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Cadernos de Psicologia Social do Trabalho, 2011, vol. 14, n. 1, pp.

127-143
Artigos originais/Original articles

As esferas do reconhecimento:
uma introduo a Axel Honneth
Suzana Guerra Albornoz
Universidade de Santa Cruz do Sul

Este ensaio considera os padres de reconhecimento intersubjetivo o amor, o direito e a solidariedade , no livro
de Axel Honneth, Luta por reconhecimento a gramtica moral dos conflitos sociais. De modo resumido, apresenta a
distino das trs esferas do reconhecimento a dos afetos e da autoconfiana; a das leis e direitos, do auto-respeito;
a da solidariedade social e da autoestima. Recorda-se a teoria do reconhecimento de G.W.F. Hegel, primeira
referncia da reflexo de Honneth, bem como, tambm, a de G. Mead e a de D. Winnicott, a que o autor d especial
ateno. Desejam-se sugerir, na tradio crtica e dialtica, novas linhas para a pesquisa dos estudiosos das relaes
nos mbitos do trabalho, do lazer, da educao.
Palavras-chave: Axel Honneth, Reconhecimento, Dinmicas sociais.

The spheres of recognition: an introduction to Axel Honneth


This essay considers the patterns of inter-subjective recognition love, right and solidarity in the book of Axel
Honneth, Struggle for recognition: the moral grammar of social conflicts. In a short way, it presents the distinction of the
three spheres or dimensions of recognition that of the affections and the self-confidence; that of the laws and
rights, of the self-respect; that of the self-esteem and social solidarity. It is remembered the theory of recognition of
G.W.F. Hegel, first reference of the reflection of Honneth, and also those of G. Mead and D. Winnicott, to whom
the author pay special attention. The aim is to suggest, in the critical and dialectical tradition, new lines to serve the
researchers of work, leisure and educational relationships.
Keywords: Axel Honneth, Recognition, Social dynamics.

Introduo

o momento atual das cincias humanas, logo, na psicologia social e tambm nas cincias
da educao, difcil dizer algo novo se no for num estudo de caso, numa amostragem
de uma situao emprica muito peculiar. Quando se est preocupado com a reflexo sobre
situaes menos particulares, percebe-se que preciso trabalhar junto contribuio de autores
j reconhecidos, dos clssicos aos contemporneos mais eminentes, de modo a nos atualizarmos
e, embora conservando nossa distncia crtica e lucidez, acertar nosso passo com o deles, para
levar adiante a construo da reflexo. Por isso escolhemos escrever este breve ensaio, fazendo
uma apresentao de parte da teoria do reconhecimento numa das primeiras obras de Axel
Honneth, e assim, pelos textos de Honneth e de seus autores de referncia como Hegel,
Mead e Winnicott, destacar um aspecto da sua reflexo que me parece significativo, prprio a
enriquecer e inspirar pesquisas nas reas das cincias sociais e da educao.
Ante a atual situao do trabalho, em evidente transformao por causa das novas
tecnologias, o incremento da automao e o uso da inteligncia artificial, decorrendo da novas
formas de desemprego no setor industrial e novas reas de atividade humana, fenmenos sobre
os quais refletem obras bem conhecidas 1, somos desafiados a repensar suas consequncias sobre
a psicologia das novas geraes e sobre os problemas que as mudanas expem, entre os quais
1 Como, por exemplo, Imprio, de Michael Hardt e Toni Negri, e O horror econmico, de Viviane Forrester.

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se destaca a questo do reconhecimento intersubjetivo, da autoestima e da afirmao social,


passveis de ocorrer de modo s vezes independente, se no exterior s teias da produo. Tais
transformaes no plano do trabalho, que influem nas dinmicas intersubjetivas e sociais de
reconhecimento, encontram-se no centro da preocupao e da responsabilidade dos
profissionais da pedagogia e da psicologia de carter social.
Alm da reflexo sobre a relao evidente entre reconhecimento e insero no mundo
do trabalho, realidade central nas cincias humanas dos ltimos sculos, porque tambm
central na civilizao capitalista moderna, no foram esquecidas as valoraes mais antigas,
prprias de outras culturas e outras pocas que tomavam o cio como oportunidade de
elevao e aperfeioamento dos sujeitos, pressupondo o valor do cio. No pequeno livro com
sentido de manifesto que j tive a oportunidade de apresentar 2, o escritor socialista, francolatino-americano, Paul Lafargue, abre uma janela para o entendimento do humano como vida
que vale mais do que o trabalho, compreenso corroborada pelas interpretaes histricosociolgicas de Max Weber3, que participam da crtica das presses escravizantes do trabalho
industrial. Em ensaio anterior, tambm tive ocasio de lembrar as teses antropolgicas de
Johann Huizinga, em seu rico trabalho de pesquisa 4, no qual a afirmao da realidade originria
do jogo, como subjacente e anterior do trabalho, anterior mesmo da cultura, impe repensar
os conceitos sobre a identificao demasiado imediata do trabalho com o humano. A mesma
atitude de distanciamento da ideologia do trabalho proposta pela construo conceitual de
Hannah Arendt, que se debrua de modo muito especial sobre a liberdade e a pluralidade que
constituem a ao poltica 5, para afirmar contra a corrente mais comum dos nossos tempos
sombrios, a dignidade da poltica, e para antecipar a superao da centralidade do trabalho
produtivo, na realidade histrica como na anlise da condio do gnero humano. Em certa
medida, esse, igualmente, o efeito das teses do socilogo do trabalho Domenico De Masi 6.
Lafargue e Huizinga, assim como, depois, Arendt e, ainda hoje, De Masi, nos convidam
a balanar os preconceitos modernos do reconhecimento como exclusivamente ligado
manifestao produtiva, ao nos recordarem os valores clssicos do cio, os quais o ligam
teoria, ao esprito e ao. Segundo Arendt, em A condio humana, em que se evidencia a
inspirao na memria da cultura grega e nos filsofos do perodo clssico da antiguidade
ateniense, nessa compreenso de vita activa, alm do trabalho, o labor e a prxis, mantm-se,
superior, a possibilidade de exerccio da teoria, ou seja, a atividade do esprito na contemplao
que, no pensamento insupervel de Aristteles, vem a ser a condio da felicidade. A
contemplao, na filosofia grega talvez j na cultura grega , tinha o sentido de atividade
teortica, como filosofia e conhecimento cientfico. Posteriormente, passou-se a compreender o
termo pelo seu aspecto religioso, como contemplao no sentido de dedicao mstica, de
orao. Mas, de todo modo, a ausncia de envolvimento no trabalho produtivo era requerida
como precondio para a terceira categoria da atividade humana a da ao poltica ou prxis,
considerada pelos antigos gregos como a nica atividade livre, por isso aquela propriamente
humana.
O lugar de honra do valor do cio, que nos advm da tradio, desde os gregos, no
impede a conscincia crtica em relao ao uso do cio na modernidade. A crtica do tempo
livre planejado na cultura de nosso tempo tem sido realizada, sendo um exemplo, um caso
paradigmtico, a crtica da indstria cultural feita por Theodor Adorno, que podemos
encontrar atravs das interpretaes e comentrios de Rodrigo Duarte 7. A crtica do lazer na
2 Ver meu texto Sobre O direito preguia de Paul Lafargue (Albornoz, 2008).
3 Em seu clssico tica protestante e esprito do capitalismo,1904/1905.
4 Como se v em Homo Ludens (1938).
5 The human condition (1958), A dignidade da poltica e outras obras esclarecem o conceito de ao de Hannah Arendt.
6 dele o conceito de cio criativo que, no sendo trabalho, tambm no s dolce far niente.
7 Em Teoria crtica da indstria cultural, R. Duarte trata o tema em autores da Escola de Frankfurt, destacando Adorno.

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sociedade burguesa aparece tambm de modo muito especial nos textos da filosofia da utopia
de Ernst Bloch8, como oposto recreao de qualidade cultural e utpica que ainda pode ser
identificada nas estreitas brechas abertas na experincia, que permitem fugir da padronizao
banal do lazer comercial na sociedade capitalista.
A realidade das transformaes atuais do trabalho convida a repensar a dinmica das
relaes sociais nas quais se do as redes do reconhecimento intersubjetivo; e isso que vem
sendo realizado, de modo instigante, por um dos mais destacados autores, pode-se dizer o nome
mais representativo da terceira gerao da Escola de Frankfurt discpulo de Habermas 9,
socilogo e filsofo contemporneo, Axel Honneth 10, cujas ideias sobre a gramtica moral dos
conflitos sociais, em torno da trama do reconhecimento, podem fecundar a reflexo sobre as
relaes atuais entre trabalho e cio. Retomaremos aqui a reflexo de Honneth em seu livro
Luta por reconhecimento, publicado em 1992 11, nela buscando colher inspirao para a
conscincia das responsabilidades que, assim como em todas as pocas e, justamente, de modo
marcado pela poca, constituem hoje a tarefa dos estudiosos das cincias do homem, sobretudo
aqueles que mantm uma especial preocupao prtica, como os psiclogos do trabalho e os
educadores.

A luta de vida ou morte na dialtica do reconhecimento segundo Hegel


A afirmao moderna do reconhecimento intersubjetivo na dinmica do poder e do
trabalho foi construda especialmente no momento idealista da filosofia de Georg Wilhelm
Friedrich Hegel (1770-1831), com sua descrio, em nvel especulativo, da dialtica efetiva das
relaes entre o senhor e o servo, como foi expresso nos textos de juventude do filsofo 12. A
seguir, tomou forma no momento terico materialista, da anlise da alienao do trabalho no
capitalismo industrial por Karl Marx 13. Esses so apenas alguns dos antecessores das anlises de
Axel Honneth, que se refere tambm a outros autores contemporneos; contudo, as teses
clssicas do estudante de teologia de Tbingen permanecem vivas sob a teoria crtica do
discpulo de Frankfurt. E em sua anlise da luta pelo reconhecimento, Honneth efetivamente
comea pela tese da luta de vida ou morte no pensamento do jovem Hegel 14. A dialtica do
senhor e do escravo, tal como expressa na Fenomenologia do Esprito, encontrava sua
preparao, um dos seus textos antecipadores, no Anexo da Filosofia Real de Jena. Parece-me
interessante recordar, diretamente no texto de Hegel 15, o contedo dessa referncia da anlise
de Honneth.
8 Conferir em Princpio esperana (vol. 2, 437ss), sobretudo pp. 472-477. Ver meu texto Tempo livre e humanizao: dvidas e
esperanas ante as novas possibilidades de lazer (Albornoz, 2010).
9 Jrgen Habermas, nascido em 1929, com Adorno e Horkheimer, um dos mais conhecidos mestres da Escola de Frankfurt. Importa
lembrar sobretudo a obra Teoria da ao comunicativa, 1981.
10 Axel Honneth bem conhecido no Brasil, apresentou conferncia no Instituto Goethe de Porto Alegre ainda em 2009.
11 Um leitor exigente perceber que no levei em conta outras obras do autor, sendo que sua teoria continuou a desenvolver-se e, em obras
posteriores, vrias das teses aqui relatadas foram modificadas. Tambm verdade que, para uma anlise mais completa, deveria explorar
melhor a literatura secundria sobre a teoria do reconhecimento.
12 Conferir os escritos hegelianos do perodo em que lecionou em Jna, da Filosofia do esprito, sobretudo o Anexo da Filosofia Real de Jena
chamado O fragmento do sistema, constitudo de escritos de 1803 e 1804. Tais escritos dos primeiros anos do sculo XIX se completam nas
obras mais maduras, como a Fenomenologia do esprito, mas quanto ao reconhecimento, tm sua completude prpria.
13 Explcita nos Manuscritos filosficos de 1844, conhecidos e interpretados desde 1934.
14 Aqui utilizo minha traduo de trechos do Fragmento do sistema, includa em trabalho apresentado para crdito acadmico no Mestrado
em Filosofia na UFRGS, em 1981 (traduo corrigida por Peter Naumann, tradutor-intrprete, e Gnter Kipfmller, ento diretor de
cursos no Instituto Goethe de Porto Alegre).
15 So escritos de 1803 e 1804. Uso especialmente A terceira potncia da posse e da famlia, pp. 319- 327.

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Em sua linguagem enigmtica particular, o mestre de Jena disserta sobre a necessidade


do reconhecimento recproco das totalidades singulares de conscincia. Para introduzir a
compreenso da dialtica das conscincias, usa a famlia como metfora, como explicao para
a trajetria que leva ao surgimento da conscincia, como totalidade singular envolvida no
necessrio reconhecimento recproco. Ideal e real se movimentam na relao dos pais com
a criana, na qual suspende-se a conscincia dos pais, sendo a prpria criana uma conscincia
suspensa, enquanto se forma e torna culta s expensas da conscincia dos pais:
Assim se produz a conscincia para si mesma como identidade do interior e do exterior.
Na famlia, a totalidade de conscincia um ente em devir para si mesmo, em que o
indivduo se percebe a si mesmo no outro. absolutamente necessrio que a totalidade a
que chegou a conscincia na famlia possa reconhecer-se como si mesma em uma outra
totalidade de conscincia como tal. (...) Neste reconhecer, cada um se pe na conscincia
do outro, suspende a singularidade do outro; ou cada um pe em sua conscincia o outro
como uma absoluta singularidade da conscincia (Hegel, 1970, pp. 320-321).

Hegel enfatiza ser esse o reconhecimento recproco, e afirma como ele s pode existir
como a apresentao de uma totalidade singular de conscincia em outra totalidade de
conscincia (Hegel, 1803/1970). acentuada a tenso do singular e do universal, na relao
das totalidades de conscincia. O filsofo aponta para o carter comum ou indiferente da
conscincia, enquanto participa da realidade ideal do mundo a comunidade de conscincias.
Assim,
o singular s uma conscincia, na medida em que cada singularidade de sua posse e de
seu ser aparece ligada a toda a sua substncia, tomada em sua indiferena, na medida em
que ele a cada momento se pe como si mesmo, pois isso a conscincia, o ser ideal do
mundo (Hegel, 1970, p. 321).

Um dos traos marcantes dessa teoria do reconhecimento que este se caracteriza pela
contradio, ou seja, se realiza como oposio, mesmo como leso ou ofensa. A leso de uma
de suas singularidades por isso infinita, uma ofensa absoluta, uma ofensa a ele como parte de
um todo, uma ofensa de sua honra; e a luta por cada singularidade uma luta pelo todo
(Hegel, 1803/1970). A singularidade de cada totalidade de conscincia, justamente por sua
singularidade, leva-a a excluir as outras totalidades singulares de conscincia. Se o
reconhecimento recproco necessrio, porque a totalidade singular de conscincia s sabe de
si mesma quando se reconhece como conscincia suspensa no outro, na conscincia oposta,
contudo, isso no se d sem tenso. A singularidade da conscincia exclui a outra conscincia:
suspende-a. Ambas precisam reconhecer-se mutuamente, pois s existem como partes de um
todo dinmico de conscincia que as engloba, mas ao se reconhecerem, se opem:
Como esta totalidade, apresentam-se ambos um contra o outro, e querem saber-se
reconhecidos como essa totalidade de singulares postos um contra o outro; e a condio de
que se deem um contra o outro : a) que cada um aparea na conscincia do outro como
tal, o que o exclui de toda a extenso de sua singularidade; e b) que, nesse seu excluir, ele
seja realmente totalidade (Hegel, 1970, pp. 321-322).

Por serem partes de um todo dinmico de conscincia, enquanto ambos os indivduos


se opem, a leso que um pode causar ao outro uma leso infinita, uma ofensa absoluta.
Dito de outro modo: a opresso da conscincia singular instaura o processo de opresso da
conscincia universal. A dominao sobre uma totalidade de conscincia, lesada e ofendida sua
singularidade no processo de reconhecimento, atinge o todo: a humanidade da humanidade,
o ser ideal do mundo. Na luta entre as conscincias singulares, no seu confronto,
reconhecimento e leso, no est em jogo apenas a singularidade de cada conscincia, mas a
conscincia universal. Particular e universal so os dois polos de uma mesma linha curva e

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retesada. Se h uma sombra emprica lanada pela categoria do reconhecimento como leso,
a insinuao de um cego determinismo: por ser totalidade singular de conscincia, preciso ser
reconhecido; por ser singular, e ter necessidade de reconhecimento do outro, enquanto me vejo
nele e o tenho como outro em mim, oponho-me ao outro como singular; excluo a singularidade
dele e ele exclui a minha. Ofendemo-nos em nossa singularidade, enquanto nos reconhecemos
como um suspenso no outro e do outro; e ao nos ofendermos, a ofensa atinge a vida da
conscincia que nos sustenta a ambos. Assim, por sermos seres singulares de conscincia,
lesamos a vida da conscincia como ser ideal.
Por esse caminho de reflexo dialtico, encaminha-se a teoria do meio real do
reconhecimento: Se no me reconheo no outro nem o reconheo, ambos que somos seres
suspensos um no outro e um contra o outro, que nos lesamos e ofendemos por sermos
singulares e em relao com o todo da conscincia, no nos reconhecemos nem lesamos por
meios ideais. O reconhecimento se d num meio real, quer dizer, por meio das coisas:
Isso ningum pode provar ao outro, atravs de palavras, garantias, ameaas ou promessas,
pois a linguagem s a existncia ideal da conscincia; aqui, porm, so reais,
absolutamente opostos, seres que so absolutamente para si e um contra o outro, e sua
relao, por excelncia, ela mesma uma relao prtica real; o meio de seu
reconhecimento precisa ele mesmo ser real (Hegel, 1970, p. 322).

A leitura de tais frases balana os preconceitos fceis que se pode ter sobre o idealismo
de Hegel. Quando se l relao prtica, real, entende-se relao atravs de coisas, como a
relao que se estabelece entre duas totalidades singulares de conscincia, quando entre elas
esto envolvidas realidades concretas, tais como trabalho, propriedade, coisas (o gozo da posse,
das coisas, da posse de coisas); enfim, meios concretos, que tornam a relao real. Por esse vis
se introduz na anlise a questo da dominao. O reconhecimento recproco das conscincias
como singulares e opostas, uma como suspensa na outra e pela outra, que a exclui como
singular e ao mesmo tempo lhe devolve a sua consistncia, no uma fantasmagoria, uma
fico, uma forma abstrata, uma descrio ideal, mas alude a um confronto concreto, prtico,
real. Se no pode ser tomado como descrio psicolgica, uma categoria de interpretao dos
fenmenos concretos da interao humana.
Por outro lado, a contradio no reconhecimento se situa na posse. Em sua posse, cada um
precisa ser perturbado, especial e necessariamente, pois na posse se situa a contradio;
que um exterior, uma coisa, um fato universal da terra, que isso deva estar no poder de um
singular, contra a natureza da coisa como exterior universal; e o universal contra a
imediata singularidade da conscincia (Hegel,1970, p. 323).

Singularidade e universalidade entram em conflito na posse. A coisa, o objeto da


propriedade sendo o fato universal da terra, repugna deix-la/o sob o poder ou na posse de um
ser singular que, no entanto, aspira afirmar sua singularidade na posse da coisa e, em sua
singularidade, perturbado quando impedido de possuir. Eis a contradio: os indivduos
desejam possuir para afirmar sua singularidade, mas a coisa a ser possuda existe como um
exterior universal, e contraditrio deixar um universal sob o poder de um indivduo. Essa
contradio se reproduz ante cada um dos indivduos opostos e na sua oposio mesma,
constituindo a substncia da sua oposio. Como o meio do reconhecimento um meio real, na
questo da posse que se efetiva o reconhecimento como leso e ofensa.
A leso necessria deve levar ao reconhecimento. Para lidar com a contradio situada
na posse no meio real do reconhecimento, que consiste em o indivduo singular desejar a
posse da coisa que exterior universal, a nica transio possvel a leso, o ferimento de uma
conscincia pela outra conscincia singular. Atravs da leso que deve levar ao
reconhecimento, colocam-se ambos na condio de contrapostos, como totalidades singulares

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negativas e absolutas; enquanto cada um exclui com violncia o outro e suspende a posse
tomada na leso, ao mesmo tempo, fere o outro e nega no outro algo que considera como seu.
Pela violncia da afirmao da singularidade criam-se as condies da contraposio igualitria.
Lesando o outro na sua pretenso de possuir o exterior universal, contraponho-me a seu desejo
indevido, firo algo que considera como seu, mas s assim que posso afirmar a mim mesmo,
como outro indivduo singular, do mesmo modo desejoso de posse e de reconhecimento; pela
leso que chego ao reconhecimento.
Por isso, h uma dialtica de vida ou morte na afirmao da singularidade:
Cada um precisa afirmar o negado no outro como sendo em sua totalidade, como um no
exterior, e suspend-lo no outro; e no momento em que, neste singular, cada um afirma,
por excelncia, sua totalidade como a de um singular, ento pode observar-se o fenmeno
de que cada um nega a totalidade do outro. O reconhecer recproco da totalidade singular
de cada um, pelo fato de ser singular e negada, como acontece na relao, torna-se uma
relao negativa da totalidade. Cada singular precisa assim pr-se como totalidade na
conscincia do outro, at o ponto em que investe, contra o outro, toda a sua aparente
totalidade, at o ponto em que arrisca sua vida na preservao de qualquer singularidade;
e do mesmo modo cada um visar morte do outro (Hegel, 1970, p. 323).

Para a afirmao da sua singularidade, cada indivduo tenta pr-se na conscincia do


outro, e o faz de modo to abusivo, lesivo e violento, que acaba por ameaar a vida e a
singularidade do outro. E enquanto ameaa a afirmao da singularidade do outro, expe-se a si
mesmo destruio, porque radicaliza o confronto das singularidades, e a prpria relao de
reconhecimento se torna uma relao negativa das totalidades singulares de conscincia. S
posso me reconhecer como totalidade singular na conscincia do outro, na medida em que me
ponho como tal em sua conscincia, que sou em minha excluso uma totalidade de excluso
visando sua morte. Por isso, pode-se falar de uma dialtica de vida ou morte na luta por
reconhecimento no pensamento de Hegel.
Visando sua morte, exponho-me morte e arrisco minha prpria vida. Cometo a
contradio de querer afirmar a singularidade de meu ser e de minha posse; e essa afirmao
transita no sentido do seu contrrio, a saber, que sacrifico toda essa posse e a possibilidade de
toda posse e gozo, at a vida mesma. Cada indivduo nega a totalidade do outro at o ponto em
que arrisca sua vida na preservao da singularidade, chegando a visar a morte do outro, assim
se expondo morte. Querendo ao mesmo tempo afirmar meu ser e minha posse, acabo por
ameaar a singularidade do outro, e essa radicalizao da oposio me leva a expor-me
morte, o que significa sacrificar toda posse e a possibilidade de toda posse e gozo. No momento
em que me ponho como totalidade da singularidade, suspendo-me a mim mesmo como
totalidade da singularidade, quero ser reconhecido nessa extenso de minha existncia, em
meu ser e minha posse; mas transformo isso na suspenso dessa existncia, e somente serei
reconhecido como racional, como totalidade, na verdade, na medida em que assim arrisco
minha prpria vida visando morte do outro e suspendo a extenso de minha existncia
mesma, a totalidade de minha singularidade.
Se a busca da afirmao da singularidade leva as conscincias singulares a um
confronto tal que se pe em jogo sua vida e sua morte, e uma parece ameaar a outra porque a
posse se introduziu na sua relao, h, contudo, um recurso, inevitvel e estratgico, para que o
movimento do reconhecimento recproco possa continuar-se: tornar-me um ser suspenso,
suspender a mim mesmo como totalidade da singularidade, suspender esta extenso de
minha existncia mesma e, assim, assumir-me como esse ser que se suspende a si mesmo, que
enfrenta o risco de perder a prpria vida visando morte do outro, para afirmar sua
singularidade que, no entanto, s pode existir como reconhecida e suspensa no outro.

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O movimento contraditrio pelo qual, ao procurar afirmar sua singularidade, a


conscincia singular levada a buscar a morte do outro, arriscando a prpria vida, resulta em
que, como a relao prtica dos opostos leva ao reconhecimento s se houver a leso na posse,
a radicalizao da perda da posse faz com que uma das totalidades singulares de conscincia
desaparea como singularidade livre e se torne escravo do outro. A morte se associa
escravido; a vida apangio da conscincia que se afirma como conscincia absoluta para
si mesma, que vai ao combate at a morte, provando-se no enfrentamento. E se o movimento
do reconhecimento recproco se transformou nessa luta de vida ou morte, a decorrncia a
dominao e a existncia de senhores os donos da vida, as conscincias absolutas para si
mesmas, os que lesam a posse do outro e de escravos, os que se perderam na perda de toda
posse e aparecem para o outro como no-totalidades singulares. Quando permanece parado
em si mesmo dentro da morte, e suspende a luta antes de matar, ento nem se prova como
totalidade, nem reconhece o outro como tal (Hegel, 1970, p. 324).
Quem no agride se escraviza; mas tambm no mais capaz de reconhecer o outro tal
como ele precisa ser reconhecido; assim se frustra o processo do reconhecimento recproco;
porm, esse impasse parece inevitvel, uma vez que, para reconhecer-se, as singularidades se
opem, suspendem-se uma na outra e contrapem-se na posse; so inevitavelmente lesadas
uma pela outra, e a leso acirra a luta at o ponto em que se pe em jogo a vida e a morte de
ambas, e a soluo dessa confrontao se faz pela morte ou dominao de uma, que se torna
incapaz de reconhecimento; o reconhecimento recproco permanece apenas como uma
idealidade, na categoria do possvel, e no encontra sua realizao.
Tal a contradio do reconhecimento segundo Hegel: o reconhecimento das
totalidades singulares de conscincia contraditrio porque deixa de ser no momento em que
. Porque ao se entrar na relao prtica, inicia-se o processo de reconhecimento recproco:
cada totalidade singular de conscincia se suspende no outro e suspende o outro em si,
reconhecendo-se nele; mas, nesse mesmo reconhecer, lesa o outro, enquanto ambos visam
posse e acabam visando morte um do outro; e assim, um deles se aniquila, suspenso na
perda da posse e na morte, torna-se escravo do outro e incapaz de reconhecimento; e assim o
reconhecimento deixa de existir, ou seja, quando comea a existir, desaparece.
Este reconhecer do singular , pois, absoluta contradio em si mesmo; o reconhecer s o
ser da conscincia como uma totalidade em outra conscincia, mas no momento em que se
efetiva, ento suspende a outra conscincia; com isto, suspende-se o prprio
reconhecimento. No se realiza, mas sim, antes, deixa de ser, no momento em que
(Hegel, 1970, p. 325).

Isso contradio, pois a conscincia singular s existe enquanto reconhecida e, para


ser reconhecida, suspende o ser do outro, suspendendo o prprio reconhecimento. Esse o
paradoxo que envolve a afirmao da individualidade: embora seja condio de seu ser o
reconhecimento recproco, este se frustra por causa da luta pela afirmao da individualidade;
os indivduos se contrapem enquanto aspiram posse e, em consequncia, perde-se o prprio
ser singular. Ns, que precisamos do reconhecimento um do outro, para o obtermos nos
lesamos e ofendemos, e um de ns se anula ante o outro; nesse desacerto contraditrio, como
se nos destrussemos a ambos, uma vez que no atingimos o reconhecimento recproco,
condio para a nossa existncia como conscincias singulares; assim, nos suspendemos um ao
outro. Seja qual for de ns que se ponha como escravo, seja qual for o que se ponha como
dominador, a relao de dominao anula o reconhecimento e representa a morte da
conscincia.
Quando reconhecemos que a conscincia total reconhecida s no momento em que
se suspende, esse um reconhecer da prpria conscincia que faz a reflexo de si mesma em si
mesma:

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pois que a totalidade singular, enquanto quer manter-se e ser como tal, se auto-sacrifica
absolutamente, se suspende, e com isto faz o contrrio daquilo que visa. Ela mesma s
pode ser como uma conscincia suspensa; no pode manter-se como uma conscincia que
, mas apenas como uma que se pe como suspensa; e se pe a si mesma, com isto, aqui,
como uma (conscincia) suspensa, e s pode como tal tornar-se reconhecida imediatamente uma e a mesma (Hegel, 1970, p. 326).

Essa a conscincia reflexiva que se forma na dialtica do reconhecimento: a


conscincia se percebe a si mesma como ser suspenso; a totalidade singular de conscincia
que se percebe como ser suspenso no outro e pelo outro, e assim se percebe a si mesma como
reflexiva. E a conscincia reflexiva percebe o fracasso do reconhecimento; reflete sobre o
processo de reconhecer, que s existe quando deixa de ser, e assim se reconhece como um ser
apenas suspenso, que no efetiva seu reconhecimento recproco das totalidades singulares de
conscincia. Logo, se reconhece como conscincia reflexiva que se suspende das conscincias
singulares.
Essa tambm uma conscincia universal. Como conscincia singular, s poderia ser se
fosse reconhecida, e o confronto das conscincias singulares se transforma na luta de vida ou
morte que leva ao fracasso do reconhecimento; por isso, as conscincias singulares s
permanecem como seres suspensos e que se pensam a si mesmos como seres suspensos, e este
ser suspenso das conscincias singulares reflexivas se constitui na conscincia universal.
S a conscincia universal reconhecida, e ainda universal e reconhecida como um ser
suspenso, o ser suspenso das conscincias singulares. A totalidade como singularidade
posta em si mesma como apenas possvel, existindo s como tal quando est sempre pronta
para a morte, como conscincia que renunciou a si mesma, que at mesmo como
totalidade singular, como famlia e na posse e no gozo, mas essa condio apenas uma
condio ideal (Hegel, 1970, p. 327).

As reflexes de Hegel sobre a luta pelo reconhecimento como de vida ou morte


tomaram forma na teoria da relao dialtica entre o senhor e o escravo, e foram desenvolvidos
ainda mais perfeitamente, como dissemos, em textos memorveis de obras da maturidade do
filsofo; por sua vez, a anlise dialtica hegeliana da relao entre senhor e servo influenciaria
fortemente o pensamento posterior, como a tese marxista sobre a luta de classes, que manteve
sua presena na teoria crtica da sociedade praticada pela sociologia no sculo XX,
especialmente pela Escola de Frankfurt, a que se filia Axel Honneth. A teoria crtica, de
maneira clara, tem sido importante na sociologia das relaes de trabalho e, de modo
particular, no Brasil, tem-se feito presente tambm nas interpretaes crticas da realidade
educacional. Tambm por isso, penso que explorar a teoria de Honneth da luta pelo
reconhecimento, a partir de suas razes na teoria dialtica do senhor e do servo de Hegel, deve
sugerir novas linhas para a pesquisa crtica das relaes de trabalho em suas relaes com a
educao.

As diversas esferas do reconhecimento: de Hegel a Mead


O discpulo de Habermas ressalta que, em termos gerais, o modelo hegeliano se apoia
na tese de que a formao do eu prtico est ligada pressuposio do reconhecimento
recproco entre dois sujeitos: quando dois indivduos se veem confirmados em sua autonomia
por seu respectivo oposito, podem chegar, de modo complementar, a uma compreenso de si
mesmos como agentes autnomos e individuados. Por outro lado, faria parte essencial do
modelo conceitual de Hegel tambm a tese na qual, partindo das premissas da teoria da

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Cadernos de Psicologia Social do Trabalho, 2011, vol. 14, n. 1, pp. 127-143

intersubjetividade, afirma-se a existncia de formas diversas de reconhecimento recproco, que


devem distinguir-se umas das outras segundo o grau de autonomia que, em cada caso, se
possibilita ao sujeito. Em diversas obras hegelianas estaria a distino de trs esferas do
reconhecimento a do amor, a do direito e a da eticidade , trs relaes de
reconhecimento, em cujo quadro os indivduos se confirmam reciprocamente como pessoas
autnomas e individuadas16.
Na viso de Honneth da histria da questo, as trs esferas do reconhecimento
afirmadas por Hegel em que evolui, como numa espiral ascendente, a formao da
autoconscincia e do reconhecimento das pessoas, no movimento de confronto entre os
sujeitos encontram continuidade e complemento nas trs dimenses do reconhecimento que
aparecem na psicologia social de George Herbert Mead (1863-1931), cujo sistema terico foi
chamado de interacionismo simblico. A psicologia social desse autor, no que se refere
teoria do reconhecimento intersubjetivo, segundo Honneth, constitui uma ponte entre a ideia
original de Hegel e o modo de pensar do nosso tempo, e os escritos de Mead poderiam ser vistos
como uma traduo da teoria hegeliana da intersubjetividade numa linguagem terica psmetafsica.
Em Mead seria desenvolvida sobre pressupostos naturalistas a ideia de que os sujeitos
humanos devem sua identidade experincia de um reconhecimento intersubjetivo; por isso,
os escritos de Mead seriam os meios mais apropriados encontrados at hoje para reconstruir as
intuies da teoria da intersubjetividade do jovem Hegel num quadro terico ps-metafsico.
Com os meios construtivos da psicologia social de Mead teria sido dada uma inflexo
materialista teoria hegeliana da luta por reconhecimento. Enquanto Hegel desenvolveu a
teoria do reconhecimento at chegar a um modelo de conflito de maneira idealista, Mead
continuou aquele trabalho, de uma forma que se pode chamar de materialista. E assim, ambos
os pensadores referidos, em contraposio tradio terica da filosofia poltica, de Maquiavel
e Hobbes at Nietzsche, deram luta social uma interpretao, digamos, positiva, como fora
que estrutura a evoluo moral da sociedade. A teoria de Mead, como a de Hegel,
desembocaria na distino de trs formas de reconhecimento recproco: primeiro, a esfera da
dedicao emotiva; segundo, a das relaes amorosas e das amizades; da qual, em terceiro, se
distinguem a esfera do reconhecimento jurdico e a do assentimento solidrio.
Honneth registra que essa tripartio da esfera das relaes sociais aparece tambm em
outros autores, na sociologia como na filosofia social, tal como nos escritos de Max Scheler
(1874-1928), que distinguia entre comunidade de vida, sociedade e a comunidade de
pessoas fundada na solidariedade, como sendo as trs formas essenciais da unidade social. Na
descendncia de Scheler, essa compreenso tripartida da integrao social aparece tambm em
outros autores da antropologia filosfica alem do incio do sculo XX como, por exemplo,
em Helmuth Plessner (1892-1985), que, ao pensar os diversos graus de confiana
intersubjetiva, distingue trs ligaes primrias de relacionamento social e de comunidade
objetiva. A bastante numerosa lista de interconexes no plano da histria terica parece provar
ser plausvel subdividir a vida social em trs esferas de interao, distinguindo-se as formas de
integrao social conforme essa se realize pela via das ligaes emotivas, da adjudicao de
direitos ou da orientao comum por valores.
Mas, ao reconhecer essa tripartio na realidade, ainda no se pensa o assunto de modo
completo. O que haveria a mais, na teoria de Hegel como na de Mead, que ambos atriburam
s trs esferas de interao social padres distintos de reconhecimento recproco, aos quais
correspondem diferentes potenciais de desenvolvimento moral e de autorrelao individual. A
partir das teorias do reconhecimento nas trs dimenses da interao social, contidas na
filosofia dialtica idealista de Hegel e na psicologia social materialista de Mead, Honneth busca
uma formulao complementar da intuio desses autores; para tanto, volta a pensar as trs
16 Como fonte do nosso resumo neste item, ver Honneth (1992), pp. 121-125 e tambm pp. 155-159.

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As esferas do reconhecimento: uma introduo a Axel Honneth

dimenses do reconhecimento como algo que se diferencia conforme se realize na rede dos
afetos, na dos direitos ou na da solidariedade.

O reconhecimento na esfera dos afetos: a experincia do amor, o amor


de si mesmo e a autoconfiana
A primeira esfera de reconhecimento se tece no plano dos afetos, entre as pessoas
prximas, nas relaes primrias. O que acontece primeiro na forma do amor entre me e filho,
na primeira infncia, desenvolve-se ao longo do que se pode chamar de aventura infantil do
pr-reconhecimento, e nesse movimento intersubjetivo em que se constri, ao mesmo tempo,
o amor de si mesmo e a autoconfiana, possibilitados pela experincia do amor do outro e da
confiana no amor do outro, formando-se assim a base concreta emotiva para a defesa e
reivindicao de direitos, na rede do reconhecimento jurdico, bem como as condies pessoais
para a participao no plano da rede de solidariedade e da estima social.
Para falar do amor, no apenas no sentido restrito que o conceito recebeu desde a
valorizao romntica da relao ntima sexual, Axel Honneth recomenda um modo e emprego
neutro: por relaes amorosas devem ser entendidas todas as relaes primrias, na medida em
que consistam em ligaes emotivas fortes entre poucas pessoas, segundo o padro de relaes
erticas entre dois parceiros, de amizades e de relaes pais e filho 17.
A fim de desenvolver uma compreenso mais segura da dinmica do reconhecimento
intersubjetivo na rede afetiva, a anlise de Honneth vai remeter experincia do amor
vivenciada na primeira infncia, raiz da possibilidade do amor de si mesmo e da autoconfiana.
Nessa empreitada, a descrio da aventura infantil do pr-reconhecimento toma como
referncia principal as ideias do psicanalista ingls Donald W. Winnicott (1896-1971) 18, que
desenvolveu seus estudos na perspectiva de um pediatra com formao psicanaltica, no mbito
do tratamento de distrbios psquicos e de comportamento, buscando estabelecer
conhecimentos sobre as boas condies de socializao das crianas pequenas.
Winnicott concebeu o processo de amadurecimento infantil como uma tarefa que s
pode ser solucionada em comum, atravs da cooperao intersubjetiva de me e filho, pois
ambos os sujeitos dessa dade esto includos no incio da vida da criana, no estado de ser-um
simbitico, e por isso no s a criana, mas tambm a me, me e filho precisam aprender do
respectivo outro como tm de diferenciar-se em seres autnomos. Para caracterizar essa
primeira fase da relao de comunidade simbitica, que principia logo depois do nascimento,
Winnicott emprega a categoria de dependncia absoluta. Como a me e a criana dependem
uma da outra nessa fase de unidade simbitica, esta s pode chegar a um termo quando ambos
obtm para si um pouco de independncia. des-adaptao gradativa da me corresponde,
de parte do beb, um desenvolvimento intelectual que, junto com a ampliao dos reflexos
condicionados, provoca a capacidade de diferenciar cognitivamente o prprio ego e o
ambiente.
Para analisar esse segundo estgio da interao, Winnicott adota o conceito
dependncia relativa. O autor dedicaria grande parte de sua obra compreenso dessa fase
do desenvolvimento psicolgico da criana, pois durante essa fase evolutiva ocorrem muitos
dos passos decisivos no desenvolvimento da capacidade infantil para a relao intersubjetiva.
Nessa fase se constitui, na relao entre me e filho, aquele ser-em-si-mesmo em um outro, o
17 Ver Honneth (1992), pp. 159-174.
18 Winnicott, membro da corrente mais conciliadora da psicanlise, tem no Brasil o seu nome identificado a estudiosos e institutos
reconhecidos, parecendo-me dispensar apresentao.

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Cadernos de Psicologia Social do Trabalho, 2011, vol. 14, n. 1, pp. 127-143

qual pode ser concebido como padro elementar de todas as formas maduras de amor. Se o
amor da me duradouro e confivel, a criana capaz de desenvolver, sombra de sua
confiabilidade intersubjetiva, uma confiana na satisfao social de suas prprias demandas
ditadas pela carncia; pelas vias psquicas abertas dessa forma, vai desdobrando, de maneira
gradual, uma capacidade elementar de estar s. A capacidade de estar s a expresso
prtica de uma forma de autorrelao individual que outros podem chamar de autoconfiana:
a criana, por se tornar segura do amor materno, alcana uma confiana em si mesma que lhe
possibilita estar a ss despreocupadamente. Winnicott atribui a capacidade da criana pequena
de estar a ss, no sentido de que ela comea a descobrir de maneira descontrada sua prpria
vida pessoal, experincia da existncia contnua de uma me confivel.
Se o amor representa uma simbiose quebrada, pela individuao recproca, o que nele
encontra reconhecimento junto ao respectivo outro apenas sua independncia individual. Por
causa disso, poder-se-ia criar a iluso de que a relao amorosa seria caracterizada apenas por
uma espcie de reconhecimento com carter de aceitao cognitiva da autonomia do outro,
mas supor isso errneo e simplificador. Pois a prpria liberao para a independncia precisa
ser sustentada por uma confiana afetiva na continuidade da dedicao partilhada; sem a
segurana emotiva de que a pessoa amada preserva sua afeio, mesmo depois da autonomia
renovada, para o sujeito que ama no seria possvel o reconhecimento de sua independncia.
a psicologia que mostra, pois, que toda relao amorosa, seja entre pais e filho, seja
aquela relao contida na experincia da amizade, seja, finalmente, tambm, a que acompanha
o contato ntimo, est ligada condio de simpatia e atrao, que no se submete
inteiramente ao domnio do indivduo. Os sentimentos positivos para com outros seres
humanos so sensaes involuntrias, e a relao amorosa no se aplica indiferentemente a um
maior nmero de parceiros. Mas embora seja inerente ao amor um elemento necessrio de
particularismo moral, Honneth concorda com Hegel ao considerar o amor como sendo o
cerne estrutural de toda eticidade: s aquela ligao simbioticamente alimentada, que surge da
delimitao desejada reciprocamente, cria a medida da autoconfiana individual, que pode
tornar-se base indispensvel para a participao autnoma na vida pblica.

O reconhecimento na esfera dos direitos: a justia e o respeito


universal
Da forma de reconhecimento do amor tal como apresenta Honneth, com auxlio da
teoria psicolgica na viso psicanaltica de Winnicott, distingue-se a relao jurdica. O
desenvolvimento das leis acompanha a evoluo da conscincia dos direitos, e esse o plano do
reconhecimento jurdico, que se d de modo diferente da forma de reconhecimento afetivo a
que nos referimos. A distino entre reconhecimento afetivo e reconhecimento jurdico
atravessa muitos aspectos. Nesse ponto da anlise do plano das relaes jurdicas, Honneth
continua mantendo suas referncias principais Hegel e Mead. No que concerne ao direito,
ambos perceberam que s podemos chegar a uma compreenso de ns mesmos como
portadores de direitos quando sabemos quais obrigaes temos de observar em face do outro. Da
perspectiva normativa de um outro generalizado, que nos ensina a reconhecer os outros
membros da coletividade como portadores de direitos, passamos a nos entender tambm como
pessoas de direito, e assim que nos tornamos seguros do cumprimento social de algumas de
nossas pretenses.
Embora saliente o que tm em comum, Honneth faz distines entre as teses de Hegel
e de Mead quanto rede jurdica de reconhecimento. Mead, com seu conceito de outro
generalizado, pareceria estar interessado na lgica do reconhecimento jurdico como tal. A

137

As esferas do reconhecimento: uma introduo a Axel Honneth

psicologia social de Mead apresentava o conceito de reconhecimento jurdico como a relao


em que o Alter e o Ego se respeitam mutuamente como sujeitos de direito, pois conhecem e
partilham normas sociais por meio das quais os direitos e os deveres se distribuem de modo
legtimo na comunidade19.
De sua parte, com a forma de reconhecimento do direito, Hegel visava constituio
especfica das relaes jurdicas modernas, visto que s a sua pretenso se estende, por
princpio, a todos os homens na qualidade de seres iguais e livres. Um respeito universalista no
deve ser concebido como uma atitude ligada s emoes; operao do entendimento,
cognitiva, que pe limites s sensaes afetivas, assim constituindo um tipo de respeito que,
embora desligado dos sentimentos de simpatia e afeio, deve poder dirigir o comportamento
individual. No bvio interpretar como os sujeitos chegam a reconhecer-se de modo
recproco em sua imputabilidade moral, sob as condies jurdicas modernas. Tal propriedade,
que todos devem partilhar, resulta do status de uma pessoa imputvel, independente de suas
capacidades humanas mais definidas.
Na poca moderna, o reconhecimento como pessoa de direito tende a aplicar-se a todo
sujeito na mesma medida; os direitos individuais se desligam das expectativas concretas
especficas dos papis sociais, uma vez que agora competem, em igual medida, a todo homem
na qualidade de ser livre, de modo independente do grau da estima social. Afirma-se, assim, um
novo carter do reconhecimento jurdico e originam-se duas formas distintas de respeito: o
reconhecimento jurdico aparece como a expresso de que todo ser humano, sem distino,
deve ser considerado um fim em si; por outro lado, o respeito social salienta o valor do
indivduo singular medido pelos critrios de relevncia social. No primeiro caso, trata-se de um
respeito universal, em vista da liberdade de vontade da pessoa; no segundo, levam-se em conta
qualidades e realizaes individuais, na medida em que so consideradas socialmente
relevantes.
O fato de podermos reconhecer a um ser humano como pessoa, sem ter de estim-lo
por suas realizaes ou por seu carter, indica, pois, a distino entre duas formas de respeito: o
respeito de um ser humano como pessoa uma espcie de reconhecimento cognitivo; desse
reconhecimento da pessoa como tal distingue-se a estima por um determinado ser humano; no
caso do respeito a um ser humano particular, j no esto em jogo apenas normas gerais,
sabidas por intuio; trata-se agora da avaliao de um ser humano com propriedades pessoais e
capacidades concretas, o que supe dispormos do apoio de um sistema referencial valorativo,
que informa sobre o valor de traos da personalidade, numa escala de graduao, de melhor ou
pior. Para o reconhecimento jurdico, o problema determinar aquela propriedade geral das
pessoas como tais; para a estima social, o que est em questo o sistema referencial valorativo,
no interior do qual se mede o valor das virtudes dos indivduos.
Toda comunidade jurdica moderna est fundada na presuno da imputabilidade
moral de todos os seus membros. A ampliao cumulativa de pretenses jurdicas individuais,
com a qual vm tendo de lidar as sociedades modernas, pode ser entendida como um processo
no qual a extenso das propriedades universais de uma pessoa moralmente imputvel foi
aumentando, passo a passo, sob a presso de uma luta por reconhecimento. Nas cincias do
direito, aos poucos, foi-se afirmando a distino dos direitos subjetivos em direitos liberais, de
liberdade, direitos polticos, de participao, e direitos sociais, de bem-estar. A primeira
categoria de direitos se refere aos direitos negativos que protegem a pessoa de intervenes
desautorizadas do Estado, com vistas salvaguarda de sua liberdade, sua vida e sua
propriedade. A segunda categoria de direitos se refere aos direitos positivos, que cabem pessoa
com vistas participao em processos polticos. A terceira categoria abrange aqueles direitos,
igualmente positivos, que permitem pessoa ter parte, de modo equitativo, na distribuio de
bens bsicos. Essa tripartio dos direitos ainda se encontra presente nas discusses atuais. Os
19 Neste item, nosso resumo tem por base Honneth (1992), pp. 180-192.

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Cadernos de Psicologia Social do Trabalho, 2011, vol. 14, n. 1, pp. 127-143

direitos polticos de participao surgiram, talvez, como produto secundrio dos direitos de
liberdades, que j haviam sido em geral atribudos parte masculina da populao adulta no
sculo XVIII; e com os direitos polticos de participao surgiram tambm os direitos de bemestar, na sequncia de uma ampliao forada a partir de baixo.
A apresentao de Honneth evoca, nesse ponto, como ao mesmo tempo prxima e
complementar, a que realizada por Norberto Bobbio, ao analisar a evoluo dos direitos
modernos. Bobbio tambm deu compreenso desse processo uma inflexo histrica,
considerando mesmo que os direitos podem ser vistos como a caracterstica definidora desse
tempo que veio a chamar de era dos direitos 20. O conhecido filsofo poltico e jurista italiano
deixou bem explcita sua compreenso de que os direitos do homem, por mais fundamentais
que sejam, so direitos histricos, ou seja, nascidos em certas circunstncias, caracterizadas
por lutas em defesa de novas liberdades contra velhos poderes, e nascidos de modo gradual, no
todos de uma vez e nem de uma vez por todas (Bobbio, 1992, p. 5).
Olhando os direitos modernos como conquistas histricas que se desejam impor como
direitos do homem a serem, portanto, respeitados acima de tempo e lugar, Bobbio
identificou as diversas geraes de direitos conquistados pelos homens modernos: na primeira
gerao de direitos encontram-se as liberdades, das quais a primeira afirmada, na origem de
todo o processo de afirmao de direitos humanos, foi a liberdade religiosa, conquistada como
um efeito das guerras de religio. liberdade religiosa seguiram-se as liberdades civis, da luta
dos parlamentos contra os soberanos absolutos; depois, a liberdade poltica e as liberdades
sociais, oriundas do nascimento, crescimento e amadurecimento do movimento dos
trabalhadores assalariados, dos camponeses com pouca ou nenhuma terra, dos pobres que
exigem dos poderes pblicos no s o reconhecimento da liberdade pessoal e das liberdades
negativas, mas tambm a proteo do trabalho contra o desemprego, os primeiros rudimentos
de instruo contra o analfabetismo, depois, a assistncia para a invalidez e a velhice. Ao lado
dos direitos sociais, chamados de direitos de segunda gerao, Bobbio observou a emergncia,
em perodo recente, de direitos de terceira gerao, que julgava constiturem uma categoria
ainda heterognea e vaga, o que impedia compreender sua verdadeira significao. Entre esses
direitos novos de terceira gerao, julgava ser o mais importante o reivindicado pelos
movimentos ecolgicos: o direito de viver num ambiente no poludo. O pensador italiano
ainda conseguiu vislumbrar emergncias que julgou poderem ser chamadas de direitos de
quarta gerao, referentes, por exemplo, aos efeitos da pesquisa biolgica, que permite e
permitir, cada vez mais, manipulaes do patrimnio gentico de cada indivduo. Os avanos
da pesquisa cientfica e da capacidade tecnolgica da medicina, por exemplo, questes que se
tm afirmado como de biotica, configurariam um mbito novo de direitos que, se postos
nessa sequncia ligada histria moderna da afirmao de direitos, seriam os de quarta
gerao.

O reconhecimento na esfera da estima social: caractersticas,


realizaes e solidariedade
Tanto Hegel como Mead, na viso de Honneth, distinguiram do amor e da relao
jurdica uma terceira forma de reconhecimento recproco, que descreveram de maneira diversa,
mas com algumas concordncias, sobretudo no que se refere definio de sua funo, pois os
sujeitos humanos precisam, alm da experincia da dedicao afetiva e do reconhecimento

20 No livro, justamente, assim intitulado, conforme Bibliografia.

139

As esferas do reconhecimento: uma introduo a Axel Honneth

jurdico, de uma estima social que lhes permita referir-se positivamente a suas propriedades e
capacidades concretas21.
Ainda a partir das contribuies de Hegel e de Mead, Honneth conclui que um padro
de reconhecimento dessa espcie, cuja substncia seja a estima mtua, logo, que v alm dos
afetos e tambm da rede jurdica dos direitos, s se torna compreensvel quando houver, por
trs dele, um horizonte de valores partilhado entre si pelos sujeitos envolvidos. J na
apresentao do reconhecimento jurdico o autor indicava a distino entre o reconhecimento
com base em leis e direitos e a rede da estima social, baseada em qualidades e realizaes
individuais, que vo ser expostas e reconhecidas no plano das relaes intersubjetivas ou
sociais.
Por mais diferentes que fossem os modos de abordagem da realidade emprica e de
trabalho conceitual, Honneth afirma que tanto Hegel quanto Mead trabalharam com essa
distino: Hegel, com seu conceito de eticidade, e Mead, com sua ideia de uma diviso
democrtica do trabalho, ambos tentaram caracterizar um tipo particularmente exigente de
comunidade de valores, em cujo quadro situa-se a forma de reconhecimento por estima. De
modo diferente do reconhecimento jurdico em sua forma moderna, a estima social se aplica s
qualidades particulares que caracterizam os seres humanos em suas diferenas pessoais.
Enquanto o direito moderno representa um meio de reconhecimento que expressa propriedades
universais de sujeitos humanos, a forma de reconhecimento por estima requer um meio social
que avalie as diferenas de capacidades e qualidades entre sujeitos humanos, fundamentando
os vnculos intersubjetivos. Essa tarefa de mediao operada, no nvel social, por um quadro
de orientaes simbolicamente articulado, embora sempre aberto, poroso, no qual se formulam
valores e objetivos ticos, cujo todo constitui a autocompreenso cultural de uma sociedade.
Tal quadro de orientaes serve de sistema referencial para a avaliao de propriedades da
personalidade, cujo valor social se mede pelo grau em que parecem estar em condies de
contribuir realizao dos objetivos sociais.
A autocompreenso cultural de uma sociedade predetermina os critrios pelos quais se
orienta a estima social das pessoas, j que suas capacidades e realizaes so julgadas
intersubjetivamente, conforme a medida em que cooperaram na implementao de valores
culturalmente definidos. Nesse sentido, essa forma de reconhecimento recproco est ligada
pressuposio de um contexto de vida social, cujos membros constituem uma comunidade de
valores, mediante a orientao por concepes de objetivos comuns, e as formas que essa
comunidade pode assumir so to variveis historicamente quanto as do reconhecimento
jurdico. Quanto mais as concepes dos objetivos ticos se abrem a diversos valores, e quanto
mais a ordenao hierrquica cede a uma concorrncia horizontal, tanto mais a estima social
assumir um trao individualizante e criar relaes simtricas.
Assim como a relao jurdica, a estima social s pde assumir a forma que hoje nos
familiar depois que se desenvolveu a ponto de no caber mais nas condies-limite das
sociedades articuladas em estamentos, tais como eram as sociedades pr-modernas. A mudana
estrutural em marcha foi marcada, no plano da histria conceitual, pela transio dos conceitos
de honra, ou de origem, que se relacionam ao lugar social obtido por nascimento, s
categorias da reputao ou do prestgio social, que se referem ao resultado da participao
individual. Atravs das anlises da sociologia no sculo XX, foi-se registrando a transformao
da dinmica da estima social que paulatinamente se distancia do critrio da honra e da
hierarquia. Com a modificao operada na modernidade, com a afirmao da autonomia dos
indivduos, foi-se passando do critrio da honra ao da reputao e ao do prestgio, e,
finalmente, tomar forma no conceito-sntese de status social. Nessa esfera da estima social, que,
em outro tempo, pde chamar-se de honra e ser ligada ao estamento, e hoje do status social,
ligada s caractersticas da atividade e dinmica do reconhecimento intersubjetivo, os
21 Aqui nosso resumo tem por base Honneth (1992), pp. 198-211.

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Cadernos de Psicologia Social do Trabalho, 2011, vol. 14, n. 1, pp. 127-143

indivduos, hoje como ontem, embora de modo diferente, vo tentar conquistar e medir o seu
valor social.
Segundo Honneth, uma tenso especial dessa sociedade e desse tempo impregna a
forma moderna de organizao da estima social, submetendo-a de modo duradouro a um
conflito cultural. Trata-se de um conflito cultural de longa durao, pois
nas sociedades modernas, as relaes de estima social esto sujeitas a uma luta permanente
na qual os diversos grupos procuram elevar, com os meios da fora simblica e em
referncia s finalidades gerais, o valor das capacidades associadas sua forma de vida
(Honneth, 2003, p. 207).

Assim, tem-se hoje que a afirmao na rede dinmica da estima social no se faz apenas
no registro da dinmica intersubjetiva e do reconhecimento das capacidades e realizaes
individuais, mas na dinmica dos grupos que representam formas de vida, como afirmao e
conquista de estima social de grupos ou movimentos sociais. Quanto mais os movimentos
sociais conseguem chamar a ateno da esfera pblica para a importncia das capacidades por
eles representadas, de modo coletivo, tanto mais existe a possibilidade de elevar na sociedade o
valor social do grupo que representam dito de outro modo, elevar a reputao de seus
membros. O autor no deixa de registrar que as relaes de estima social esto associadas,
embora de forma indireta, aos padres de distribuio de renda, o que parece bem evidente; em
consequncia, os confrontos econmicos pertencem de modo constitutivo a essa forma de luta
por reconhecimento. A esse respeito, sobre o elo entre as redes da situao econmica e da
estima social, Honneth refere especialmente as contribuies de Georg Simmel 22.
Partindo das ideias de Hegel e de Mead sobre as trs redes de reconhecimento
afetiva, jurdica e social , com a sociologia do reconhecimento, Honneth tem em mente
esclarecer sobre a solidariedade, porque se recomenda a solidariedade como um conceito
genrico para a questo; para tanto, julga necessrio anteced-la pela considerao do tipo de
autorrelao individual concomitante com a experincia da estima social. Enquanto a forma de
reconhecimento de estima social organizada por estamentos, a experincia da distino social
correspondente, em grande medida, tem a ver com a identidade coletiva do grupo a que
pertence o indivduo. As realizaes, por cujo valor social o indivduo pode ver-se reconhecido,
ainda no se distinguem das propriedades coletivas tpicas do seu estamento; por isso, no pode
sentir-se destinatrio da estima como sujeito individual, mas o depositrio da estima social o
grupo em sua totalidade. A autorrelao prtica a que essa experincia de reconhecimento leva
os indivduos um sentimento de orgulho de grupo, de honra coletiva. Na relao interna de
tais grupos, as formas de interao assumem o carter de relaes solidrias, e por solidariedade
se compreende uma relao interativa em que os sujeitos tomam interesse, de modo recproco,
por seus modos distintos de vida, j que se estimam de maneira simtrica.
O conceito de solidariedade se aplica especialmente s relaes de grupo que se
originam na experincia de circunstncias difceis, negativas. o que se d, por exemplo, em
situaes de resistncia comum contra a represso poltica, quando a concordncia no objetivo
prtico, predominando sobre tudo, gera um horizonte intersubjetivo de valores, no qual cada
um aprende a reconhecer, na mesma medida, o significado das capacidades e propriedades do
outro. Esse mecanismo da estima simtrica pode explicar tambm o fato de a guerra s vezes
representar
um acontecimento coletivo capaz de fundar relaes espontneas de interesse solidrio
para alm dos limites sociais (...) Na experincia partilhada de grandes fardos e privaes,
origina-se uma nova estrutura de valores que permite aos sujeitos estimarem-se
22 Pode-se supor que o autor esteja se referindo a Soziologie. Untersuchungen ber die Formen der Vergesellschaftung, obra includa na
lista bibliogrfica do seu livro em estudo. Cabe lembrar tambm o famoso trabalho Philosophie des Geldes (Filosofia do dinheiro), de
1900.

141

As esferas do reconhecimento: uma introduo a Axel Honneth

mutuamente por realizaes e capacidades que antes no tinham importncia social


(Honneth, 2003, pp. 209-210).

Para alm dessa espcie de autorrelao prtica, em que a estima social vivenciada
segundo o modelo estamental, com o desenvolvimento moderno da individuao, modifica-se a
relao prtica consigo prprio, em que a estima social encaminha os sujeitos. O indivduo
passa a referir a si prprio o respeito social que goza por suas realizaes, aos olhos dos demais
membros da sociedade; no se confunde mais com seu grupo, ou seja, no mais se identifica
inteiramente com a estima social do grupo. Desse dinamismo decorrem expresses da
autorrealizao prtica que na linguagem comum passam como sentimento do prprio valor,
de autoestima, expresses paralelas com os conceitos antes atribudos rede afetiva e rede
jurdica de reconhecimento, respectivamente, de autoconfiana e de autorrespeito.
Sob as condies das sociedades modernas, a solidariedade se liga ao pressuposto de
relaes sociais de estima simtrica entre sujeitos individualizados (e autnomos). Estimar-se
simetricamente, nesse sentido, significa considerar-se reciprocamente luz de valores que
fazem as capacidades do outro parecer significativas para a ao comum. Relaes dessa espcie
podem chamar-se solidrias porque despertam a tolerncia ante a particularidade individual de
outra pessoa, mas tambm pelo interesse por essa particularidade: na medida em que cuido
ativamente das capacidades do outro, cuido que aquelas suas propriedades possam desenvolverse; logo, nossos objetivos comuns passam a ser realizveis.
Ao concluir seu esquema das trs esferas distintas na estrutura das relaes sociais de
reconhecimento, Honneth explica a expresso que usa simtrico, como devendo-se
entender no sentido de que, nesses nossos tempos modernos, todo sujeito recebe a chance de
fazer a experincia de si mesmo, em suas prprias realizaes e capacidades, como valioso para
a sociedade; por isso, s as relaes sociais que se podem traduzir pelo conceito de solidariedade
podem abrir o horizonte em que a concorrncia individual por estima social assume uma forma
isenta de dor, isto , no turvada por experincias de desrespeito (Honneth, 2003, p. 211).

Algumas consideraes finais


Tal reflexo sobre as dinmicas do reconhecimento, que faz um uso peculiar e associa
as clssicas verses de teoria de reconhecimento dos sculos XIX e XX, d-nos a esperana de
compreender melhor, de um modo novo e criativo, a realidade social atual que aguarda e, s
vezes, assusta as novas geraes oriundas da escola e em busca de insero econmica e social.
Parece evidente, j a partir da experincia do cidado comum, e, de se esperar, ainda mais na
condio do observador interessado no conhecimento e na reflexo sobre as tramas da vida
social, que a insero no mundo do trabalho, sobretudo, no mutante mercado do emprego, com
suas dimenses afetivas, jurdicas e sociais, exerce influncia na formao das condies de
sobrevivncia. Portanto, parece correto supor que sero determinantes na manuteno das
condies de reconhecimento e na dinmica da solidariedade, influenciando a conformao das
condies de vivncia da estima social, logo, da autoestima dos sujeitos envolvidos. Trabalho,
desemprego e autoestima parecem apresentar ligaes evidentes, fortes e mltiplas, e suas
interconexes parece fcil supor. O problema : qual seria exatamente essa interconexo?
Por mais que as duas primeiras esferas de reconhecimento estejam alimentadas por boas
condies na experincia infantil, e pelas modernas leis igualitrias, ante as mudanas no
mundo do trabalho com novas formas de organizao da atividade e novas dependncias
econmicas, a forma da convivncia em grupo pode vir a ser to atingida que no seja bvio
construir um lugar digno na esfera da estima social requerida para o reconhecimento

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intersubjetivo. Para corrigir as possveis distores provocadas nas novas estruturas de


reconhecimento, em tempos de tempestade nas estruturas sociais, exige-se muita lucidez e um
grande esforo de adaptao, como tarefa coletiva, o que concerne sobremaneira aos estudiosos
da psicologia social e aos profissionais da educao. A conscincia das trs dimenses da
dinmica social do reconhecimento, a meu ver, pode inspirar novas direes de pesquisa e
contribuir para o encontro de solues prticas ante os desafios do presente.

Referncias
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1-17.
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Arendt, H. (1983). A dignidade da poltica. Rio de Janeiro: Relume-Dumar.
Bloch, E. (2006). O princpio esperana (vol. 2). Rio de Janeiro: Contraponto.
Bobbio, N. (1992). A era dos direitos. Rio de Janeiro: Campus.
Hegel, G. W. F. (1970). Jenaer Schriften, 1801-07. Werke in 20 Bnden (vol. 2). Frankfurt: Suhrkamp.
Honneth, A. (2003). Luta pelo reconhecimento: a gramtica moral dos conflitos sociais. Rio de Janeiro: Editora 34.

Endereo para correspondncia


albornoz.suzanaguerra@gmail.com

Recebido em: 24/02/2010


Revisado em: 23/08/2010
Aprovado em: 25/08/2010

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