidade de gerar empregos e arrecadao para o Estado.14 A tribo que se preocupa com a conservao da sade, por
seu lado, pareceria querer ser contemplada pelas polticas do Ministrio da Sade, quer quando a atividade corporal entendida
como preventiva dos males e para prolongar a vida, como higiene,
quer quando participa como coadjuvante teraputica em processos
de recuperao de perdas e danos, resultados de doenas ou acidentes. Por ltimo, no saberamos onde situar a tribo da modelagem corporal, preocupada centralmente com a esttica corporal.
Esta tribo situa-se abertamente fora das polticas pblicas e o mercado, via academias privadas, satisfaz sua demanda de valores e
objetivos. Temos valores tradicionais, que nos levam a questionar
a modelagem corporal como formando parte dos processos de
formao do povo ou da cidadania. Assim, deixamos livradas s
escolhas individuais as tarefas de estetizar o corpo.15
O que interessa destacar que houve, tradicionalmente, uma
forte relao entre educao do esprito e do corpo: mens sans in
corpore sans. Os defensores da educao fsica escolar e a da conservao da sade, desde o sculo passado, participaram estabelecendo relaes fortes entre educao e sade. "Mente s em corpo
so" foi e ainda uma espcie de imperativo natural. Herdamos
como resultado o sentimento de que uma mente poderosa num
corpo que sofre pela doena uma situao humana lamentvel. O
14
O crescimento da participao das rendas dos esportes no PIB constante e significativo nos
ltimos anos. A formao dos clubes-empresas reflete essa importncia. Ver, como exemplo, a
obra editadas pela FGV sobre o voleibol.
15
Sobre algumas das questes que envolvem a estetizao, ver Lovisolo, 1997.

29

drama inverso, uma mente doente num corpo saudvel, no seria


menor. Assim, natural e espontaneamente, os dois campos, sade e
educao, estiveram e esto estreitamente vinculados.16
quase impossvel pensar uma formao que no seja higinica ou uma interveno higinica que no se funde ou considere
como eixo fundamental educao. Qualquer educao do esprito
comporta, em algum grau, uma pedagogia do corpo e, reciprocamente, para formar o corpo necessrio educar o esprito. Se o
dualismo mente/corpo ou esprito/carne forte, no menos fortes
so as vontades de estabelecer as pontes ou continuidades. Portanto, formao da mente, formao dos sentimentos morais e estticos e educao fsica formadora do corpo pareceria que podem e
devem caminhar juntas.
H um motivo bsico e testemunhai para isso: se a sade
uma presena de definio impossvel, um se apresentar, um estar
a com boa aparncia ou presena, como ensina Gadamer (1996),
quase impossvel separar, em sua apresentao, corpo e esprito.
Os termos se tornam intercambiveis: a educao sade do esprito e, a sade, educao do corpo. Com variaes, algumas significativas, tal equao anima as consideraes dos clssicos aos
modernos.
Educao e sade, desde longa data, foram vistas quer como
ferramentas fundamentais para o exerccio dos valores individualistas como liberdade pessoal, autonomia, realizao e autenticidade, quer como caras das propostas que circulam, apresentando
frmulas para a vida boa comunitria ou coletiva. A servido voluntria, a dominao, a dependncia, esses males que se contrapem maioridade, ao esclarecimento e autorealizao, ora podem ser entendidas como resultado da fraqueza do esprito, ora
como produto das necessidades e desejos da carne indisciplinada
pela doena, desejo ou carncia. A servido voluntria pode resultar tanto da dinmica da carne quanto do esprito. Nada temos a
estranhar, portanto, que suas linguagens se interpenetrem e, por
16
Sobre as relaes entre cultura, ou formao, e risco ver Briceno-Leo, R, 1998. Briceno distingue o ponto de vista especialista na definio da doena (disease) do ponto de vista do indivduo (illness), que pode estar doente sem se sentir doente. Eu agregaria o ponto de vista de outros
significativos no-especialistas, o cfrculo das relaes que podem destacar ou no nossa aparncia ou aspecto saudvel: a 'presena'.

30

exemplo, a ignorncia seja tratada na linguagem da patologia, o


analfabetismo como chaga social e, a doena, como carncia de
educao e de conhecimento, ento, como ignorncia.
A reversibilidade, as circulaes e comunicaes entre ambos
os termos aparecem como inevitveis e continuam agindo, no presente. Jean F. Malherbe, no seu trabalho sobre a tica mdica, escreve: "a medicina, definitivamente, a arte de cultivar a autonomia dos homens atravs do cuidado dedicado aos corpos".17 A
autonomia promovida a um valor final, por isso no caberia perguntar: autonomia para qu? Essa promoo a valor final apenas
realizvel quando o esprito, formado na educao, reconhece a
autonomia como valor orientador da tradio do esclarecimento. A
autonomia ou emancipao tornou-se valor central das pedagogias
modernas, as distines correspondentes situam-se no plano das
propostas sobre os modos para seu desenvolvimento. Entretanto, a
afirmao de Malherbe no faria sentido se vivssemos numa cultura que valoriza a tradio costumeira da dependncia patriarcal,
ao invs da autonomia no processo de construo do social e de
autoconstruo pessoal.18 A pedagogia moderna, por sua vez, estrutura seu agir em torno da autoformao, da aprendizagem entendida como autonomia, no aprender a aprender e se contrape,
com fora, heteroformao.
No plano da escola, a disciplina ou atividade que se ocupa da
formao do corpo a educao fsica e deve operar na juno das
dobradias da sade e da higiene, da formao do corpo e do esprito. Deveria ser uma arte que trabalhasse pela autonomia da sade-higiene e do gesto desportivo, no mesmo movimento em que,
como arte pedaggica, cria as condies para a autoformao; esses so alguns de seus legados. Como arte pedaggica deve contribuir para os processos de autoformao, de autonomia do aprender
do esprito. Como arte mdica, corporal e esportiva, deve cultivar
a autonomia dos homens nos cuidados e usos do corpo, prolongando a vida e aumentando sua qualidade e potncia. Todavia, deve promover a alegria, que resulta da capacidade do corpo em expressar o esprito que imagina o gesto; e a plenitude, quando o
" Citado por Oliveira, R. de, 1998.
18
G. Freyre apontou, em Ordem e Progresso, as caractersticas, no Brasil, da sade patriarcalmente organizada e comandada pelo costume.

31

esprito consegue compreender o movimento do corpo. Em conjunto so valores no negligenciveis.


O problema da educao fsica escolar no o da prtica ou
no-prtica dos esportes, nem da realizao ou no de atividades
corporais para a sade. Seu problema o como faz isso e nisto no
se distingue do problema que enfrenta o professor de matemtica
ou de literatura. A crise que resulta das diferenas sobre o que ensinar to grave quanto a provocada pelas diferenas sobre o como ensinar. As discusses pedaggicas das ltimas dcadas esto
concentradas, de fato, sobre a questo do como ensinar.
2. Um exemplo privilegiado
Tomarei o pensamento pedaggico de Comnio, que para mim
inaugura a modernidade em educao, para demonstrar uma forma
especfica de vinculao entre sade, higiene e educao. Acredito
que a Didtica Magna, de Comnio19, tem para a educao importncia semelhante obra de Hobbes para a poltica, de Galileu
para a cincia da matria, de Descartes para a filosofia e de
Harvey para a fisiologia. Esses homens foram contemporneos entre si e com seu tempo. Elaboraram pensamentos que abrem para a
modernidade e, mais importante ainda, anteciparam idias e mecanismos que apenas tero relao funcional com condies econmicas e polticas bem mais tarde desenvolvidas.
3. Duros tempos
Antes de adentrar-nos no pensamento pedaggico de Comnio, darei algumas informaes biogrficas e contextuais. Comnio nasceu na Moravia, em 1592, e ficou rfo de pai e me em
1604, com doze anos. Sua famlia, piedosa, pertencia Unitas Fratrum Bohemorum, que lutou pela autonomia da regio. Foi com
doze anos, mortos seus pais, que comeou a concorrer Escola
dos Irmos, da pequena cidade da tia paterna, que o acolheu. Em
1608, com dezesseis anos, entra para a escola latina e, trs anos
mais tarde, na Universidade de Herborn, em Nassau. Em 1612, iniciou a elaborao de um lxico completo, de uma gramtica das
locues elegantes e das figuras da retrica e dos provrbios. Co-

mea a trabalhar no projeto de uma obra enciclopdica dos conhecimentos, sua vontade pansfica jamais o abandonar, segundo
seus bigrafos. Em 1613, sentindo-se doente, inicia uma viagem a
p, para se fortalecer, entre Heidelberg, onde tinha-se matriculado,
e Praga.20 Ordena-se sacerdote em 1616, com vinte e quatro anos.
Escreve Cartas ao Cu, onde prope solues para os problemas
sociais, baseado em princpios cristos. As lutas entre catlicos e
protestantes agudizavam-se e levaram Guerra dos Trinta Anos. A
Guerra incide na vida de Comnio e da Bomia. Sua cidade saqueada em 1621 e Comnio perde sua biblioteca e manuscritos.
Pouco depois, sua esposa e seus dois filhos morrem de uma epidemia de peste. Comnio peregrina por diferentes lugares. Refugia-se na interioridade do dilogo com Cristo. Em 1624, casou de
novo. A perseguio dos Irmos leva Comnio para a Polnia,
Berlim, Frankfurt. Foi a partir de 1627 que se dedicou intensivamente reforma pedaggica. Confiava na liberao de seu pas e
preparou obras que, acreditava, ajudariam em sua reconstruo.
Pansofismo, educao e paz mundial foram suas principais preocupaes ao longo de sua vida. Em 1657, publica as Opera Didactia Omnia, a primeira parte, que abre com a Didtica Magna, contem as obras comeadas na Bomia, a partir de 1627. Faleceu em
1670, com setenta e oito anos, uma idade respeitvel para os tempos que lhe tocou viver. O conjunto de seus dados biogrficos, situados em suas circunstncias, leva a supor uma mente poderosa
num corpo no menos potente: mens sans in corpore sans
4.Valores e mecanismos orientadores e antecipadores
O primeiro valor que gostaria de comentar em Comnio sua
ardente defesa da democratizao da escola. Prope uma arte universal de ensinar a todos, de um e outro sexo, no excetuando ningum, em parte alguma. A escola elementar democrtica e universal na proposta de Comnio. Prope, ento, uma idia bastante
revolucionria para seu tempo de lutas religiosas e polticas pela
constituio dos reinos, no contexto das aes pela construo do
absolutismo monrquico. Prope em cada reino cristo a criao
20

" Utilizo a edio da Fundao Calouste Goulbenkian, 1985, Porto.


32

Observe-se que, j naqueles, tempos pensava-se que a caminhada, a longa caminhada, tinha
uma funo teraputica ou recuperadora.

33

de escolas para a juventude. Temos claramente formulado o princpio democrtico do ensino universal. Mais ainda, h em Comnio o democratismo da lngua, escreve sua Didtica na lngua verncula ou maternal, e prope o ensino elementar na lngua do povo, em lugar de ensinar uma lngua universal, no caso, o latim.2
Haveria que realizar um profundo malabarismo intelectual para relacionar ambas democratizaes com demandas polticas ou
econmicas de seu tempo. O fundamento de Comnio cristo,
todos os homens nascem aptos para adquirirem o conhecimento
das coisas porque so obras de Deus. Mais ainda, suas possibilidades de conhecimento so inesgotveis. A democratizao do ensino deita suas razes numa interpretao do cristianismo que vai alm de uma mera funcionalidade em termos da leitura dos escritos
sagrados. Entretanto, a democratizao do ensino no aprendizado
da lngua verncula antecipa a idia de formao do povo-nao,
da populao nacional, que se definir mais tarde pelo pertencimento a uma lngua geralmente encorpada num territrio.
Comnio formula num mesmo pargrafo, de introduo obra, quatro objetivos centrais para o ensino e aprendizado: a economia de tempo, a reduo da fadiga, o agrado nos estudos e a solidez dos mesmos. Os dois primeiros objetivos, economia de
tempo e reduo da fadiga, implicam a necessidade de racionalizar
a escola e antecipam problemas que a indstria apenas se colocar
dois sculos aps, sendo que a interveno da fisiologia do trabalho includa na fisiologia do esforo que toma por objeto de estudo a produo da fadiga do trabalhador e a reposio das energias gastas no processo produtivo, apenas se tornar interveno
avanada na segunda metade do sculo XIX.22
O agrado nos estudos pareceria antecipar uma nova sensibilidade, em estado emergente ou que Comnio ajuda a construir, que
ecoa at hoje nas pedagogias modernas e na cultura dita do narcisismo ou hedonista. Se pensamos que viveu num mundo ainda
dominado por guerreiros, sacerdotes e camponeses, as idias de
Comnio deveriam ser consideradas fora de lugar, e gentilmente as
No confundir a lngua verncula ou maternal com a lngua nacional que, no caso da Europa,
parece haver tido seu momento pioneiro na Espanha e haver sido concretizada na famosa gramtica da lngua castelhana feita por Nebrija, por volta de l SOO.
22
Ver a obra de Rabinbach, A., 1992.

poderamos denominar de antecipatrias. A antecipao do pensamento e as idias fora de lugar no se confundem, no so a


mesma coisa. O estar fora de lugar habitualmente significa uma
crtica da importao ou da cpia, crtica a um deslocamento do
discurso, em termos espaciais e temporais. O estar fora de lugar
poderia chegar a explicar sua baixa realizao, porm nada informa sobre sua gerao. Nada diz em relao questo: como podem ser geradas idias fora de lugar sem serem importadas? Comnio no importa nem reproduz, ele cria sua prpria combinao
que , em vrios sentidos, antecipatria.
A didtica significa a arte de ensinar e de aprender. Com esta
proposio, Comnio abre para o reconhecimento da atividade e
subjetividade dos educandos e coloca o problema da interao entre o ensino e a aprendizagem. Eu diria que Comnio cederia diante da proposio moderna de que a aprendizagem a finalidade e o
ensino, o conjunto dos meios. Proposio que caracterizar, com
variaes de formulao, o ncleo comum da pedagogia moderna.
As formas de ensino existentes eram para Comnio resultado
de mtodos prticos, isto , a posteriori sistematizados e formulados. Ele pretende fazer uma coisa bem diferente. Prope um mtodo universal de ensinar tudo a todos, baseado na certeza; impossvel no conseguir bons resultados: rapidamente, sem enfado nem
aborrecimento para os alunos, solidamente, no, superficialmente.
Ou seja, Comnio rejeita o ensino como coleo de receitas, ainda
que se revelem como eficientes na prtica. Prope, em contrapartida, um conjunto de procedimentos que considera metdicos; prope um sistema. De fato, Comnio gera uma tremenda racionalizao da escola, dos currculos, dos processos de ensino aprendizado
e dos especialistas encarregados do ensino.
O contexto intelectual favorece a emergncia de idias novas.
Entretanto, Comnio no parece ser um mero copista dos pares de
seu tempo. Galileu j havia enunciado o princpio de inrcia, e estava realizando suas experincias em tica, contudo, apenas publicaria a obra sobre seu sistema, em 1633. Descartes publica suas
obras a partir de 1628, Regras para a conduta do esprito, e o
Discurso, em 1637, sendo seus Princpios de filosofia, de 1644 e
as Paixes da alma, de 1649. Assim, no h uma influncia direta
dessas obras, que hoje consideramos seminais do esprito metdico

34

35

21

e cientfico, sobre Comnio. So, sem dvida, contemporneos e


podem partilhar sentimentos e valores do seu tempo. Contudo, parece difcil provar influncias diretas. Comnio est afirmando, em
seu tempo, que h formas cientficas, metdicas ou racionais de
intervir. Porm, est afirmando essas idias quando ainda no h
nada na economia que permita afirmar que so produtos de suas
demandas nem, tampouco, no campo da filosofia poltica. Hobbes,
nascido dois anos antes que Comnio, apenas publicar o Leviathan, em 1651. De mesma poca foi Willian Harvey (1587-1657),
que permaneceu em Pdua, at 1602. Seus descobrimentos no
campo da fisiologia nasceram da escola italiana a cujos autores faz
freqentes aluses. Harvey aparece, como outros autores, constitudo na dobradia da cultura de conhecimento clssica e da nova
cultura que se est desenvolvendo na modernidade. Hall (1985)
considera que "Harvey era um moderno, e nunca o foi mais que
nos aspectos experimentais e mecnicos da investigao do corao, aos olhos dos modernos sua teoria da circulao aparece como totalmente desenvolvida e perfeitamente demonstrada"
(1985:244).23
5. Prolongar a vida
Entre os captulos da Didtica que tratam de modo geral da
escola, de suas necessidades e funes e os captulos que desenvolvem os requisitos, os fundamentos gerais e especficos do ensino e da aprendizagem, Comnio situa seu captulo XV, que intitula
de "Fundamentos para prolongar a vida". O ttulo sugere uma antecipao, pelo menos no plano das preocupaes, em relao ao
movimento atual pela sade e pelo prolongamento da vida.24
Prolongar a vida faz parte, para Comnio, das aes para afastar os obstculos, que a divina providncia coloca-nos extrinsecamente, para aumentar a nossa aplicao (193).25 Contudo, o objetivo de prolongar a vida no se coloca como um imperativo
religioso ou de qualquer outra natureza. Em outros termos, prolongar a vida no um objetivo autnomo e valioso em si mesmo.
23

Ver Rupert Hall, 1985.


Algumas sugestes sobre o movimento para a sade podem encontrar-se em Lovisolo, 1995.
25
Os nmeros entre parnteses correspondem s pginas da Didtica Magna (1985), Fundao
Calouste Gulbenkian, Lisboa.
24

36

Comnio circunstancia a importncia de prolongar a vida. Cristo


e Alexandre, por exemplo, apesar de suas curtas vidas, fizeram o
que deviam fazer, alcanaram a plenitude da obra. Declara, acompanhando Sneca, que se soubermos fazer bom uso da vida, ela
longa. Ocorre que gastamos a vida de forma perdulria, diz Comnio, e ento sentimos que ela insuficiente. Gastamos no sentido
de que realizamos aes ou perseguimos objetivos de pouco ou
nenhum valor. Ou seja, se no soubermos fazer uso da vida, ela
ser sempre insuficiente. Observe-se que nas orientaes atuais
para prolongar a vida 'o seu uso', 'o como a usamos', desaparece,
e 'o prolongar' um valor em si mesmo, 'biologicamente' desejado e posto como valor cultural. Criou-se uma competio internacional, sem dvida civilizadora, no sentido de Norbert Elias, que
nos obriga a laborar, para aumentar a esperana de vida das populaes, na verdade, de nossa populao.
Comnio acompanha as estimativas de Hiplito Guarino, segundo as quais o homem de constituio delicada pode chegar aos
sessenta e o de constituio fortssima, aos cento e vinte anos.26
Porm, os homens cometem excessos vrios e arruinam suas vidas
e a dos filhos, que acaso venham a gerar, e apressam a morte
(196). Assim, a temtica que caracteriza o atual movimento pela
sade, a dos excessos e riscos (comida, fumo, lcool, trabalho/estresse etc.), j estava presente em Comnio como, de fato,
em autores ainda bem mais antigos.
Na verdade, Comnio parece muito mais preocupado com o
destino que damos s nossas vidas ou uso que fazemos delas, do
que pela sua durao cronolgica. E nisto difere significativamente
dos apelos atuais a favor de prolongar a vida, que transitam desde
a absolutizao dos dados cronolgicos (longevidade e esperana
de vida), as campanhas contra os riscos, at o valor negativo para
as finanas pblicas dos gastos de sade que se derivariam,
supostamente, da falta de cuidados. Importa mais, para Comnio, o
que se faz com a prpria vida do que sua durao em anos. Coloca,
assim, a temtica da vida plena ou vida boa, que no podemos nem
deveramos confundir com nosso conceito freqentemente redu26

Observe-se que o valor proposto por Guarino no significativamente diferente das estimativas realizadas hoje com ampla informao e estudos sistemticos sobre a longevidade, entendida
como idade mxima.

37

r
cionista de bem-estar. Observemos, em contrapartida, que o atual
movimento pela sade deixa liberado a cada um o que fazer com o
prolongamento da vida, o que fazer com sua prpria vida, embora
se multipliquem os centros que ofertam atividades para os membros da terceira idade que no sabem o que fazer com os anos ganhos a mais.
Acredita Comnio que, quando bem usada, trinta, quarenta ou
cinqenta anos so suficientes para se ter uma vida plena. "A vida
longa, se plena. E atinge a sua plenitude, quando o esprito
conseguiu o seu prprio bem e se tornou senhor de si mesmo"
(197). Novamente cita Sneca: "Assim como um homem pode ser
perfeito, mesmo que seja de pequena estatura, assim tambm a vida pode ser perfeita, mesmo que seja de breve durao. A durao
da vida uma coisa externa. Queres saber durante quanto tempo,
ao mximo, se deveria viver? At o momento em que se tenha adquirido a sabedoria. Aquele que a chega, atinge, no a meta mais
longnqua, mas a mais elevada" (197).
Em vez de os homens se lamentarem pela brevidade da vida,
deveriam ser ensinados nas escolas e aos filhos, dois remdios: defender o corpo das doenas e da morte e dispor a mente a fazer tudo com sensatez.27 Assim, a formao tanto higinica como espiritual. O motivo para fazermos isso que o corpo a habitao da
alma, que est obrigada a migrar quando o corpo se arruina, e caso
se arruine pouco a pouco, a alma sente a habitao incmoda. Mas
o corpo tambm o rgo da alma, e sem ele, a alma no pode ouvir, ver, agir nem pensar (198). Logo, o corpo doente significa
uma reduo da vida plena no exerccio das faculdades mentais.
No mesmo pargrafo, Comnio abandona a linguagem da alma e
fala numa linguagem bem mais atual.
"Danificado o crebro, danifica-se a
faculdade imaginativa, e se os membros
do corpo esto doentes, afetada tambm
a mente. Por isso, o poeta teve razo em
dizer: Deve pedir-se uma mente s num
corpo so" (198).

Comnio continua dando suas receitas prticas para prolongar a vida. O corpo se mantm vigoroso por meio de uma dieta
moderada (199). Quanto mais moderada seja a ingesto de alimentos, melhor ser a digesto. O excesso arruina as foras da vida,
provocando a doena dos maus humores pouco ou nada digeridos
e espalhados pelo corpo. Mas no apenas um problema de quantidade, tambm de qualidade. Os alimentos devem ser simples,
com preferncia para gua e legumes. Como a rvore tem necessidade de transpirar, assim o corpo humano tem absoluta necessidade de movimento, de ginstica, de exerccios srios ou de jogos,
(200). Considera importante o repouso. significativo que Comnio considere que durante a jornada de trabalho ou estudo devem
ser dados intervalos de recuperao.
", portanto, prudente interromper
tambm os trabalhos diurnos para respirar um pouco e entregar-se a conversas,
brincadeiras, jogos, msica e outras coisas semelhantes, onde os sentidos externos
e internos encontram repouso e prazer"
(201).
Seus princpios implicam que a boa organizao escolar dever ser procurada numa conveniente repartio do trabalho e do repouso, das frias e dos recreios (201). No entanto, poderiam tambm ser entendidos como uma boa organizao da vida e do
trabalho. Comnio formula um plano de vida ideal. Considera necessrias oito horas para o sono, oito horas para as ocupaes externas (tratar da sade, para comer, para vestir, para recreaes
honestas, para conversar com os amigos etc.) e oito horas para enfrentar as ocupaes srias, com ardor e com alegria. O stimo dia
da semana ser totalmente dedicado ao descanso (202).

27
O estressado poderia ser perfeitamente entendido como um insensato, porque no sabe administrar ou gerenciar os fatores que provocam o estresse. Hoje no usamos essa linguagem porque
o estressado como uma criana qual deve ser ensinado a lidar com o estresse.

6. Antecipaes e realizaes
Comnio expressa, ao longo de sua obra, duas chaves de pensamento que sero centrais para a fisiologia do esforo ou do trabalho, nas dcadas finais do sculo XIX; a importncia dessas
chaves foi brilhante e demoradamente demonstrada por Rabinbach. A primeira a preocupao com o mal da fadiga no processo
de estudo e trabalho. A segunda a idia de que o excesso de es-

38

39

tudo ou trabalho, sem sono e sem reposio no que se denominaria hoje lazer, leva a uma queda na produtividade, torna-se antieconmico e reduz o vigor e o prazer, na execuo das atividades
ou tarefas. A fisiologia fundamentar essas duas idias com conceitos fsicos e fisiolgicos, estudos de laboratrio e experincias
controladas em empresas, para lutar pela reduo da jornada de
trabalho, pelos intervalos de reposio e pela reposio no lazer,
alm da jornada de trabalho. A reduo da jornada de trabalho, o
descanso do fim de semana e os pequenos intervalos so as marcas
da interveno da fisiologia do trabalho, que usou no plano argumentativo, como prope Rabinbach, a metfora do motor humano
e um referencial fsico potente. Tal metfora est ausente em Comnio, que elabora seus argumentos usando como analogia a vida
da rvore, exemplos humanos histricos e a observao direta. Assim, pontos de observao, bases tericas e analogias diferentes
levam s mesmas concluses e recomendaes.28
H, ento, uma poderosa antecipao em Comnio da problemtica da fadiga, da economia de esforos, e das formas de reposio, que encontrar seus fundamentos cientficos duzentos e cinqenta anos mais tarde. Como foi possvel tal antecipao?
Minha hiptese est implcita no resumo realizado da proposta
de educao de Comnio. De fato, Comnio cria uma escola que
anloga fbrica racionalizada que comear a existir duzentos
anos mais tarde. Essa fbrica de formao separa os alunos por
grupo de idade, que so instrudos por especialistas e devem aprender um currculo cuja gradao planejada. A escola torna-se
um espao intensivo e constante de trabalho, como a fbrica, que
nascer mais tarde. Nessas condies, a fadiga pode fazer sua apario e, ento, Comnio elabora um conjunto de argumentos e de
receitas para combat-la.
Duas concluses se derivam. A primeira que a racionalizao da interveno pedaggica de Comnio antecipa-se racionalizao que mais tarde ser realizada no campo da produo e essa
antecipao tambm antecipa o tema da fadiga. A segunda que
sem os fundamentos tericos e empricos, que a fisiologia do es-

foro sistematizar, avanado j o sculo XIX, geram-se receitas


antecipatrias e idnticas s que sero propostas pela fisiologia do
trabalho.
Agregaria, para finalizar, que as receitas de Comnio para prolongar a vida em termos de nutrio, reposio e sensatez so absolutamente semelhantes s que dominam em nosso presente. Sem
possuir as explicaes sobre os mecanismos moleculares e fisiolgicos, Comnio produz receitas ainda postuladas como corretas
para prolongar a vida. Comnio, entretanto, no perde de vista a
questo do porqu e do para qu prolongar a vida.
7. Coda
Tenho a impresso de que a medicina cientfica, e a educao
dita cientfica, para afirmar sua legitimidade, destacou os absurdos
do engenho humano que se contrapem aos conhecimentos atuais
tido como cientficos. Entretanto, rara vez, reconhecem que o bom
senso gerou antecipaes que muito mais tarde encontraram fundamento cientfico. Assim, nem sempre, como alguns parecem acreditar, o pensamento cientfico se contrape ao bom senso, opinio ou doxa. No plano prtico, o bom senso gerou receitas
valiosas no apenas para prolongar a vida, mas tambm para que
ainda estejamos vivos no presente. Considero central que os cientistas lembremos dessa coda, antes de distribuirmos receitas, por
vezes antagnicas, de opinies antigas e ainda com valor, para
muitos.

28
Que bases cognitivas to diferenciadas levem s mesmas recomendaes faz pensar que a
fisiologia moderna desenvolveu argumentos tericos explicativos para validar observaes empricas. Ver outro exemplo semelhante referido a Savarin in Lovisolo, 1997.

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41

A favor da fsiologia e contra a ginstica;


o paradoxo de Spencer
Duas tribos, duas utilidades
Vivemos no seio de duas presses principais e poderosas que
orientam a formao de nossos corpos. De um lado, os membros
da tribo da sade, ou da conservao, apresentam-nos argumentos
aparentemente muito bem fundados para que consideremos a atividade fsica (desde a moderada intensa) como um investimento
na sade, na longevidade e na manuteno e alargamento da disposio fsica e mental. Afirmam que os esforos que realizamos
no presente, na atividade fsica sistemtica e continuada, transformar-se-o nesses benefcios futuros.29 Assim, o esforo na atividade fsica significar um aumento de eficincia no funcionamento e
potencialidades em nosso prprio corpo, que contribuir para nos
garantir bem-estar presente e futuro e, em definitivo, a efetivao
de nossa autonomia. Nas ltimas dcadas, as atividades ditas de
resistncia ou aerbicas (corrida, caminhada, natao, ciclismo,
entre outras) foram preferidas pelos membros da tribo da sade,
ainda quando so realizadas em intensidade moderada. Ditas atividades seriam as que melhor contribuiriam para o desenvolvimento
da eficincia circulatria e respiratria. Do outro, h uma outra tribo, a da modelagem corporal ou da esttica, que cria imagens e argumentos favorveis para a atividade corporal criadora de um corpo modelado, decorado ou adornado de padres sociais, volumes e
propores, que se consideram belos, bonitos, atraentes, enfim, socialmente valorizados. Neste caso, a atividade fsica localizada ganha o primeiro lugar nas preferncias. Ambas as tribos valorizam o
corpo magro e esbelto, com percentual de gordura baixo e mesmo
abaixo das taxas consideradas 'normais' sob o ponto de vista esta8

H vrias formas de definir a "atividade fsica sistemtica". Todas elas, no entanto, levam em
considerao a freqncia semanal, a durao de cada sesso e a intensidade. Resistncia, flexibilidade e fora so as dimenses privilegiadas e que entram em combinao com formas e pesos
especficos, em cada proposta particular. H consenso sobre a necessidade de manter a continuidade na atividade ou exerccio fsico. Seus benefcios, afirmam os pesquisadores, regridem muito
rapidamente quando se interrompe a atividade fsica. Contudo, h srias crticas capacidade do
exerccio determinar nveis adicionais de proteo, em especial, em relao s doenas cardiovasculares.

42

43

tstico.30 O estar 'seco', sem gorduras, tornou-se expresso popular e desejo. H uma parcela que 'malha' o prprio corpo como se
estivesse forjando uma armadura de msculos e nervos.
A dinmica da nutrio, em termos de programao de quantidades e do equilbrio das qualidades, e o exerccio fsico so as
ferramentas normalmente distribudas para se atingirem os objetivos de ambas as tribos, embora com diferenas signifca-tivas, sobretudo no campo da modelagem, onde os suplementos alimentares, vitamnicos e hormonais tm destacado papel. Ambas as tribos
reconhecem que baixo o percentual da populao que faz exerccio fsico de forma sistemtica, que alta a taxa de rodzio entre os
que entram e saem da atividade, enfim, que ainda que as propostas
sejam boas, sua realizao, de modo sistemtico em freqncia,
durao e intensidade, pela maioria da populao, ainda um objetivo distante de ser alcanado. Os desejos de bem-estar, longevidade, sade, aptido e beleza no parecem ser suficientes para garantirem os esforos que demandaria a prtica sistemtica, na
maioria da populao. As pesquisas de campo indicam que a parcela dos praticantes sistemticos ainda reduzida.
Se usarmos um conceito de utilidade amplo, sem restries,
ambas as tribos propem que faamos esforos para obtermos 'utilidades', quer na obteno de sade, quer na obteno de embelezamento e aceitabilidade prpria e social. A maioria sente, no entanto, que duras so as ladeiras das montanhas da sade e do
embelezamento, e que a superao do esforo que demanda a ascenso requer uma alta motivao ou um considervel grau de autocontrole que, quando insuficiente, leva desistncia mais ou
menos rpida. Para os membros dessa maioria, a atividade fsica
sistemtica parece significar esforo, desconforto, dor e, sobretudo, muita fora de vontade para superar esses custos. Emerge, assim, a temtica da 'vontade' ou 'autonomia' para vencer os custos
que a realizao das atividades fsicas provoca.
H, sem dvida, uma parcela de 'eleitos' por ora, a minoria,
que parece realizar o exerccio fsico com prazer, sem esforo nem
desconforto. Parecem ascender as ladeiras da montanha com ale difcil encontrar ao nvel das propostas argumentos slidos sobre por que, por exemplo, 15%
uma boa taxa de gordura para os homens. Os valores desejados so dados sem explicaes
sobre os mecanismos que os fariam bons.

gria e satisfao. No entanto, no temos um entendimento claro


de por que muitos sentem um alto custo, uma espcie de dor da
qual acabam fugindo, e uma minoria, sentimentos inversos, um
quase prazer ou euforia, na realizao da atividade fsica. As explicaes fisiolgicas e psicolgicas ainda no so suficientes para
darmos idia clara das razes dessas diferenas.
Os membros da tribo da conservao ou da sade possivelmente considerariam que a juno no mesmo conceito de 'utilidade' de suas propostas com as da tribo da modelagem no muito
justa. Pensariam ou diriam que os objetivos de sade, longevidade
e disposio so superiores, mais srios, mais nobres, mais justos
ou teis que os de embelezamento, decorao ou adorno corporal,
que resultam da modelagem. Diriam que h uma espcie de hierarquia entre esses objetivos e que, portanto, no podem ser confundidos, englobados, no mesmo conceito de utilidade. Ou seja,
afirmariam que os valores relativos de uma e outra proposta, de
uma e outra 'utilidade', seriam diferentes e, em definitivo, diriam
que seus objetivos so 'mais morais' ou que a 'utilidade esttica'
deveria ser situada num plano inferior. Mais ainda, os crticos mais
radicais do embelezamento associariam a procura da modelagem
ao narcisismo, egolatria e ao autocentramento. A 'moralidade'
dos argumentos dos membros da tribo da sade incide at entre os
praticantes de atividades fsicas modeladoras, os quais, no raro e
em princpio, usam tambm os argumentos da tribo da conservao para justificarem os motivos de suas condutas, como foi registrado em vrias pesquisas. Fica no ar, no entanto, se o imperativo
de "viver mais e melhor" no teria tambm um slido fundamento
egosta: como o gene egosta maximiza sua reproduo, ento, o
indivduo egosta maximizaria sua longevidade e bem-estar? Eu
no consigo elaborar argumentos slidos para demonstrar que a
conduta de uma pessoa apenas preocupada pela sua beleza seja inferior de uma pessoa apenas preocupada pela sua sade, sob o
ponto de vista moral.
Estamos na corrente de debates morais, de valores sociais pelos quais deveramos orientar nossas condutas. Se todas as aes
que realizamos, e os pensamentos que temos, tivessem o mesmo
valor, no teramos necessidade de escolher e, talvez, no teramos
muitos sobre o que conversar e discutir. De fato, as pessoas vivem

44

45

30

r
conversando consigo mesmas, reflexivamente, e com os outros,
dialogicamente, sobre o que gostam mais, sobre o que mais til,
sobre o que mais justo ou moral. Juntamo-nos e separamo-nos
pelas diferenas avaliai i vs que expressamos e sem as quais seria
difcil fazer isso que chamamos viver.
O decorativo e o til
Spencer, que foi um filsofo reconhecido e de ampla influncia desde a segunda metade da dcada do sculo passado e at as
primeiras dcadas do nosso, esteve profundamente envolvido nesse tipo de discusses. Inicia sua obra sobre educao realizando
uma discusso muito prxima da que foi esboada acima sobre as
duas tribos. Spencer comea distinguindo entre adorno e vestido,
entre luxo e conforto, entre o decorativo e o til. Acredita que na
origem das civilizaes concedia-se um grande privilgio ao adorno corporal e que o vestido deriva dele, e que
"h tanta mais razo para admitir esta
origem, que at entre ns muitas pessoas
se importam mais com o luxo do que com
o conforto, mais com a elegncia do que
com a comodidade, mais com afigura que
lhe proporcionam seus vestidos que com
os servios que lhe prestam."
curioso observar que a mesma correlao existe na esfera intelectual. Para o esprito, como para o corpo, o til cede passo ao decorativo...Os homens formam o
esprito dos seus filhos como vestem o
corpo, seguindo a moda dominante"(2-3)
31

31

Entre parnteses so colocadas as pginas de sua obra, Spencer, 1887. Dois anos antes tinha
tido, na cidade do Porto, local de longa influncia industrial e comercial inglesa, uma edio que,
pelo alto preo, no preenchia a finalidade de subsidiar a formao dos docentes portugueses.
Carrilho Vdeira, no prefcio da edio de 1887, salienta o significado da obra e indica o caminho do magistrio francs, que desde 1878, estuda a obra em edies sucessivas. Mais ainda,
menciona que a comisso francesa de 1884, encarregada de catalogar os livros das bibliotecas
pedaggicas, tinha declarado que nenhuma obra mais que a de Spencer merecia ser recomendada
ateno dos professores. A obra tinha sido publicada em ingls, em 1861, juntando os artigos
publicados em 1854 no North British Review, segundo captulo da obra; os dois ltimos captulos foram publicados em Quaterly Review, em abril de 1858 e 1859, respectivamente, e o pri46

Spencer apresenta exemplos de diferentes sociedades para


reforar sua hiptese sobre a precedncia do decorativo sobre o
til, do esttico sobre o prtico. A utilidade aparece, na reflexo de
Spencer, mais como conseqncia da evoluo ou civilizao do
que como resultado de necessidades bsicas ou primrias. A atitude de valorizao do decorativo, portanto, seria primitiva e a da
utilidade, secundria ou produto do processo de evoluo ou civilizao. Sua viso contrape-se ao entendimento hoje dominante
do decorativo ou no-til como produto do desenvolvimento materialista, consumista e hedonista da sociedade capitalista. Spencer
usa o conceito de utilidade criticamente para se contrapor ao domnio social do decorativo, e embora situe a lgica utilitria num
nvel superior no pretende, contudo, eliminar a lgica ou linguagem decorativa, mas antes, trata-se de dar-lhe seu lugar e, mesmo
no processo educativo, conserv-la num patamar menor de valorizao social.
Temos assim duas razes, lgicas ou linguagens para o agir: a
esttica e a utilitria, sendo que a segunda deveria dominar sobre a
primeira, sem elimin-la. Spencer refere-se, como exemplo, ao
membro da tribo africana que usa o manto de pele de cabra para se
luzir em pblico, mas ao menor sintoma de umidade, o dobra e
guarda cuidadosamente, ainda que tirite de frio. Conservar o manto e sua importncia decorativa (hoje talvez diramos 'simblica'
ou 'cultural') mais importante que conservar as calorias do organismo. Afirma Spencer que, no seu tempo, as cincias, que teriam
um marcado carter utilitrio, ainda se apresentam em segundo lugar, detrs das artes, na valorizao social. Critica as escolas gregas, por ensinarem fundamentalmente msica, poesia, retrica e
uma filosofia, com pequena influncia sobre a vida dos homens.
Ento, o lugar secundrio da utilidade j se manifestava entre os
gregos, onde o saber aplicado s artes industriais ocupava um lugar muito inferior. O presente no seria muito diferente, declara
meiro, em julho de 1859, em Westminster Review. Usaremos a edio citada de 1887 nas citaes, apenas modernizando o portugus. Optou-se por modernizar o portugus da mesma. Observemos que a idia da transmisso da moda, entendida como rotinas, preconceitos e gostos
particulares sem base racional, isto , como arbitrrios, bem prxima da desenvolvida mais
tarde por Bourdieu. H uma grande proximidade entre o 'positivismo' de Spencer e o de P.
Bourdieu. Como diria Cioran, estamos talvez diante de mudanas nas grias, no necessariamente diante de avanos no campo do conhecimento.

47

Spencer, e critica o sistema educacional, ingls por ensinar coisas


pouco teis. Essa crtica chega com fora aos nossos dias, o ensino
continua sendo criticado por ensinar em demasia coisas inteis,
embora seja tremendamente difcil distinguir entre contedos curriculares teis e inteis.32 Assim, na histria da humanidade, dominou uma atitude mais decorativa que til. Com o desenvolvimento da civilizao,
"o sentimento do bem-estar tomou o
primeiro lugar no que diz respeito ao vestido dos homens. Pelo mesmo motivo a sua
educao, s desde h pouco, foi mais dirigida no sentido do til do que no do agradvel." (3)33
Duas observaes merecem ser destacadas. A primeira a de
que a civilizao ou progresso produz o sentimento de bem-estar e
a procura das utilidades capazes de satisfaz-lo. A vinculao entre civilizao e bem-estar chega com plena fora aos nossos dias,
tornando-se tanto objetivo das polticas pblicas e privadas quanto
do funcionamento do mercado, que passa a ser elogiado ou criticado em funo de suas potncia ou impotncia para gerar bemestar. Uma das principais discusses atuais entre liberais ou neoliberais e seus opositores sobre a capacidade do mercado em gerar
e distribuir o bem-estar com equidade mnima. O prprio Estado
passa a ser avaliado pela sua contribuio para o bem-estar democrtico ou igualitrio. Assim, ainda estamos atados linguagem do
bem-estar, formulada faz mais de cem anos. A prpria interveno
no campo da atividade corporal e dos cuidados do corpo orientouse, crescentemente, pela idia de bem-estar.34
Segunda observao. Uma questo importante para Spencer
a do valor relativo dos diferentes gneros de conhecimento. As
coisas, includos os conhecimentos, distribuem-se numa escala de
nfima mxima utilidade. Reconhece que no h talvez objeto

algum que no tenha algum grau, embora nfimo, de utilidade.35


Contudo, a questo que coloca : quais as vantagens derivadas dos
esforos que faremos para adquirir os conhecimentos? Coloca, ento, a questo da escolha: quais deveriam ser os conhecimentos
privilegiados pelo esforo de aquisio? A questo prtica : quais
conhecimentos so proporcionais ao esforo sob o ponto de vista
de sua utilidade relativa? A questo formulada est englobada numa pergunta prtica central: "como se deve, pois, viver"? Spencer
formula algumas das questes que se desdobram dessa questo
central:
"Qual a verdadeira linha de conduta a
seguir em todas as situaes, em todas as
circunstncias da vida? Como se deve tratar o corpo? Como cumpre dirigir a inteligncia? Como governar os seus negcios? Como que se deve educar a
famlia? De que modo cumpre desempenhar os seus deve rs de cidado? Como
convm utilizar todas as fontes de felicidade que a natureza deu ao homem? Qual
a melhor maneira de empregar nossas faculdades para nosso maior proveito e dos
outros? Como conseguir afinal viver vida
completa?" (8).36
Algumas das perguntas de Spencer so bem antigas e fazem
parte da tradio da filosofia da vida. Importa reconhecer que
grande parte dos especialistas ou peritos, que na modernidade se
desenvolvem, cria teorias, mtodos, programas e propostas para
responder a aspectos dessas perguntas. Vemos diante de ns como
se multiplicam os cursos de formao de especialistas, as propostas e os manuais, de como devemos agir na vida, tratar o corpo, o

Ver Lovisolo (1997), captulo 3.


33
Spencer afirma que o sentimento decorativo domina mais entre as mulheres que entre os homens, como resultado de rotinas e preconceitos, ou seja, com uma origem social. Savarin, cento
e cinqiienta anos antes, pensava da mesma forma. Ver Lovisolo (1997), captulo 1.
34
O bem-estar de complicada definio, pois est marcado pelas definies individuais e culturais. No entanto, existe o requisito do "completo", do "total", no sentido de salientar que o bemestar parcial ou em poucas dimenses no deveria ser considerado como tal, em sentido estrito.

35
A distino entre o decorativo e o til h um momento em que desaparece ou se toma impossvel. Isso ocorre com muitas categorias ou classificaes que usamos na vida cotidiana. H um
momento em que no sabemos se dia ou noite. Contudo, ningum deixa de usar essas distines porque, sob certas condies, se tomam incertas ou no-aplicveis. Assim, a pele de cabra,
mencionada por Spencer, pode ser til para adquirir prestgio, que por sua vez pode ser til para
participar de sistemas de distribuio ou de circulao social, que podem resultar em utilidades.
6
Observe-se que a idia de "vida completa" poderia ser pensada como sinnima da de "bemestar".

48

49

32

r
esprito, o sexo, a ns mesmos, aos outros, aos clientes, enfim,
temos um amplo leque de ofertas de ajuda e auto-ajuda, que pretendemos dizer-nos "como se deve viver". (Na produo dessa literatura popular dominam os especialistas, formados nas escolas
ou na prpria atividade, externos vida acadmica ou cientfica e,
no raro, suas produes e atividades so tomadas por objeto das
anlises destes acadmicos).37
Spencer entende que o papel da educao " o de preparar-nos
para a vida completa", e a forma que temos de julgar a educao
saber o grau no qual preenche essa finalidade. Observe-se, Spencer, como quase todos os modernos, entende que a preparao
para a vida que ns e cada um de ns teremos que viver. No postula um modelo ideal do passado nem a idia de uma preparao
para um mundo transcendental nem ideal. Se a educao deve preparar-nos para viver, a primeira tarefa, para Spencer, classificar,
por ordem decrescente de importncia, as atividades da vida.
Spencer parece acreditar que h uma forma natural de dividir e hierarquizar as atividades e a prope:
"J.- a atividade que tem por objeto direto a conservao do indivduo; 2.-a que,
provendo as necessidades de sua existncia, contribui indiretamente para sua conservao; 3.- a atividade que tem por objeto o sustento e educao da famlia; 4.a que assegura o sustento da ordem social ,
e poltica; 5.- a atividade de gnero variado, empregada em preencher os cios da
existncia pela satisfao dos gostos e dos
sentimentos" (7-8).
Sem pretender criticar a diviso realizada, nem sua hierarquia,
trataremos de analisar algumas das proposies de Spencer sobre a
atividade de conservao da vida para nos concentrar,
seguidamente, em seus paradoxos.

37

A conservao
Sob o ponto de vista de nosso presente, registra Spencer, a
crena em que cada indivduo deve estar preocupado em conservar-se como indivduo e agir neste sentido, parece haver ganho alta adeso.
"Deve-se portanto admitir que os conhecimentos imediatamente necessrios
so os que garantem diretamente a conservao do indivduo, pois tal ignorncia
lhe seria mais fatal do que qualquer outra" (8).
Spencer considera um erro privilegiar na formao quer o esprito quer o corpo, e declara que chegar o momento no qual ambos se tornaro objeto de igual solicitude. Neste sentido, Spencer
um promotor e defensor da educao fsica ou educao do corpo
e aplica-se no desenvolvimento da crena de ser a "conservao da
sade um de nossos deveres. Poucas pessoas parecem compreender que existe uma cousa no mundo que poderia chamar de a moralidade physica" (250). Conclui sua obra, afirmando: "a verdade
que todo prejuzo causado voluntariamente sade um pecado
fsico" (251). O cuidado do corpo faz parte da "moralidade fsica"
defendida por Spencer e o dano voluntrio sade torna-se um pecado fsico. Esta recorrncia idia de pecado, e sua destacada utilizao no fechamento da obra, parece funcionar como um tremendo reforo: parece que para os humanos no suficiente
compreender racionalmente as utilidades ou vantagens derivadas
dos cuidados do corpo, torna-se necessrio reforar essa compreenso com a idia de pecado, quando o dano voluntrio.38 Na
tradio positivista, a necessidade da moralidade da religio, embora de uma religio superior da humanidade, foi defendida por
Comte. A positividade do conhecimento comteano do social implica que a religio deve ser um constituinte necessrio da ordem
social. Spencer parece caminhar pela mesma matriz, o sentimento
religioso do pecado dever reforar o conhecimento racional e em-

18

No raro o discurso dos especialistas em prol da sade toma caractersticas religiosas, culpabilizando os pecadores que no seguiriam as normas recomendadas para preservar a sade.

Ver Lovisolo, 1995 e 1997.


50

51

prco das vantagens dos cuidados do corpo.39 Spencer est afirmando que a razo ou o conhecimento cientfico, sozinhos, no
teriam fora suficiente para orientar-nos de modo firme e duradouro, e a religio e a idia de pecado aparecem, ento, como um reforo necessrio. Se pensarmos a cultura como um sistema de orientao dos atores, podemos deduzir, seguindo Spencer, que no
teramos cultura eficiente, ou com poder de orientao, sem religio.
O valor concedido aos cuidados do corpo, sua nosecundariedade em relao aos cuidados do esprito, a igualdade
na solicitude dos cuidados, situam Spencer como ativo defensor da
sade e do desenvolvimento do corpo e como precedente importante da histria da tribo da conservao ou da sade.40
A crena no valor da conservao da sade ganhou altura e
peso desde que Spencer escreveu sua obra. Os meios de comunicao lhe edicam espao e tempo considervel. As receitas e os
conhecimentos para conservar a sade so diariamente difundidos.
A autonomia de cada um no cuidado de sua sade enfatizada e
so distribudos os meios para sua realizao. Educamos as crianas na idia de que elas tm responsabilidade nos cuidados do corpo e na manuteno de sua prpria sade. H, em nossas sociedades modernas, um sentimento generalizado de que os vcios que
atentam contra a sade so um dano e mesmo um 'pecado' contra
si mesmo e contra o coletivo, e que devem ser eliminados ou, pelo
menos, reduzidos. As campanhas contra as drogas, o lcool, o fumo, a obesidade e o sedentarismo, considerados como vcios, multiplicam-se. Os epidemiologistas, com seu conceito de "taxa de
risco", fundamentam estatisticamente a luta contra os vcios e, no
" Por outras vias, K. Cooper chega ao mesmo resultado em sua ltima obra. Ver prximo captulo.
Uma das interpretaes mais comuns a que vincula toda preocupao com a sade e sua.
conservao conservao das foras produtivas no capitalismo. H crticos do capitalismo que
parecem sentir especial prazer em apresentar qualquer preocupao com a sade como funcional
para o capitalismo, embora essa posio seja declinante. Realizam essa preocupao, esquecendo, primeiro, que a mesma muitssimo anterior ao capitalismo e, segundo, que elas se manifestam ainda quando h fora de trabalho to excedente em relao s demandas da produo nos
pases capitalistas, que devem ser exportadas quer para as colnias, quer para os pases de recente formao. importante destacar a idia de que no sculo XIX, sobretudo nas ltimas dcadas,
consolida-se a crena na populao como riqueza e, portanto, a necessidade de polticas que
cuidem dela.
40

52

raro, colaboram na culpabilizao das pessoas pela sua responsabilidade ou irresponsabilidade na perda da sade e do bem-estar,
quando esto com excesso de peso, fumam, bebem sem moderao, so sedentrios ou usam drogas.. O ponto de vista de Spencer
aparece como representativo das crenas atuais que, no raro, manifestam-se sob uma forma economicista ou com aparncia de clculo de custo-benefcio. Assim, por exemplo, a atividade fsica
apresentada como uma contribuio para diminuir os gastos em
sade sem que, no entanto, sejam comparados ambos os gastos
nem se calculem os custos mdicos que se derivam da prtica das
atividades fsicas e esportivas. Ou seja, supe-se, sem comparar os
gastos, que melhor gastar em atividade corporal do que no atendimento de doenas que se acentuariam sem ela. Na verdade, o
que se afirma que moralmente superior gastar em atividade
corporal que em tratamentos que poderiam ser evitados com ela.41
Observemos, no entanto, que o valor da conservao da sade
de cada indivduo no pode ser entendido como natural, como resultado de leis biolgicas, como Spencer pareceria pretender. Se
tomarmos como representativa da posio da biologia a obra de
Dawkins (1979 e 1998), sua interpretao e defesa da teoria da
evoluo, sem a qual os bilogos concordam em salientar que nada
faz sentido, a conservao da sade individual no se sustenta na
natureza ou na biologia, por duas razes. Em primeiro lugar, Dawkins defendeu o ponto de vista do "gene egosta", da reproduo da
carga gentica, como motor do processo de vida. Assim, sua lei
mor diz que o gene tende a se reproduzir. Essa no a lei, por certo, que comanda a conservao da sade, os microorganismos que
atacam a sade esto programados pela mesma lei. Para o gene se
reproduzir deve aumentar o nmero de sua descendncia, gerando
custos que podem ser contrrios conservao do indivduo, embo41

Como os gastos em sade so majortaramente cobertos pelas polticas pblicas ou pelos


seguros privados, sob o ponto de vista de cada indivduo que paga imposto e /ou plano de sade,
os custos da atividade fsica no aliviam seus gastos em sade. Os que economizam so os estados ou as companhias de seguros. Contudo, duvidoso se o argumento moral serve ao econmico ou, ao contrrio, o argumento econmico, numa sociedade dominada pela sua linguagem,
serve para carregar guas para o moinho da moralidade. De fato, o aumento da esperana de vida
parece estar provocando mais problemas econmicos, no plano da previdncia social, do que
solues. Ou seja, o aumento da esperana de vida leva reforma das formas de previdncia para
reduzir seus saldos negativos e tais reformas so entendidas como atentado aos direitos adquiridos.
53

r favorveis reproduo de sua carga gentica. A atitude de


maximizao da reproduo do gene egosta no caracteriza a orientao dos atores sociais na vida moderna, motivados por orientaes que reduzem o nmero de filhos e mesmo por opes para no
os terem, pois escolhem outros caminhos de desenvolvimento do
eu ou de auto-realizao. De fato, no plano das sociedades humanas, uma mentalidade religiosa que considere cada filho como uma
bno ou uma viso de sua utilidade est bem mais prxima do
ponto de vista de Dawkins, sobre o gene egosta, do que as condutas modernas. Em segundo lugar, a estratgia de sobrevivncia de
uma populao no se confunde com a agregao das estratgias de
conservao da sade de seus indivduos. A sobrevivncia da populao pode exigir o sacrifcio de categorias de seus indivduos, e a
guerra seria um exemplo evidente.
Se entendemos que a conservao da sade individual tornouse um valor, se consideramos que uma produo cultural, no
podemos lhe atribuir um carter natural. Sob este ponto de vista, e
apesar de Spencer, a conservao da sade individual poderia ser
entendida como um distanciamento da natureza, que resulta, entre
outras razes, do aumento em seu controle e na segurana da vida
individual. Podemos ento reconhecer que a lgica da classificao de Spencer responde a uma razo cultural, que torna o objetivo
de viver mais, e com sade, mais importante, que os objetivos de
sacrificar-se pela reproduo, pela ptria, pela honra, pela cincia
ou por qualquer outra atividade ou populao. Se todos temos como valor viver muito e com sade, a estratgia de perseguir a segurana, o convvio pacfico, relaes no-conflitivas e pequenos
ideais, ao invs dos grandes, que podem levar na direo das guerras e da auto-explorao, parece ser bem mais adequada.
Podemos considerar que, para Spencer, a superioridade da
conservao ou segurana pessoal quase uma questo de anterioridade lgica mais que natural. Assim, os conhecimentos que para
ela contribuem devem ocupar o primeiro lugar na ordem de importncia dos conhecimentos vinculados s atividades. O ideal da educao seria o de uma preparao completa em todas as atividades. Entretanto, como isso temporalmente impossvel, " preciso
contentarmo-nos com manter uma justa proporo entre os dife54

rentes graus de preparao para cada uma das divises da atividade humana" (11).
A conservao natural e a cultural
A educao para a conservao da vida logicamente a primeira tarefa. A natureza encarrega-se de instruir-nos, medida que
nascemos e vivemos, mediante a experincia direta que temos em
nossa interao com o meio. Os adultos devem proteger sem coagir, sem inibir a experimentao.
"O nosso principal papel vigiar para
que a criana tenha a completa liberdade
de adquirir esta experincia e de receber
este ensino, para que a natureza no seja
contrariada, assim como o , por absurdas
professoras, que impedem de ordinrio as
meninas, confiadas a seu cuidado, de se
entregarem espontaneidade de sua atividade fsica, como elas gostariam de fazer,
tornando-as assim relativamente incapazes, elas prprias, de se precatarem em
caso de perigo "(12).
A natureza ensina-nos*mediante a experincia a precaver-nos
dos perigos fsicos, mecnicos. A dor um mecanismo central de
proteo, uma sensao que orienta para fugir daquilo que a provoca. Entretanto, preciso que nosso organismo seja protegido
contra as conseqncias das infraes das leis fisiolgicas, que levam na direo da doena e da morte.42 Temos que prevenir os enfraquecimentos e os lentos esgotamentos que os maus hbitos provocam. Sem sade e sem vigor, quase todo tipo de atividade se
torna mais ou menos impossvel, afirma Spencer. Este segundo tipo de preservao cultural, que resulta "do saber o conhecimento
da fisiologia", no menos importante que o ensino natural da
conservao. A educao, ento, deve colocar o ensino desse saber
num "grau muito elevado".
42

Leis fisiolgicas de carter natural e universal: "Mas um fato indiscutvel, e que preciso
aceitar, que o homem est submetido s mesmas leis orgnicas dos animais inferiores...a franca
admisso deste fato importa uma recompensa, a saber: que as generalizaes originadas das
experincias e das observaes realizadas sobre os animais tornam-se teis ao homem" (191).

55

A natureza avisa-nos para que tomemos em considerao o


frio ou calor excessivo e a falta de alimentao. Na verdade, diz
Spencer, se segussemos os avisos em relao fadiga do corpo e
do crebro e descansssemos, se no ficssemos expostos aos efeitos nocivos das atmosferas confinadas, se no comssemos sem
fome, se no se bebesse sem sede, o organismo raramente se encontraria em dificuldade de funcionar. Porm, como h hbitos
nocivos, a sada a familiarizao com os princpios da fisiologia.43 A luta contra os hbitos nocivos foi e ainda central na estratgia dos mdicos para aproximar as condutas das recomendaes
da fisiologia que saberia distinguir entre os bons e os maus hbitos
na conservao da sade.
Temos formulada, seguindo a Spencer, uma espcie de percepo dual da capacidade de aprender com a natureza para preservar-nos. Diante de condies mecnicas pareceria que reagimos
adequadamente de modo espontneo, isto , sem conhecimento cientfico aprendido. Protegemo-nos do frio excessivo, retiramos a
mo do fogo que queima. Contudo, temos hbitos culturais inadequados para acompanhar as leis fisiolgicas. Spencer no explica
essa contradio, apenas a constata para argumentar sobre a importncia do saber que ajuda a conservar-nos. Acredito que ficaria
surpreso se pudesse saber que hoje, a fisiologia, manda beber com
ou sem sede um mnimo dirio de gua. Talvez tambm ficasse
surpreso se soubesse que h pessoas que parecem no sentir fome
ou que, pelo menos, no comem ainda que com fome e que tal
conduta pode ser considerada anormal ou to prejudicial como a
dos que sentem fome e comem em excesso segundo o ponto de
vista mdico. A fisiologia avanou no caminho de uma padronizao do ar, da comida, da bebida e do descanso com independncia
do que sentimos. Quebrou, portanto, a relao entre sensaes e
respostas e criou um novo papel, o de reeducador das sensaes e
a

A natureza geralmente percebida e pressuposta como boa e justa. Ento, os hbitos nocivos
ou os vcios so postos como produto da sociedade, pois no existiriam na natureza. As recomendaes da fisiologia ou da medicina so igualadas com os ditames da natureza. O desvio
sempre seria social. O discurso definitivamente insiste sobre uma "queda da natureza" na sociedade, uma espcie de pecado que reduplica o da queda do paraso. Estes jogos fazem parte dos
ncleos argumentativos das propostas de reforma moral no campo da sade. Assim, a anorexia
nem o sedentarismo, por exemplo, poderiam ser entendidos como produto dos mecanismos da
natureza.

56

das respostas associadas como no caso da formao de novos hbitos alimentares e de atividade fsica.
O paradoxo
Apesar da valorizao dos cuidados do corpo a partir da fisiologia, Spencer um crtico da ginstica. Estamos, sem dvida, diante de um paradoxo, quando consideramos que os diferentes mtodos ginsticos declaram apoiar-se ou estar fundamentados nos
conhecimentos da fisiologia e da biomecnica. Se Spencer valoriza
esses conhecimentos para cuidarmos do corpo, por que, ento,
crtico da ginstica? Tentemos reconstruir sua argumentao.
Spencer acredita que temos que seguir os ditames da natureza
que se manifestam nas sensaes, porm corrigidas pelos conhecimentos que obtemos da observao da natureza, e que sistematizamos na biologia e fisiologia. Assim, no mau comer quando se
tem fome, beber quando se tem sede (212). Analogicamente,
Spencer afirma que
"no a atividade intelectual, espontnea e agradvel, que prejudicial, mas a
que se prolonga apesar das dores de cabea e da sobreexcitao cerebral. No
o exerccio corpreo, agradvel ou indiferente, que perigoso, mas sim, o exerccio
prolongado alm da prostrao" (212).
O mal resulta de que no seguimos as indicaes de nossas
sensaes, nos exemplos do tipo prazerosos, pelas quais a natureza
nos ensina e adverte. Mas o mal tambm pode derivar de seguirmos hbitos sociais inadequados, sobre os quais a natureza tambm nos informa, quando a observamos em sua totalidade.
Spencer afirma, seguindo Emerson, que a primeira condio
de xito neste mundo sermos "um bom animal" e a condio de
prosperidade nacional " que a nao seja constituda de bons animais" (189). A primeira preocupao a de cuidar de cada um e
da populao como um todo. Esta aparece claramente como uma
riqueza, e seu vigor fsico como condio primeira da prosperidade ou riqueza nacional. H de se educarem as crianas para que
possam suportar tanto a luta intelectual como a fsica que o curso
da vida e do presente solicita. A Nao deve preocupar-se pelo seu
57

capital humano. Trata-se de distribuir hbitos adequados no cuidado da populao que deve comear pelas crianas.
A alimentao ser objeto dos primeiros comentrios de Spencer. As crianas no devem ser submetidas nem a presses
alimentares nem a restries. Dar liberdade criana favorecer o
guia de seu prprio apetite, como nos animais. Ir contra as regras
artificialmente impostas sua regra. A represso gera o excesso,
diz Spencer, tanto como a alimentao forada pode gerar a recusa. Spencer prognostica que chegaremos a descobrir a funcionalidade que os acares e as gorduras desempenham, uma vez oxigenados, na gerao do calor. A fsica do calor-energia o
fundamento das reflexes de Spencer e da fisiologia de seu tempo.
Adquirir, conservar e economizar o calor-energia fundamental
para o crescimento das crianas, para a conservao dos adultos e
para resistir s demandas que geram a fadiga. O grau da energia
depende da natureza da alimentao: tipo de alimento, quantidade
e variao.
Com a mesma base terica, Spencer continuar falando da
funcionalidade do vestido. Critica a tendncia asctica para tornla insuficiente e contrria s sensaes que indicam seu ponto timo. Com insuficiente proteo das roupas, se perde calor que pode
ser usado para o crescimento ou como energia vital na produo.
Decorre que trabalhadores mal-alimentados e mal-vestidos sejam
pouco produtivos, pois devem usar a pouca energia para sua conservao, limitando suas capacidades produtivas. Baseado na observao etnogrfica, Spencer salienta que os povos que habitam
reas frias e que esto insuficientemente protegidos, que usam o
calor para se conservarem, tm baixa estatura. Observaes do tipo
reforam seus argumentos no sentido de nos guiarmos pela observao da natureza porm, na verdade, est afirmando que o conhecimento gerado socialmente pode fazer melhor que a prpria natureza. De fato, Spencer prope potencializar, a partir do
conhecimento social produzido sobre o natural, nossa prpria natureza intelectual e fsica, socialmente na educao.
Estabelecido o princpio de seguirmos nossas sensaes (procurarmos o agradvel e espontneo e os hbitos que podemos inferir de observar a natureza), Spencer critica a idia de que necessrio enrijecer o corpo. Este argumento importante. De fato,
58

chega a nosso presente o entendimento da aptido fsica como desenvolvimento da resistncia, sobretudo a aerbica. H uma grande superposio de sentido entre os termos de enrijecimento e resistncia. Uma estrutura muscular rgida e com baixo percentual
de gordura ainda sinnimo de corpo resistente.
Spencer afirma que a
"idia ordinria de que preciso enrijar o corpo uma iluso inconveniente.
Muitas crianas esto por tal forma enrijadas que morrem por causa disto, e as
que sobrevivem sofrem com um sistema
seguido a seu respeito, quer em sade,
quer durante seu desenvolvimento" (213).
Afirma que muitas crianas adoecem e mesmo morrem na
procura de enrijecer o corpo. Observemos que os crticos atuais do
aumento da aptido, via atividades de resistncia, dizem coisas
semelhantes, doenas e mesmo a morte podem derivar-se da procura da aptido ou do fitness. Spencer diz que o fundamento da
teoria do enrijecimento superficial. Os indivduos ricos que ao
observarem os filhos pobres dos camponeses brincarem quase nus,
e que aparentam estarem saudveis, decidem que a sade fruto,
por exemplo, de vestimentas leves. Spencer diz que no so elas
que os tornam saudveis, eles tm sade apesar de suas roupas. Se
realizamos uma analogia com o argumento de Spencer, poderamos afirmar que os atletas no so saudveis por serem atletas,
gozam da sade apesar de suas prticas. Em outros termos, os filhos dos camponeses mal alimentados e mal vestidos, sob o ponto
de vista da conservao da energia calrica, sobrevivem seleo
natural porque j eram fortes e rijos. Os atletas submetidos a treinamentos intensivos, quando sobrevivem com sade, porque j
eram saudveis.
Spencer, no entanto, favorvel ao exerccio corporal. Declara-se satisfeito porque "quase todo o mundo presta hoje muita ateno importncia do exerccio corporal" (220). Sobretudo em
relao aos rapazes, porm de forma insuficiente em relao s
meninas. Crtica Spencer a falta de espaos e atividades adequadas
para o exerccio corporal das meninas. Visualiza como um grande
erro que no se desenvolva a energia das meninas e desenvolve
59

r
uma predica vibrante pela emancipao corporal das meninas, cuja natureza deve ser deixada livre para se manifestar no exerccio
corporal. E neste contexto de reflexes que Spencer levado a falar da ginstica,
"Aqui, como nos demais casos, para
remediar os males causados por tratamento artificial, tem de se recorrer a outro
tratamento artificial. Como se havia proibido o exerccio espontneo as mulheres e vendo-se bem salientes os efeitos
da falta de exerccio, adotou-se um sistema de exerccio fictcio: a ginstica"
(224)
O artificial, o no-natural, isto , a ginstica, apenas tem um
lado positivo quando se probe s mulheres a prtica espontnea da
atividade corporal e se aceita a ginstica para elas. Entretanto,
mais ou menos evidente que a maioria dos mtodos ginsticos reivindicaram uma base cientfica, por vezes a prpria fisiologia, uma
observao da natureza e um conhecimento emprico acumulado.
Quais, ento, so as razes de Spencer para criticar a ginstica,
quais seus inconvenientes?
Spencer considera que os movimentos ginsticos regulares so
menos diversos que as prticas espontneas das brincadeiras escolares, e no garantem uma distribuio igualitria dos exerccios
entre as partes do corpo. Assim, se os exerccios so persistentes
acabam provocando desenvolvimento corporal desproporcionado.
O argumento de Spencer, ainda que fosse verdadeiro para os mtodos ginsticos de seu tempo, no muito forte. De fato, seria
possvel e suficiente gerar ajustes para fazer trabalhar as diversas
partes por igual, sem provocar falta de proporo no desenvolvimento. A no ser que Spencer acredite que jamais o mtodo cientfica e empiricamente gerado seja capaz de superar em resultados
os naturalmente produzidos nos jogos e brincadeiras espontneas,
pela natureza da dinmica social que, darwinianamente, iria selecionando os melhores jogos e esportes, de forma natural.
H, sem dvida, uma alta valorizao do jogo e da brincadeira
na elaborao de Spencer. H, contudo, alguma coisa a mais que
podemos denominar, por analogia, como crena liberal. Sob o
60

ponto de vista liberal, a liberdade e sua espontaneidade so criativas. A crena na liberdade tomou sua forma clssica no campo da
economia. A crena liberal diz que o mercado, de forma espontnea e natural, distribui melhor, mais proporcionalmente os recursos, que qualquer forma de planejamento centralizada.44 A posio
de Spencer est presente em muitas propostas que fazem do jogo,
da brincadeira e da recreao, o ncleo da educao fsica escolar.
Tais atividades seriam criativas enquanto as programaes da ginstica seriam padronizadoras e gerariam efeitos no-desejados.
Podemos pensar que, apesar de todo o elogio da cincia, h uma
desconfiana bsica sobre sua aplicabilidade e, ento, o jogo e a
brincadeira, como expresso natural, seriam preferveis. Haveria
em Spencer, exemplo de positivismo, um forte argumento antipositivista, at hoje reiterado?
Spencer esgrime ainda um segundo argumento bem mais poderoso e que nos interessa mais,
"Depois no somente que a soma de
exerccio desigualmente distribuda, mas
este exerccio, no sendo acompanhado de
prazer, menos salutar; at quando no
aborrecem os alunos, a ttulo de lies, estes movimentos montonos tornam-se fatigantes, por falta de um estimulante do jogo. verdade que se servem da emulao
guisa de estimulante; mas no um estimulante contnuo como o prazer que
proporcionam os jogos variados. Resta
ainda formular a mais forte objeo. Alm
de que a ginstica inferior ao jogo livre
como quantidade de exerccio muscular,
ainda lhe inferior sob a relao da qualidade deste exerccio. Esta ausncia comparativa de prazer, que faz com que se abandonem muito cedo os exerccios
44

O princpio teve sua expresso paradigmtica na obra de Frederic Hayek, os processos catalticos, segundo sua expresso, do livre mercado, sempre seriam superiores a qualquer planejamento
centralizado, por mais recursos de conhecimentos e operacionais que sejam postos em ao. Em
outros termos, o mercado e a vida sempre esto na frente das aes planejadas.

61

artificiais, concorre tambm para que estes no produzam mais do que medocres
efeitos sobre o organismo. Encerra uma
grande erro a idia vulgar de que importa
pouco que esse exerccio seja agradvel
ou no, logo que se obtm a mesma soma
de exerccio corporal. Uma excitao cerebral acompanhada de prazer tem sobre
o corpo uma influncia fortificadora (...)
Ningum ousa contestar que a felicidade
o mais poderoso dos tnicos. Acelerando
os movimentos do pulso, facilita a realizao de todas as funes; e tende desta
forma a aumentar a sade, quando se desfruta completa, e a restabelec-la, quando
se perdeu. Da a superioridade intrnseca
do jogo sobre a ginstica. O extremo interesse que as crianas manifestam pelo jogo, a extraordinria alegria com que se
entregam s suas mais loucas combinaes, so, por si mesmos, to importantes
para o desenvolvimento do corpo como o
exerccio que as acompanha. E defeituosa a ginstica logo que no produza estes
estmulos intelectuais." (225).
O argumento hedonista explode com fora total na argumentao spenceriana. A emoo conduz a argumentao. O estimulo
prazeroso fonte de felicidade. A revalorizao do jogo significa,
em Spencer, uma espcie de crtica vida moderna, que negaria os
prazeres espontneos.45
A vida moderna produziria homens menos robustos, mais fracos que a vida primitiva ou tradicional do campo. Este foi um argumento central e permanentemente repetido por aqueles, com
Fernando de Azevedo, que defenderam e defendem o exerccio f45

Observe-se que sob o ponto de vista hedonista bem difcil argumentar contra prazeres como
o fumo, a droga e a gastronomia. Haveria que pens-los como hbitos sociais negativos, como
desvios dos prazeres naturais, entre os quais estaria o jogo. Embora esta operao seja realizvel,
bem difcil sua justificativa racional.
62

sico. H alguma coisa de antinatural na vida urbana, moderna e


competitiva e, tambm, na parafernlia de invenes que diminuem o exerccio ou esforo fsico na produo e na vida cotidiana,
repetem os que promovem a atividade fsica. Spencer acredita que
ainda que saibamos mais das leis da higiene que nossos antecessores, que as afrontavam, somos mais fracos que eles. Enuncia vrias
razes das quais interessa destacar "o excesso de aplicao intelectual" (228).
"As necessidades da vida moderna exercem uma presso cada vez mais forte
sobre o homem de qualquer idade. Em todas as profisses, em todos os negcios,
uma concorrncia cada vez mais ardente
pe em exerccio as foras e as capacidades de cada adulto; e para colocar os rapazes em condies de sustentarem mais
tarde esta concorrncia, submetem-nos a
uma disciplina intelectual mais severa do
que outrora." (228-229)
Continua escrevendo sobre as dificuldades dos tempos, que
obrigam a trabalhar o ano todo, at hora avanada, encurtando as
frias e sem tempo para exerccios. Assim, Spencer faz parte dos
reformadores que argumentam tanto pela reduo da jornada do
trabalho, quanto pelo aumento do tempo de lazer. A vida dos contemporneos de Spencer faria com que pais transmitissem a seus
filhos uma constituio enfraquecida, pelo excesso de aplicao.46
Continuar Spencer criticando a distribuio da carga horria escolar, que deixa pouco espao para o exerccio fsico e destina treze ou quatorze horas ao trabalho intelectual. O trabalho intelectual
no deve exceder as intenes da natureza, afirma. A exagerada
excitao das faculdades intelectuais faz um grande mal s crianas.47 O equilbrio se faz necessrio e, sobretudo, fazem-se necessrios conhecimentos que no sejam gordura do crebro, mas conhecimentos convertidos em msculos do esprito. O.xito neste
46

Parece haver, nestas consideraes de Spencer, a suposio da transmisso de caractersticas


adquiridas na vida social.
Aqui Spencer aparece antecipando os efeitos no desejados da "excitao das faculdades intelectuais", ou seja, est abrindo as janelas para o conceito de estresse.

47

63

Comentrios finais
H uma poderosa valorizao, em Spencer, da sade entendida como vitalidade, como alegria de viver, como energia que flui
adequadamente e sem travas. H, tambm, uma valorizao da fisiologia e da higiene. Entretanto, quando chega a vez de formular
as regras prticas, Spencer inclina-se por aquelas que distanciam
da dor e aproximam o prazer. Por essa razo, valoriza o jogo que
gera prazer, felicidade. O hedonismo de Spencer mais que evidente. Guiar-se pelo gosto, pelo prazer aparece como uma norma
geral.
Talvez a palavra de Spencer tenha influenciado ou contribudo
para a tradio inglesa de privilegiar, no sistema educacional, o
jogo esportivo sobre a ginstica. Tambm pode ter influenciado as
vertentes que vem a educao como estreitamente relacionada
com as demandas da vida, como tendo por horizonte a prtica.
Uma educao que possibilite a incorporao de instrumentos -

teis para a vida, msculos fsicos e intelectuais dispostos para a


ao.
H em Spencer uma crtica ao carter intelectualista e decorativo da educao. Pretende que a valorizao da atividade corporal
aja como contrapeso do intelectualismo que considera dominante.
Assim como sua valorizao da energia e da vitalidade um contrapeso para a valorizao da riqueza e dos honores, que levam na
direo da hipocondria e dos sofrimentos.
A sade torna-se, em Spencer, uma valor fundamental, seu
descuido voluntrio torna-se pecado. Mais ainda, Spencer parece
antecipar a moralidade fsica, que caracteriza a ideologia de nosso
presente.
O hedonismo e o utilitarismo de Spencer poderiam ser interpretados rapidamente como funcionais, para uma sociedade de
mercado. Uma hiptese dessa natureza tem seu trnsito bastante
garantido em nosso meio intelectual, sobretudo quando domina o
funcionalismo crtico de raiz marxista. Contudo, as coisas no parecem ser to funcionais assim.
Os movimentos repetitivos da ginstica, com dor e sem prazer,
pareceriam preparar melhor os indivduos, estando portanto mais
adequados, ao ritmo da produo industrial, que Chaplin imortalizou em Tempos Modernos, do que o jogo, com suas variaes e,
sobretudo, com sua vitalidade, imprevistos, estmulos e prazer. Diante do jogo e do esporte, a disciplina do tempo de trabalho aparece como esforo, como provocadora de fadiga, cansao, tenso,
tdio e estresse. Mais ainda, aparece como aquilo do qual se quer
fugir. Se h uma relao de analogia, e por esse caminho uma funcionalidade, parece que ela existe entre a disciplina da ginstica
rejeitada por Spencer e a disciplina do trabalho. O jogo e o esporte pareceriam sugerir um modelo alternativo, dominado pelo
prazer, pela emoo, pela no-utilidade e pelo imprevisto, enfim,
pela abertura para a criatividade que foram, de forma bastante romntica, imortalizados por Huzinga. Se desde crianas acostumamo-nos a atividades que do prazer, que so estimulantes, como
suportaremos, quando adultos, o trabalho rotineiro, repetitivo, noestimulante nem prazeroso? As propostas de Spencer no parecem
ser muito funcionais para a imagem do capitalismo que transmitem
seus crticos.

64

65

mundo, declara Spencer, depende mais da energia do que dos conhecimentos adquiridos. A fora de vontade e a atividade infatigvel compensam at as importantes lacunas da educao. A educao, ento, deveria objetivar mais o desenvolvimento das potncias, intelectuais e fsicas, do que estocar conhecimentos.
Os erros se derivam de concepes equivocadas sobre a
felicidade,
"De que servem as riquezas, se so acompanhadas de contnuos sofrimentos?
De que valem as distines sociais, se trazem consigo a hipocondria? Acaso ser
necessrio dizer que uma boa digesto,
um pulso enrgico, um carter alegre so
bens exteriores que coisa alguma pode
contrabalanar?" (246).
Spencer enfatizar o equilbrio na formao. Prope uma espcie de fuso entre a educao antiga, que privilegiava o corpo, e
a moderna, que privilegia o esprito. Corpo e esprito devem ser
objeto de igual solicitude, e devemos reconhecer que a conservao da sade um de nossos deveres. Concluir, enfatizando a idia de moralidade e pecado fsicos.

Sua valorizao da sade entendida como vitalidade, como disposio e energia sobre a riqueza e os honores tampouco
parece estar adequada mesma imagem do capitalismo. Sua moralidade fsica pode ser entendida como aliciente para a luta pelos
direitos de sade (alimentao, sono, descanso, lazer etc.). So necessrios tempo e recurso para cuidar-se.
Spencer no um revolucionrio que pretende que os proletrios destruam o estado burgus e construam a sociedade socialista.
Contudo, consegue elaborar seu prprio distanciamento crtico,
como intelectual, em relao sociedade moderna. No arcabouo
de sua crtica, o hedonismo desempenha um papel relevante.48

Da fsiologia religio:
argumentos a favor do exerccio
Introduo
Nas ltimas dcadas do sculo passado, foram desenvolvidos
os argumentos tericos, especialmente no campo da fsiologia do
trabalho e do esforo, a favor da atividade corporal cientificamente
programada.49 A diferena significativa, em relao a recomendaes ou propostas anteriores, gregas, romanas e medievais, foi o
abandono do fundamento na tradio ou na observao nocontrolada da vida cotidiana.50 As novas propostas reivindicaram a
legitimidade cientfica de sua construo e seus resultados passaram a ser produzidos em experincias controladas e, especialmente, em anlises estatsticas e epidemiolgicas. A observao nosistemtica, base de muitas intervenes tradicionais, perdeu valor.
No sculo XIX, o sculo centrado no trabalho, os argumentos
de utilidade econmica e social ganharam grande peso e deslocaram, para o fundo da cena, os argumentos sobre vida boa, que podiam ser encontrados nas filosofias de vida ou prticas. Os argumentos econmicos a favor da atividade corporal continuaram a
ser relevantes, ainda em nosso sculo. As circunstncias de um
mundo em rpida industrializao, que caracterizou os pases europeus do sculo passado, foram favorveis para esse tipo de argumentos. Embora permanecessem vivos valores e elementos de
prticas tradicionais, as propostas ganharam uma nova fundamentao em termos dos conhecimentos da fsica, da fisiolgia e da
qumica. Digamos, a modo de sntese, que houve uma ruptura com
os modos de tratar as mesmas questes como, por exemplo, o problema central da fadiga no trabalho.
O mundo central, os pases da Europa especialmente, enfrenta
um acelerado e competitivo processo de industrializao, e a formao da classe trabalhadora da grande indstria, adequada aos
novos processos e ritmos do trabalho, era um problema a ser supe49

No campo da "teoria crtica" interessante a revalorizao distanciada do hedonismo realizada


por Marcuse em 1938, traduo brasileira, Para a Crtica do Hedonismo (1997).
66

Os desenvolvimentos da fsica, da qumica e da fsiologia possibilitaram a constelao de


conhecimentos, que cristalizou na flsiologia do esforo e do trabalho. O estudo dessa constelao
e as propostas de reformas do trabalho e da interveno no campo da sade foram detalhados por
Rabinbach, A., (1992).
50
Como o caso das elaboraes de Comnio sobre as quais trabalhamos em captulo anterior.

67

rado. A 'fadiga' e as doenas apareciam como o mal a ser combatido, que tinha como um de seus efeitos principais a baixa produtividade dos trabalhadores. Administrar cientificamente as energias
dos trabalhadores passou a ser uma tarefa central da fisiologia do
esforo e do trabalho. Equilibrar gastos e reposies, um dos principais objetivos da interveno.
Duas frentes de ao perfilaram-se. Por um lado, o diagnstico
sobre a incidncia do gasto excessivo de energia no processo de
trabalho levou a experincias e lutas pela reduo da jornada, ao
descanso durante a jornada e ao descanso e lazer alm da jornada
de trabalho. Havia que provar, e foi provado, que com um regime
cientfico de trabalho, que implicava menor gasto e esforo, os
trabalhadores seriam mais produtivos. A produtividade deixou de
ser apenas funo da quantidade fsica de tempo de trabalho. A
disposio fsica e mental do trabalhador, sua qualidade corporal e
mental, tomou-se fator de produtividade. Por outro lado, havia que
incidir sobre os estilos de vida dos trabalhadores e, ento, nutrio,
sono, higiene, lazer e atividade corporal foram contemplados pela
interveno.
A atividade fsica, a ginstica, seria visualizada como o caminho certo de formao de corpos mais resistentes, fortes e geis
para agentarem, sem se deteriorarem, sem fadiga e sem doenas,
demanda de energia no trabalho e na vida cotidiana. Mentes e
corpos, com melhor capacidade para administrarem o gasto energtico, no trabalho e no 'turbilho' da vida moderna.51 Adequado
descanso, lazer e condicionamento fsico faziam parte do leque das
receitas para resistir fora desorganizadora da entropia, que a fsica do sculo XIX tinha consagrado. O motor humano podia e
devia ser cuidado e aperfeioado. Corpos mais produtivos, mais
resistentes s doenas, mais sadios fsica e mentalmente e com
maior longevidade passaram a fazer parte dos desejos e das promessas.
No mesmo contexto, vai-se consolidando a idia revolucionria de que a populao parte importante da riqueza nacional, tanto ou mais que o capital transformado em instalaes e mquinas e
que a prpria riqueza natural. Os interventores, fundamentados no

conhecimento cientfico, ensinam que os governos e os capitalistas devem cuidar da fora de trabalho tanto ou mais do que se cuidam das mquinas. Aps algumas dcadas, a idia de capital humano tornar-se-ia corriqueira, chegando a ser considerado como
principal fator produtivo na atualidade. J em nosso sculo, a educao formal e o aprendizado na prtica ganham carta de incorporao ao capital humano. Sade e educao tornam-se pilares das
polticas sociais de formao e cuidado da populao, que, crescentemente, ser pensada como capital.
Vista a populao como riqueza nacional e como capital, fezse necessrio ocuparem-se, governo e sociedade, de sua formao
e atendimento. A ginstica e o esporte seriam mobilizados para essa formao.
A ginstica eugnica e higinica fez sua entrada cresceu nos
pases europeus, concretizando-se nos diferentes mtodos nacionais de ginstica reconhecidos como sueco, alemo e francs,
entre outros. Rabinbach (1992) realizou uma excelente histria
compreensiva desse desenvolvimento, a partir da metfora do motor humano.52
Vrios esportes como natao, remo, ciclismo e atletismo,
principalmente os esportes ditos de resistncia, foram includos,
alm da calistenia que ocupava um lugar central, no rol das atividades corporais, que tanto podiam permitir a formao corporal e
moral, quanto um maior condicionamento fsico e uma resposta
melhor adequada s demandas de um sculo centrado no valor do
trabalho e cuja antropologia mais representativa e de maior difuso
foi a marxista, embora partilhada por positivistas e liberais.53 Nela,
o trabalhador e sua fora de trabalho ocuparam o cenrio da produo e o trabalho humano foi considerado centro da prpria evoluo ou progresso.
No Brasil, as fontes indicam que as novidades chegaram com
fora. J na virada para o sculo XX, os jornalistas e cronistas registraram tanto em vinhetas da vida cotidiana, quanto em obras pioneiras sobre o desenvolvimento dos esportes e dos corpos, as caractersticas ativas dos novos tempos, embora restritas para as
52

Acompanha-se ale aqui a sistematizao realizada por Rabinbach, op. cit.


Sobre a singularidade da idia de uma antropologia fundada no trabalho, ver as reflexes de
Hannah Arendt, (1972).

53
51

Sobre o peso das imagens como turbilho na modernidade, ver Berman, 1986.
68

69

camadas intermedirias e altas da sociedade. A esportivizao


crescente da vida cotidiana esteve acompanhada de orientaes e
aes de salubridade pblica e de sade individual. A dita histria
da vida privada enfatizar a narrativa desses processos (Prost,
1992 e Sevecenko, 1992). Os promotores da atividade fsica, no
caso do Brasil, salientaram que, ainda avanado o sculo XIX,
dominava uma tradio que tanto desprezava o trabalho manual
como o exerccio fsico. Confrontavam-se, portanto, com uma
mentalidade que devia ser mudada. Assim, a prtica da atividade
fsica faz parte da narrativa das mudanas das mentalidades e, de
modo geral, da histria da cultura.
J em nosso sculo, foram criadas as instituies que formariam os especialistas em dirigir e orientar a populao na prtica ginstica e esportiva nos quartis, nas escolas, nos clubes, nas fbricas e nos espaos de recriao. O professor de educao fsica foi
essa nova figura. Nas ltimas dcadas, as academias e os espaos
para a prtica da atividade corporal se multiplicaram. Os dados recentes indicam que os jovens esto crescendo em estatura mdia e
em massa muscular, como produto de mudanas no campo da sade, da alimentao e, talvez, da prpria prtica de atividades fsicas. O beneplcito com o qual so recebidos esses dados indica,
que, sob outros nomes, o projeto eugnico e higinico continua vivo. Assim, a eugenia continua presente para vrios indicadores antropomtricos e sociais que avaliam o progresso da 'raa' nacional
ou humana.
Os especialistas da sade, sobretudo mdicos e educadores fsicos, ao longo de nosso sculo^ foram acumulando argumentos
fisiolgicos, psicolgicos e morais a favor da atividade corporal.
Os programas e mtodos contra o cansao, para manter a disposio fsica e mental, para se proteger das doenas, para prolongar a
vida, multiplicaram-se. Os meios de comunicao acolheram solicitamente a propagao dos conhecimentos que vinculavam, de
forma reconhecida como cientfica, atividade corporal e sade, atividade corporal e disposio psicolgica. A formao moral e a
do eu disciplinado foram perdendo importncia explcita, embora
sejam permanentemente recuperadas como campo da motivao
para a prtica da atividade fsica e, no campo da educao fsica e
do esporte escolar, com novos valores.
70

H vrias geraes que foram criadas sob o axioma de uma


fisiologia do exerccio que insistiu e insiste sobre os benefcios
respiratrios e circulatrios da atividade corporal. Interesses privados e pblicos associaram-se na promoo da sade, por meio
da atividade corporal regular. Realizar esforos no processo de
treinamento, condicionamento, desenvolvimento da aptido oufltness tornou-se um valor para a interveno da educao fsica e,
de modo mais geral, para o movimento da sade. O exerccio fsico ordena realizar esforos para desenvolver a capacidade de resistir s demandas de esforos fsicos e psicossociolgicos. O componente moral desse movimento foi, em vrias oportunidades,
destacado. Num sentido elementar e comum, a ao que demanda
algum esforo pode ser entendida por moral. O treinamento ou
condicionamento implica esforos treinar, em grego, diz-se asceses. O atleta deve aceitar, estoicamente, os esforos do treinamento. A atitude estica tambm deve estar presente no praticante
da atividade, corporal que objetiva o desenvolvimento e a conservao de sua aptido, a sade, a longevidade.
O panorama geral, no entanto, contraditrio. Se por um lado
evidente a multiplicao das infra-estruturas e equipamentos para as prticas corporais e o crescimento na participao do jovens,
por outro lado, as estatsticas parecem indicar que, a nvel geral
das populaes nacionais, so ainda baixos os percentuais dos que
praticam atividade fsica de forma regular. Os cientficos da atividade corporal afirmam que a constncia na prtica de pelo menos
trs vezes por semana a que promove a sade e, portanto, o atleta
do passado, hoje sedentrio, est em condies semelhantes quelas dos que sempre o foram.
Nas ltimas trs dcadas, a personalidade Kenneth Cooper
destacou-se como inovador, divulgador e promotor popular das
atividades fsicas, argumentando a favor das prticas aerbicas
como contribuio importantssima para a sade. A prtica aerbica, segundo Cooper, teria incidncia positiva e direta sobre o desenvolvimento da aptido cardiorrespiratria. Aumentando a capacidade de oxigenao e de circulao, contribuiria poderosamente
para a disposio fsica e psicolgica e para a longevidade de cada
praticante. Sua predica ampla e intensa levou a identificar a corrida aerbica com seu nome, assim, as pessoas passaram a fazer co71

oper e a falar sobre o cooper. Livros, palestras e conferncias,


audiovisuais, folhetos, entrevistas nos meios de comunicao, enfim, quase todos os meios disponveis foram intensamente usados
por Cooper para persuadir o pblico sobre a verdade e utilidade de
suas propostas de atividade corporal. Cooper , faz mais de trs
dcadas, um missionrio da atividade aerbica e realiza uma verdadeira pastoral em prol da atividade fsica. No Brasil, suas obras
foram traduzidas e tiveram grande divulgao e Cooper esteve no
pas promovendo suas idias e prticas.54 Sob vrios pontos de vista, as propostas de Cooper podem ser consideradas como revolucionrias e inovadoras no campo da interveno, embora no plano
dos conhecimentos, dos valores e objetivos para a atividade fsica,
Cooper faa parte da tradio que se inaugura com a viso cientfica da fisiologia do esforo, no sculo passado.
O mistrio da constante
No seu ltimo livro editado no Brasil, melhor acreditar,
Cooper salienta seu desencanto porque nos EUA, entre 1985 e
1991, o percentual dos praticantes de atividades fsicas de resistncia permaneceu quase constante, apenas passando de 16 para
17%. Um tero dos americanos estaria acima do peso ideal, o que
representa um incremento em relao ao 25%, registrado para o
perodo 1960 a 1980. As estatsticas, portanto, so crticas e desencantadoras para a interveno e seus interventores.
Estamos, ento, diante de uma quase constante na taxa de participao que desempenha um papel significativo na reviso das
propostas de interveno feitas porCooper, sobre sua prpria produo. Mas, sob uma perspectiva mais geral, estamos diante de
uma espcie de mistrio que se agiganta, se levarmos em considerao o tremendo esforo realizado nas ltimas dcadas de: divulgao dos conhecimentos cientficos sobre os benefcios da atividade fsica para a sade; divulgao das propostas tcnicas de
atividade fsica; grande apoio estatal e privado para viabilizar a
prtica; participao ativa por parte dos meios de comunicao de
campanhas a favor da atividade corporal com publicidade paga e

tambm gratuita, e o que obtivemos como resultado, ou seja, um


incremento quase nulo na participao da populao na atividade
fsica de resistncia e, alm disso, outros indicadores, que salientam que a situao no melhorou e, talvez, piorou no campo mais
geral da atividade fsica dita moderada ou leve.
O balano geral no parece ser altamente positivo e apenas
poderia ser explicado, apelando para uma espcie de resistncia
muda e pacfica para a atividade fsica sistemtica, embora tenhamos aumentado notadamente os conhecimentos sobre seus benefcios. Resistncia que se refletiria na constncia dos percentuais de
praticantes de atividade corporal de forma regular. Podemos, pelos
dados do prprio Cooper, afirmar que faz mais de cem anos que
presenciamos uma pastoral, uma misso, a favor da atividade corporal com resultados bem modestos, especialmente nas atividades
de resistncia.55
O no-crescimento nas taxas dos praticantes poderia ser lido
como uma refutao daqueles que acreditam no poder dos meios
de comunicao ou na dita indstria cultural. Assim, para os cientistas sociais, o fracasso de tamanha campanha deveria obrig-los
a refletirem sobre o alcance e poder dos meios de comunicao,
mais ainda quando se considera que no existiram contramensagens significativas nem informao discordante em relao
aos benefcios, para a sade, da atividade corporal. Os cientistas
sociais estariam diante de um problema ao qual no teramos dado
importncia, talvez, por estarmos dominados pelo crescimento do
esporte espetculo. A resistncia diante da publicidade, da propaganda, da informao a favor da prtica da atividade fsica apareceria, ento, como um limite ou contrafatual significativo para aqueles que acreditam na capacidade de orientao das condutas
pelos meios de comunicao. Portanto, se essa capacidade existe,
ela questionvel no campo da orientao, para a atividade fsica.
Podemos, no entanto, pensar que lado a lado das mensagens
especficas que louvam o esforo e o ascetismo do treinamento, h
mensagens no-especficas que difundem, com vigor no menor,
os ideais de um hedonismo psicolgico, segundo o qual minimizar
55

Cooper sempre reconheceu, em agradecimentos e dedicatrias, a importncia de Cludio Coutinho para a difuso de suas idias no Brasil.

Visto que Cooper, como todos ns, se baseia em dados amostrais, uma diferena da ordem de
1% situa-se dentro da margem de erro com a qual trabalham as pesquisas, assim resulta imprprio afirmar um aumento real.

72

73

*" De modo geral, as recomendaes de atividade corporal podem ser vistas como caracterizadas
pela reduo dos esforos, ao longo das ltimas dcadas, facilitando cada vez mais a prtica por
reduo de exigncias. Podemos, neste contexto, situar a defesa da atividade fsica moderada,
que ganhou grande fora, a partir da metade da dcada de 1990,

dade fsica tambm significativo. Supomos que, no seu caso,


temos alta informao e crena nos benefcios, no entanto, a prtica declina.
Importa destacar que as razes situam-se no plano da conscincia, motivao ou informao e das condies materiais e das
condies de ocupao. Ou seja, estamos diante do recurso a razes culturais e sociais para explicarmos a no-prtica. Entretanto,
as recomendaes para a atividade fsica de condicionamento ou
treinamento surgem fundamentalmente dos desenvolvimentos da
fisiologia do esforo e de sua incorporao pela medicina. H um
conjunto poderoso de explicaes fisiolgicas e bioqumicas para
realizarmos atividade corporal, no entanto, no existem explicaes fisiolgicas nem bioqumicas para explicar porque no se realiza a atividade ou abandonada, mesmo aps anos de prtica. Assim, os fisilogos e os mdicos empurram para o lado das cincias
da cultura e da sociedade, da conscincia, da motivao e das condies, a explicao da 'no-prtica'. As propostas tentam incidir,
aumentando a motivao, conscientizando sobre seus benefcios e
criando propostas adequadas a qualquer tipo de condies. Ou seja, reforam, na linguagem utilitria, os benefcios futuros dos esforos do presente em sua adequao s condies.
Empurrando a explicao para o lado das cincias da cultura
ou da sociedade, os fisilogos e os mdicos simplificam e do coerncia sua proposio, deixando, entretanto, de enfrentar os paradoxos de suas afirmaes. Se a atividade fsica to boa para o
organismo, por que ele a abandona? Por que a atividade fsica
abandonada ou suspensa se durante sua realizao so gerados
hormnios que provocam sensaes de prazer, de potncia, de excitao agradvel? Por que to difcil, demanda tanto esforo fsico, e sobretudo mental, realizar o condicionamento fsico, ganhar
aptido, fitnessl Por que, em contrapartida, to fcil perder o
condicionamento?
Os tipos de questes colocadas, a modo de exemplos, parecem
ser to importantes de serem respondidos pela fisiologia quanto
dar argumentos a favor da atividade corporal. Quando a fisiologia
se nega a responder a essas questes, embora melhor formuladas,
sob o ponto de vista operacional, est apenas fazendo cincia do
50%. fisiologia do esporte deveria colocar-se como uma questo

74

75

os esforos e maximizar o prazer, no presente, seria a conduta desejvel. Decorreria desse hedonismo tanto nossa vontade de comprar utilidades poupadoras de esforos para a realizao das atividades quotidianas quanto a recorrncia a mtodos e frmulas poupadoras de esforos no cuidado, conservao e transformao de
nossos corpos e mentes, de nossos eus.
Estaramos, ento, presos necessidade de escolher entre as
posies ascticas ou esticas e as hedonistas? Seriam esses plos
de atrao ainda atitudes fortes para nossas escolhas? Teriam sobrevivido, ao nvel de uma filosofia popular da existncia, h quase vinte sculos de rupturas e elaboraes filosficas? Seriam o
hedonismo e o estoicismo espcies de filosofia em permanente estado prtico, limites populares que no podemos transcender?
Surge uma questo importante: se a atividade fsica 'asctica'
to positiva em termos fsicos e psicolgicos, por que as pessoas
no a praticam e tambm por que os que tiveram uma prtica constante durante algum tempo, gozando de seus benefcios, deixam de
faz-lo, caindo no 'hedonismo', na reduo dos esforos?56
As respostas possveis so vrias. Parece, no entanto, que dominam as respostas que se inclinam a considerar como fatores a
falta de conscincia sobre seus benefcios e a falta de condies
(tempo, recursos etc.) para sua realizao. A primeira razo no
parece ser digna de crdito. As pesquisas indicam que as pessoas
declaram que a atividade fsica tem benefcios diretos sobre o
bem-estar, a sade e a longevidade. As pessoas esto informadas.
Resta, como dvida, a questo sobre o grau de seus convencimentos ou at que ponto consideram que o esforo da atividade fsica
um custo que merece ser pago pelos benefcios que gera. A falta
de condies, que nunca absoluta, est estreitamente relacionada
com essa resposta. Os casos das pessoas que compram uma bicicleta ergomtrica e que logo deixam de usar paradigmtico: h
condies, porm no h motivao para realizar o esforo de pedalar entre duas ou trs horas por semana. O caso dos professores
de educao fsica que deixam de realizar qualquer tipo de ativi-

central explicar por que pessoas que praticaram atividade fsica


de modo sistemtico a abandonam, sem esforos aparentes. Em
outros termos, quais as razes fisiolgicas ou bioqumicas que
possibilitam ou incidem sobre o abandono?57 Sabemos que os humanos tm dificuldades em abandonar o fumo, as drogas, o lcool,
o sedentarismo, a alimentao em excesso e inadequada. Constatamos as dificuldades em abandonar velhos hbitos e, sobretudo,
os vcios. Por que, ento, parece to fcil abandonar o hbito ou
'vcio' da atividade fsica? Precisamos de apoio para modificarmos essas condutas que caracterizamos como vcios, sem aspas.
Entretanto, por que to fcil abandonar o 'vcio' da atividade
corporal, que apenas uma pequena minoria de praticantes reconhece como tal, como vcio impossvel de ser abandonado? Se a fisiologia no responde a esse tipo de questes, continuar enganandonos e, sobretudo, enganando-se sobre o poder de suas explicaes.
Engana-se, talvez, porque no reconhece que o hedonismo e o
estoicismo em estado prtico determinam o horizonte de seus esforos e suas propostas. Quando a interveno apela para o ascetismo das drogas, da alimentao e do exerccio, est realizando
uma escolha estica. Tambm est nesse caminho, quando recomenda os recursos naturais que resultam de aplicar a vontade reitora para obtermos o controle das doenas e a disposio fsica e
mental. Quando, ao contrrio, orienta-se para procurar os comprimidos que regulariam a assimilao e o acmulo de nutrientes, est a caminho do hedonismo e tambm est nesse caminho, quando
aposta na manipulao gentica ou bioqumica da doena e da disposio, da gordura e do colesterol alto. Escolher as solues hedonistas ou esticas no est na natureza da fisiologia ou em suas
teorias, est na filosofia ou moral que orienta sua interveno. Podemos derivar solues esticas ou hedonistas das mesmas teorias.
Retomando a tradio
As elaboraes e propostas de Cooper se situam dentro da tradio da atividade fsica inaugurada no sculo passado. Por um lado, suas propostas de interveno pretendem ser cientficas, base57

Ainda quando os dados das pesquisas indicam que a menor esperana de vida est entre os
sedentrios que j foram atletas.

76

adas na fisiologia do exerccio e na pesquisa emprica.58 Por outro, retoma como objetivo do condicionamento fsico, do desenvolvimento da aptido fsica, o combate doena e ao cansao,
fadiga, falta de disposio, para enfrentar as demandas do trabalho e da vida cotidiana e promete maior energia, menos doena e
maiores possibilidades de vida. Cooper um baluarte na defesa do
ascetismo do treinamento e da nutrio, do esforo e da disciplina,
do autocontrole e da autotransformao, enfim, do reforo do eu
mediante a atividade corporal. Cooper escolheu o caminho estico,
no sentido comum que damos a essa palavra.
Cooper, inicialmente mdico da fora area americana, declara que "custa tempo e dinheiro o treino de um homem, seja para
pilotar um jato, consertar um motor ou trabalhar num escritrio;
perd-lo por doena, ser dispendioso e problemtica sua substituio" (1972:2). E registra como positiva a declarao de "Posso
trabalhar mais sem fatigar-me e durmo agora como uma pedra"
(1972:4)59 Retoma, ento, argumentos presentes na tradio utilitria ou econmica formulada no sculo passado. Contudo, Cooper
no fica fixado nesses argumentos. Ao longo de suas obras, Cooper sempre promete que seus programas de exerccios levariam a
uma situao de maior disponibilidade de energia para o trabalho,
o lazer ativo, a vida intelectual e social. Sua estratgia de persuaso a de acumular argumentos e postular os benefcios econmicos e no-econmicos da aptido fsica. A atividade fsica ento
postulada como redutora de doenas, minimizadora ou quase eliminadora do cansao ou fadiga, e tambm como fator para o au58

Nos seus livros de divulgao, Cooper sempre alude s pesquisas realizadas quer nos quadros
dos programas da fora area americana quer quando j opera no seu centro de Dallas. Contudo,
Cooper no fornece os dados para que suas pesquisas possam ser avaliadas sob o ponto de vista
metodolgico. Talvez essa atitude derive-se do fato de que os dados amostrais no so to sensacionais quanto os 'casos' aos quais recorre crescentemente, ao longo de suas obras.
59
Estamos usando as tradues brasileiras detalhadas a seguir: Aerobics (1968), Aptido fsica
em qualquer idade (1972, 5" Edio), Honor editorial; The New aerobics (1970), Capacidade
aerbica (1972. 2da. Edio), Honor Editorial; The aerobic program for total well-being
(1982), O programa aerbico para o bem-estar total (s/d), Editoral Nrdica Ltda e It's better to
betieve (1995), melhor acreditar (1998) , Record. Em nenhum momento Cooper discute argumentos de peso contrrios sua posio. Por exemplo, alguns ironistas tm declarado que os
estudos indicam que o que se ganha em termos de tempo de vida mdia ou esperana de vida,
pela prtica constante da atividade fsica, menor que o que se gasta em realiz-la. Da mesma
forma, bem possvel que, a partir de determinado momento, os custos para manter a sade e
disposio das pessoas superem os benefcios que se alcancem. Cooper passa por cima dessa
estrutura de contra argumentos, simplesmente ignorando-a.
77

mento da longevidade. Cooper fala vigorosamente para estimularnos a escalar a montanha e classifica os indivduos em funo de o
quanto podem subir pela montanha do esforo fsico.
As bases do programa aerbico de Cooper so conhecidas.
Seu conceito-chave o de oxigenao. maior oxigenao, maior
capacidade corporal para responder s demandas de gasto energtico. O efeito principal do treinamento elevar a capacidade aerbia e cardaca com a conseqente maior e melhor distribuio de
oxignio para todo o organismo, que se traduz em maior disponibilidade energtica.60 Assim, a atividade corporal, nos formatos que
preconiza, tem por finalidade central maximizar as funes respiratria e circulatria do organismo. Enfatizemos, Cooper no pretende, em suas primeiras obras, quando desenvolve os fundamentos e programas do "mtodo Cooper", que alcancemos uma
capacidade mdia ou normal em termos, por exemplo, e testes de
distncia em tempos padronizados.61 Pretende que cada praticante
maximize sua capacidade cardiorrespiratria, elevando sua capacidade de consumo de oxignio. Seu ideal, que se reflete nos mtodos de avaliao na pista ou na esteira rolante, o atleta da corrida
de mdia e longa distncia. Seus programas de treinamento estimulam para que seja subida a ladeira de sua escala de aptido ou
condicionamento fsico. Seus fundamentos e suas propostas so
universais, pretendem-se cientficos, e deixam pouco ou nenhum
lugar para adaptaes individuais, e seus programas so elaborados para as categorias que se formam a partir da classificao pelos testes.
J nas primeiras obras, Cooper insiste sobre a necessidade de
sermos disciplinados, de mantermos alta a chama da motivao e

da esperana, de no cairmos no desnimo, de sermos persistentes. Exige dos praticantes uma alta, no autocontrole das foras que
puxam na direo da desistncia. Sua pregao para reforar a
vontade necessria para cumprir com seus programas de desenvolvimento da aptido so constantes e ocupam lugar central, ao longo de suas obras. Embora haja uma estrutura bsica em termos
de fundamentos tericos, de pesquisa empricas e de tcnicas ,
h, em termos dos programas de condicionamento fsico, ao longo
de suas obras, algumas diferenas significativas, que aparecem entre, de um lado, Aerobics e New aerobics, escritas no final dos anos 1960 e comeo dos anos 1970, e, do outro, The aerobics programfor total well-being, de 1982 e, especialmente e bem mais
tarde, It's better to believe, publicada em 1995. Centraremos nossos comentrios sobre as diferenas e seus possveis significados.

Lembre-se de que a origem da fisiologia moderna, a teoria de Willian Harvey sobre a circulao formulada no sculo XVII, e que mantm seu valor at os nossos dias.
61
Os dados que circulam no campo da fisiologia do exerccio indicam que as amostras de pessoas no treinadas apresentam uma mdia de consumo mximo de oxignio prxima metade das
que resultam das amostras dos atletas de corrida. de se salientar, entretanto, que as amostras de
atletas de basquetebol e outros esportes no so significativamente diferentes do que das pessoas
no-treinadas. Decorrem dois problemas: a) o da forma em que se estima o consumo mximo de
oxignio, baseado no trabalho da esteira rolante,mais adequada ao desempenho do atleta de
corrida de mdia e longa distncia, que levaria a subestimar o consumo mximo de oxignio em
atletas de outras modalidades e em pessoal no-treinado e b) bem possvel que as pessoas que
por constituio tm alta capacidade de consumo de oxignio se autoselecionem para o trabalho
aerbico. Assim, o ideal, imposto para todos seria apenas uma das modalidades da diversidade
humana.

Da aptido ao equilbrio
As duas primeiras obras de Cooper esto cerradamente concentradas no desenvolvimento da aptido ou do condicionamento
fsico. Assim, em Aerobics, enfatiza o valor do exerccio fsico, a
base de seu sistema, a explicao dos diferentes tipos de exerccios
e o motivo de ser o aerbico superior; os testes, o sistema de desenvolvimento da aptido, as bases empricas do mtodo; os efeitos do treinamento, as condies clnicas e as regras de nutrio,
fumo e lcool. Os temas so retomados em The new aerobics,
quase sem variaes. Cooper destaca os efeitos benficos dos exerccios aerbicos, a importncia do exame mdico, os testes e
suas categorias, as propostas ou programas de exerccios por grupo
de idade e temas conexos. Em ambas as obras, destaca os efeitos
teraputicos da prtica aerbica, sua capacidade de reduzir a probabilidade de doenas, sua contribuio para a disposio fsica e
mental e o aumento da capacidade para responder s demandas de
consumo energtico. Os dois livros, portanto, desenvolvem os
mesmos temas, as mesmas idias e esto baseados na confiana de
que as pessoas podero entender e experimentar os benefcios fsicos e mentais da atividade aerbica.
Em sua obra publicada dez anos mais tarde, em 1982, O programa aerbico para o bem-estar total, o modelo de exposio
comea a mudar. Categorias que nem apareciam ou apareciam de

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79

60

Nas propostas de atividade corporal derivada das psicologias e nas propostas das ditas atividades alternativas ou suaves houve, desde seus comeos, uma nfase considervel no "lado psicolgico e emotivo" . O equilbrio com o qual opera a fisiologia do esforo basicamente energtico e tem seus fundamentos na fsica e na qumica. Assim, a incorporao do 'emocional', por
Cooper, pareceria significar uma abertura para o campo de propostas 'menos fisiolgicas', distantes de sua tradio, e mesmo alternativas ou opositoras. Veja-se, sobre as prticas alternativas,
Lacerda, 199 e 1999.

(1982:13). Cooper pareceria abandonar a idia de alavanca do exerccio fsico como ferramenta, seno nica, principal. Equilbrio
e moderao passam a ser seus termos-chave. Cooper passa a declarar que "se voc est correndo mais de 4,8 quilmetros, cinco
vezes por semana, est correndo por algo mais que a aptido fsica" (1982:13). Introduz como elemento central o "bem-estar espiritual". De fato, em comentrios de suas obras anteriores, Cooper
tinha notado, com certo desconsolo e ironia, que os participantes
de seus programas de condicionamento na fora area falavam de
forma compulsiva sobre o condicionamento. Digamos que Cooper
tinha constatado algum tipo de diminuio da sociabilidade e espiritualidade na dedicao compulsiva ao treinamento ou, pelo menos, que participar ativamente do treinamento estava associado
com o falar compulsiva e positivamente sobre ele. Podemos pensar
que o esforo do treinamento exigia o reforo positivo de sua valorizao simblica, na conversa constante sobre ele. Havia, ento,
um centramento fsico e simblico sobre a atividade aerbica.
Contudo, os anncios de espiritualidade ou de espiritualizao
do bem-estar no levam Cooper a abandonar sua cientificidade.
"O corpo humano simplesmente mais
uma parte do universo que deve estar em
perfeito equilbrio. Somos constitudos de
tal maneira que necessitamos de uma
quantidade exata de exerccio, nem mais,
nem menos. Necessitamos da quantidade
exata de determinados tipos de alimentos.
(...) E onde existe falta de equilbrio existe
tambm uma falta de bem-estar pessoal.
Da mesma maneira, pelo lado positivo,
onde existe equilbrio existe uma sensao
de bem-estar. E onde existe equilbrio perfeito existe o que chamo de bem-estar total." (1985:17)
Cooper na sua guinada para a espiritualidade e para o psicolgico no renuncia cientificidade nem universalidade. Novamente declara que seus resultados so produtos de pesquisas realizadas por longo tempo. O objetivo, entretanto, passa a ser o bemestar total e seus benefcios so os mesmos que eram divulgados

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forma apagada nas obras anteriores comeam a ser destacadas.


Assim, na prpria capa da obra, lemos: exerccios, dietas, equilbrio emocional. A noo do equilbrio passa a estruturar a obra:
princpio de equilbrio, equilbrio na dieta, equilbrio fsico e mental, equilbrio emocional, equilbrio geral do corpo so suas noes
organizadoras. Na verdade, o equilbrio no definido nem demonstrado, o que Cooper faz dizer: "onde existe o equilbrio existe uma sensao de bem-estar", ou seja, se nos sentimos bem
porque estamos equilibrados e se estamos equilibrados, nos sentiremos bem. A circularidade da definio e a falta de indicadores
so bastante bvias.
H, portanto, um reconhecimento, talvez mais aparente do que
real, da complexidade humana e o emocional passa a ser seu indicador. A proposta de interveno parece que se psicologiza, que
permite a entrada de novas dimenses no presentes em suas primeiras obras. Contudo, a dimenso emotiva apenas vista sob a
tica da tenso ou do estresse, provocados pelas supostas condies da vida moderna. De fato, tenso e estresse apenas aparecem
enunciados, no so teorizados nem mesmo tratados com um mnimo nvel de fundamentao fisiolgico, psicofisiolgico ou psicolgico. Temos indicaes, ento, de que Cooper est tentando
conciliar sua proposta com novos dados que circulam no ambiente:
a influncia da dimenso emotiva sobre a personalidade, sobre a
disposio e as doenas.62 Mas sua mensagem final sobre o assunto que o exerccio pode incidir positivamente sobre o equilbrio
emotivo.
De um modo geral, a obra explicita um recuo que se expressa
na defesa da moderao em relao aos exerccios aerbios. Cooper declara que em outra poca "eu julgava que um bom programa
de exerccios fsicos era capaz de compensar maus hbitos de sade e hoje eu me censuro por ter declarado que o exerccio pode superar muitos, seno todos os efeitos deletrios da dieta alimentar"
62

para o exerccio aerbico que, no novo esquema, torna-se um dos


componentes do bem-estar total.
H, no entanto, uma variao no modelo. No se trata agora
de maximizar uma das variveis, o esforo na atividade fsica, trata-se de realizar o esforo exato para alcanar o equilbrio de trs
necessidades fundamentais: o exerccio aerbico, fixado em no
mais de vinte e quatro quilmetros por semana,63 a alimentao
positiva e o equilbrio emocional.
Na necessidade bsica do exerccio aerbico, Cooper retoma
seus argumentos a favor da atividade de distncias longas e lentas
(long, slow distance, ou "L.S.D"). "Em minha opinio, este princpio de equilbrio por meio da atividade fsica simplesmente reflete
o que o corpo humano foi originalmente destinado a fazer"
(1985:21). A atividade aerbica levaria ao equilbrio, que seria
uma demanda corporal original ou de natureza, em sua adequao
ao meio. Cooper, ento, imagina a vida na tribo primitiva, que exigiria muita atividade fsica, longas caminhadas, corridas etc. Cooper no se fundamenta em estudos antropolgicos, no os cita nem
faz referncia (1985:21). De fato, ele imagina que assim foi o passado e que, portanto, o organismo desequilibra-se quando submetido a uma vida sedentria.64 Em poucas linhas, Cooper liquida
com problemas de tamanha magnitude sem sequer levar em considerao, por exemplo, as etnografias que descrevem ciclos de atividade/inatividade na vida dos povos primitivos, nem o fato elementar de que a esperana de vida desses povos bem baixa,
apesar de os mecanismos de seleo natural agirem com significativos efeitos, nem que bem possvel que mesmo o estresse e a
tenso sejam maiores que entre os modernos.65 Idealiza, portanto,

a vida primitiva para tornar alguns de seus elementos como modelo original das necessidades humanas.
A segunda necessidade a de "desenvolver hbitos alimentares destinados a durar a vida inteira" (1982:22).66 Cooper no parece entender que as recomendaes alimentares que nossos conhecimentos permitem elaborar so, de fato, transitrias, pois
dependem do estado dos conhecimentos. Cooper tem uma viso
congeladora dos conhecimentos cientficos e somente por essa viso que pode recomendar hbitos para durar a vida inteira. Por
ltimo, Cooper defende a idia de conseguirmos o equilbrio emocional. As tenses ou estresses da vida moderna levariam perda
do equilbrio emocional, falta de paz interior, ansiedade da qual
gostaramos de nos livrarmos para nos sentirmos descontrados e
felizes. A perda do equilbrio emocional "resulta numa queda de
nossos nveis de energia e numa perda de nosso mpeto de realizar
e sobressair" (1985:24). De fato, a principal receita de Cooper para
as tenses e o estresse o exerccio e quanto mais aerbico melhor, alm dos discutveis valores culturais que defende de "realizar e sobressair".
Na obra que estamos comentando, Cooper incorpora como
central o equilbrio emocional. Contudo, os dois vetores principais
continuam sendo os hbitos alimentares e o exerccio aerbico. O
que importa destacar que Cooper adapta a tradio da fisiologia
do exerccio s demandas de uma sociedade na qual a fadiga e o
cansao passam a ceder o cenrio das preocupaes para o estresse, para o lado emocional das pessoas. O exerccio aerbico no
tem apenas a finalidade de aumentar o condicionamento cardiovascular, agora tambm deve agir sobre a ansiedade e a depresso.
Cooper acumula argumentos nessa direo, embora se restrinja,

Devo reconhecer que no acredito que Cooper demonstre a validade de sua cifra mgica de
vinte e quatro quilmetros por semana.
H um certo romanticismo entre os promotores da atividade corporal que imaginam um passado primitivo no qual naturalmente os homens teriam bons hbitos que os modernos perderam ou
distorceram. Esta imagem sobretudo usada para criticar os males da civilizao, da vida moderna agitada. Os dados que indicam que os primitivos tinham quase a metade de esperana de
vida dos modernos no afeta a construo romntica.
65
bastante difcil aceitar que um modo de vida no qual seis meses so dedicados atividade
fsica intensa e seis meses inatividade, dentro dos refgios, seja saudvel por natureza. Muitos
grupos primitivos, por acompanharem condies ecolgicas, reproduzem esse padro cclico. A
tenso na vida primitiva, por outro lado, no parecerem ser pouca, como de fato em quase todo o
reino animal. H poucos autores que salientam a obviedade de ser a vida moderna mais segura e

* Observe-se que nas recomendaes alimentares, Cooper volta-se de novo para um passado.
Aps formular seus oito princpios alimentares (1985:47), diz: "Tais princpios parecem refletir
algo deveras fundamental para a sade humana. Em certo sentido, representam um retorno s
dietas naturais de nossos ancestrais primitivos, capazes de permitirem que nossos corpos funcionem em nveis mximos de desempenho". No mesmo ano, em 1985, Marvin Harris publicou
Good to eat, procurando encontrar regras que permitam explicitar "relativismo alimentar". A
leitura de sua obra questionaria a idia de uma dieta natural, colocando em seu lugar, por exemplo, as relaes populao/territrio, entre outras. De novo, tudo indica que Cooper imagina uma
"dieta original".

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mais fcil e, possivelmente, bem menos tensa. Ver os argumentos desenvolvidos por Elias, 1991.

em grande parte, a contar casos pessoais favorveis e algumas


experincias de grupo tambm favorveis.67 Sua insistncia em relatar casos positivos de cura ou melhoras a partir do exerccio aerbico, alm de ter a funo pedaggica de convencer o leitor, parece esconder as dificuldades de usar dados de pesquisa mais
consistentes e mais discriminantes. discutvel, por exemplo, que
o exerccio aerbico seja um bom remdio tanto para a depresso
como para a ansiedade. Cooper no demonstra suspeitar que a melhora na autoconfiana e segurana dos membros de um grupo,
participantes de um trabalho de condicionamento fsico, pode tanto
resultar do prprio exerccio quanto ser produto das atenes recebidas por participarem do programa.68 Assim, no leva em considerao a eficcia simblica que produz participar de um programa, escolher'participar, sentir-se fazendo parte de uma nova
experincia, entre outras consideraes possveis.
Famlia aerbica: um estudo do equilbrio
Algumas crticas, no necessariamente personalizadas, devem
ter arranhado a couraa das crenas fisiolgicas de Cooper. Introduz um captulo, o do subttulo acima, para referir-se a que "existe, contudo, outra espcie de equilbrio, que transcende ao indivduo e diz respeito ao modo como nos relacionamos uns com os
outros. Esse tipo de equilbrio concernente comunidade pode ser
um fato to importante para promover o bem-estar total quanto
qualquer outra coisa que tenhamos abordado neste livro"
(1985:217). Diante das palavras de Cooper, o leitor que acredita
que somos seres sociais com interesse mltiplos pode ficar entusiasmado. Seu entusiasmo no durar muito, pois Cooper continua
dizendo: "em parte porque proporciona um meio ambiente frtil,
no qual nossa dedicao individual aptido fsica pode desenvol-

ver-se com maior rapidez" (1985:217). Assim, o lado positivo da


famlia aerbica que possibilita que nossa aptido fsica se desenvolva mais rapidamente!
Cooper declara-se preocupado pela unio da famlia moderna.
Ento, monta uma paisagem aterradora e uma soluo aerbica "A
despeito de todo esse caos esse desequilbrio radical em nossa
estrutura familiar , eu tenho um sonho a respeito de como poderiam ser as relaes familiares. Existe um novo rtulo que eu gostaria de ver aplicado s famlias do futuro: famlia aerbica"
(1985:218). A famlia aerbica que imagina est formada por
membros que podem praticar seus esportes ou corridas isoladamente, dado que difcil faz-lo em conjunto. Porm, o que uniria
a famlia seria o "interesse mtuo pela boa sade", que se manifestaria nas conversas sobre o assunto, em especial sobre a atividade
fsica e a nutrio, reforando a vontade de realizao dos programas (1985:2*19). Assim, o que tinha comentado ironicamente em
relao ao programa da fora area, seu centramento compulsivo,
torna-se receita para a formao da famlia aerbica.
Cooper absorve a diversidade dos relacionamentos e finalidades da vida familiar no objetivo da boa sade e sobre os programas
para realiz-lo. evidente que estamos diante de uma absolutizao do valor da boa sade e de uma reduo unidimensional. Essa
operao apenas pode ser produto do desespero do missionrio,
diante do fracasso de sua pregao.

Inspirando-nos nos estudos de Becker (1993), podemos afirmar que os casos desfavorveis no
so apresentados. Os estudo que no obtm correlao significativa entre atividade fsica e qualquer varivel dependente so de pouco interesse jornalstico e tambm de pouco interesse de
publicao, pelas revistas cientficas. Assim, os estudos apresentados so os que "do certo".
Diante de um panorama com essas exigncias, bem possvel que os estudos e experimentos
estejam controlados pela "ansiedade de resultados positivos" em vez de, como manda a boa
metodologia, pela falsificao de suas hipteses.
68
Conferir seus comentrios sobre a experincia de A.H. Ismail e Michael Pollock (1985: 204205).

Da fisiologia para a religio


No livro melhor acreditar, Cooper avana na direo da
crena ou da f religiosa, na atividade fsica. Reconhece que as
pessoas dominam os conhecimentos sobre os benefcios da atividade fsica, porm que h um hiato entre o desejo de estar em forma e o ato de estar em forma (1998:16). No se trata de mero saber, "a resposta comea com a crena especificamente, as sua
convices pessoais mais profundas quanto quilo que bom, verdadeiro e definitivo para sua vida" (1998:16). Cooper distingue
entre crenas extrnsecas e intrnsecas. As primeiras permanecem
na cabea sem deslocar-se para o corao. As segundas se caracterizam "por qualidades como profundo compromisso espiritual,
certeza de haver descoberto o significado ltimo da vida, devoo

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67

pela orao sincera e busca de uma vida verdadeiramente transformada" (1998:17). Observemos que tanto nazistas, como budistas, fundamentalistas e espiritistas podem entender que suas crenas religiosas tm as qualidades da crena intrnseca. Pode-se matar em nome de crenas intrnsecas, racistas ou no, monotestas
ou politestas. O adjetivo apenas se refere fora da crena, no
sua bondade ou verdade.
Cooper continua advogando em favor do poder das crenas
intrnsecas ou religiosas, para o bem-estar fsico e emocional. Cooper passa uma revista em pesquisas que afirmam existirem relaes significativas entre religiosidade e sade ou entre religiosidade e cura ou entre religiosidade e traos positivos de
personalidade. Descobre os efeitos positivos sobre a sade dos laos sociais e do apoio emocional que, de modo geral, as religies
promovem. Sem entrarmos a discutir as pesquisas nas quais Cooper se baseia, podemos aceitar que a vida religiosa, comunitria e
de famlia boa para a 'sade' individual e coletiva. Contudo, isso
apenas importante se pensarmos que a sade, a disposio e a
longevidade so o mais importantes ou altamente importantes. De
fato, esse o ponto da crena intrnseca de Cooper e ela pode no
encontrar lugar definido como positivo, em todas as religies. Assim, o argumento pode ser importante para determinadas religies,
no necessariamente para todas. Outra posio religiosa poderia
considerar como superior sacrificar-se pelos outros ao invs de
preservar a si mesmo. Pode considerar que melhor dedicar mais
tempo leitura dos textos sagrados e orao do que atividade
corporal. Pode optar por sacrificar o corpo e a sade para alcanar
verdades espirituais. Como de fato essas outras opes existem, e
so bem representativas, podemos admitir que Cooper elabora uma
religiosidade funcional ou utilitria, para a atividade fsica e a sade.
Da mesma maneira que a famlia aerbica pode ser um caminho para a boa forma, a religio posta como meio da boa forma
em Cooper. A motivao religiosa pode ser um caminho para a
boa forma, e Cooper alegremente relata o caso de uma paciente
que, por problema de doena, estava abandonando seus trabalhos
religiosos, retomar esses trabalhos foi sua motivao para realizar
atividade fsica. No exemplo, a mulher do relato apenas realiza a-

tividade fsica porque se sente mal e no pode realizar seus trabalhos religiosos. Se um comprimido lhe tivesse devolvido o bemestar e a capacidade de agir, possivelmente no teria encarado um
programa de exerccio fsico.
Mas h uma segunda elaborao das relaes em Cooper e nela a relao entre cuidados consigo, no caso atividade fsica, e religio torna-se interior ou intrnseca. Ele mesmo coloca-Se como
testemunha. Conta-nos sua vida de criana e adolescente, dedicada
prtica esportiva. "Essa rigorosa rotina de exerccios parecia-me
parte essencial do que Deus desejava que eu fizesse com a minha
vida naquele momento" (1998:28). Tudo mudou abruptamente
quando iniciou seus estudos de medicina em Oklahoma.
"A minha condio fsica comeou a
despencar porque eu, como muitos outros
atletas do ginsio e da faculdade, no tinha mais acesso ao ambiente de apoio e
de motivao da equipe...Eu no tinha absolutamente nenhuma motivao interior.
Mesmo a minha f religiosa, que casara
to naturalmente com as minhas atividades atlticas na escola, de alguma maneira no parecia ser relevante para a minha
condio fsica de ento. Eu nem pensava
que fosse bastante importante rezar sobre
o tema...No me passou pela cabea que
talvez minha f exigisse que eu fizesse o
possvel para manter meu corpo em forma." (1998:29).
Cooper conta-nos que para preencher as exigncias do curso
de medicina passou a dormir pouco, trs ou quatro horas, e a comer demais, talvez um mecanismo de compensao ou de equilbrio. Tornou-se uma pessoa cansada, sedentria, com muitos quilos a mais. Cooper declara que a pessoa ambiciosa e ativa que era
estava desaparecendo. Ou seja, uma mudana nas condies e sobretudo nos objetivos, o estudo, levou a uma transformao rpida
da personalidade de Cooper, que abandonou sem dificuldades a
atividade fsica e se entregou sem culpa ao sedentarismo.

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A culpa fsica seguida da moral apareceria mais tarde. Um


dia foi fazer esqui aqutico e praticar um pouco de slalom. O esforo provocou a dor, as nuseas, a freqncia cardaca elevada.
Cooper ficou aterrado e ouviu o chamado de alerta. Declara ento
que comeou a compreender
"que meu corpo era verdadeiramente
um 'templo de Deus', mas um templo que
eu deixara cair em lamentvel abandono.
Era claro que cabia a mim manter esse
templo em forma, se eu tinha esperana de
viver uma vida completa e de satisfazer os
planos de Deus para ela" (1998:32).
Cooper relata exatamente o mesmo episdio na sua obra editada em 1982, The aerobics program for total well-being, contudo, naquele relato, no faz nenhuma referncia a interpretaes religiosas. Assim, nos treze anos se que passaram entre essa obra e a
outra, melhor acreditar, Cooper decidiu que devia e podia falar
na linguagem da religio, no apenas ou somente na linguagem
laica da fisiologia do esporte. Faz isso assumindo o Deus interior,
que caracteriza as crenas religiosas dos Estados Unidos. Por que
fez isso? Podemos elaborar uma tentativa de resposta. Podemos
pensar que Cooper caminha na direo dos argumentos religiosos
diante do pouco xito dos argumentos fisiolgicos, ou de ordem
mdica, diante do desencanto com as baixas realizaes da pastoral do exerccio. A fundamentao da motivao em termos religiosos parece estar favorecida por trs condies: i) o que tem sido
denominado como ressurgimento religioso, sobretudo no campo
das religies associadas New Age69; ii) dados de pesquisa que apresentam uma relao positiva entre vida religiosa e sade70 e iii)a interpretao americana de Deus.
A partir dos anos 1970, crescem os trabalhos jornalsticos e
cientficos que relatam estarmos diante de um ressurgimento da
religio, de uma nova efervescncia religiosa. Sob a denominao
de New Age, Nova Era, agruparam-se as novas buscas, propostas e
expresses religiosas. A motivao religiosa passou a ser reconhe6

" Uma leitura da relao religio e esporte foi feita in Lovisolo, H. e Lacerda, Y (1999).
Vrios desses resultados so apresentados por Cooper em melhor acreditar. Uma viso mais
crtica, sob o ponto de vista da fisiologia, pode ser vista em Hayflick, L., 1996.

cida e estudada como fazendo parte da modernidade tardia ou


ps-modernidade. Neste sentido, surgiu um clima favorvel para
reintroduzir as ticas religiosas na vida cotidiana e, muito especialmente, no campo do tratamento dos corpos e dos espritos, na
manuteno da sade, na consecuo do equilbrio, na resistncia e
manejo do estresse, enfim, em campos estreitamente vinculados
com a interveno de Cooper. Assim, vincular religio com exerccio adquiriu uma nova legitimidade. Se essa vinculao era privada ou subjetiva, os novos tempos permitiram que fosse posta
como pblica e objetiva.
Ambas as caractersticas, pblica e objetiva, aparecem nos estudos e pesquisas que correlacionam vida religiosa e sade, f e
cura. Em Cooper, entretanto, a relao que importa a da crena
religiosa como base motivacional ou motivao para superar os
custos dos esforos de subir a ladeira da montanha do condicionamento. Tnhamos dito que Cooper trata essa relao quer como
exterior, quer como interior.
A relao interior ou intrnseca aparece quando Cooper passa
a pensar o corpo como "templo de Deus" e, portanto, seus cuidados formam parte dos deveres religiosos. O corpo se torna um
templo que deve ser cuidado e devemos cuidar de nossas vidas para satisfazer os planos que Deus tem para elas. Como explicar essa
representao das relaes de Deus com nosso corpo?
Eu acredito que para comear a trabalhar essa relao deveramos partir da provocativa obra de Harold Bloom.71 A partir das
elaboraes fundamentais de Emerson e James, Bloom desenvolve
uma anlise das peculiaridades da religio nos Estados Unidos. A
essncia religiosa do americano seria o convencimento de que
Deus o ama, em oposio total com a observao de Spinoza de
que aquele que ama verdadeiramente a Deus no deve esperar ser
amado por Ele. Bloom observa que o Cristo americano mais um
americano que um Cristo e que a conscincia centrada na prpria
identidade e sua exaltao a f dos americanos, em oposio
comunidade, e no sentido de que se sacrifica a sociedade ao indivduo, na vida espiritual da nao. A tese central de Bloom a de
que a religio americana se disfara de cristianismo, porm deixou

70

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71

Bloom, H. ,1992;

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de ser crist. Conservou um Jesus americano, muito solitrio e


pessoal, e ressuscitado, em vez de um Jesus crucificado, que ascendeu de novo ao Pai. Afirma que o americano encontra o Deus
nele mesmo, porm, aps ter encontrado a liberdade para conheclo. A salvao para o americano no pode vir por meio da comunidade nem da congregao, um ato de confrontao de um a um.
James teria reconhecido em Emerson muitos dos estigmas que
convencem a Bloom da presena da religio americana: a liberdade de conscincia, confiana na percepo vivencial, um sentido
de poder, a presena de Deus dentro de si mesmo, a inocncia da
carne e a do sangue de si mesmo redimidas.
O brevssimo resumo do entendimento de Bloom da religio
americana ilumina as posies de Cooper. Permite sugerir pistas
para entendermos como aparece a idia de um Deus interior e a
considerao do corpo como templo. A difuso do pentecostalismo
no Brasil e a emergncia, no seu momento, dos "Atletas de Cristo"
deveriam impulsar-nos na direo de refletir sobre semelhanas e
diferenas no campo religioso e sobre as relaes entre atividade
fsica, esporte e religio.

faz parte dela, a reproduo do gene a nica 'motivao' ou teleologia possvel. Sade, longevidade, disposio, fadiga so valores culturais, no, biolgicos. Os valores culturais dependem de
seus contextos de gerao, reproduo e transformao. As transferncias e as reapropriaes implicam complicados mecanismos e
formam um interessante campo de estudos. Falta-nos avanar no
sentido de entendermos melhor os mecanismos de reapropriao
das propostas de Cooper e de outras que foram e ainda so geradas
no campo da atividade corporal.

A modo de concluso
As elaboraes da fisiologia do esforo e do esporte foram
construdas e formaram uma tradio, a partir do sculo passado.
Suas mudanas no incidiram de modo significativo nas recomendaes favorveis ao exerccio fsico e nutrio. Contudo, no
campo dos fundamentos para a ao, ela dever recorrer a argumentaes variadas no tempo: utilidade, equilbrio, religiosidade aparecem como sucesses no disjuntivas na obra de Cooper. Ou seja,
o fundamento religioso pode englobar o do equilbrio e o da utilidade, e isso parece ter acontecido com as elaboraes de Cooper
na interao de suas propostas aerbicas e a recepo social s
mesmas. Sua estratgia de esforar-nos para podermos responder
s demandas de esforo, de treinar-nos e condicionar-nos asceticamente, para que nossa potncia fsica e mental desabroche tem,
sem dvida, uma marca estica forte.
No h, no entanto, um fundamento motivacional de tipo fisiolgico para que realizemos o esforo. De fato, se a teoria darwiniana a que fornece o sentido para a biologia, e se a fisiologia
90

91

Desafios metodolgicos no ensino da


educao fsica: esttica e autoformao
Desenvolverei um ponto de vista contrrio quele que postula
a especificidade metodolgica no ensino da educao fsica. Procurarei argumentar que o desafio o de integrar metodologicamente seu ensino na proposta educativa da escola, do colgio, do
instituto ou da universidade. Para desenvolver meu ponto de vista,
situar-me-ei no plano da escola ou, de modo geral, da formao
dos cidados, da educao bsica e comum. No entanto, as minhas
apreciaes sobre a metodologia de ensino podem, sem muita dificuldade, serem transpostas para os nveis mais avanados da educao.
Desenvolverei o argumento de que a educao fsica escolar
deve estar a servio da escola. Irei gradualmente apresentando
passos dessa afirmao, em princpio bizarra. Digamos, para entrar
mais diretamente no tema, que sua metodologia deve: a) estar integrada na metodologia geral do ensino escolar e b) um de seus
objetivos centrais o de fazer da escola um tempo-espao que mereceu e merece ser vivido.
Considero que a educao do cidado um bem comum, portanto, deve ser distribuda a todos. Considero, tambm, que a educao fsica tem uma tradio que enfatiza como eixo da formao, sobretudo, a distribuio do bem sade e de um bem
particular, que nomearia como o da possibilidade em desenvolver
a potncia fsica ou corporal. O bem sade implica coisas como
desenvolvimento psicofsico, sade fsica e mental, relacionamento moral e social, entre outros aspectos. O desenvolvimento da potncia vincula-se aos ideais de superao e de auto-superao, e
seu ncleo terico a teoria do treinamento.
A realizao dos valores orientadores, que a tradio da educao fsica solicita, no implica um nico princpio metodolgico, um caminho nico. Podemos tanto usar metodologias que enfatizam a heteroformao e o esforo quanto metodologias que se
regulam a partir de princpios como os de autoformao e o prazer
ou gosto, na realizao das atividades educativas. A opo de Herbert Spencer, por exemplo, pelo esporte e pelo jogo como princi92

93

pai recurso de desenvolvimento da sade e da potncia, e suas


crticas s ginsticas, que considerava como artificiais, resulta da
valorizao hedonista da obteno do prazer no processo educativo. O argumento principal de Paulo Freire, sob o ponto de vista
metodolgico, que a autoformao deve ser um princpio reitor
da aprendizagem. Assim, a crtica da pedagogia bancria, a crtica
ento da heteroformao torna-se o momento negativo de sua obra.
Eu defenderei o ponto de vista de que os princpios de gosto
ou prazer, que denomino de esttico, e o princpio de autoformao devem ser os eixos norteadores de nossa tradio educativa,
ainda em processo de formao.
Considero que impossvel distribuir democraticamente o
bem de formao dos cidados, se os organismos encarregados
no funcionam, se se caracterizam, por exemplo, por formas de
rejeio ao prprio bem, que se expressa em mecanismos como o
abandono escolar ou a insuficiente apropriao individual da formao comum ofertada. Fortalecer o poder de atrao da escola
um objetivo do qual todos devem participar.
A educao um bem cujos significados e distribuio devem
ser conversados e decididos por todos. Todos os membros da 'cidade' tm o direito de participar da gerao dos significados dos
bens e dos critrios para sua distribuio e a efetiva participao,
no caso dos bens educativos, de primordial relevncia. Basicamente, porque a educao do cidado uma condio para sua
participao na elaborao de critrios para a distribuio de qualquer tipo de bem (renda, sade, reconhecimento, lazer, segurana e
bem-estar, entre outros).72
Observo, inicialmente, que a afirmao de que a educao do
cidado tem como dimenses componentes a formao intelectual,
moral e poltica, esttica e fsica das novas geraes continua tendo alto consenso. Um entendimento to generoso raramente poder encontrar oposies radicais. Contudo, o acordo pode desaparecer quando tentamos preencher tal afirmao com significados
operacionais para um lugar, para uma situao ou para circunstncias especficas. A afirmao que valoriza a formao no esclareA incidncia nestas afirmaes da obra de Michael Walzer (1983) evidente.

94

ce, no entanto, que impossvel qualquer tipo de educao sem a


valorizao das instituies que deveriam realiz-la. A valorizao
das instituies que distribuem o bem que denominamos educao
uma condio da prpria distribuio. Assim, a valorizao da
escola local pode, em termos prticos, ser muito mais importante
para a formao das crianas e jovens que as definies sobre os
objetivos ou funes da educao.73
Dito de outra forma, se a escola desvalorizada, extremamente penoso e difcil que realize os objetivos sociais que lhe so
atribudos. A escola o bosque, o meio, o clima, para o desenvolvimento da formao dos cidados. Quando o bosque arrasado,
ou se torna inspito, os pssaros desaparecem.
De forma muito simples e aproximada, podemos pensar que a
escola valorizada quando os adultos e as crianas consideram
que um espao que merece (ou mereceu) ser vivido, no qual
(ou foi) bom participar. As altas mdias de evaso do ensino de
primeiro e segundo graus, no Brasil como um todo, indicam que a
valorizao da escola est, entre ns, em questo ou tem um estatuto precrio.
Eu aprendi com Ansio Teixeira duas coisas. A primeira que
a educao como a agricultura, os fatores envolvidos na interao so mltiplos e o educador no controla grande parte deles.
Hoje talvez diramos, influenciados pelas elaboraes sobre o caos
e a complexidade, que pequenas variaes nas condies iniciais
podem determinar grandes variaes interativas no tempo. Mais
ainda, se consideramos que a escola no um sistema fechado,
que ela interage com o que ocorre na cultura e na sociedade. Assim, a interveno educativa no processo escolar aparece muito
mais como um artesanato ou arte de mediao do que como uma
cincia e, mais importante ainda, o no perder de vista que suas
respostas so locais ou singulares, embora sua problemtica e muitos de seus instrumentos sejam universais.74 A segunda coisa que
aprendi com Ansio que o Brasil no teria conseguido constituir
13

Irei, ao longo do trabalho, referenciando temas, conceitos e afirmaes gerados em meu prprio processo de reflexo. Sobre a importncia da valorizao da escola e sobre sua autonomia,
ver Lovisolo, 1993.
74
A idia geral sobre a interveno como artesanato ou bricolage e sua especificidade no campo
da educao fsica foi desenvolvida em Lovisolo, 1995.

95

uma tradio educativa e que sem tradio educativa quase impossvel operar em educao de modo natural, orgnico.75
Construir os acordos de uma tradio continua sendo uma tarefa
prioritria.76
A tradio educativa, quando existe, fornece os trilhos condutores da interveno. A tradio implica continuidade e mudana e
forma o horizonte de sentidos para os que interagem no processo
educacional. Os desacordos e confrontos devem ocorrer dentro dos
trilhos da tradio. Sem a fora da tradio, ficamos na procura
ansiosa de novidades, no sabendo o que selecionar e muito menos
como agir, comunicar e entender. A ausncia da tradio provoca
desmapeamento. Como reao, a procura do fundamento toma-se
ansiosa e angustiante, por carecermos das orientaes da tradio.
Toma-se procura de um inexistente ponto de apoio para mover o
mundo da educao. A procura dos fundamentos cientficos para a
educao aparece, de um lado, como condicionada, de modo geral,
pelo valor concedido interveno fundada na cincia em poca
de valorizao da mesma; do outro, como resultado da necessidade
de segurana, de fundamento e apoio, sobretudo quando a confiana provocada pela tradio desaparece ou muito dbil.77
H duas atitudes paradoxais e em confronto no Brasil. De um
lado, a que insiste sobre a centralidade da educao para enfrentarmos, coletiva e individualmente, os problemas que consideramos relevantes. Do outro, uma desvalorizao forte das instncias
encarregadas de realizarem os processos educativos, basicamente,
na desvalorizao da escola. Digo: valorizamos a educao e desvalorizamos a escola; porm, sem valorizao da escola no teremos boa educao, independentemente de como a definamos.
No penso que nosso principal problema seja o da falta de elaborao terica ou intelectual sobre a educao, a filosofia da
educao e a pedagogia. Temos, de um lado, uma reflexo pedaggica significativa em termos quantitativos e talvez tambm sig-

nificativa em termos de qualidade. O paradigma dessa qualidade


seria a pedagogia elaborada pelo saudoso Paulo Freire, com repercusses mundiais nas ltimas dcadas. Do outro, uma escola que
ainda se debate com a repetncia, com a evaso, com sua prpria
desvalorizao e com srias dificuldades para entender, avaliar e
modificar sua oferta. A produo pedaggica no Brasil no parece
incidir notoriamente sobre o cotidiano da escola e, assim, nossos
indicadores educacionais so piores que os da Colmbia. Enfrentamos, ento, a oposio entre a produo pedaggica significativa
e o funcionamento escolar precrio, ineficiente, de baixa qualidade. Talvez a contradio seja produto tambm da falta da tradio
ou de uma tradio desafortunada, como sugeri em outro momento.78
Pretendo continuar argumentando, tendo como eixo a questo
paradoxal: se valorizamos tanto a educao por que desvalorizamos a escola? Por que a repetncia, a evaso, a m qualidade do
ensino, a agresso fsica contra as instalaes escolares?
Culturalmente lidamos com trs linguagens: a da norma, a da
utilidade e a do gosto; e que nossos problemas em estabelecer acordos resultam do fato de que enfatizamos ou negligenciamos alguma dessas linguagens e de que, sobretudo, no estamos cientes
de suas implicaes. As pessoas acreditam que fazem coisas ou
agem porque: a) seguem uma norma (valor, lei, regra, regulamentao, hbito ou costume); b) pretendem alcanar algum objetivo
ou finalidade utilitria, no campo da esfera das necessidades ou da
sobrevivncia e c) gostam ou derivam algum prazer daquilo que
fazem. As aes so orientadas e compreendidas pela linguagem
da norma, da utilidade ou do gosto.79 De fato, quando se procura
um fundamento para a ao educativa, enfatizamos unilateralmente a importncia de alguma dessas linguagens ou modos de entendimento. Minha proposta, na direo de construir acordos, destaca
a necessidade de a) justificao e reflexo sobre cada linguagem e
b) conciliao ou articulao entre elas, no estabelecimento dos
valores e objetivos que orientam a ao educacional. sobre essas

75

Minha interpretao de A. Teixeira pode ser conferida em: Lovisolo, 1990b.


Ver Lovisolo, 1993 e 1995, captulo 2.
77
No caso americano, por exemplo, tenho a impresso de que a tradio experiencialista e
experimentalista. Entendo por experiencialismo a valorizao da experincia no processo de
aprendizado e por experimentalista a dominncia, na conduo do processo educativo, de tcnicas experimentais ou quase experimentais.
76

96

78
79

Ver Lovisolo, 1990b, op .cit.


Uma verso mais elaborada de meus argumentos pode ser conferida. Lovisolo, 1997.
97

linguagens, suas contradies e limites, que concentrarei meus


comentrios.
Os diagnsticos da modernidade so mais ou menos coincidentes em dizer que a linguagem da norma (dominante na sociedade tradicional) foi perdendo valor, que a linguagem da utilidade
(sociedade instrumental ou racionalizada) ganhou espao social e
que, finalmente, a linguagem do gosto (sociedade hedonista, emotiva ou sensualista) foi se impondo, sendo hoje a linguagem dominante para expressar a construo do eu pessoal e dos vnculos sociais baseados na emotividade, na autenticidade e originalidade.
Bsica e praticamente isto significa que, crescentemente, as pessoas procuram realizar seus gostos e que a ausncia de realizao
vista e sentida como falta de liberdade, de autonomia, de autenticidade e de realizao pessoal.80
No universo da escola, os docentes explicitam que as normas
escolares so cada vez menos respeitadas e os valores de formao
ou enriquecimento pessoal declinam, com o resultado de a ordem
escolar estar sempre ameaada. As sanes externas que respaldam as normas parecem haver perdido grande parte de sua eficcia. No seu lugar deveriam emergir e ser consolidadas sanes internas ou subjetivas, formas de autocontrole.81 Tal substituio no
aparece, sob o ponto de vista docente, realizada de forma significativa para ter um valor prtico, para ser eficiente no cotidiano escolar. H ainda outro grande problema: o da perda do poder da
norma de ser eficaz para gerar esforos para o aprender, de determinar as vontades ou de mobilizar as energias para o estudo. A
justificao do esforo e a construo da motivao passaram a ser
realizadas nas linguagens da utilidade e do gosto. Ou nos esfora-

mos porque obteremos utilidades ou reduzimos os custos do esforo porque fazemos as coisas com prazer, com gosto.82
As propostas pedaggicas modernas apoiaram-se crescentemente em argumentos de utilidade e gosto para fundamentar a motivao que permitiria superar os custos do esforo. Se o esforo
para aprender no pode mais estar baseado na norma, se a norma
no condiciona para estudar, os motivos de utilidade ou de gosto
deveriam ocupar seu lugar, repetem as pedagogias modernas.83
No caso das crianas e dos jovens, a viso utilitria implica
um sujeito racionalmente calculador, que decide que far esforos
hoje porque se tornaro benefcios no futuro. As crianas so vistas como pequenos filsofos 'esticos', que devem aceitar realizar
esforos no presente para estarem melhor no futuro. O baixo realismo desta imagem parece ser por demais evidente, para merecer
comentrios.
A posio alternativa diz: o gosto ou prazer derivado do ato de
estudar deveriam eliminar os custos do esforo de aprender. O ideal aqui um modo de aprender econmico, no cansativo nem fatigante e com prazer. o aprender sem esforo, brincando, divertindo-se.84 Temos, neste, caso uma percepo 'hedonista' da
natureza das crianas e receitas pedaggicas que seguem essa representao.
As pedagogias modernas so variaes sobre tais temas e esto dominadas pela sucesso do poder social das trs linguagens;
norma, utilidade e gosto, e por enfatizarem quer a responsabilidade e o esforo quer o gosto e o prazer.
A educao fsica escolar enfrenta os mesmos problemas que
outras disciplinas ou reas de distribuio curricular dos objetivos:
82

Considero as elaboraes de Charles Taylor, 1994, como significativas para entender que h
uma moral da autenticidade . Importante, tambm, so os dados e reflexes elaborados por J.
Dumazedier, 1994, sobre o desenvolvimento do que denomina como "ipseidade".
81
Observe-se que a temtica de Norbert Elias sobre a crescente importncia das formas de autocontrole e o declnio relativo do heterocontrole, no processo civilizador, est estreitamente relacionada com o problema que a escola enfrenta. no seio da famlia e da vizinhana onde a criana realiza suas primeiras experincias de valorizao ou desvalorizao da escola que
deveramos usar como matria prima para sucessivas reelaboraes.

H uma justificao estica do esforo pela esperana em utilidades, no entanto, h tambm


uma justificao hedonista na reduo do esforo mediante a ao realizada com prazer, sem
esforo. Estou usando ambas as categorias no sentido em que so usadas na linguagem comum.
83
Ver captulo sobre Spencer.
84
Observo que este ideal, de reduo do esforo e de gosto, j estava presente na primeira metade do sculo XVI e, especialmente, na Didtica Magna de Comnio. quando declara: "educada
nos bons costumes, impregnada de piedade, e, desta maneira, possa ser, nos anos da puberdade,
instruda em tudo o que diz respeito vida presente e futura , com economia de tempo e de
fadiga,
com agrado e com solidez." .
85
A sociologia da educao de E. Durkheim conduz na direo da valorizao da socializao
como interiorizao de normas no processo educativo. Talvez esse seja o trao marcante com o
qual representamos o sistema bsico de educao francs em suas profundas relaes com a
formao da nacionalidade.

98

99

80

procura seus fundamentos na utilidade ou no gosto ou em ambos,


ao mesmo tempo. A norma tambm perde valor para a educao
fsica e deve ser substituda, para determinar a prtica corporal
permanente, pela interiorizao de argumentos de utilidade ou pelo
sentimento do gosto na realizao que elimine o esforo.86
Como decorrncia geral do domnio das linguagens da utilidade e do gosto, as crticas mais ouvidas ao sistema educacional referem-se falta de utilidade do que se ensina e falta de prazer ou
gosto no processo de aprendizagem, sob o ponto de vista dos educandos. Tais crticas, ao mesmo tempo em que refletem as desconfianas sobre o poder das normas na motivao para o aprendizado, debilitam perversamente seu poder. As normas escolares
perderam gradualmente seu poder de distriburem castigos e sanes e espera-.$e que o autocontrole das prprias crianas tome-se
crescentemente central.87 O crescimento do "castigo interior" e o
"declnio dos castigos externos" podem ser entendidos como faces
do processo civilizador. O poder da norma depende ascendentemente das sanes subjetivas.
As sanes subjetivas pressupem que os alunos valorizam a
utilidade e/ou gostam do ensino escolar. Nossas taxas de evaso
escolar parecem indicar, em contrapartida, que h uma boa parcela
de crianas e jovens para quem esses pressupostos no se aplicam.
H, portanto, uma parcela, de difcil avaliao, que no tem suficiente valor internalizado, de interesse ou gosto, para valorizar sua
permanncia na escola. A pouca dedicao das crianas ao estudo
tambm indicaria que h insuficiente interiorizao da utilidade e
do gosto pelo ensino-aprendizado.
De um modo geral, a escola vai deixando de ser um espao
que merece ser vivido, embora a modernidade colocasse a escola

como uma instituio central na formao das crianas. Entretanto, o prprio desenvolvimento da modernidade abriu alternativas
para o questionamento dessa centralidade, no cotidiano da vida das
crianas. A perda da centralidade um dos rostos da desvalorizao.
Sabemos, e este talvez seja um fator de peso na perda do valor
da escola, que ela deixou de ser a instituio nica , sobretudo nos
centros urbanos. Hoje, o dia-a-dia de uma criana ou jovem de
classe mdia pode incluir, alm da escola, o instituto de lnguas, a
academia de ginstica, o clube, o grupo de msica, de teatro, o instituto de computao e outros centros de ensino, e de artes, alm
desse tradicional e significativo lugar de socializao, de aventuras
e desventuras, de emoo e excitao, que sempre foi e a rua.88
H, portanto, conhecimentos importantes, experincias significativas e redes valorizadas de sociabilidade, que esto fora da escola,
para nossas crianas e jovens. H, tambm, instituies que competem entre si pelas crianas e pelos jovens.89 A educao fsica
escolar sofre a competio de clubes, academias e 'escolinhas',
que podem funcionar at dentro do espao escolar.
Os professores de educao fsica transmitem o sentimento de
que a escolinha de futebol ou voleibol que funciona na escola
uma tremenda competidora da disciplina 'educao fsica' da grade curricular. As 'escolinhas' competiriam, afirmando que seu
produto melhor ou mais adequado do que o homlogo da velha
escola ou da aula tradicional de educao fsica. As famlias esto
dizendo a suas crianas que todas as atividades so importantes,
entre elas, a prpria escola. Esto tambm dizendo que h coisas
importantes que devem ser aprendidas e feitas, fora da escola. No
entanto, ao mesmo tempo, esto fazendo declinar a centralidade da

86

Recentemente, em programa de comentrios sobre futebol, diante da pergunta sobre a resistncia e vigor de Mauro Galvo, jogador do Vasco de quase quarenta anos, o ex-craque de Flamengo, Jnior, respondeu que devia ser explicado pelo gosto que Mauro sentia em jogar futebol,
diminuindo seu esforo no treinamento e, portanto, na manuteno da forma. Assim, conclufa
Jnior, Mauro devia estar na Seleo, pois um exemplo para os novos e, que pela intensidade
de seu 'gostar', ainda tinha muitos jogos pela frente.
87
Na obra de Norbert Elias encontram-se importantes desenvolvimentos sobre as relaes entre o
processo civilizador e a diminuio da violncia fsica de controle, em diversas instncias do
social e sua monopolizao pelo Estado, na linha de elaborao weberiana. No processo civilizador, o auto-controle ganha crescente importncia como recurso orientador das condutas e organizador da ordem social.

100

88

"Crianas de rua", como qualificativo, somente aplicvel s crianas sem escola, pois, como
as pesquisas indicam, elas tm famlias. Assim, no fundo, o nome refere-se ao subconjunto de
crianas que 'recusa' a escola, troca o 'tempo da escola' pelo 'tempo da rua'. Recusa, ento, o
modo moderno de educar as crianas, que conferiu centralidade escola. Observo, que as explicaes sobre as crianas de rua conferem, erradamente segundo meu ponto de vista, muito maior
importncia aos fatores familiares de 'expulso' do que aos fatores de 'atrao' da rua.
m
Dumazedier (1994, cap. 3), a partir de pesquisas empricas, defende a hiptese de que a vida
alternativa escola altamente atraente e formativa para as crianas e jovens, embora no rejeitem a escola como lugar de aprendizados especficos de conhecimentos.

101

escola, portanto, seu valor.90 O declnio pode ser visto como um


efeito no-esperado, que resulta de uma viso ampla, rica e plural
da educao. No estou, portanto, sendo um saudosista de um
tempo que passou, no qual a escola foi central por ser nica, nem
afirmando que todo tempo passado foi melhor. Estou, sim, apontando problemas e paradoxos de nosso presente. Sem condies
para ser absoluta, a escola dever caminhar na direo de ser um
espao ou esfera significativamente importante, embora nem nico
nem central. Dever, portanto, colocar a questo de sua complementaridade com as alternativas de formao existentes extraescola.
Porm, ser que simples fundamentar a motivao na utilidade e no gosto? Vejamos alguns de seus contratempos e impasses.
Temos grandes dificuldades, no entanto, em despertar de modo universal o gosto ou prazer pelas atividades socialmente teis
como estudar ou cuidar do corpo.91 Uma parcela considervel de
crianas sente prazer quando realiza 'esforos' para jogar futebol
ou outro esporte, podendo passar horas nessa atividade. Consideramos, contudo, que seria muito bom se tambm sentissem o
mesmo prazer redutor do esforo, estudando portugus, ingls,
matemticas ou cincias. Parece que apenas uma pequenssima
minoria sente prazer com o estudo das disciplinas do currculo escolar. Uma parcela maior sente prazer nas atividades esportivas,
em estar com os amigos ou em ficar diante da televiso.
Acreditamos, portanto, que o ideal, que o desejvel seria fazer
apenas aquilo de que gostamos, que resulta em sensaes e sentimentos de prazer. Isto significa que nossa sociedade est penetrada
por atitudes e valores hedonsticos, eu prefiro dizer por uma interpretao estetizante do ser e do dever ser do fazer humano. Acreditamos que bom, justo e moral fazer aquilo que do nosso gosto. Sentimos que em nossos gostos est a singularidade, a
individualidade, a diferena e, na procura ativa do gosto, nossa au90

Observe-se que no passado a centralidade era pouco ou nada igualitria. A escola era central
apenas para uma parcela reduzida do total de crianas e jovens.
Confundir qualquer atividade corporal com os cuidados de corpo um erro que deve ser cuidadosamente evitado.

102

tonomia. A liberdade do gosto torna-se base para a construo da


personalidade autntica.
Se utilidade e gosto so valores dominantes em nossa sociedade, a escola, para ser eficiente no processo de ensinoaprendizagem, deveria a eles adequar-se. Muitas propostas pedaggicas modernas batem nessas teclas. Deveramos, portanto, convencer-nos e convencer as crianas e jovens de que aquilo que se
aprende ou se faz na escola til, gostoso, ou ambas as coisas.
O discurso dos alunos aparece como j formado pelos dois
valores, nas suas avaliaes das atividades escolares. De praxe, os
alunos questionam e recusam o que se ensina na escola, a partir de
sua inutilidade. A pergunta "professor para que serve isso?" , de
fato, uma bomba quase sempre destrutiva da confiana do professor e alunos, no que se ensina. O utilitarismo assim uma poderosa serra que corta um dos galhos no qual se apoia o ensino da
escola. Por outro lado, o no gostar do que se faz na escola,
considerar chatas92 as suas atividades, toma-se uma poderosa crtica e desvalorizao da atividade escolar, a partir do peso da linguagem esttica. 93
Os discursos sociais sobre a educao justificam, dominantemente, os estudos pela utilidade futura, no mercado de trabalho.
Assim, desde cedo, as crianas so acostumadas a pensar a escola
e suas atividades como meio para finalidades prticas, vinculadas
a necessidades objetivas. Conseqentemente, temos que esperar
que avaliem as atividades escolares pela sua utilidade.
O feitio volta-se contra o feiticeiro. As crianas observam em
volta e vem que muitos dos triunfadores tm currculo escolar deficiente. Eles esto na televiso, no esporte e nas artes, tambm na
padaria do bairro, na oficina, nos pontos de jogo de bicho, na disputa poltica. Em oposio, o engenheiro que taxista, e especialmente o professor, que chora pelo seu salrio, so provas da utili42

"Chato", de modo geral, contraposto quilo que excita, que gera "adrenalina", que emociona.
Lembremos as importantes contribuies de Norbert Elias e Eric Dunning, 1992.
"H indcios, contudo, de pesquisas que salientam que as crianas gostam de muitas coisas na
escola, tais como colegas, professores e algumas atividades. Cf. Lovisolo, 1995, captulo 2. Um
dos sentidos da afirmao das crianas pode expressar o seguinte: dizemos que no gostamos da
escola quando os esforos que temos que realizar no so contrabalanados por nossos interesses
de utilidades e sobretudo de gostos. Utilidade e gosto so os referenciais avaliativos, que as
crianas dispem para organizarem e julgarem seu mundo.

103

dade sob suspeita da escola. Os professores, que tanto estudaram,


esto em pior situao que muitos que so quase analfabetos, observam os alunos. Esta imagem em demasia reforada pelas
queixas e auto-representaes dos prprios professores. O discurso
utilitrio, economicista e sindicalizado dos docentes, que reafirma
a cada passo a desvalorizao e a explorao das quais so vtimas, e desvaloriza o sentido 'sagrado' do ato de ensinar, impulsiona a comparao e, perversamente, desvaloriza o estudo e a escola.
Assim, a utilidade da escola pode ser bem questionada a partir das
observaes 'objetivas', embora limitadas, e talvez falsas, quando
generalizadas, das crianas e dos jovens.
Os professores tambm esto socializados nos valores utilitaristas e estticos. Em momentos de sinceridade, uma parcela dos
professores consegue explicitar que considera as coisas que ensina
inteis, chatas ou com ambas as caractersticas ao mesmo tempo.
Os professores, na verdade, temos srias dificuldades para fundamentarmos a utilidade do que ensinamos e no menos dificuldades
em tornarmos gostoso o ato, de duas mos, de ensinar e aprender.94
Entretanto, apesar das dificuldades, acreditamos, paradoxalmente,
que devemos ensinar coisas teis e que as atividades escolares devem ser gostosas. Ambas as dimenses significam um ideal de difcil realizao democrtica. Contudo, at o momento em que as
representaes que orientam nossas prticas se modifiquem, o ideal de conciliao de utilidade com gosto um desafio para o cotidiano de cada docente e para o conjunto de cada escola. Conciliar
utilidade e gosto significa valorizar a escola.
Talvez o axioma do pragmatismo americano de que o objetivo
o de aprender a aprender seja o nico que ainda resiste com alguma fora. Temos que desenvolver essa temtica com os alunos.
Assim como o desenvolvimento de habilidades fsicas permite incorporar mais facilmente novas habilidades fsicas, o treinamento
intelectual na aprendizagem facilita as aprendizagens futuras e diminui seus custos. Temos que deixar de pensar a aprendizagem
"Temos poucas informaes vlidas sobre os sentimentos de gosto no ato de ensinar nas suas
relaes com os sentimentos de gosto no ato de aprender. O fato de se falar em 'sentimentos'
pareceria distanciar os pesquisadores da temtica e das relaes. Contudo, quando recorremos
nossa prpria memria, h grande chance de associarmos o bom professor com a figura daquele
que gostava de ensinar, que transmitia sua paixo ou sentimento por aquilo que ensinava.

104

principalmente como acumulao de estoques e enfatizar a aprendizagem como desenvolvimento das facilidades do aprender.95.
Apenas podemos aprender a aprender mediante processos de
autoformao. Que significa isto? A idia simples, porm de difcil realizao, pois implica, da parte do docente no apenas o
domnio do conhecimento especfico, implica que ele capaz de
criar situaes e experincias que facilitem o descobrimento, por
parte dos alunos, dos conhecimentos. O docente deve controlar sua
ansiedade de transmitir os conhecimentos. Assim como no laboratrio de fsica podemos realizar experincias para que de forma
reflexiva e dialgica formulemos os princpios que regem os fenmenos estudados, da mesma forma podemos, na aula de basquetebol, experimentar, refletir e dialogar sobre as diversas formas de
conduzir a bola, para chegarmos a formular os seus princpios. Em
vez de ditarmos as frmulas para pular barreiras, podemos experimentar com barreiras e gestos, at chegarmos a definir os princpios fundamentais do como pular barreiras. Na aula de tnis podemos criar experincias que nos levem a entender a mecnica do
saque, a formular seus princpios orientadores.
Nos exemplos que estou apresentando, o corpo tanto ator
quanto instrumento e a mente e a linguagem devem participar to
ativamente como o prprio corpo. Estamos aprendendo a aprender,
estamos nos autoformando, adquirindo um conjunto de hbitos que
vinculam experincia e reflexo, dilogo interno e dilogo social e
solidrio, para encontrar a soluo do problema. Quando o professor da escolinha 'devolve a bola', por exemplo, quando diante de
um resultado ruim o apresenta como problema sobre o qual o grupo deve refletir e dialogar, est abrindo as portas para os processos
de autoformao. Evidente que o grupo pode formular respostas
erradas. Contudo, a experimentao dessas respostas inadequadas
pode levar na direo do reconhecimento dos erros e formulao
de novas alternativas.
95

O movimento da educao popular insistiu sobremaneira na adequao e utilidade dos conhecimentos para o contexto local. Na prtica, sua atividade principal foi o ensino da lecto-escritura,
a partir de termos locais. Ou seja, acompanhou o clssico princpio de bom senso de ir do prximo ao distante, no processo de ensino-aprendizagem. Cf. Lovisolo, 1990.
105

Poderia-se contrargumentar dizendo: muito mais econmico transmitir os fundamentos do futebol que elabor-los a partir de
processos de autoformao. Ocorre que mediante os processo de
autoformao treinamos nossas capacidades ativas de gerar respostas, aprendemos a aprender e talvez desenvolvamos a confiana e
o gosto para enfrentarmos novos conhecimentos, para aprendermos novas respostas.
A prpria normatividade pode ser reforada, demonstrando
sua 'utilidade' e como ela tambm necessria para realizarmos
os gostos. O esporte um exemplo clssico, o contrato ldico, o
conjunto de regras de cada esporte necessrio ao prazer do jogo.
Podemos realizar processos de autoformao sobre as prprias regras dos jogos. A discusso argumentativa pode levar na direo
de processos democrticos de 'imposio' de normas. Os educadores devem revisar, experimental e argumentativamente, as normas,
em interao com as crianas, levando em considerao suas conseqncias positivas e negativas. A reflexo sobre as normas , ou
deveria ser, uma dimenso significativa da educao contempornea. Ns, professores, deveramos e poderamos aumentar e sistematizar os argumentos de utilidade sobre os contedos que ensinamos. Uma tal obrigao pode influenciar os contedos
ensinados, provocando reformas curriculares. Temos que enfrentar
a utilidade dos contedos do ensino com argumentos. Se no h
argumentos que persuadam, melhor abandonar o contedo. Deveramos aumentar gradativamente o horizonte de compreenso da
utilidade dos contedos das crianas e dos jovens. Isto apenas ser
possvel se aumentarmos nosso prprio horizonte de compreenso
da utilidade em relao ao passado, ao presente e ao futuro.
Contudo, a utilidade no ser suficiente como fora motivadora, num mundo crescentemente dominado pelo gosto. As crianas
adoram brincar, contudo no brincam porque brincar importante
para o desenvolvimento psicomotor, da inteligncia, da sociabilidade ou da afetividade. Habitualmente elas ignoram esses fatos.
Brincam porque gostam. Assim, teremos que ensinar a gostar da
geometria euclidiana, da qumica, das matemticas ou da literatura. Significa ento que temos que ensinar a degustar os contedos
escolares e gostar deles. Significa que temos que ensinar a brincar
com idias, indues, dedues, lgicas, entre outros instrumentos
106

de pensamento. Temos, para isso, que abandonar a imagem de


que as crianas e os jovens possuem gostos definidos, claros e distintos. Na verdade, eles possuem gostos estreitos e mal definidos.
Uma das primeiras tarefas da me, em quase todas as culturas,
como amplamente constatvel, ampliar o leque do gosto alimentar das crianas. Ampliamos tambm seu leque de gostos pelos jogos, pelas artes, pelas atividades sociais. Devemos ampliar o
leque de seus gostos pelos conhecimentos e, sobretudo, pelo pensar, raciocinar, imaginar, dialogar e criticar. Isto somente ser possvel se aumentarmos nas crianas a capacidade de se admirarem,
se surpreenderem e se encantarem com conhecimentos. Os docentes tm que comunicar e metacomunicar o prprio encantamento,
admirao e surpresa. Sem essa comunicao de nossos encantamentos, no avivaremos o encantamento deles. Temos que fazer
isso individualmente em cada disciplina escolar e juntando esforos com os outros colegas. O docente de matemticas deve apelar
para seu colega de histria, tomar o surgimento da geometria euclidiana um mistrio a ser desvelado. Apontar e transmitir a surpresa, o encantamento, a admirao pela aventura do conhecer e
do fazer. O professor tem que ajudar a construir o gosto, a emoo
e a excitao do aprender. Tem que deixar de pensar e agir como
se as crianas no tivessem ou pudessem desenvolver a capacidade
de admirar-se, de surpreender-se, de gostar. Tem que admitir que o
desenvolvimento do gosto tambm sua tarefa. Para isso, ele precisa, antes de mais nada, admirar, sentir-se encantado, surpreender-se. Precisa desenvolver seu prprio gosto.
O gosto o contrapeso do utilitarismo. Devemos contrabalanar o horizonte estreito, porm importante e funcional do utilitarismo, com o desenvolvimento do gosto de aprender, de admirarse por coisas que nossos predecessores fizeram e pelas coisas que
nossos contemporneos esto realizando. Admirar-se no significa
abandonar o papel da crtica, do reconhecimento dos limites de
qualquer conhecimento, da relatividade histrica do conhecimento
humano.
Valorizar a escola significa viver ou estar fora dela como perda. A valorizao da escola, por meio do gostar, o clima para que
as normas tenham poder e os interesses sobre utilidades e gostos se
multipliquem.
107

Destaco aqui novamente o valor da autonomia escolar, Lovisolo, 1993.


" Sobre o sentido da expresso "educadores fsicos" e de modo geral sobre minhas ponderaes
em relao com a educao fsica, ver Lovisolo, 1995, captulo l.

prioridade, embora a heteroformao continue ocupando um lugar significativo.


Nossa concepo da natureza, das crianas e dos jovens est
profundamente marcada pelos componentes estticos dos jogos,
das brincadeiras e dos esportes. Representamos as crianas como
naturalmente dispostas ao exerccio do corpo e dos sentidos. O ser
da criana reside principalmente no prazer, no gosto de exercitar
seu corpo, no movimento e nos sentidos. Um ser pleno de potncia
sensrio-motora que se expressa nos jogos, nas brincadeiras, nos
esportes. H, assim, uma poderosa legitimao cultural para a educao fsica escolar, entendida como desenvolvimento do ldico
na criana.
Acredito que no seio da estratgia combinatria das normas,
interesses e gostos, e especialmente, no fazer da escola um lugar
gostoso, que a educao fsica pode dar sua maior contribuio.
Nossas representaes sobre a criana e sobre o valor dos jogos,
brincadeiras e esportes em sua formao autorizam e solicitam essa contribuio. Compete aos educadores fsicos, em funo de suas possibilidades vantajosas, participarem e contriburem num poderoso movimento, de longa durao, para que a escola seja um
lugar valorizado pelas crianas. Embora esse seja um problema da
escola como um todo, e de cada docente em particular, so talvez
os educadores fsicos os que contam com a fora da legitimao
cultural e com os recursos tcnicos para colaborarem destacadamente com esse objetivo. Lado a lado com eles, deveriam estar os
professores de artes e de msica. Em conjunto, deveriam iniciar
um movimento que, a partir de nossas representaes sobre as crianas, faa da escola um lugar interessante, gostoso e, portanto,
valioso. Se concordarmos nos objetivos bem possvel que ponhamos nossas cabeas e corpos, ou nossos corpos e cabeas, a
pensar e a se movimentar, para atingi-los gradativamente.
Os objetivos particulares de sade, de iniciao esportiva,
de desenvolvimento psicomotor, entre outros devem estar submetidos e englobados pelo objetivo mor de valorizao da escola e
pelo vigor dos processos de autoformao. A educao fsica escolar tem seu presente e seu destino vinculado ao da escola e uma
rica possibilidade de contribuio, quando submetida ao todo da
escola, na procura de harmonizao das normas, utilidades e gos-

108

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Para a escola funcionar como um lugar de atrao dever articular normas vigentes com utilidades e com os gostos dos alunos,
ao mesmo tempo em que desenvolveria a capacidade de refletir
sobre: os acordos existentes e o estabelecimento de outros acordos
normativos; a capacidade de avaliar e relativizar a utilidade e a capacidade de desenvolver os gostos. No h, por certo, nenhuma
frmula cientfica ou tcnica para alcanarmos uma combinao
adequada. Cada escola deve elaborar a sua prpria, levando em
considerao, por certo, as combinaes que parecem estar dando
certo. A combinao feliz valoriza a escola.96
Para contribuir na combinao feliz de normas, utilidades e
gostos, na rea da educao fsica, dever-se-ia questionar a pretenso de que os objetivos da interveno dos educadores fsicos na
escola so autnomos, independentes ou prprios de algum campo
de saber, denominado educao fsica, psicomotricidade, aprendizagem motora ou cinesiologia.97 Essa autonomia no se justifica
no plano mais geral dos objetivos educacionais nem, mais especificamente, no dos objetivos de cada escola em particular. bastante freqente ler e ouvir que a educao fsica escolar tem objetivos
prprios e independentes daqueles vigentes para a educao bsica
e para as propostas de cada escola. Proponho, em idias um pouco
diferentes, basicamente, que a educao fsica deve submeter-se
aos objetivos educacionais e inserir os seus prprios dentro deles,
realizando seus objetivos especficos somente quando realizar os
objetivos educacionais gerais e de cada escola em particular.
Embora a educao fsica escolar tenha se legitimado, afirmando objetivos especficos, essas prioridades merecem ser revisadas. No pelo fato de a carga horria escolar e as condies de
trabalho impossibilitarem o atingimento desses objetivos, como
alguns pensam, pois sempre possvel aumentar a carga horria
escolar e melhorar as condies de trabalho. Um objetivo central
da escola e da educao fsica a valorizao da escola e esta apenas poder ser atingida, fazendo dela um lugar excitante, emocionante, que satisfaa os gostos das crianas. O segundo objetivo o
de fortalecer os processos de autoformao, dar-lhe destaque e
96

tos. A educao fsica pode contribuir para criar o clima escolar


que demanda o domnio da linguagem do gosto e, sobretudo, o
gosto pelo autodescobrimento, experimentao, reflexo e dilogo.
Valorizao da escola e nfase nos processos de autoformao
so as duas faces do mesmo desafio.

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