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Ana Silvia Rbago Cordero.

Formacin estructural y problemas del desarrollo de Amrica Latina.

La formacin de la oligarqua terrateniente en Mxico. Las leyes de Reforma y las


contradicciones del liberalismo.
El criollo nuevo o criollo liberal tiene todas las
caractersticas del europeo no espaol: es laborioso,
sobrio, econmico, previsor, calculador, altamente
codicioso, instrudo, sociable y prudente. En sus gestos
muestra preferencia por la ostentacin, por el lujo, en
sus aficiones es artista.
Andrs Molina Enrquez.

Al concretarse las independencias latinoamericanas un creciente optimismo embarg el


nimo de las primeras generaciones de polticos: las riquezas naturales eran consideradas
como el punto de partida de un futuro prometedor que llevara a Amrica a ocupar un lugar
importante entre las naciones a nivel mundial.
Las nuevas naciones americanas se consideraron, a la vez que herederas de Europa
y del pasado prehispnico, el nuevo escenario de la civilizacin. El optimismo criollo
impuls a los nacientes pases a confiar en sus recursos naturales para llegar a ser ms
importantes que Europa, aunque ello slo se lograra por la misma va empleada en el Viejo
Continente: con gobiernos de corte liberal que pretendieron ser garantes de los derechos de
los individuos. As, Amrica entrara en el camino del progreso. Sus habitantes no
dudaban que el Nuevo Mundo sera el futuro del mundo ante una Europa decadente; por
ejemplo, desde los primeros aos de la vida independiente de Mxico, fue visible en los
discursos cvicos la presencia de un optimismo desbordado con respecto al futuro del pas:
Jos Mara Tornel y Mendivil, en su discurso del 16 de septiembre de 1827 en la
capital federal, deca que los pases de Amrica, y especialmente Mxico estaran
destinados a ser el ejemplo del mundo 1.

La confianza en el futuro del pas se remonta hasta el Ensayo poltico sobre el reino de la
Nueva Espaa, de Alexander Von Humboldt, quien describa al territorio como un lugar con
1

Enrique Plasencia de la Parra, Independencia y nacionalismo a la luz del discurso conmemorativo (18251867). Mxico, 1991, p. 22.

grandes recursos. Asimismo, en los discursos de diversos polticos del siglo XIX se
encuentran referencias, no slo a los clsicos como marcaba el canon retrico, sino
que cada uno justificaba sus ideas y propuestas por medio de citas de los autores europeos
liberales, de tal forma que se quiso construir a Amrica como el espejo de Europa, pero sin
las guerras intestinas ni la degradacin moral que sufra aquel continente tal y como se
lleg a expresar en textos de la poca.
A pesar de lo mencionado, a doscientos aos de acaecidas las independencias, es
evidente que las expectativas del optimismo criollo no se cumplieron. El primer gran error
fue, precisamente, no mirar hacia adentro ni, con ello, ver las particularidades del
continente, las caractersticas de naciones que surgieron a la vida independiente con
estructuras precapitalistas heredadas del periodo colonial, el que se caracteriz por el bajo o
casi nulo desarrollo de las fuerzas productivas y en el que, adems, los excedentes no se
quedaban donde eran producidos, por lo que no se transformaban en capital al interior de
las colonias,
[] esa nocin se refiere a aspectos de una realidad que, por su estructura global y su
funcionamiento, no podr nunca desarrollarse de la misma forma como se han
desarrollado las economas capitalistas llamadas avanzadas 2.

A partir de dichas estructuras precapitalistas, construidas a lo largo de trescientos


aos, es que comienza la reorganizacin de las nuevas naciones en las que, a pesar de
existir comercio, el mismo no se efectuaba en grandes cantidades ni se incrementaba
velozmente. Adems, la fuerza de trabajo se concentraba en la agricultura y la minera; los
recursos naturales fueron el nexo de la regin con el resto del mundo 3, la productividad de
la agricultura era baja y, en ocasiones, lo producido no alcanzaba para alimentar a la
poblacin por hallarse enfocados los esfuerzos en la exportacin de materias primas,
La misma necesidad de dedicar tantas tierras y brazos a los cultivos de exportacin, all
donde stos van cobrando importancia, es ms un efecto que una causa de la situacin

Ruy Mauro Marini, Dialctica de la dependencia. 5a edicin, Mxico, Era, 1981, p. 14.
Vctor Bulmer Thomas, La historia econmica de Amrica Latina desde la independencia. 2 edicin,
Mxico, FCE, 2010, (Coleccin Economa Latinoamericana), p. 18
3

de atraso; es, si se quiere, la expresin palpable de un desarrollo que se efecta ms


en extensin que en profundidad4.

Los pases recin independizados comenzaron su construccin con una gran


incapacidad de construir un mercado interno, proporcionar paz o crear las condiciones
necesarias para la unidad nacional. de igual suerte, las condiciones histricas previas
influyeron en la forma en que se construyeron las oligarquas locales, los grupos de poder.
El contexto internacional determin la forma en que Amrica se insert al panorama y el
mercado mundiales, con la exportacin de productos primarios y sin un proceso uniforme
de monetarizacin. En Amrica Latina no existi una burguesa ni una clase obrera como
en Europa, as que las oligarquas locales se construyeron de un modo particular, al ser las
que propiciaron la articulacin de sus pases con el capitalismo en su fase imperialista.
Asimismo, fueron grupos que basaron su poder en la tierra por lo que, en Mxico, la
hacienda y su produccin se convirtieron en smbolos del poder de la nueva lite que se
gest a partir de la segunda mitad del siglo XIX.
A los problemas agrarios latinoamericanos se les suele considerar como una
consecuencia ms que de otra cosa, del sistema de la hacienda. Institucin a la que se
hace responsable de las pocas oportunidades que a lo largo de su vida han tenido los
peones y los campesinos con explotaciones de pequeo tamao, de la escasez de
crditos, de la poca atencin prestada a la infraestructura del espacio rural [] 5.

Como explica Agustn Cueva, el establecimiento del capitalismo en Amrica se dio


por la llamada va oligrquica, sin una revolucin burguesa de por medio. No es
coincidencia que tal proceso se efectuara en la fase imperialista del capitalismo, ya que fue
el momento en el que se requera de grandes cantidades de las materias primas,
[] desde ese momento es natural que tiendan a romperse los lmites de los viejos
modos de produccin en Amrica Latina y se desencadene un proceso de acumulacin
originaria encaminado a implantar el predominio omnmodo del capital, ya no bajo las
4

Agustn Cueva, El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, 8 reimpresin, Mxico, Siglo Veintiuno
editores, 2009, p. 26
5
Herbert J. Nickel, Morfologa social de la hacienda mexicana. 2 edicin, Mxico, 1996, p. 9.

formas antediluvianas del capital comercial y usurario sino como modo especfico de
produccin6.

El proceso de acumulacin originaria no poda llevarse a cabo de la misma forma


que en Europa, as que debi realizarse internamente, apropindose de los recursos del
propio pas, de la tierra. En Mxico, las Leyes de Reforma fueron el punto de partida para
el proceso de acumulacin originaria, permitiendo la concentracin de grandes cantidades
de tierra en pocas manos. Cmo es que una ley que pretenda favorecer a la poblacin
segn los principios del liberalismo poltico de igualdad y propiedad termin por
perjudicar a sectores muy especficos y propici la creacin de una nueva lite? Para
responder a esta pregunta es necesario contemplar algunos antecedentes.
1) De la anarqua al porfiriato
En los primeros cincuenta aos de la vida independiente de Mxico, ms de cincuenta
gobiernos encabezaron al pas. Durante la Guerra de Reforma y la Intervencin Francesa
existieron dos gobiernos simultneos en pugna lo cual, sumado a la guerra de 1846 1848
y las constantes luchas de facciones, provocaron el empobrecimiento del pas y la poca
atencin de los gobiernos hacia el aspecto econmico, privilegiando el poltico.
Durante la segunda mitad del siglo XIX, en Mxico se consolid un rgimen liberal
cuya base fue la promulgacin y, posteriormente, la defensa de la Constitucin de 1857 ante
el partido conservador y la intervencin francesa7. Desde 1824, al adoptarse el federalismo
como sistema poltico aparecieron el liberalismo, el constitucionalismo y el mismo
federalismo, todo ello de golpe en una sociedad tradicional, profundamente catlica y
acostumbrada al gobierno monrquico. El federalismo fue la mayor influencia recibida del
sistema poltico de Estados Unidos. En 1823, durante los debates del Congreso
Constituyente, se discuti la pertinencia del federalismo en Mxico; segn fray Servando
Teresa de Mier, tal sistema podra orillar a la desintegracin del pas al conceder amplias
libertades a los estados. El dominico aadi que Mxico no estaba preparado para ser una
repblica federal y que, por el contrario, debera crearse un gobierno centralizado que, con
6

Cueva, Op. Cit. p. 67.


Silvestre Villegas Revueltas, El liberalismo moderado en Mxico, 1852- 1864, Mxico, UNAM, 2000, pp.
192 318.
7

el paso del tiempo y conforme se expresaran las necesidades del pueblo, concediera
libertades paulatinamente8.
Los derechos naturales y algunas libertades se concedieron en Mxico prontamente.
Sin embargo, el primer gran descalabro del federalismo ocurrira en 1833 cuando el
vicepresidente Valentn Gmez Faras y el Congreso intentaron implementar una serie de
reformas que terminaron por escandalizar a la gente, al intentar que el liberalismo
adquiriera un carcter radical para el cual no estaba listo el pas. Entre las leyes ms
importantes promulgadas en ese momento se encontraban la eliminacin de la coaccin
civil para el cumplimiento de votos monsticos, la eliminacin del diezmo y la
desamortizacin de bienes eclesisticos, medidas que desencadenaron un conflicto entre el
gobierno y la Iglesia porque, a pesar de que an no se pensaba en la separacin Iglesia
Estado, haba una clara muestra de que el gobierno quera colocarse por encima del clero 9.
La Iglesia y ejrcito no soportaron dichas medidas y, al intentar el Congreso eliminar los
fueron militar y eclesistico, se rebelaron, dando fin a la legislatura radical de 1833.
El conflicto religioso fue una constante durante el siglo XIX en Mxico. As, durante
la guerra contra Estados Unidos, estall la rebelin que, al grito de religin y fueros,
complic ms la situacin del gobierno. El liberalismo mexicano, heredero en este sentido
del laicismo intransigente de la Revolucin Francesa, constantemente intent tocar al clero,
lo que fin logr bajo el gobierno de Jurez cuando se nacionalizaron los bienes de la Iglesia
y se exclaustr a las monjas de los conventos.
Durante la dcada de 1850, el liberalismo cobr fuerza a pesar de los constantes
embates del partido conservador y, finalmente, las ideas que se haban desarrollado
lentamente desde la consumacin de la independencia se cristalizaron en una polmica
Constitucin que provoc una guerra. La Carta Magna era un cdigo plenamente liberal,
que reflejaba la apropiacin y prctica del liberalismo clsico adecuado a las necesidades
propias del pas hechas por los diputados del Congreso Constituyente. Sin embargo, las
adecuaciones no fueron tan profundas como para observar las particularidades de la
realidad mexicana y hacer un cdigo funcional. El texto constitucional comienza con los
8

Servando Teresa de Mier, Ideario poltico. Prlogo de Edmundo OGorman, Caracas, Biblioteca Ayacucho,
1978, 443 pp.
9
Charles A. Hale, El liberalismo mexicano en la poca de Mora. 3 edicin, Mxico, Siglo veintiuno editores,
2000, 347 pp.

artculos relativos a los derechos del hombre, despus define quines son mexicanos, qu
obligaciones y derechos tienen los extranjeros, quines son ciudadanos, qu es la soberana
nacional y cul es la forma de gobierno que habr de tenerse, cules son las partes que
forman la federacin, de qu modo opera la divisin de poderes y cmo se forman las leyes.
Como comenta Emilio Rabasa:
As se form la Constitucin mexicana, y medio siglo de historia nos demuestra que no
acertaron sus autores con una organizacin poltica adecuada a nuestras condiciones
peculiares10.

El gran problema de la Constitucin de 1857 es que contiene leyes que funcionaron


en Estados Unidos, pero que en Mxico era imposible aplicar por las circunstancias de
guerra e inestabilidad constante. Es, asimismo, el reflejo del liberalismo clsico, que el
grupo de la Reforma pensaba solucionara todos los problemas existentes. El intento es
claro: se promulgaron leyes que transformaran al pueblo, en lugar de que la Constitucin se
adaptara a la realidad social.
Lo que no se encuentra en ninguna discusin ni en el espritu de precepto alguno de la
ley fundamental es el estudio del pueblo para quien iba a dictarse sta; en vez de hacer
la armadura ajustndola al cuerpo que deba guarnecer, se cuidaba de la armona de sus
partes, de la gallarda de las proporciones, del trabajo del cincel, como si se tratase de
una obra de arte puro, sin ms destino que la realizacin de la belleza 11.

Para la dcada de 1860 Mxico se encontraba endeudado y sin posibilidades de pagar


a tiempo a sus acreedores, pues la forma de recabar ingresos era muy deficiente: el
gobierno federal obtena recursos de los aranceles de exportacin e importacin, mientras
que los gobiernos estatales se valan de las alcabalas, lo que provocaba que, en ocasiones,
los productos nacionales fueran ms costosos que los importados.
La agricultura no fue atendida ni modernizada durante buena parte del siglo XIX, y
los dueos de haciendas preferan cuidar sus propiedades en medio de la efervescencia
poltica. A pesar de la gran cantidad de problemas polticos y econmicos, el mbito social
10
11

Emilio Rabasa, La Constitucin y la dictadura. Mxico, CONACULTA, 2002, (Cien de Mxico) p. 86.
Ibdem, p. 85.

salt a la palestra de la mano de una naciente clase media formada por profesionistas
sobre todo abogados que buscaban con insistencia ser parte del grupo influyente en la
poltica nacional. Con el liberalismo como ideologa y con la tarea de formar una nacin
vieron cristalizados sus ideales en las Leyes de Reforma y en la Constitucin de 1857.
Adems de la emergente clase media y de la clase alta, que trataba de proteger sus
privilegios, los del clero y la milicia, falta mencionar a un grupo que fue relegado por los
liberales de manera peculiar: los indgenas. Hasta la dcada de 1850 existi una
continuidad en las relaciones sociales con los indgenas pues, a pesar de ser declarados
libres e iguales ante la ley, mantenan en uso la propiedad comunal, amparada por los
ttulos primordiales que les fueron concedidos por la Corona espaola. Para ellos, las leyes
de Reforma significaron el fin de la propiedad comunal, el despojo de la misma y la
necesidad de convertirse en la mano de obra necesaria para las haciendas y la industria
mexicana en crecimiento.
El bando liberal legitim su estancia en el poder al ganar la Guerra de Reforma y
derrotar al Segundo Imperio, con lo que se convirti en el portavoz de la voluntad nacional
y el bien comn. No obstante, desde antes de dichos conflictos, y en aras de poner en vigor
los conceptos mencionados, promulgaron una serie de leyes de las cuales, para efectos del
presente trabajo, la ms importante es la ley de Desamortizacin de Fincas Rsticas y
Urbanas propiedad de corporaciones civiles y religiosas, emitida el 25 de junio de 1856 y
llamada tambin Ley Lerdo, la cual
[]negaba a toda corporacin tanto eclesistica como civil, el derecho a poseer bienes
races, pero esa ley se interpret en el sentido de que todas las propiedades comunales
indgenas deban entregarse en forma privada a cada uno de los miembros del
poblado12.

El objetivo de dicha ley, al igual que el de la Ley de Desamortizacin de 1833, era


ofrecer en el mercado los bienes inmuebles para generar ingresos fiscales y, a la par,
reactivar la circulacin de capital, para lo cual se dara preferencia para comprar
inmuebles a quienes ya arrendaban las propiedades desamortizadas, pues
12

Roger D. Hansen, La poltica del desarrollo mexicano. 6 edicin, Mxico, Siglo Veintiuno editores, 1975,
p. 37.

[] uno de los mayores obstculos para la prosperidad y engrandecimiento de la


nacin es la falta de movimiento [] de una gran parte de la propiedad raz, base
fundamental de la riqueza pblica13.

Si bien en parte se logr lo deseado asestando un fuerte golpe a la propiedad de


la Iglesia, tambin se perjudic a los indgenas que no saban manejar la propiedad
privada, en tanto que se dejaba intacta a la gran propiedad, los latifundios. Aqu es posible
ver una gran contradiccin de los postulados del partido liberal, pues en su mismo afn de
igualdad y libertad para toda la sociedad ignor los deseos y la forma de entender la
realidad por parte de los indgenas.
A travs de la aplicacin de la Ley Lerdo, el gobierno de Jurez buscaba tambin
crear una clase de pequeos propietarios acomodados, pues la propiedad era uno de los
derechos que con ms entusiasmo se defenda. As, se pretendi dar un impulso a la clase
media para que tuviera acceso a la propiedad y, a la vez, se incrementara la productividad
econmica. Por otro lado,
La nueva lite criolla probablemente tambin haya buscado la legitimacin de la
adjudicacin propia de bienes profanos de la Iglesia. Los legisladores, entre ellos
Lerdo de Tejada, Jurez, Iglesias, el presidente Comonfort y otros, no vacilaron en
aprovechar las oportunidades ofrecidas por la Ley Lerdo, comprando ellos mismos a
buen precio las propiedades de las corporaciones eclesisticas 14.

El resultado fue muy distinto al esperado: en lugar de crear una clase de numerosos
propietarios lo que seguira el modelo jeffersoniano, hubo una mayor acumulacin en
un sector de la sociedad.
Cuando

se

hizo

evidente

que

los

hacendados

estaban

aprovechando

el

desmembramiento de las tierras de las aldeas para incrementar sus propias tenencias, el

13

Jess Silva Herzog, De la historia de Mxico 1810 1938. Documentos fundamentales, ensayos y
opiniones. 2 edicin, Mxico, Siglo Veintiuno editores, 1984, p. 71.
14
Nickel, Op. Cit. p. 95.

rgimen de Jurez suspendi la aplicacin de la ley con respecto a las secciones


agrcolas de los ejidos15.

Sin embargo, las comunidades no estuvieron a salvo mucho tiempo, pues Porfirio
Daz continu con el proceso de aplicacin de la ley. Se estima que, durante el porfiriato,
ms de ochocientas mil hectreas de tierras de comunidades indgenas terminaron en poder
de hacendados o de las compaas deslindadoras16.
Cul era el papel del indgena para los polticos liberales? Por qu despojarlos de
las tierras que les haban sido concedidas, respetando en cierta medida las que ocupaban
desde tiempos inmemoriales? Segn la doctrina liberal, las corporaciones eran contrarias al
progreso, y el Estado deba proteger al individuo. No obstante, los indgenas se mantenan
al margen de cualquier consideracin de tipo individualista por el mantenimiento de sus
usos y costumbres. En consecuencia, para difundir la idea de individuo, el Estado
determin que los indgenas no deban tener leyes de proteccin especiales porque
significaba un privilegio al interior de un rgimen en el que todos deba ser iguales ante la
ley.
El hecho de que se anulara el status legal inferior de los indios, concedindoles
igualdad jurdica, importaba poco en vista de las relaciones de poder y los
resentimientos raciales y culturales de los liberales burgueses 17.

Los privilegios de amparo segn los liberales haban mantenido a los


indgenas en una especie de tutela, por eso no saban apreciar los beneficios de la libertad
ni de la propiedad personal.
Por otra parte, una ley dirigida contra el vagabundeo, declarado delito federal,
demostraba a quin las leyes liberales deban servir en primer lugar. Todo mexicano
que se dedicara a una ocupacin por menos de tres das a la semana incurra en una
pena. De tal forma se cre un instrumento para obligar a los campesinos sin tierras a
trabajar voluntariamente o contra su voluntad en las haciendas y manufacturas 18.
15

Hansen, Loc. Cit.


Ibdem, p. 38.
17
Nickel, Op. Cit. p. 94.
18
bidem, p. 98.
16

A las comunidades se les neg la posibilidad de adquirir propiedades, y las que


haban arrendado una parte de su tierra comunal a algn particular para obtener recursos
que serviran para pagar fiestas locales y otras necesidades, perdieron esas tierras al
convertirse los arrendatarios en nuevos dueos. Otra forma en la que las comunidades
indgenas perdieron sus tierras fue al cederlas a sus integrantes para la explotacin
particular. Al entrar en vigor la Ley Lerdo, dichos miembros de la comunidad, que no
tenan recursos para adquirir la tierra, vieron como sta pasaba a remate.
Es complicado pensar si los legisladores actuaron con o sin intencin de debilitar a
los grupos indgenas para convertirlos en proletariado. Sin embargo, lo que resulta evidente
es que los beneficiarios de la ley de desamortizacin no fueron quienes se esperaba, sino
las grandes haciendas.
2) El porfiriato. La oligarqua del orden y el progreso
El liberalismo en Mxico se perfil claramente en la segunda mitad del siglo XIX, al salir
victorioso el partido que lo enarbolaba del enfrentamiento con los conservadores durante la
Guerra de Reforma y ante la Intervencin Francesa. No obstante, al no tener ya rival al
cual oponerse para validar su propuesta poltica, los mismos liberales se dividieron y
confrontaron entre ellos: juaristas, porfiristas, lerdistas y otros grupos se reunieron en torno
a los personajes ms notorios del momento y comenz la pugna en torno al sujeto y no por
las ideas polticas: tras el anhelado triunfo liberal, el partido se fragment. Despus de
1867 el liberalismo dej de ser una ideologa en lucha contra unas instituciones, un orden
social y unos valores heredados, y se convirti en un mito poltico unificador19.
Finalmente lleg el momento en el que la libertad y la igualdad no fueron suficientes para
la opinin pblica: la gente quera calma despus de cinco dcadas de inestabilidad y
constantes conflictos polticos. Por ello adquiri validez el gobierno de Porfirio Daz, que
lleg a ofrecer orden y progreso.
Gracias a la estabilidad poltica que ofreci el porfiriato se crearon las condiciones
para la mejora de la economa y se dio un proceso de crecimiento lento pero sostenido que
contrast con el modesto desarrollo econmico habido desde 1821. La tarea del gabinete
19

Charles Hale, Las transformaciones del liberalismo en Mxico a fines del siglo XIX. Mxico, FCE, 2002, p.
15.

fue crear un sistema bancario y financiero adecuado para atraer al gobierno el capital
necesario. El aspecto ms notable de la economa del porfiriato fue la reactivacin de la
misma por medio de la inversin extranjera, dado que los mexicanos acaudalados no
queran arriesgar su dinero en empresas que, si bien podran conducir a la modernizacin
del pas, tambin implicaban riesgos. El capital ingls, que haba circulado en Mxico
desde 1823, encontr su auge entre 1880 y 1890; el capital francs lleg en 1876 y su
mayor impacto fue en la dcada de 1880, invertido en ferrocarriles, bancos y minas;
Alemania comenz a invertir en 1884 y se enfoc en la importacin y exportacin de
ferretera. Sin embargo el capital europeo lleg tarde: los primeros en invertir fueron los
estadounidenses. El capital ingls en Mxico ascenda a 140 millones; el francs, belga,
alemn holands y espaol, a 60 millones; mientras, el estadounidense se aproximaba a los
200 millones. De 1876 a 1880, Daz impuls numerosas concesiones a compaas de
Estados Unidos para la construccin de ferrocarriles entre la capital y Nuevo Laredo,
Ciudad Jurez y Sonora; las concesiones eran subsidios en forma de permisos sobre el
terreno o dinero en efectivo. En 1880, el Ferrocarril Central Mexicano construy la lnea
de Mxico a El Paso. Al asumir Daz la presidencia, el pas tena 640 kilmetros de vas,
concentradas en el ferrocarril MxicoVeracruz. Ya para 1884 existan 5731 kilmetros de
vas frreas y haba comunicacin entre Mxico, Toluca, Zacatecas y Chihuahua. Para
1910 haba 19,280 kilmetros de vas20.
El sector industrial experiment un crecimiento moderado ligado al surgimiento del
mercado nacional a partir del sistema de comunicaciones y transportes. La construccin de
ferrocarriles fue criticada por satisfacer las necesidades de Estados Unidos, pero servan
para transportar mercanca a bajo costo. En las escalas del ferrocarril se crearon puntos de
contacto para el mercado interno, al que impulsaron pues las ciudades en las que se haca
escala podan enviar sus productos sin pagar alcabalas. Mxico comenz el largo camino a
la industrializacin en terrenos como el de los textiles, la ropa y la cermica, siendo las
industrias de mayor crecimiento la del cemento, el hierro y la industria qumica. La minera
recibi un gran impulso: la produccin de oro y plata se multiplic por cuatro y los metales
industriales, como el plomo y el zinc competan en importancia con los metales preciosos.

20

Hansen, Op. Cit . p. 22 31.

En cuanto al aspecto financiero fue necesaria una reestructuracin en el sistema


tributario. A pesar de que proporcionaban ingresos, las alcabalas perjudicaban el mercado
interno, los precios de los productos que se transportaban se elevaban por el nmero de
entidades que cruzaban. Era necesario conectar al productor y al consumidor sin que el
ltimo pagara de ms por un producto, as las alcabalas fueron eliminadas y en su lugar se
crearon nuevos y diferentes impuestos. Tambin se propiciaron cambios en el sistema
monetario, se centraliz la acuacin de moneda y se incorpor el uso de los billetes, lo
que agiliz las transacciones comerciales.
Porfirio Daz fue el gran ganador del liberalismo, tuvo xito en lo que Jurez y
Lerdo fracasaron: en crear un sistema poltico. La peculiaridad de Daz fue que estableci
reglas informales del trato poltico para fortalecerse ante las normas constitucionales, lo
que le dio estabilidad a su gobierno. Esas reglas informales

fueron [] lo

suficientemente amplias y generosas para que cupieran todas las ambiciones y todas las
corrientes de opinin poltica21.
Daz ignor a los grupos que no eran lo suficientemente poderosos como para
ejercer algn tipo de presin poltica, compr a los que eran factibles de ello y elimin a
los que no lo permitieron. Fue en medio de dicha dinmica donde terminan de formarse las
oligarquas que comenzaron a perfilarse con los beneficios de las Leyes de Reforma, pues
las tierras que haban sobrevivido a la aplicacin de la ley de desamortizacin fueron
usadas para apaciguar a ciertos grupos influyentes. Andrs Molina Enrquez, al analizar el
sistema de Daz en 1908, lo resumi en una frase: amistad personal22, por lo que la
movilidad de la maquinaria poltica dependa de la voluntad de un solo hombre.
La concentracin de la propiedad lleg a su mxima expresin durante el porfiriato,
pues a la ley de 1856 se sum la de 1883, que validaba la exploracin de tierras con el
propsito de dar forma a proyectos de colonizacin. Si bien en dicha ley haba ciertas
restricciones sobre cules tierras podan ser apropiadas, en 1894 esas limitaciones fueron
eliminadas, por lo que los hacendados miraron nuevamente hacia las pocas tierras
comunales que quedaban. La hacienda concentraba la produccin agropecuaria y, aunque
aseguraba el abasto de los mercados urbanos, tambin cre prcticas como el
21

Luis Medina Pea, Invencin del sistema poltico mexicano. Forma de gobierno y gobernabilidad en
Mxico en el siglo XIX. Mxico, FCE, 2004, p. 284.
22
Hansen, Op. Cit. p. 195.

acasillamiento de los peones, los cuales contraan deudas con los hacendados que les
impedan irse. Uno de los mtodos para impedir la movilidad de los trabajadores era la
tienda de raya, en la que se canjeaba el salario entregado en vales por productos,
adems se fiaba, lo que ataba al pen a la hacienda pues los intereses sobre lo fiado eran
difciles de pagar. La nueva lite basaba su poder en la tierra, pero no eran como los
hacendados novohispanos que se preocupaban primordialmente por el abasto de la propia
hacienda o por intervenir en el comercio en pequea escala: sus propiedades se
convirtieron en entidades de desarrollo del capitalismo, se privilegi la productividad para
la exportacin de productos, se aprovecharon las inversiones extranjeras y concentr la
mano de obra al interior de los latifundios.
Las posibilidades modernas de comunicacin y de comercializacin de la fase tarda
han ampliado las relaciones externas de las haciendas. La extensin del radio de
comercializacin, el crecimiento de la produccin, la adquisicin de maquinaria
extranjera o de ganado de cra, condujeron a una mayor integracin de las
explotaciones en el conjunto de la economa 23.

Este pequeo grupo de hombres ligados al poder poltico y econmico destinaban


parte de sus recursos a la importacin de artculos de lujo, lo que habla del arraigo
adquirido por los mecanismos de corte aspiracional es decir, cultural como parte
misma del desarrollo del capitalismo en Mxico24. La poltica agraria favoreci al pequeo
grupo de lite cercano al presidente: caciques regionales, gobernadores, empresarios e
inversionistas extranjeros, quienes para obtener beneficios de propiedad violaban las leyes
e incluso vean cmo se protega la usurpacin de tierras que hicieron los hacendados. A la
par, se registraron propiedades comunales como terrenos baldos y los grupos indgenas,
aunque se atrevieran a quejarse, eran ignorados.
Adems de los hacendados, el otro elemento que particip en el despojo de las
comunidades indgenas fueron las compaas deslindadoras, que fueron las encargadas de
determinar qu tierras eran baldas y cules podan considerarse como terrenos con dueos
individuales. Dichas compaas tambin fueron culpables de la destruccin de la propiedad
23
24

Nickel, Op. Cit. p. 143.


Hansen, Op. Cit., p. 41.

comunal, pues reciban como recompensa la tercera parte de la tierra deslindada; incluso
algunas previo conocimiento de que podan quedarse con tierras, fueron creadas con
fines de fraude y despojo.
La dcada de 1880, despus del gobierno de Manuel Gonzlez y tras el regreso de
Daz a la presidencia, observ la consolidacin del nuevo grupo de poder: la gente cercana
al gobierno, con seoro econmico suficiente como para influir en las decisiones; los
nuevos ricos, que afianzaron su influencia gracias a los favores del orden y su participacin
en el progreso porfiriano. A la par de la afirmacin de la oligarqua, las posibilidades de las
comunidades de hacer valer sus derechos sobre la tierra y el agua se hacan casi
inexistentes: la alianza de intereses entre los polticos dominantes, los hacendados, el
ejrcito, los caciques y los rurales ignoraba o reprima los reclamos de los indgenas y
terminaba de despojarlos, e incluso los orillaba a trabajar a cambio de un bajo salario.
El porfiriato fue una poca de estabilidad porque ,adems de la mano dura de Daz
y de la creacin del grupo de los llamados cientficos, se gestaron una serie de alianzas
para mantener a gusto a los sectores de la nueva lite, los dueos de la tierra y el capital, lo
que evit revueltas o que, cuando no pudo prevenirlas, opt por sofocarlas con violencia.
Sin embargo, el proceso de creacin de esa nueva oligarqua fue posible gracias al
liberalismo de las dcadas de 1850 y 1860, a las Leyes de Reforma que permitieron que la
clase media y alta concentraran grandes cantidades de tierra despojando a los indgenas de
sus propiedades comunales. Las Leyes de Reforma significaron la transformacin en las
formas de la tenencia de la tierra as como en las relaciones laborales, materializaron el
establecimiento de la relacin capitalsalario al apartar a los indgenas de los medios de
produccin y la tierra se concentr en pocas manos en el proceso de acumulacin
originaria, dando paso a la hacienda porfiriana. Los indgenas fueron obligados a vender su
fuerza de trabajo por muy bajos salarios, eran retenidos en las haciendas por medio de
endeudamientos forzosos y terminaron trabajando para las mismas haciendas que se
apropiaron de sus tierras y se insertaban en la dinmica del sistema capitalista, el cual
exiga cada vez una mayor produccin para exportar materias primas de modo que la
utilidad obtenida fuera suficiente.