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Histria do Metodismo

Pelo

PROFESSOR
PAUL EUGENE BUYERS

Dedico este livro memria da minha querida esposa,


Virginia Matthews Buyers,

(Lente da Faculdade ele Teologia da Igreja Metodista do Brasil)

que me ajudou lealmente durante seis anos de minha vida.

Paul Engene Buyers

1945
IMPRENSA METODISTA

OBS:
A presente edio foi feita especialmente para
publicao no site da Igreja Metodista de Vila
Isabel, a saber, www.metodistavilaisabel.org.br

funcionamento,da portentosa maquinria da economia espiritual na


face da terra.
Falecer-nos-ia igualmente sentimento cristo, por faltar a
justia, se no reconhecssemos no Metodismo, por outro
lado, particularidades que o tornam conspcuo no cenrio
multissecular e amplssimo das arregimentaes crists. O sector
em que se escalonou e que vem mantendo sem
esmorecimento, o faz, de certo, por isso mesmo, digno do
estudo e da admirao de todos que se interessam em religio.
Na verdade, no s no crculo das Igrejas, mas tambm no
mbito da Histria Geral, o Metodismo faria grande poca, se
no fosse revoluo de carter pacfico feita para a alma, com
empenhos supremos de santificao. Se, pois, mais no diz a
Histria Geral a seu respeito, se mais no faz ela avultar seus
heris, se mais ela no comenta suas realizaes ou pondera
sua influncia, porque ele sempre se satisfez com operar no
terreno no desinteresse material e imediato, sempre se
contentou com os domnios do esprito e sempre procurou
prmios nos cus e na eternidade.

INTRODUO
Falecer-nos-ia sentimento cristo, por faltar verdade, se
atribussemos ao Metodismo superioridade s outras Igrejas,
quando cada uma delas, como ele, goza de lugar egrgio nos
fastos religiosos da humanidade e pode gloriar-se de ter sido, e
ser ainda, inestimvel instrumento na providncia de Deus para
com o mundo. So, no conjunto, como partes de um todo, cada
qual, entretanto, com funo especial para integrar o

Por ser demasiadamente terrena, tambm assim que


procede no tocante a todas as outras formas de Cristianismo. No
faltaria at quem, obumbrado pela glrias do sculo, quisesse,
nalguma de suas pginas, inquin-lo de superstio ou fanatismo,
em referncias que perfunctoriamente viesse a fazer a ele.
Contudo, ele firma sua grandeza em experincias pessoais
de uma vida que, pela f em Jesus Cristo, se redime do
pecado e obedientemente se afeioa a Deus, pelo que passa a
produzir multiformes frutos de santificao em qualquer
provncia em que labute. Seus efeitos so, em conseqncia
disso, melhores, maiores e mais seguros do que os de qualquer
guerra, qualquer transformao poltica, qualquer sistema de
educao, qualquer alcance cultural, avaliados atravs do
prisma moral. Assim, sua ao histrica como que se oculta

aos olhos dos que analisam exteriormente os fatos, e seu


significado histrico, por mais forte e mais repercuciente que
seja, s indiretamente pode ser de fato apreciado.
Homens e mulheres que, sem visar temporalidades, com
pensamento concentrado em propsitos que crem divinos,
primeiro se organizam e em seguida se expendem, tentando
conquistar o mundo, e que, nesse af, sem escrever, sem matar,
sem erigir monumentos de mrmore ou bronze, realizam
verdadeiras epopias; homens e mulheres, de tal idealismo, de
tamanha persistncia, em cada sculo mais fortes, em cada
gerao mais numerosos, devem ser conhecidos, em si
mesmos, em suas doutrinas, em seus trabalhos, e devem ser
proclamados, urbi et orbi, como os maiores benfeitores da
humanidade, para inspirao de outros e para confirmao do
transcendente poder do Filho de Deus.

Quem quer que seja que a leia, no poder, contudo, fugir


logo s primeiras pginas, deduo do que tem sido o
Metodismo uniformemente aqui, ali, alm, onde tem penetrado,
do tipo de homens e mulheres que ele produz, do padro de
vida que ele erige, da qualidade de cristos que ele modela. E
no pode deixar tambm de verificar que o Metodismo tem sido
inegvel ao de Deus na terra, para o bem e felicidade de
quantos querem, em boa mente, servir ao Senhor de todos os
sculos.

So Paulo, 2 de dezembro de 1944.

CESAR DACORSO FILHO.


Bem andou, portanto, o Rev. Dr. Paul E. Buyers, no seu
intento de dotar a literatura religiosa, em portugus, de um grande
ensaio Histria do Metodismo. Era coisa de essencial
necessidade at nos prprios meios metodistas do Brasil e
Portugal. Se no nos enganamos, a primeira lavra dessa
natureza que entre eles se empreende.
Sempre afeito a estudos histricos-religiosos, por muitos anos
lente de cadeira de Histria Eclesistica na Faculdade de
Teologia da Igreja Metodista do Brasil, talvez ningum mais
do que ele se encontrasse em condies de descrever homens
e fatos do Metodismo.
Naturalmente, um grande ensaio, Histria do Metodismo de
carter geral, feita para por perante o povo que l e estuda
antes um bem lapidado escoro do que uma investigao ou
anlise de feies filosficas ou cientficas. Sua linguagem se vasa
na simplicidade e moderao.

INDICE
PARTE I
A H ISTRIA D O METOD ISMO NA INGL AT ERR A
DESDE 17O3 AT 1791
CAPTULO I
Introduo: O LUGAR DO METODISMO NA HISTRIA
DA IGREJA CRIST
1. A Filosofia e a Experincia na relao com o Metodismo.
2. Histria da doutrina da segurana no Metodismo.
3. O Metodismo e alguns movimentos anteriores na Igreja Crist.
4. O Metodismo e o Misticismo.
5. O Metodismo e o Puritanismo.
6. O Metodismo a sua organizao.

CAPTULO II
AS CONDIES SOCIAIS, MORAIS E RELIGIOSAS NA
INGLATERRA NO COMEO DO SCULO DEZOITO
7. As condies sociais.
8. As condies morais.
9. As condies religiosas.
CAPTULO III
A F A ML IA W ESL E Y
10. Os pais de Joo e Carlos Wesley.
11. Joo Wesley.
12. Carlos Wesley.
13. Outros membros da Famlia Wesley:

- Samuel Wesley Jr.


- Susana Wesley.
- Emlia Wesley.
- Annesley e Judediah Wesley.
- Susana Wesley.
- Mary Wesley.
- Meh etebel W esley.
- Anne W esle y.
- Marta Wesley.
- Kezziah Wesley
CAPTULO IV
GEORGE WHITEFIELD
14. O nascimento e educao.
15. Seu trabalho na Inglaterra e na Amrica

CAPITULO V
O DESENVOLVIMENTO, AS INSTITUIES, OS
AJUDANTES E AS OPOSIES.
16. O desenvolvimento e instituies.
- Pregao ao ar livre
- Comunho, ou Fraternidade Crist:
. Sociedades
. Classes
. Culto de Viglia
. gapes de amor
. Culto de Aliana, ou de Consagrao.
- Os oficiais ecnomos
- Pregadores leigos
- O sistema da itinerncia
- As Conferncias
- Educao

- Extenso do trabalho e misses:


. Na Esccia
. Na Irlanda
. Na Amrica
- As doutrinas. Algumas Doutrinas mais importantes do
Metodismo:
. A redeno universal
. Arrependimento
. Justificao pela f
. Regenerao
. O Testemunho do Esprito Santo
. Santificao
. A possibilidade de Apostasia Final
. Os Sacramentos
- Publicaes
- O Ttulo de Declarao
- Filantropia
- Crise e Dissenso
17. Os Ajudantes leigos e clrigos:
- Alguns ajudantes leigos:
a) Joo Nelson (1707-1774)
b) Joo Haime (1710-1784)
c) Cristofer Hopper (1722-1802)
d) Roberto Carr Breckenbury (1758-1818)
e) Tomaz W alch
f) Tomaz Olivers (1725-1799)
g) Guilherme Carvosso (1750-1835)
h) Maria Bosanquet (1739-1814)
i) Ann Cutler
j) Hester Ann Rodgers
k) Elizabeth Walbridge - "A Filha do Leiteiro"
- Alguns ajudantes clrigos:
a) Guilherme Grimshaw (1708-1763)
b) Joo Fletcher (Jean Guilher me de L a

Fletche r) (17291 7 85)


c) To mas C o ke ( 174 7-1 81 4)
1 8. As Oposies:
- A oposio do clero
- A oposio dos Dissidentes
- Oposio dos motins
- Oposio doutrinrios
- Oposio da imprensa

PARTE II
A HISTRIA DO METODISMO NA AMRICA DO
NORTE DESDE 1760 AT 1940
CAPTULO VI
O COMEO DO METODISMO NA AMRICA
DO NORTE
19. Os primeiros metodistas na Amrica
20. Os missionrios de Wesley e seus colaboradores
CAPTULO VII
ORGANIZAO DO METODISMO. E SEU
DESENVOLVIMENTO NA AMRICA
21. Organizao do Metodismo em 1784
22. O Metodismo levado pa ra a Nova Inglaterra
23. O Metodismo ao oeste dos Montes Aleghanis
24. Os itinerantes acompanhando a marcha dos imigrantes
para o oeste
25. Conferncias e cismas

CAPTULO VIII
O TRABALHO MISSIONRIO DE METODISMO
26. O trabalho missionrio entre os negros
27. O trabalho missionrio entre os ndios
28. O trabalho missionrio nos pases estrangeiros
CAPITULO IX
O TRABALHO EDUCATIVO DO METODISMO
NA AMRICA
29. As primeiras escolas fundadas
30. O desenvolvimento do trabalho educativo

CAPITULO X
A CONTROVRSIA SOBRE A ESCRAVIDO E
A DIVISO DA IGREJA
31. A escravido na Amrica e a atitude dos Metodistas para
com ela, no princpio.
32. A controv rsia e a diviso da Igreja
CAPTULO XI
O METODISMO DIVIDIDO E A GUERRA CIVIL
33. A organizao da Igreja Metodista Episcopal do Sul
34. A ao do Metodismo durante a Guerra Civil.
CAPTULO XII
OS ANOS DE GRANDES PROVAS E RECONSTRUO,
LOGO APS A GUERRA CIVIL (1865-1880)
35. Motivos de atritos entre os dois ramos de Metodismo
36. Legislao acerca de representao leiga e das relaes dos

negros com os brancos.


37. poca de Reconciliao
CAPITULO XIII
PERODO DE PAZ E PROSPERIDADE (1880-1900)
38. Algumas mudanas na administrao da Igreja
39. Organizaes novas na Igreja e o interesse na soluo dos
problemas sociais
CAPTULO XIV
A GUERRA MUNDIAL E A SUA INFLU NCIA
SOBRE A IGREJA METODISTA
40. A atitude da Igreja para com a guerra
41. Liberalismo e unificao do Metodismo.na Amrica

PARTE III
A HISTRIA DO METODISMO NA GRBRETANH A DESDE 1791 AT 1934
CAPITULO XV
O METODISMO WESLEYANO DESDE 1791 AT 1849
42. A condio das Sociedades Unidas na ocasio da morte de
Wesley
43. Uma Crise nos arraiais metodistas:
- A morte de Joo Wesley

- A revoluo francesa
- A perturbao poltica na Inglaterra

44. Alguns problemas que a crise provocou:


- O esprito divisionista e partidrio
- Os Sacramentos ou a separao da Igreja Anglicana
45. A crise vencida:
- Esprito de moderao manifestado pelos guias
- O trabalho de evangelizao que se desenvolveu na poca
46. Alguns vultos mais notveis da poca
47. Conflitos e cismas
CAPITULO XVI
METODISMO W ESLEYANO E BRITANICO
DESDE 1849 AT 1908
48. A extenso do trabalho e o fortalecimento da organizao da
Igreja
49. O trabalho missionrio, social e evangelstico.
5O. O trabalho educacional
51. O Metodismo Wesleyano no fim do sculo dezenove
C APTULO XVII
OS TRS RAMOS BRITNICOS DO METODISMO QUE
FORMARAM A IGREJA METODISTA UNIDA
52. I - A Nova Igreja Metodista (The Methodist New Connexion
Founded) 1791-1814.
53. II - Origem dos Metodistas Cristos da Bblia (The Bible
Christian Methodist) 1815-1826
54. III - As Igrejas Metodistas Livres e Unidas
55. O desenvolvimento do trabalho desde 1857 at 1908
56. A Igreja Metodista Unida (desde 1907)

CAPITULO XVIII
AS IGREJAS METODISTAS INDEPENDENTES
E A IGREJA METODISTA PRIMITIVA
57. As Igrejas Metodistas Independentes
58. A Igreja Metodista Primitiva:
- 1. Perodo de Formao (1800-1811)
- 2. Perodo de Misses Nacionais (1811- 1843)
- 3. Perodo de Transio (1843-1853)
- 4. Perodo do Distrito e Consolidao (1853-1885)
- 5. Perodo em que uma Federao se tornou numa Igreja
(1885-1908)
CAPTULO XIX
O METODISMO NA IRLANDA E NA EUROPA
59. O Metodismo na Irlanda
60. O Metodismo na Europa:
- O Metodismo na Frana
- O Metodismo na Itlia
- O Metodismo na Alemanha
CAPITULO XX
O METODISMO NA AMRICA BRITNICA,
NA AUSTRLIA E NA FRICA DO SUL
61. No Canad
62. Na Austrlia
63. Na frica do Sul

PARTE IV

PARTE V

HISTRIA DO METODISMO NO BRASIL

HISTRIA DO METODISMO NOS CAMPOS


MISSIONRIOS

CAPTULO XXI
A MISSO METODISTA EM 1835

CAPITULO XXIV
O TRABALHO MISSIONRIO DAS SOCIEDADES
BRITNICAS

64. O trabalho de Pitts


65. O trabalho de Spaulding e Kidder

CAPTULO XXII
A FUNDAO DO METODISMO NO BRASIL
66. O trabalho de Newman (1867-1890)
67. A Misso Ransom (1876-1886)
68. O progresso e a organizao do Metodismo em Conferncias
Anuais:
- Organizao da Conferncia Anual Brasileira
- A transferncia da Misso do Rio Grande do Sul da Igreja
Metodista Episcopal para a Igreja Metodista Episcopal
do Sul
- Organizao da Conferncia Sul Brasileira (1910)
- Organizao da Conferncia Anual Central Brasileira (1918)
CAPTULO XXIII
A IGREJA METODISTA AUTNOMA
69. Os primeiros passos na organizao autnoma
70. A organizao, eleio de bispos e outros dados

71. O trabalho missionrio das sociedades


Wesleyano:
- Misso na frica
- Ceilo e ndia
- China
- Oceania
72. As misses da Igreja Metodista Unida
73. As misses da Igreja Metodista Primitiva

do Metodismo

CAPITULO XXV
O TRABALHO MISSIONRIO DAS SOCIEDADES
MISSIONRIAS AMRICANAS
74. Misses da Igreja Metodista Episcopal:
- Na frica
- Na Amrica do Sul
- Na China
- Na ndia.
75. Misses da Igreja Metodista Episcopal do Sul
76. Misses da Igreja Metodista Protestante
77 - A obra missionria da Igreja Metodista
78. CONCLUSO:
- Autoridade e liberdade
- Unidade e experincia
- A unidade histrica
- O amor de Deus

PARTE I

A HISTRIA DO METODISMO
NA INGLATERRA
DESDE 1703 A 1991

Joo Wesley,
Pregando ao ar livre na Inglaterra

CAPTULO I

INTRODUO:
O LUGAR DO METODISMO
NA HISTRIA
DA IGREJA CRIST
1. A filosofia e a experincia em relao com o
Metodismo.
A filosofia da histria pode ser mais uma teoria do que um
fato provado, contudo as foras que esto atrs das atividades
dos homens no so cegas, antes indicam um alvo que no
podemos ver uma verdade patente para o cristo. Para
o cristo h um Arquiteto e Edificador atrs do universo,
lanando os profundos alicerces sobre os quais se ergue um
edifcio indestrutvel que o reino de Deus.

fatos ocorridos.
A Reforma foi um protesto contra o absolutismo excessivo,
que caracterizava a poltica na Idade Mdia. O indivduo, como
indivduo, quase no existia na Igreja Romana. Sua salvao
consistia no fato que pertencia a uma corporao que zelava
por ele, e por cujos sacramentos recebia alimento espiritual,
por cujo chefe tinha proteo e do mrito de cujos santos
participava. S na Igreja tinha relao com o Salvador; fora
dela estava perdido. Em outras palavras, no tinha a
responsabilidade pessoal, que era assumida exclusivamente pela
corporao.
Essa idia de solidariedade se ajustava perfeitamente s
concepes polticas e filosficas daqueles tempos. "Tanto na
Igreja como no Estado, na ao e no pensamento, por mais
de mil anos a solidariedade foi a raiz fundamental da vida
europia" (Townsend et al Vol. I, p. 8).

Acreditamos que o Oleiro divino, por meio do Esprito


Santo, est trabalhando no mundo. E, por isso, acreditamos
que o Metodismo tem um lugar na Igreja universal do Senhor
Jesus Cristo e que faz parte da economia de Deus no mundo.
O movimento metodista tem, pois, certa semelhana com outros
movimentos que se deram na histria da Igreja; tais como o
Profetismo, o Montanismo, o Misticismo e o Puritanismo.

Contra essa solidariedade e essa corporao, a


Reforma levantou protestos de todos os lados. O esprito
nacionalista manifestou-se dentro do Santo Imprio Romano
e cada estado se julgava competente para dirigir a sua
prpria vida. O individualismo manifestou-se na relig io.
E m v ez do indiv duo confiar na corporao para a
salvao, comeou a confiar em Jesus Cristo como seu nico
Salvador, sem padre, sem sacramentos e sem a interveno
dos santos. Martinho Lutero ensinou que a salvao pela
f e deu importncia vida ntima do indivduo. Assim, o
individualismo nasceu e sobre este princpio se desenvolveram
os credos da Reforma.

O Metodismo no uma doutrina, mas uma experincia.


Que levou os metodistas a darem tanta nfase
experincia? Quais foram as causas histricas e teolgicas
disso? Para responder a estas perguntas temos de apelar para

Do critrio individualista surgiu um problema srio o


problema da sede da autoridade. Se o indivduo, mediante a
f em Deus, consegue a salvao, que funo tem a Igreja e os
seus sacramentos? Onde est agora a sede da autoridade? Os

protestantes, em via de regra, transferiram a sede da


autoridade da Igreja para a Bblia, ou para os smbolos,
como na Igreja Holandesa, ou para os decretos imutv eis,
como se deu nas igrejas calvinistas. Praticamente, pois, no
havia diferena alguma entre os protestantes e os catlicos
romanos. Tudo voltou a subordinar-se autoridade externa
no mais na autoridade da Igreja, mas na da Bblia. O indivduo
ficou impossibilitado de obrar a sua salvao mediante a sua f
num Salvador pessoal.

santos.
No h nenhum sistema tico que possa produzir tal
transformao moral na vida humana. Wesley sempre insistia
na autoridade externa, tanto como na autoridade interna da
iluminao. As duas tinham de andar unidas. Segundo
Wesley, o fenmeno espiritual tem uma realidade prpria que
nem os cientistas, nem os psiclogos podem deixar de reconhecer.

2 . H is t ria d a d o u tr in a d a s e g ur a n a n o Metodismo.

Estava aberto o caminho para o Deismo o credo mais


popular do sculo dezoito. Segundo os decretos imutveis, a
orao de nada adiantava, o milagre era praticamente
impossvel e a expiao de Cristo foi desnecessria. O
indivduo achava-se impossibilitado de estabelecer relaes
pessoais com o seu Criador e Redentor. Por isso, tinha de
depender de si mesmo. Ai estava a brecha escancarada para o
Deismo, cujo erro maior foi julgar que a razo, por si, podia
satisfazer a todas as necessidades humanas. Alguns
filsofos, como Butler e Berkley, escreveram tratados de
apologtica para combater o Deismo; mas no foi por meio da
pena (da escrita) que o Deismo recebeu go lpes mortais; foi
po r meio das obras de Wesley.

A doutrina da segurana, ou da certeza da salvao,


uma das contribuies fundamentais que o Metodismo fez a vida e
ao pensamento da Igreja. Por muitos sculos, isto , desde o
tempo do apstolo Paulo, a doutrina da segurana da salvao no
foi ensinada com tanta clareza como foi por Joo Wesley. Wesley
ensinou que o crente pode ter a certeza do seu perdo, da sua
adoo e da sua filiao divina. Mas havia uma restrio feita
por Wesley a qual pesava na balana das controvrsias
religiosas do seu tempo: que a certeza da salvao no uma
segurana que garante a perseverana at ao fim; limita-se ao
presente.

Wesley, no combate ao deismo, deixou os recursos da


lgica e apelou para os do corao. Deu-nos uma experincia,
um corao aquecido pela graa, e pelo amor de Deus. Os
deistas afirmavam que Deus est distante do homem, porm
Wesley afirmava que o homem uma nova criatura "em Cristo
Jesus". A orao, segundo os deistas, ilgica e absurda; mas
Wesley ensinou os homens a orar e conformar sua vida
vontade divina. Segundo o deismo, no Cristianismo no h
nada misterioso, mas Wesley levava os homens a encarar face
a face o mistrio da cruz. Os milagres so impossveis para o
deismo, porm Wesley apelou para a experincia e produziu
o milagre dos milagres a converso de pecadores em

Que tal doutrina suscitasse, oposio no de admirar-se.


Os deistas, e at o clero da Igreja Anglicana, levantaram a
sua voz contra ela, chamando-a de fanatismo. No somente isso:
os deistas e o clero atacaram a Wesley e seus adeptos, os
polticos os desprezaram. Isto se evidenciou por uma Carta escrita
pela Duquesa de Buckingham, filha ilegtima do rei James II,
Condessa de Huntingdon:
Agradeo-lhe a informao acerca da pregao dos
metodistas; eles pregam doutrinas chocantes e altamente
carregadas de impertinncia e de desrespeito aos seus
superiores, pois procuram sempre nivelar todas as
camadas e destruir todas as distines, visto que

monstruoso ser algum cada indivduo acusado de ter um


corao to pecaminoso como os miserveis que se
arrastam sobre a terra. Isto altamente ofensivo e
insultuoso (Towsend et al Vol. I, p. 20).
Sem dvida, a doutrina da segurana foi uma novidade
para os ingleses que no gostavam de idias novas. Nunca,
depois dos dias do apstolo Paulo, essa doutrina foi to clara e
positivamente pregada. O perigo que ela correu foi terminar
em puro individualismo, mas tal perigo foi evitado pelo apelo que
Wesley sempre fazia experincia da coletividade. H nela
mais um perigo: o de cultivar o egosmo. Mas por isso ela
no deve ser rejeitada; antes, o egosmo deve ser combatido
por uma concepo mais ampla da vida crist.

3. O Metodismo e alguns movimentos anteriores na


Igreja Crist.
H uma unidade e continuidade de vida que se manifestou
na Igreja atravs dos sculos. Em certo sentido Wesley usou
os mesmos mtodos e princpios que usaram os seus
predecessores. Nas coisas espirituais tem havido pouca
mudana, pois a alma humana sofre dos mesmos pecados e
tristezas de sculo em sculo.
Na Igreja Primitiva, nos tempos apostlicos, havia uma
classe de obreiros chamados profetas. Era dever destes
homens pregar a mensagem divina e exortar os crentes a
serem diligentes no cumprimento dos seus deveres e estarem
prontos para receber o Senhor, quando ele viesse do cu para
receber os seus. No recebiam ordenado fixo, mas s o que era
necessrio para atenderem s suas necessidades. No
podiam ficar no mesmo lugar por muitos dias em seguida.
Eram homens inspirados pelo Esprito Santo e seus

conhecimentos eram de origem mais intuitiva que racional.


No podiam administrar os sacramentos, nem ensinar como
doutores, pois o seu ofcio era produzir; no comentar.
Entre os profetas da Igreja Primitiva e Wesley e seus
discpulos h muita semelhana. Aqueles e estes defenderam
o direito de pregar a palavra com liberdade. Os deveres de
ambos eram os mesmos; tinham de fazer viagens, indo de
lugar em lugar, pregando dia aps dia, sem ordenado fixo.
O Esprito Santo se manifestava na vida e no trabalho desses
homens. Deus os honrava com a sua presena. Nem o poder do
sacerdotalismo, nem as reclamaes do clero podiam fazer calar
os homens que "pela estultcia da pregao" co nseguira m
s alv ar os que cria m. fato notvel na Histria do Metodismo
que, quando a liberdade de profetizar" tem sido negada aos
mais zelosos, tem havido separaes. Ilustrao disto se
acha na histria dos "cristos da Bblia" e do "Exrcito da
Salvao" na Inglaterra.
H na histria da Igreja mais dois movimentos em que se
nota um paralelismo com o Metodismo, a saber, o dos
montanistas e o dos quaqueres, ou "amigos".
O Montanismo foi um protesto, no segundo sculo e no
terceiro, contra a supresso do ofcio proftico e contra o
mundanismo na Igreja. O Montanismo d testemunho da grande
verdade que o Esprito Santo pode manifestar-se por meio de
outros agentes alm dos sacerdotes. Em certo sentido, o
Metodismo foi o Montanismo da Igreja do sculo dezoito. Foi
um protesto contra uma poca que tinha banido a doutrina do
Esprito Santo pelo racionalismo frio e pelo mundanismo
mortfero. Nesse protesto Wesley podia ter andado de mos
dadas com George Fox, ainda que seu amor boa ordem o
teria feito hesitar em acalentar muita simpatia ao fundador do
Quaquerismo.

4. O Metodismo e o Misticismo.
O Metodismo deve alguma coisa ao Misticismo. De
Tomaz Kempis, de Jeremias Taylor e de Law, Wesley
recebeu influncias no princpio de sua vida crist. As leituras
dos livros "Imitao de Cristo" de Tomaz Kempis, de "Holly
Living and Dying" de Jeremias Taylor e de "The Srious
Call" e "The Perfection" de Law exerceram influncia
poderosa sobre o esprito de Joo Wesley. Houve outros
msticos que influenciaram Wesley, tais como Spener, Francke e
o Conde Zinzendorf. Mas, apesar de tudo que Wesley
recebeu dos msticos, considerou o Misticismo um inimigo do
Cristianismo puro. No podia tolerar o "entusiasmo" dos morvios
e o seu "quietismo", porque tendiam para o "Antinomianismo".
Wesley cria que o Misticismo ensina uma doutrina de unio
com Deus que priva o homem da sua personalidade. Contudo,
Wesley e o Metodismo receberam contribuies dos msticos. A
base do Misticismo e a do Metodismo uma experincia
espiritual e pessoal. E a doutrina da segurana no est
muito longe da "luz interior" dos msticos. Ambos do
importncia certeza espiritual. Igualmente o Metodismo
insiste em que a converso baseada sobre uma faculdade
superior da razo. No Misticismo e no Metodismo essa
faculdade intuitiva reina como soberana:
"Where reason fails with all- her powers,
There faith prevails, and love adores".
Ou:
"Onde a razo falha com todos os seus poderes, Ai a
f prevalece e o amor adora
(Townsend et al p. 56, Vol. I).

Alm disso o Metodismo e o Misticismo esto de acordo no


ponto que expressam as palavras de Santo Agostinho:
"Tu nos tens criado para Ti, Deus, e o nosso corao
no pode descansar seno em Ti" (Townsend et al, Vol. I, p. 58).
As verdades msticas no envelhecem, ao contrrio, so
perdurveis e poderosas ainda hoje para comb ater o
materialismo, fatal ao pensamen to e vida dos homens.

5. O Metodismo e o Puritanismo.
O Metodismo tem sido acusado de ser uma religio asctica.
H um elemento de verdade nessa afirmao. Sem dvida,
Wesley e seus adeptos foram influenciados pelo seu sculo. H
uma diferena entre o ascetismo dos monges orientais e o do
Puritanismo da Inglaterra. Para os monges a flagelao do
corpo tinha virtude em si mesma, mas para os puritanos era meio
de alcanar um fim. Mas Wesley, bem cedo na sua vida,
rejeitou o ascetismo. Escrevendo sua me, disse: "No posso
pensar que, quando Deus nos trouxe ao mundo,
irrevogavelmente decretou que deveramos ser nele sempre
miserveis.
Wesley deixou o ascetismo e abraou o conselho de sua
me puritana que disse: "Quer voc saber se um prazer ou
no lcito? Tome esta regra: Qualquer coisa que enfraquea sua
raz o, debilite sua se nsibilid ade de c onscincia,
obscurea a sua percepo de Deus, ou lhe enfraquea o desejo
das coisas espirituais, enfim, qualquer coisa que aumente a
fora e autoridade do seu corpo sobre a sua mente, isso para
voc pecado, ainda que seja inocente em si". (Townsend et al,
Vol. I, p. 63).

Este conselho que Susana Wesley deu a seu filho tem sido o
princpio pelo qual o Metodismo se tem orientado. Fazendo
isso, tem corrido o perigo de converter ascetismo e puritanismo
num dualismo de vida. O problema de saber o que convm e o
que no convm praticar na vida religiosa tem de ser encarado
diante de cada caso especial. Corre-se o risco de excluir certos
interesses na vida humana que devem ser conservados e de dar
nfase a outros que, deviam ser excludos. H sempre
necessidade de sabedoria e de bom senso. A tendncia
moderna permitir coisas perniciosas para a vida piedosa e
moral.

6. O Metodismo e sua organizao.


As sociedades que Wesley organizou tinham alguns
princpios presbiterianos. O sistema de ecnomos, as
Conferncias anuais e trimensais, que incluem leigos, so muito
semelhantes ao sistema presbiteriano com os seus snodos e
ordenaes. Os oficiais, na Igreja Metodista, tm, em grande
parte, a mesma funo dos "diconos", "profetas",
"doutores", etc., na Igreja Apostlica. Sem dvida, Wesley era
anglicano e apreciava a forma de governo episcopal, mas,
acreditava na "sucesso apostlica" e considerava, na Igreja
Apostlica, que o ofcio de "bispo" e de "presbtero eram a
mesma coisa.
A forma d e governo que Wesley criou para as suas
sociedades foi episcopal, no porque ele julgava fosse essa
forma escriturstica e apostlica, mas porque a achava prtica
e vivel.
Em 1756 escreveu a esse respeito:
"Quanto ao meu prprio juzo, creio que a forma de
governo episcopal da Igreja escriturstica e apostlica.
Isto , essa forma est de acordo com a prtica e os

escritos dos apstolos. Mas que ordenada pelas


Escrituras, no o creio. Essa opinio antigamente eu
advogava e defendia com zelo at que li o Ire nicon
do Bisp o Stillingfleet; ento me envergonhei de tal posio"
(Townsend at al Vol. I, p. 69).
H mais um fato que deve ser includo aqui acerca do lugar
das mulheres na Igreja. O Metodismo no deixou de dar um
lugar vital s mulheres na Igreja. No gozaram elas o direito
de serem representantes nas Conferncias, logo no
princpio, porm esse direito elas gozam hoje, como o de serem
pregadoras licenciadas e ordenadas e de exercer o ofcio de
evangelistas e pastoras.

CAPTULO II

AS CONDIES SOCIAIS, MORAIS E


RELIGIOSAS NA INGLATERRA
NO COMEO DO SCULO XVIII.

7. As condies sociais.
O avivamento religioso da Inglaterra no sculo dezoito
foi acontecimento nacional. Wesley mudou o esprito da sua
poca. impossvel calcular a magnitude das mudanas que
se deram na Inglaterra no sculo dezoito, sem mencionar
ligeiramente as condies sociais que reinavam naquela poca.
Essas condies eram tais que a populao se conservou
estacionaria durante trs sculos, desde o sculo quatorze at
ao sculo dezessete. A populao da Inglaterra no reinado da
rainha Elizabeth no excedia de trs milhes de pessoas. Mas no
sculo dezessete, devido ao desenvolvimento da lavoura e, no
sculo dezoito, devido ao desenvolvimento da lavoura e da
indstria, a populao chegou a mais de sete milhes.
Quando Joo Wesley organizou a sua primeira classe na
cidade de Londres, no havia ali mais de seiscentos mil
habitantes. Assim se pode dizer a respeito de muitas outras
cidades da Inglaterra naquele tempo.
No havia facilidade de contato entre os habitantes das
vrias cidades, vilas e arraiais. As estradas eram ruins. At o
ano de 1753 no havia diligncia que corresse entre Londres
e Liverpool. S em 1774 que se criou tal meio de transporte.
O escritor Rogers diz acerca dessa poca: "No h, creio eu, no

ocidente qualquer lugar onde tem havido to pouca mudana


na vida econmica e nos hbitos do povo que se encontra nas
zonas rurais da Inglaterra desde o reinado pacifico de Henrique
III". (Simon, p. 51). Assim por um perodo de cinco sculos pouca
mudana se deu na vida rural do povo ingls. No , pois, de
admirar que Wesley nas suas viagens entre o povo, notasse com
admirao a curiosidade com que os habitantes das vilas o
recebiam, como se fosse homem do outro mundo. No era fcil
para Wesley e seus ajudantes visitar o povo. As viagens eram
penosas, especialmente no tempo frio. Wesley menciona no
seu dirio os perigos que correu em percorrer o pas a cavalo.
A classe dos operrios, tanto na lavoura como na
indstria, ganhava muito pouco. Um homem do campo
ganhava de quinze a trinta cruzeiros por semana e os
operrios na indstria recebiam, por semana, entre quarenta a
cento e trinta cruzeiros. A tendncia nessa poca era que o
povo do campo procurasse servio nas vilas e cidades.
Os negociantes lutavam com mil dificuldades. As estradas
eram ruins e custava muito transportar as mercadorias de um lugar
para outro. As carroas e os burros de carga mal podiam passar
pelas estradas cheias de buracos e atoleiros. Havia, nas lojas,
pequena variedade de mercadorias que no eram bem
conservadas nem bem guardadas. O povo em geral no tinha
com que comprar, mesmo que os negociantes tivessem grande
variedade de mercadorias para vender. E, alm disso, os
impostos eram pesados; os negociantes assim no tinham muito
lucro.
Havia a classe dos abastados e ricos que no se importavam
com os operrios e negociantes. No se importavam com os
pobres e ignorantes, no porque se julgassem melhores, mas
porque eram indiferentes ao bem estar dos seus semelhantes.
Portanto, havia gente perecendo diante dos seus olhos e eles no
se importavam com isso. No sentiam qualquer responsabilidade

em promover a alegria dos seus semelhantes menos favorecidos.


Estavam no caso do rico da parbola do Rico e do Lzaro.
Vejamos agora os pobres. O nmero de pobres na
In laterra naquela poca era enorme. Os mendicantes se
encontravam em Londres, nas vilas e nas zonas rurais. O
pequeno salrio dos operrios uma explicao disso, mas havia
outras razes tambm: falta de servio, crises e indolncia.
g

Em face de tanta pobreza, havia um esprito benvolo


entre os abastados e da parte do governo. O governo no
deixava de atender s necessidades dos pobres, porm havia
muita fraude na administrao da caridade. E, fato notvel,
quanto maior verba se destinava ao socorro da pobreza, tanto mais
pobres se apresentavam.
O cdigo civil e penal era severo demais. Como a classe
superior governava as classes inferiores, sem conhecer as suas
condies e sem se simpatizar com a sua sorte, no de admirar
que o cdigo penal fosse coisa terrvel. Havia no cdigo penal
enumerao de cento e sessenta crimes sujeitos a pena de
morte. O dr. Sydney, falando sobre isso, disse: "Furtar um
cavalo ou uma ovelha, arrancar qualquer objeto de valor das mos
de um homem e fugir, furtar o valor de cento e cinqenta
cruzeiros numa casa particular ou vinte e cinco cruzeiros
numa loja, tirar da bolsa de algum cinco cruzeiros, todas essas
ofensas eram punidas com a pena de morte". (Simon, p. 63).
Na primeira parte do sculo dezoito, setenta e sete
criminosos sofreram a pena de morte e s dezoito deles eram
homicidas. No era coisa estranha ou extraordinria
testemunhar a execuo da sentena de morte de dez ou doze
pessoas numa s ocasio. A forca era um dos instrumentos de
morte, mas se usavam outros meios mais cruis ainda: pesos
de ferros ou de pedras no peito do ru deitado de costas.
Algumas pessoas, incluindo mulheres, foram queimadas.

No agradvel narrar esses fatos, mas necessrio


para se compreender o povo ingls desse perodo. O povo
no somente fazia isso para castigar criminosos, mas por que
tinha prazer em ver uma pessoa sofrer. Por ocasio de um
enforcamento, o povo juntava-se em grande nmero para
apreci-lo. Era um divertimento. S no sculo dezenove se ouve
urna voz de protesto contra tais leis de brutalidade.
Se os rus eram tratados com tanta brutalidade, que se
podia esperar do tratamento dos presos? impossvel exagerar a
maneira cruel por que os presos eram tratados nas prises. As
prises eram focos de imundcies e covis de vcios. Os presos
tinham de conseguir camas, seno dormiriam no cho. O frio
e a fome eram companheiros de muitos presos. Havia homens
corretos, mas que por terem faltado com o pagamento de suas
dividas, eram lanados na priso at que pagassem o "ltimo
ceitil".
O nico raio de luz que se v no meio dessas trevas o
interesse que o General Oglethorpe manifestou para com os
presos. Ele conseguiu permisso do governo para levar para a
Amrica, para comearem de novo a vida na colnia da
Gergia, os presos cuja culpa era no terem podido pagar as
suas dvidas. Havia pessoas, como Joo Howard, que se
interessaram no melhoramento das prises da Inglaterra, porm
foram precisos muitos anos para corrigir esse grande mal na
vida social do povo ingls.
Alm do General Oglethorpe e Joo Howard, houve outras
pessoas como Joo Wesley e Carlos Wesley, George Whitefield e
Elizabeth Fry, que visitaram os presos, procurando aliviar os seus
grandes sofrimentos, e interessar o governo na soluo desse
grande problema social. Foi o senso de irmandade e simpatia crist
que abriu os olhos dos ingleses para a necessidade de se
auxiliarem mutuamente uns aos outros e que salvou a Inglaterra

de uma grande catstrofe.

homens e no se importa com a sua, e as senhoras de


alta estirpe so um misto de esperteza e falsidade"
(Simon , p. 76).

8. As condies morais.
Se as condies sociais eram ruins, que se poderia esperar
quanto s condies morais? No meio de um povo corrompido,
havia muita gente boa. Como enc ontramos no meio do povo
israelita, no tempo dos Juzes, famlias como a de Rute, assim,
no meio do povo ingls, no sculo dezoito, encontramos
famlias como a de Joo Wesley.
No meio de tantas trevas uma pequena luz evanglica
cintilava.
O carter dum povo pode ser julgado pelos seus
divertimentos. Tomando esse critrio, queremos examinar a vida
esportiva dos ingleses.
O teatro constituiu o ponto central dos divertimentos do povo.
Os autores estudavam o gosto do povo ingls e escolhiam as
peas de acordo com ele. Geralmente as peas representavam o
lado fraco da humanidade. Houve, contudo, alguns homens, como
Davi Derick, que se esforaram por elevar o teatro e salv-lo
do lamaal. Mas h bastantes motivos para crticas severas do
teatro.
Um homem, como Lecky, que apreciava o teatro, no deixou
de queixar-se dele, dizendo:
"Como as coisas esto atualmente, multides so
impedidas de assistir a esse divertimento nobre por causa
dos abusos e corrupes que nele se encontram. Um pai tem
receio de que sua filha se perca pelos divertimentos que
so inventados para elevar e refinar a natureza humana.
O cavalheiro esmerado que se apresenta no palco ingls
a pessoa que se familiariza com as mulheres dos outros

Tanto a classe dos freqentadores de teatros como as


peas representadas revelam o estado moral do povo. Pessoas
que tinham perdido toda a compostura moral freqentavam os
teatros e davam o tom a moda do dia. Ficaram to
misturadas que era impossvel distinguir as senhoras srias
das mulheres de vida livre.
Joo Wesley deu parecer acerca do teatro do seu tempo como
sendo "poo de toda a profanao e corrupo".
A classe que se considerava instruda, no somente achava
diverso nos teatros, mas tambm na leitura de romances que
saiam da Imprensa Minerva. A maioria dos escritores desses
romances eram mulheres. Sydney, descrevendo esses livros de
intrigas amorosas, disse:
"Podrido a nica classificao, com poucas
excees, que melhor descreve todos esses livros" (Simon,
p. 80).
Enquanto as mulheres entretinham as suas mentes com a
leitura de romances perniciosos, os homens se entregavam aos
jogos de azar. Nunca, talvez, na histria da Inglaterra, o jogo
de azar se tornou to comum e popular. As duas casas do
Parlamento estavam cheias de jogadores.. Homens como
Carlos Fox e Pitt e Wilberforce se entregavam ao jogo. Se
homens dessa estirpe o faziam, que poderamos esperar dos
demais? No havia uma reunio social, sem que as cartas de
baralho no aparecessem.
Alem do jogo, havia, entre o povo, outro costume que revela
o seu estado moral: o costume de judiar dos animais. A rinha de
galos e o Bear-baiting forneciam um meio de divertimento.

Homens de diferentes cidades promoviam esse esporte cruel,


disputas que duravam trs e. quatro dias em seguida, nas quais
grande nmero de galos eram empregados. Grande nmero de
pessoas se juntava em tais ocasies para observar as brigas e
fazer apostas. s vezes, as apostas chegavam at Cr$
35.000,00 e muitos galos morriam nas brigas. Tudo isso para
divertir um povo moralmente decado. "Bear-baiting" era
divertimento muito apreciado pelo vulgacho. Mas com o correr do
tempo esse esporte foi substitudo pelas touradas.
Havia tanta crueldade praticada para com os animais
entre os ingleses que os pases europeus os chamav am de "a
nao selvagem da Europa". No de admirar: se o povo
gostava tanto de esporte cruel para com os animais, no gostaria
tambm de judiar dos homens? Os sentimentos do povo estavam
to embrutecidos que no foi difcil desenvolver-se nele o esprito
motineiro. No havia recanto da Inglaterra em que no se
notasse a manifestao de motins. Era uma espcie de
divertimento em que o vulgacho tomava parte com gosto. No
havia outra coisa to engraada como atacar uma pessoa no
apreciada e incomod-la de toda a maneira, jogando nela ovos
podres, legumes, gatos mortos, terra, pedras, etc. Muitas vezes
tais pessoas eram espancadas, atiradas no cho e lanadas no
rio. O esprito motineiro se desenvolveu do costume do povo
que praticava crueldade com os animais. Os sentimentos
assim se embruteciam.
J mostramos o carter moral do povo ingls, como se
revelava pela sua vida esportiva. Vamos concluir este estudo,
citando a observao de Joo Wesley, que viajou entre o povo e
observou os seus costumes de perto. Ao mencionar, as coisas
que caracterizavam o povo ingls, ele disse:
"Os hbitos mais comuns so: tomar o nome de Deus
em vo, profanar o dia do Senhor e embriagar-se".
Em toda parte onde andou notou estas trs coisas, que

revelavam o estado moral do povo ingls.


A embriaguez era um dos males que revelavam a condio
moral do povo. Foi vcio que afetou todas as camadas da
sociedade do pas. Podiam encontrar-se bebidas alcolicas em
toda parte, nos cafs, nos botequins, nos hotis, nas estalagens
e nas vendas. A cerveja tornou-se a bebida do povo. O
governo quis dominar a fabr icao das b ebidas alco licas
e procurou excluir o vinho e outras bebidas da Frana e de
outros pases europeus. Mas o contrabando apareceu e grande
quantidade de lcool entrava anualmente no pas.
Em 1750 mais de 11.000.000 gales de lcool foram
consumidos pelo povo. Tanto foi o lcool consumido pelo povo
que os mdicos ficaram alarmados com o grande nmero de
doentes que apareceram em Londres. Houve, naquela cidade,
mais de quatorze mil casos de doena atribudos ao lcool. Os
botequineiros (proprietrios de botequim) ofereciam aos seus
fregueses as seguintes vantagens:
"Por um penny pode-se embriagar; por dois pences,
pode-se ficar "borracho"; e h palha na adega onde se
pode dormir de graa".
To comum se tornou a embriaguez entre o povo que
alguns homens de bom senso recearam que o povo ingls se
exterminasse pelo vcio. Na carta que o dr. Martin Benson,
Bispo de Gloucester, escreveu ao Bispo Berkley, em 1752,
encontramos as seguintes palavras que revelam o alarme que
sentiu:
"O nosso povo" diz ele, "tem-se tornado cruel e
desumano, como nunca antes foi. Os malditos licores,
que para vergonha do nosso governo, so to fceis de
adquirir e em to grandes quantidades so consumidos,
tem mudado a natureza do nosso povo. E se continuarem
a ser consumidos, destruiro mesmo a raa inglesa
(Simon, p. 93)

A condio moral do povo na Inglaterra era deplorvel.


difcil descrever o estado de degradao do povo no sculo
dezoito. Mark Pattison, no seu tratado sabre as "Tendncias
do Pensamento Religioso na Inglaterra, 1688-1750, disse o
seguinte:
"O historiador do progresso moral e religioso esta
sob necessidade de pintar o perodo como de decadncia
religiosa, de licenciosidade moral, de corrupo pblica e
de linguagem profana um perodo de censura e
blasfmia. Foi uma poca cuja poesia foi sem romance,
cuja filosofia foi sem viso e cujos homens pblicos
foram sem carter; uma poca de luz sem amor, cujos
mritos foram da terra" (Simon, p. 95).

9. As condies religiosas.
Se as condies morais da Inglaterra no sculo dezoito
no eram boas, a mesma coisa pode se dizer a respeito das
condies religiosas. A Igreja, nessa poca, perdeu a sua
viso celestial e ficou paralisada na sua vida ntima. No h
dvida que o Deismo concorreu para prejudicar a Igreja,
porm a Igreja mesma no tinha em si fora espiritual para
repelir as forcas do mal. A falta de viso e a paralisia
espiritual so coisas que caracterizavam a condio religiosa do
povo ingls o sculo dezoito.
A batalha intelectual contra o Deismo foi ganha, mas a Igreja
perdeu a sua experincia evanglica. A vitria intelectual no
foi suficiente: era necessrio conservar os ideais do Novo
Testamento e gozar sade espiritual. A causa principal da
fraqueza da Igreja no sculo dezoito era o clero. Os clrigos
se metiam na poltica e gozavam de prestgio no governo.
A doutrina que o rei o cabea na Igreja servia muito

bem naquela poca para combater a poltica de Roma, mas


no correspondia ao ideal cristo que afirma que Jesus Cristo
o cabea da Igreja e que s pelos olhos da f que os crentes
enxergam tais coisas. difcil calcular o prejuzo que essa
poltica causou Igreja de Cristo.
Enquanto um rei protestante estava no poder, no havia
muita dificuldade em administrar os interesses da Igreja, mas,
quando reinava um rei catlico, como se deu nos reinados de
Carlos II e James II, ento apareciam grandes dificuldades e
multides de intrigas. Onde tal esprito predomina, no se pode
conservar o esprito de Cristo, porque os pastores ficam
envolvidos em questes seculares e se tornam egostas, em vez
de pregarem o Evangelho, procurando a salvao das almas dos
homens.
Tal poltica reduziu o clero a um degradante servilismo. fato
histrico que, na hora da morte do rei Carlos II, o bispo e
outros receberam a beno do rei e, logo em seguida, o rei
chamou o padre romano para absolv-lo. Igualmente nos
tempos de outros reis, os clrigos sentiam-se dependentes do
rei para sua colocao e isto se refletia poderosamente na
sua atitude para com o governo e no cumprimento dos seus
deveres como ministros de Cristo. Tal poltica levou os
clrigos a procurarem a proteo e o favor do rei. E o
resultado foi que muitos deles ocuparam mais do que uma
parquia ao mesmo tempo, recebendo muito dinheiro e honras,
sem servir ao povo no esprito de Cristo.
Isso atingia no somente aos Bispos, mas tambm ao clero em
geral. Havia homens no ministrio que no acreditavam nas
doutrinas da Igreja. Muitos eram unitrios na sua crena, porm,
para conservarem-se nas suas parquias, calavam-se. Havia
mundanismo entre os clrigos. Gostavam de caar,
banquetear-se, beber e jogar. Eram h omens mundanos.
Tendo a proteo do governo, no podiam ser removidos

das suas parquias. Muitos, seno todos, entraram no ministrio,


como se fosse qualquer carreira secular. O ministrio era
considerado uma profisso e no uma vocao.
Havia duas correntes na Igreja para reform-la: a dos
dissidentes e a dos separatistas. O papel desses dois
grupos era reformar a Igreja e conservar as verdades
evanglicas. Havia alguns homens que se filiavam a grupos. Mas
com o correr do tempo, esses grupos tornaram-se to frios na
sua vida religiosa como o clero da Igreja Anglicana. Para
conseguir os seus fins, entravam na poltica e, assim, perderam
em grande parte a viso que tinham em vista, quando se
separaram da Igreja Anglicana. E, alm disso, houve outra coisa
que concorreu para prejudicar a espiritualidade desses grupos: foi
a controvrsia doutrinria. Levantaram-se questes antigas do
Arianismo e do Unitarianismo. As discusses ocupavam mais a
mente e o tempo dos pastores do que a pregao simples do
Evangelho. O resultado foi uma Igreja formal e sem vida
espiritual. Assim as igrejas dissidentes e separatistas caram
da sua ortodoxia em Unitarianismo e perderam a nota
evanglica.
Considerando o estado em que todas as igrejas da
Inglaterra tinham cado, no ,. de admirar que o povo tivesse
ficado indiferente ao poder do Evangelho. No havia, de
fato, pregadores inflamados do amor divino para proclamar as
verdades eternas do Evangelho. Como disse algum daquela
poca, "nada que exigia grande esforo e sacrifcio foi
encetado " . Tais ministros eram impotentes para combater a
ignorncia e a corrupo que os cercavam. No tinham poder
de acordar a nao que jazia no vale da sombra da morte.
Precisava-se de um avivamento.

CAPTULO III

A FAMLIA W ESLEY
1 0 . Os p a is d e J o o e C a r lo s W e s le y .
A famlia W esley notvel pela sua piedade e
sentimento religioso. Desde os avs de Joo e Carlos Wesley
esses sentimentos caracterizavam esta famlia. O bisav de
Joo Wesley, Bartolomeu Wesley, fo i pregador le igo da
Igr eja dis sident e e sofreu as conseqncias de tal posio.
O av dos irmos Wesley, Joo Wesley, foi ministro e estudou na
Universidade de Oxford, tirando o grau de Mestre em Artes.
Teve ministrio frutfero, mas sofreu perseguio porque no quis
sujeitar-se ao Ato de Conformidade que o governo exigia de todos
os ministros do Ev angelho. Foi pregador leigo e evangelista
itinerante.
Seu filho, Samuel Wesley, pai de Joo e Carlos, na sua
mocidade conservou-se nas convices do seu pai. Mas depois
de estudar a questo por si mesmo, mudou de opinio e
passou da Igreja dos dissidentes para a Igreja Anglicana.
Para no desgostar a sua me, levantou-se cedo, de manh, e
partiu para Oxford, sem contar coisa alguma sua famlia. Entrou
na Universidade de Oxford sem dinheiro para custear os estudos.
Mas, pelo servio que prestou, pagou as suas despesas.
Completou o curso e foi ordenado na Igreja Anglicana em 1689.
Recebeu sua nomeao e, depois de casar com Susana
Annesley, fixou residncia na cidade de Epworth, onde iria
ficar por trinta e nove anos, at o dia da sua morte.
Samuel Wesley,escreveu algumas obras e entre elas
uma Vida de Cristo em versos. No tinha jeito para
administrar as finanas do seu lar; quem se preocupava com isso

era sua esposa. Teve interesse em educar os seus filhos e em


dar-lhes, para estudarem, a melhor oportunidade que o pas
oferecia.
A me dos irmos Wesley chamava-se Susana Annesley.
Os pais dela eram da Igreja Dissidente e sofreram, como os
demais dissidentes, por causa das suas convices religiosas.
Susana herdou os caractersticos de seu pai, que foi homem
inteligente, piedoso e de convices firmes. Bem cedo, na vida,
revelou esprito de independncia, quando passou para a Igreja
Anglicana. Havia estudado a questo e convencera-se de que
a Igreja Anglicana tinha mais razo do que as Igrejas
dissidentes.
Casou-se com Samuel Wesley e veio a ser me de dezenove
filhos, dos quais nove faleceram na infncia. Sabia dirigir o seu lar
e mostrou grande interesse na instruo e educao de seus filhos
e at das crianas da parquia de Epworth. Depois do incndio
da casa pastoral, quando o seu filho Joo quase perdeu sua vida,
resolveu dar mais ateno a ele, pois julgava que Deus o tinha
destinado para uma grande obra no mundo. Naquele mesmo dia
do incndio ela escreveu no seu dirio o seguinte:
"Meu filho Joo. Que farei eu ao Senhor por todos os
seus benefcios? Quero oferecer-me a mim mesma e tudo o
que me tens dado; e fao votos (Oh! d-me grata para
cumpri-los!) que todos os dias da minha vida sero
devotados ao teu servio. Desejo especialmente para com
a alma desse filho que to bondosamente me tens dado, ser
mais cuidadosa do que tenho sido; que eu possa incutir na
sua mente os princpios da verdadeira religio e da
virtude. , Senhor, d-me graa para faz-lo sincera e
prudentemente" (Lipsky p. 18-19).
Era costume dela conversar particularmente e orar com cada
um dos seus filhos uma vez por semana. Sem dvida, no
negligenciou essas oportunidades de incutir as verdades

evanglicas na mente e no esprito deste filho.


Susana Wesley foi a conselheira de Joo durante toda a sua
vida. Ele sempre apreciou os seus conselhos e os levava em
conta. Quantas vezes ela o aconselhou nas suas cartas, tanto no
tempo de estudante como na vida prtica!
O dr. Addo Clarke escreve a respeito desta mulher, que
em certo sentido foi a fundadora do Metodismo, o seguinte:
"No tenho ouvido nem lido a respeito de outra
mulher, nem conheo mulher alguma que se possa
comparar com esta em todos os sentidos. Tal mulher a
que Salomo descreve no ltimo capitulo dos
Provrbios; e a ela posso aplicar os mesmos dons e
virtudes. Muitas filhas tm procedido virtuosamente, mas
Susana Wesley a todas sobrepuja" (MacTyeire, p. 65).

1 1 . J o o W e s le y .
Joo Wesley nasceu em Epworth aos 17 de junho de 1703 e
faleceu em Londres em 2 de marco de 1791.
Viveu quase um sculo, abrangendo a maior parte do sculo
XVIII. Com o seu nascimento uma nova poca comeou na
Inglaterra. Se Martinho Lutero "abalou o mundo", Joo
Wesley abalou ao menos a sua terra e esse abalo se reflete
ainda hoje em todo o mundo. Por mais de cinqenta anos Wesley
fez a obra dum evangelista itinerante, penetrando em todos os
recantos da Inglaterra, da Esccia e da Irlanda. Legou as suas
sociedades uma doutrina catlica, uma organizao eficiente, uma
experincia religiosa e um zelo perseverante.
Poucos meninos tm, ao nascer, a grande felicidade de
serem recebidos por bravos maternos to carinhosos e
eficientes como os da me de Wesley. O lar de Wesley, em

certo sentido, foi um mundo em miniatura. Ali viveu com os


pais e irmos, com os empregados e os filhos dos seus vizinhos,
brincando, estudando e trabalhando com mtodo e ordem. Sem
dvida, ficou impressionado com a vida da parquia de seu pai;
sabia das dificuldades financeiras pelas quais seu lar passou,
sentia a incerteza das coisas deste mundo pelo incndio da casa
e pelo grande perigo que correu naquela ocasio. Recebeu ali
impresses que nunca deixaram de influir sobre a sua vida
inteira. A influncia da sua boa me o seguiu constantemente
por toda a sua longa vida. As impresses que recebeu no lar
acerca do "barulho" que l se ouviu por espao de dois meses
nunca deixou de influir sobre a sua mente.
Com treze anos de idade Joo Wesley partiu do lar
para entrar na Escola de Charter-House em Lond r e s . T in h a
a lc a n a d o o s a lic e rc e s d e u m c a r t e r cristo. Podia
enfrentar as tentaes da vida escolar com a esperana de
venc-las. O mtodo e o sistema que aprendera, da sua me
tornaram-se agora o seu melhor patrimnio Foi bom aluno e
adiantou-se nos seus estudos a contento dos mestres. No
deixou de cuidar da sua sade, obedecendo ao conselho de
seu pai, correndo diariamente, para fazer exerccio, de
manh cedo, ao redor da escola.
Terminando seus estudos em Charter-House, foi premiado
com uma bolsa na Universidade de Oxford. Tinha dezesseis anos,
quando entrou na Universidade. Aproveitou seus estudos e
tornou-se mais religioso. Foi durante esses quatro anos ali
passados que se dedicou a vida crist. Queria alcanar a salvao
da sua alma e ser canto na vida. Dedicou-se ao estudo do
Novo Testamento e dos livros de Tomaz Kempis, Jeremias
Taylor e Guilherme Law. Wesley estudou e experimentou
todos os tipos de religio, sem alcanar satisfao plena. Por
volta dos dezessete anos procurou uma experincia que o
satisfizesse, mas em vo. Essa busca teve incio em Oxford e
terminou em 24 de maio de 1738, quando sentiu o corao

aquecer-se com o amor de Deus.


Passou cinco anos na Universidade de Oxford; aos vinte e
dois anos de idade, por sugesto de seu pai, foi ordenado
presbtero na Igreja Anglicana. Ajudou seu pai por algum
tempo na parquia de Epworth. Mais tarde foi nomeado para
a parquia de Roote, mas no gostou do trabalho pastoral e
voltou para a Universidade de Oxford, que o convidara para
trabalhar ali, como professor. Por mais ou menos seis anos
ensinou e estudou, tornando-se verdadeiro "homem de
universidade".
Du r an te e ssa es ta d a n a Un iv ers id ade int eressou-se
no trabalho do "Clube Santo e na visitao aos pobres e presos
de Oxford. Foi nesse perodo que se tornou mais austero na
sua vida crist. Leu as obras "A Imitao de Cristo" de
Kempis, "The Christian Perfection" e "The Srious Call" de
Law, e "The Rules for Holy Living and Dying" de Taylor.
Sobre essa fase da sua vida Fitchett diz o seguinte "Em
novembro de 1729 W esle y foi novamente chamado para
Oxford. Faziam esforo para restaurar a disciplina na
Universidade. Para conseguir isto decidiram que os lentes mais
novos
que
fossem
escolhidos
como
moderadores,
desempenhassem pessoalmente as funes de seus cargos. Em
Oxford de ento os debates pblicos figuravam entre as mais
importantes funes da Universidade. No Colgio Lincoln esses
debates se realizavam diariamente e era dever do moderador
presidir a eles. Wesley foi chamado outra vez para esse fim e
dedicou-se, ali, com a costumada energia, ao seu trabalho. Havia
nisto uma disciplina intelectual de no pouco valor para ele
mesmo: aumentava-lhe a facilidade de falar, a sua prontido no
debate e a presteza em descobrir os sofismas num argumento
qualquer. Isso o ajudou a adquirir as qualidades formidveis
de polemista, que lhe serviram tanto nos anos tempestuosos
do futuro.

Wesley e Carlos Delamotte.


Wesley permaneceu em Oxford desde 22 de novembro
de 1729 at a sua partida para Gergia, aos 6 de outubro de
1735. Aqueles seis anos foram, para Wesley, anos de lutas, sem
atingir o alvo; anos de grandes aspiraes e de grandes
derrotas espirituais. Ele estava vivendo, como disse algum,
no captulo sete da Epstola de So Paulo aos Romanos, no
tendo ainda alcanado o captulo oito! E nesses seis anos
trabalhosos anos em que Wesley praticava a austeridade de um
asceta e ardia com o zelo de um fantico, e tudo sobre as bases
de uma piedade ritualista e dos seus esforos para achar a
salvao mediante as boas obras e de viver segundo a moral
crist, sem possuir a energia crist necessria para produzir
os frutos da vida crist, enquanto a raiz ainda no existia"
(Fitchett, Vol. I, p. 81-82).
O rigor com que os membros do "Clube Santo" se
comportaram atraiu a ateno dos alunos da Universidade.
Naquela poca havia muita incredulidade e atesmo entre os
estudantes. No tomavam a srio a vida religiosa e qualquer
pessoa que o fizesse e mostrasse entusiasmo pela causa de
Cristo era desprezada e criticada. Assim fizeram com os membros
do "Clube Santo". Como este grupo de moos levou a srio a
vida crist, assistindo aos cultos, tomando a Santa Ceia com
regularidade, estudando a Palavra de Deus diariamente e com
regularidade e visitando os presos, foram alcunhados "Traas da
Bblia", "Clube Santo", e "Metodistas". O termo Metodista"
vingou e desde aquele tempo para c os discpulos de Wesley
tm sido chamados "metodistas".
Foi Carlos Wesley que fundou o "Clube Santo", estando
Joo Wesley ausente da Universidade, no tempo que passou
como proco. Mas, quando Wesley voltou para Oxford, em
pouco tempo tornou-se o chefe do clube. Os seus primeiros
membros foram Carlos Wesley, George Whitefield, Benjamin
Ingham, James Harvey, Joo Clayton, Richard Hutchins, Joo

O "Clube Santo" conservou-se ativo, enquanto os irmos


Wesley permaneceram na Universidade.
Quando Carlos Wesley terminou seus estudos na
Universidade, chegou o tempo para uma mudana radical na vida
dos irmos. Mais ou menos na mesma poca o pai deles faleceu.
Antes de falecer foi visitado pelos dois filhos e Joo, falando a
respeito de seu pai antes de morrer, disse que ele teve uma
experincia profunda durante os oitos meses de enfermidade e que
morreu no amor de Deus: "O testemunho interno, o testemunho
interno", disse-me ele, "eis a prova, a prova mais forte do
cristianismo". E, tambm, "A f crist certamente ser
reavivada neste reino; voc h de v-lo, ainda que eu no o
veja" (Mc Tyeire, p. 64-65).
Logo depois do falecimento de seu pai, Joo Wesley e
seu irmo Carlos embarcaram para a Amrica. Em 14 de outubro
de 1735 embarcaram em Gravesend para a colnia da Savanah,
Gergia. Do fim que tinham em vista fala Joo no seu Dirio:
"O motivo que tivemos em vista no foi escapar
necessidade, nem ganhar riqueza ou honra, mas
simplesmente isto: salvar as nossas almas; viver inteiramente
para a glria de Deus" (Wesley Journal, Vol. I, p. 15).
Embarcando no navio Semmonds, comeou logo a estudar a
lngua alem com os morvios que viajavam em demanda das
plagas Americanas. A viagem no foi sem novidades, pois
levantou-se grande tempestade que ps o navio com todos os
seus passageiros em perigo. Wesley ficou assustado porque no
se achava preparado para morrer, porm os morvios no
mostraram medo, antes ficaram calmos e cantavam hinos no
meio da tempestade. Isto impressionou sobremaneira Joo
Wesley. Querendo saber o motivo porque no ficaram
assustados, disseram que no tinham medo de morrer. Logo

depois de chegar Amrica, Wesley conversou com


Spangenberg, chefe deles, e ficou impressionado com a
sabedoria espiritual com que ele falou. Esse contato com os
morvios foi o comeo da sua experincia em Aldersgate
Street em L ondres mais tarde.

a c o l n i a e voltou para a Inglaterra.

O trabalho de Wesley na colnia de Gergia no


foi bem sucedido. Conseguiu pouca coisa, se que o
conseguiu, pelo seu trabalho pastoral entre os ndios.
O rigor com que fazia seu trabalho pastoral entre os
colonos ingleses o incompatibilizou com seus patrcios.
Teve uma experincia muito desagradvel durante seu
pastorado na colnia. Como sempre, no foi feliz nos seus
namoros. Ficou gostando de uma moa inteligente, bonita, bem
relacionada e mais ou menos bem educada, que se chamava
Sofia Hopkey.

Voltando para a Inglaterra, a bordo do navio escreveu as


seguintes palavras:
"Faz agora dois anos e quatro meses que deixei
minha terra com o fim de ensinar aos ndios de Gergia a
natureza do cristianismo; mas que tenho eu aprendido
durante este tempo? Aprendi o que eu menos esperava:
que eu, que fui Amrica para converter os outros, eu
mesmo no era convertido a Deus". "Isso ento tenho
aprendido dos confins da terra: que eu tenho estado
destitudo da glria de Deus; que meu corao est
completamente corrompido e, conseqentemente, minha
vida toda; que alienado como estou da vida de Deus, sou filho
da ira, herdeiro do inferno" (Wesley Journal, Vol. I, p. 7576).

Wesley gostava dela, mas hesitava em pedi-la em


casamento, porque no queria prejudicar seu projetado trabalho
entre os ndios. Sofia gostava dele, mas como ele hesitava em
pedi-la em casamento, ficou, por sua vez, embaraada em
relao aos outros pretendentes. Finalmente ela, de repente,
consentiu em casar-se com um certo Williamson. Este passo
complicou ainda mais a relao entre os dois.
Wesley, que era pastor dela, recusou administrar-lhe o
sacramento da Ceia. Esse ato causou escndalo na colnia e o
marido dela o denunciou perante o tribunal. Houve dez
acusaes contra Wesley, mas ele se recusou a responder a
nove dessas acusaes porque no competia a um tribunal
secular julgar casos eclesisticos. Prontificou-se a responder a
uma das acusaes que era da alada do tribunal secular.
Compareceu diversas vezes perante o tribunal, mas este
no quis ouvi-lo. Sabendo que seus adversrios s queriam
desmoraliz-lo na colnia, d e p o i s d e d a r u m a v i s o d e i x o u

A volta para a Inglaterra marcou nova fase na vida de


Wesley. O velho Joo Wesley estava quebrantado e o novo
Wesley ainda no se tinha surgido.

Estas palavras so fortes e revelam o estado espiritual em


que Wesley se achava depois do seu fracasso no Novo
Mundo. No tinha ainda alcanado a s a lv a o d a s u a
a l ma ; f a l t a v a - l h e u m c o r a o a q u e c id o pelo amor de
Deus.
Chegando Inglaterra, logo procurou os Depositrios da
Colnia de Gergia, desobrigando-se destarte da sua misso.
Pregava e dirigia culto onde podia encontrar oportunidade.
Visitou Oxford em companhia de Pedro Bohler e conversou
muito com aquele servo de Deus, mas no podia compreender a
natureza de uma f viva e salvadora que Bohler lhe pregou.
Custou para Wesley convencer-se da sua incredulidade,
de que a sua f no era f salvadora, porque confiava na sua

prpria justia e nas boas obras que fazia e no c onfiava


inteira mente no sangue de Cristo derramado pelos seus
pecados. Mas, uma vez convencido do seu erro, resolveu
buscar a Cristo co mo seu Salvador, aceitando a Cristo para a
sua justificao, santificao e redeno. Assim orientado,
comeou a buscar a salvao em Cristo pela f, desconfiando
das suas boas obras e da sua prpria justia. No levou muito
tempo para adquirir uma experincia que mudou completamente a
sua atitude para consigo mesmo e para com seus semelhantes.
Depois de se converter, deixou de pensar na sua prpria
salvao e comeou a buscar a salvao dos outros; deixou de
olhar para si e para suas obras e comeou a olhar para Cristo
como a nica fonte de Salvao.
Essa mudana se deu em 24 de maio de 1718, no salo
de cultos na rua Aldersgate Street, em Londres. Assim
descreve ele a sua experincia:
"De tarde fui, com pouca vontade, para assistir a
uma reunio na rua Aldersgate Street, onde algum
estava lendo o prefacio de Lutero sobre a Epstola aos
Romanos. Cerca das oito e quarenta e cinco da noite,
enquanto ele descrevia a mudana que Deus opera no
corao mediante a f em Cristo, senti meu corao
maravilhosamente aquecer-se. Eu senti que eu realmente
confiava em Cristo, somente em Cristo, para salvao; e
foi-me dada uma segurana de que Cristo tinha
perdoado os meus pecados, sim os meus, e que eu
estava salvo da lei do pecado e da morte. (Wesley Journal,
Vol. I, p. 102).
Logo comeou a orar pelos seus inimigos e deu seu
testemunho a todos os que estavam na sala de quanto Deus
tinha feito por ele. Passou alguns dias assaltado pela tentao de
que a sua f no era verdadeira, porque no tinha muita alegria no
corao. Mas pouco a pouco ia ganhando vitria sobre vitria,
gozan do pa z no corao e mais tarde teve gozo no

corao.
Foi perseguido e maltratado e o clero comeou a fechar as
portas das igrejas para ele.
Logo depois da sua converso, resolveu visitar os
morvios na Alemanha para conhecer melhor as suas idias
e firmar-se melhor na sua prpria experincia. Visitou a
colnia Moravia em Hernhut e passou algumas semanas com
eles na Alemanha. Gastou nesta viagem mais ou menos trs
meses. Quando voltou da Alemanha, tinha trinta e cinco anos
de idade e estava preparado para a sua misso no mundo.
As atividades de Wesley de agora em diante sero
narradas sob outros pontos no desenvolvimento do movimento
metodista na Inglaterra.
A esta altura pode dizer-se mais alguma coisa a respeito dos
namoros de Wesley. Nisso nunca foi feliz. Gostava do sexo
feminino e teve diversos namoros. O mais notvel foi o que
teve com Grace Murray, mas pela interveno do seu irmo
Carlos, em conjunto com Joo Bennett que era um dos seus
pregadores, conseguiu que ela casasse com este, e no com
Wesley. Foi um abalo forte para Wesley. Isto foi em 1748.
Trs a nos mais tard e, e m 1751, se m consu ltar ningum,
casou-se com uma Mrs. Vaseile. Como disse Fitchett,
"Joo Wesley foi menos feliz nas excurses aos
domnios dos sentimentos. Todos os seus namoros foram
desastrosos, e ele escolheu afinal aquela que era, talvez, a
mulher absolutamente imprpria para ser sua esposa dentre
as que havia nos trs reinos".

12. Carlos Wesley.


Carlos Wesley nasceu em Epworth aos 18 de dezembro de

1708, e faleceu em Londres aos 29 de marco de 1788. Foi o


terceiro filho e chegou a ter a maioridade e o dcimo oitavo
dos dezenove filhos que nasceram do casal Samuel e Susana
Wesley.
Como os demais filhos deste casal, passou os seus primeiros
anos num lar cristo e cheio de boas influncias, que deixaram na
sua mente, acerca da existncia de Deus e de sua bondade,
impresses que nunca seriam arrancadas. notvel que todos
os filhos do casal Wesley tenham conservado o temor de Deus
nas suas vidas, at o fim da sua jornada na terra. Havia alguma
coisa neste lar que imprimia reverncia, amor e temor de Deus
no corao de cada filho.
Carlos Wesley era criana, quando a casa pastoral se
incendiou. Dizem que isto trouxe por algum tempo muita falta
de conforto para a famlia Wesley. Por isto Carlos ficou privado
de certo conforto e de certa facilidade que os filhos mais velhos
gozaram. Sem dvida, o cuidado de uma me extremosa supria
essas faltas. No dia em que fez cinco anos aprendeu o ABC,
pois isso era regra do lar. Ensinava-se o alfabeto a cada filho
nesse dia e todos conseguiam aprend-lo, alguns com mais
dificuldade do que outros.
Com oito anos de idade deixou o lar materno para assistir as
aulas a "Westminster School" em Londres. Nessa escola a
disciplina era muito rigorosa. Havia horrio meticuloso para
todo o dia e era executado. Dava a escola muita importncia ao
estudo do latim, que ali se aprendia a falar. Os alunos
tinham de conversar em Latim. O resultado foi que Carlos
tornou-se perito na literatura clssica. Gostava dos poetas
latinos, como Virglio; de cujo poema, a Eneida sabia muitos
trechos de cor. Depois de homem feito ele e seu irmo
conversavam em Latim.
Carlos era v ivo e belicoso. Tinha imaginao forte. Era

poe ta por nature za. A sua ndole foi pugnar pelas coisas
que julgava justas. Na escola teve as suas brigas; mas, as
vezes, eram provocadas pelos rapazes maiores que judiavam
de um rapaz escocs, chamado James Murray. Carlos no
gostava de tal procedimento e tornou-se o defensor do escocs.
Mais tarde, na vida, Murray tornou-se jurista e foi chamado
Lord Mansfield. Conservou lembrana de Carlos e o honrou
com as suas visitas.
Em 1725, Carlos foi escolhido capito da escola, e quando
terminou o curso, ofereceram-lhe uma bolsa na Christ Church, na
Universidade de Oxford. Nessa mesma ocasio foi procurado
por um homem rico, chamado Garrett Wesley, irlands, que
no tinha filhos herdeiros e queria adot-lo e educ-lo como seu
prprio filho. Carlos consultou o seu pai sobre o assunto, mas o pai
queria que ele mesmo decidisse a questo. Carlos resolveu
rejeitar a oferta e continuar seus estudos em Oxford. Quem
sabe se o amor que tinha para a sua me no foi o que o levou
a no aceitar to grande oferta. Qual teria sido a sua carreira
na vida, se tivesse aceito a oferta de Garrett Wesley? Teria
escrito tantos hinos cristos? Provavelmente no.
E m 1726 Carlos entrou na Univers idade de Oxford
onde estudou por quatro anos, formando-se em 1730. A vida
escolar de Carlos no foi sria. Entrando na Universidade,
onde havia tanta liberdade, no soube aproveitar bem seu
tempo no primeiro ano. Joo Wesley chamou a sua ateno
para esta falta, mas Carlos no gostou da repreenso e
respondeu: "Quer que eu me torne santo de uma vez ?".
Mas logo depois caiu em si e corrigiu essa falta. Ento
procurava os conselhos de seu irmo mais velho, ao invs de
desprez-los. Realmente Carlos respeitava e amava seu
irmo nessa poca, e tornaram-se dois grandes colegas durante
toda a sua vida.

Em 1730 Carlos arranjou colocao como tutor na


Universidade. Agora podia manter-se, ensinar e estudar.
Depois de corrigir-se e mudar o rumo de sua vida, tornouse zeloso pela obra religiosa na Universidade. Comungava uma
vez por semana e, como era, socivel e jeitoso para lidar com
amigos; convidou alguns para estudarem a Bblia com ele e para
orarem e comungarem juntos. Desse passo originou-se o "Clube
Santo" que tomou o nome de "Metodista" mais tarde.
Carlos gostava de visitar os presos e os pobres e tambm
de cuidar de certos amigos que corriam o perigo de perder-se
nas orgias da vida universitria. Assim escreveu a seu irmo
acerca das suas atividades religiosas:
"Um rapaz modesto, humilde, bem disposto caiu nas
mos dos viles. Eu ajudei a libert-lo e farei o possvel
para no deix-lo cair nas mos deles outra vez. Ele no quer
comungar seno nas ocasies regulares para no ser
criticado. Mas eu o convenci de que nosso dever
comungar mais freqentemente, e ns dois agora
comungamos uma vez por semana. Persuadi dois ou trs
alunos a me acompanharem na observao do mtodo de
estudo prescrito pela Universidade. Isso resultou em ganhar
eu o nome inocente de i'metodista" (Jones, D.M., p. 30, 34).
Quando Joo Wesley voltou para a Universidade, ficou
interessado na obra do "Clube Santo". Mas, antes de trabalhar
nele, escreveu a seu pai pedindo seu parecer sobre a questo. O
pai respondeu:
"Tenho grande motivo para louvar a Deus, por que
Ele me deu dois filhos que se acham em Oxford, aos quais
tem dado grata e coragem para guerrearem contra o
mundo e o diabo. No terei vergonha, quando eles
falarem com seus inimigos na porta".
A obra ia avante. Os pobres e os presos eram visitados

e aliviados de acordo com os seus parcos recursos. Os


irmos a pe fora m a Epworth certa ocasio, em vez de irem na
diligncia, para pouparem os seus recursos e assim ajudarem mais
um pouco os pobres.
O General Oglethorpe, amigo de Samuel Wesley, interessouse em combinar com seus filhos, Joo e Carlos, para irem a
Gergia: Joo Wesley na qualidade de missionrio e Carlos
como secretrio de Oglethorpe.
Como j falamos do trabalho de Joo, agora falaremos um
pouco acerca da experincia de Carlos em sua misso na Gergia.

Carlos foi menos feliz do que seu irmo nesse trabalho.


Pessoas mal intencionadas levantara m contra o carter de
Carlos, pelo que o General o tratou muito mal. Portanto,
Carlos foi abandonado pelos seus amigos e privado de todo o
conforto que se podia encontrar na colnia. Teve de dormir no
cho, sem cama, sem comida, sem algum para lavar a sua roupa
e, alm de tudo isto, foi abandonado pelo General Oglethorpe.
O trabalho da secretaria em Frederica era exaustivo, o
clima era quente e o abandono pelos colonos era demais
para o cavalheiro da Universidade. Ficou doente e quase
morreu. Joo Wesley, sabendo da situao do seu irmo, foi visitlo. Conseguiu uma reconciliao com Oglethorpe. Ambos, o
General e Carlos, estavam mal informados a respeito um do
outro. Descobriram que tudo tinha acontecido entre eles
provocado pelas mentiras duma mulher de m reputao.
Depois disto, o General mudou a sua atitude para com Carlos
e fez tudo para atender s suas necessidades. Decidiu-se que
Carlos voltaria para a Inglaterra, porque a sua sade estava
abalada e porque ele no gostava do trabalho da secretaria.
Escrever cartas dia aps dia no tinha graa para um homem
que tinha jeito e dons para escrever poesias.

Voltou, pois, para a Inglaterra. A viagem foi longa e


penosa, porque os navios em que viajou no eram bons; o
tempo era tempestuoso e o capito era um brio.
Os primeiros meses depois de chegar Inglaterra foram
gastos em visitas a amigos e em relatrios s autoridades
acerca da sua misso na Gergia e na entrega de documentos
importantes remetidos pelo General Oglethorpe. Foi nessa
poca que teve a honra de fazer um discurso na presena do
rei e de jantar com a famlia real. Havia possibilidade de
subir e ocupar lugares importantes na Igreja, se os tivesse
procurado.
Seu estado de sade no era bom, no se sentia contente
consigo mesmo. Sentia inquietao espiritual. Tornou-se quase
recluso, tendo pouco contato com os seus amigos de outrora.
Ficou doente duas vezes. O mal de que sofreu na Amrica voltou
e o mdico o aconselhou a abandonar qualquer idia de voltar
para a Amrica para onde queria ir como missionrio.
Encontrando-se com o Conde Zinzendorf, lembrou-se do
contato que teve com os morvios em Gergia e ficou
interessado na doutrina que eles pregavam, a doutrina que
ensina que a f verdadeira significa domnio sobre o pecado e
uma paz consciente que tal f um dom gratuito de Deus, e
que dada instantnea e conscientemente.

Hutton, foi visitado por Pedro Bohler que orou por ele. Ficou
impressionado com certas expresses da orao e tornou-se
mais interessado na aquisio duma experincia mais
satisfatria. Pediu que fosse levado para a casa dum pobre
operrio, Bray, que conhecia o Senhor. Ali foi visitado por
pessoas humildes e ignorantes, mas que conheciam o
Senhor. Foi nesse ambiente que Carlos experimentou a f viva
salvadora. Sentiu-se cheio de paz e alegria. O Esprito Santo
veio sobre ele e logo escreveu um hino comemorando a sua
converso. Por mais de oito anos tinha procurado servir seu
Mestre, porm sem alegria e paz no corao. Agora servia o seu
Mestre com gozo e satisfao, tendo a vitria na sua alma. Estava
preparado para a sua misso.
Tornou-se um evangelista itinerante e por mais ou menos
dez anos viajou por toda a parte, pregando o Evangelho e
enfrentando os motins e oposies que tal trabalho naquele
tempo causava.
Depois que se casou, deixou de viajar e fixou, por muitos
anos, residncia em Bristol. No ltimo quartel da vida,
mudou-se para Londres, onde trabalhou como proco na Igreja
Anglicana e ajudante de seu irmo Joo. No deixou de
interessar-se pelos presos. Escreveu hinos apropriados para
eles. Muitos dos presos converteram-se e, na hora da morte,
deram testemunho da certeza da sua salvao em Cristo.

Foi nessa poca que Pedro Bohler escreveu para o Conde


Zinzendorf as seguintes palavras:
"O mais velho, Joo, homem de bom humor. Ele
sabe que no tem verdadeira f no Senhor e Salvador e
quer ser instrudo. Seu irmo est agora muito perturbado
na sua mente, mas no sabe como pode chegar a conhecer o
Salvador".

Escreveu mais de cinco mil hinos. Em todos os hinrios que


circulam entre o povo que fala ingls encontram-se hinos de Carlos
Wesley.

Quando Carlos estava doente na casa de seu amigo

Depois de alguns fatos a respeito de Joo e Carlos Wesley,

13. Outros membros da famlia Wesley.

seria justo incluir algumas palavras acerca de outros membros


da famlia. Como j foi observado, nove dos dezenove filhos
faleceram na infncia. Queremos mencionar agora os nomes e dar
alguma informao sobre a vida de cada um.

Daremos em seguida uma lista dos nomes, lugar e data


de nascimento de cada filho:
Nome:
Lugar de nascimento
Data
Samuel Wesley
Londres
1690
Suzana Wesley
S. Ounsby
1691
o
Emilia (depois Sra. Harper)
Idem
1692
Annesley e Jedediah (gmeos) Idem
1694
Susana (depois
Sra.Ellison)
Idem
1695
Mary (depois Sra. Whitelamb) Epworth (provavelmente) 1696
Mehetabel ou Hettie(depois Sra. Wrigth) Epworth
1697
Anne (depois Sra. Lambda)
Idem
1702
Joo Wesley
Idem
1703
Marta (depois Sra Hall)
Idem
1707
Carlos Wesley
Idem
1708
Kezziah Wesley
Idem
1710
Essa lista inclui todos, mas s os que pudemos apurar.
Houve nascimentos de gmeos cujos nomes no so
mencionados, porque, morreram na hora de nascer ou logo depois.
Diremos alguma coisa de alguns dos nomes constantes na
lista acima.

Samuel Wesley J.
Nasceu aos 10 de fevereiro de 1690, em Londres, e faleceu
na mesma cidade em 6 de novembro de 1739. Estudou na Escola
de W estminster em Londres e na Unive rsidade de Oxford.
Foi homem de conhecimentos e escreveu diversas poesias.

Foi ordenado ministro, mas dedicou quase todo seu tempo ao


ensino. Foi homem piedoso, srio e leal Igreja Anglicana. No
concordou com seus irmos Joo e Carlos depois de
convertidos, julgando que se tinham tornado fanticos. Por isso os
censurou e os aconselhou a abandonarem tal fanatismo de
converses instantneas, certeza de salvao e testemunho
do Esprito Santo. Isto foi logo no princpio da converso
deles; mas antes de morrer comeou a mudar de opinio
sobre eles e, se tivesse vivido mais alguns anos, teria com eles
concordado.
Susana Wesley
Nasceu em 1691 e faleceu em 17 de abril de 1693. Portanto,
no h mais nada a acrescentar a seu respeito.

Emilia Wesley
Nasceu em 1692. Emlia foi a filha predileta da me.
Adquiriu boa educao clssica e teve gosto para a poesia. Casouse com um farmacutico, mas ele morreu muito cedo. Ela
ensinou numa escola por algum tempo para manter-se. Nos
ltimos anos, ficou sob o cuidado do seu irmo Joo Wesley.
Morreu em 1770 ou 1772.

Annesley e Judediah Wesley


Nasceram em 1694, provavelmente eram gmeas e
faleceram pouco tempo depois de nascerem.

Susana Wesley
Nasceu em 1695 e foi a segunda filha que recebeu o nome
de Susana. Foi uma boa moa, inteligente e ativa. Casou-se
com o sr. Ellison, homem duma famlia respeitvel; mas o
marido no a tratou bem; era homem de maus costumes. Teve
diversos filhos. Os pais tiveram a infelicidade de perder a sua casa

num incndio que levou tudo o que possuam. Os filhos foram


confiados a amigos e ela abandonou seu marido, que no lhe era
leal, e foi para Londres, onde se refugiou entre seus filhos;
recebendo auxlio do seu irmo Joo Wesley.
O marido queria que ela voltasse para sua casa, mas no
houve nada que pudesse conseguir isso. Ento Ellison publicou
a notcia da sua morte num jornal. Ela foi para assistir ao
enterro e encontrou seu marido vivo, mas nem por isso
conseguiu ele convenc-la a voltar e viver com ele.
Mary Wesley
Nasceu em 1696 e foi a quarta filha que alcanou maioridade.
Por causa duma queda, talvez, ficou aleijada e nunca teve
desenvolvimento normal no corpo. Tinha um rosto muito
belo e era bondosa. Casou-se com o senhor Whitelamb,
homem que Joo Wesley tinha ajudado na Universidade de
Oxford. Mary faleceu logo depois do seu casamento.
Mehetebel Wesley, tambm chamada Hetty.
Nasceu em 1697. Tinha grande capacidade intelectual. Os
pais tomaram interesse em faz-la estudar e, quando Hetty tinha
oito anos de idade, j podia ler o Novo Testamento em Grego.
Gostava de poesia e era jovial e graciosa. Teve muitos
namorados, mas foram rapazes levianos sem as qualidades que
combinariam com as dela. Ela queria casar-se com um advogado,
porm o pai achou que no era homem de vida correta no quis
consentir no casamento. Mais tarde apareceu um mecnico,
chamado Wright, que queria casar-se com Hetty. Era homem
trabalhador, mas sem cultura. Hetty no queria realmente
casar-se com ele, porm a vontade do pai prevaleceu com grande
infelicidade para sua filha.
Hetty sofreu muito na sua vida de casada. S achou
conforto alguns oito anos antes de falecer, por ter aceitado Cristo

como seu Salvador.


Anne Wesley
Nasceu em 1702. Pouco se sabe dela. Casou-se com um
homem que se chamava Lambert. Ele era homem educado e
tomou interesse em conservar uma edio dos escritos do seu
sogro, o rev. Samuel Wesley.

Marta Wesley, tambm chamada Patty.


Nasceu em 1707. Era muito parecida com seu irmo Joo
Wesley e mostrou grande afeio por ele. Amava fervorosamente a
sua me e gostava de ficar na sua companhia para ouvi-la falar.
Casou-se com um homem chamado Hall, bem educado, porm
sem firmeza de propsito. Na ltima fase da sua vida tornou-se
incrdulo e depravado e desleal a ela. Patty viveu muitos
anos e foi o ltimo membro da famlia Wesley a morrer.

Kezziah Wesley
Nasceu em 1710 e foi a caula da famlia Wesley. No
gozava de sade e, por isso, no conseguiu educar-se
devidamente. Alem do seu estado fsico, os pais no tinham
recursos para educ-la e he dar as vantagens necessrias para
adquirir cultura. No chegou a casar-se, porque a morte lhe
roubou esta ventura na vida, levando-a poucos dias antes do
dia marcado para seu casamento. Seu irmo Carlos esteve com
ela na hora da morte e assim a descreve:
"Ontem de manh, aos 9 de maro de 1941, minha irm
Kezziah morreu no Senhor Jesus. Ela completou a sua obra
e, na sua misericrdia, Deus abreviou seus dias. Cheia de
reconhecimento, de resignao e de amor sem dor ou
cuidado entregou o seu esprito nas mos de Jesus e
dormiu" (Clarke, Ado, p. 608).
No h nada superior a uma famlia crist para desenvolver

a civilizao e o reino de Deus no mundo. A famlia W esley


trouxe a maior contribuio que a Inglaterra teve no sculo
dezoito.
Que pena, para no dizer tragdia, ver uma famlia com
tantas moas boas, inteligentes e religiosas limitadas nas suas
atividades e no seu preparo por falta de recursos financeiros
e de um ambiente favorvel. Foram flores que perderam seu
perfume no deserto da vida.

C AP TUL O IV

GEORGE WHITEFIELD
14. O nascimento e a educao.
George W hitefield foi o maior orador do seu tempo.
Whitefield iniciou o movimento metodista. Em certo sentido,
foi o Joo Batista que preparou o caminho para os Wesley.
admirvel notar a rapidez com que subiu no conceito do povo do
seu tempo. No prazo de cinco ou seis anos deixou de ser simples
copeiro numa estalagem para ser o maior orador da Inglaterra,
que atraia as multides para ouvi-lo. O segredo disto difcil de
descobrir. Dizem que, no seu dirio e nos seus sermes, no se
pode ver nada de extraordinrio; contudo eletrificava com a
sua eloqncia as multides.
Havia alguma coisa na sua personalidade que cativava e
atraia os homens. A melhor explicao, talvez, do segredo do seu
poder so os seus dons naturais de orador suplementados pela
graa de Deus no seu corao Em outras palavras, Deus
estava na sua vida. Fo i u m Mo od y a ntes do te mpo de
Moody. Foi homem de dois nascimentos.
George Whitefield nasceu em 16 de dezembro de 1714,
no "Bell Hotel", na cidade de Gloucester, na Inglaterra. No teve
no seu lar as vantagens que Joo e Carlos Wesley tiveram no
seu. Foi criado num meio desfavorvel vida sossegada e
religiosa. Testemunhou brigas e embriaguez no seu lar.
admirvel como conseguiu uma educao e como saiu
desse estado humilde para ocupar posio entre os grandes

homens da histria do mundo.

os livros que levava eram livros devocionais.

Naquela poca era difcil para um rapaz pobre conseguir


instruo. As escolas eram poucas e as que existiam no estavam
abertas para os pobres. Contudo, havia alguns lugares cedidos aos
rapazes que queriam pagar as suas despesas com servios
nos colgios.

Passou um ano e meio nesse servio de copeiro. No estava


satisfeito consigo mesmo, queria coisa melhor. Estava
inquieto. s vezes, se sentia exaltado e alegre, s vezes, ao
contrrio, se sentia triste, abatido e melanclico. Num desses
dias de aborrecimentos, abriu seu corao sua irm e lhe
disse:
"Deus tem destinado alguma coisa para mim, que ns
no sabemos o que . Todos os caminhos parecem-me
fechados" (Townsend et al, Vol. I, p. 258).

Na cidade de Gloucester havia uma escola que tinha


patrimnio, legado feito a "Igreja de Santa Maria de Crypt".
Pequeno nmero de meninos pobres podiam ser admitidos s
aulas Foi nesta escola que George Whitefield comeou os seus
estudos com doze anos de idade.
Comeou os seus estudos lidando com latim. Logo revelou
facilidade de aprender e capacidade de oratria. Gostava de
tomar parte nas representaes do colgio. Tornou-se conhecido
pelos seus professores e colegas da escola pelos seus dotes
oratrios. Era um bom aluno, gostava das aulas, queria preparar-se
para matricular-se na Universidade, porm a pobreza no lhe
permitiu continuar na escola. Foi obrigado a deixar as aulas e os
livros, voltar para a estalagem e trabalhar como copeiro. Grande
foi o seu desapontamento. Quase se convenceu de que um curso
na Universidade estava fora do seu alcance. Tornou-se copeiro e
servia os fregueses na mesa e no bar. Ele mesmo diz:
"Eu vestia um avental azul e com os apagadores de
velas na mo limpava os quartos, lavava as pias e,
enfim, tornei-me um copeiro profissional" (Ninde, E. S., p.
21).
Talvez fosse neste perodo de sua vida que incorreu em
algumas faltas graves. Mais tarde, na vida, falando sobre isto,
foi muito severo consigo mesmo. Ele tirava dinheiro da bolsa
de sua me e furtava livros. Experimentou a velha batalha
que todos tm de combater entre o esprito e a carne. Mas
interessante que o dinheiro que furtava dava-o aos pobres e que

Chegou o dia em que a porta d a oportunidade se


abriu para ele. Recebeu a visita de um rapaz, amigo e pobre,
que era aluno da Universidade de Oxford e que estava em
casa no tempo de frias. Contou a George e sua me
como tinha vencido um semestre e, depois de pagar todas as
suas despesas, ainda ficou com um penny na bolsa. A me,
ouvindo isto, exclamou: "Isso serve para meu filho". Ento,
virando-se para George, perguntou: "Quer ir para Oxford,
George?" E ele respondeu: "De todo o corao!". Logo voltou para
a escola em Gloucester e, no correr de um ano, estava preparado
para matricular-se na Universidade de Oxford.
A experincia de copeiro o ajudou, quando entrou no
"Pembroke College" Oxford, pois pagou as suas despesas na
Universidade, trabalhando de copeiro. Matriculou-se em outubro
de 1732, pouco antes de completar 18 anos.
O "Clube Santo" j existia havia trs anos, quando
Whitefield entrou na Universidade. Mas, como tinha de
trabalhar e no era da mesma classe social dos Wesley, no
chegou a participar das suas reunies no primeiro ano que
esteve na Universidade. Soube que tal Clube existia, porque
os alunos sempre criticavam os seus membros.

Como Carlos Wesley sempre fosse um rapaz social,


tendo dons excepcionais para relaes amistosas, por meio dele
Whitefield chegou a ser membro do "Clube Santo". George
W hitefield considerava-se crente, mas no convertido.
Tinha grande respeito para com os rapazes srios e nunca
tomou parte nas crticas que os outros estudantes faziam do
"Clube Santo". O clube era o nico osis espiritual em toda a
Universidade e ele queria conhecer melhor este grupo de moos.
Va m o s d e i x - l o c o n t a r c o mo c o n s e g u i u t a l privilgio.
"Os moos, diz ele, eram muito conhecidos em
Oxford; eu tinha forte inclinao para seguir o seu exemplo,
quando os vi passar no meio da multido de estudantes que
os ridicularizavam, ao irem eles tomar comunho na Igreja
de Santa Maria. Aconteceu que uma pobre mulher,
detida na casa de correo, tentou cortar a garganta, o
que felizmente se evitou. Quando eu soube disso, e
sabendo que ambos os Wesley estavam prontos para toda
boa obra, mandei uma pobre velha, vendedora de mas,
do nosso colgio, informar do caso a Carlos Wesley e
aconselhei-a a n o d ize r qu e m a e n v io u a e le . E la
f o i, ma s contou-lhe meu nome. Por meio dela Carlos me
mandou um convite para almoar com ele no dia seguinte.
Com gratido aproveitei a oportunidade e foi uma das
visitas mais proveitosas que j fiz na minha vida. Mal tinha
eu comungado publicamente num dia da semana, quando
os estudantes fidalgos me tomaram como o alvo de
suas troas. Carlos Wesley, que eu menciono sempre
com reverncia, desde a Igreja at o Colgio veio ao
meu lado para me encorajar. Confesso com vergonha
que o teria escusado com satisfao e no dia seguinte
fiquei acabrunhado, quando um aluno me viu bater na porta
do seu quarto. Mas, graas a Deus, o temor dos homens
gradualmente ia desaparecendo" (Jones, D. M., p. 32-33).
Whitefield teve mais lutas internas do que os irmos

Wesley. Tornou-se austero consigo mesmo ao ponto de por em


perigo a sua sade Por algum tempo desejou comer frutos.
Sempre escolhia a pior qualidade de comida. Vestia uma
batina remendada e sapatos sujos; jejuava duas vezes por
semana, mais de trinta e seis horas em seguida; na semana
santa jejuava tanto que quase morria de fome; deitava-se no
cho e orava horas a fio; enfim, sua sade ficou to abalada com
essas coisas que o mdico recomendou que deixasse seus
estudos e voltasse para casa para tratar-se. Seus amigos
julgaram que tinha perdido o juzo. No perdera juzo, mas
procurava livramento dos seus pecados e salvao para sua
alma.
Foi nesse perodo de extremo esforo que achou alvio para
sua alma. Um livro, escrito por Henrique Schingal, "The Life of
God in lhe Human Soul", veio s suas mos por intermdio de
Carlos Wesley. Pela leitura deste livro descobriu seu grande erro.
"Deus mostrou-me, diz ele, que a verdadeira
religio a unio da minha alma com Deus e Cristo
vivendo em mim. Ento um raio de luz divino brilhou
instantaneamente na minha alma, mas foi apenas desde
ento que eu fiquei sabendo que eu era uma nova criatura"
(Ninde, E. S., p. 24).
Sua converso se deu quase dois meses depois da
semana santa, de 1735. Falando sobre a sua converso pouco
antes de morrer, disse:
"Conheo o lugar onde me converti. Quando vou a
Oxford, no posso deixar de ir ao lugar onde Jesus Cristo
se revelou a mim pela primeira vez e me deu o novo
nascimento" (Ninde, E. S., p. 24).
Depois de nove meses de descanso e tratamento da sade em
casa, voltou para a Universidade e terminou seus estudos.
Recebeu logo ordenao das mos do bispo Benso, em 20 de
junho de 1736. O dia da sua ordenao foi o mais solene da sua

vida. Estava ento preparado para a sua carreira no mundo. Tinha


conhecimento da vida prtica, uma educao esplndida e uma
experincia espiritual profunda e gloriosa. Conhecia os homens,
conhecia muitas matrias e conhecia a Deus.
15. Seu trabalho na Inglaterra e na Amrica.
Como Whitefield, trabalhou por algum tempo na Inglaterra e
depois, na Amrica, mas em vrias fases, fazendo treze viagens
atravs do Atlntico durante a sua vida, no dividiremos seu
trabalho em duas partes, mas o seguiremos em ordem
cronolgica.
Logo depois de ordenado, pregou o primeiro sermo na
Igreja de Santa Maria de Crypt, na cidade de Gloucester a
igreja da sua mocidade, o lugar onde comeou a estudar.
Muita gente e vrios amigos estavam presentes para ouvir o
"pregador menino", como era chamado. Escrevendo depois
a um amigo sobre a sua primeira experincia no plpito, disse:
"A curiosidade, como voc bem pode imaginar,
atraiu grande multido. No princpio fiquei com medo,
mas senti comigo a presena de Deus e logo fiquei
impressionado com a grande vantagem que tinha por
ter me acostumado, quando era menino de escola a
ensinar e falar aos pobres na Universidade. Desta
maneira me conservei calmo. Enquanto falava, senti que
o fogo se acendia, at que enfim, ainda que moo e no
meio do povo que me conhecia desde a minha
meninice, creio que preguei com alguma autoridade
evanglica. Alguns zombaram de mim, mas a maioria
dos presentes parecia tocada por minha palavra. Depois
do culto ouvi dizer que se fizera ao Bispo uma queixa de
que quinze pessoas ficaram loucas. O bom do prelado,
como estou informado, desejou que a sua loucura no se
desvanecesse antes do prximo domingo" (Ninde, E. S., p.
29-30).

Assim, este Crisstomo moderno comeou o seu ministrio


que durou quarenta e quatro anos. Durante esse tempo pregou
mais de dezoito mil vezes na Inglaterra e na Amrica.
Whitefield voltou para Oxford e procurou reavivar o
trabalho entre os pobres e presos. Pouca coisa podia fazer ali,
porm tinha seu campo de ao.
Em meados de 1736 foi convidado para ocupar, por
algumas semanas, o plpito na Igreja de Bishopsgate-street, em
Londres. Foi ali bem recebido e, depois de dois meses, voltou
para Oxford onde pretendia trabalhar. Mas em dezembro do
mesmo ano foi ajudar a um amigo, numa parquia rural. Foi
ento que recebeu uma comunicao de Carlos Wesley,
que acabava de chegar da colnia de Gergia, procurando
nov os recrutas para o trabalho na Am rica.
Whitefield sentiu-se chamado para tal trabalho e se
prontificou a ir logo.
Mas o navio em qu e pretendia ir, no pode zarpar na
data marcada, porque o General Oglethorpe ainda tinha certos
negcios a tratar antes de ir. Durante o tempo em que
esperava a partida do navio, que foi quase um ano, dedicou-se
a visitao e pregao em diversas cidades. Pregou em
Gloucester, Bristol, Bath e Londres e em todos esses lugares
multides ouviam as suas pregaes. Tornou-se muito popular.
Whitefield sentiu que corria o perigo de perder a
humildade e chamou a essa experincia de "uma prova de
fogo". Mas pela orao venceu e pregou a todos, ricos e
pobres, bons e ruins, a verdade em Cristo, como ele a
conhecia.
Finalmente chegou a hora de partir, mas tinha de ir
sozinho. Carlos Wesley no podia voltar e Joo W esley estava

chegando de volta para Inglaterra, quando Whitefield


embarcou para a Amrica. O vento que trouxe Joo Wesley
levou Whitefield.

Tinha de procurar as multides. Resolveu voltar para a


Inglaterra, fazer um apelo ao povo e arranjar fundos para fundar
um orfanato em Savanah, na Gergia.

Quando W hitefield deixou a Inglaterra era o pregador


mais popular de todo o pas. Contudo, havia pessoas que o
hostilizavam e procuravam atrapalh-lo no seu trabalho. E,
quando voltou da Amrica, no prazo de um ano e tanto, essas
pessoas tornaram a levantar grande oposio contra ele.

Mas, quando chegou Inglaterra, de volta, no achou o


povo bem disposto para com ele, especialmente o clero. As
portas das igrejas comearam a fechar-se uma aps outra
contra ele, at que no teve mais onde pregar, seno ao ar livre
e aos presos. E levantaram-se obstculos ao seu trabalho entre
os presos. Mas nem todas as igrejas ficaram fechadas contra
ele. Havia muita gente que queria ouvi-lo. Onde ele pregava, no
deixava de apelar para o povo em favor dos pobres nas suas
prises. Levantou muito dinheiro para seu orfanato, mesmo
entre pobres que davam dos seus vintns e assim reuniu
grande quantia.

Whitefield embarcou no navio chamado Whitaker, em 28


de dezembro de 1737, mas por causa do mau tempo reinante
e de outros motivos, no deixou as costas inglesas at o dia
2 de fevereiro de 1738. O navio estava cheio de passageiros,
das quais a maior parte eram soldados. Whitefield ia na
qualidade de capelo da Colnia da Gergia. Fez o que podia
para converter e ensinar todas as pessoas a bordo do navio.
No princpio recebeu mau trato, porm, antes de terminar a
viagem,
mudaram
de
atitude
para
com
ele
e passaram a consider-lo como o seu maior amigo.
Chegando Amrica, a 7 de maio de 1738, comeou logo
seu trabalho entre os colonos. A colnia fora fundada em 1733. O
General Oglethorpe era um filantropo. Em combinao com
o governo ingls, fundou a Colnia de Gergia com o fim de
arranjar lugar onde os homens que, por causa de dvidas, eram
presos, pudessem recomear a vida sob condies mais
favorveis. Portanto, muitos de tais homens com as suas
famlias foram levados para a Amrica. Chegando colnia,
muitos velhos
morreram e
deixaram filhos
rfos
desamparados. Como Whitefield gostava de crianas, o seu
corao condoeu-se ao ver tantas crianas sem abrigo e
proteo, abandonadas na colnia.
Whitefield era tanto profeta como pregador e no podia
ficar preso num lugar to pequeno como a Colnia de Gergia.

Foi na cidade de Bristol que teve as maiores lutas e, ao


mesmo tempo, as maiores vitrias. Foi nessa cidade que,
sobretudo as portas das igrejas se fecharam contra ele.
Vendo que no podia pregar nas igrejas, resolveu pregar aos
mineiros, em Kingswood. Em fevereiro de 1739 iniciou suas
pregaes ao ar livre. Havia ali milhares de mineiros
ignorantes, sujos e semi-pagos, abandonados pelas
igrejas de Bristol. Foi no meio deles que Whitefield iniciou seu
trabalho ao ar livre.
O maior servio que prestou evangelizao da Inglaterra,
comeou no dia em que pregou ao ar livre, pela primeira vez, aos
mineiros, despertando, logo em seguida, a Joo Wesley para o
mesmo trabalho. Whitefield descreve assim o incio deste
trabalho:
"Subi em a um monte e falei a todos quantos se
aproximaram de mim. Eram cerca de duzentos. Bendito
seja Deus, pois ento quebrei o gelo! Nunca me senti mais
aceitvel ao meu Mestre do que quando pregava em
frente daqueles ouvintes ali, no campo" (Ninde, E. S.,

p. 103).
Mas o nmero de ouv intes aumenta v a dia a
dia, e por fi m, j se reuniam mais de mil pessoas para
ouvi-lo. Foi, sem dvida, este acontecimento uma grande
inovao que fez sensao entre o clero. Fecharam-se as
portas das igrejas a este mensageiro de Deus, mas ningum
conseguiu faz-lo calar. A voz do grande profeta fez-se
ouvir no deserto e as multides afluram para ouvi-lo.
Joo Wesley estava em Londres nessa ocasio. Como
Whitefield se estivesse preparando para voltar para a Amrica,
queria entregar esse trabalho para Wesley. Convidou-o a ir
ver o que se fazia em Kingswood. Wesley hesitou em aceitar o
convite por algum tempo, porque tinha escrpulos de participar
de inovaes que iam contra seus preconceitos, adquiridos pelo
seu temperamento pessoal e pela educao que adquiriu na Igreja
Anglicana.
Dada a insistncia de Whitefield, foi a Bristol e o
acompanhou para ver o que ele fazia. Wesley disse:
"Custou-me reconciliar com este mtodo estranho de
pregar ao ar livre, a mim, que fora durante a minha vida (ao
menos at a pouco) observante cuidadoso de todos os pontos de
decncia e ordem: at julgava que seria pecado converter-se
algum fora do templo".
Mas Wesley era homem prtico e se deixou convencer
pelos fatos que se desenrolavam perante seus olhos. Em 2 de
abril de 1739, consentiu em pregar, pela primeira vez, ao ar
livre. Assim descreve o que sentiu nessa ocasio: "Eu me fiz
ainda mais vil e, postado numa pequena elevao coberta de relva,
preguei a uma grande multido sobre as palavras:
O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me
ungiu para anunciar boas novas aos pobres" (Fifchett, Vol. I.,
p. 187).

Whitefield tinha de partir para Gergia e deixou a Joo


Wesley a maior oportunidade e o melhor mtodo que ele podia
adotar naquela poca. Wesley continuou a pregar ao ar livre
at ao fim da vida, sendo a ltima vez no dia 7 de setembro de
1790, sobre o texto: "O reino de Deus est prximo,
arrependei-vos e crede no Evangelho". Assim, por mais de
cinqenta e um anos, no deixou de ao ar livre proclamar o
Evangelho as multides.
Whitefield chegou Amrica, pela segunda vez, em 2 de
novembro de 1739, desembarcando na cidade de Filadlfia.
Logo depois iniciou a sua jornada para o sul do pas, visitando
as cidades e vilas do caminho, at chegar a Savanah, na
Gergia. No eram suaves as viagens que fazia na Amrica,
porque no havia conforto nas estalagens (quando as podia
encontrar!). Muitas vezes teve de passar a noite sob cu
estrelado, dormindo no cho, com um fogo aceso ao lado para
espantar as feras da mata.
notvel, tanto na Amrica como na Inglaterra, o nmero
dos que vinham ouvi-lo. Como a Filadlfia era a maior cidade
na Amrica naquela poca, natural que l a assistncia fosse
maior.
Eis como Benjamin Franklin, que morava naquela cidade e
que era grande admirador e amigo de Whitefield, descreve uma
reunio que l se realizou em 1740:
"As multides, de todas as seitas e denominaes,
que ouviram as suas pregaes, eram enormes e eu achava
admirvel a influncia extraordinria de seus sermes
sobre os ouvintes e como o respeitavam e admiravam, no
obstante o seu modo de censur-los, taxando-os quase de
feras e demnios. notvel ver a mudana que por
isso, se deu em pouco tempo no comportamento dos
habitantes de Filadlfia. Deixaram de ser irrefletidos,

trai

indiferentes quanto a religio e tornaram-se religiosos a


tal ponto que at no se podiam atravessar as ruas de
Filadlfia sem se ouvirem salmos cantados nas casas de
um e outro lado. Whitefield tinha voz alta e clara e
articulava cada palavra to perfeitamente que se podia
ouvir e compreender a grande distncia. Os ouvintes
ficavam excepcionalmente silenciosos. Eu fiz o calculo
que ele podia ser ouvido por mais de trinta mil pessoas
ao mesmo tempo" (Ninde, E. S. p.151).
Whitefield fez diversas viagens do sul ao norte das
colnias americanas, de Gergia a Massachusetts. Fazendo
essas viagens, sempre tinha duas coisas em vista: a
primeira, pregar o Evangelho, dando a maior nfase a
necessidade do novo nascimento e, a segunda, levantar fundos
para o orfanato de Savanah Gergia. Gastou muito tempo e
energia nessas viagens penosas, mas cheias de bnos para
o povo e para ele.
O trabalho na Inglaterra se desenvolveu rapidamente.
Londres tornou-se o centro do seu trabalho, mas ele no
deixou de visitar a Esccia, Irlanda e Pas de Gales.
Foi muito melhor recebido na Esccia do que Joo
Wesley. A razo disso est no fato que ele era calvinista na
teologia e Joo Wesley era arminiano. Esteve na Esccia
quatorze vezes e sempre foi apreciado pelo povo. Aquele pas
deve muito a Whitefield pelo esprito evangelstico que
desenvolveu nas igrejas. Esteve na Irlanda e no Pas de
Gales poucas vezes; contudo, seu trabalho produziu muito
fruto nestes pases.
As cenas mais dramticas de todas as suas pregaes
foram ao ar livre, em Londres, nos Moorfieldes, em
Kennington Common e Marylebone Fields. Estes trs lugares
eram praas abertas nos arredores de Londres, onde se

ajuntava toda espcie de gente: pobres, desordeiros, valentes e


criminosos. Nos domingos se enchiam de gente que no se
importava com a Igreja, nem com religio. Tentar fazer
alguma coisa ali seria correr grande perigo, mas Whitefield
tentou pregar para aquela gente perdida. Descrevendo uma
reunio em Moorfield disse:
"Preguei este domingo de manh em Moorfield a mais
de vinte mil pessoas; e s seis preguei em Kennington.
Tal coisa nunca vi antes . Creio que no havia menos
de cinqenta mil pessoas, oitenta carros, alm de
grande nmero de cavalos. Deus me deu grande liberdade.
P re g u e i p o r ma is d e h o ra e me ia . P r e g u e i e m
Kennington Common. Deus nos mandou uma pequena
chuva, que s dispersou ouvintes curiosos. Quase trinta
mil ficaram. Preguei num lugar chamado Mayfair, perto
de Hyde Park Corner. A congregao consistia, creio, de
quase oitenta mil pessoas; foi a maior que j tive. No
momento em que eu orava, houve um pouco de barulho,
porm ficaram quietos durante meu discurso. Deus me
ajudou a falar to alto que a maioria podia ouvir e com tal
poder que a maioria, creio, podia sentir a fora da
verdade" (Ninde, E. S., p. 107-108).
O resultado desse trabalho em Londres e seus
arredores foi a organizao de um tabernculo. No princpio
o tabernculo consistia de um prdio simples, feito de
madeira, que servia nos dias de chuva e frio para acomodar o
povo.
Por muito te mpo W hitefield desejav a u m tabernculo
mais no centro da cidade, ao qual pudesse atrair a aristocracia.
Esse desejo se realizou em 1756, quando seus adeptos e
amigos construram uma capela em Tottenham Court Road. O
prdio ficou bonito e majestoso e nele se reservou um

espao em baixo do altar para o tmulo de Whitefield e


tambm para os de seus dois amigos e colegas, Joo e Carlos
Wesley. O tabernculo era pequeno demais para acomodar o
povo. Conseguiu atrair o escol da sociedade.
W hi te fi e ld era a mi g o da Co nd es s a Hu nt i ng don ,
senhora nobre e rica, piedosa e liberal. Ela construiu muitas
capelas particulares no pas e Whitefield foi seu capelo
particular. Por meio dela muitas pessoas da nobreza chegaram
a ouvir o Evangelho dos lbios de Whitefield. notvel que ele
tenha pregado nobreza os mesmos sermes e verdades que
pregava aos pobres.
Whitefield no se interessou em organizar e desenvolver
sociedades, como fez Joo Wesley. E, por isso, seu trabalho
no aparece hoje em dia sendo indiretamente, nas igrejas e
movimentos que dele receberam influncia. O orfanato ainda
existe na cidade de Savanah, na Gergia, ainda que tenha sofrido
muitas alteraes. No mesmo lugar onde foi construdo o primeiro
prdio, existe hoje um orfanato maior.
Whitefield escorou-se tanto que a sua sade ficou
abalada bem cedo. Desde os dias de estudante, em Oxford,
prejudicou a sua sade com a austeridade em que vivia. Jamais
conseguiu, recuperar completamente a sade.
Joo Wesley, encontrando-se com Whitefield, em Londres,
em 1764, quando Whitefield tinha cinqenta anos de idade,
escreveu no seu Dirio:
"Almocei com Whitefield, que parecia velho, muito
velho, achando-se completamente gasto no servio do
Mestre, embora conte apenas cinqenta anos. Entretanto,
do agrado de Deus que eu, agora aos sessenta e trs
anos, me ache sem qualquer doena, nem fraqueza, nem
caduquice; estou como aos vinte e cinco anos, tendo
apenas menos dentes e mais cabelos brancos" (Fitchett, Vol.

II, p. 231).
Em 1769 Whitefield embarcou para a Amrica pela
ltima vez. Passou os meses do inverno em Gergia. Na
primavera iniciou a sua viagem pelas colnias, indo para o
norte, visitando diversos lugares pelo caminho, lugares que tinha
visitado nos anos anteriores. A sua viagem, desde Gergia
at Massachusetts, foi uma continua ovao. Passou o ms
de julho no estado de Nova York o resto do tempo, entre Nova
York e Boston, pregando vrias vezes pelo caminho. Em 29 de
setembro deixou Portsmouth, New Hampsire, em demanda de
Newburyport, em Massachusetts. Quando saa de Portsmouth,
um amigo lhe disse: "O senhor est mais em condies de ir
para a cama do que para pregar". " verdade!" disse Whitefield,
" Senhor Jesus, estou cansado do caminho; no, porm,
do teu trabalho. Se ainda no estiver no fim a minha
carreira, deixa-me ir e falar de ti nos campos, selar a tua
verdade, voltar para casa e morrer" (Ninde, E. S., p. 206).
Esta orao foi ouvida. Naquele dia pregou o seu ltimo
sermo. Pregou-o ao ar livre, porque no havia casa em que
pudesse acomodar todo o povo.
Logo depois do sermo, que durou duas horas, foi
passar a noite na casa pastoral da igreja presbiteriana em
Newburyport, sendo hospedado ali pelo seu amigo, o rev.
Jnatas Parsons.
Quando o povo soube que ele estava hospedado naquela
casa, grande nmero de amigos correu, para I, pedindo que
ainda dissesse algumas palavras de exortao para eles.
Whitefield parou na escada, com a vela a e dirigiu algumas
palavras de exortao para eles, as ltimas desta vida.
Acomodou-se, mas no passou bem a noite. Teve um ataque
de asma. Faltando-lhe ar, foi janela para respirar. Voltou

para a cama e disse: "Estou morrendo". Dentro de poucos


minutos falecia.
Foi enterrado em baixo do plpito da igreja presbiteriana de
Newburyport.

CAPTULO V

O DESENVOLVIMENTO:
AS INSTITUIES,
OS AJUDANTES E AS OPOSIES.
16. O desenvolvimento e as instituies
Joo Wesley voltou da sua visita aos moravianos de Hernhut,
na Alemanha, com a f fortalecida. Ele sabia que havia milhares
de pessoas no mundo que haviam tido experincias semelhantes
as dele. Desde os tempos antigos tem havido homens, que
conheceram a Deus por meio da sua experincia. Portanto,
Wesley sentiu-se fortalecido depois da sua visita aos irmos
morvios.
Fez essa jornada longa e penosa para alcanar a certeza da
salvao. No mais, para ele, o batismo que faz um
cristo, mas uma f viva e vivida em Cristo. Agora a
religio para ele no consiste mais em provas: j uma
realidade. No se acha mais na regio das incertezas,
sobrecarregada de nuvens, porm na da certeza e da
promisso, sob a luz do sol. Estavam coordenadas e unificadas
as suas energias espirituais e ele pronto para entrar no campo
da atividade.
Whitefield podia pregar melhor do que Wesley, mas no tinha
o dom de organizador que Wesley possua. Wesley sabia
coordenar e organizar os frutos que se manifestaram no
avivamento promov ido por ele e seus ajudantes. Um
princpio fundamental usou no seu trabalho: no iniciar mais
trabalho do que podia conservar. Portanto, cada grupo de
crentes que organizou, teve cuidado direto ou indiretamente.

Esse um dos segredos de bom xito de sua obra. Ele sabia


organizar, coordenar e dirigir. Se ele no soubesse, o Metodismo
no seria o que hoje no mundo. Ele fez com as suas
sociedades na Igreja Anglicana o que o grande Spener
conseguiu fazer com os grupos de msticos na Igreja
Luterana. Wesley evitou o erro em que os monges caram;
praticando a vida monstica; lembrava-se delta grande
verdade que "ningum vive para si e ningum morre para si".
Em outras palavras, lembrava-se de que ningum pode servir a
Deus sozinho, e de que a Bblia nada ensina acerca duma
religio solitria. Por isso, comeou logo a organizar as
pessoas despertadas em sociedades e classes para cultivar
entre elas o esprito de fraternidade.
Wesley est agora no limiar do seu grande trabalho.
Comeou a pregar nas igrejas, nas prises, onde achava
oportunidade; mas a sua sinceridade provocou oposies. As
portas das igrejas iam-se fechando contra ele. Antes da sua
converso, tinha lugar onde pregar, mas no tinha realmente
uma mensagem; agora tem uma mensagem, mas no tem onde
proclam-la.

1. Pregao ao ar livre.
Como j, se mencionou em outro lugar, Wesley comeou no
trabalho de pregar ao ar livre por incitao de Whitefield.
Sabemos que usou este mtodo at ao fim da vida. No somente
ele, mas tambm Carlos Wesley e todos os seus auxiliares. Era
o meio mais prtico para evangelizar o povo. Talvez a maioria do
povo ingls no tivesse o costume de assistir aos cultos nas
igrejas, mas ai tinha um mtodo eficiente para levar a mensagem
da verdade ao povo, nas ruas, nos campos e nas prises. Por
esse meio os mensageiros tinham contacto direto com o povo e
lhe podiam verificar melhor as faltas, vcios, misrias e
necessidades. Dava resultado, mas exigiu sacrifcio e

abnegao. Wesley afirmou:


"Ao ar livre preguei a um nmero de pessoas duas
vezes maior do que se tivesse pregado em casa. Que
maravilha h que o diabo no ame a pregao no campo?
Nem eu. Gosto mais de um salo cmodo, almofadas
macias e plpito bonito. Mas onde estar, meu zelo, se eu
no puser todas estas coisas sob os meus ps, de modo que
possa salvar almas?" (Townsend et al Vol. I, p. 283).
Tal procedimento provocou oposio, no porque no
pregassem a verdade, mas porque a pregavam nas ruas. Joo
Wesley e seus auxiliares poderiam dizer, como os apstolos,
logo depois do dia de Pentecostes, quando foram
ameaados para que no falassem mais no nome de Jesus:
"Se justo diante de Deus ouvir-vos a vs antes do que a
Deus, julgai-o vs, pois nos no podemos deixar de falar das
cousas que vimos e ouvimos".
A oposio a princpio foi grande, mas muitos que vinham
para zombar e perturbar, ficavam para orar. Sobre motins
falaremos em outra parte.

2. Comunho ou Fraternidade Crist.


Como resultado das pregaes de Wesley e outros, houve
grande nmero de pessoas convertidas e interessadas que
precisavam e queriam dar instrues. Lgico era formar uma
sociedade religiosa, pois havia sociedades religiosas naquela
poca. As sociedades religiosas eram to comuns como os clubes
so em nossos dias.
Wesley fazia parte duma dessas sociedades em Londres,
composta de membros da Igreja Anglicana e de alguns
morvios. Wesley continuou como membro dessa sociedade at
que ficou contrariado com o "quietismo" praticado por ela.

Alguns membros deixaram os meios de graa tais como a


orao, a leitura d as E sc r itu r as e a p r tic a d e b o as
a b r as . E le procurou eliminar esse elemento mau, mas, no o
conseguindo, se retirou, levando consigo alguns membros que
eram da sua opinio. Era homem prtico demais para tolerar
tais idias. A sociedade de Fetter Lane ficou sob o cuidado dos
morvios.
Dai a um ano se fundou nova sociedade em Foundry, em
Moorfield, Londres. Esta foi a sociedade metodista matriz e se
compunha de pessoas distintas, como a Condessa Huntingdon, um
Senhor Edward e outros. Dispunha de vinte e cinco homens e
cinqenta mulheres, ao fundar-se. Wesley descreve a
origem e os fins desta sociedade em Foundry nos seguintes
termos:
(1) Sociedade.
"Pelos fins do ano de 1739, vieram ter comigo, em
Londres, oito ou dez pessoas que pareciam estar
profundamente convencidas de pecado e desejosas de
salvao. Desejavam (como fizeram duas ou trs pessoas
no dia seguinte) que eu desse algum tempo para orar com
elas e lhes ensinasse como fugir da ira vindoura que viam
continuamente ameaadora sobre as suas cabeas. Para
que tivssemos mais tempo para esta grande obra,
marquei um dia em que todas podiam reunir-se, a saber,
quintas-feiras, noite. A estas e s demais que desejavam
unir-se conosco (pois seu nmero crescia diariamente) eu
dava os conselhos que julgava mais necessrios para elas e
sempre terminvamos as reunies com orao, de acordo
com as necessidades de cada uma. Foi isso a origem da
Sociedade Unida, primeiro em Londres e, depois, em
outros lugares" (Discipline 1940, p. 49, 101-102).
Aqui, pois, estava a sociedade metodista, mas ainda
no havia reunies de classe. A classe apareceu trs anos mais

tarde, em 1742. Foi o pagamento da primeira dvida da Igreja


Metodista que deu origem as reunies de classe.
"Havia uma dvida muito elevada da casa de culto de
Bristol e os membros da sociedade consultaram entre si
sobre a maneira de pag-la. Certo capito Foy, cujo
nome merece sobreviver, levantou-se e disse: "Cada
membro da sociedade d um penny por semana at que
se pague a dvida". Algum respondeu: "Muitos so pobres
e no podem dar tanto". "Ento", disse o capito,
"podeis dar-me os nomes de onze dos mais pobres; se
puderem dar alguma coisa, bem; visita-los-ei cada
semana; e se nada puderem dar, darei por eles e por
mim tambm. E cada um de vs visite onze dos vossos
vizinhos, semanalmente, recebendo o que eles derem e
suprindo o que faltar".
Assim se fez e logo se descobriu que o plano dava muito
mais do que dinheiro. Wesley diz:
"Mais tarde, alguns destes me informaram que
haviam achado que fulano ou sicrano no vivia como
devia. Logo pensei: esta a coisa que por tanto tempo nos
faltava".
Aqui havia a sugesto de uma superviso mui extensa e
ao mesmo tempo minuciosa, o pastorado mais eficiente,
pastorado que j inventou o gnio humano ou a graa de Deus
j empregou.
O amor que tinha Wesley pela exatido, o seu hbito de
seguir a indicao mais simples e transform-la em instituio
vieram logo cena. As reunies de classes se sistematizaram
e tornaram parte integrante do avivamento. A sua inteligncia
educada e disciplinada percorria a histria em busca de
precedentes e detalhes e os achava em abundncia. Uma
testemunha to desapaixonada, como Paley, achou no modo de

viver isto , nas formas e nos hbitos de vida da Igreja


Primitiva Crist "uma semelhana muito notvel entre as
Unitas Fratum e com os Metodistas modernos". Os Tesserae,
smbolos de membros na Igreja Apostlica, foram
reproduzidos no bilhete, smbolo de membro da Igreja Metodista.
(2) Classes.
O valor das sociedades, especialmente na sua forma
amadurecida de reunies de classe, foi simplesmente
imensurvel. Elas deram coerncia ao avivamento e nutriram
a sua vitalidade. Cada novo convertido trazido s reunies de
classe achava-se membro de um grupo, ligado a ele por grandes
emoes possudas em comum tristeza pelo pecado, gozo de
perdo, a conscincia de uma nova vida, solicitude pela salvao
de outros, aspirao pelas altas posses de experincias crists.
Ele recebia da sociedade instruo e nela achava as
salvaguardas da camaradagem O abrigo que estas sociedades
lhe davam era de valor indizvel. A simples frieza do mundo
secular teria matado a vida espiritual recm-nascida nas
multides. O encanto de camaradagens anteriores ter-se-ia
manifestado. Mas nas novas camaradagens as quais os
convertidos eram trazidos achava-se uma energia que
contrabalanava a das velhas.
"So quase inconcebveis", disse Wesley', "as
grandes vantagens que se tem colhido deste pequeno
regulamento; muitos felizmente experimentam agora a
comunho crist de que antes no tinham idia alguma,
comeam a levar as cargas uns dos outros e naturalmente
zelam uns dos outros. Descobrem-se faltas de muitos,
que so repreendidos. Suportamo-los por algum tempo:
quando abandonam os seus pecados, ns os recebemos
alegremente; quando obstinadamente persistem neles,
declaramos abertamente que no so um de ns.
Cada classe tinha seu guia e a reunio dos guias tornou-se

um tribunal disciplinar da Igreja. O bilhete que era o smbolo de


membro renovava-se de trs em trs meses, durante a visitao
pessoal de cada classe, por Wesley mesmo ou por um dos seus
auxiliares. A simples negao do bilhete quebrava a relao
do membro e exclua os indignos; Wesley que, com um instinto
sbio, tinha em maior conta a experincia do que o nmero,
expurgava as classes deste modo, de ano, com uma
dedicao completa" (Fitchett, Vol. I, p. 254-256).
Na Discipline of lhe the Methodist Church, 1940, 103,
ainda se encontram os deveres do guia de classes:
"1.Visitar cada pessoa de sua classe, ao menos,
uma vez por semana, com o fim de: (a) Indagar como vai
passando a sua alma; (b) Aconselhar, repreender,
confortar ou exortar, de acordo com as necessidades dela;
(c) Receber a quantia que quer dar para o pastor para a
Igreja e para os pobres.
2. Reunir-se com os ministros e ecnomos da
sociedade uma vez por semana, a fim de: (a) Informar aos
ministros se algum est doente, ou se algum anda
desordenadamente e no quer corrigir-se; (b) Entregar aos
ecnomos a quantia que recebeu da classe na semana
anterior" (Discipline 1940, p. 49).
Culto de Viglia.
Mais um meio para cultivar a vida espiritual e a fraternidade
crist era o culto de viglia. O culto de v iglia realizado nas
sociedades metodis tas teve origem entre os prprios
metodistas. Principiou entre os mineiros de Kingswood, em
Bristol. Antes de se converterem tinham o costume de passar
noites inteiras bebendo, jogando e brigando. Nos disseram
alguns deles:
Em nossa incredulidade, passvamos noites inteiras
em bebedeiras, servindo ao diabo, por que no podemos
agora passar noites em orao e viglia, prestando culto
a Deus?
(3)

Assim, os mineiros convertidos, para compensarem os


maus costumes do tempo de sua incredulidade comearam a
observar o culto de viglia. Quando Wesley soube disso, ficou
satisfeito e prometeu assistir a prxima reunio. Wesley descreve a
reunio desta forma:
"Muita gente esteve presente. Comecei a pregar
entre oito e nove horas e continuamos at depois da
meia-noite, cantando, orando e louvando a Deus"
(Townsend et al, Vol. I, p. 289).
Dai em diante, Wesley escolhia para a sociedade em
Kingswood e em outros lugares uma noite, no ms, em poca de
lua cheia, para que o povo pudesse assistir ao culto de viglia.
Ele justificava este costume, citando a prtica da Igreja
Primitiva. Mais tarde essas reunies mensais se reduziram a
uma reunio s por ano, na ltima noite de dezembro.
gapes de amor.
Os gapes de amor eram reunies gerais, compostas de
todos os membros de uma sociedade. Esse costume vem dos
cristos primitivos. Por uns quatro sculos a Igreja Primitiva
realizou essas festas de amor. Mas os metodistas herdaram-nas
dos morvios. Serviam-se po e gua. Cada crente comia um
pedacinho de po e bebia um pouco de gua em sinal de ntima
fraternidade. Depois se trocavam experincias as lutas,
derrotas, vitrias na vida crist. Cantavam-se hinos de louvor.
A esses gapes s eram admitidos os membros que estavam
em plena comunho com as sociedades.
(4)

Culto de aliana, ou de consagrao.


Havia ainda mais uma reunio para cultivar a vida
piedosa. Chamava-se culto de aliana, ou de consagrao.
Sobre iss o escrev eu W esle y, e m 1755 :
"Falei com a congregao (em Londres) acerca de
mais um meio para a auxiliar no cultivo da vida piedosa,
(5)

que foi praticado com grandes bnos pelos nossos


antepassados, isto , fazer votos de servir a Deus de
todo o corao" (Townsend et al, Vol. p. 290).
Tornou-se um culto praticado em todas as sociedades. O
primeiro domingo de janeiro foi reservado para esse culto.

3. Os oficiais ecnomos.
Os oficiais foram aparecendo de acordo com o
desenvolvimento e a necessidade do trabalho. J falamos nos
guias de classe. H mais um ofcio que se deve mencionar aqui: o
de ecnomo. Este ofcio apareceu em contexto com a aquisio
de propriedades. Os primeiros prdios construdos para o uso dos
metodistas tinham depositrios, mas esse arranjo no deu
certo. No comeo do movimento as propriedades eram
adquiridas em nome de Joo Wesley at que fosse
estabelecido um plano mais satisfatrio pelo Ttulo de
Declarao redigido por Tomaz Coke. A questo de levantar
fundos para construes e conservao dos prdios criou a
necessidade de algum ficar autorizado para receber e aplicar
os mesmos. Quem seria essa pessoa?
Quando os irmos da sociedade de Foundry queriam levantar
fundos para pagar o aluguel e os concertos do prdio, levantou-se
a questo de quem seria incumbido de receber e aplicar os
mesmos. Wesley fez a pergunta: "Quem receber e aplicar esse
dinheiro?" Algum respondeu: "Eu o farei e escriturarei as
contas para o senhor". "Assim", disse Wesley, "surgiu o primeiro
ecnomo e, mais tarde, quis que mais um ou dois me ajudassem
como ecnomos com o correr de tempo o nmero aumentou"
(Townsend et al, Vol. I, p. 291).

4. Pregadores leigos.
O bom xito do trabalho de W esley criou um grande
embarao para ele. O servio aumentava dia a dia e ele no

podia dar conta de tudo. Por toda parte onde andava,


apareciam pessoas interessadas e convertidas. As sociedades
se multiplicaram, mas no se multiplicaram os obreiros. Havia
novos lugares onde se exigia a presena de Wesley, ou do
seu irmo Carlos, ou de algum do clero, para pastorear o
rebanho que crescia to rapidamente. Um ou dois no podiam
atender s necessidades do trabalho.
As classes tinham os guias que ajudavam Wesley nas
sociedades locais. Entre esses guias de classe, havia alguns
homens que tinham dons para falar em pblico. Segundo as
instrues de Wesley, podiam ler, comentar e explicar as
Escrituras, porm no deviam pregar. Wesley, mesmo depois da
sua converso, conservava preconceitos eclesisticos e, entre
eles, o de no permitir a um leigo subir ao plpito e pregar. S
os pastores, ordenados e com a sucesso apostlica, podiam
subir quele lugar sagrado e anunciar palavras de vida.
Portanto, hesitou em empregar leigos para este mister. Foi s
pela forca das circunstncias e pelos frutos que se convenceu de
que os leigos tambm podiam pregar.
Quando Wesley estava em Bristol, trabalhando, vieram notcias
de que um dos seus leigos da sociedade de Foundey, chamado
Tomaz Maxfield, estava pregando em Londres. Wesley ficou
perturbado. Deixou Bristol e foi com toda pressa a Londres
para fazer calar ao leigo. Quando chegou casa, a me
entrou em cena e lhe disse:
"Joo, voc sabe qual tem sido minha opinio. Voc
no pode suspeitar de que eu levianamente concordaria
com uma coisa dessas. Mas tenha cuidado com o que vai
fazer com esse jovem, porque ele to verdadeiramente
chamado para pregar como voc. Examine bem os frutos
das suas pregaes e v ouvi-lo tambm" (Townsend et al,
Vol. I, p. 293).
Foi, ouviu-o, convenceu-se de que ele devia continuar a

pregar e disse: " do Senhor, faa-se a vontade de Deus".


Assim, Wesley admitiu que os leigos entrassem na seara ao
lado dele. E nunca na histria da Igreja foram empregados
tantos leigos.
Havia objees fortes da parte do clero contra isso. Mas
Wesley e seu irmo Carlos justificaram a sua posio,
baseando-se no fato que Cristo mesmo foi leigo, a quem
adversrios chamaram de "Filho do carpinteiro", e que os prprios
clrigos no cumpriam os seus deveres; por isso as pedras
clamaram. Quando um prelado objetou que eram homens indoutos,
Wesley respondeu: "Alguns so e assim que a jumenta
repreendeu o profeta".

5. O sistema da itinerncia.
Apareceu outra classe de pregadores leigos, chamados
exortadores. Tornou-se costume autorizar primeiro um leigo para
exortar e depois, se ele mostrasse possuir dons, licenci-lo
como pregador leigo. Esse costume tem dado bons resultados
para se descobrirem os dons de certos homens; de outra maneira
nunca teriam entrado no ministrio. De outro lado, tem peneirado
os leigos que, no tendo dons para o ministrio, tem prestado,
no entanto, como simples exortadores, valiosos servios s
igrejas locais.
O sistema da itinerncia, como as demais coisas peculiares
organizao da Igreja Metodista, desenvolveu-se gradualmente, de
acordo com as circunstncias. Nada foi antecipadamente
planejado; tudo evoluiu normal e gradualmente. Wesley
comeou a viajar para atender a certas necessidades que
nasciam do trabalho que ele iniciou em Londres e Bris tol.
Era m tr s os pontos centrais das atividades de W esley:
Londres, Bristol e Newcastle-on-Tyne. Wesley conhecia as
estradas entre estes lugares to bem como um carteiro
conhece a zona da cidade em que trabalha.

A primeira viagem longa que Wesley fez, foi em 1742.


Recebeu convite para visitar uma senhora que estava morte e
que morava em Douington Park. Quando chegou casa de
miss Cowper, ele a encontrou muito mal. Ela ficou muito animada
pela visita e regozijou-se no Senhor. Ficou ali trs dias; depois
seguiu viagem e passou pela cidade de Newcastle-onTyne.
Pregou ali duas vezes. As seguintes palavras do idia da
impresso que Wesley teve dessa cidade que se tornou um dos
centros de propaganda do Evangelho:
"Chegamos a Newcastle s seis horas e, depois de
tomar uma refeio, passeamos pela cidade. Fiquei
surpreendido: havia tanta embriaguez, tantas blasfmias
(at na boca das crianas) que no me lembro de ter
ouvido antes tanta coisa assim em to pouco tempo.
Realmente este lugar esta maduro para "Aquele que veio
no para chamar os justos, mas os pecadores a o
a rre pen d imen to " (W esle y Jor na l, Vo l. I, p. 374).
Realmente Wesley j era itinerante antes dessa visita, mas
dali em diante ele o foi deliberadamente. Viajava uma mdia de
7.200 quilmetros por ano e durante a sua vida viajou mais de
400.000 quilmetros. Pregou mais de 42.400 vezes, umas quinze
vezes, em mdia, por semana. A assistncia s suas pregaes
variava de duas a trinta e duas mil pessoas.
Possua um fsico extraordinrio resistente. Pesava mais ou
menos 54 quilos e podia viajar todo o dia a cavalo sem cansar.
Lia muito enquanto viajava em seu cavalo. Era asseado e
cuidadoso. No seu quarto e no seu escritrio, durante os meses
de resistncia em Londres, no inverno, no havia um livro fora do
lugar, nenhum pedao de papel despercebido. Ele sabia apreciar o
conforto da vida. Entretanto, havia-se nas coisas mais
insignificantes como se no esperasse continuar no mesmo lugar
por uma hora. Em qualquer lugar parecia estar em casa,
acomodado, satisfeito e feliz; e por outro lado, estava pronto,

a qualquer hora, para empreender uma viagem de duzentos


e cinqenta lguas (Fitchett, Vol. I, p. 220).
Deve-se lembrar que na Inglaterra as estradas no
eram boas e que o clima chuvoso e frio no tempo de
inverno. Faremos aqui uma ou duas citaes a respeito das
suas viagens. "Havia tanta neve ao redor de Boroughbridge
que s poderamos prosseguir mui vagarosamente e nos
sobreveio a noite quando ainda nos achvamos a dez
quilmetros do lugar onde tencionvamos pernoitar. Mas
continuamos, como ao acaso, atravs dos charcos, e l
pelas oito horas chegamos em segurana a Sanhutton.
Achamos a estrada muito pior do que no dia anterior, no
somente por estar mais espessa a neve que a tornou
intransitvel em certos lugares, mas tambm porque as
fortes geadas oriundas dos degelos haviam feito o cho
como vidro. Vimo-nos na necessidade de andar a p, pois
nos era impossvel andar a cavalo, e os nossos cavalos
diversas vezes caram, enquanto os puxvamos a cabresto,
mas nenhuma vez, quando nos achvamos montados,
durante toda a viagem. Passava j de oito horas quando
chegamos a Gateshead Fell, que parecia um vasto deserto
branco. A neve havia cado e coberto todas as estradas e
estvamos em dvida sobre como havamos de prosseguir,
at que um homem honesto de Newcasttle nos alcanou e
nos guiou para a cidade.
Muitas viagens difceis fiz anteriormente, mas nenhuma
como esta fizera eu antes debaixo de tanto vento e chuva,
gelo e neve, saraiva terrvel e vento penetrante. Mas isso j
passou; aqueles dias nunca mais voltaro e so,
portanto, como se nunca tivessem existido" (Fitchett, Vol, I,
p. 221-222).
Wesley teve de enfrentar no somente tempos inclementes,
mas tambm oposio e vituprios pblicos. A Inglaterra do

sculo dezoito era cruel, e seus "prprios esportes se assinalavam


com quase incrvel selvageria". As multides gostavam de divertirse, promovendo motins. E quantas vezes Wesley no teve
de enfrent-las com risco de vida! Podia dizer como o
apstolo Paulo: "O Esprito Santo me testifica de cidade em
cidade que me esperam cadeias e tribulaes, porm no
tenho a minha vida como coisa preciosa a mim mesmo,
contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi
do Senhor Jesus, para dar testemunho do Evangelho da graa
de Deus". No seu Dirio se encontram muitas narraes de
ataques feitos contra ele, nos motins.
A sua vida itinerante uma mostra da vida itinerante dos
seus auxiliadores. s vezes os pregadores leigos eram mais
cruelmente tratados do que o prprio Wesley, porque ele era
mais conhecido e usava batina de proco da Igreja
Anglicana, quan do pregava. Isso metia mais respeito do que
um homem vestido maneira comum. Mas no princpio do
movimento metodista todos os itinerantes sofreram com os
motins. S depois de algum tempo que deixaram de maltratar
os pregadores. Nos ltimos anos de sua vida, Wesley era o
homem mais conhecido e mais respeitado em toda a Inglaterra.
O sistema de itinerncia produziu bons frutos desde o
princpio. Tem, em certo sentido, esprito militar. Exige
prontido, coragem e abnegao. Uma vez, um homem recm
chegado da Amrica procurou a Wesley e lhe ofereceu seus
servios como ajudante no trabalho, mas ele no quis aceit-lo de
pronto, porque receava que no estivesse pronto para
corresponder s exigncias do servio.
Havia trs classes de obreiros: (a)o itinerante que dedicava
todo o seu tempo ao trabalho; (b) o meio-itinerante, que, embora
possusse negcios sob o cuidado de outros, podia dedicar um
ano ou uma parte de ano ao servio; (c) e os principais
pregadores locais, que cuidavam dos seus negcios e ao

mesmo tempo prestavam servio nas congregaes locais.


O carter e as qualificaes desses itinerantes eram
julgados e definidos pela Conferncia. Acerca dos que
desejavam esse ofcio se indagava:
1. Conhecem 'Aquele em quem tm crido? Tm o
amor de Deus no corao? No desejam nem buscam
nada, seno a Deus?
2. Tm dons (tanto como graa) para o trabalho?
3. Tm tido bom xito? Conseguem apenas
convencer, ou impressionar o corao, ou j recebeu
algum remisso de pecados pela pregao deles?
Tm idia clara e permanente do amor de Deus?
Quando essas trs qualidades se manifestam em
algum, incontestavelmente julgamos que chamado
para pregar. Recebemos essas trs evidncias como
provas de que algum movido pelo Esprito Santo a
pregar.
O parecer de Wesley e dos seus pregadores, a
afirmao escrita pelo pleiteante, o testemunho dos beneficiados e
a aprovao da sociedade em que trabalhava faziam parte do
questionrio. Sendo aprovado, o candidato entrava em
experincia por um ano. Mais tarde o perodo de experincia
foi aumentado para quatro anos.
Para orientar e estimular os seus auxiliares, Wesley
entregava ao candidato em experincia um exemplar das
"Grandes Atas" (Great Minutes) e uma cpia das "Doze
Regras de um Itinera nte" (The Twelve Rules of a Helper).
As doze regras so as seguintes:
1. S diligente. Nunca fiques nem por um minuto,
desocupado. No desperdices o tempo, nem passes num lugar

mais tempo do que o absolutamente necessrio.


2. S srio. Seja teu lema "Santidade ao Senhor". Evita
leviandade, gracejo, conversas tolas.
3. Conversa pouco e cautelosamente com as mulheres
especialmente com as moas.
4. No te cases sem primeiro consultar os irmos.
5. No acredites em coisas ms de ningum, seno
depois de provas cabais, e abstm-te de critic-las. D a
tudo a melhor interpretao. Sabe que o juiz est sempre ao
lado do ru.
6. No fales mal de ningum, seno a tua palavra lavraria
como gangrena". Guarda os teus pensamentos no teu corao
at chegar a pessoa envolvida.
7. Conta a cada pessoa o que julgas das suas faltas, e com
clareza, o mais depressa possvel; seno arruinars teu
prprio corao. Apressa-te em afastar o fogo do teu peito.
8. No faas o papel dum cavalheiro. Desse carter
nada mais tens a ganhar do que se fosses um mestre de dana.
9. De nada tenhas vergonha seno do pecado. No
tenhas vergonha de carregar lenha (se o tempo permitir) ou
baldes de gua, nem de limpar os teus sapatos ou os dos
outros.
10. Se pontual. Faze tudo na hora. E, como via de regra, no
cuides de modificar as nossas regras, mas de obedecer a elas,
no por constrangimento, mas por causa da conscincia.
11. No tenhas outra coisa a fazer, seno salvar almas.

Portanto, gasta-te e consome-te nesse trabalho. Vai sempre,


no semente aos que te querem, mas tambm aos que mais
precisam de ti.
Observaes: no teu dever pregar tantas vezes ou
tomar conta desta ou daquela sociedade, mas ganhar tantas
almas quantas puderes; levar tantos pecadores ao arrependimento
quantos puderes e, com todo o teu poder, edific-las na
santidade, sem a qual ningum ver a Deus. E lembra-te de ti
mesmo. O pregador metodista deve obedecer a cada ponto,
pequeno ou grande, dos Cnones. Portanto, precisar de todo
o bom senso que tiver e de toda a sabedoria que possuir.
12. Procede em todas as coisas, no segundo a tua prpria
vontade, mas como filho no Evangelho. Como tal, compete a ti
empregar teu tempo na maneira que julgamos melhor. Em parte,
pregando e visitando de casa em casa; em parte, lendo,
meditando e orando. Acima de tudo, necessrio que faas a
parte do trabalho que ns aconselhamos, naqueles tempos e
lugares que julgarmos sejam para maior glria de Deus"
(Townsend et Al, Vol. I, p. 295-296).
Como os pregadores leigos eram homens de pouca
instruo, competia a eles estudar o mximo possvel.
Wesley
no
achava
qualquer
incompatibilidade
entre
conhecimento e zelo. Por isto exigiu deles que se orientassem
pelos seguintes conselhos: "Lde os livros de maior utilidade,
com regularidade e constantemente. Passai todas as manhs
neste mister ou ao menos cinco horas em cada dia". "Mas,
alegrar-se-, leio somente a Bblia". Ento, imitando a Jorge
Bell, deveis ensinar os outros a ler somente a Bblia e, para
ser coerente, ouvir somente a Bblia. Se for assim, no
precisais pregar mais. E qual o resultado? O mesmo a que
chegou Bell: depois ele no lia mais nem a Bblia nem qualquer
outra coisa. Isto entusiasmo fantico. Se no precisardes de
nenhum livro seno da Bblia, j estais mais adiantados do que

So Paulo. Ele queria outros livros tambm. "Traze livros",


disse ele, "principalmente os pergaminh os aqueles
escritos em pergaminho. "Mas no tenho gosto pela leitura". Criai
com o habito de ler o gosto pela leitura ou voltai ento para
vosso ofcio. "No tenho livros". Eu darei a cada um de vs, na
medida da vossa leitura, livros at ao valor de cinco libras".

estudarem os planos e notar o progresso do trabalho. Outras


zonas ou distritos adotaram este sistema em 1749. A primeira
Conferncia trimensal foi realizada em 18 de outubro de 1748.
Wesley, vendo a utilidade dessas Conferncias, mandou
Bennett visitar outros distritos e realizar Conferncias
trimensais.

No levou muitos anos para que Wesley se regozijasse


pelo fato que seus pregadores leigos conheciam a teologia
prtica to bem como os procos. Era seu costume mudar os
pregadores de seis em seis meses, ou de ano em ano. Ningum
podia ficar na mesma regio por mais de trs anos em seguida.
A razo disto era que os pregadores, sendo homens de instruo
limitada, no tinham muitos recursos para pregar. E, tambm,
mudando os pregadores freqentemente, no deixava um homem
impressionar o povo com suas idias pessoais. Assim conservava
a lealdade do povo autoridade central do movimento. Alm
disso, a mudana de pastores de uma regio para outra tendia
a unificar o povo metodista, desenvolvendo a fraternidade
crist. Alguns no quiseram submeter-se a regime to
rigoroso, e deixaram a sociedade. Wesley queria manter o
sistema de itinerncia a qualquer preo.

Quanto ao vesturio dos pregadores, era variado. No havia


uniforme entre eles. Para vencerem as viagens longas a
cavalo precisavam de boa sade. No levavam muito
dinheiro na bolsa, por isso os ladres deixaram de molest-los e
tambm para no serem obrigados a ouvir uma orao em seu
favor e a receber um tratado religioso. Os pregadores
visitavam o povo e, como no havia muitas comunicaes, com a
visita levavam notcias uns a outros lugares e eram recebidos
com prazer pelo povo. Davam muita ateno s crianas. Se
algum negligenciava esta parte do seu programa era
severamente repreendido por Wesley.

Cada pregador tinha a sua zona de trabalho. Em 1750


havia sete zonas em toda a Inglaterra. Os pregadores tinham
de percorrer suas zonas regularmente, viajando de vinte a
quarenta milhas por dia e pregando duas ou trs vezes por
dia. Bennett, escrevendo sobre isso, disse:
"Para percorrer minha zona, viajo cento e cinqenta e
duas milhas em duas semanas, pregando publicamente trinta
e quatro vezes, alm das reunies das sociedades" (Towsend
et al, Vol. I, p. 298).
Na sua zona Bennett adotou o sistema de Conferncias (que
no Brasil vai ficar conhecido como Conclios) trimensais. De trs
em trs meses juntavam-se os pregadores e oficiais para

Os pregadores eram muito mal remunerados. No gastavam


muito com penso, pois eram hospedados pelo povo; mas as
suas famlias sofriam e, quando ficavam velhos, no havia fundos
suficientes para atender s suas necessidades.

6. As Conferncias:
As Conferncias originaram-se em conseqncia do
desenvolvimento do trabalho. Havia por toda a parte grupos
de crentes e entre eles pregadores sempre viajando. A
Inglaterra estava sendo agitada por uma onda de vida
espiritual e religiosa. Wesley queria coordenar e estudar os
problemas do trabalho. Resolveu, pois, chamar alguns
ministros e pregadores para uma Conferncia em Foundry, em
Londres. Reuniu-se a primeira Conferncia a 25 de julho de
1744. Havia dez pessoas presentes: Wesley, seu irmo
Carlos e mais quatro colegas Hodge, Peirs, Taylor e

Joo Merriton Mais tarde quatro pregadores leigos foram


admitidos.
Parece que esta reunio foi ineficiente, mas realmente
marcou uma nova poca na histria da Igreja. A Conferncia
na Igreja Metodista a clula vital de toda poltica e
administrao. H mais de 30.000.000 de pessoas no mundo,
hoje, envolvidas nas funes destas Conferncias. No havia,
representantes leigos com direitos especificados nessa reunio,
contudo tomavam parte nas discusses . Eram chamados
"irmos leigos".
As seguintes perguntas se faziam logo no princpio da
Conferncia pelo presidente: "Quaisquer dos irmos leigos
devem ser admitidos a esta Conferncia?" Resposta:
"Concordamos em convid-los de tempo em tempo, quando
julgarmos melhor".
Pergunta o presidente: "Quais deles devemos convidar
hoje?" Resposta: "Tomaz Maxfield, Joo Downs, Tomaz Richards
e Joo Bennett".
Essa Conferncia era uma expresso da nova vida
religiosa que agitava o pas naquela poca. Um esprito
srio caracterizava as suas deliberaes. A primeira
resoluo registrada indica isto:
"Que todos os assuntos sejam tratados como se
estivssemos na presena do prprio Deus. Que nos
reunamos com simplicidade de propsito e como crianas
que ainda tm de aprender tudo. Que todas as questes
propostas sejam examinadas at s bases" (Fitchett,
Vol. II, p. 59).
Tratam-se diversos pontos prticos e doutrinrios.
Citaremos apenas um deles:
Pergunta: "Que significa ser justificado?"

Resposta: "Ser perdoado e recebido no favor de Deus,


estado em que, se continuarmos,, seremos salvos no fim.
Pergunta: " a f condio da salvao?"
Resposta: "Sim, porque todo o que cr justificado".
Pergunta: "Que f?"
Resposta: "F em geral uma elenchos (demonstrao)
sobrenatural e divina de coisas que no se veem, isto , de
coisas passadas, futuras ou espirituais; uma viso espiritual
de Deus e das coisas de Deus.
Portanto, o arrependimento uma espcie de f, isto , uma
preparao sobrenatural de Deus ofendido. Ento o pecador
est convencido pelo Esprito Santo da verdade expressa
por Paulo: "Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim".
esta a f pela qual ele justificado, ou, perdoado, no momento
em que a recebe. Imediata mente o mes mo Esprito
testifica:
"Tu ests perdoado, tens redeno mediante o seu
sangue". E esta a f salvadora mediante a qual o
amor de Deus lhe derramado no corao" (Fitchett,
Vol. II, p. 60-61).
Nas discusses havia plena liberdade de expressar
opinies pessoais, ainda que fossem erradas. Havia liberdade de
conscincia. Em coisas especulativas a opinio da maioria
devia permanecer, mas o indivduo no era obrigado a submeterse "a qualquer homem ou grupo de homens, sobre a terra",
nem "o Papa, Conclio, Bispo, ou Conveno", se a sua
conscincia se opusesse.
Estamos vendo que no prazo de cinco anos, de 1739 a
1744, a Conferncia tornou-se o corao do sistema metodista. O
ano de 1739 foi o ano do incio. Nesse ano apareceram a
pregao ao ar livre, as sociedades, construo de prdios e
aquisio de propriedades, pregao pelos leigos e as
Conferncias.

7. Educao.
A obra educativa obedeceu ao mesmo princpio pelo qual
Wesley se orientava em todo o seu trabalho: "No queremos
apressar-nos, desejamos somente seguir a Providncia divina
como gradualmente ela vai abrindo o caminho".
Assim a obra educativa teve o seu incio na ocasio em
que Whitefield e Wesley comearam a realizar pregaes ao ar
livre em Kingswood perto de Bristol. Quando Whitefield entregou
a Wesley o trabalho entre os mineiros em Kingswood e estava
para retirar-se para outra parte, os mineiros o surpreenderam
com uma oferta grande para estabelecer uma escola de
caridade em Kingswood. Whitefield aceitou a oferta e lanou a
pedra fundamental do primeiro edifcio antes de deix-los.
Portanto, logo no comeo do movimento metodista, no seu
programa, se deu lugar a obra educativa. A escola de Kingswood
desenvolveu-se gradualmente e o peso da sua manuteno e
direo caiu sobre os ombros de Wesley.
Uma senhora annima deu a Wesley oitocentas libras para a
escola. Foi aumentada e por mais de sessenta anos serviu para
educar os filhos dos mineiros. Mas em 1748 foi aberta mais
uma escola, anexa primeira, para outra classe de crianas,
a qual realmente se tornou a escola de Kingswood. Esta escola
destinava-se especialmente aos filhos dos pregadores.
Tornou-se um dos lugares prediletos de Wesley; ele gostava
de demorar ali nas suas viagens para fora de Londres.
Mas essa escola trouxe grandes aborrecimentos a Wesley.
As suas idias, quanto a execuo do programa esboado por
ele, no foram respeitadas por algum tempo. Isso causou um
grande pesar para ele. Procurou corrigir o defeito. Em maro de
1766, numa das suas viagens para o norte, chegou a Bristol, e
escreveu: "Fui a Kingswood; depois de dizer tudo que tinha em

mente dizer aos mestres e,empregados, falei s crianas de


maneira ainda mais forte do que nunca. Matarei ou curarei.
Terei uma ou outra coisa; uma escola crist ou nenhuma".
Em outra ocasio fez quase a mesma coisa. Sem dvida
a obra educativa no lhe foi suave, porm, antes de morrer,
teve a satisfao de ver a escola bem dirigida e prspera e pode
dizer:
"Achei a escola em excelente ordem. agora um
dos lugares agradveis da Inglaterra. Achei tudo como
eu desejava; as regras so observadas e o comportamento
das crianas revelam uma disciplina inspirada pela sabedoria
que vem l de cima."
Na ocasio da sua ltima visita escola ele
escreve: "Fui a Kingswood: que lugar delicioso! Agora
tudo ali est como eu desejo." (McTyeire, p. 333).
Com o correr do tempo, a Escola de Kingswood se
transformou num reformatrio de rapazes viciados. Mas escolas
do Metodismo se fundaram tambm em outros lugares ou
centros, como em Bath, Birmingham e Londres.

8. Extenso do trabalho e misses.


O movimento espiritual no podia conservar-se em zonas
geogrficas limitadas; tinha de expandir-se. J vimos como
Wesley e seus ajudantes penetraram em muitos lugares da
Inglaterra. E no demorou que algum levasse a mensagem
metodista para a Esccia, Irlanda e Amrica.
(1)
Em
Esccia.
Sempre

Na Esccia.
julho de 1741, Whitefield fez a sua primeira visita a
Durante sua vida visitou a Esccia quatorze vezes.
foi acatado pelo povo escocs. Era calvinista em

teologia e tinha poder para apelar para emoes escocesas. O


povo escocs no emocional, mas racionalista. Whitefield foi
convidado pela seita dos Ershines para trabalhar entre eles,
mas no quis limitar-se somente ao seu grupinho por motivos
polticos e eclesisticos. Por isso, os Ershines tornaram-se
adversrios. Mas nem por isso ficou o trabalho de Whitefield
infrutfero. Grandes multides afluam para ouvir as suas
pregaes. Mas interessante notar que hoje em dia no existe
nenhum vestgio do trabalho dele na Esccia. Contudo, o ministrio
de Whitefield na Esccia avivou as igrejas escocesas. O
esprito de evangelizao foi estimulado e, at hoje esse esprito
ativo entre esse povo.
Joo Wesley no visitou a Esccia antes de 1751, dez anos
depois da primeira visita de Whitefield. Na vspera dessa
visita, Whitefield lhe escreveu, aconselhando-o a no ir porque
no conseguiria coisa alguma entre aquele povo que gostava de
discutir doutrinas, etc. Wesley, arminiano em teologia, teria
grande dificuldade de atra-lo. Mas ele disse que havia de
evitar discusses e foi. Na primeira visita ficou s dois dias. Em
1753 tornou a visitar a Esccia. Da em diante ia regularmente
l de dois em dois, ou de trs em trs anos, at ao fim da sua
vida. Fez-lhe vinte e duas visitas ao todo.
Wesley conseguiu mais na Esccia do que seu colega
Whitefield. Implantou o Metodismo naquele pas; ainda que no
seja muito forte, o Metodismo ali existe. Os Dissidentes Ershines
fizeram grande oposio aos metodistas. Mais do que os
"papistas". Mas representavam uma parcela pequena do povo.
Havia mais tolerncia entre o povo em geral.
Wesley apreciava a pacincia dos escoceses. Podia falar
fortemente e no ficavam ofendidos. Teve dificuldade em
implantar o sistema de itinerncia entre eles. Pediram que
modificasse o itinerrio dos seus auxiliares. Escreveu-lhes, em
resposta, a seguinte carta:

Enquanto eu viver, os pregadores itinerantes ho de


ser itinerantes, isto , os que quiserem ficar comigo. A
sociedade em Greenak pode escolher segundo sua
vontade: pode ter um ou nenhum pregador para l e
para Glascow. Mas mais do que um para os dois lugares
no pode ter. Tenho amor demais tanto aos corpos como
as almas dos nossos pregadores, para deix-los limitar-se a
um s lugar. Tenho pensado no assunto e hei de servir aos
escoceses como sirvo aos ingleses, ou deix-los"
(Fitchett, Vol. I, p. 284).
( 2) Na I r land a.
Irlanda foi para Wesley um campo novo. Entre o povo
irlands conseguiu grandes vitrias O povo irlands inocente
e age mais pelo sentimento do que pela razo, enquanto os
escoceses agem pela razo e so pouco emotivos.
As condies religiosas, morais e polticas aqui eram das
piores. Eis o que diz Fitchett sobre este ponto:
"Lord Hutchinson, recordamos, condenou a Irlanda de
ento numa sentena terrvel. Uma aristocracia
corrupta, uma plebe feroz, um governo anarquizado e um
povo dividido" A sociedade constitua uma teia de dios
terrveis. Os protestantes detestavam e oprimiam os catlicos;
os anglicanos detestavam e oprimiam os dissidentes; os
romanistas odiavam a ambos e, quando se lhes oferecia
oportunidade, os matavam.
Green diz:
"Depois da capitulao de Limerck, todo catlico
irlands e havia cinco vezes mais catlicos do que
protestantes da Irlanda era tratado como estrangeiro e
forasteiro na sua prpria ptria" (Short History, p. 811).
O governo estava nas mos da duodcima parte da

populao que explorava tudo em benefcio prprio, a fim de


encher as bolsas s expensas das outras onze partes. O dio de
classe era nutrido pela lei. O catlico irlands estava
praticamente fora da lei em seu solo natal, o presbiteriano vivia
sob a ameaa do "Ato de Prova"; e o prprio anglicano irlands
tinha de ficar com o chapu na mo na presena do anglicano
que possua o mrito de ser ingls (Fitchett, Vol. I, p. 287-288)
.
Foi neste ambiente que Wesley e seus auxiliares
implantaram o Metodismo. Havia diferena para o catlico
irlands entre o protestante metodista e o protestante anglicano.
O protestante metodista trazia uma, mensagem de amor, sem
exigir dzimos do povo. Aqui est o segredo do bom xito do
Metodismo entre esse povo. O amor e a boa vontade so
mais poderosos do que a espada e o canho. O poder do
Metodismo na Irlanda no se mede pelo nmero de capelas
que foram construdas , ne m pelo nme ro de adeptos, mas
pela fora de boa vontade e simpatia que tem concorrido para
curar as chagas e transformar o esprito.
A misso de Wesley na Irlanda foi espiritual, tanto nos
seus mtodos como nos seus fins. O Metodismo j existia em
Dublin, quando ele chegou, em 9 de agosto de 1747. Um dos
seus auxiliares, Tomaz Williams, tinha organizado l uma
sociedade. Wesley passou uns quinze dias em Dublin,
pregando algumas vezes na igreja de Santa Maria e diversas
vezes na capela luterana que foi alugada para esse fim.
Ele gostou desse povo amvel, mas descobriu que no era
estvel no seu esprito. Assim d a sua impresso do povo:
"Quanto mais converso com este povo, tanto mais
fico admirado. Que Deus tem feito uma grande obra
entre ele, manifesto; entretanto, a maioria, tanto
crentes como incrdulos, no capaz de fazer uma
narrao racional dos princpios mais simples de
religio. manifesto que Deus comea o seu trabalho

no corao; depois a inspirao do Todo Poderoso d


entendimento" (Fitchett, Vol. II, p. 293).
Quinze dias depois da partida de Wesley, seu irmo
Carlos chegou acompanhado por Carlos Perronet. Mas nesse
pequeno prazo se operou uma mudana no sentimento volvel
desse povo. Os padres ficaram alarmados com essa nova
espcie de protestantismo. O povo, instigado pelos padres,
assaltou a capela de Dublin, levou os bancos e o plpito para a
rua e os queimou. Essa violncia teve o apoio das autoridades que
eram protestantes. Carlos Wesley foi apedrejado e um dos
auxiliares de Wesley, Joo Beard, foi to maltratado que morreu
em conseqncia das feridas que recebeu.
Na segunda visita a Irlanda, em 1748, Wesley ali passou trs
meses. O povo, em alguns lugares, ficou encantado com ele. Na
cidade de Athlone foi realmente festejado. Depois de pregar ali
a um grande auditrio, seguiu viagem, mas foi cercado pela
multido que cantava hino aps hino, sem deix-lo prosseguir em
seu caminho. Homens, mulheres e crianas erguiam as vozes
em louvor a Deus. Wesley ficou to impressionado que fez
esta observao:
"Entretanto, daqui a pouco havemos de cantar para
nunca mais nos separarmos e a tristeza e choro fugiro
de ns para sempre" (Fitchett, Vol. I, p. 295).
O povo de Cork foi o mais violento que Wesley encontrou na
Irlanda. Os metodistas naquela cidade sofriam com os motins.
Citaremos um trecho de Fitchett sobre isso: "O mais violento
motim do povo foi o de Cork. Ali a plebe praticamente tomou
conta da cidade sob a direo de um cantor ambulante de
modinhas, meio tolo e meio velhaco, por nome Butler, o qual
costumava aparecer na rua mascarado de clrigo, com uma Bblia
numa mo e um pacote de modinhas na outra. Os magistrados se
simpatizavam com a multido e os metodistas eram procurados
com hostilidade nas ruas, como se fossem feras. Um apelo ao

intendente teve como resultado nico a resposta que os padres


catlicos eram protegidos, mas os metodistas, no. Muitos
metodistas, tanto homens como mulheres, foram atacados a pau
ou feridos espada. As suas casas foram saqueadas e
grandemente estragadas. Deram contra Carlos Wesley a
denncia de que ele era "pessoa de m fama, vagabundo,
perturbador ordinrio da paz real", pedindo que fosse
desterrado. Uma queixa semelhante foi feita contra todos os
auxiliares metodistas que nesse tempo se achavam na Ir la nda .

Pergunta At que ponto qualquer um de ns cr na


doutrina da Predestinao?"
Resposta: Ningum entre ns cr nela em sentido algum"
(Fitchett, Vol. II, p. 146).

"Quando o processo veio perante o tribunal, o juiz


indagou onde estavam os acusados. Ele olhou para Carlos
Wesley e seus pregadores, quando eles vinham para a frente e
ficou por algum tempo visivelmente agitado e impossibilitado
de agir. Ali estava um grupo de curiosos! A primeira
testemunha dos acusados foi Butler, que, sendo argido a
respeito do seu ofcio, respondeu que era cantor de modinhas.
Ento o juiz levantou a mo em admirao e exclamou: "Eis ai
seis cavalheiros acusados de vagabundagem; e o principal
acusador vagabundo de profisso" (Fitchett, Vol. I, p. 295).

( 3) Na A m r ica .
Diante do tmulo de seu pai, Wesley afirmou que tomava o
mundo como a sua parquia. Mas notamos que no apressou
as suas operaes artificialmente, isto , no tentou mais do
que podia conservar. Foi esta a lei que governou a sua vida:
Conservar o que alcanava. Vimos como estendeu o
trabalho Esccia e Irlanda. Agora vamos notar como se
iniciou o trabalho na Amrica.

Joo Wesley ficou contente com o progresso que o


Metodismo teve na Irlanda, mas tomou a precauo de usar
uma disciplina mais rigorosa com os crentes para corrigir alguns
dos seus defeitos. No hesitava em expulsar da sociedade
qualquer membro que no desse bom testemunho.
Muitos catlicos se converteram e entraram nas sociedades.
Entre estes havia um homem, Tomaz Walsh, de qualidades
excepcionais. Mais adiante falaremos dele.
Joo Wesley visitou a Irlanda quarenta e duas vezes. O
desenvolvimento do trabalho foi at to rpido que em 1752
realizou a primeira Conferncia. Deu-se muito tempo s questes
doutrinrias. Os irlandeses usaram muita franqueza em externar
seus pensamentos, diante da pergunta:

Tomaram-se medidas para cultivar a reverncia nos


cultos, evitando conversas dentro da igreja, na entrada e na
sada.

Em 1752 Wesley visitou uma colnia de alemes, do


Palatinado sobre o Reno, estabelecida na Irlanda. Provavelmente
foi nessa ocasio que Felipe Embry se conv erteu. Consta m
nu m liv rinho estas palavras escritas por ele mesmo:
"No dia de Natal, segunda-feira, 25 de dezembro de
1752, o Senhor fez brilhar na minha alma o seu amor
redentor, porque eu sinceramente buscava a redeno em
Cristo Jesus, ao qua l s e ja g l ria par a se m pre. A m m.
F e lip e Embry.
Logo depois foi nomeado guia de classe. Foi fiel e eficiente
nesse cargo. Mais tarde foi licenciado pregador local. Tinha o ofcio
de carpinteiro. Provavelmente foi ele quem construiu a primeira
capela dos colonos alemes.
Em 1758 Wesley realizou a segunda Conferncia em
Limerick. Nessa ocasio Felipe Embry, com mais dois

homens, foi colocado nas fileiras dos itinerantes. Mas, por causa
da construo da capela, o nome dele consta na "lista de
sorteados para o servio militar".
Enquanto construa a capela, encontrou-se com Maria
Switer e com ela se casou. Depois de casado se tornou difcil seu
trabalho como itinerante, na Irlanda. Mudou de planos e emigrou
com a famlia para a Amrica. Chegando Nova York,
comeou a trabalhar em prol da causa do Mestre. Mas, homem
tmido, no tendo lugar onde pregar e no encontrando outros
interessados no trabalho, ficou parado. No ano seguinte um
grupo desses alemes irlandeses emigrou para a Amrica e
entre eles havia uma crente metodista, Barbara Heck, parenta de
Embry, que fixou residncia no mesmo local em que ele
morava.

9. As doutrinas.
O Metodismo tem as suas doutrinas, mas d mais nfase
vida moral e espiritual. O avivamento espiritual, promovido por
Joo Wesley e seus cooperadores, visava santidade de vida,
harmonizao da vontade do homem com a vontade de Deus.
Joo Wesley procurou exemplificar na sua prpria vida
as virtudes que ensinou e no julgou que tivesse descoberto
qualquer verdade nova. Ele disse: "As minhas doutrinas so
simplesmente os princpios fundamentais do Cristianismo"; ou,
noutras palavras: "So manifestas na velha religio da
Igreja Anglicana". E isto a pura verdade.
"Wesley no acrescentou teologia qualquer provncia
nova; nem inventou qualquer doutrina nova; e to pouco
matou qualquer heresia antiga. Qualquer que seja o seu
ttulo fama, no lder de homens na explorao teolgica.
s vezes se diz que ele deu s doutrinas uma nova viso.
Mudou a nfase teolgica dos Trinta e Nove Artigos da

Igreja Anglicana de uma maneira perdurvel e esta


mudana, numa palavra, consta da afirmao das
doutrinas que dizem respeito salvao a redeno
divina, a conscincia do perdo, a salvao consciente e
atual do pecado. Quanto a isto, Wesley certamente fez
reviver na conscincia dos homens muitas verdades
esquecidas, se bem que "se manifestam na velha religio da
Igreja Anglicana".
"Existe sempre uma real filosofia se bem que nem
sempre reconhecida que forma a base dos ensinos
doutrinrios de Wesley e que constituem uma interpretao
do Cristianismo, que se pode julgar como um todo. Para
descrever plenamente este ensino seria necessrio
escrever um sistema completo de teologia e isso no se pode
fazer aqui. Mas vale a pena fazer um simples esboo daquilo
que se pode chamar o Credo ativo de Wesley. Ele fez um
resumo numa s declarao familiar: "As nossas
doutrinas principais, que encerram todas as demais, so o
arrependimento, a f e a santificao. A primeira o
vestbulo da religio; a segunda, a porta; a terceira, a prpria
religio (Fitchett,
p. 146-147).
O padro de doutrinas metodistas consiste nos Vinte e
Cinco Artigos de Religio, escolhidos por Joo Wesley dos trinta
e Nove Artigos de Religio da Igreja Anglicana, nas Notas
sobre o Novo Testamento de Wesley, e nos Cinqenta e Dois
Sermes de Wesley. Nesses documentos se encontram os
elementos principais do Credo Ecumnico do Metodismo.
Desde 1808 no tem havido grande divergncia doutrinria
entre os metodistas de todo o mundo.
"Esta concepo de religio espiritual abrange as grandes
verdades da Escritura de todas as pocas e escolas de
pensamento cristo".

As "Notas sobre o Novo Testamento", feitas por Wesley,


tm tambm, o seu valor especial. Elas servem de base
pregao, tendo a sua fonte no Novo Testamento, de Nosso
Senhor e Salvador Jesus Cristo. Fornecem, portanto, ligao
com os Evangelhos e padro apostlico, dando, assim, base de
autorizao divina para as nossas formas de pregao.

da salvao". O corao quebrantado, a tristeza da alma e o


aborrecimento pelo pecado levam a alma a aceitar a Cristo
como o nico Salvador. Ento vem a confisso dos pecados
e a reforma da vida. O arrependimento dever de todos os
homens "porque todos pecaram e necessitam da glria de Deus."

Os 25 Artigos de Religio do Metodismo tambm trazem a


sua contribuio, toda especial, ligando-nos com movimentos
histricos atravs dos sculos, especialmente com os princpios
divulgados pela Reforma Protestante.

3) Justificao pela F.
"Justificao pela f ato judicial e divino que
aplica ao pecador crente em Cristo o benefcio da expiao,
libertando-o da condenao de seus pecados, colocando-o
no estado de favor e tratando-o como justo". "Ser
jus tificado ser perdoado e recebido no favor de
Deus; porque em tal estado seremos finalmente
salvos" ("Methodist Minutes").

Algumas doutrinas mais importantes do


Metodismo
Entre as doutrinas do Metodismo se salientam as
seguintes:
1) A Redeno Universal.
O metodismo ensina que a expiao de Cristo universal
na sua extenso, isto , que Jesus experimentou a morte por
todos os homens, que todos os filhos de Ado esto abrangidos no
seu sacrifcio expiatrio; que o valor da expiao de Cristo
consiste na sua divindade; que Deus "entregou Jesus Cristo,
seu Filho Unignito, para padecer a morte da cruz, para
nossa redeno, o qual, pela oblao de si mesmo, feita uma s
vez, realizou um sacrifcio, uma oblao e uma satisfao
plena, perfeita e suficiente pelos pecados de todo o mundo"; e
que era intuito de Deus assim remir a humanidade.
2) Arre pendime nto.
O arrependimento pes soal para com Deus e f no
Senhor Jesus Cristo so os dois elementos bsicos do
arrependimento. "O arrependimento o meio e a f a condio

Justificao e perdo significam a mesma cousa. A


causa originria o amor de Deus; a causa meritria a
expiao de Cristo; e a causa instrumental a f pessoal do
crente.

4) Regenerao.
"Regenerao o novo nascimento; a obra do
Esprito Santo pela qual experimentamos uma mudana de
corao. Os termos pelos quais este estado se exprime nas
Escrituras so: nascido de novo, ressuscitado com Cristo
participante da natureza divina" (Watson).

5) O Teste munh o do Espr ito San to.


"Pe lo testemunho do Esprito eu quero falar de uma
impresso de ntima na alma, pela qual o Esprito de Deus
imediata e diretamente testifica com o meu esprito que
sou filho de Deus; que Jesus me amou e se deu a si
mesmo por mim; que todos os meus pecados esto lavados

e eu, sim eu, estou reconciliado com Deus" (Joo


Wesley).
6) Santificao.
"A santificao a Obra da graa de Deus pela qual
somos renovados imagem de Deus, separados para o
seu servio, capacitados a morrer para o pecado e a
v iver para a justia. A santificao abrange todas as
graas de sabedoria, f, arrependimento, amor, humildade,
zelo, pacincia e a prtica disto tudo para com Deus e o
homem" (R. Watson).
A natureza da santificao a conformidade do corao e
da vida com a lei de Deus. Pode ser adquirida nesta vida
mesmo. Os catlicos romanos dizem que s pelo fogo do
purgatrio a alma se pode santificar e purificar. Os calvinistas
dizem que s na hora da morte que a alma se pode santificar
e os metodistas dizem que a santificao pode ser alcanada aqui,
mesmo antes da morte.

7) A possibilidade de apostasia final.


possvel para uma pessoa que tenha sido genuinamente
regenerada cair de novo em pecado e perder-se para sempre.
Confirmam essa doutrina as seguintes passagens das Escrituras:
Ezequiel 33:12-20; Hebreus 6:4-8; Evangelho de Joo 15:1-6;
Romanos 11:20-21; Hebreus 3:12-14; Hebreus 4:1; I Timteo 1:1920.

8) Os Sacramentos.
O Metodismo reconhece s dois sacramentos: A ceia do
Senhor e o batismo. Os metodistas convidam todos os crentes em
plena comunho com a sua Igreja, seja, qual for a denominao
evanglica a comungar com eles e do aos seus membros a
liberdade de comungar com outras Igrejas evanglicas.

Quanto ao batismo, batizam crianas e adultos e


no fazem questo do modo pelo qual batizam; mas
exigem uma experincia da graa de Deus no corao
ter o batismo do Esprito Santo" (Kennedy, p. 414-415).
A Bblia a fonte de toda a verdade evanglica e a
Igreja Metodista considera as Escrituras Sagradas como a
"nica e suficiente regra de nossa f e prtica".
Quanto inspirao das Escrituras, "o Metodismo no
partidrio de qualquer teoria especial; entretanto, aceita a Bblia
como sendo a fonte de conhecimento divino e a prova
suprema de toda a teologia.
Joo Wesley em uma passagem clebre d explicao
por que ele homo unius libri (homem de um s livro) e essa
d expresso a toda a atitude da sua Igreja para com a Bblia:
"Sou criatura de um dia, atravessando a vida qual
seta passando pelo ar. Sou esprito, venho de Deus e
para Ele voltarei. Estou simplesmente pairando acima do
grande abismo at que, daqui a uns poucos momentos, eu
desaparea, afundando-me na imutvel eternidade! Uma
coisa quero saber o caminho para o cu, como posso
chegar em segurana quelas praias. O prprio Deus tem-se
dignado ensinar-me esse caminho; para este fim Ele veio do
cu. Ele mo escreveu num livro. Dai-me, pois, esse livro!
Custe o que custar, dai-me esse livro! Eu o tenho. Aqui
existe sabedoria bastante para mim. Que eu seja homo
unius libri. Aqui, pois, me acho, longe dos caminhos
freqentados pelos homens em geral. Acho-me sentado a
ss com Deus. Na sua presena abro o livro, a fim de
achar o caminho para o cu. Tenho dvida acerca do
significado daquilo que leio? H aqui cousa escura e
difcil? Ento levanto o meu corao ao Pai das luzes:
"Senhor, no esta a tua Palavra? No disseste to que

se falta a algum a sabedoria, pea-a a Deus?Tu ds


liberalmente e no improperas. Tu disseste: Se algum
quiser fazer a minha vontade, esse a saber. Eu quero
faz-la; faze-me conhec-la. Ento procuro e medito em
passagens paralelas das Escrituras, comparando as coisas
espirituais com as espirituais. Nisto eu medito com toda a
ateno e sinceridade de que sou capaz. Se ainda houver
qualquer dvida, consulto os experimentados nas coisas de
Deus e depois os escritos, pelos quais os que me
procederam na f e j morreram ainda falam. E o que
aprendo dessa maneira, isso ensino aos outros"
(Fitchett, Vol. II, p. 158-159).
10. Publicaes.
Bem cedo no movimento metodista Wesley se interessou
pela publicao de livros e tratados (artigos). Como se
interessou na educao das crianas, especialmente dos filhos dos
pregadores, assim se interessou na instruo dos crentes,
membros das sociedades. Para instruir os pregadores e o
povo em geral, lanou-se logo mo da imprensa. A imprensa at
hoje um meio importante na propagao do Evangelho e na
instruo do povo, pela literatura crist que produz.
Logo depois de iniciar o trabalho de Foundry, em Londres,
reservou ali uma sala para guardar livros, que tomou o nome
de Sala dos Livros. Ali ficavam livros em depsito para serem
vendidos. Havia um distribuidor de livros em cada zona. Em certo
sentido cada pregador era distribuidor de livros entre o povo.
No princpio os livros eram vendidos, mais tarde eram dados,
mas com muito critrio s pessoas que no podiam comprlos. O dinheiro usado para publicao de livros era levantado
por meio de coletas. Assim as pessoas mais abastadas
pagavam os livros que outras pessoas menos favorecidas no
poderiam adquirir.
Joo Wesley publicou uma srie de cinqenta livros,

chamada "Biblioteca Crist". Estes livros tornaram-se populares


entre os metodistas. Alm dessa srie, Wesley publicou
alguns sermes e tratados. Os tratados foram escritos para
combater os males da poca, como demonstra os ttulos de
alguns: "Uma Palavra para o Contrabandista", "Uma. Palavra para
o Blasfemador", "Uma Palavra para a Polcia", "Uma
Palavra para o Bbedo", "Uma Palavra para o Malfeitor",
"Uma Palavra para o Profanador do Sbado", etc...
Alm da Bblia, do Hinrio e da Disciplina, os pregadores
levavam muitos tratados e livros nos alforjes.
Esses livros e tratados eram escritos numa linguagem
simples e clara, fcil para o povo compreender. Wesley
aprendeu no tempo de estudante em Oxford, nas suas
conversaes com os pobres e presos que visitava que era
necessrio usar de linguagem simples e clara para ser
compreendido.
Como trabalhava com o povo da rua, precisava falar e
escrever num estilo que todos compreendessem. Ser difcil
exagerar o beneficio que as publicaes de Wesley trouxeram
para o povo da sua poca.
Alguns dos seus adversrios o criticaram, alegando que
Wesley publicava livros para enriquecer-se. verdade que os
tratados e livros que vendia por um penny lhe trouxeram muito
lucro, mas com o dinheiro que assim ganhava continuou a
publicar mais livros e tratados e tambm a ajudar em outros
ramos do trabalho. Em um sermo que pregou em 1780, se
defendeu dessa crtica, dizendo:
"H quarenta e dois anos, tendo desejo de fornecer aos
pobres livros mais baratos, mais resumidos e numa
linguagem mais simples e clara do que os que eu j vi,
escrevi tratados pequenos, vendidos por um penny; e
depois outros maiores. Alguns destes tratados tiveram

aceitao com que eu no sonhara, e, com isso, sem o


perceber, me tornei rico. Mas eu no desejava e nem
procurava riquezas. Entretanto, desde que isto me aconteceu,
no junto tesouros na terra; no guardo absolutamente
nada. No poso, fugir de deixar aqui os meus livros, quando
Deus me chamar para a eternidade; mas em tudo o mais
as minhas prprias mos sero meus executores" (Mc
Tyiere, p. 224).
Alguns julgam que Wesley deu mais de trs milhes de
cruzeiros (Cr$ 3.000.000,00) para a causa de Cristo no mundo.
No livrinho "Um Apelo aos Homens de Razo" ele
disse:
"Ouvi isto, todos vs que descobrireis os tesouros
que deixo no mundo; se eu deixar dez libras (acima das
minhas dvidas e dos meus livros, ou aquilo que fica a pagar
por causa deles), vs e toda a humanidade podeis dar
testemunho contra mim de que morri como um ladro e
salteador" (Mc Tyiere, p. 224).
Realmente no tinha nada, quando faleceu. Fitchett, tecendo
comentrios sobre este ponto, diz:
"As publicaes de Wesley so em nmero de 371,
inclusive 30 obras preparadas em companhia do seu
irmo Carlos, e como comeou somente em 1733, isto
representa um termo mdio de mais de sete volumes para
cada ano da sua vida atarefada. Um historiador alemo, num
trabalho cuidadoso e ponderado, agrupa as obras de Wesley
em cinco divises: poticas,
filolgicas,
filosficas,
histricas e teolgicas. E certo que cobrem uma
extenso enorme de assuntos, desde livros de escola,
para Kingswood, livros de hinos, para as sociedades,
resumos de inmeros autores, para seu povo em geral, e
padres teolgicos, para os seus auxiliares, at uma srie
inteira de panfletos e folhetos" (Fitchett, Vol. II, p. 205).

O historiador Abel Stevens, falando sobre a histria da


"Sociedade de Tratados Religiosos", que foi fundada em Londres
em 1799, disse que Wesley j tinha fundado uma sociedade de
tratados dezessete anos antes. Nesse caso, Wesley, pode dizerse, foi o primeiro nesta qualidade de literatura que tem
caracterizado a propaganda do Evangelho neste ltimo
sculo e meio da era crist.

11. O Ttulo de Declarao.


A obra que W esley e W hitefield iniciaram em Bristol
prosperou alm do interesse que os mineiros tiveram em fundar
uma escola de caridade para os pobres, houve tambm muito
interesse da parte dos membros da sociedade de Bristol em
construir uma capela que acomodasse o povo. Compraram um
lote de terreno e comearam a levantar fundos para nele construir
o prdio. Wesley nomeou onze pessoas como depositrios da
propriedade, sobre cujos ombros caiu toda a responsabilidade
da construo e administrao no demorou muito a haver
falta de fundos para levar avante a obra de construo.
Fizeram-se apelos aos membros, mas a tarefa era grande
demais para eles. Mal se pode levantar uma quarta parte do
dinheiro necessrio.
Por falta de dinheiro os operrios tiveram de parar a
construo. No podiam prosseguir na obra, se Wesley, no
assumisse a responsabilidade. Logo, caiu sobre ele uma dvida
de cinqenta libras (Cr$ 15.000,00). Fez-se um apelo aos
amigos de Londres para ajudarem na obra. Whitefield
recusou-se a contribuir com coisa alguma se Wesley no
despedisse os onze depositrios e assumisse tudo em seu nome.
Nesse ponto Whitefield foi mais sbio do que Wesley, pois
sabia que, se tudo fosse em nome da junta de depositrios,
no levaria muito tempo para que se recusasse ceder a casa

aos pregadores que Wesley havia de nomear para ela.


Wesley logo percebeu a sabedoria disso e, tendo
anulado o que tinha feito, assumiu toda a responsabilidade.
Mas, fazendo isso, criou para si mesmo grande embarao e um
problema difcil de resolver. Da em diante as propriedades
que as sociedades foram adquirindo na Inglaterra eram em nome
de Wesley. Depois de alguns anos Wesley ficou perplexo,
pensando como poderia livrar-se de to grande responsabilidade
e, ao mesmo tempo, assegurar as propriedades para as
sociedades depois da sua morte. Se morresse, as propriedades
ou reverteriam para os seus herdeiros ou para o estado. Estudou o
problema por muitos anos, sem achar uma soluo satisfatria.
Havia, em 1784, trezentos e cinqenta e nove capelas
metodistas e a maioria delas estava registrada de acordo com
um plano que Wesley formulara. Esse plano consistia de uma
escritura feita em nome da "Conferncia do Povo Chamado
Metodista". Mas o plano tinha o grande defeito de no ser
legal, porque as sociedades no eram reconhecidas pelo governo
ingls como "pessoa jurdica". O problema que enfrentava
Wesley e seus auxiliares era confeccionar um documento que
satisfizesse a exigncia do caso e apresent-lo ao parlamento
ingls para ser reconhecido e aprovado e, assim, constituir as
sociedades em "pessoa jurdica".
Houve, naquela poca, alguns atritos entre a Conferncia, ou
Wesley, e algumas juntas de depositrios de capelas. O dr. Coke,
que se tinha identificado com os metodistas, foi incumbido de
resolver esses casos de atrito. O dr. Tomaz Coke era
universitrio, advogado e vigrio da Igreja Anglicana, estava,
portanto, altura de prestar servios incalculveis causa
metodista. Wesley o reconhecia como homem hbil, leal,
douto, talentoso e cristo e no deixou de empreg-lo para
resolver certos problemas difceis que existiam em certas
sociedades. Comissionou-o para substitu-lo na presidncia da

Conferncia da Irlanda. Wesley achara o homem pelo qual


tinha esperado muitos anos.
Realmente, o dr. Coke possua certos dons que Wesley no
tinha. Wesley no tinha a viso que o dr. Coke tinha. Wesley
era prtico e no tinha a imaginao do dr. Coke. Por isso no
enxergava os campos missionrios como o dr. Coke os enxergava.
Wesley limitou-se aos trs reinos, enquanto o dr. Coke incluiu a
Amrica, a Frana, a frica, a ndia e a Oceania no seu
programa. verdade que Wesley disse "Considero o mundo
como a minha parquia", mas foi o dr. Coke que inspirou os
metodistas a estender seu trabalho aos pases estrangeiros.
Por muitos anos foi a alma missionria do movimento
metodista na Inglaterra. Alm de visitar as Antilhas e a
Amrica nove vezes, no fim da sua vida tentou abrir trabalho
missionrio na ndia. Mas, antes de chegar a ndia, faleceu e
foi sepultado no mar ndico.
Quem sabe se o dr.. Coke no foi o homem "elevado ao
lugar para tal tempo como aquele?". Wesley o encontrou e no
hesitou em lanar sobre ele grandes responsabilidades. Para
solucionar a questo das propriedades, uma questo que tinha
sido por muitos anos um pesadelo para Wesley, o dr.. Coke
ofereceu seus servios.
Visitou as sociedades da Inglaterra para conseguir
todas as capelas registradas de acordo com o plano da
Conferncia. Isso exigiu tempo, pacincia e energia.
Quando tudo estava pronto, Wesley pre parou um documento
legal (sem dvida o dr. Coke o ajudou nisso) para ser
apresentado e aprovado pelo gov erno ingls . "Portanto, aos
28 de fevereiro de 1784 Wesley fez um documento legal sobre
o qual o Metodismo permanece "A Escritura Modelo" ou
"O Ttulo de Declarao".

Por ele Cem pregadores devidamente nomeados, foram


designados para constiturem a Conferncia Legal. Nesta
corporao se depositou o poder de nomear os ministros
para os campos de trabalho; poder esse que o prprio Wesley
havia exercido at ento. "O Cento Legal", nome que se deu
corporao, tinha de preencher as vagas nas suas fileiras de
ano em ano. Constitui uma entidade perptua e assegura a
continuidade da existncia legal da Igreja Metodista.
Todas as capelas se conservam em depsito para uso
desta corporao e sujeitas a sua autoridade. Em outros lugares,
fora da Gr-Bretanha, as vrias Conferncias metodistas se
constituram por ato do parlamento. Mas na Gr-Bretanha, "O
Centro Legal" de Wesley constitui ainda o instrumento pelo qual a
Conferncia se conserva em existncia efetiva (Fitchett, Vol. II, p.
115-116).
"O Ttulo de Declarao" resolveu diversos problemas,
mas criou outros. Houve grande descontentamento entre os
pregadores cujos nomes no constavam na lista dos Cem.
Consideraram-se sem direitos legais e acusaram Wesley de
parcialidade. Dois abandonaram as fileiras metodistas.
O que Wesley queria evitar por meio desse documento (a
desunio) as divises estavam fomentando. O nmero dos que
ficaram fora da lista era quase igual ao dos que foram
includos
nela.
Por
algum
tempo
reinaram
esses
descontentamentos e queixas. interessante notar como homens
piedosos se comportam, quando se julgam tratados com
parcialidade.
No s Wesley foi acusado de parcialidade, mas tambm o
dr. Coke ficou suspeito de ter aconselhado Wesley a incluir na lista
certos nomes e a rejeitar outros. Isto acabrunhou sobremaneira o
esprito do dr. Coke, pelo que ele publicou uma declarao s
Sociedades Metodistas da Gr-Bretanha e da Irlanda", na qual

narrava os fatos como se deram, negando ter aconselhado


Wesley a deixar certos nomes fora da lista e incluir outros;
antes queria que todos os membros da Conferncia fossem
includos .
Mais tarde Wesley publicou uma declarao, confirmando
tudo o que o dr. Coke tinha declarado. E explicou como foi feita
a lista e o esprito em que foi feita. Citaremos uma parte
dessa declarao:
"Em declinar os nomes dos pregadores, como no
tinha qualquer conselheiro, no fui levado por respeitos
humanos; mas simplesmente assentei os que de acordo
com meu melhor juzo eram mais idneos. Mas no sou
infalvel. Bem pode ser que eu errasse em considerar
alguns mais idneos do que so Contudo, fiz o melhor que
podia; e, se fiz mal, o erro no foi da minha vontade,
porm do meu julgamento. Podeis ver, ento, em todo
o cuidado que tenho tornado neste documento absolutamente
necessrio, que tenho trabalhado no para mim (porque no
tenho interesse nele), mas para todo o corpo metodista, a
fim de segur-lo sobre alicerces que perduraro enquanto o
sol e a lua existirem, isto , se os metodistas continuarem
a andar na f e mostrar a sua f pelas obras. De outra
maneira rogo a Deus que a memria deles desaparea da
terra" (Candler, p. 40).

12. Filantropia.
Joo Wesley foi um filantropo. O que afetava a
humanidade no corpo, no esprito e na alma afetava a
Wesley. Ele se interessou em acabar com o trafico de
escravos da frica. A ltima carta que escreveu foi para o sr.
Wilberforce, exortando-o a perseverar no combate a este
grande mal da sociedade dos povos civilizados.
Wesley simpatizava com todas as raas. Mostrou vivo

interesse na evangelizao dos negros das Antilhas. Conhecia


um homem rico que possua muitos escravos na Ilha Antgua
(Antilhas) que se chamava Natanael Gilbert. Esse homem
visitou a Inglaterra e queria conhecer Joo Wesley. Wesley o
visitou e batizou alguns dos seus escravos. Ele escreve a
respeito: "Fui a Wordsworth e batizei dois negros que pertencem
ao sr. Gilbert, cavalheiro que veio recentemente de Antgua. Um
desses negros est profundamente convencido do pecado, o
outro se regozija no seu Deus e Salvador, e o primeiro
africano cristo que conheo. Mas no ser verdade que Nosso
Senhor, um dia, "possuir estes pagos como a sua herana?"
(McTyeire, p. 326).
Wesley dedicou-se pregao da palavra, mas ao mesmo
tempo no deixou de cuidar dos corpos dos homens. Teve um vivo
interesse nos pobres e nos presos. Procurou alivi-los da sua
misria. Os primeiros movimentos financeiros do Metodismo no
fora para enriquecer o culto, nem para manter o ministrio, mas
sim para providenciar casas de culto e socorrer os pobres.
Um dos aspectos mais tocantes na vida de Wesley no sculo
dezoito foi o interesse que tomou para aliviar os sofrimentos
dos pobres. Por cinco dias Wesley andou na neve pelas ruas
de Londres, pedindo auxlio para socorrer os pobres daquela
cidade. Arrecadou duzentas libras (uns Cr$ 18.000,00) durante
esses cinco dias. O seu exemplo serviu para despertar a
conscincia do seu pas mais tarde no mesmo sentido.
Esses esforos no foram espordicos, porm organizados e
sistematizados. Examinando a lista de contribuies de uma classe
para os pobres, ele fez a seguinte observao:
"Na lista da classe (que d as quantias contribudas
para os pobres), observei que um deu oito pennies, s
vezes, dez pence; uma outra classe deu, s vezes de um,
s vezes dois shillings. Perguntei a Micaia Elmoor, o guia
(verdadeiro israelita que agora descansa do seu
trabalho): "Como isto? Sois vs a Sociedade mais

rica na Inglaterra?". Ele me respondeu: "Julgo que no.


Mas todos ns que somos solteiros ou solteiras, temos
feito uma combinao de dar-nos a ns mesmos e tudo
que temos a Deus. E o fazemos alegremente, por
conseguinte podemos, de quando em quando, hospedar
todos os forasteiros que vm a Tetney e que, s vezes, no
tm comida, nem amigos que lhes dem pousada".
(Townsend et al, Vol. I, p. 310).
Quase todas as Sociedades tinham a sua caixa de
beneficncia no somente socorreram, os membros da
Sociedade, mas tambm as pessoas estranhas. Ha, ainda na
Inglaterra, Sociedades que cuidam de pessoas estranhas, que
tiveram sua origem dos metodistas. No h dvida nenhuma
de que o avivamento metodista despertou o esprito filantrpico
na Inglaterra. Os metodistas foram inspirados com um entusiasmo
moral que os levou a crer que h esperana para os homens e
mulheres mais desgraados Entraram nas prises para ministrar
aos criminosos e trazer-lhes o conforto e salvao.
H um homem, chamado Silas Told X1711-1778) que
dedicou quase todo o seu tempo aos presos. Silas Told foi um
marinheiro reformado e redimido, que Wesley nomeou para
dirigir a Escola de Caridade de Foundry. Esse homem administrava
aos presos. Conseguiu a libertao de alguns que podiam provar a
sua inocncia, e a salvao de muitos. Houve verdadeiros
milagres na transformao dos presos. Alguns se regozijaram na
hora da morte pela salvao que tinham em Cristo. Silas Told
orava por eles na priso e na hora de execuo da sentena
de morte. Centenas de mortes. Centenas e centenas de
presos penitentes confessaram os seus pecados a este homem
de Deus. Prestou esse servio, sem receber um vintm.
E houve muitos outros homens e mulheres que trabalharam
na priso para aliviar o grande sofrimento dos presos naquela
poca. Os metodistas despertaram a conscincia como Joo

Howard e Sara Peters que conseguiram grandes reformas nas


prises da Inglaterra.
Em conexo com o seu trabalho em Foundry, em Londres,
Wesley estabeleceu uma despensa, um lar para as pobres
vivas e uma caixa de beneficncia para auxiliar os pobres.
Do trabalho filantrpico de Wesley saram idias que tm
estimulado os povos nos tempos modernos para a soluo dos
problemas sociais.
13. Crise e Dissenso.
O ano de 1764 considerado o ano da crise nas fileiras
metodistas. Joo Wesley j tinha trabalhado vinte e cinco
anos. E o avivamento continuava em pleno vigor. Realmente
comeou a manifestao de uma onda espiritual que ia
passando por todas as sociedades.
Havia uma questo que sempre pesava na mente de
Wesley e seu irmo Carlos, acerca da relao das sociedades para
com a Igreja Anglicana. Em ocasies diversas, tomaram a
deliberao de no se separarem da Igreja Anglicana. Carlos
Wesley foi mais forte neste propsito do que seu irmo Joo.
Mas quanto mais os Wesley manifestaram o seu desejo de ficar
na Igreja Anglicana e conservar nela as sociedades, tanto mais
oposio os procos daquela igreja fizeram para repelir os
membros das sociedades da comunho da Igreja. Por isso,
Wesley tinha grande dificuldade em administrar a santa ceia ao
seu povo.
Como as sociedades estavam espalhadas por toda parte,
Wesley no podia administrar a santa ceia ao seu povo
sozinho. Whitefield j estava quase acabado e ocupado com o
seu orfanato e no podia ajud-lo. Carlos Wesley tinha famlia e
no estava bem disposto para o trabalho metodista. Wesley

resolveu ento escrever uma carta-circular ao clero evanglico


pedindo pacincia, tolerncia e auxlio. Mas qual no foi a
sua surpresa ao receber apenas trs respostas s suas
sessenta cartas. Se o clero que ele considerava simptico para
com o movimento no respondeu sua carta, que se podia esperar
do resto da Igreja?
Na ocasio da Conferncia em 1764, houve doze clrigos
presentes. Vieram, no para cooperar com Wesley na
continuao da obra das sociedades, mas para persuadi-lo a
entreg-las aos procos de cada parquia onde estavam
localizadas, e Carlos Wesley apoiava a proposta. Mas tal
arranjo no era uma soluo para Wesley. Que faria com
seus pregadores? Wesley achava que seus pregadores eram to
chamados por Deus para pregar como ele, e que os membros das
sociedades no seriam pastoreados pelos procos, porque os
procos no cuidavam dos seus prprios rebanhos. Por isso
diz ele:
"Ho (as sociedades) de prosperar tanto, quando
forem deixadas como ovelhas sem pastor? Tem-se feito
esta experincia repetidas vezes, e sempre com os
mesmos resultados" (Fitchett, Vol. II, p. 72).
Assim Wesley ficou quase sozinho, arcando com toda a
responsabilidade do seu trabalho. E alm de tudo isso, houve
grande perturbao em diversas sociedades, especialmente nas de
Londres.
Desde o princpio de 1760, comeou um despertamento
espiritual mais acentuado do que de antes. Nos fins do ano
1762, Wesley escreveu:
"J h muitos anos meu irmo dizia que o nosso dia
de pentecostes ainda no tinha chegado em sua
plenitude. Mas no duvidou de que haveria de chegar esse
dia. Ent o o uv ire mo s t o f re q en t e men t e de
p es so as s an t ificadas como agora ouvimos de

justificadas".
E qualquer pessoa, sem preconceito, que tem lido as
narraes no meu Dirio, pode observar que j havia chegado em
sua plenitude (Fitchett, Vol. II, p. 73).
Desde o princpio do movimento, tinha havido casos de
santificao nas sociedades, mas nessa poca tornou-se mais
comum.
doutrina ainda faltava uma definio clara. Wesley
mesmo nunca chegou a professar a experincia prpria de
santificao. Mas ele nos deu uma defin io dessa doutrina.
Ei-la na p arte negativa: "Nunca advoguei a perfeio
absoluta e impecvel; mas tambm no afirmo a perfeio
impecvel, visto que no bblico. No reconheo uma
perfeio que nos habilite a cumprir toda a lei, de modo que no
tenhamos necessidade dos mritos de Cristo. Agora e
sempre protesto contra tal coisa". A parte positiva:
"Por perfeio crist entendo (como tenho dito
repetidas vezes) que seja amor a Deus e ao prximo, de
modo que possamos regozijar-nos sempre, orar sem
cessar e em tudo dar graas. Quem tiver esta experincia
perfeito no sentido bblico da palavra" (Fitchett, Vol. II, p.
74).
Para mostrar como Wesley promovia seus cultos
nessa poca, citaremos algumas passagens do seu Dirio.
E m 29 d e julho de 1761:
"Domingo, 29. Tivemos uma festa de amor muito
confortadora, em que, diversas pessoas contaram as
grandes bnos que obtiveram h poucos dias. No temos
preocupao acerca do nome pelo qual se chamam essas
bnos, uma vez que so inegveis. Muitos tm tido, e
muitos experimentaram diariamente mudanas inexplicveis.

Depois de profundamente convencidas de pecado original


(inbred sin), especialmente de orgulho, de raiva,
de obstinao e incredulidade, num instante se sentem
cheios de f e de amor; sem orgulho, sem obstinao
ou raiva; e dai em diante tm comunho contnua com
Deus, sempre se regozijando, orando, louvando a Deus.
Pode haver quem diga que isso obra do Diabo. Eu
digo que obra do Esprito de Deus; e digo aquele que
tem tal experincia, que continue a rogar que Deus no cesse
de abeno-lo. Se continuar a andar com Deus ser
abenoado, se no perder a sua experincia" (Wesley's
Journal; Vol. III, p. 76).
Sem dvida, esta onda de avivamento espiritual que
passou pelas sociedades, trazendo vida nova aos crentes, consigo
trazia um certo perigo. Todas as coisas boas podem ser
pervertidas. As flores so mais perfumadas do que as folhas,
mas, quando se estragam, produzem um cheiro mais
desagradvel. Assim essa onda pentecostal trouxe perturbao
as sociedades Metodistas, especialmente em Londres. Certas
pessoas tiveram experincias to maravilhosas que foram
levadas ao fanatismo. Mas julgavam que po diam dispensar a
leitura da Bblia, a orao, a instruo da parte das pessoas que
no gozavam de tal experincia; enfim j estavam livres do
pecado e da tentao.
Entre essas pessoas figuravam duas que foram os
auxiliares mais destacados entre os leigos. Tinham gozado da
amizade, da confiana e da proteo de Joo W esley.
Esses dois homens, George Bell e Tomaz Maxfield,
ocuparam lugares de destaque nas fileiras metodistas. George
Bell era oficial de polcia antes da sua converso e tornou-se
depois pregador local. Julgou que podia fazer milagres,
curando os enfermos. Afirmou que atingira a perfeio e at
da tentao estava livre tambm da necessidade de aprender

dos outros que no gozavam de uma experincia igual a dele


e da necessidade de observar as Regras das Sociedades
Unidas. Wesley o admoestou e procurou conservar livres da sua
influncia as sociedades. Mas Bell no quis ser admoestado
por Wesley, julgando que estava acima de Wesley em
conhecimento, que tinha o dom da profecia e profetizou o
fim do mudo para um certo dia. Isso causou bastante perturbao
entre os metodistas. Alguns ficaram em claro toda a noite em que
esperavam o fim do mundo. Wesley finalmente denunciou e
expulsou a George Bell das sociedades Metodistas. Mas Bell levou
grande nmero de membros consigo.
Tomaz Maxfield converteu-se em Bristol, ouvindo um
sermo que Wesley pregou logo no princpio da sua carreira.
Alm disso, Wesley o levou para Londres, onde gozou uma
sociedade muito mais elevada e onde encontrou a moa com que
se casou mais tarde. Wesley ajudou-o nos seus estudos e
conseguiu a sua ordenao na Igreja Anglicana. Enfim, Maxfield
devia a Wesley a sua converso, a sua elevao na
sociedade e na Igreja e sua esposa. Foi por ele altamente
auxiliado e protegido. Mas foi levado pela onda de
entusiasmo de Bell e afastou-se de Wesley. Chegou a tal ponto
que Wesley teve de cortar relaes com ele. Mais tarde arranjou
uma parquia na Igreja Anglicana e tornou-se proco daquela
igreja.
Ainda que Wesley denunciasse tais homens e os seus
costumes nas suas sociedades, contudo foi severamente
criticado.
Ficou ento sozinho testa do movimento metodista. Os
colegas da sua mocidade no podem auxili-lo. O clero no
somente recusa ajud-lo, mas o critica e lev anta obstculos
contra ele. Podemos apreciar o estado de nimo em que se
achou nessa poca, citando uma carta que escreveu para Lady
Huntingdon:

"Pela misericrdia de Deus ainda me acho com vida


e prosseguindo no trabalho para o qual Ele me chamou,
embora, mesmo no tempo mais tormentoso, sem auxlio
algum daqueles de quem eu podia esperar socorro. O
conselho deles, parece-me, este: Abaixo, abaixo com ele,
abaixo com ele at ao cho. Refiro-me (pois no uso de
rodeios) a Madan Haweis, Benidge e (sinto diz-lo)
White field. Somente Lomaine tem mostrado um esprito
verdadeiramente simptico e feito o papel de um irmo.
Quanto s profecias desses pobres loucos, George Bell e
mais meia dzia, no sou eu em nada mais responsvel por
eles do que Whitefield, pois nunca lhes dei absolutamente
asas, antes lhes tenho feito oposio desde o momento em
que os ouvi, nem tm essas extravagncias base alguma em
qualquer doutrina que ensino".
Mas Wesley suportou a crise, que passou. Daqui em diante
ele realmente o nico guia testa do movimento metodista. Vai
seguindo seu caminho calma e seguramente. Continuou a
ensinar a mesma doutrina a respeito da perfeio crist. Na
Irlanda e em outras partes da Inglaterra, onde o fanatismo no
entrou no meio dos crentes, o trabalho prosperou e houve
muitas pessoas que professaram o amor perfeito.
Fitchett, falando sobre a atitude da Igreja Anglicana para
com este movimento espiritual, disse: "Se algum quer uma
demonstrao da ndole geral da Igreja Anglicana, depois
destes quase trinta anos de oposio para com este grande
movimento espiritual, que j estava transformando a vida moral
da Inglaterra, que tome o incidente, seguinte: aos 9 de marco de
1768 foram expulsos seis estudantes de Oxford por terem
costumes metodistas e por tomarem sobre si o trabalho de orar e
de ler as Escrituras em casas particulares. O diretor do
departamento em que esses estudantes estavam, defendeu a sua
doutrina, baseando-se nos Trinta e Nove Artigos e falou com
elevao louvando a piedade e o carter nobre dos acusados,

mas em vo. O presidente do colgio, depois de ter lavrado a


sentena, disse que, por serem demasiado religiosos, seria muito
prprio indagar-se da conduta de alguns que eram por demais
irreligiosos. Onde se encontram fatos mais significativos do
que a expulso da Universidade de Oxford em 1768 de seis
estudantes de carter elevado, por tere m costu mes
metodistas?!"
Os itinerantes metodistas, na Inglaterra, e, mais tarde, em
toda parte do mundo, pregaram a doutrina da perfeio crist
que se encontra nos escritos de Law, Fletcher e Wesley.
Wesley anotou no seu Dirio observaes acerca dessa doutrina
pregada entre as soc iedades da Inglaterra e da Irlanda e
on de foi pregada houve despertamento religioso e muitas
converses . Pode-se verificar isso lendo o Di rio de
Wesley. Ele considerava os metodistas como os depositrios
dessa doutrina. Ouamo-lo:
" grande depsito que Deus deu ao povo metodista e
parece que Deus o suscitou ao povo para propagar esta
doutrina. No foi sua misso formar um partido religioso, mas
espelhar a santidade sobre a face da terra" (Stevens, Vol. I, p.
406).

17. Os ajudantes leigos e clrigos.


O esprito metodista naturalmente criou obreiros. Joo
Nelson, um dos primeiros ajudantes leigos, disse: "No posso
comer o meu bocado sozinho". Uma pessoa convertida
instintivamente quer contar a sua experincia a outras. Assim
iam aparecendo os obreiros de acordo com o desenvolvimento do
trabalho. Sabemos dos preceitos de Wesley no princpio acerca
do uso de leigos na pregao do Evangelho. Mas, homem prtico
e de bom senso que era, se convenceu de que podia empregar
os leigos na seara do Senhor. Desse modo comeou a utilizarse dos leigos na obra do Senhor numa escala maior do que
em qualquer outra poca na histria da Igreja.

1) Alguns ajudantes leigos.


a) Joo Nelson (1707-1774).
Um dos primeiros leigos que entrou nas fileiras metodistas
foi Joo Nelson. Era pedreiro de profisso. Foi considerado
um dos melhores pedreiros do seu tempo. Depois da sua
converso se recusou trabalhar nos domingos, mas, em vez de
perder servio, parece que isso concorreu para aument-lo.
Queriam que trabalhasse, no domingo, num grande edifcio do
governo, em Londres o prdio de Exchequer. Mas recusou e
sua franqueza e sua percia no trabalho atraram homens de todas
as camadas da sociedade para v-lo. No foi despedido do
servio, antes o respeitaram e o servio dele foi procurado
ainda mais. O presidente do parlamento, olhando para ele no
seu trabalho, ficou encantado com a sua habilidade e lamentou
o fato de que tudo neste mundo passa.
Joo Nelson nunca fora homem imoral, mas no gozava paz
em sua alma e sentia o horror das trevas espirituais. Wesley foi
mensageiro de luz e paz para ele:
"Eu fui como um passarinho fora do seu ninho at
que Wesley veio pregar pela primeira vez em
Moorfield. Oh, aquela foi uma manh bendita para a minha
alma! Quando ele subiu ao estrado, passou a mo pelo
cabelo e virou o rosto para o lugar onde eu estava, pareceume que fitou seus olhos em mim. O seu rosto me causou
medo e, mesmo antes de falar, fez o meu corao bater
como um pndulo de relgio; quando falou, julguei que
todo o seu discurso foi dirigido a mim. Quando terminou,
eu disse: Este homem pode dizer-me os segredos do meu
corao; mas no parou ai; mostrou-me o remdio, isto , o
sangue de Jesus" (Townsend et al, Vol. I, p. 313).
Joo Nelson tornou-se uma das jias entre os pregadores
metodistas. Trabalhou em Bristol entre os seus irmos e o

trabalho ali prosperou. Exortava o povo com muito proveito,


mas, quando refletia sobre o papel do pregador, dizia:
"Antes eu desejaria ser enforcado numa rvore do
que pregar". Mas o povo que o ouvia no pensava assim,
pois as suas exortaes sempre eram proveitosas. Ficou
surpreendido consigo mesmo e escreveu para Wesley,
pedindo que o aconselhasse. Dizia ele: "Como
prosseguirei no trabalho que Deus comeara por meio de
um instrumento to rude como eu me julgo?" Wesley
desceu logo a Bristol. Nelson diz a respeito: "Ele
sentou-se lareira na mesma atitude que.eu sonhara
quatro meses antes e falou as mesmas palavras que eu
sonhara que proferiria". Wesley achou tanto o
pregador como a congregao de Bristol levantados
sem qualquer ato ou conhecimento dele e, enquanto o
contemplava e ouvia, sentiu que a questo da pregao
d e le ig o s f o ra r e s o lv id a p a r a t o d o o s e mp r e "
(Fitchett, Vol. I, p. 237).
Depois de Joo Nelson trabalhar nas congregaes em
Bristol, Leeds, Manchester, Sheffeild e York, Wesley o
convidou para entrar na itinerncia. Aceitou. Viajou com Wesley
e participou com ele das fadigas e dos perigos da vida
itinerante. Fizeram uma viagem a Cornwall, e Nelson,
descrevendo a experincia, disse:
"Wesley e eu nos deitamos no cho: ele teve
minha capa para travesseiro e eu tive o livro "Burkett's
Notes on lhe New Testament " . Depois de ficar l umas
trs semanas, uma manh, cerca de trs horas da
madrugada, Wesley se virou e, descobrindo que eu
estava acordado, me bateu no lado e disse: Irmo Nelson,
tenhamos bom nimo, eu tenho ainda um lado inteiro,
porque a pele esta esfolada s dum lado. Geralmente
pregamos nos campos, indo de um para outro lado, e era
raro que algum se lembrasse de convidar-nos para comer
ou beber. Quando voltamos, Wesley parou, apeou do

cavalo e comeou a apanhar amoras silvestres, dizendo:


Irmo Nelson, devemos ser gratos a Deus por haver
muitas amoras silvestres, porque este um dos melhores
lugares para ficar com fome, mas o pior que j vi para
achar comida. Pensa o povo que nos podemos viver da
pregao?" (Townsend et al, Vol. I, p. 313-314).
Joo Nelson pregava com poder e convico. No poupava
os vcios e pecados de ningum: ricos e pobres eram
igualmente denunciados. Sendo leigo, sofreu mais do que
Wesley com os motins. Pregava, sustentando-se pelo seu trabalho
de pedreiro. Passou necessidades algumas vezes e sofreu
grandes perseguies. Bem cedo na sua carreira foi
ilegalmente convocado para o servio militar. No exercito no
deixou de pregar, quando achava oportunidade. Nas suas
pregaes no poupava ningum. Por causa disto um oficial
profano o lanou na priso e o ameaou de castigo. Nelson,
homem forte e robusto, sentiu tentao de reagir, como ele
disse:
"Isso provocou uma grande tentao em mim, ao pensar
que um homem mau e ignorante me tratasse desta maneira,
quando eu bem podia facilmente atar as mos e os ps dele.
Descobri em mim os ossos do "homem velho", mas o Senhor
levantou seu estandarte dentro de mim, seno eu teria
quebrado seu pescoo e teria pisado seu corpo".
Depois de algum tempo no exrcito, por influncia de
Lady Huntingdon conseguiu baixa do servio militar (1744).
Voltou para seu ofcio de pedreiro e pregador leigo.
Havia poucos pregadores leigos perseguidos tanto como
Nelson. Alguns pensavam que se pudessem acabar com
ele e Joo Wesley, o movimento metodista acabaria. Mas
Nelson tinha jeito para enfrentar os motins. Conta-se que ele,
um dia estava pregando em Manchester Cross, quando algum
jogou uma pedra que lhe cortou o rosto. Mas ele no deixou de
pregar e cantar, embora com sangue a correr pelas faces. Em

outra ocasio, em Nottingham, um sargento que chefiava um


grupo amotinado, perseguindo-o, ficou to impressionado com
ele que no pode deixar de escut-lo e acreditar que ele era
um mensageiro de Deus. Com lgrimas nos olhos, lhe pediu
perdo.
Uma vez foi lanado em priso suja e nojenta. Diz a
respeito:
"Minha alma ficou to cheia do amor de Deus que a
priso se tornou um paraso para mim. Desejei que os meus
inimigos fossem to felizes como eu na priso" (Townsend
et al. Vol. I, p. 315).
Joo Nelson trabalhou trinta e trs anos, mostrando-se, no
seu comportamento, um cavalheiro ingls, no seu trato,
magnanimidade e, no seu exemplo, herosmo, bom senso, piedade
e sacrifcio.
Voltando da casa de um amigo, ficou doente e, em
poucas horas, morreu. Como disse Whitefield, no foi necessrio
que ele, que tinha falado pela causa de Cristo em vida, dissesse
qualquer coisa na hora da morte.
b) Joo Haime. (1710-1784).
notvel que alguns dos auxiliares de Wesley tivessem
sido soldados. Wesley apreciava os soldados metodistas, porque
eram homens disciplinados, sabiam dar ordens, mas tambm
sabiam obedecer s ordens recebidas.
Os pregadores leigos que foram soldados sabiam organizar e
dirigir o trabalho das sociedades. Tambm conheciam os
incmodos, fadigas e privaes da vida. Na itinerncia podiam
facilmente ajustar-se ao trabalho e sentir prazer nele.
Wesley elaborou quarenta e uma biografias de auxiliares e

mais de uma quarta parte deles haviam sido soldados. Isso


mostra que apreciava esta classe de homens como seus
ajudantes.
Joo Haime foi soldado intrpido. Serviu por algum
tempo na Frana, em 1743. Esteve numa batalha mais de sete
horas sem perturbao. notvel que o grupo de soldados
metodistas mostrou mais coragem e valentia do que qualquer
outro em todo o exrcito. Haime no semente pregava aos
soldados, mas tambm organizava sociedades entre eles. E,
para ter mais tempo para pregar, ajustava algum para substitu-lo
enquanto pregava. Os capeles ficaram contrariados com ele,
mas no deixou de evangelizar seus colegas. O comandante o
apoiava no seu trabalho, pois sabia que os metodistas eram os
seus melhores soldados.
Haime chegou a afirmar que teve trs inimigos a
combater: o exrcito francs, o exrcito ingls e o exrcito do
diabo. Havia mais seis soldados que o ajudavam e ainda um
grupo de trezentos metodistas.
Na batalha de Fontenoy estes seis pregadores e trezentos
metodistas se salientaram na batalha pela sua coragem e
bravura. Um dos pregadores, chamado Clementino, foi ferido no
brao e recusou-se a deixar o campo, porque tinha mais um
brao com que podia segurar a espada. Logo depois o segundo
bravo foi quebrado por uma bala e ele exclamou: "Estou to
contente, como se estivesse porta do paraso". Um outro
colega perdeu as duas pernas e morreu louvando a Deus. Mas
Haime teve, antes de entrar na batalha, o pressentimento de que
no morreria no conflito.

c) Cristofer Hopper (1722-1802).


Cristofer Hopper foi o leigo que mais fez para
introduzir o Me todismo na Esccia. Na mocidade gostava

de danar, pescar, caar, jogar baralho, assistir a rinha de


galos e coisas semelhantes. Mas com tudo isso no era feliz.
Sentia falta de alguma coisa que podia dar-lhe a paz.

suas atitudes aos vrios tipos psicolgicos: para os valentes


era um Boanerges; para os aflitos, um Barnab. No temia
homem algum.

Joo Wesley passou pela sua comunidade e as suas


pregaes deixaram o povo dali perturbado. Hopper ficou
muito perturbado e comeou a orar, ler a Bblia, assistir aos
cultos na igreja e reformar a vida. Mas no alcanou a paz por
que a sua alma suspirava. Logo depois da visita de Wesley
passou por aquele lugar um pregador leigo, Reeves, e por
meio deste homem Hopper descobriu a luz divina.
Converteu-se e tudo ento se mudou. Achou paz, harmonia e
prazer na vida.

Centenas de pessoas foram convertidas por seu


ministrio; pregou cinqenta e sete anos, quarenta deles
como itinerante. Nunca foi acusado de mau, comportamento.
Caracterizavam-no a prudncia, o zelo, a eficincia e a
integridade. Morreu com oitenta anos de idade e Wesley o
reconheceu como "um irmo fiel e um bom soldado de Jesus
Cristo".

Wesley nomeou-o guia de classe. Alm de dirigir a classe,


comeou a exortar o povo. Seu irmo converteu-se e outros
ficaram despertados. Comeou a dirigir cultos de orao em
diversos lugares e, antes de saber, j, era pregador. To
contente ficou que disse:
"Eu dei ao meu adorvel Salvador a minha alma,
meu corpo e meus bens e lamentei no ter mais para lhe dar".
Era bem instrudo e trabalhava como diretor de uma escola.
Ia de vila em vila, de casa em casa, "cantando, orando e
pregando", seguido por uma multido de gente despertada e
interessada na salvao. Pregava em qualquer lugar, na rua, nos
teatros, nos lugares onde realizavam rinhas de galos.
Foi perseguido. Jogaram terra, ovos podres e pedras nele;
tocaram buzinas, repicaram sinos e fizeram barulho para
atrapalhar as suas pregaes.
Trabalhou muitos anos. Implantou o Metodismo no norte da
Inglaterra, na Irlanda e na Esccia. Nos lugares onde trabalhou,
at hoje o nome dele lembrado. Na ausncia de Wesley,
presidiu a Conferncia de 1780. Homem culto, sabia adaptar

d) Roberto Carr Breckenburg (1758-1818).


Roberto Carr Breckenbury nasceu em 1758, na herdade de
Panton House, em Lincolnshire. Desde a mocidade revelou
sentimentos religiosos. Educou-se na Universidade de
Cambridge e pretendia ser vigrio na Igreja Anglicana. Foi
homem rico e magistrado. Sua casa chamou-se Raithby Hall e
freqentemente Wesley e outros pregadores se hospedavam
nela.
A primeira vez que Wesley menciona o nome de Breckenbury
em 1776.
"Fui com Breckenbury" diz ele, "a Horncastle e a
Spikby. Quando este senhor esteve em Cambridge, ficou
convencido de pecado, ainda que sem qualquer
instrumento exterior, e logo depois foi justificado. Estudou
em Hull e educou-se com um dos nossos pregadores.
Aps uma conversa longa com o pregador ficou claramente
convencido de que era seu dever identificar-se com o povo
chamado metodista. No princpio vacilou a respeito da
pregao de leigos, mas depois de pensar melhor as
coisas, se decidiu a pregar e recebeu grande bno,
tendo tido a satisfao de ver os frutos do seu trabalho"
(Stevens, Vol. III, 251).

Dai em diante Wesley e ele ficaram bons amigos e o foram


assim at o fim da vida. Breckenbury viajou com Wesley
algumas vezes. Foi pregador leigo e, quando Wesley morreu,
estava presente. Mas nunca entrou na itinerncia: servil como
suplente. Falava francs e visitou a Frana algumas vezes em
prol do trabalho de evangelizao daquele pas. Construiu
diversas capelas e escolas. Ajudou na construo de prdios e
na obra missionria.
Por mais de quarenta anos trabalhou entre o povo
chamado metodista, hospedando os pregadores e as
Conferncias. A sua esposa, depois da morte dele, continuou a
fazer a mesma coisa, pois era uma senhora muito educada e
boa crente. Breckenbury morreu em 11 de agosto de 1818,
em paz com Deus e com os homens.

e ) To m a z W a tc h .
Tomaz Walch se criou no catolicismo. Os seus pais lhe
ensinaram o "Pai Nosso" e a "Ave Maria" na sua lngua natal
e o salmo 100 em latim. Seu irmo, que se destinou ao
sacerdcio, lhe ensinou a gramtica latina .
W alch, rapaz s rio, ficou com grande apreenso, quanto
morte e vida alm-tmulo. Orava muito aos santos e aos anjos,
mas pouco a Deus. Assistia missa e confessava-se ao padre.
Sentia o peso dos seus pecados e o padre o aconselhava a orar
muito. Walch jejuava, orava e agonizava, procurando alvios
dos seus pecados.
Quando tinha dezoito anos de idade, ouviu uma conversa
entre seu irmo e um amigo protestante. Nessa palestra
consultaram a Bblia e "Ne lson's Feasts and Fact" da
Igreja Anglicana. O rapaz ficou muito impressionado com a
discusso. Chegando em casa, l para uma hora da madrugada,
ps-se de joelhos e orou a Deus somente. Nunca mais prestou

culto aos santos e aos anjos, pois chegou a esta concluso:


"Porque s h um Deus e s h um mediador entre Deus e os
ho mens, Jesus Cristo homem" (1Tm 2: 5). Resolveu, da em
diante, nunca mais deixar se levar a adorar anjos ou santos. Os
pais ficaram inconsolveis, porque no podiam dissuadi-lo da
nova f.
Sendo moo muito inteligente, sabia defender-se. Abjurou o
catolicismo e passou para a Igreja Anglicana. Mas no
desprezou os catlicos, antes tinha compaixo deles. Ficou livre
de muitas idias supersticiosas, mas no achou paz para sua
alma; sentia ainda o peso dos seus pecados. Tinha d dos seus
patrcios catlicos:
"Eu lhes dou testemunho de que tem zelo de Deus,
porm no segundo o conhecimento. Muitos, dentre eles,
amam a justia, a misericrdia e a verdade; e, no
obstante os seus erros no sentimento e, portanto, na
prtica, visto que, qual seja a majestade de Deus, tal ser
tambm a sua misericrdia, eles podem ser assim tratados.
Mas eu confesso abertamente que agora, desde que Deus
me iluminou a inteligncia e me ensinou a verdade, tal como
est em Jesus Cristo, se eu ainda permanecesse na Igreja
de Roma, no poderia ter-me salvado.
A respeito de outros, nada digo; sei que todo
homem levar o seu prprio fardo e dar conta de si
mesmo a Deus. Perante o mesmo Mestre tanto eles como
eu permaneceremos de p ou cairemos para sempre.
Mas o amor e a compaixo me constrangem a fazer minhas
preces perante Deus a favor deles. Todas as almas so
tuas, Senhor Deus; e to queres que todos venham ao
conhecimento da verdade e se salvem. Rogo-te, Deus
eterno, mostra a tua misericrdia a essas pobres almas
que por tanto tempo foram enganadas pelo deus deste
mundo, o Papa e seu clero. Jesus, que amas as almas e
que es o amigo dos pecadores, envia-lhes a tua luz e a

tua verdade para gui-los (Fichett, Vol. I, p.298-299).


Nesta poca os itinerantes evanglicos chegaram sua
cidade Newmarket. Ficou contente em receb-los e tornou-se
membro de sua Sociedade Metodista. Aqui recebeu mais luz,
porque no somente descobriu os seus pecados, mas tambm o
remdio em Cristo. Os pregadores metodistas no discutiam
questes doutrinrias, antes proclamavam as doutrinas acerca
da salvao pessoal. Foi neste meio que achou descanso para sua
alma no perdo dos seus pecados.
Eis o seu testemunho:
"Tive a segurana divina de que Deus pelo amor de
Cristo perdoou todos os meus pecados; de que o Esprito
de Deus testemunhava com meu esprito de que eu era
filho de Deus. No pude deixar de chorar e derramar
lgrimas de alegria e de amor" (Stevens, Vol. I, p. 290).
Tornou-se um dos homens mais santos das Sociedades
Metodistas. Homem excepcionalmente inteligente, aprendeu a
sua p r pria l ng u a irla n d e sa , o la ti m, o g r e g o e o
hebraico. Tinha o costume de levantar-se s quatro horas da
manh para estudar o hebraico, a lngua em que Deus conversou
com os homens. Tornou-se mestre em hebraico e grego. Tinha
memria excepcional. Podia dizer onde e quantas vezes certas
palavras hebraicas se encontram no Velho Testamento. Sua
memria servia-lhe de concordncia da Bblia. Estudou as
Escrituras no original, com toda a dedicao da sua alma.
As seguintes palavras revelam o fervor do seu esprito:
"De bom grado descansarei em Ti! Tenho sede da
vida divina. Peo o Esprito de iluminao. Lana minha
alma sobre Jesus Cristo, o Deus da glria e Redentor do
mundo. Desejo ser semelhante a Ele, como seu amigo,
servo e discpulo!" (Stevens, Vol. I, p. 292).

Walch chegou a uma experincia que satisfazia a sua alma


e podia dizer:
"Agora senti na verdade que a f a substncia das
coisas esperadas, a prova das coisas no vistas. Deus e
as coisas do mundo invisvel, dos quais eu apenas ouvia
falar, agora me apareceram no seu verdadeiro aspecto como
realidades substanciais. A f me deu viso de Deus
reconciliado e o Salvador todo suficiente. O reino de
Deus entrou em mim. Eu tirava gua das fontes da
salvao, andando e falando com o Deus Todo-Poderoso
todo o dia, tudo o que eu cria ser a vontade dEle, isso
fazia de todo o corao Eu sabia amar sem fingimento aos
que me odiavam e orar pelos que me maltratavam e
perseguiam. Os mandamentos de Deus eram o meu
prazer" (Fitchett, Vol. I, p. 297).

Entrou na itinerncia e tornou-se um dos pregadores mais


zelosos e abnegados. O seu ministrio pode ser comparado ao de
So Francisco de Assis. Entrou no ministrio com hesitao e
com humildade. Orou ento:
"Senhor Jesus, ponho a minha alma aos teus ps:
quero ser enviado e dirigido por Ti. Tira o vu do
mistrio e mostra-me a verdade como est em Ti
mesmo. Se Tu meu sol e a minha estrela, tanto de dia
como de noite" (Stevens, vol. I, p. 292).
Dedicou-se ao ministrio por nove anos. Andou a p seis
lguas para pregar o seu primeiro sermo num celeiro. Pregou
muitos dias em Limerick e os interessados no quiseram deixar o
culto enquanto no recebessem uma beno. Passou pelas
cidades de Lainster e Connaught como uma chama de fogo. Muitas
pessoas converteram-se. Entre os interessados havia um
catlico romano que tinha ajuntado algum dinheiro para o padre
dizer missa pela sua alma depois de morto. Trouxe o dinheiro
para Walch e pediu-lhe que o aceitasse e ficasse responsvel

para tirar a sua alma do purgatrio. Mas W alch respondeu-lhe:


"Nenhum homem pode perdoar os seus pecados; o
dom de Deus no pode ser adquirido por dinheiro; somente o
sangue de Cristo que pode purificar do pecado".

espada de dois gumes. No me lembro de ter conhecido


algum outro homem que tenha ficado na terra to poucos
anos e ganho tantas almas, como ele".

O catlico ficou admirado, tocado e pediu que orasse por


ele. Ambos ajoelharam e Walch orou por ele na lngua
irlandesa. O que Patrcio foi para conquistar o povo irlands
para o Cristianismo, foi Walch para disseminar o Metodismo entre
esse povo.

f) Tomaz Olivers (1725-1799).


Tomaz Olivers um dos caracteres mais interessantes do
Metodismo. De grande pecador que era, tornou-se um grande
santo. Podia discutir teologia e confundir os melhores
telogos do seu tempo. Escreveu alguns hinos que
perduraro enquanto a lngua inglesa existir. Seu hino "Ao
Deus de Abrao Louvai", cantado tambm nas catedrais dos
gentios e nas sinagogas dos judeus.

Seu trabalho foi to bem aceito pelo povo que os padres


ficaram alarmados e comearam a persegui-lo. Foi preso diversas
vezes e seus adversrios prometiam deix-lo ir em paz, se
prometesse nunca mais voltar para pregar. Mas no queria
fazer tal promessa e assim fechava a porta a si mesmo. Por
isso se tornou vtima dos motins em muitos lugares.
Na cidade de Cork foi maltratado. Mas deixou ali uma
influncia que perdura at hoje. Os catlicos chegaram a
conhec-lo bem. E apesar da oposio que os padres
levantaram contra ele, muitas pessoas entre os catlicos se
converteram e tornaram-se metodistas.
Como era costume de Wesley transferir, uma vez ou
outra, seus auxiliares para Londres, Walch foi transferido
para aquela cidade, onde trabalhou com bom xito.
Pregou aos irlandeses de Moorfield na lngua
irlandesa, com muito bom resultado. Era seu costume pregar
duas vezes por dia em Londres. Pregou com ardor e
animao e muitas almas se converteram.
Eis o testemunho de Wesley quanto a sua pregao:
"onde aquele homem santo prega o Evangelho, quer em
ingls, quer em irlands, sua palavra mais aguda do que uma

Tomaz Olivers nasceu na cidade de Treganon, em


Galles, em 1725. Ficou rfo de pai e me antes de alcanar 5
anos de idade. Seus parentes cuidaram dele at alcanar 18
anos, sem descuidar da sua educao. Aprendeu o
catecismo, alguns hinos e salmos e fazia orao de manh e
de noite. Assistia aos cultos duas vezes nos domingos. Mas
declara que, apesar de tudo isto, a "sua mente carnal" logo
se manifestou na sua vida. Aprendeu a blasfemar e tornouse perito em inventar novos termos e eptetos , de blasfmia.
Sem pensar ou querer, tomava o nome de Deus em vo.
Antes de alcanar 15 anos, era conhecido e considerado o
menino mais perdido da comunidade".
Com 18 anos se tornou aprendiz de sapateiro, mas no
se aperfeioou nesse ofcio por causa de seu desinteresse.
Gostava de danas e passava noites inteiras na folia.
Tornou-se to pervertido e ruim que teve de fugir da sua
cidade junto com alguns colegas da mesma qualidade.
Apareceu na cidade de Shrewsburg, onde se divertiu com
seus colegas, blasfemando e empregando termos torpes para
perturbar o c u l t o . M a s , m e s mo n e s s a p o c a ,
c o n f e s s o u que no tinha satisfao na vida e queria deixar

os seus vcios. Amava, entretanto, mais os seus vcios do


que a virtude. Estava na situao So Paulo: quando queria
fazer o bem, o mal estava presente".
Como tinha assistido aos cultos sem resultado, resolveu
experimentar os "sacramentos". Tomou emprestado o livro "A
Week's Preparation". Leu-o de joelhos, assistiu ao culto,
comungou e viveu retamente por alguns 15 dias. Devolveu o
livro e entregou-se de novo vida dissoluta. Ficou doente e
quase morreu. Resolveu reformar a sua vida, porque
reconheceu que se tivesse morrido, teria ido para o inferno.
Mas todas as suas boas resolues falhavam. Foi arrastado
mais uma vez para o turbilho do pecado. A sua situao na
cidade tornou-se precria, porque devia a diversas pessoas. Em
companhia de um rapaz do mesmo estofo, visitou diversas
cidades, deixando dvidas em cada uma delas. Finalmente
Olivers chegou cidade de Bristol, onde passou por algumas
experincias duras.
Arranjou penso em casa dum metodista apstata. Morava
na mesma casa um morvio, alto e forte, que gostava de discutir
sobre a eleio e a predestinao. Olivers teve uma polmica com
ele sobre o assunto. Ambos ficaram zangados e queriam brigar,
mas, como o morvio era mais forte, Olivers vingou-se
lanando-lhe ao rosto todos os termos blasfemos e feios
que sabia e isto foi o bastante. Todos da casa ficaram
horrorizados com o seu vocabulrio. O metodista ficou to
horrorizado com o rapaz que ameaou expuls-lo de casa.
O rapa z estav a v e ncido pe lo mal. N o tin h a fora
para libertar-se dos vcios. Estava possesso de demnios. Que
havia de fazer? Uma noite encontrou uma multido de gente
na rua e perguntou o que era. Disseram-lhe que a
multido ia ouvir a pregao de Whitefield. Resolveu ir
tambm, mas chegou tarde demais. Na noite seguinte
chegou trs horas antes do culto. Whitefield pregou sobre o

texto: "Ficaste sendo como um tio que se arrebata de


incndio" (Ams 4:11). Durante o sermo muitos ficaram
abalados. Choraram. Olivers ficou confundido. O resultado foi
que, quando W hitefield comeou o sermo, Olivers era
inimigo de Deus e o rapaz mais pervertido do mundo; mas,
quando Whitefield o terminou, a sua vida j estava mudada para
sempre. As palavras de Whitefield quebraram o corao duro
do gauls. As lgrimas corriam-lhe pelas faces e tinha vergonha
de si mesmo. Seu corao odiava o mal que praticara. Chegou o
dia em que odiava o mal e amava o bem de todo o corao.
Que mudana! Foi um milagre a sua transformao. No foi coisa
gradual, mas instantnea; podia dizer com bastante razo: "No
este um tio arrebatado do fogo?".
A famlia apstata com que morava, ficou admirada com
a mudana que se deu na vida do moo. Ele mudou
completamente seus costumes. Orava e chorava grande
parte do tempo. Passava horas in teiras ajoelhado em orao.
Orou tanto que ficou aleijado das duas pernas por algum tempo.
No primeiro domingo depois da sua converso, assistiu ao
culto na catedral. Sobre isso ele escreveu: "No primeiro
domingo depois do meu despertamento, fui catedral s seis
horas da manh. Quando liam o "Te Deum", pareceu-me que no
estava na terra, mas louvando a Deus perante o seu trono! No
h palavras que possam exprimir o gozo e o enlevo, o respeito e
a reverncia que eu sentia.
O livro "Week's Preparation" e a Bblia tornaram-se para
ele mais preciosos do que rubis. Lia-os com lgrimas,
especialmente aquelas partes deles que falam do amor e dos
sofrimentos de Cristo. Quanto a orao secreta, por algum tempo
passou quase continuamente de joelhos (Stevens, Vol. III, p. 148).
A luta foi tremenda. O moo estava saindo do abismo
do pecado, procurando terra firme. Podia dizer como o

salmista: "Esperei com pacincia pelo Senhor; Ele se inclinou


para mim e ouviu o meu clamor por socorro. Tambm me tirou de
uma cova de perdio, de um tremendal de lama e colocou os
meus ps sobre uma rocha e firmou os meus passos. Ps um
novo cntico na minha boca, um hino de louvor a nosso Deus".
(Salmo 40 : 1-3).
Estava salvo e queria viver retamente, mas havia muita coisa
para corrigir, antes de sentir-se satisfeito consigo mesmo.
Procurou salvar os seus colegas de vcio. Queria filiar-se s
Sociedades Metodistas, mas no q ueria m ad miti-lo d e
pronto. Mu dou para Bradford e passou dois anos nessa cidade
e no deixou de assistir a todos os cultos metodistas, mesmo
os cultos de pregaes s cinco horas da manh. Os membros da
sociedade se convenceram da sua sinceridade e o admitiram
como membro.
Agora a sua conscincia se tornou muito sensvel a
qualquer falta. Antes no tinha escrpulos de praticar o mal, mas
agora tinha horror de pensar num ato indigno de um cristo.
Comeou a exortar nas sociedades e tornou-se ativo na
pregao do Evangelho. Mas sua conscincia comeou a
incomod-lo a respeito das suas dvidas, pois devia a todo o
mundo. "Eu senti uma confuso, diz ele, uma tristeza, como se
tivesse furtado todo o dinheiro que devia aos outros". Herdou
algum dinheiro. Foi receb-lo. Comprou um cavalo, pagou
todos as dvidas que tinha na sua cidade natal. Todos ficaram
admirados com a mudana que se realizara. Alguns julgaram
que ele estava louco. Montou no seu cavalo e procurou de
cidade em cidade todos aqueles a quem devia e pagou todas as
suas dvidas.
Teve de vender at mesmo o cavalo, para satisfazer a
seus credores. Tinha agora uma conscincia tranqila e uma
reputao que correspondia com a sua profisso. Conquistou a

confiana de todos e agora podia seguir a sua carreira


desembaraadamente.
Um home m desse tipo no podia escapar aos olhos de
Wesley. Este o nomeou logo para uma viagem aos mineiros de
Cornwall. Como no tinha cavalo, foi a p, levando um alforje
com alguns livros e roupa no ombro. Quando chegou ao povo
de Cornwall, um dos mineiros prontificou-se a comprar para
ele um cavalo, se ele o desejasse. Aceitou a oferta e comprou
um potro. Ficou com esse cavalo mais de vinte e cinco anos e
viajou nele mais de 160.000 quilmetros.
Como os demais itinerantes daquela poca, teve de
enfrentar os motins. Mas se mostrou corajoso e jeitoso para
enfrent-los. Ficou nas fileiras dos metodistas quarenta e
cinco anos. Viajou pela Inglaterra, pela Irlanda e pela
Esccia. Tomou parte nas discusses doutrinrias a respeito
da predestinao e escreveu alguns livros que se tornaram
clebres. Trabalhou na imprensa com Wesley. Faleceu a 7 de
maro de 1799 e foi enterrado no mesmo tmulo de Wesley, na
City Road Capel de Londres.

g) Guilherme Carvosso (1750-1835).


Um dos homens mais teis entre os metodistas do seu tempo
foi Guilherme Carvosso. Por sessenta anos serviu como guia de
classe numa Sociedade Metodista. Foi grande evangelista, mas
no como pregador. Seu trabalho era pessoal. Tinha jeito -todo
especial para lidar com os indivduos. Estudou a Bblia
diligentemente e a sua prpria experincia lhe serviu como o
melhor comentrio. Compreendeu perfeitamente a natureza
da f salvadora. Exemplificou, por sua vida, a doutrina da
santificao. Foi, como disse so Paulo, "uma carta escrita e lida
por todos os homens". Foi um dos guias de classe mais notveis
na histria do Metodismo. No quis ser outra coisa, porque
julgou que no tinha dons de pregador. Enalteceu seu ofcio como

guia de classe.
Na pequena vila de Mansehole, no condado de Cornwall, em
1750, nasceu de pais pobres Guilherme Carvosso. Trabalhou como
lavrador e pescador na sua mocidade.
Participou das coisas mais praticadas naquela poca: da
rinha de galo, lutas, jogo de baralho e profanao do dia do
Senhor. No tinha muita noo do Cristianismo. Converteu-se a
Cristo por meio dos metodistas. Um dia sua irm, que tinha
ouvido a pregao dos metodistas numa vila distante, veio para
contar em casa o que Cristo tinha feito por ela. Nessa visita
ela orou com seus irmos e os exortou a aceitarem a Cristo
como seu Salvador. Ela persuadiu Guilherme a ir ouvir uma
pregao dos metodistas numa casa particular. Ele foi. Ficou
logo convencido do pecado. Passou algum tempo lutando
com os seus vcios. Foi tentado a crer que o dia da graa
para ele j tinha passado, mas finalmente julgou que isso era
tentao do diabo e resolveu lanar-se misericrdia de Deus.
Assirm descreve ele a sua experincia:
"Estou resolvido, fique salvo ou perdido e enquanto
puder respirar, a jamais cessar de pedir misericrdia. No
momento em que tomei por fim esta resoluo, Cristo se
manifestou a mim e Deus perdoou os meus pecados e
libertou a minha alma. O Esprito mesmo deu testemunho ao
meu esprito de que era um filho de Deus" (Stevens, Vol. III,
p. 219).
A sua converso se deu em 7 de maio de 1771 e ele
sempre se lembrava de comemorar esse dia da sua libertao.
Filiou-se aos metodistas e tornou-se membro duma pequena
classe, na sua vila. Entre os seus companheiros de classe estava
Ricardo Wright, que se tornou pregador e missionrio, quando
Wesley o enviou para a Amrica. O ambiente era muito
favorvel para seu desenvolvimento no conhecimento e na graa
do Senhor Jesus. Logo comeou a buscar "o amor perfeito que

lana fora o medo". Ele queria um corao santificado de acordo


com os ensinos das Escrituras. Por muito tempo buscou essa
experincia. Mas um dia descobriu que, como fora justificado
pela f, teria de ser santificado, da mesma maneira, pela f
somente. Ele descreve essa experincia assim:
"Ento recebi o testemunho pleno do Esprito que o sangue
de Jesus Cristo me purificou de todo o pecado".
A sua vida e a sua morte confirmaram a realidade desta
experincia.
Poucos anos depois da sua converso foi nomeado -guia de
classe. Continuou nessa qualidade por mais de sessenta anos.
Mudou-se para seu sitio em Gluvior, onde passou o resto da
sua vida. Era homem diligente em seus negcios. Alguns
julgavam que morreria de fome no sitio, onde fixou a sua
residncia, porque a terra no era muito boa. Mas, pelo
trabalho e pela boa administrao, ganhou a vida e criou A
famlia; no ltimo quartel de vida deixou de trabalhar para dedicarse exclusivamente ao servio do Senhor. A sua propriedade
dava suficiente para mant-lo, enquanto trabalhava na seara do
Senhor.
Os seus filhos tornaram-se crentes e o filho mais moo,
Benjamim, entrou no ministrio, na Austrlia. Construiu uma
capela com o auxilio dos seus irmos na f. O trabalho
prosperou e a sociedade cresceu tanto que foi necessrio
demolir a capela e construir outra maior.
Em 1814 houve grande avivamento no condado de
Cornwall. A pequena classe em Ponsanooth cresceu tanto que foi
necessrio construir uma igreja para acomodar mais de
duzentos membros.
Guilherme Carvosso nessa poca resolveu dedicar todo o
seu tempo ao servio do Senhor. Passava semanas e, s vezes,

meses fora de casa, visitando o povo de casa em casa. Vivia


entre o povo. Visitava os doentes e os confortava nas ltimas
horas. Milhares de peregrinos por este mundo foram
estimulados por ele e encorajados a buscar a perfeio
crista. Pelas suas conversaes conseguia mais numa hora do
que conseguiriam as pregaes numa vida inteira. Famlias
inteiras foram conquistadas por ele. Tinha dons e jeito para
conversar sobre religio; era isso, para ele, a coisa mais
natural, ele vivia no capitulo oito da carta aos romanos. Em
1818, quando tinha quase sessenta anos, escreveu o
seguinte:
"Estou h dez semanas em viagens entre as igrejas.
Passei as primeiras semanas em Camborne. Estive ali
com todas as classes. Visitei Wall e fui grandemente
abenoado entre os amigos dali. Depois de passar alguns
dias com bons amigos em Breage, fui a Manehole, onde
me alegrei, vendo a grande obra de Deus manifestada na
convico e converso de pecadores. Era meu intento
passar s uma semana nesse lugar, porm a obra do
Senhor se manifestou entre eles e meus amigos no me
deixaram partir. Como meu costume, eu ia pregando de
casa em casa, e creio que Deus nunca me abenoou tanto
em meus esforos como nessa ocasio Em uma casa
encontrei uma pobre penitente, a cujo corao
quebrantado o Senhor revelou a sua misericrdia camos
de joelhos para dar gloria. a Deus pelo que Ele fez. E um
irmo dessa moa, que estava presente, caiu de joelhos e
comeou a orar, pedindo a misericrdia de Deus. Antes de
eu sair da casa, o Senhor libertou tambm a sua alma.
Falando disso em outra casa, uma senhora abalada na f
sentiu-se tocada. No dia seguinte, quando eu a vi, estava
pronto a voltar e entregar-se de novo a Deus. 'Houve tambm
uma obra' gloriosa entre as crianas na Escola Dominical.
S aqueles que tm testemunhado tal avivamento podem
apreci-lo" (Steven. Vol. III, p. 281-282).

Algum o comparou a So Joo, porque, na sua velhice,


Carvosso ia de casa em casa, levando nos lbios conselhos
de humildade e amor. Todo o condado de Cornwall sentiu a
sua influncia. Foi guia de classe, ecnomo, depositrio
dirigente de cultos de orao, mas no quis ser pregador Foi
homem santo, simples, inteligente e amoroso e, por onde
andava, deixava saudades. O trabalho prosperou na zona onde
ele morava. Quando fez sua Profisso de f, havia s duas
zonas e sete pregadores em quase todo Cornwall, mas,
quando faleceu, havia treze zonas, vinte e cinco pregadores
itinerantes, trezentos pregadores locais e dezenove mil
membros nas Sociedades. Guilherme Carvosso morreu triunfante
na f aos oitenta e cinco anos de idade, dos quais sessenta e
quatro andara com Deus. Foi leigo que viveu uma vida apostlica,
exemplificando virtudes cristas. Homens, leigos como ele, so as
garantias de triunfo do cristianismo no mundo.
J mencionamos alguns leigos para mostrar que contriburam
generosamente para o progresso do Metodismo no mundo. Ao
lado dos leigos devemos mencionar os nomes de algumas
mulheres que adornaram as Sociedades Metodistas. As mulheres
no tinham permisso de pregar nas sociedades, naquela
poca, mas serviam na qualidade de guias de classe, dirigentes
de cultos de orao, visitadoras aos doentes e professoras.
Wesley julgava que havia mulheres que possuam o dom de
pregar. As pginas da histria do Metodismo esto perfumadas
pela piedade, devoo, sacrifcio e amor das mulheres santas
cujos nomes esto indelevelmente registradas nelas.
J falamos em Susana Wesley, que pode ser chamada a me
do Metodismo. Foi a influncia dela sobre seus filhos que traou o
rumo que tomaram. Joo Wesley, vendo que Deus se utilizava de
mulheres na converso de pecadores, perguntou a si mesmo:
"Quem sou eu para resistir a Deus?" Desde os dias de Cristo e
dos apstolos tem havido as Marias, as Madalenas, as Joanas e
as Susanas que tm assistido Igreja com os seus bens, e

com sua dedicao E a mesma coisa se deu nessa poca, na


histria do Metodismo.

h) Maria Bosanquet (1739-1814).


Maria Bosanquet nasceu de pais ricos, em 1739. Desde a
meninice mostrou sentimentos religiosos. Ela perguntava a si
mesma: "Que posso eu ser? Sei eu que sou pecadora e que
tenho f em Cristo?" Assim a sua mente logo se preocupou com
a religio e pode responder a sua pergunta com alegria:
"Eu sei, eu confio em Jesus, Deus me considera
justa pelo que tem feito por mim e perdoou os meus
pecados".
Desde a mocidade teve uma idia clara do Cristianismo.
A sua famlia gostava da alta sociedade e tinha de
participar das etiquetas da sociedade de Bath e Londres. Ela,
porm, no tinha prazer nessas coisas. Um dia ouviu uma
conversa entre sua irm e uma empregada metodista, o que a
confirmou na f. O que ela ouviu nessa conversa determinou a
sua carreira na vida.
Tinha um namorado rico e de alta posio na sociedade. Os pais
queriam que ela o aceitasse, mas o carter dele era o de um marido
que para ela nem lhe proporcionaria vida crist ideal. Nessa poca
chegou a conhecer algumas senhoras metodistas inteligentes de
Londres. O contacto que teve com essas mulheres a levou a
abandonar a vida social e frvola para dedicar-se inteiramente a Cristo.
Depois de tomar essa resoluo, experimentou a presena doce de
Jesus e queria ser santa e dedicada ao seu adorvel Salvador.
Por causa da sua f e da sua concepo da vida
crist os pais ficaram contrariados com ela. O pai pediu-lhe que nunca
falasse com seus irmos sobre religio, ela porm, no quis prometerlhe. Tendo atingido j a maioridade, o pai lhe deu a parte que lhe
tocaria por herana a ela, e com pesar dos seus pais, retirou-se do lar.

Mudou-se para uma casa pouco distante. Ajustou uma


empregada e resolveu cuidar de algumas vivas pobres e
desamparadas. Identificou-se com os metodistas e dedicou-se
ao servio dos rfos e dos pobres, confirmando a doutrina da
santificao e a doutrina da justificao pela f que ela
professava.
Tendo uma propriedade desocupada em Laytonstone,
mudou-se para l e abriu uma escola para os rfos
desamparados. Tornou-se aquele lugar um ponto de pregao dos
itinerantes metodistas. Logo foi organizada uma sociedade de
vinte e cinco membros e os pregadores sempre achavam ali
um lugar de repouso. Wesley freqentemente visitava
Laytonstone. Em 1767, quando fazia ali uma visita, disse:
"Oh! que casa de Deus se encontra aqui! No somente
pela decncia e ordem, mas tambm pela vida e pelo poder
d a re lig i o . T e mo qu e ha ja p o ucas cas as t a is n o
r e ino da Inglaterra".
Mais tarde ela comprou uma grande propriedade em
Cross Hall, em Yorkshire, e transferiu a sua instituio para l.
O trabalho aumentou e havia tantas pessoas que no havia lugar
para acomod-las. Wesley visitava Cross Hall como visitava
Laytonstone e disse que seria modelo para o pas.
Maria Bonsanquet entrou ento na fase mais ativa e
frutfera da sua vida. Era eloqente, tornou-se guia de classe e
diretora de uma grande instituio. As suas auxiliares foram
miss Grosby e miss Tripp. Ela e suas auxiliares seguiam os
conselhos de Wesley. Ele no lhe condenou o costume de pregar,
considerando que tinha ela uma vocao toda especial. Ela
sempre mostrou bom senso em todo o seu trabalho.
Joo Fletcher chegou a conhec-la muitos anos antes de
casar-se com ela. Mas no manifestou sua afeio por ela,

porque no queria prejudicar o seu trabalho. Houve alteraes


nos planos dela; era chegado o dia para Fletcher externar-lhe
os seus sentimentos. Foi correspondido. Casaram em
novembro de 1781.
Foram muito felizes na sua vida conjugal. Durante os
quatro anos de casados abriram novos pontos de pregao na
parquia de Madeley. Empregaram todas as suas economias
no socorro dos pobres. A influncia do casal estendeu-se por
toda a parquia e por outros lugares que visitaram.
Depois da morte do seu marido, ela continuou o trabalho em
Madeley por mais vinte e nove anos. Sua casa foi um centro de
grande atividade espiritual. No somente hospedava os
pregadores, mas ela mesma dirigia cultos. As suas palestras eram
edificantes e bem freqentadas. Todos os anos celebrava o
aniversrio do seu casamento. Em 12 de novembro de 1809, cinco
anos antes da sua morte, ela disse:
"Hoje faz vinte e oito anos que nesta mesma hora, dei
minha mo e meu corao a Joo Guilherme de La
Fletcher. Um perodo de proveito e de felicidade! Neste
momento sinto uma afeio mais terna por ele do que
naquela ocasio e pela f coloco agora a minha mo sobre
a mo dele" (Stevens, Vol. III, p. 226).
Faleceu a 9 de dezembro de 1814, deixando uma influncia
ainda hoje sensvel nos arraiais metodistas.

i) A nn Cu tle r.
Ann Cutler foi notvel pelo seu poder na orao. Trabalhou
no distrito de Beadford, sob a aprovao de Wesley. Era uma
moa prudente, dcil, diligente e religiosa. Dedicou a sua vida
inteiramente a Deus. Se fosse da Igreja Romana, teria sido
canonizada pela sua piedade. Deixou de pensar em casamento j
no princpio da vida, para dedicar-se ao trabalho da Igreja.

o seguinte o pacto que ela fez com Deus:


Sou tua, bendito Jesus, inteiramente tua! No quero
mais ningum, quero s a ti. D-me fora para evitar toda a
aparncia do mal. Conserva puro o meu olhar; as minhas
palavras puras; uma virgem sempre casta para ti. Eu to
prometo, com os joelhos em terra; se quiseres ser meu, eu
quero ser tua e no reconhecer mais ningum alm de
ti. Amm" (Stevens, Vol. III, p. 116).
Raras vezes falou em pblico; dedicou-se orao em
pblico e em particular. Levantava-se s quatro horas para orar
por si mesma, pelas sociedades, pelos pastores e pela Igreja.
Bramwell, que publicou uma obra a seu respeito, disse:
"Ela veio visitar-nos pm Drewsbury, onde a vida religiosa
tinha sido e ainda era muito fraca. Dessa zona diversas pessoas
se prejudicaram por causa de divises. Ann Cutler reuniu-se
conosco em orao contnua a Deus, pedindo um avivamento
da sua obra. Diversas pessoas, que tinham preconceitos,
ficaram comovidas e em agonia, clamaram por livramento. O
trabalho continuou e mais de sessenta pessoas da cidade de
Drewsbury foram santificadas e andaram naquela liberdade.
Nossos gapes de amor ficavam repletos e pessoas de todas
as regies prximas nos visitavam. Grande nmero encontrou o
perdo e alcanou o amor perfeito. O trabalho estendeu-se at
Gleetland.
Ann Cutler foi a Bristol e foi ali igualmente
abenoada. Visitou a zona de Leeds e l tambm houve
despertamento. O Senhor abenoou o trabalho dela, e
comeou um grande avivamento, que se estendeu por toda
a redondeza. Freqentemente dez, vinte ou mais pessoas
eram salvas em uma reunio.
Ela e mais algumas pessoas foram igualmente

abenoadas nas regies de Bradford e Otley. Aonde ela


ia, o poder maravilhoso de Deus se manifestava como
resultado das suas oraes. Isso foi prova para ns de
como Deus usa meios simples e instrumentos pequenos
para realizar a sua obra gloriosa" (Stevens, Vol. III, p.
115).

j) Hester Ann Rodg ers


As "Memrias" de Ann Rodgers tm exercido grande
influncia na Igreja Metodista, especialmente entre as pessoas
do sexo feminino. Era esposa de um dos pregadores itinerantes.
Viajou e trabalhou na Inglaterra e na Irlanda. A obra de
evangelizao de Hester Ann Rodgers foi to abundante e
frutfera como a do seu marido. A sua experincia religiosa
caracteriza a dos metodistas mais espirituais. Professou a
experincia da santificao ou do amor perfeito. Mantinha
correspondncia com Joo Wesley e Joo Fletcher, o santo do
Metodismo. Uma vez, estando em sua companhia, ouvindo-a
expressar-se sobre esta doutrina e tomando-a pela mo, este lhe
disse: "Glria a Deus, minha irm, porque d, ainda um nobre
testemunho do Senhor. Est arrependida de ter professado a
salvao?" Ela respondeu: "Bendito seja Deus, no me
arrependo". Ao retirar-se, da sua companhia, tomando-a pela
mo e erguendo os olhos para o cu, disse: "O Todo Poderoso
a abenoe". "Pareceu-me", ela escreve, "que Deus naquele
mesmo instante respondeu e deixou cair na minha alma um raio
de glria! Fiquei cheia de humildade e amor; sim, minha, alma
toda transbordou duma doura inexplicvel. (Stevens, Vol. III,
p. 102). Tinha, por natureza, um gnio bom e sob a influncia do
Esprito de Deus, tornou-se toda bondade.
Era guia de trs classes e, por isso, tinha de realizar trs
reunies por semana. s vezes pregava nessas ocasies com
grande proveito. Os resultados eram imediatos, Deus
derramava seu Esprito sobre o povo.

Nos ltimos anos de vida de Joo Wesley ela morava com


sua famlia em City Road Chapel e generosamente cuidava
de Wesley e sua casa.
Morreu em 1794, ainda jovem, com trinta e nove anos de
idade. Sua morte foi comovente: depois de dar luz seu
quinto filho, faleceu. Seus ltimos momentos e sua despedida de
amigos e do esposo foram tocantes Morreu triunfante na f. Uma
das melhores apologias que Wesley apresentou de sua obra
foi "os metodistas morrem bem'".

k) Elizabeth Walbridge A Filha do Leiteiro".


Mencionamos Elizabeth Walbridge, no porque tenha
ocupado um lugar de destaque no mundo intelectual ou social,
mas porque foi uma das pequeninas e obscuras filhas de Deus
que souberam honrar seu lugar como empregada, /como filha
obediente, como crist que conhecia a Deus e como
ganhadora de almas para Cristo.
Um capelo, impedido de embarcar, pregou um domingo
numa capela. A moa, para mostrar seu vestido novo e para
satisfazer a sua curiosidade, pediu licena a patroa para
assistir ao culto. Foi-se cheia de si com o seu vestido novo.
Um vestido luxuoso e enfeitado demais para sua posio.
O pregador tornou para seu texto I Pedro 5:5 "Cingi-vos
todos de humildade'. Ela ficou envergonhada consigo mesma,
ouvindo o pregador comparar o vesturio do corpo com o da
alma.
"Eu tremia enquanto ele falava, disse ela, e ao mesmo
tempo sentia profunda atrao s palavras que ele dizia.
Ele me abriu a riqueza da graa divina, mostrando-me o
processo pelo qual Deus salva o pecador. Fiquei
impressionada com aquilo que eu tinha feito durante todos

os dias de minha vida. Ele lembrou o exemplo humilde de


Cristo meigo e manso; ento senti quo pretensiosa era a
minha vaidade e meu orgulho. Ele representou Cristo como
sabedoria e eu sentia a minha ignorncia; ele levantou
Cristo Como justia e eu estava convicta da minha culpa;
ele demonstrou ser Cristo a satisfao e eu via a minha
corrupo; ele o proclamava como redeno e eu me sentia
escrava do pecado, presa de satans. Da concluiu ele com
um ardente apelo aos pecadores, exortando-os a fugirem
da ira vindoura, abandonando o amor aos adornos exteriores,
revestindo-se de Jesus Cristo e adornando-se com a
verdadeira humildade.
Daquela hora em diante no mais deixei de sentir o
calor de minha alma e o perigo de um corao pecaminoso.
Dentro de mim louvava a Deus pelo discurso, embora
tivesse a minha mente num estado de grande confuso"
(Richmond, p. 99-100).
A experincia desta moa rev ela o esprito do
Metodismo que penetrava todas as camadas da sociedade e
ganhava almas para Cristo. Essa moa ocupava uma posio
humilde na sociedade, mas possua um corao cheio de vaidade
feminina. Ouvindo um sermo de um pregador metodista, caiu
em si, arrependeu-se das suas vaidades e tornou-se crente
fervorosa e exemplar. Cuidou de levar e de fato levou seus pais e
seus irmos a Cristo. Morreu triunfante na f. Um de seus
irmos tornou-se pregador local e serviu nesse trabalho por
quarenta anos, na ilha de Wight. Ao lado da casa em que ela
morou fica uma capela metodista.
O folheto "A Filha do Leiteiro" escrito pelo rev. Leigh
Richmond, narrando a sua experincia, e alguns fatos na sua
vida tem contribudo para converter e confortar milhares de
pessoas. J foi traduzido para mais de trinta lnguas.

2) Alguns ajudantes clrigos.


Alm dos ajudantes leigos, havia alguns ajudantes
vindos do clero da Igreja Anglicana. Mas seu nmero era
pequeno.
Na ocasio da primeira Conferncia Metodista que se
realizou em 25 de junho de 1744, em Foundry, Londres, havia
quatro clrigos, no incluindo Joo e Carlos Wesley. Estes
quatro eram Joo Hoges, Henrique Piers, Samuel Taylor e
Joo Meriton, todos ministros da Igreja Anglicana e ordenados.
Alm deles havia mais alguns que eram simpticos ao
movimento metodista e cooperavam com Wesley nas suas
parquias. Entre esses pode mencionar-se Benjamin Colley,
Vinent Perronet, Joo Richardson, Beard Dickinson, James
Creighton, Tomaz Vassey, Guilherme Grimshaw, Joo Fletcher e
Tomaz Coke. Os trs ltimos prestaram servios especiais a
Wesley e ao movimento metodista.

a) Guilherme Grimshaw (1708-1763).


Guilherme Grimshaw foi nomeado vigrio anglicano em
Haworth, em Yorkshire (1742). Abriu sua igreja aos metodistas.
Grimshaw foi nomeado superintendente da regio de Haworth,
tendo Nelson e Schofield como colegas. Alguns do clero
procuraram persuadir ao bispo a no permitir que Grimshaw
trabalhasse com os metodistas, mas sem resultado. Fora bom
pregador e seus sermes produziam bom resultado. Era
rigoroso na disciplina em sua parquia e queria obrigar seus
paroquianos a assistir aos cultos. Mas era homem caridoso e
sempre se interessava pelos pobres. Esforado, frugal e devotado,
no deixou de ser bom cristo e bom pastor. Pregava nas suas
viagens como itinerante, s vezes mais de trinta sermes por
semana. Assistia s Conferncias de trs em trs anos,
quando eram realizadas em Leeds. Mostrava prazer especial

em hospedar os pregadores metodistas. Sendo-lhe vedado


convidar os pregadores metodistas para ocuparem o seu plpito,
construiu, perto da sua igreja, uma capela onde podiam pregar.
b) Joo Fletcher (Jean Guilherme de la Fletcher, 1729-1785).
Joo Fletcher nasceu em Nyon, na Sua, em 1729. Era
de uma famlia nobre de Savia. Teve boa instruo. Estudou
para o ministrio, mas, por causa da teologia calvinista, no
quis entrar no ministrio da Sua. Resolveu seguir a carreira
de militar. Foi Portugal, onde recebeu comisso de capito para
o Brasil, mas, por causa dum acidente, perdeu o navio e no
pode seguir viagem.
Desapontado, resolveu ir Holanda, onde queria entrar
no servio militar, porm a guerra cessou e no conseguiu
servio militar. Foi para a Inglaterra, onde conseguiu uma
colocao como preceptor numa famlia inglesa. Ali teve
boas relaes com a famlia Hill e aprendeu a lngua inglesa.
Homem religioso, ouviu falar nos metodistas e quis
saber quem eram eles. Disseram-lhe que os metodistas eram
pessoas que oravam dia e noite. "Ento", disse, "hei de achlos, se estiverem sobre a face da terra". Encontrou os
metodistas e ficou gostando deles. Ordenou-se na Igreja
Anglicana e logo se ofereceu para ajudar a Wesley no seu
trabalho. Aceitou a sua nomeao para a parquia anglicana
de Madeley, onde passou o resto da sua vida. Encontrou o povo
rude e quase sem religio e deixou a parquia cheia de gente
crist.
Ajudou a Joo Wesley na
sacramentos, na evangelizao e na
especialmente na obra que escreveu
Checks". Como polemista, mostrou
cristo, mas era um valoroso defensor

administrao dos
defesa das doutrinas,
chamada "Flethcher's
tolerncia e esprito
da verdade.

Casou-se j velho e, depois de quatro anos de


felicidade no seu lar, morreu de tuberculose. O nome de
Fletcher conhecido entre todos os metodistas. Por algu m
tempo serviu como reitor honorrio do Seminrio de Treveca,
que estava sob a administrao de Lady Huntingdon.

c) Tomaz Coke (1747-1814).


Tomaz Coke nasceu em Breco, Pas de Gaules, em
1747, de pais piedosos, bem colocados na sociedade. Tomaz
era o nico filho e recebeu boa educao na Universidade de
Oxford. Estudou direito, mas depois resolveu entrar no
ministrio. Aceitou ordenao e nomeando para a parquia de
South Petherton, Somersetshire. Ficou ali por algum tempo, mas
por causa do seu entusiasmo e de suas pregaes
evanglicas, foi privado de parquia. Como j conhecia os
metodistas por intermdio de um leigo, procurou Wesley
para receber orientao. Wesley o recebeu como ajudante ou
auxiliar.
O homem de que Wesley precisava aparecia agora em
cena, enviado por Deus. Sobre este ponto escreveu Wesley:
"Aqui achei um clrigo, o dr. Coke, recente
cavalheiro, deputado do Colgio de Jesus, de Oxford,
que viajou vinte milhas para conversar comigo. Conversei
muito com ele e comeou ento entre ns uma comunho
que espero jamais ac abar " (Townsend et al. Vol. I, p.
320).
Como j falamos de Tomaz Coke e ainda teremos ocasio
de falar mais, nada mais diremos agora sobre sua pessoa.

18. As oposies.
O adversrio do bem o mal. No se pode implantar o

bem no mundo, sem se sofrer a oposio do mal. Quando Jesus


enviou seus discpulos para evangelizar o povo, disse: "Eu vos
envio como ovelhas no meio de lobos". Desde os tempos
apostlicos at agora o Evangelho vem sofrendo oposio. O
movimento metodista no foi exceo a essa regra. O clero, os
polticos e o povo em geral alegavam outros motivos por
levantarem oposio a Wesley e a seus auxiliares, porm no
fundo havia s um motivo verdadeiro corao mau, cheio
de incredulidade e de impiedade.
As verdades que Joo Wesley e seus ajudantes
pregavam, sendo aceitas e postas em prtica, forosamente
provocariam alteraes e mudanas radicais nos costumes do
povo. Eis ai a causa das oposies!
A revoluo moral, na Inglaterra, sofreu oposio durante
muitos anos. Homens, como Joo Goodwin, Joo Milton e
Locke, lutaram pela liberdade moral e religiosa, mas no
conseguiram quebrar a grande oposio que sofriam. George
Whitefield, os irmos Wesley e seus ajudantes conseguiram
quebrar a fora dos motins e obrigar aos magistrados a cumprir o
seu dever, defendendo os direitos da imprensa e do pensamento.
Houve mais tolerncia e liberdade entre o povo ingls depois
do movimento metodista.
1. A oposio do clero.
O clero, logo no princpio do movimento metodista,
levantou oposio a Joo Wesley, alegando que ele no tinha
direito de entrar nas parquias (ou seja, numa rea
determinada como um bairro ou uma vila ou at mesmo em
uma cidade que eram parte do territrio, da rea geogrfica
que pertencia parquia) dos outros e pregar. O bispo de
Bristol, Jos Butler, autor da analogia, disse a Wesley:
"O senhor no tem o direito de entrar aqui; eu o
aconselho a retirar-se".

Alm de no poder pregar no plpito da Igreja, no podia


pregar em parte alguma do territrio que pertencia a parquia. Mas
Wesley se defendeu, dizendo que por ser pastor anglicano tinha
comisso (autoridade e autorizao) para pregar em qualquer
parte onde existia a Igreja Anglicana.
Qualquer coisa de que se podiam lanar mo era
aproveitada para silenci-lo. Foi acusado de ser jesuta e de
estar ligado ao catolicis mo romano. Essas acusaes fizeram
surgir muita literatura anti-metodista na Inglaterra.
Carlos Wesley foi acusado de deslealdade, porque usava
nas suas oraes a frase: "Faze voltar ao lar os exilados".
Carlos Wesley pedia que Deus trouxesse os pecadores para
casa celestial, mas seus adversrios queriam acus-lo de sedio,
afirmando que ele pedia que o rei deposto e exilado voltasse para
o trono da Inglaterra.
Veja-se como uma mente pervertida, perverte tudo! E acusouse Joo Wesley de ter recebido dinheiro de um poltico para fins
subversivos. Tudo que se podia inventar foi levantado contra ele e
seus auxiliares. Quando nos lembramos da mentalidade do povo
daquela poca e de como estava presa a esportes cruis, no
nos admira que se sentisse prazer em incomodar os pregadores,
acusando-os de traio.
Wesley tinha vantagem sobre os seus pregadores leigos. Foi
bem educado numa das universidades do pais, era ordenado
e comissio nado da Igre ja Anglicana para pregar; mas os seus
pregadores no eram portadores de ttulos, nem eram licenciados
pelo governo, pelo que corriam muito mais perigo de serem
perseguidos pelo c lero do que e le. O clero podia dizer ao
pregador leigo:
"Voc no tem licena para fazer pregaes, tem de
entrar no servio militar".

E diversos pregadores leigos foram arrastados para o


servio militar. Joo Nelson foi um dos que sofreram esta
grande injustia. Tornou-se crime estar ligado aos metodistas.
J tratamos do caso de seis estudantes metodistas que
foram expulsos da Universidade de Oxford simplesmente
porque tinham "idias metodistas e se arrogaram o direito de
orar, ler e explicar as Escrituras". E houv e um caso, o de
Eduardo Greenfield, separado da esposa e da famlia porque
abandonara os vcios de jogar, beber e blasfemar contra o
nome de Deus e se tornar metodista. Joo Wesley, que
contou este caso, disse: "Eu perguntei a um cavalheiro, em
S. Just, qual era a objeo que fazia contra Eduardo
Greenfield. Ele disse: "Ora, o homem bom em outras coisas,
mas a sua imprudncia os cavalheiros no a podem suportar,
Ora, senhor, ele disse que sabe que seus pecados foram
perdoados" (Townsend et Al, Vol. I, p. 325).
No somente o clero instigava motins para perseguir os
metodistas; alguns vigrios chefiaram motins e deram dinheiro
certas pessoas para incomodar aos metodistas. Por causa
disso at Wesley e alguns outros vigrios amigos como
Guilherme Grimshaw, foram cruelmente tratados.
O clero queria fazer calar a Wesley e seus auxiliares.
Os vigrios fecharam as portas das igrejas contra eles e os
bispos descarregaram o seu dio sobre os metodistas. "O
clero", como diz Fichett, "muitas vezes inspirou e s vezes
publicamente dirigiu motins contra eles. Era-lhes proibido
pregar nas igrejas e ento foram tratados como criminosos por
pregarem ao ar livre. Wesley disse: "Eles nos empurraram
para o lamaal e depois queriam perseguir-nos porque ficamos
sujos.
2. A oposio dos dissidentes.
Pode-se compreender porque motivo o clero da Igreja

Anglicana perseguia os metodistas, mas difcil compreender


por que causa o clero das igrejas dissidentes (separadas da Igreja
Anglicana) os perseguiam. que as igrejas congregacional e a
presbiteriana estavam, naquela poca, seriamente contaminadas
de unitarismo e tinham vida espiritual enfraquecida. Chegaram
ao ponto de excluir da comunho os membros que assistissem
s pregaes dos metodistas. No praticaram v iolncia
contra os metodistas, porm cortaram a comunho com eles.

3. Oposies dos motins.


O vulgo estava pronto para tudo e o clero, desejando,
podia instig-lo contra os metodistas com facilidade. Isto
realmente seria um divertimento para o povo. Wesley e seus
ajudantes tiveram de enfrent-lo.
Nos primeiros anos do movimento metodista Wesley
sofreu muito com os motins. Em toda parte estava sujeito as
perturbaes populares. O fato de pregar ao ar livre era uma
novidade que atraa a ateno do povo. Em muitos lugares as
autoridades no se importavam com os amotinadores: o
pregador no tinha a quem pedir proteo.
Wesley diversas vezes correu o perigo de perder a vida.
Alguns metodistas realmente perderam a vida nos motins,
seno na hora, mais tarde, em conseqncia de ferimentos
recebidos.
Lendo o Dirio de Wesley, encontramos muitas referncias
aos motins e maneira como os enfrentou. Poderamos citar
pginas e pginas, a respeito, mas daremos s um trecho.
"Em 12 de fevereiro de 1748. Depois de pregar ao
meio dia, em Oakhill, fui a Shepton e ali encontrei o povo
sob uma consternao esquisita. Um amotinador, disseramme, fora contratado, preparado e meio embriagado, para

que fizesse toda sorte de mal. Comecei a pregar entre quatro


e cinco horas da tarde; ningum perturbou o culto; tivemos
uma boa oportunidade e o corao de muitos ficou
confortado. Estava eu pensando no que fim que teria
levado o amotinador, quando fomos informados de que, por
engano, tinha ido para outra parte da cidade, onde
julgava que eu havia de apear (como geralmente fao), na
casa de Guilherme Stone, e que para l havia convocado
todos por meio de um tambor, para se encontrarem
comigo, quando eu viesse. Mas Swindells, ignorando isso,
levou-me para o outro lado da cidade e o amotinador no
descobriu seu engano seno depois de eu haver
terminado meu sermo; portanto, foi frustrado no seu
desgnio e ele ficou desapontado.
Contudo, o amotinador acompanhou-nos do lugar do
culto at a casa de Guilherme Stone, atirando-nos terra,
pedras e torres em abundncia, mas no nos feriu: somente
Swindells apanhou um pouco de lama no palet e eu um
pouco no chapu.
Depois de entrarmos na casa de Stone, os homens
comearam a jogar pedras grandes, a fim de quebrar a
porta; mas, vendo que era difcil quebr-la, deixaram de
jogar pedras. Quebraram todas as telhas sobre a porta e
depois jogaram uma grande quantidade de pedras pelas
janelas. Um dos chefes, no seu zelo, entrou conosco na
casa e ficou ali retido. No gostou disso. Queria sair, mas
no podia; por isso ficou perto de mim, julgando-se,
desse modo, mais protegido. Eu subi dois degraus da
escada, onde se ficava mais protegido e o homem ficou
atrs de mim. Uma pedra bateu na testa dele e o
sangue comeou a jorrar. Ele gritou: "Oh, senhor,
havemos de morrer hoje noite? Que farei? Que farei?
Que farei?" Eu disse: "Ore a Deus. Eie pode livr-lo do
perigo". Aceitou meu conselho e comeou a orar como

nunca o fizera na vida.


Eu e Swindels tambm comeamos a orar.
Depois eu lhe disse: "Ns no devemos ficar aqui;
devemos descer imediatamente". Ele disse: "Senhor, no
podemos descer, no est vendo as pedras voando por toda
parte?". Passei pela sala e desci a escada e nenhuma pedra
foi lanada at chegarmos em baixo. Os amotinadores j
tinham aberto a porta. Quando entramos na sala em baixo
eles arrombavam uma porta e nos samos por outra.
Ningum nos viu, ainda que estivssemos no mais de cinco
metros afastados deles.
Encheram a casa de uma vez e falavam em incendi-la,
mas, lembrando um deles que sua casa ficava contgua,
desistiram disso. Ouvindo algum gritar "j foram para
outra parte da cidade", julguei que seria bom ir mesmo;
portanto, fomos para o outro lado da cidade, onde Abro
Jenkins nos esperava e se ofereceu para nos guiar at
Oakhill.
Enquanto amos passando por Shepton-Lane,
sendo j escuro, Abro Jenkins gritou: "Desce, desce do
barranco". Fiz o que ele disse, mas, sendo o barranco
alto, desci de repente: eu e meu cavalo viemos rolando um
sobre o outro, mas no ficamos machucados. Em
menos duma hora chegamos Oakhill e no dia
seguinte, de manh, a Bristol" (Wesley's Journal, Vol. II, p.
45-47).
Wesley registrou no seu Dirio muitas cenas de violncia
praticadas pelos amotinadores, como j notamos uma em que ele
fala de si mesmo. Queremos registrar aqui tambm uma cena de
violncia em que fala de seu amigo e ajudante, Joo Nelson
(1747).

"Aqui Joo Nelson me encontrou. Quinta, sexta e


sbado ele pregou em Acomb e seus arredores. Na sextafeira da Paixo pregou em Heworth-Moor a um auditrio
grande e atencioso. No dia da Pscoa, s 8 horas, l
pregou outra vez a uma congregao reverente. J
quase no fim do seu discurso, um amotinador chegou de
York, contratado por alguns sujeitos. Ficaram quietos
at que um catlico eminente gritou: "Por que no
quebra a cabea desse cachorro?". Logo comearam a
jogar nele tudo de que podiam lanar mo. Por isso a
congregao se dispersou. Joo Nelson falou mais algumas
palavras e saiu na direo de York. Os homens o
seguiram, jogando contra ele tijolos e pedras. Um dos
quais bateu-lhe no ombro e nas costas e, antes de chegar
cidade, um pedao de tijolo lhe bateu na nuca e ele caiu
ao cho. Quando voltou a si, dois homens de Acomb o
levantaram e levaram. O sujeito prosseguiu, jogando
pedras at chegar porta da cidade, perto da qual morava
um negociante honesto que pegou no brao de Joo
Nelson e o levo u para dentro de sua casa. Alguns dos
amotinadores juraram que quebrariam as janelas da casa se
o dono no no soltasse. Mas ele lhes respondeu
resolutamente: "No o farei e, se algum tocar na minha
casa, ser ferido. Ele h de lembrar-se disso at ao fim
da vida". Ouvindo isso, julgaram que era mais prudente
retirar-se. Depois de Joo Nelson ter recebido tratamento
mdico, continuou viagem at Acomb. s cinco horas
da tarde saiu para pregar e comeou a cantar um hino.
Antes de cantar o hino, o mesmo sujeito chegou de York
num carro com muitos outros. Jogaram pedras e torres
com tanta violncia que a congregao se espalhou em
poucos minutos. Joo Nelson passou adiante at chegar
a uma praa, em frente da casa de Tomaz Sleton. Dois
homens o seguiam apressados. Um jurou que havia de
tirar-lhe a vida. E parecia que ia mesmo mat-lo. Bateulhe diversas vezes, com fora na cabea e no peito e

finalmente o jogou no cho e subiu sobre seu corpo,


pisando e deixando como se estivesse morto. Mas, pela
misericrdia de Deus, levado para casa, voltou logo a si e,
depois de uma noite de descanso, pode andar a cavalo no
dia seguinte, at Osmotherey " (Wesley's Journal, vol. II, p.
15-16).
Estes dois casos ilustram os milhares que se davam na
Inglaterra no tempo de Wesley.
O mtodo adotado por Wesley diante dos motins era
entrar no meio do povo, fitando os olhos dos chefes, e
perguntar: "Que fiz eu contra o senhor? Contra o senhor?
Contra o senhor?". No mostrava medo. Muitas vezes
conseguia dominar os amotinados desse modo, transformando
sua reunio numa reunio devocional, com algumas
conversaes.

4. Oposies doutrinrias.
Havia, no movimento metodista, desde o princpio,
elementos divergentes que haviam de manifestar-se no
correr do tempo. Quanto vida moral e espiritual do
movimento metodista havia unidade; porm, quanto
doutrina, havia diviso, ou melhor, dois ramos de metodistas,
a saber: o ramo calvinista e o ramo arminiano.
George Whitefield era o chefe do ramo calvinista e Joo
Wesley do arminiano. A divergncia doutrinria entre esses dois
grandes amigos trouxe separao s suas atividades.
George W hitefield tomou um rumo e Joo Wesley, outro; mas a
influncia de um sobre o outro contribuiu para estender o
Metodismo em duas reas maiores.
A questo da predestinao problema de teologia
dogmtica, com dificuldades insolveis tem contribudo, por

longos sculos, para dividir os melhores homens em dois


campos divergentes. H os que pensam que esta questo
doutrinria deve ser transferida da teologia dogmtica para a
esfera de metafsica, e deve, assim, ser tirada das mos dos
telogos e entregue aos filsofos.
Compete ao historiador narrar os fatos que se deram
entre esses dois colegas, ainda que seria mais agradvel deix-los
em silncio.
As idias teolgicas de Wesley se formaram antes dele
deixar Oxford. A correspondncia que manteve com a sua
me, revela como isso se deu. Sem dvida, as idias de sua
me influenciaram muito nas do seu filho.
Joo Wesley discute com a sua me a intrincada questo da
predestinao. Ela lhe diz :
Essa doutrina, como mantida pelos calvinistas
rigorosos, causa horror e deve ser repudiada porque
acusa diretamente o Deus Altssimo como o autor do
pecado". Ela assevera que "Deus fez uma eleio, mas
baseada na sua prescincia e de modo algum derroga a
sua graa, nem prejudica a liberdade do homem".
Anos depois Wesley publicou as cartas de sua me no
Arminian Magazine e, sem dvida, elas ajudaram a f o r m a r
s u a t e o lo g ia e a d a Ig re ja Me t o d is t a " (Fitchett, Vol. I, p.
74).
Wesley procurou definies claras e diretas das verdades
evanglicas essenciais salvao pessoal, em vez de
generalizaes filosficas, porque visava uma reforma espiritual
e no a uma reforma dogmtica o u e c le s is t ic a .
In t e r e s s o u - s e e m d o u t r in a s f u n d a me n t a is e c o nc r e t as
( e x p e r ime n t v e is ), tais como a f, a justificao, a
regenerao, a santificao e o testemunho de Esprito. E, alm

disso, o seu gnio organizador e orientador dirigido por bom senso


e por fins prticos, conseguiu uma organizao que lhe valeu o
elogio de ter, para governar, "um gnio no inferior ao de
Richelieu".
Wesley, que enxergava as coisas por prismas reais, no
havia de interessar-se em assuntos metafsicos para conseguir fins
prticos.
A doutrina da predestinao, como ensinada por Calvino,
no podia ser aceita por ele. Nem quis aceitar o Arminianismo
exatamente como foi apresentado pelos "Remonstrantes", no
snodo de Dort. Mas, com poucas alteraes, aceitou os pontos
seguintes:
1. Que Deus decretou e conferiu salvao queles que,
segundo previu, conservariam a sua f em Cristo inalterada at
a morte; e, por outro lado, destinou ao castigo eterno os
incrdulos que resistem ao seu convite at o fim da vida.
2. Que Jesus Cristo, pela sua morte, fez expiao universal
pelos pecados de cada ser humano, individualmente; contudo,
ningum, seno os crentes, podem participar dos benefcios
divinos.
3. Que ningum, por si mesmo, ou por fora do livre
arbtrio, pode produzir ou despertar a f na morte de Cristo;
mas que, sendo o homem mau por natureza, mau e incapaz
tanto de desejar como de fazer o bem, necessrio que nasa
de novo e seja renovado por Deus, pelo amor de Cristo, por
intermdio do Esprito Santo.
4. Que a graa divina, ou energia, que sara a alma do
homem, aperfeioa tudo o que nele pode ser chamado bom;
contudo, a graa no obriga a ningum contra a sua vontade,
mas pode ser repelida pela vontade do homem.
5. Que aqueles que so unidos a Cristo pela f,
recebem fora suficiente para vencer o pecado; mas que
possvel perder o homem a sua f e cair do estado de graa".
(Stevens, Vol. I, p. 148149).

Whitefield no possua mente dialtica como a de


Wesley. No tentou seriamente definir a sua teologia. Foi
dirigido mais pelo sentimento do corao do que pela lgica da
mente. Whitefield magnificava a graa de Deus por ter salvo
um homem como ele. A sua salvao pessoal era to
maravilhosa que ele queria exaltar a graa de Deus por ter
salvo um homem to vil como ele era.
Wesley teria concordado com tudo isso e teria
amplificado ainda mais a graa de Deus, entendendo-a a
todos os homens. O sentimento do seu corao diante das
grandes multides em Moorfield levou a pregar salv ao
para todos igualmente, o que o induziu a fazer o mesmo apelo s
multides que escutavam.
A natureza da experincia religiosa de Whitefield,
reforada pelo contacto que teve com a escola de Jnatas
Edwards, na Nova Inglaterra, o encaminhou para o
Calvinismo.
Aqui temos dois grandes homens no limiar da sua carreira
ministerial, com os mesmos fins em vista, com a mesma paixo
pela salvao de almas, mas com pontos de vista teolgicos
diferentes. As divergncias entre eles eram to grandes que
no podiam trabalhar juntos, em harmonia, mas, com amor
cristo suficiente nos seus coraes, puderam manter amizade
at ao fim da sua jornada no mundo.

sem regenerao Isso o levou a crer que Deus o tinha


favorecido altamente, estendendo-lhe a livre graa e no a
muitos outros. Essa idia da certeza da sua salvao o levou a
pensar na perseverana final dos santos; Deus havia de
conserv-lo firme na f at a morte. E, como ele julgava que
Deus lhe tinha dado "o testemunho do Esprito" sobre esse
ponto e Wesley no tinha tal experincia, no dava a Wesley
autoridade para julgar a questo.
Na correspondncia que tiveram sobre o assunto,
Wesley ficou tocado pelo bom esprito com que Whitefield se
expressava. Numa das suas cartas Wesley assim se exprime:
"A situao muito clara: Existem fanticos tanto
a favor da predestinao como contra ela. Deus est
enviando uma mensagem aos dois partidos, mas nem
um nem outro a recebero, se no vier ela da boca de
algum que seja da sua opinio. Portanto, durante
alg um tempo permitido que v s seja is de uma
opinio e eu de outra. Mas, quando chegar a sua hora,
Deus far , aquilo que os homens no podem, a saber:
far que ambos tenhamos o mesmo parecer" (Fitchett,
vol. II, p. 32).

O movimento metodista, diante do exposto, dividiu-se em


duas partes, ou ramos, a saber: o ramo calvinista, chefiado por
George Whitefield e Lady Huntingdon, e o ramo arminiano, chefiado
por Joo Wesley e seus auxiliares.

A div ergncia doutrinria entre Wesley e Whitefield


causou uma reao entre as duas escolas. A posio de
Wesley foi contestada por homens como Tomaz A. Toplady e
Roland Hill. Wesley no entrou em controvrsia como o fez o
apologista das doutrinas arminianas, Joo Fletcher, que escreveu a
obra chamada "Fletcher's Checks". uma obra clssica
sobre o assunto. Muitos dos polemistas foram violentos na
sua linguagem, mas tanto neste ponto como na argumentao
Fletcher sobressai como homem que mantm esprito cristo
em todos os seus escritos.

Houve, portanto, um choque entre eles, em matria de


doutrina: Whitefield via os homens to depravados como ele,

Essa controvrsia durou seis anos e muitos livros e


panfletos se publicaram sobre o assunto. difcil dizer qual foi o

partido que saiu triunfante do conflito. Mas o assunto foi to


bem ventilado que no tem havido necessidade de renov-lo. O
grande telogo Richard Watson, escrevendo sobre o
resultado desta controvrsia, disse:
"A habilidade e o gnio admirvel de Fletcher o
talharam to bem para conduzir a controvrsia que se
levantou que Wesley deixou quase exclusivamente a ele a
discusso, enquanto continuava calmamente seu trabalho. E
toda a srie da publicao das discusses, da pena do
vigrio de Madlley, no pode ser excessivamente apreciada
ou valorizada. Enquanto a linguagem perdurar,
continuaro
eles
(os
Checks)
a
restringir
o
antinomianismo em todas as formas sutis que pode tomar;
apresentaro tambm o sistema puro e belo da verdade
evanglica e, bem assim, protegero, por outro lado, contra
a suficincia prpria do Pelagianismo. O rev. Joo
Benidge foi seu antagonista principal; mas seu saber, sua
subtileza, seu talento brilhante na ilustrao de um
argumento, acima de tudo o seu esprito santificado, com o
qual orientou a controvrsia, lhe deram uma grande
superioridade sobre seus adversrios; e, embora haja
diferena de opinio, segundo os sistemas teolgicos em
que se colocarem os leitores, quanto a quem coube a vitria,
no pode haver dvida sobre quem mostrou mais talento.
Essa controvrsia, dolorosa como foi, em muitos
aspectos se tornou causa de frases profanas nos lbios
libertinos daquela poca, que ficaram muito satisfeitos com
a sua religio, por causa daquelas lutas, que diziam
promovidas por "gladiadores espirituais", mas produziu bons
resultados em nosso pas. Demonstrou aos calvinistas
piedosos e moderados como as opinies mais ricas da
verdade evanglica podiam muito bem unir-se ao
Arminianismo; e produziu, pelo argumento intrpido e audaz,
as conseqncias lgicas das doutrinas dos decretos, muito
mais moderao naqueles que ainda as aceitam, dando

origem a uma expresso calvinista mais branda nos dias


subseqentes um resultado que perdura at hoje. As
discusses sobre este assunto, desde aquele tempo, tem
sido menos freqentes e mais moderadas; nem tampouco os
bons homens tm procurado afastar-se para as posies
opostas tanto como tm procurado aproximar-se uns aos
outros. Essa tem sido a verdade entre os metodistas e os
dissidentes. Do Calvinis mo, desde o perodo dessa
controvrsia, os pregadores metodistas e sociedades no
tm tido perigo; to poderosos e completos foram seus
resultados sobre eles. Desde a Conferncia de 1770 no
tem sido necessrio perguntar: "Em que nos temos inclinado
demais para o Calvinismo?" (Mc Tyiere, p. 335-336).
5. Oposio da imprensa.
Logo no princpio do movimento metodista a imprensa
levantou oposio contra Wesley e seus ajudantes. Comeou em
1738 e abrandou um pouco em 1770: os quarenta anos que levou
para se implantar o Metodismo na Inglaterra. Toda espcie e
forma literrias s e e mp r e g a ra m p a r a r id ic u la r iza r e
d e s p r es t ig iar os me to distas. O historiad or Richard
Gre en, numa obra sobre o assunto, inventariou seiscentos e
seis (606) publicaes feitas contra os metodistas. Os
prelados e literatos competiam com os rabiscadores, na
falsificao e na ignorncia dos fatos, com o fito de
menosprezar o povo chamado metodista.
Wesley era quase sempre o objeto principal dos ataques
e assaltos. Mas todos os metodistas, tanto os pregadores como os
simples membros das sociedades, eram alvo de abusos e
falsidades. Wesley respondia a essas crticas e calnias com
maneira e com estilo diferentes daqueles com que era atacado.
Sempre procurava explicaes e a razo de tudo que fazia.
Muitas vezes no tomava conhecimento de certas crticas,
considerando-as indignas de resposta. s vezes demorava
demais a responder, com prejuzo da causa. S uma vez

respondeu com aspereza. Foi ento que aps argumento ao sr.


Toplady acerca da predestinao, resumido na forma seguinte:
"Eis a concluso de tudo: suponhamos que um em vinte
da raa humana eleito; dezenove em vinte so
reprovados. O eleito ser salvo faa o que quiser. Os
reprovados sero condenados: faam o que puderem. Que
o leitor creia isso ou ser condenado. Por ser a verdade,
firmo-o com o prprio punho." A-T". (Buyers. p. 45).
A melhor defesa que Joo Wesley tenha feito talvez foi
"Um Apelo Sincero aos Homens de Ra zo e Religio".
Dizem que Wesley respondia s criticas feitas a ele com
argumentos claros e precisos que desarmavam os adversrios. J,
falamos de como Joo Fletcher procurou defender W esley e as
doutrinas que ele ensinou. Havia tambm outros que
procuraram responder aos crticos. Entre estes se acha Tomaz
Olivers.
Toplady queria desprestigi-lo, mas, quando teve ocasio de
conversar com ele, mudou de opinio e, escrevendo a um
amigo, disse: "Para falar a verdade, estou satisfeito de ter-me
encontrado com Olivers, porque parece pessoa mais
inteligente e bem comportada do que eu imaginava".
Mas a melhor resposta dada a todas as crticas e
calnias era a vida transformada dos metodistas. Com o
correr do tempo, o fruto do movimento metodista comeou a
aparecer e por fim se tornou patente a todos os que tinham
olhos para ver. A rvore se conhece pelo seu fruto. O
Metodismo tinha trazido sade moral e espiritual ao povo ingls.
Tinha estimulado estadistas a combater a escravido, a m
administrao das prises, a intemperana e a ignorncia do povo.
Os metodistas no tinham medo da morte. Nas ltimas horas
os crentes metodistas ficavam misteriosamente iluminados,
deixando impresses profundas acerca do mistrio da vida.

O segredo do triunfo do Metodismo no est em qualidades


naturais, mas em influncias espirituais. No se explica pelo uso
e dons naturais dos seus guias, pois Wesley tinha, antes de iniciar
a sua carreira de evangelista, os mesmos dons que teve depois.
Os treze anos de lutas e de fracassos entre a sua ordenao em
1725 e a sua converso em 1738, revelam a impotncia da fora
de vontade do homem para salv-lo.
O verdadeiro segredo do bom xito do movimento metodista
explica-se pelo copioso derramamento do Esprito Santo sobre
coraes arrependidos e crentes. Esse grupo de pessoas
crentes tornou-se instrumento idneo pelo qual o Esprito Santo
produziu a grande obra. Essas pessoas convertidas tornaramse canais pelos quais as "verdades sobre o pecado
proclamavam a sua culpa imensurvel, a sua condenao
eminente e inevitvel; mas tambm revelavam um livramento
imediato e pessoal livramento que vem como ato da graa
divina e sob os termos simples da aceitao mediante
arrependimento.
No livramento leve e fcil que nada custou ao
libertador. supremo milagre do universo que se fez
possvel unicamente em virtude da redeno por Cristo.
posto ao nosso alcance pelo ministrio do Esprito Santo.
Coloca a alma perdoada em relao pessoal com o Pai
reconhecido e amado.
"Uma redeno divina; um perdo concedido; relaes
estabelecidas com Deus mediante a f; a entrada de foras
sobrenaturais na vida humana pela graa do Esprito
Divino; o alcance de um presente e p erfe ito ideal de
Deus no carter. Tudo isso se torna inteligvel e crvel,
mediante a obra e os ofcios redentores de Jesus Cristo e
pelas energias salvadoras do Esprito Santo na alma
humana. Eis a verso evanglica do Cristian ismo"
(Fitchett, Vol. II, p. 321).

PARTE II

A HISTRIA
DO METODISMO NA
AMRICA DO NORTE
DESDE
1760 at 1940.

M o n um e n to e m h o m e na ge m a F r a n cis co A sb u ry ,
f e i to p e l o go v e rn o a m e ri ca n o .

CAPTULO VI
O COM EO DO M ETODIS MO NA
AM R IC A DO NORTE.
19. Os primeiros metodistas na Amrica.
Nem a visita que Joo e Carlos Wesley fizeram em
1735 a colnia de Gergia, nem as sete visitas de Whitftfield s
plagas americanas, entre os anos de 1737 e 1770, marcam o
comeo do Metodismo na Amrica. No foi Wesley que introduziu
o Metodismo no, Amrica, mas os seus filhos espirituais.
Em 1688 Luiz XIV promoveu forte perseguio aos
huguenotes, na Frana e no Palatinato. Incendiou suas
cidades e vilas. Expulsou-os. Muitos dos huguenotes franceses
emigraram para a Amrica e no mais de cem famlias de
alemes emigraram para a Irlanda, onde fixaram residncia
na cidade de Limerick. Estas passaram alguns anos all,
trabalhando para ganhar o po de cada dia, mas se descuidaram
de sua vida moral e espiritual. Deixaram de cultivar sua
prpria lngua e tornaram-se to atrasadas e corrompidas
como os seus vizinhos.
Em 1752 Joo Wesley visitou a Irlanda, passou pela
cidade de Limerick e ali pregou. Os emigrantes alemes assistiram
s suas pregaes. Wesley repetia visitas a essa cidade, quando
ia Irlanda. Dizem que visitou a Irlanda quarenta e duas vezes,
numa mdia de uma vez por ano, desde 1747 at 1789.
Filipe Embury e Roberto Strawbridge
O tempo total que Wesley gastou nessas visitas se
calcula em seis anos. Entre os convertidos de Limerick

havia um moo chamado Filipe Embury, que se tornou


pregador local e ajudante de W esley na Irlanda. Havia
tambm outros irlandeses que tambm entraram nas Sociedades
Metodistas e depois emigraram para a Amrica. Alguns destes
fixaram residncia no estado de Maryland e outros no estado de
Nova York.
desconhecida a data exata da emigrao desses dois
grupos. Alguns julgam que chegaram Amrica em 1760;
outros, que em 1766. Por falta de documentos autnticos no
se pode dizer tambm com segurana qual foi o primeiro
grupo a chegar Amrica. Seja como for, logo depois de 1760
aparecem os dois grupos de metodistas na Amrica: o grupo
do estado de Maryland, que fixou residncia em Sam's Creek,
no Condado de Fredrick, chefiado por Roberto Strawbridge;
e o grupo do estado de Nova York, que fixou residncia na
cidade de Nov a York, chefiado por Filipe Embury.
Roberto Strawbridge nasceu no condado de Leitrim, estado
de Ulster, na Irlanda. Esta zona foi notvel no avivamento
metodista. Roberto Strawbridge converteu-se e tornou-se pregador
local. Foi muito perseguido na sua cidade. Andou de lugar em
lugar, pregando com bom xito. Strawbridge era irlands
tpico, ardoroso, liberal e enrgico, mas pouco intransigente com
as autoridades. Sem dvida ouviu notcias de emigrantes que
iam Amrica e tambm resolveu ir para l com a sua famlia
a fim de ganhar sua vida mais facilmente. Estabeleceu
residncia em Sam's Creek, alguns cinqenta quilmetros
noroeste da cidade de Baltimore. Foi, talvez, em 1760 que
construiu a sua casa na floresta, beira do crrego "Sam's
Creek". Logo comeou a realizar cultos na sua casa e, pouco
mais tarde, construiu, ali perto, uma capela.
O trabalho prosperou, muitos dos seus vizinhos converteramse e acabou organizando uma Sociedade Metodista.
Strawbridge tornou-se um itinerante independente. Pregava

no somente em Maryland, mas tambm nos estados de


Delaware, Pensilvnia e Virgnia. Organizou seus adeptos em
classes metodistas e nomeou moos srios como guias de
classes. Dessa maneira Strawbridge conseguiu diversos rapazes
americanos para o ministrio. Alguns desses moos se tornaram
pregadores itinerantes mais tarde e ajudaram a conquistar o povo
americano para Cristo. Entre eles esto Guilherme
Waters, Filipe Gatch e Freeborn Garrettson.

o despertou.

Roberto Stawbridge, como


viajou dois anos (1773-1775).

Foi imediatamente casa de Filipe Embury, que era seu


primo, e contou-lhe o que tinha visto e feito. Ento, com
grande nfase, disse:
"Filipe, voc tem de pregar para ns, seno todos
iremos para o inferno e Deus exigir de voc o nosso
sangue". Filipe procurou desculpas, dizendo: "Como posso
pregar? No tenho nem casa, nem congregao". "Pregue
na sua prpria casa e para nosso prprio grupo" (Mc
Tyiere, p. 263).

pregador

itinerante, s

Quando os missionriosTomaz Rankin e Francisco Asbury


chegaram, tornou-se mais rgida a disciplina. Os pregadores
itinerantes tinham de trabalhar nos campos determinados pelo
superintendente. Strawbridge, homem ardoroso e enrgico,
provavelmente no quis submeter-se s ordens de outros e, por
isso, se localizou. Mas continuou a trabalhar. Organizou as
primeiras sociedades nos condados de Baltimore e de Harford.
Richard Owen, o primeiro pregador metodista americano, era
seu filho espiritual. Strawbridge faleceu depois de alguns anos no
servio, porm deixou muitas pessoas que se lembravam dele com
saudades, pois eram seus filhos espirituais.
O pequeno grupo de metodistas de Nova York filiouse Igreja Luterana. No sab emos quanto tempo Filipe
Embury e seus companheiros ficaram em Nova York antes de
comear seu trabalho espiritual sob a bandeira metodista. Em 1761
encontramos Embury ensinando numa escola luterana. Parece que
no tinha coragem para iniciar trabalho religioso no Novo
Mundo, embora fosse pregador local e licenciado por Joo
W es ley. Prov av elme nte E mbur y, logo depois de chegar
Amrica, tentou fazer trabalho espiritual, mas, por falta de
meios e de cooperao, terminou desistindo Enterrou seu
talento e o deixou enterrado at que uma compatriota irlandesa

Contas-se que era costume dos companheiros de Filipe


Embury juntarem-se depois do trabalho do dia, em casa de
algum, para jogar cartas de baralho. Uma noite, no outono
de 1766, quando grande nmero deles, reunidos, estavam
jogando cartas de baralho, Brbara Heck entrou, pegou nas
cartas lanou-as ao fogo e repreendeu a todos.

Ele prometeu faz-lo e comeou logo a realizar cultos


na sua prpria casa. Tinha cinco ouvintes no comeo, mas o
nmero depois aumentou. Os interessados foram organizados
em classe. Logo formaram duas classes. O nmero dos
participantes cresceu ainda mais. Alugaram uma sala para
cultos, chamada "Rigging Loft".

Capito Webb
Os cultos se realizavam com regularidade duas vezes por
semana, nos domingos e nas quintas-feiras. Num domingo tarde
apareceu no culto uma pessoa estranha. Usava o uniforme de
soldado ingls e tinha s um olho; um pano verde cobria o olho
que faltava. Todos ficaram cismados e curiosos, mas logo se
dissiparam as suas desconfianas e ficaram alegres ao
saberem que era um bom metodista, convertido em Bristol
sob a pregao de Wesley e, alm disso, pregador local e

que estava pronto a ajud ar Filipe Embury. Era o capito


Webb, que tomara parte na batalha de Quebec, quando os
ingleses conquistaram aos franceses aquela cidade do
Canad. Foi nessa batalha que perdeu um dos olhos. Agora
estava destacado, como mestre de quartel, em Albany. O
Capito Webb se fez vulto memorvel na histria do
Metodismo americano. A sua identificao e a sua
presena entre os metodistas da Amrica deram prestgio a
este grupo de gente desprezada. E, alm disso, era bom
orador e bom cristo. Tinha o costume de pregar com a espada
colocada na mesa, em frente. Dispensava a espada de ao
enquanto empregava a "espada do Esprito".
Pelas pregaes do Capito Webb e de Filipe Embury
aumentou ainda mais o nmero de crentes e o "Rigging Loft"
j no comportava mais o povo.
Resolveram comprar um lote de terreno em John Street, em
1768. Conseguiram a cooperao de todo o povo, desde o
prefeito at aos mais pobres. Na lista dos contribuintes
consta o nome de duzentas e cinqenta pessoas. O primeiro
nome na lista o do Capito Webb, com uma oferta
equivalente a trs mil cruzeiros (Cr$ 3.000,00). Compraram
o terreno e nele construram uma Casa de Orao com quatorze
metros de largura por vinte de comprimento. Tomou o no me
de Wesley Chapel. Existe hoje no mesmo terreno a terceira
casa de orao. Todos os dias teis da semana, ao meio dia,
nela se realiza culto de orao por trinta minutos em benefcio
dos negociantes.
Embury continuou a ajudar no trabalho at chegarem
missionrios da Inglaterra. Ento mudou para o interior do
estado, onde faleceu em 1775.
O Capito Webb, pela sua valentia na guerra, foi reformado
com vencimentos de capito. Passou o resto da vida a pregar

e ajudar no trabalho de igrejas, na organizao de classes e na


construo de capelas. Ajudou na abertura do trabalho em
Nova Jersey e na Filadlfia. Escreveu cartas para Wesley
dando-lhe informaes acerca do trabalho na Amrica e
tambm pedindo que mandasse mais missionrios. E,
quando esteve na Inglaterra, compareceu perante a Conferncia de
Leeds, em 1772, e novamente pediu mais missionrios para a
Amrica. O resultado foi que dois homens, Rankin e Shadford,
foram enviados. Este velho soldado contribuiu muito para a
implantao do Metodismo na Amrica. O estadista Joo
Adams o ouviu pregar uma vez em Filadlfia e disse:
"O velho soldado um dos homens mais eloqentes
que j ouvi. Ele inflama a imaginao e estimula as
paixes muito bem e externa os seus pensamentos com
convico".
Terminou a sua til e longa vida em Bristol, Inglaterra, onde
se convertera. Passou seus ltimos dias ali, ajudando na
construo de Portland Chapel e auxiliando no trabalho da
sociedade. Quando morreu, seus amigos o puseram num tmulo
construdo debaixo da mesa de comunho da capela.
Roberto Willians
O primeiro pregador itinerante que veio para a Amrica
foi Roberto Williams. O nome dele consta na lista das
nomeaes feita na Conferncia realizada na Irlanda, em 1766.
Provavelmente conheceu Roberto Strawbridge antes dele emigrar
para a Amrica. Williams no tinha muito respeito para com o
clero anglicanoe, s vezes, pregava contra os vigrios.
Wesley no gostava disso e talvez fosse esse o motivo
por que nomeou Williams como missionrio para a Amrica, j
que ele queria vir. Wesley consentiu em que viesse, mas que
na Amrica ficasse sob a direo dos missionrios que estavam
para vir.

Em 1769 chegam Inglaterra noticias do bom xito de


Embury e m Nova York e foi quando Williams, com a
aprovao de Wesley, embarcou para a Amrica. Williams era
pobre. Vendeu seu cavalo, pagou as dvidas, embarcou para
Dublim, levando o alforje nos ombros e nas mos, um po e
uma garrafa de leite. Chegando a Dublin encontrou seu amigo,
Ashton, que o esperava. Ashton pagou a passagem para os
dois e ambos embarcaram no mesmo navio para a Amrica.
Chegaram Nova York em agosto de 1769, dois meses antes
dos dois primeiros missionrios, Boardman e Pilmoor.
Roberto Williams tomou o lugar de Embury em Wesley
Chapel e trabalhou com os missionrios em Nova York e nas
cercanias da cidade at 1771.
De Nova York Williams foi para Maryland para estar
com Strawbridge. Ali se encontrou tambm com Joo King,
outro obreiro irregular (sem nomeao oficial), recentemente
chegado da Inglaterra. Trabalhou no estado de Maryland e
fundou trabalho na cidade de Baltimore e cercanias. Em 1772
passou para o estado de Virgnia. Chegou a Norfolk no
princpio do ano e logo comeou seu trabalho. Pregou o seu
primeiro sermo ao ar livre, em frente da prefeitura . Cantou
um hino, juntou-se o povo, ajoelhou-se, orou e, levantando-se,
pregou aos presentes. Mas o povo julgava que era um louco,
porque parecia que pregava e blasfemava ao mesmo tempo.
Outra razo para que o povo assim pensasse, era que usava
os termos "inferno" e "diabo" no seu discurso. Mas no dia
seguinte, quando de novo pregou, o povo descobriu que no
era um louco, mas um homem sincero e de bom senso.
Algumas pessoas ficaram interessadas e assim o trabalho
comeou naquele estado. No fim do ano tinha cem membros
na congregao.
Roberto Williams organizou o primeiro circuito em
Virginia. O seu trabalho foi frutfero. Conseguiu a converso

de Jesse Lee, seus pais e seus irmos. Jesse Lee tornou-se


um dos grandes pioneiros do Metodismo na Amrica. Abriu o
trabalho metodista na Nova Inglaterra e escreveu a histria do
Metodismo na Amrica. Jesse Lee assim descreve o mtodo
de Roberto Williams:
"Seu modo de pregar despertava os pecadores
descuidados e encorajava os penitentes. No poupava
esforos para fazer o bem. Freqentemente assistia ao
culto na Igreja Anglicana e, saindo da igreja, subia num toco
ou num banco e comeava a cantar e a orar e depois
pregava o Evangelho a centenas de pessoas. Era costume
dele, logo aps a pregao fazer perguntas a respeito das
suas almas" (McTyeire, p. 267).
Foi o primeiro pregador na Amrica a seguir o exemplo
de Wesley em disseminar bons livros e folhetos. Publicou
diversos livros, tratados e sermes de Wesley que eram
distribudos entre o povo com grande proveito Fixou
residncia entre as cidades de Suffolk e Portmouth. Faleceu
em Norfolk, em 1775, e Asbury falan do na ocasio do
enterro, disse: Talvez no haja outro homem na Amrica que
tenha servido de instrumento para despertar tantas almas
como ele". O tmulo dele era lembrado com saudades pelos
seus filhos espirituais, mas no correr do tempo fic ou
desconhecido. Dizem que Roberto Willians imprimiu o
primeiro livro metodista na Amrica e dentre os metodistas na
Amrica foi o primeiro a casar, o primeiro a localizar-se, o
primeiro a morrer e o primeiro dos heris a entrar na cidade
celestial.
Joo King
Joo King um outro nome que deve ser mencionado
entre o pequeno grupo de obreiros irregulares que comeou o
trabalho na Amrica, antes de chegarem missionrios os
especialmente enviados.

Nasceu na Inglaterra em 1746, o mais moo de trs filhos.


Estudou na Universidade de Oxford e na Escola de Medicina
de Londres. Ouviu Joo Wesley pregar e converteu-se. Os seus
pais o deserdaram, porque no quis abjurar sua f.
Falou com Wesley e resolveu pregar o Evangelho.
Emigrou para a Amrica e, sentindo o chamado para pregar,
apresentou-se sociedade metodista da Filadlfia e pediu
licena para isso. Depois de dar provas da sua sinceridade e
vocao foi licenciado pregador.
Logo apareceu em Maryland, em companhia de
Strawbridge. Trabalharam juntos por algum tempo. Foi Joo
King que implantou o Metodismo na cidade de Baltimore. Em
menos de cinco anos se realizou naquela cidade uma
Conferncia anual. Baltimore tem sido baluarte do Metodismo
no correr dos anos.
O nome de Joo King consta entre os dez nomes que
figuram na primeira ata metodista publicada na Amrica. Serviu em
diversas regies, entre as quais, em Nova Jersey, Norfolk e
Brunswich, na Virgnia.
Todas as igrejas que King pastoreou prosperaram. Casouse e logo depois deixou a itinerncia. Nessa poca isso quase
sempre se dava com os pregadores itinerantes. Como
conhecia a medicina, clinicou para sustentar a sua famlia.
Teve seis filhos e todos eram crentes. Dois deles entraram
no ministrio. Prestou bom servio a c a u s a c o m o p r e g a d o r .
M o r r e u e m 1 7 9 4 e f o i sepultado perto da sua casa, no
condado de Wake.
Dizem que Joo King era homem teimoso e cabeudo.
Joo Wesley notou isso como um dos seus defeitos e escreveulhe a seguinte carta, dando conselhos:
"Meu caro irmo, receba sempre como um favor o

conselho ou a repreenso: so sinais de mais amor. Eu o


aconselhei uma vez e o irmo ficou ofendido; contudo,
fa-lo-ei mais uma vez. No grite mais, pelo amor da sua
alma. Deus por meu intermdio agora o admoesta, porque me
colocou como seu superior. Fale com toda sinceridade, mas
no grite. Fale com todo corao, porm com voz moderada.
A respeito de nosso Senhor foi dito: "Ele no chorar. O
significado do verbo , ele no gritar. Neste ponto, seja
meu seguidor, como sou de Cristo. Falo em geral alto;
s vezes, com veemncia; mas jamais grito. No me
esforo demais; no ouso faz-lo; sei que seria um
pecado contra Deus e contra a minha alma. Talvez seja
uma das razes por que aquele bom homem, Tomaz
Walch, e tambm Joo Manners ficaram em trevas
dolorosas antes de morrer, que eles mesmos encurtaram a
sua prpria vida. Joo, ore pedindo esprito prudente e
dcil. Est longe disso, por natureza; teimoso e
cabeudo. A sua ltima carta foi ditada por um esprito
injusto" (McTyeire, p. 269).
O movimento metodista na Amrica no foi planejado por
ningum; porm se manifestou espontaneamente no corao dos
crentes metodistas que aportaram s plagas americanas. Era o
Esprito de Deus que se manifestava no corao de pessoas
convertidas. Comeou em pequena escala, mas no correr de
alguns anos se alastrou por toda parte do pas. Notamos que
na zona onde trabalhavam os obreiros irregulares, como nos
estados de Maryland e Virgnia, houve mais progresso do que
nas zonas onde trabalhavam os missionrios enviados da
Inglaterra, como por exemplo, os estados de Nova York e
Pensilvnia. Em outras palavras, a zona do Sul desenvolveu-se
mais rapidamente do que a zona do Norte. Talvez a
explicao disto esteja no fato que na zona do sul a Igreja
Anglicana predominava e as outras Igrejas evanglicas no
estavam ainda bem desenvolvidas, ao passo que na zona do
Norte as outras Igrejas evanglicas estavam mais fortes e a

Igreja Anglicana, muito fraca. O povo da zona do sul recebeu mais


facilmente os metodistas do que o povo da zona do Norte.
20. Os missionrios de Wesley e seus colaboradores.
Quatro anos depois de Strawbridge e Embury comearem o
trabalho metodista, a Conferncia anual na Inglaterra tomou
conhecimento oficial da obra metodista na Amrica. A vigsima
stima Conferncia anual que se realizou em Londres, em
1770, registrou em ata, a respeito, o seguinte: "N 50. Amrica.
Portanto, toda a obra na Amrica foi considerada como uma
zona a zona da Amrica".
Nessa zona havia dois pregadores, Richard Boardman e
Jos Pilmoor. Como j, tinham chegado Amrica, mandaram seu
relatrio. Levaram nove semanas na viagem para a Amrica.
Desembarcaram em Filadlfia e comearam logo seu trabalho.
Jos Pilmoor
Jos Pilmoor estudara na Escola de Kingswood e tivera
quatro anos de experincia na itinerncia, antes de embarcar
para a Amrica. As viagens de George Whitefield e as suas
pregaes ao ar livre prepararam o terreno para estes novos
obreiros. Numa carta que escreveu para Wesley, Pilmoor disse:
"Ficamos muito surpreendidos por encontrarmos o
Capito Webb na cidade e uma sociedade de cerca de
cem membros que desejam comunho com o senhor. Isto
obra do Senhor e maravilhosa aos nossos olhos. J preguei
diversas vezes ao povo metodista. Domingo noite fui
praa pblica Serviu-me de plpito o estrado usado para o
juiz das corridas de cavalos e julgo que havia quase cinco
mil pessoas presentes, que prestaram boa ateno. Graas
a Deus pela pregao ao ar livre" (McTyeire, p. 279).
Boardman, deixando Pilmoor na cidade de Filadlfia, foi
para Nova York. Logo depois mandou seu relatrio para

Wesley. Pelo caminho, de Filadlfia a Nova York, pregou


algumas vezes e ficou bem impressionado com o interesse que o
povo manifestava, em ouvi-lo. Estes dois homens, Boardman e
Pilmoor, trabalharam nessas duas cidades. De vez em quando
trocavam os campos de trabalho.
Outros obreiros foram enviados da Inglaterra. E m 1771
chegaram Francis As bury e Richard Wright. Em junho de
1773
vieram
Tomaz
Rankin
e
George
Shadford,
acompanhados do Capito Webb e de sua esposa. Quase no
fim do ano de 1774 chegaram mais d ois obreiros, Martin
Rodda e Ja mes Dempster. Alm desses, que foram
oficialmente enviados, havia mais obreiros que vieram para a
Amrica como voluntrios, com o consentimento de Wesley. Alm
de Roberto Williams e Joo King, que j foram mencionados, havia
Jos Yearbry e Guilherme Glendenning.
Todos os missionrios que Wesley mandou para a
Amrica, na ordem em que vieram, so os seguintes:
Richard Boardman e Jos Pilmoor em 1769;
Francis Asbury e Richard Wright, em 1771;
Tomaz Rankin e George Shadford, em 1772;
James Dempster e Martin Rodda, em 1774.
A situao poltica das colnias dificultou logo as atividades
desses obreiros e impediu a vinda de mais trabalhadores. A
Revoluo Americana pela independncia arrebentou em
1776. Mas, antes disso, j havia na colnia, desordens e
ameaas de guerra. O conflito durou sete anos. Logo no
princpio da guerra os pregadores ingleses, menos Francis
Asbury, voltaram para a Inglaterra. Alguns no se deram bem
na Amrica e voltaram; outros fizeram bom trabalho e poderiam
ter trazido uma contribuio valiosa causa, na Amrica, se no
fosse a guerra que dificultou as suas atividades.
Martin Rodda

Martin Rodda ficou pouco tempo na Amrica. Foi


nomeado para trabalhar na zona do estado de Delaware.
Sendo tory (partidrio do rei ingls), comeou a distribuir a
proclamao do rei na sua zona. Isto criou oposio forte contra
ele. Com o auxilio de alguns escravos escapou e, tendo
embarcado num navio de guerra, voltou para a Inglaterra. Seu
procedimento, na Amrica, trouxe grandes embaraos, no
somente aos seus colegas ingleses, mas tambm aos pregadores
e crentes metodistas americanos. Assim Martin Rodda falhou.
Richard Wrigh
Richard Wright trabalhou dois ou trs anos nas provncias
do sul, principalmente em Norfolk. No princpio do ano de
1774 voltou para a Inglaterra a conselho dos seus colegas.
Trabalhou poucos anos com Wesley e desistiu de viajar.
Richard Boardman
Richard Boardman trabalhou nas cidades de Filadlfia e
Nova York e fez uma viagem para o norte at a cidade de
Boston. Teve bom xito no seu trabalho em Nova York. Mas, por
causa da guerra, voltou para a Inglaterra, em 1774. Trabalhou
alguns anos e faleceu de repente na cidade de Cork, na
Irlanda, em 1782.
Jos Pilmoor tambm trabalhou nas cidades de Filadlfia e
Nova York e fez uma viagem para o sul. Foi at Savanah, na
Gergia, onde visitou o orfanato de Whitefield. Voltou para a
Inglaterra e trabalhou por alguns anos. No tendo sido includo
o seu nome na lista dos cem, no Ttulo da Declarao", ficou
desgostos e deixou os metodistas. Voltou para a Amrica e
tornou-se proco da Igreja Episcopal Protestante, na cidade
de Nova York. Mas sempre amou os metodistas.
Tomaz Rankin
Tomaz Rankin era natural de Dunbar. Por algum tempo foi
companheiro de Joo Wesley nas suas viagens. Esse contacto

com Wesley preparou-o para o trabalho que havia de fazer


mais tarde na Amrica. Conhecia bem a doutrina e a disciplina
da Igreja Metodista e, quando chegou Amrica, tomou o
lugar que Asbury ocupava, de superintendente.
Rankin veio conhecer o Metodismo por meio de soldados
metodistas. Alguns soldados foram destacados para Dunbar e
entre eles havia dez ou doze homens piedosos. Alugaram uma
sala e nela dirigiam cultos. Fundaram uma sociedade metodista
no lugar. Rankin veio a conhecer a natureza do trabalho deles,
mas tinha preconceitos acerca do costume que eles tinham, ouvir
confiss es, julgando que a confisso praticada nas classes,
fosse confisso auricular, e por isso no lhes freqentava os
cultos. Mas seu esprito estava preparado para ouvir um
embaixado r de Deus na pessoa de Whitefield Assim narra ele a
sua experincia:
"Foi mais ou menos nessa poca que ouvi o notvel
servo de Deus, George Whitefield. Estava ele pregando
um sermo de despedida, no orfanato de Edinburgo. Eu
tinha pensado ir ouvi-lo, mas tantas coisas eu tinha ouvido
a seu respeito, que no queria enganar-me. Escutei-o com
admirao e espanto e recebi do plano de salvao uma
explicao que nunca recebi antes. Eu me lembro mais
daquele sermo do que de todos os outros que at aqui tenho
ouvido: descobri as riquezas inescrutveis da graa de
Deus em Cristo Jesus, quando ele explicou como um
pecador perdido pode voltar para Deus e alcanar
misericrdia por intermdio do Redentor".
"Recebi a impresso: "Provavelmente voc no
um dos eleitos e pode buscar em vo". Eu comia quase nada,
no podia dormir e definhei, at que afinal me mergulhei no
desespero. Certa manh entrei no jardim e me sentei num
canteirinho para chorar minha triste condio. Comecei a lutar
com Deus em orao angustiada. Gritei: Senhor, tenho
lutado muito e ainda no consegui nada. Oh! que eu agora

consiga alguma coisa!" A passagem de Jac em luta


com o anjo me veio mente e eu falei em voz alta: "No to
deixarei ir, se no me abenoares". Num instante as
nuvens que pousavam em minha alma se dissiparam e
lgrimas de amor me rolaram pela face, ao aplicar,
repetidas vezes, a estas palavras: "E ali o abenoou".
Elas vieram com o Esprito Santo e com muita segurana.
Minha alma se inundou da presena de Deus. Todas as
minhas dvidas se dissiparam e todos os meus receios se
desvaneceram como as sombras da noite ao nascer do
sol. Tive o testemunho claro de que todos os meus
pecados estavam perdoados pelo sangue de Cristo e de
que eu era filho de Deus e herdeiro da glria eterna" (Mc
Tyiere, p. 283).
Rankin, depois da sua converso, falou com Wesley e foi
nomeado para uma zona. Sentiu-se logo chamado com tanta
clareza para pregar como fora iluminado a respeito da sua
converso. Rankin veio para a Amrica para por tudo em ordem.
Foi ele que acabou com o costume de nomear os pregadores
para seus campos na ocasio das Conferncias trimestrais.
Introduziu as Conferncias anuais na poltica do Metodismo
americano. As nomeaes feitas na primeira Conferncia anual,
realizada na Filadlfia em 14 de julho de 1773, so as seguintes:
- Nova York: Tomaz Rankin (para ser substitudo dentro de
quatro meses);
- Filadlfia: George Shadford (para ser substitudo dentro
de quatro meses);
- Nova Jersey: Joo King e Guillerme Waters;
- Baltimore: Francis Asbury, Roberto Strawbridge,
Abraha m W hitworth e Jose Yearbry;
- Norfolk; Richard Wright;
- Petersburg - Roberto W illiams" (McTyeire, p. 283).
Assim se introduziu a Conferncia anual, que se tornou a
clula vital e unificadora da poltica do Metodismo americano.

Rankin no tinha, para administrar o trabalho e guiar os


homens, a viso que seu antecessor, Asbury, possua. Era homem
piedoso, mas pessimista. No podia apreciar a grandeza do
trabalho na Amrica. Para ele tudo era pequeno: o nmero de
crentes era pequeno, o nmero de pregadores era pequeno, a
Conferncia era pequena. Tudo, enfim, na Amrica, era
pequeno, exceto os rios: estes, sim, eram grandes, muito maiores
do que o Tamisa que passa pelo meio da cidade de Londres.
No gostava de tantas mudanas. Portanto, quando viu a crise
poltica, julgou que sua misso na Amrica estava terminada.
Escreveu nesse sentido uma carta a Asbury e nos fins de 1777
e voltou para a Inglaterra. Passou muitos anos no servio da
Igreja em sua terra. Na hora da morte de Wesley ele estava
presente.
Asbury tinha mentalidade diferente. Quando teve de
enfrentar a mesma questo, assim se expressou:
"Mas de modo nenhum posso deixar um campo, onde
se podem arrebanhar almas para Cristo, como aqui na
Amrica. Seria desonra eterna para os metodistas, se
todos deixssemos as trs mil almas que desejam
entregar-se ao nosso cuidado. Tambm no seria papel de
um bom pastor deixar seu rebanho em tempo de perigo.
Portanto, estou resolvido, pela graa de Deus, a no
deix-lo, sejam quais forem as conseqncias. Nossos
amigos daqui parecem que esto excessivamente
angustiados com o pensar que sero abandonados pelos
pastores. Assim escrevi e expressei meus sentimentos a os
irmos Tomaz Rankin e George Shadford (McTyeire, p.
285).
Por isso, Asbury respondeu: "Fico".
H, na correspondncia de Wesley, evidncias de que Rankin
tinha escrito coisas desfavorveis acerca de Asbury. Sabemos

que Wesley deu a este ordem para que voltasse para a Inglaterra,
mas essas ordens nunca chegaram s mos de Asbury e no
foram assim, obedecidas. Wesley nunca perdeu a confiana em
Asbury, apesar da grande dificuldade de saber ou receber
sobre ele informaes exatas. Asbury sempre ocupou o
primeiro lugar na confiana de W esley, que lhe c hamav a "o
ho nesto Fra ncis Asbury".

George Shadford
George Shadford nasceu em Lincolnshire, na Inglaterra, em
1739. Seus pais eram piedosos e procuraram guiar os filhos no
temor de Deus. O ministro ensinou-lhe o catecismo e, quando
tinha quatorze anos, foi confirmado na Igreja. Comungou pela
primeira vez, quando tinha dezesseis,anos. Foi-lhe uma
experincia impressionante; julgou que era cristo. Mas, por
falta de guias espirituais, essas boas impresses foram
diminuindo, at que ele perdeu o interesse na vida religiosa.
Entrou para o exrcito. Ali as tentaes foram fortes.
Houve luta intensa entre a impiedade da vida da caserna e a sua
conscincia Ficou triste. Sentiu-se tentado ao suicdio. Perto do
quartel os metodistas realizavam cultos ao ar livre. Junto com
outros colegas foi assistir ao "culto esquisito". Ficou
impressionado com a simplicidade do culto e com a mensagem
que ouviu. Resolveu assistir ao culto outra vez.
Terminando o prazo do seu servio no exrcito, voltou
para casa. Durante a sua ausncia, os metodistas tinham
organizado uma sociedade perto da sua casa. Com o contacto dos
metodistas, no levou muito tempo para converter-se. Assim ele
descreve a sua converso:
"A casa ficou repleta e muitos ficaram comovidos,
quando o pregador falava acerca do Mestre crucificado. L
para o fim do seu sermo eu tremia. Chorei.

"No posso agentar isso", pensei eu, cairei aqui no


meio desta gente. Oh! como eu gostaria de estar sozinho
onde pudesse chorar, porque tinha vergonha de chorar ali!
Sentia-me culpado e condenado, como o publicano no
templo. Gritei (os outros puderam ouvir, o meu corao
estava transpassado pela espada do Esprito): " Deus,
s propcio a mim pecador"! Mal tinha pronunciado estas
palavras, vi com os olhos da f (no com os olhos
naturais), Cristo, meu advogado, destra de Deus,
fazendo intercesso por mim. Cri que ele me amou e que
se deu a si, mesmo por mim. Num instante o Senhor
encheu minha alma do seu amor divino. Assim, o Senhor
que eu buscava, depressa veio ao templo. Imediatamente
meus olhos transbordaram de lgrimas e meu corao
de amor. Lgrimas de tristezas e de alegria rolaram pelas
faces minhas. Oh! quo doce foi essa tristeza! Parecia que
poderia derramar a minha vida em lgrimas de amor"
(McTyeire, p. 287).
Logo depois de sua converso entrou na classe. Em
pouco tempo comeou a tomar parte nos cultos fazendo orao,
exortando e esforando-se por levar almas a Cristo. Mas ficou
muito preocupado com a salvao dos seus pais e irmos.
No deixava de orar por eles, mas achou que seria melhor
orar com eles e, pois, pediu licena aos pais para fazer o culto
domstico. Consentiram nisso e em menos de um ano, quatro da
famlia j estavam convertidos.
Um dia, quando Shadford estava pregando em Yorkshire,
lhe veio a notcia que seu pai estava moribundo. Apressouse por chegar at ao lar paterno. Disse-lhe seu pai:
"Meu filho, estimo v-lo, mas me vou embora. Vou
estar com Deus. Vou para o cu". "Papai", respondeu
Shadford, "tem certeza disso?" "Sim", disse ele, "tenho
toda certeza. Sei que meu Redentor vive. J faz quatro
anos que o Senhor me perdoou todos os pecados e j

faz meio ano que Ele me deu aquele amor perfeito que
lana fora todo o pecado. Agora mesmo sinto o cu
dentro do meu corao. Certamente este cu de c de
baixo deve levar-me para o cu de l de cima".
Tendo-lhe Deus concedido frutos do trabalho de exortador e
pregador local, no demorou para que Wesley o convidasse
para entrar na itinerncia. Em 1768 foi nomeado para uma
zona em Cornwall. Teve um ano cheio de bnos. Trabalhou
cinco anos na Inglaterra, antes de ser enviado para a Amrica.
Poucos dias antes de embarcar para a Amrica, Wesley lhe
escreveu, em abril de 1773, a seguinte carta:
"Caro Jorge: J chegou a hora de voc embarcar
para a Amrica. Desa a Bristol, onde se encontrara com
Tomaz Rankin, com o Capito Webb e sua esposa. Eu o
deixo livre, Jorge, no grande continente da Amrica.
Faa sair sua mensagem luz do sol e faa todo bem
possvel. Sou, caro Jorge, afetuosamente seu, Joo
Wesley .
Seu trabalho na Amrica foi muito abenoado. Ele e Asbury
trabalharam juntos por algum tempo e seus esforos foram
coroados de bom xito na salvao de muitas almas. Ficou
muito abatido com a ltima nomeao que recebeu, e que era
para o estado de Virgnia. Quando chegou ao seu novo
campo, ficou acabrunhado. ele quem o diz:
"Antes da manifestao maravilhosa do poder e da
presena de Deus na minha vida, eu me sentia muito
abatido. Na obra da pregao e da orao, o Senhor
despia e esvaziava o seu servo, em vez de ench-lo. Eu
me via to vil e sem valor que no posso descrev-lo e
duvidava que Deus pudesse empregar-me no seu
trabalho. Fiquei admirado, quando comecei a pregar em
Virgnia. So raras s vezes em que prego sem que algum
se convencia e convertia. Freqentemente trs ou quatro
pessoas se convertem. Quase no posso acreditar,

quando eles falam disso" (McTyeire, p. 288).


Viajando um dia, chegou a um rio que estava cheio demais
para ser atravessado. Voltou para trs dois quilmetros, onde
achou estalagem para aquela noite. A famlia com quem se
hospedou no era crente. Pediu licena para dirigir um culto
na casa. Alguns vizinhos foram convidados para assisti-lo.
Todos ficaram bem impressionados. O hospedeiro, no dia
seguinte, acompanhou-o como guia. Chegando ao lugar de culto,
para onde se dirigia o homem assistiu a pregao, ficou
interessado e insistiu para que ele pregasse de novo na sua
casa. O resultado disso foi um avivamento naquela comunidade
e, antes de findar o ano se organizou ali, uma sociedade
metodista com setenta membros.
Jesse Lee nos d uma idia do avivamento que se deu na
zona de Shadford:
"Nos fins do ano de 1775 houve grande avivamento religioso
no sul de Virgnia, o maior que j se deu ali em to pouco
tempo. Mas aumentou no ms de janeiro de 1776. George
Shadford pregava em Virgnia, nessa poca e, enquanto os
ouvidos do povo, por causa da novidade, estavam abertos para a
Palavra de Deus, o corao do povo era atingido. Muitos
pecadores ficaram convencidos de pecado e suplicaram a
misericrdia divina. Notcias de convico de pecado e de
converso se ouviam de todos os lados. O povo de Deus ficou
inspirado com nova vida e vigor para dar testemunho da felicidade
de outros. Mas, decorrido pouco tempo, os prprios crentes
comearam a sentir que eles mesmos precisavam em seus
coraes de uma obra mais profunda da graa de Deus do que
aquela que at ento hav iam experimentado. Comearam a
implorar a Deus, com lgrimas, que os salvasse do pecado
original e que lhes desse "um corao circuncidado", que
pudessem "am-lo de todo o corao" e servi-lo com todas as
suas foras.

Em todas as reunies se davam manifestaes especiais do


poder divino, especialmente nas reunies das classes. Um sopro de
vida reanimava os ossos secos, cada semana. Grande nmero
de pessoas idosas, jovens e crianas sentiu o efeito desse
trabalho. Houve casos de converso de crianas de oito e nove
anos. Algumas crianas ficaram cheias do amor de Deus e davam
testemunho de como Deus fizera a sua obra nos seus
coraes, falando da convico do pecado, do tempo, do lugar e
da maneira como foram libertadas, com tanta certeza que
mesmo um ateu poderia certificar que isso era uma grande obra
de Deus.
Muitos que desprezavam os meios da graa, vieram para
ouvir, no somente os pregadores, mas tambm os exortadores e
os guias de classes. Mas, ouvissem ou no, o poder de Deus se
manifestava entre o povo. Notou-se que os cultos de orao
contribuam singularmente na promoo da obra de Deus.
Esse derramamento do Esprito se estendeu mais ou menos
a todas as zonas, abrangendo uma circunferncia entre setecentos
e novecentos quilmetros de dimetro. O av ivamento
continuou at ao ms de maio, quando se realizou uma
Conferncia trimensal em Boisean Chapel, cerca de vinte
quilmetros de Petersburg. Nessa ocasio as janelas do cu se
abriram e caram sobre o povo chuvas de bnos por mais de
quarenta dias.
No segundo dia da Conferncia trimensal houve uma
festa de amor. Logo no princpio o poder divino desceu sobre
o povo e parecia que toda a casa estava cheia da presena de
Deus. Uma chama se acendeu e passou de corao a corao.
Muitos ficaram profundamente convencidos de perdo; muitos dos
penitentes foram consolados; e muitos dos crentes ficaram to
abismados no amor de Deus que julgavam que era possvel
amar a Deus de todo o corao.

Quando terminou o gape, abriram-se as portas da igreja e


muitos dos que estavam do lado de fora, entraram. Notando a
angstia de uns e o regozijo de outros, diversos deles
prostraram-se no cho, perante Deus, e suplicaram a sua
misericrdia.
A multido que assistia a essas reunies, voltando para sua
casa, levaram a chama divina para seus vizinhos e o fogo
divino assim passava de casa para casa, de modo que, no
correr de quatro semanas, centenas de pessoas acharam paz em
Deus. A conversa do povo limitava-se quase exclusivamente s
coisas de Deus. No se podia encontrar uma pessoa que no
falasse da sua salvao e quase todos pareciam contentes,
gozando a paz e o amor de Deus no corao" (Jesse Lee, p., 5456).
No correr de alguns meses Shadford e seus colegas
tiveram o grato prazer de ver crescido o nmero de crentes
naquela zona. Mais de mil e oitocentas pessoas entraram nas
sociedades metodistas.
Mas a guerra tornou-se mais generalizada e os sditos
britnicos no podiam ficar sem correr o perigo de ser presos.
George Shadford teve de enfrentar o problema. Chegou
concluso que devia voltar para a Inglaterra. Discutiu a questo
com Francis Asbury, que resolveu ficar. Para Asbury era a
vontade de Deus que ele ficasse, mas para Shadford era a
vontade de Deus que ele voltasse. Assim os dois homens de Deus
interpretavam a providncia divina. Entre os oito ministros
ingleses que Wesley mandou para a Amrica, Asbury e Shadford
deram-se melhor no novo ambiente.
Chegando Inglaterra, Shadford continuou seu trabalho sob a
direo de Wesley por muitos anos. Homem completamente
consagrado a Deus, a sua experincia tornou-se cada vez mais
feliz. Na velhice ficou cego, porm, por meio de uma operao,

o mdico lhe restituiu a vista. O mdico disse-lhe: "Agora pode


usar talheres, quando comer". "Senhor mdico, disse ele,
"tenho ainda maior prazer em ler a minha Bblia". E a primeira
coisa que fez, depois de recuperar a vista, foi ler a Bblia.
Morreu com setenta e oito anos de idade. Quando o mdico o
desenganou, ele exclamou: "Glria a Deus!" Suas ltimas
palavras foram: "Vitria, vitria, mediante o sangue do
Cordeiro!" E dormiu no Senhor Jesus Cristo.
Os oito missionrios que Wesley mandou para a Amrica
voltaram para a Inglaterra, exceto Francis Asbury. Este
lanou a sua sorte com a causa dos americanos e tornou-se o
pai do Metodismo americano. Deus, s vezes, utiliza-se de
instrumentos humildes para realizar os seus desgnios. Havia,
na Amrica, homens ainda no mencionados, como Devereux
Jarrett, Richard Owen, Filipe Gatch, Edward Dromgoole ,
Ruben Ellis, Joo Dic kins, Filipe Bruc e, Freeborn
Garrettson e muitos outros, que entraram nas fileiras
metodistas e ajudaram a Asbury, quando este procurava dirigir
as suas atividades na nao que acabava de nascer no Novo
Mundo.
Francis Asbury nasceu em 20 ou 21 de agosto de 1745, perto de
Birmingham, de pais piedosos, mas humildes e pobres. Era
desejo do pai educar seu filho, porm o mestre da escola,
onde Francisco estudava, era to cruel na sua disciplina que o
menino criou desgosto com as aulas e deixou de freqentlas aos treze anos de idade. Arranjou emprego numa casa de
famlia rica. Felizmente ficou ali pouco tempo, pois corria o
perigo de corromper-se. Arranjou ento servio em casa de
um homem piedoso e trabalhou com ele seis anos,
aprendendo o ofcio de ferreiro. Durante esse tempo converteuse, tornando-se membro de uma Sociedade Metodista e pregador
local. Comeou a dirigir cultos de orao aos dezesseis anos
de idade. Trabalhou durante o dia e dirigia cultos noite. s vezes

dirigia culto seis vezes por semana. Para dirigi-los andava a p


distancias longas.
Wesley o convidou para entrar na itinerncia. Trabalhava j,
h quatro anos como itinerante quando se ofereceu para o
trabalho na Amrica, na ocasio da Conferncia realizada em
Bristol, em 1771. Logo depois se despediu dos seus pais
pela ltima vez e embarcou para a Amrica em 4 de setembro
de 1771. Tinha s dois cobertores para sua cama e dormia
sobre tbuas. Podemos apreciar o estado do seu esprito por
estas palavras suas:
"Necessito de f, coragem, pacincia, mansido e
amor. Quando outros sofrem tanto por causa dos seus
interesses temporais, poderei certamente sofrer um pouco
pela glria de Deus e pelo bem das almas. Sinto meu
esprito agarrado ao Novo Mundo e meu corao ligado ao
povo americano, ainda que desconhecido. Tenho motivo
para crer que, indo agora, no me estou precipitando. Quanto
mais dificuldades tenho, tanto mais convencido fico de
que estou fazendo a vontade de Deus. O povo que Deus
honra na Europa, so os metodistas. As doutrinas e a
disciplina que fazem cumprir so, creio eu, mais puras que
as de qualquer outro povo do mundo. O Senhor tem
abenoado essas doutrinas e essa disciplina nos trs
reinos; portanto, devem ser agradveis a ele. Se Deus
no me reconhecer na Amrica, voltarei para a
Inglaterra. Sei que meus motivos so justos. Permita
Deus que o sejam sempre" (McTveire, p. 295).
Antes de desembarcar na Amrica escreveu no seu
Dirio o seguinte: "Para onde vou? Para o Novo Mundo.
Para que fim? Ganhar honras? No!! se que conheo meu
corao. Ganhar dinheiro? No! vou viver para Deus.
Esforar-me-ei por levar outros a fazer o mesmo" (Hurst., vol.
IV, p. 741).

Chegou Filadlfia em 27 de outubro de 1771. Foi


recebido pelos crentes "como um anjo de Deus." Sendo lder
por natureza, no deixou de observar tudo e de tomar nota
das coisas que julgava de valor. Notou logo uma coisa que seus
antecessores faziam e, que ele achava errado. Limitavam-se
quase exclusivamente s cidades e descuidavam-se das
regies rurais. O que lhe abriu os olhos para esse fato foi o
que se deu num culto de viglia. Diz seu Dirio:
"Novembro, 4. Realizamos culto de viglia. Quase no
fim, um homem simples da roa falou e suas palavras
tocaram o corao de todos, de modo que pudemos
perguntar: "Quem desprezou os dias das pequenas
coisas?" Nem Nosso Senhor, nem Deus. Ento por que
faz isso o homem?" (McTyeire, p. 296).
A fala desse homem da roa, rude e simples, mas
sincero, abriu os olhos de Asbury para o grande valor e a
importncia dos camponeses.
Depois de pregar algumas vezes em Filadlfia, foi
Nova York, onde pregou sobre o texto:
"Pois resolvi no saber coisa alguma entre vs,
seno a Jesus Cristo e este crucificado". Gostou do povo,
porm no apreciou a ttica de Boardman e Pilmoor, que
gostavam de ficar nas cidades, sem viajar e abrir pontos de
pregao nas zonas rurais . Ele disse: "Atualmente
estou descontente e julgo que vamos ficar presos nas
cidades ainda este inverno. Meus colegas parecem no ter
vontade de deixar as cidades; creio que vou mostrar-lhes o
caminho". "Vim para a Amrica com intenes justas e, pela
graa de Deus, procurarei revel-las; estou resolvido a
no deixar ningum me influenciar com palavras suaves e
conversas persuasivas". "Agrade ou desagrade a quem
quer que seja, serei fiel a Deus, ao povo e minha alma".
(McTyeire, p. 296).

Asbury tomou a resoluo de evangelizar o povo tanto nas


zonas rurais como nas cidades. Guardou esse propsito at
ao fim da vida: nunca deixou de viajar. Tornou-se o maior
itinerante de todos os tempos.
Logo que chegou Amrica, montou a cavalo e viajou, pode
dizer-se, o resto da sua vida. Tornou-se o cavaleiro da estrada
longa". Diversos cavalos envelheceram a seu servio. Gostava do
cavalo que participava das suas privaes. Na velhice recordava os
nomes dos seus cavalos, que gastaram os seus dias, viajando da
Nova Inglaterra Gergia e da Virgnia s fronteiras de
Kentucky e Tennessee. Os nomes de Jane, Spark e Fox
tornaram-se sagrados na sua mem ria . Quando vendeu o
velho Fox, ele ficou em sua memria. Quando vendeu o
velho Spark, ele observou,
"o animal rinchou e queria ir comigo. Entrou no
meu
corao
Pobre
escravo!
Quanta
fadiga
pacientemente havia sofrido por mim".
Quantas viagens longas atravs de florestas, debaixo de
sol, chuva, neve e gelo, atravessando rios a nado Francis
Asbury enfrentou. Que coisa no fez ele nos quarenta e
cinco anos que trabalhou na Amrica?! Homenagearam-no
merecidamente at um monumento! A nao americana no
deixou de prestar justa homenagem ao heri missionrio que
contribuiu mais para desenvolver a civilizao norte-americana
do que qualquer outro homem do seu tempo, erigindo-lhe um
monumento numa praa da cidade de Washington, Distrito de
Colmbia. A esttua representa um homem montado num cavalo, e
tem a seguinte inscrio: "Se buscardes os resultados do seu
trabalho, encontra-lo-eis em nossa civilizao crist".
Pela estrada longa que Asbury
trilhava, havia casas
hospitaleiras ocupadas, muitas vezes, pelos seus filhos espirituais.
Nelas encontrava abrigo e bom acolhimento. Casas como a de
Perry Hall, em Maryland; a de White, em Delaware; a de

Dromgoole, em Virgnia; a de Edmundo Taylor e a de Green


Hills, em Carolina do Sul, so provas do cumprimento da
promessa de Jesus aos seus discpulos que "ningum h que
tenha deixado casa, ou irmos , ou me o u pa i, ou filhos ou
campos, por amor de mim e por amor do Evangelho, que no
receba, j no presente, o cntuplo de casas, irmos, mes,
filhos e campos, com perseguies, e, no mundo vindouro, a vida
eterna".
Por amor do Evangelho, Asbury no se casou. A natureza
do seu trabalho vedava-lhe a vida domstica. Ele achava
injusto sujeitar uma esposa vida itinerante como era a que
ele tinha de levar naquela poca. Era sempre uma tristeza para
ele, quando um dos seus pregadores se casava, pois isso
significava a fixao e abandono da itinerncia e com isso
cessava a evangelizao do povo em algum lugar.
Ora, Asbury comeou logo a por em execuo seu propsito.
Fez diversas viagens durante o inverno, nas cercanias da
cidade de Nova York. Visitou Nova Rochele, Rye, Staton Island e
outros pontos. Implantou o Metodismo em Staton Island.
Conquistou algumas famlias distintas naquela ilha. A
famlia de Pedro Van Pelt, que ele levou a Cristo, tornou-selhe um lar amigo. Anos depois, quando abriu trabalho no estado
de Kentucky, encontrou o irmo de Pedro, Benjamin Van Pelt,
que ficou seu amigo e se tornou pregador local, tendo fundado
diversas sociedades metodistas a leste do estado de Tennesse.
Parece que o exemplo de Asbury estimulou Boardman e
Pilmoor a viajarem mais, pois nesse tempo encontramos
Boardman fazendo viagem longa na direo do leste, at a
cidade de Boston, e Pilmoor, antes de voltar para a Inglaterra,
fez uma longa viagem para o sul at ao estado da Gergia,
onde visitou o orfanato de Whitefield, em Savanah.
Em outubro de 1772 Wesley nomeou Asbury como seu
ajudante ou assistente na Amrica. Obedecendo ao seu

princpio, Asbury organizou uma zona nas cercanias da


cidade da Filadlfia, como j fizera nas da cidade de Nova
York. Assim o sistema da itinerncia se iniciou, de fato, na
Amrica e tem continuado at ao dia de hoje.
Asbury fixou seu quartel general na cidade de Baltimore.
Organizou as sociedades metodistas em classes e assim
unificou os crentes, pondo-os sob o cuidado de guias
espirituais. O trabalho desenvolveu-se e resolveram os crentes
construir duas casas de orao.
Asbury fez viagens que abrangiam seis condados no estado
de Maryland. Encontrou-se com Strawbridge, Owen e Joo King
que o ajudaram na obra da evangelizao. O vigor com que
Asbury executava o trabalho no agradava a seus colegas
Wright e Pilmoor, pois viam que ele tinha esprito militar
demais no seu plano. Houve, pois, queixas e Wesley enviou
Tomaz Rankin para assumir a clireo do trabalho.
Na ocasio da Conferncia anual, que se realizou em
Filadlfia, em 1773, houve discusses amargas de que nos d
uma idia a seguinte citao de Asbury: "Houve alguns
debates na Conferncia entre os pregadores, a respeito do
procedimento de alguns que queriam ficar nas cidades e
viver como cavalheiros. Trs anos em quatro passavam nas
cidades. Observou-se que se tinha gasto dinheiro sem resultado,
que se nomearam guias incompetentes e que nossas 'regras
foram violadas" (McTyeire, p. 300).
A influncia de Asbury sobre as sociedades em Baltimore e
no estado de Maryland foi to salutar que o Metodismo ficou
permanentemente implantado nessa zona. Algumas das famlias
mais importantes da cidade de Baltimore foram levadas a
Cristo e, entre elas, pode mencionar-se a famlia de Henry Dorsey
Gough. Gough era rico e casou-se com a filha do governador
Ridgeley. Possua uma casa, a cerca de trinta quilmetros da

cidade, chamada, Pery Hall, uma das casas maiores e mais


belas da Amrica. Mas Gough no era feliz e gostava de jogar
e beber. A sua esposa gostava da religio e da pregao dos
metodistas, mas ele a proibiu de lhe assistir aos cultos. Uma
noite, jogando e bebendo com seus colegas, sugeriram-lhes
que todos fossem assistir pregao dos metodistas. Foram,
Asbury pregou. Saindo do culto, disse um deles,: "Que tolice
ouvimos esta noite"! Respondeu Gough: "No, senhor, o que
ouvimos a verdade, a verdade como est em Cristo"...
Quando chegou em casa, disse sua esposa: "Eu nunca mais
hei de proibir voc de assistir aos cultos dos metodistas".
Converteu-se e ambos entraram na sociedade metodista. A
casa grande tornou-se lar dos pregadores metodistas.
Gough construiu uma capela ao lado da sua casa e, quando
no havia pregador para dirigir culto, sua esposa lia a Bblia, junto
com os negros (escravos), cantava alguns hinos e orava.
Por alguns anos Gough andou direito, mas caiu e se
afastou da sociedade. Em 1800 foi levantado pelo seu
grande amigo Asbury. Depois da sua restaurao exclamou:
"Oh, se minha esposa tivesse voltado para o mundo, eu estaria
do mesmo jeito perdido; mas, no tendo voltado, ai sempre
alimentava a esperana de voltar para Deus, inspirado pelo seu
bom exemplo e pela sua conduta". Morreu na f, em 1808, e
Asbury, que o tinha levado duas vezes cruz, esteve presente
para confort-lo nas ltimas horas.

Devereux Jarrett
Houve, ao menos, um clrigo da Igreja Anglicana na
Amrica que se identificou com o trabalho metodista. Foi
Devereux Jarrett. Era americano. Nasceu no estado de
Virgnia. Estudou nas escolas que ali havia, ajudando seu pai
na fazenda na poca das frias. Ensinou numa escola por
algum tempo. Uma senhora piedosa o influenciou e, sentindo
seus pecados, resolveu entrar no ministrio. Preparou-se para

sua ordenao. Foi Inglaterra a fim de ser ordenado.


Voltando para a Amrica, foi nomeado para a parquia de
Bath. Falando de seu modo de pregar, disse:
"Em vez de uma palestra moral aconselhando meus
ouvintes a andar de uma maneira tranqila e calma na
senda filosfica de sublime e elevada virtude e no a
trilhar a pista suja de vcios vergonhosos (predileo daquele
tempo), eu me esforcei por lhes pintar com as cores mais
alarmantes a culpa do pecado, a depravao total da
natureza humana, o perigo alarmante em que os homens se
acham, por natureza e pela prtica, a maldio tremenda a
qual esto expostos e sua incapacidade absoluta de executar
a sentena da lei e o veredicto da justia divina pelo seu
prprio poder, ou por mrito de suas boas obras. A ignorncia
acerca das coisas de Deus, a profanao e a irreligio
prevaleciam ento em todas as camadas. Eu duvido que at
alguma forma de piedade se descobrisse em qualquer famlia
na minha numerosa parquia. Eu era pessoa estranha ao
povo. Minhas doutrinas eram inteiramente novas para ele
e no eram pregadas nem cridas por qualquer outro clrigo
at onde eu pude verificar, em toda a parquia"
(McTyeire, p. 302).
Jarrett conseguiu bons resultados. Os seus servios foram
procurados e solicitados em diversos lugares. Trabalhou entre os
metodistas, administrando-lhes os sacramentos e fez o que pode
por conserv-los contentes com a sua situao. Ficou desapontado
porque os metodistas finalmente optaram por uma organizao
independente da Igreja Anglicana ou Episcopal. No somente
sofreu desapontamento com o rumo que as sociedades
metodistas tomaram, sendo que sofreu desprezo (s mos) do
clero da sua prpria Igreja, porque ajudava os metodistas. Mas
nem por isto deixou de auxili-los.
Mandou um relatrio do trabalho que fez na sua
parquia para Wesley. Lendo seu relatrio, tem-se a impresso

que foi escrito por um pregador metodista. Fala nas sociedades


que organizou, nas reunies de avivamento que promoveu no
nmero de converses e de santificaes, etc. O avivamento
que comeou na sua parquia se estendeu por quatorze
condados no estado de Virgnia e por alguns condados no estado
de Carolina do Norte. Em 1776 houve avivamento em. diversas
partes do estado de Virgnia. Antes de Shardford partir para
assistir Conferncia, recebeu uma Carta de Jarrett, em que
dizia:
"Dou graas a Deus pela sua bondade, por ter
derramado abundantemente o seu Esprito sobre
homens, mulheres e crianas. Creio que mais de setenta
pessoas, na minha parquia, pela graa de Deus, tm crido
desde a ltima Conferncia trimensal. Tal trabalho nunca
vi antes com meus olhos. As vezes doze e quinze
aparecem na reunio da classe. Acabo de voltar da
reunio de duas classes. O poder de Deus se manifestou
abundantemente em ambas. Minha esposa est agora
alegre no Senhor. Bato palmas, exultando e louvando a
Deus. Louvado seja o Senhor, que mandou o irmo e seu
colega para este cantinho da sua vinha" (McTyeire, p. 305).
Novos obreiros apareceram e continuaram o trabalho,
estendendo-o para novos Campos. Quanto mais se estendia o
trabalho, tanto mais trabalhadores apareciam. Homens com pouco
preparo, depois da sua converso, entraram nas fileiras, mas, pela
leitura da Bblia, do hinrio, da Disciplina e de outros livros,
adquiriram conhecimentos prticos e experimentais que os
habilitavam a fazer uma obra grandiosa na converso de almas e
na santificao de vidas.
Guilherme Waters
Guilherme Waters nasceu no condado de Baltimore em 1751
e converteu-se com vinte anos de idade. Pouco tempo depois
da sua converso comeou a pregar e em menos de um ano

entrou na itinerncia. O ponto forte no seu trabalho era seu


costume de alistar seus conversos no trabalho. O mtodo
dele era o seguinte: nos domingos dividia os crentes em
grupos de dois ou trs que visitavam as casas, cantavam
hinos, liam a Bblia, faziam orao e falavam. Assim, os novos
crentes comeavam logo trabalhar e diversos descobriram que
tinham dons para pregar. O seu primeiro ano de itinerncia foi
ricamente abenoado. Muitas almas foram convertidas. O seu
segredo de bom xito ele o explicou mais tarde:
"O trabalho mais glorioso que j vi entre os crentes
foi nesta zona. Centenas e centenas de pessoas professaram
a santificao e dedicao ao Senhor. Eu no podia
contentar-me, sem exortar os crentes acerca do seu privilgio,
e notei que os que pregavam, ainda que com eloqncia,
sem falar neste assunto, no satisfaziam os ouvintes, ao
passo que os que falavam neste assunto, ainda que sem
eloqncia, mas com convico da alma, exortando os
crentes a buscarem a perfeio, eram abenoados nas
suas palavras" (McTyeire, P. 307).

Richard Owen
Richard Owen fez notvel trabalho como pregador local.
Antes de entrarem os itinerantes na zona onde ele morava, j
tinha aberto trabalho em diversos lugares. A chama divina que
crepitava na sua alma o levou a pregar aos outros a mensagem
divina. Muitas vezes deixou a sua famlia para fazer viagens
longas, sem receber qualquer remunerao material.
Quando a famlia j estava criada e podia cuidar de si,
dedicou-se ao trabalho como suplente. Finalmente tombou no seu
posto, como bom obreiro do Senhor, longe de casa, mas no meio
de irmos carinhosos.
Filipe Gatch
Filipe Gatch, colega de Guilherme Waters, nas ceu perto de

Georgetown, no estado de Maryland, em 1751. Gatch foi


instrumento para estender o Metodismo para leste e oeste do
pas. Desde a sua mocidade tinha impresses religiosas, porm
no havia ningum que pudesse explicar-lhe o caminho da
salv ao pela f. Um dia um me todista leigo, Nat Perigna,
passou pela sua comunidade e pregou. O sermo o
despertou. Mais tarde, assistindo a um culto, ficou to
impressionado com a verdade que saiu dali julgando-se indigno
de estar na casa de orao. Um bom homem saiu a procur-lo e
explicar-lhe a necessidade de buscar a Deus e o seu perdo.
Entrando de novo na casa de orao, Gatch orou: " Senhor,
se me deres poder para invocar o teu nome, quo grato te
serei!". Imediatamente sentiu o poder de Deus na sua alma.
Ouviu a voz suave de Deus na sua alma, dizendo: "Meu poder
est presente para te curar, se crs". Creu e sua alma foi
libertada. Ento entrou num novo mundo.
Logo depois seu irmo se converteu e os dois irmos
iniciaram a prtica do culto domstico. Em pouco tempo toda
a famlia estava convertida e fazia parte da sociedade
metodista. Comeou a exortar e tambm a pregar. Rankin
queria que ele aceitasse trabalho em Nova Jersey, porque o
escndalo causado pelo mau comportamento de dois
pregadores da zona estava matando o trabalho metodista
naquele estado. O lugar era difcil e o rapaz era novo no
ministrio, mas acertou o trabalho. Gatch disse:
"Pareceu-me que se rompiam os lagos da vida; era
uma espcie de morte para eu separar-me da minha
famlia e dos meus amigos. Mas ousei no olhar para
trs. Aquele que quer ser discpulo de Cristo tem de
deixar tudo para segui-lo".
Gatch entrou no seu novo campo de trabalho, fortalecido pela
sua f em Deus. Encontrou muita oposio, mas, por sua coragem
e pelo seu bom senso, saiu vencedor. Certa ocasio um homem
quis quebrar-lhe a cabea com uma cadeira, porm um amigo

pegou na cadeira em tempo de evitar a pancada Esse ato de


violncia ganhou-lhe mais amigos entre o povo. Havia nessa zona
um clrigo, Kain, que, no querendo que pregasse nos limites da
sua parquia, saiu para dar-lhe combate intelectual. Foi o caso
de gigante Golias dando combate contra Davi. O proco
alegou que ele no tinha autoridade da Escritura para
pregar. O rapaz subiu ao estrado, debaixo duma rvore, e
escolheu seu texto do livro "Orao Comum". A sua explicao
foi to clara e acertada que a leitura do discurso que o proco
preparara no tinha mais cabimento.
Ento o proco falou contra a doutrina do "novo
nascimento" e contra a orao de improviso. Gatch replicou
que sabia que tinha nascido de novo e, quanto orao
extempornea, podia dizer que, quando Pedro estava
afundando na gua, no correu terra para procurar um livro de
orao, mas gritou: "Salva-me, Senhor!". O proco deu-se por
vencido e retirou-se.
Gatch, na madureza da vida, mudou-se para o oeste e fixou
residncia perto do lugar onde esta hoje a cidade de Cincinati.
Deixou de viajar como itinerante, porm continuou a ajudar o
trabalho naquela nova zona. Morreu firme na f, em 28 de
dezembro de 1833. O juiz McLen era seu amigo e escreveu a
biografia dele, terminando-a com estas palavras:
"Quanto ao fundo e a forma, Gatch pertenceu classe
dos pregadores que lanaram os alicerces do Metodismo na
Amrica. No era sbio, nem a seus prprios olhos nem aos
olhos do mundo. Educou-se na escola de Cristo, mas,
alm disso, as suas qualificaes no excederam as dos
pescadores e publicanos que pregaram o Evangelho no
princpio, que se revestiram da armadura de Deus e
profundamente se possuram de esprito cristo. Foi
desprezado e condenado pela sua ignorncia e ousadia.
Talvez no pudesse formular um silogismo nem argumentar
nos limites prescritos pelas regras da lgica. Mas venceu,

no por sua prpria fora, porm pela fora d'Aquele que


muitas vezes escolhe as coisas fracas do mundo para
confundir as coisas dos poderosos. Ele e os seus colegas
saram e sua voz foi ouvida por todo o pas. Pregavam ao
ar livre, nos celeiros e em qualquer lugar onde o povo
quisesse ouvi-los. Estavam cientes das suas deficincias e
no tinham confiana nas suas foras naturais. No
procuravam pregar grandes sermes, mas sermes que
penetrassem o corao e reformassem a vida dos homens.
As bnos de Deus repousaram sobre seu trabalho e a
Igreja vem cultivando a "sua memria" (Hurst, Vol. IV, p.
118).
Eduardo Drongoole
Eduardo Drongoole nasceu na Irlanda e criou-se no
romanismo. Renunciou o romanismo antes de emigrar para a
Amrica, em 1770. Trabalhou como alfai ate por alg u m
te mpo. Ouv iu seu pa trcio , Strawbridge, pregar e converteuse. Comeou logo a pregar. Trabalhou nos estados de
Virgnia, Carolina do Norte e Maryland. Passou doze anos na
itinerncia; casou-se e logo deixou a itinerncia. Prosperou
nos seus negcios e tornou-se homem abastado e de grande
influncia na sociedade. Foi pai de dez filhos, dos quais dois
entraram no ministrio e o mais moo foi eleito deputado ao
congresso dos Estados Unidos.
No deixou, depois disso, de trabalhar e ajudar a causa
metodista. Hospedou na sua casa uma Conferncia geral. O
bispo Asbury pregou muitas vezes na sua casa. Na ltima visita,
em 1815, pregou na casa dele e o ordenou presbtero. Foi feliz
no seu casamento; a sua vida conjugal durou quarenta anos.
Morreu com oitenta e quatro anos de idade.

Joo Dickins

Joo Dickins era patrcio de Francis Asbury. Trabalhou na


Carolina do Norte e ajudou Asbury a formar planos para
fundar um colgio. Ajudou na fundao da Casa Publicadora que
tem trazido tanto benefcio causa de Cristo na Amrica. Foi
ele que sugeriu o nome oficial da nova igreja na Amrica
Igreja Metodista Episcopal.
Filipe Bruce
Filipe Bruce nasceu na Carolina do Norte. Era descendente de
pais huguenotes. Estudou com um escocs. Era homem alto,
escuro e de olhos penetrantes. Pregava bem e exortava com
eficincia. Professou, pregou e exemplificou na sua vida a
santificao.

Freeborn Garrettson
Freeborn Garrettson nasceu no estado de Maryland, em
1752. Converteu-se, ouvindo um exortador, em 1775. Logo se
tornou pregador enrgico. Sofreu violncias e perseguies de
seus patrcios no tempo da guerra da Independncia. Pregou por
algum tempo na Nova Esccia. Passou a maior parte do seu
ministrio no estado de Nova York. Morreu com setenta e seis anos
de idade.

Concluso
Novos recrutas entravam no ministrio de ano em ano. Se todos
os nomes fossem mencionados numa s lista, fariam um
pequeno volume. Mas todos esses servos de Deus trouxeram a
sua contribuio para a fundao do Metodismo na Amrica.

CAPITULO VII

ORGANIZAO DO METODISMO E SEU


DESENVOLVIMENTO NA AMRICA
21. Organizao do Metodismo em 1784.
No decurso de quarenta anos Wesley tinha desenvolvido o
sistema da itinerncia na Inglaterra. Durante esse tempo tinha
introduzido os elementos fundamentais do sistema metodista. O
"Ttulo de Declarao" garantia as doutrinas e o plano de
itinerncia e, ao mesmo tempo, facilitava um programa
educativo. Possua virtudes com que Wesley no princpio no
sonhava. A organizao das Sociedades Unidas na Inglaterra foi
to solidamente feita que na hora da morte do fundador, em
vez de se desintegrar, ficou mais firme do que nunca. Mas
na Amrica a situao era diferente. No havia na Amrica
uma organizao das sociedades que garantisse ali a
permanncia do movimento metodista. A guerra da
Independncia alterou completamente a situao dos
metodistas.
A separao completa entre Igreja e o Estado colocou o
clero da Igreja Anglicana numa posio nova e independente. O
governo ingls no tinha mais autoridade sobre as parquias
episcopais anglicanas na Amrica. Os metodistas tinham
perante a lei liberdade igual dos episcopais anglicanos.
Entretanto os metodistas no tinham um ministrio ordenado que
pudesse administrar os sacramentos do batismo e da santa ceia.
Por alguns anos diversos dos pregadores reclamavam j a
administrao dos sacramentos nas sociedades. Alguns
chegaram ao ponto de administr-los, mas depois, pela
habilidade de Asbury, desistiram disto, at que Wesley
pudesse ser consultado sobre o assunto. Asbury escreveu uma
carta a Wesley em que exps a situao e apelava para que
fizesse alguma coisa no sentido de resolver o problema.

vista desses fatos e, tendo um homem que j dera


provas de habilidade e capacidade, o dr. Tomaz Coke, Wesley
resolveu agir e dar uma soluo ao problema que a providncia
divina tinha criado.
Wesley chamou o dr. Coke para uma Conferncia em
fevereiro de 1784. Depois de explicar o motiv o da
Conferncia, apresentou o assunto que pesava sobre a sua
mente, mais ou menos nos seguintes termos:
"Como a revoluo da Amrica tinha separado os
Estados Unidos da me-ptria para sempre e a Igreja
Anglicana estava completamente abolido, tinha ele sido
informado, o estado das sociedades era precria um apelo
tinha sido feito por Asbury, no qual solicitava se
tomassem providncias para criar uma forma de governo
adequado s suas exigncias; e, tendo por muito tempo
pensado seriamente no assunto, queria adotar o plano que ia
revelar. Como se tinha invariavelmente esforado, em cada
passo, por ater-se s Escrituras, assim, nessa ocasio,
esperava que no se estivesse desviando delas. Olhando
para a conduta das igrejas primitivas, na poca do
cristianismo puro, admirava o modo por que os bispos
eram ordenados na igreja de Alexandria. Para
conservar a sua pureza, a igreja no permitia que
qualquer bispo interferisse nas ordenaes ou delas
participasse, mas que os presbteros da velha Igreja
Apostlica, na ocasio da morte de um bispo, exercessem o
direito de ordenar outro bispo dentre seu grupo, pela
imposio das mos e esse costume continuasse entre
eles por duzentos anos, at aos dias de Dionsio. E,
finalmente, sendo ele mesmo um presbtero, desejava que
o dr.. Coke aceitasse ordenao de bispo das suas mos
e, nessa qualidade, fosse superintender as sociedades da
Amrica (McTyeire, p. 341).

O dr. Coke ficou espantado com o plano e pediu tempo para


refletir sobre ele. Dentro de dois meses escreveu a Wesley,
prometendo cooperar com ele na execuo do plano. Na ocasio
da Conferncia, que se realizou em Leeds, em 1784, Wesley
explicou aos pregadores o plano. Mais dois homens, Richard
Whatcoat e Tomaz Vasey, ofereceram seu servio para
realizao do plano. Whatcoat e Vasey iriam na qualidade de
missionrios e presbteros.
Terminando a Conferncia, W esley retirou-se para
Bristol e Coke para Londres para por em ordem seus negcios
antes de embarcar para a Amrica. Dentro de pouco tempo
Wesley escreveu a Coke, pedindo que fosse a Bristol e que
levasse o rev. Creighton consigo. O rev. James Creighton era
ordenado pela Igreja Anglicana e nessa poca ajudava na
Capela de W esley, em Londres. Foram a Bristol e, no dia
1 de setembro, Wesley e Creighton ordenaram Whatcoat e Vasey
diconos, no dia seguinte, os ordenaram presbteros. Na mesma
ocasio Wesley e Creighton ordenaram Tomaz Coke bispo ou
superintendente geral das sociedades da Amrica. No dia 18
de setembro embarcaram os trs para a Amrica, levando os
seguintes documentos de Wesley:
"A quem interessar: Joo Wesley, membro do
Lincoln College, em Oxford, presbtero da Igreja
Anglicana, sade.
Visto que muita gente das provncias do sul da
Amrica do Norte que deseja continuar sob meu
cuidado e que ainda adere s doutrinas e disciplina da Igreja
Anglicana, anda apreensiva por falta de ministros para
administrarem os sacramentos do batismo e da santa ceia
do Senhor, segundo o uso da referida Igreja, e visto que
no h qualquer outra soluo para conseguir ministros para
ela;

Saibam todos que eu, Joo Wesley, acho que sou


providencialmente chamado, neste momento, para
destacar algumas pessoas para esse ministrio na Amrica.
Portanto, sob a proteo do Todo Poderoso e visando a
gloria de Deus, ordenei hoje, como superintendente; pela
imposio das minhas mos (ajudado por um ministro
ordenado), Tomaz Coke, doutor em direito e presbtero da
Igreja Anglicana, homem que julgo bem qualificado para
esta grande obra. E por meio deste ofcio o recomendo a
todos os que se interessam, como pessoa idnea para
presidir sobre o rebanho de Cris to. Em testemunho
disso afirmo e assino neste dia 2 de setembro do ano
mil e setecentos e oitenta e quatro. Joo Wesley" (McTyeire,
p. 342).
Alm desse documento Wesley entregou ao rev. dr. Coke
uma carta para ser publicada e distribuda entre as sociedades
na Amrica. Por ser um documento de valor histrico, ser
includo aqui :
"Bristol, 10 de setembro de 1784.
Ao dr. Coke, a Asbury e a nossos irmos na Amrica do
Norte.
Pela
crise
de
excepcionais
acontecimentos
providenciais, muitas das provncias da Amrica do Norte
esto completamente desligadas da me-ptria e
constitudas em estados-independentes. O governo ingls
no tem autoridade sobre elas, quer civil, quer eclesistica,
mais do que a Holanda. A autoridade civil exercida sobre
elas e em parte pelo congresso e em parte pelas
assemblias provinciais. Mas ningum exerce ou pretende
exercer qualquer autoridade sobre elas. Nessa situao
peculiar alguns milhares de habitantes desses estados
desejam meu conselho e, para satisfazer ao seu desejo,
confeccionei um pequeno esboo.

J h muitos anos, a leitura da obra do Lord King


acerca da Igreja Primitiva me convenceu de que a ordem
de bispo e a de presbtero a mesma e, conseqentemente,
tem o mesmo direito de ordenar. Por muitos anos sou
importunado, de quando em quando, para exercer o direito de
ordenar uma parte dos pregadores itinerantes. Mas sempre
recusei, no somente para conservar a paz, mas porque
estava resolvido a evitar, tanto quanto possvel, violar a
ordem estabelecida pela Igreja Nacional, a qual perteno."
Mas o caso na Inglaterra diferente. Aqui na Inglaterra
esto os que tm jurisdio legal. Na Amrica no h nem
procos nas parquias, de maneira que se podem viajar
lguas sem encontrar algum que possa administrar o
batismo e a ceia do Senhor. Aqui, portanto, acabam nossos
escrpulos. E eu me julgo com toda autoridade, pois no
violo ordem de ningum nem invado direitos de ningum, ao
nomear e mandar trabalhadores para a Amrica.
Conseguintemente nomeei o dr. Coke e Francisco
Asbury co-superintendentes sobre os nossos irmos da
Amrica do Norte e tambm, como presbteros, Richard
Whatcoat e Tomaz Vasey para exercerem o cargo de
presbtero entre eles, administrando o batismo e a ceia do
Senhor. Preparei uma liturgia, fazendo pouca diferena
da Igreja Anglicana (que julgo a melhor Igreja
constituda no mundo), qual aconselho a todos os
pregadores itinerantes a usarem no dia do Senhor em todas
as congregaes, lendo a litania somente nas quartas e
sextas-feiras e orando de improviso nos demais dias.
Igualmente aconselho aos presbteros a administrarem a
santa ceia nos dias do Senhor.
Se algum me mostrar um meio mais racional e bblico
para alimentar e guiar essas pobres ovelhas no deserto, terei
grande prazer em adot-lo. Atualmente no vejo outro mtodo
melhor do que o que adotei.

Diversas vezes j foi sugerido que os bispos anglicanos


ordenassem parte dos nossos pregadores destinados para a
Amrica. Mas a tal proposta fao as seguintes objees: 1)
Desejei que os bispos de Londres ordenassem alguns
pregadores, mas no consegui. 2) Se consentissem,
saberamos da demora que causariam ao andamento das
coisas; mas o caso no permite demora. 3) Se agora
consentissem em orden-los, quereriam govern-los. E como
isto nos embaraaria. 4) Como os nossos irmos
americanos esto desembaraados tanto do Estado como
da hierarquia inglesa, no ousamos embara-los de novo,
nem com um, nem com outro. Esto agora com plena
liberdade para seguir as Escrituras e a Igreja Primitiva. E
julgamos que ser melhor continuarem firmemen te na
liberdade com que Deus os libertou" (McTyeire, p. 343344).
Providos destes documentos, o dr. Coke e seus dois
companheiros, Whatcoat e Vasey, embarcaram para a
Amrica em 18 de setembro de 1784 e chegaram a N o v a
Y o r k e m 3 d e n o v e mb r o . L e s t a v a J o o Dickins para os
receber. Foi Dickins que escrevera a carta, pedindo recrutas
para o trabalho na Amrica. Agora, sendo o pregador da
sociedade em Nova York, ficou to contente por poder
receber os irmos que Wesley mandou, que desejava avisar
da sua chegada aos outros pregadores, especialmente
Asbury. Mas julgava mais prudente no tomar qualquer
deciso sem primeiro consultar Asbury. Encetaram viagem
para o sul, pregando em diversos lugares ao longo do caminho,
passando pelas cidades de Filadlfia, W illington e Dov er.
Coke e W hatcoat chegaram Capela de Barratt, perto de
Dover, a primeira capela construda no estado de Delaware,
onde Asbury esperava realizar uma Conferncia trimensal,
no domingo, 14 de novembro. Assim descreve Coke a cena:

"Nesta capela, no meio da floresta, se reuniu magnfica


congregao, a qual tentei pregar acerca do Redentor
como nossa sabedoria, justia, santificao e redeno.
Depois do sermo um homem simples e robusto se
chegou a mim, no plpito, e me beijou. Julguei que no
poderia ser outro sendo Asbury e no me enganei.
Administrei a ceia do Senhor, depois de pregar a
auditrio de quinhentas a seiscentas pessoas, e me
dirigi em seguida festa de amor. Foi o melhor culto a que
assisti, depois do de Charlemont, na Irlanda. Depois do
jantar eu e Asbury tivemos palestra em particular sobre os
planos dos nossos trabalhos na Amrica. Ele me informou
que esperava minha chegada e que tinha conversado com
um grupo de pregadores acerca da possibilidade de ser
convocada uma Conferncia, se fosse necessria. O grupo
foi chamado e, depois de discutir a questo, unanimemente
concordaram em convoc-la. Portanto, mandamos Freeborn
Garrattson, como flecha, para o Norte e para Sul,
instruindo-o para que mandasse mensageiros para a
direita e para a esquerda, a fim de reunir todos os
pregadores em Ba ltimore, na vspera do Natal. Asbury
j esboara uma viagem de alguns mil e quinhentos
quilmetros para ser feita por mim, nesse intervalo. Cedeume seu empregado, Black Harry, e tomou emprestado
excelente cavalo para mim. Asbury mereceu logo o meu
profundo respeito: tem tanta sabedoria e precauo, tanta
mansido e amor e, sobre tudo isto, tanto prestgio e
autoridade Nos concordamos em cooperar na fundao de
um colgio ou escola. Batizei aqui trinta ou quarenta crianas
e sete adultos. Tivemos grande prazer em batizar os
adultos" (McTyeire, p. 335-336).
A viagem que Asbury esboou para Coke visava a
regio do litoral de leste. O negro Black Harry servia de
empregado e pregava de vez em quando. Coke. observou em 29
de novembro:

"J tive o prazer de ouvir Black Harry pregar


diversas vezes. Aqui e ali, eu dava aviso, depois de
pregar, que a seguir Black Harry pregaria para os
negros. Os brancos sempre ficavam para ouvi-lo.
romntico ver tantos cavalos amarrados s rvores. Estando
eu ocupado, nestes exerccios religiosos, trs ou quatro
horas por dia, no posso distinguir os dias da semana do
dia do Senhor, pois todos me parecem iguais.
Provavelmente, nesta viagem, tenho batizado mais crianas
e adultos do que teria batizado em toda a minha vida numa
parquia inglesa" (McTyeire, p. 346-347).
Para apreciarmos devidamente estes dois vultos, Coke e
Asbury, bom incluir aqui uma descrio deles, feita por Tomaz
Ware, jovem pregador que recentemente havia sido admitido
na itinerncia Assim descreve ele o bispo Coke:
"Passando o dr. Coke pela nossa zona, nas costas
orientais de Maryland, encontrei-o pela primeira vez.
Primeiramente no gostei da sua aparncia. Sua
estatura, cor e voz pareciam mais as de uma mulher que
as de um homem e suas maneiras eram elegantes demais
para mim. Era to diferente do aspeto grave e apostlico
de Asbury que a sua aparncia no me agradou. Havia
na zona diversos lugares que ele queria visitar, para os
quais eu servi como guia, e, antes de nos separarmos,
vi tantas coisas boas nele que fiquei gostando dele e no
mais estranhei por que Wesley o escolhera para servir
na qualidade de Superintendente. Pelo pblico era
apreciado e em particular era comunicativo e
edificante. Certa vez, numa roda de amigos, se
expressou assim: "Estou admirado com o esprito dos meus
irmos americanos. Seu amor para com Wesley no
menor do que o amor dos irmos da Europa. Porque
baseado na excelncia a divindade da religio, tem
sido o instrumento para avivar sua influncia benfica

tem sido derramada sobre esta terra de liberdade. Vejo


uma porta aberta para a promulgao do Metodismo na
Amrica, cujas instituies eu admiro e cuja prosperidade
almejo tanto como a da terra do meu nascimento. Na
presena de Asbury me sinto criana, ele , na minha
opinio, o homem mais apostlico que j vi, no se falando
em Wesley" (McTyeire, p. 347).
Tomaz Ware, dando sua impresso de Asbury, disse:
"Foi a primeira Conferncia a que assisti. Havia bom
nmero de pregadores presentes. Ainda que houvesse
poucos sobre cujas cabeas tinha cado neve, contudo
alguns pareciam cansados e branqueados, envelhecidos
antes do tempo. Entre esses pioneiros, Asbury, pelo
consenso geral, era o principal e o chefe. Havia alguma coisa
na sua pessoa, nos seus olhos, no seu semblante e no tom
da sua voz que atraia a todos que o viam e ouviam.
Possua muita finura de esprito e era capaz stira da
mais severa; porm, graa e bom senso nele
predominavam tanto que nunca se abaixou ao ponto de fazer
qualquer coisa que no correspondesse ao ministro
cristo. Em orao excedia os demais. Dele disse
Garrettson, que orava melhor e orava mais do que
qualquer homem que ele conhecia" (McTyeire, p. 347).
Da Capela de Barratt, Asbury, Whatcoat e Vasey tomaram
outro rumo pelas costas ocidentais de Maryland. Asbury
ficou muito preocupado com a situao e com aquilo que
podia acontecer na Conferncia que em breve se reuniria. Por
isso dedicou o dia 26 de novembro, sexta-feira, ao jejum e
orao, para que pudesse saber qual seria a vontade de Deus
nesse assunto, de que em breve se trataria perante a
Conferncia. Os pregadores e o povo pareciam contentes com
o plano projetado. Ele mesmo pensava que era do Senhor.
No estava alegre pela honra da ocasio. Via muito perigo

naquilo. Sua alma esperava em Deus. Que ele os guiasse no


caminho em que deveriam andar.
L pelos meados de dezembro Coke e Asbury se
encontraram em Perry Hall, onde eram geralmente hospedados
por Gough. Coke e Asbury tiveram palestras ntimas, nas
quais discutiram e combinaram as coisas que deveriam ser
ventiladas na Conferncia. Freeborn Garrettson conseguiu
ajuntar mais de setenta dos oitenta pregadores da regio.
Na sexta-feira, 24 de dezembro de 1784, todos deixaram
Perry Hall e foram cidade de Baltimore, onde chegaram, s
dez horas, para iniciarem os negcios da Conferncia na
Capela de Lovely Lane.
Coke assumiu a presidncia d a Conferncia.
Leu-se a carta circular de Wesley. De acordo com esse
documento, diz Asbury: "Concordamos em constituir-nos
numa Igreja Episcopal e ter superintendentes, presbteros e
diconos". Asbury recusou a ordenao superintendncia,
apesar da nomeao de Wesley, se no fosse eleito
formalmente pelos seus irmos para aquele cargo. Foi
unanimemente eleito e, no segundo dia da sesso (25),
foi ordenado dicono por Coke, ajudado pelos
presbteros, Vasey e Whatcoat; no domingo, o terceiro dia,
foi ordenado presbtero; na segunda-feira seguinte foi
consagrado superintendente, ou bispo. A pedido especial de
Asbury, Atterbein, da Igreja Alem, ajudou a Coke e aos
presbteros na consagrao. Tera, quarta e quinta-feira,
foram ocupadas no estabelecimento das regras de disciplina
e na eleio de pregadores para a ordem de dicono e para
a de presbtero. Na sexta-feira foram ordenados diversos
diconos. No sabado, 1 de janeiro de 1785, o projeto do
Cokebury College, em Abingdon, foi estudado. No
domingo, 2 de janeiro, foram ordenados dez presbteros
(previamente ordenados diconos) e um dicono.
Ento a Conferncia Geral, conhecida como a

Conferncia do Natal, encerrou-se. Os presbteros eram


Joo Tunnell, Guilherme Gill, Le Roy Cole, Nelson
Reed, Joo Hargferty, Ruben Ellis, Richard Ivey,
Henrique W illis, James Okelley e Beverly Allen.
Tunnell e Willis estavam "nas partes extremas do
campo" e provavelmente estavam ausentes por causa
disso. Estes dois e Allen foram ordenados mais tarde.
Joo Dikins, Incio Pigman e Caleb Boyer foram eleitos
diconos. Boyer e Pigman foram ordenados em junho, na
ocasio da Conferncia de Baltimore. De acordo com um
pedido da Nova Esccia, Guilherme e James O'Cromwell
foram ordenados presbteros para aquela provncia.
Jeremias Lambert foi ordenado presbtero para o
traba lho na Ant igua, nas Antilhas" (McTyeire, p. 348349).
Os Artigos de Religio redigidos por Wesley, o Padro
de Doutrinas aceito pelos metodistas na Inglaterra e as Regras
Gerais foram aprovados e aceitos pela Conferncia. Ningum
podia ser consagrado supperintendente, ordenado presbtero ou
dicono, sem primeiro ser eleito pela maioria dos membros da
Conferncia. Tomaram-se medidas para socorrer os pregadores
jubilados e as vivas e rfos dos pregadores. Tambm
houve pronunciamento contra a escravido e instrues a respeito
da emancipao de escravos. Outras medidas foram tomadas
que visavam a conservao e extenso do trabalho.
No dia seguinte ao do encerramento da Conferncia,
Asbury montou a cavalo e viajou sessenta quilmetros.
Jeremias Lambert partiu para seu Campo de trabalho, na
Antigua. Os irmos Freeborn Garrettson e James O'Cromwell
embarcaram para a Nova Esccia. Chegaram a Halifax e
iniciaram logo seu trabalho. Foram bem sucedidos e estenderam o
trabalho at a Terra Nova e Nova Brunswick. Garrettson
trabalhou neste lugar dois anos e Wesley mandou alguns
missionrios para essa zona. Quando Garrettson voltou para os

Estados Unidos, havia ali mais de setecentos membros. Os


britnicos tm conservado esse trabalho at hoje; h ainda
muitos metodistas nessa zona.
Asbury resolveu levar o Metodismo para a zona a o n d e
W e s le y e W h i t e f i e l d te n t a r a m: a o s e s t ados de Carolina
do Sul e Gergia. Em companhia de Woolman Hickson, no dia
4 de janeiro de 1785, Asbury deixou Baltimore em demanda das
regies do sul.
No dia 8 de janeiro chegou cidade de Culpepper, no
estado de Virgnia, onde se encontrou com Henrique Willis,
que chegara a este ponto, na sua viagem para alcanar a
Conferncia. No dia seguinte Asbury ordenou Willis dicono e,
dez dias depois, na igreja de Carter, o ordenou presbtero.
Willis tinha atravessado as montanhas da regido no ano
anterior e a distancia era to grande que no deu tempo para ele
alcanar a sede da Conferncia Tornou-se, ali, companheiro
de Asbury na sua viagem para o sul. Pararam na zona de Yadkin
para descansar e preparar-se para a viagem.
Jesse Lee, que veio de Salisbury para encontrar-se com o
bispo, foi convidado a acompanh-lo tambm. Henrique W illis
ia, em geral, adiante para preparar o povo para a visita dos
seus colegas. Jesse Lee pregou mais do que o bispo.
O primeiro lugar que visitaram no estado de Carolina do Sul
foi Cheraw. Ali encontraram um negociante metodista do
estado do Virginia. Tinha ele um empregado do lado de
Massachusetts, na Nova Inglaterra, que contou a Jesse Lee
muitas coisas a respeito da sua terra. Lee ficou bem
impressionado com a situao do povo naquela parte do pas e
mais tarde resolveu levar a mensagem para as plagas da Nova
Inglaterra.
Visitaram Georgetown onde encontraram hospedagem em

casa de Wayne, primo do general Antnio Wayne. Mais tarde sua


esposa se converteu e assim o Evangelho.foi implantado
naquele lugar com a converso de algumas almas indiferentes.
Chegaram cidade de Charleston, apesar de encontrar l um
povo mundano, conseguiram entre ele a converso de um senhor,
Wells, entre outras.
O bispo nomeou Henrique Willis para o trabalho na cidade
de Charleston. O trabalho prosperou e o Metodismo existe ainda
nessa cidade.
O bispo Asbury voltou para a Carolina do Norte, onde
realizou a primeira Conferncia anual da Igreja Metodista
Episcopal na Amrica. O bispo Coke tambm l estava
presente. A Conferncia se realizou em Green Hill, em 20 de abril
de 1785. Essa Conferncia abrangia o estado de Virgnia e os
da Carolina do Norte e do Sul. Houve um aumento de
novecentos membros nessa rea durante o ano.
Hickson ficou em Georgetown e Willis em Charleston.
Beverly Allen foi ordenado presbtero e nomeado para trabalhar
no estado de Gergia. Entrou em correspondncia com Wesley.
Pregou em diversos lugares, mas no era homem srio.
"Casou-se com mulher rica, caiu no pecado, foi
expulso do ministrio, entrou em negcios e faliu, matou
o policial que o guardava e fugiu para Kentucky, tornou-se
universalista e, finalmente, desapareceu. Tudo isso no
prazo de do ze anos (McTyeire, p. 357).
Foi o primeiro pregador metodista ordenado que desonrou a
causa de Cristo. Outros. homens foram nomeados para o
trabalho no estado de Gergia. Em 1786 Joo Major e Tomaz
Humphries foram nomeados para o estado de Gergia, com
James Foster como presbtero.

Esses heris da cruz entraram em Gergia para conquistla para Cristo. O povo estava espalhado, no possua casas
boas, no havia quase pregadores de, qualquer seita. Viajaram,
exploraram o campo, pregando em casas particulares e onde
encontravam gente. De ano em ano novos pregadores eram
enviados e o trabalho ali prosperou abundantemente. Contase, a propsito, a histria de Henrique Parks que mudou de
Virgnia para Gergia e que foi ali administrador de u ma
fazenda. Sendo homem forte, enrgico e inteligente, teve
bom xito no seu trabalho. A sua esposa era metodista e foi
batizada por Jarrett. Um dia lhes veio a noticia que dois
pregadores metodistas ia m pregar na yizinhana. A
esposa o persuadiu a assistir a pregao. Joo Major
pregou sobre a expiao universal. Parks ficou interessado.
Se havia salvao para ele, queria aceit-la. Converteu-se e a
sua casa tornou-se centro de pregao e lugar onde os
pregadores encontravam repouso. Prosperou e criou
numerosa famlia. Guilherme J. Parks, o filho mais moo,
tornou-se pregador notvel nos anais do Metodismo do estado
de Gergia. Os descendentes desta famlia exerceram grande
influncia sobre a vida religiosa de muitas pessoas deste
estado, entre as quais se conta o escritor destas linhas, pois, sob
a influncia de James D. Parks, entrou na vida crist, em
1897. Guilherme J. Parks faleceu em 1845, deixando
numerosa famlia, cujos descendentes exercem ainda uma
influncia salutar na sociedade.
O trabalho na Gergia prosperou com os esforos de
homens como Major, Moises Parks, Richardo Ivey e Tomaz
Humphries. Constituia-se dum distrito s, separado das outras
zonas. Em 1787, contava mais de mil e cem membros. Em um
ano o nmero de membros triplicou. A parte do norte do
estado j estava invadida pelos metodistas e no passaram
muitos anos at que o estado inteiro sentiu a influncia dos
metodistas.

Logo depois da Conferncia do Natal, os pregadores


espalharam-se em diversas direes, resolvidos a levar a
mensagem da salvao a todos os recantos do pas.

22. O Metodismo levado para a Nova Inglaterra.


A zona mais adiantada entre as treze colnias originais
foi a mais difcil de evangelizar que os pioneiros metodistas
encontraram a Nova Inglaterra. O Metodismo j tinha
penetrado os estados do sul e os do centro, porm os estados da
Nova Inglaterra no haviam sido conquistados. Missionrios j
tinham sido enviados para a Nova Esccia, Canad e Antigua,
mas a Nova Inglaterra ainda estava fora do programa dos
metodistas. Finalmente chegou o tempo de iniciar a
evangelizao dos calvinistas e congregacionalistas da Nova
Inglaterra.
Apareceu um homem que se sentia chamado para levar a
mensagem de Deus quele povo. Por muito tempo tinha
pensado nessa misso. Ficou satisfeito, quando o bispo
Asbury o nomeou para aquele campo, na ocasio da
Conferncia realizada em Nova York, em maio de 1789. Jesse
Lee foi nomeado para Stanford. Era a nica nomeao para toda
a nova Inglaterra.
Jesse Lee era forte, robusto, inteligente e jeitoso para o
trabalho. Bem sabia ele que o campo era duro e difcil, mas
tinha a convico de que tinha sido chamado para aquele
trabalho.
Trs grandes e mpecilhos tinha de enfrentar na
conquista daquela terra: 1) era homem do sul e como os
nortistas consideravam-se mais adiantados do que os sulistas,

no queriam aceitar instruo do povo do sul; 2) era


arminiano na teologia e no havia outra doutrina mais odiada
pelos calvinistas, descendentes dos puritanos do Mayflower,
do que essa; e, 3) finalmente, Lee no era homem de grande
cultura e, portanto, no podia ensinar aquele povo coisa
alguma.
Alm dessas trs dificuldades, havia uma complicao
na vida do povo da Nova Inglaterra. A terra tinha sido dividida em
parquias e os habitantes tinham de pagar imposto para
sustentar os procos. O clero dominava a poltica tanto na vida
civil, como na religiosa. Qualquer inovao entre o povo
que afetasse esses interesses seria combatida por ele.
Jesse Lee tinha, pois, uma tarefa gigantesca diante de si.
Levou consigo a sua biblioteca que consistia da Bblia, da
Disciplina e do hinrio. Conhecia bem Fletcher's Checks e podia
discutir com habilidade os "Cinco Pontos" do Calv inismo. A
situao de Lee era semelhante a de Davi, quando
enfrentou o gigante Golias.
Podia defender a sua doutrina e pregar com facilidade,
porm a coisa mais difcil que encontrava era a falta de
hospitalidade por parte do povo. Raras vezes recebia convites
para hospedar-se em casas particulares e, quando recebia, era
tratado com frieza. Por exemplo, uma vez foi convidado para
passar a noite num lar. Quando entrou na casa, ningum lhe
ofereceu uma cadeira; quando chegou a hora de assistir ao
culto, ningum queria ir; quando voltou do culto, quase
ningum conversou com ele; o chefe da casa realizou o culto
domstico, mas ele no recebeu convite para participar dele; e
no dia seguinte a famlia dormiu at tarde, tendo ele de partir
cedo, sem comer coisa alguma.
No podia achar lugar para pregar em muitas cidades e
vilas, seno debaixo de rvores. Uma vez ou outra arranjava

uma escola, celeiro ou palcio do governo, onde podia pregar.


Chegando a Norwalk, pediu licena para pregar numa casa
particular, mas foi-lhe recusada; pediu permisso para pregar
numa casa desocupada, mas tambm no foi atendido. Tomando
posio debaixo de uma rvore, uma macieira, beira da
estrada, pregou a vinte pessoas.
"Depois de cantar um hino e fazer orao", diz ele,
"preguei sobre o texto: "-vos necessrio nascer de novo".
Senti-me feliz por ter achado um lugar to bom e apropriado.
Depois de pregar, falei ao povo que pretendia estar com ele
mais uma vez no prazo de duas semanas e, se algum
abrisse a sua casa, teria prazer em pregar nela; mas se
no quisesse fazer isto, pregaria naquele mesmo lugar".
Por trs meses recebeu mau acolhimento, mas no
desanimou. Sentia no corao que Deus estava com ele e que a
causa dele havia de triunfar.
Pregou em Stratfield e, depois do sermo, convidou as
pessoas interessadas para ficarem no lugar por alguns
minutos. Vinte pessoas ficaram. Realizou uma espcie de
reunio de classe. Descobriu trs senhoras em condies para
formar uma classe. Foi a primeira classe organizada na
Nova Inglaterra, pois havia ali pelo menos trs pessoas que
estavam "prontas a tomar a sua Cruz e ter os seus nomes
injuriados pelo amor de Jesus Cristo".
Em Hatford teve permisso para pregar no palcio do
governo e o povo ficou comovido pela pregao Quando
voltou a esse lugar, encontrou muitas pessoas interessadas.
Cobrou nimo e entoou louvores a Deus. Visitou uma vila no
estado de Connecticut, onde residia um ferreiro inteligente, mas
que, para proteger a sua famlia de heresia metodista, proibira
que sua famlia assistisse s pregaes de Lee. Tinha um filho
com doze anos de idade, a quem no permitia que assistisse aos

cultos metodistas. Mas o menino ficou to impressionado com


as coisas que ouvia acerca do povo metodista que nunca mais
se esqueceu delas. E, no correr do tempo, se tornou
metodista, sucessor de Lee e, finalmente, o historiador do
Metodismo. o dr. Nat Bangs.
Em Farington teve de defender a doutrina da perseverana
final. Sendo hospedado em casa de um senhor W., enquanto a
esposa preparava o jantar, os dois discutiam o assunto. A
discusso continuou at terminar a refeio. O hospedeiro ficou
muito contrariado com a posio de Lee e no quis dar-lhe
indicao de um caminho que ele desejava saber. Chegou a
afirmar:
- "Se Davi tivesse morrido no ato de adultrio e Pedro
enquanto jurava, teriam sido salvos".
- "Ento", disse Lee, "depois da converso um homem
obrigado a ser salvo: no pode perder-se".
- "Sim", disse ele, " obrigado a ser salvo, quer
queira, quer no,
porque impossvel perder ele a
salvao". "Ele afirmou que preferiria ouvir-me blasfemar
de Deus em casa, antes que falar em Deus, e que uma
vez dado seu amor a algum pode depois retir-lo.
Eu lhe disse que Deus nunca retira seu amor, mas
que ns poderamos rejeit-lo". (McTyeire, p. 424).
Depois de pregar em Fairfield, numa noite fria, em 24 de
dezembro, ele exclamou: "Hoje, noite, graas a Deus, fui
convidado por uma viva para passar a noite na casa dela. o
primeiro convite que recebi desde que cheguei a este lugar, h
sete semanas. Deus, envia mais obreiros para esta parte da
tua vinha! Gosto de quebrar terra nova e de buscar as almas
perdidas da Nova Inglaterra, ainda que seja trabalho duro, mas,
estando Cristo comigo, as coisas difceis se tornam fceis, e os
caminhos escabrosos so convertidos em estradas reais"
(McTyeire, p. 424).

Conseguiu organizar a segunda classe em 28 de dezembro de


1789, como ele escreve:
"Preguei em Reading e o Senhor me ajudou a
falar. Senti que Deus estava no meio do povo. Um ou
dois ajoelharam-se comigo, quando orvamos. O leo
comea a rugir bem alto nesse lugar: o sinal
verdadeiro de que vai perder alguns dos seus sditos.
Organizei uma sociedade de dois para comear. Um
homem, que h pouco recebeu o testemunho de que est
no favor de Deus, deu este passo e uma mulher, que se
converteu h pouco, o acompanhou" (McTyeire, p. 424).
Em 28 de janeiro de 1790 se organizou a terceira classe
em Limestone. Depois de sete meses de trabalho duro, conseguiu
fundar trs classes com oito membros.
Relatou tudo que tinha feito ao bispo Asbury e pediu mais
trabalhadores. Teve o grato prazer de saber que o bispo ia
mandar mais trs pregadores para a Nova Inglaterra. Quando
recebeu esta noticia, estava realizando uma Conferncia
trimensal numa capela que ainda no estava terminada, que foi a
segunda capela comeada nessa regio.
Deixando as zonas que acabava de organizar, fez uma
v iagem longa, visitando os estados de Nova Hampshire,
Vermont, Massachusetts e Connecticutt. Visitou as cidades de
Lynn,
Newburyport
e
Ports mouth,
no
estado
de
Massachusetts, mas o fim principal que trazia em vista era
implantar o Metodismo na cidade de Boston.
Mas Boston no se interessou por receber coisa alguma do
Metodismo e seu Arminianismo. A tarefa mais difcil e dura que
Lee enfrentava na Nova Inglaterra, era conseguir apoio para
firmar p. Boston foi o lugar mais duro que se encontrou para
introduzir o Metodismo na Nova Inglaterra. A primeira visita
durou uma semana. Procurou em toda a parte da cidade

conseguir um lugar para pregar, porm todas as portas estavam


fechadas para ele. Finalmente, tomando uma mesa emprestada,
lev a n d o - a p a r a a p r a a c o l o c a n d o - a d e b a i x o de um
olmeiro e subindo nela, comeou a cantar um hino. Juntaramse algumas quarenta pessoas e, antes de terminar o culto,
havia mais de trs mil. No domingo seguinte, fez a mesma
coisa, mas no conseguiu quebrar o gelo. Era um povo duro
e satisfeito consigo mesmo.
Mais tarde voltou a Boston, porm no conseguiu nada.
Voltou pela terceira vez, passou quatro semanas procurando um
lugar onde pudesse abrir o trabalho, com o mesmo resultado.
Todas as casas estavam fechadas para ele. O inverno
estava se aproximando e a praa publica comeara a ficar
deserta; o povo procurava a lareira das suas casas, mas
deixava o pregador itinerante l fora, com o frio e a neve. Foi
nessa hora triste e perplexa que recebeu de um cavalheiro de
Lynn um convite para assistir a um culto na sua casa. Foi um
raio de luz nas trevas. Apresentou-se na casa do amigo e foi
cordialmente recebido. Pregou o primeiro sermo de
metodista nessa cidade e, antes de terminar o inverno,
conseguiu organizar ali, em 20 de fevereiro de 1791, a
primeira sociedade com oito membros.
Lynn passou a servir como centro da sua propaganda. N o
se esqueceu contudo, de Boston. Levou quase dois anos
para conseguir abrir trabalho naquela cidade.
Jesse Lee escreveu no seu Dirio:
"Aos 13 de julho de 1792, organizamos uma
sociedade com algumas pessoas e ela logo comeou a
aumentar em nmero. Encontramos dificuldades
extraordinrias aqui, no comeo, por falta de uma casa
apropriada para cultos. Comeamos depois, em casas
particulares, mas, mesmo assim, no podamos manter-

nos nelas por muito tempo. A sociedade metodista queria


por fim, adquirir uma casa de orao, porm, sendo os
membros pobres e em pequeno nmero, no podiam
fazer nesse sentido, muita coisa. Trs meses mais
tarde, todavia, foi lanada a pedra fundamental da
primeira capela de Lynn" (McTyeire, p. 428).
Jesse Lee e seus colegas se espalharam em diversas
direes. O trabalho prosperou, apesar de grandes oposies.
Onde os pregadores encontravam mais oposio era como via de
regra nos lugares onde tinha maior nmero de ouvintes. Lee tentou
abrir trabalho em New Haven, a sede da Universidade de
Yale. Os professores e alunos ouviram-no com reverncia, mas
trataram-no com muita frieza.
A primeira Conferncia anual realizou-se na cidade de
Lynn, em agosto de 1792. Havia oito pregadores, alm do
Asbury, que lhe presidiu. Foi ocasio de grande regozijo
da parte de Jesse Lee. A Nova Inglaterra estava cedendo
evangelizao. Criaram-se novas zonas com a ocupao de novas
regies. A provncia de Maine foi invadida e, em 1798, realizou-se
ali uma Conferncia na zona de Readfield. O estado d e Maine
o que fica mais ao norte do pas e naquela poca no era
estado, mas provncia do estado de Massachusetts. Entre os
homens mais notveis levados a Cristo na Nova Inglaterra no
se pode deixar de mencionar o homem que se tornou um dos
bispos mais conspcuos do Metodismo, Josu Soule.
Josu Soule nasceu em Bristol, estado de Maine, em 1 de
agosto de 1781. Seu pai descendia dos Pilgrim Fathers que vieram
para a Amrica no famoso navio chamado Mayflower. Seu pai era
capito de navio e abandonou a vida martima na ocasio da
guerra da Independncia norte-americana, quando perdeu
seu navio. Mudou-se para o interior do estado de Maine, onde
fixou a residncia num sitio que comprou. O lugar onde morava se
chamava Sandy River. Josu Soule, o pai do bispo Soule, e sua

esposa eram calvinistas extremados. Gozavam de uma


cultura excepcional para aquela poca. Seu filho, Josu, foi
temente a Deus desde o bero. Aprendeu a ler quando era
menino e no se lembrava do tempo em que no sabia ler.
Menino inteligente, aproveitou da leitura da Bblia e da de outros
livros que se encontravam na biblioteca de sua casa. O Capito
Soule morava a uns dois quilmetros da casa de um vizinho que
era metodista, em cuja casa se realizavam cultos de pregao,
quando os pregadores metodistas passavam por ali. Foi aqui
que o jovem Josu veio a conhecer os metodistas e a sua
doutrina. Havia alguma coisa no ensino dos pregadores de
que ele gostava. No podia aceitar o Calvinismo com os seus
decretos e a predestinao, mas no Metodismo encontrava
alguma coisa que se harmonizava com a sua razo e com a sua
experincia religiosa. O primeiro pregador metodista que ouviu, foi
Jesse Lee, em 1798. Depois ouviu seus sucessores, Tomaz
Cope, Filipe Wagger e outros.
Uma manh se levantou cedo e se retirou para um lugar
deserto, para orar. Foi nessa ocasio que recebeu o testemunho
do Esprito e ficou cheio de paz e alegria. O sol nascia
naquela hora e enchia de luz o ambiente. O moo sentiu-se num
mundo novo. Podia dizer como Jac dos tempos antigos:
"Tenho visto a Deus face a face e a minha vida foi
preservada". Nasceu-lhe o sol. Comeou realmente a viver.
Queria fazer a sua profisso de f e entrar na Sociedade
Metodista. Mas no quis dar este passo antes de consultar
sobre ele seus pais. O pai ficou acabrunhado e
procurou dissuadi-lo de professar sua f. A me
chorou e lamentou o fato de ter ele ouvido os
metodistas. No querendo ele contrariar demais a seus
pais, ps-se a refletir muito antes de tomar qualquer deciso
a respeito. Mas chegou concluso que devia filiar-se aos
metodistas e explicou assim aos seus pais o seu propsito:
"Antes de dar o passo final, falei com meus pais em

particular e expliquei-lhes a questo toda com muito


respeito e com muitas lgrimas lhes contei minhas
convices. Alm disso, pedi-lhes que mencionassem
qualquer ocasio em que eu lhes havia desobedecido.
Mas ento sentia que era meu dever solene unir-me
Igreja Metodista e receber a sua aprovao e
consentimento para isso traria para mim mais felicidade
que qualquer outra coisa no mundo" (McTyeire, p.
430).
Os pais fizeram todo o possvel para persuadi-lo a
no dar tal passo. "Custou-me alguma coisa, diz ele,
tornar-me metodista. Eu me tornei metodista com a
certeza de que seria expulso da casa paterna. Duas vezes
em minha vida tive de enfrentar oposio. Duas vezes minha
f e minha deciso foram postas prova, mas eu resolvi
ambos os casos no temor de Deus e com referncia a
minha responsabilidade perante o tribunal de Deus"
(McTyeire, p. 430).
Fez a sua profisso de f e no foi expulso do lar. Os
pais o toleraram e no falaram mais no assunto. Assistia aos
cultos e cumpria seu dever no lar como filho leal e obediente.
Um dia convidou seu pai para assistir pregao de um
notvel pregador. O pai no quis aceitar o convite, alegando
que j tinha ouvido um ou dois pregadores metodistas e que
todos eram iguais: os entusiastas, para ele no sabiam pregar. O
filho respondeu: "Julga a sua lei algum, sem primeiro ouvi-lo.
Calou esta expresso na mente do pai e ele mais tarde
resolveu acompanhar o filho e assistir pregao. O
resultado foi que o pai ficou gostando do pregador Stebbins e
o convidou a passar a noite em sua casa. Passaram muitas
horas, at alta noite, discutindo os "Cinco pontos", quando o
Capito Soule reconhece u a sua derrota. No dia
seguinte, quando Stebbins partiu, o Capito Soule o convidou
para, na volta, no semente passar a noite com ele, mas tam bem

pregar em sua casa. Dentro de poucos meses o pai, a me,


dois irmos e duas irms de Soule se uniram Igreja
Metodista. No levou muito tempo pa ra que o jovem
Josu Soule se sentisse chamad o para pregar. No sofreu
conflito espiritual na sua chamada.
Falou acerca da sua chamada assim: "O Senhor me chamou
para pregar e eu fui". Em junho de 1799 foi admitido como
pregador itinerante e nomeado para a zona de Portland, no
Maine. Quatro anos mais tarde foi nomeado superintendente
distrital e nessa qualidade serviu quatro anos.
Em oito ou nove anos adquiriu, na itinerncia, uma
experincia que o habilitou a ocupar qualquer cargo na
Igreja Metodista. Foi delegado Conferncia geral que se
realizou na cidade de Baltimore, em maio de 1808. Soule
amava a Igreja Metodista pela sua teologia simples, pela sua
salmdia e seu ritual singelos e, acima de tudo, pelo seu
elevado padro de piedade experimental e prtic a. Era
h ome m de grande capacidade intelectual, lder seguro, pregador
eloqente e cristo herico. Morreu em Nashville, Tennesee, em
6 de maro de 1867, com mais de oitenta e quatro anos de
idade e est sepultado no terreno de Vanderbilt University, em
Nashville, no Tennessee.
O trabalho de Jesse Lee na Nova Inglaterra foi difcil,
mas produziu bons frutos. Home ns como Josu Soule,
Hedding, Mudge, Merritt, Sabin, Bangs, Broadhead, Hunt e Fisk
e muitos outros, que dedicaram seu tempo e seus talentos ao
servio do Mestre na Nova Inglaterra e em outras partes,
justificam o sacrifcio que Jesse Lee e seus colegas fizeram para
conquistar aquela terra.
Wilbur Fisk, do estado de Vermont, era homem culto e
bem educado. Pelos seus esforos a Igreja Metodista foi
estimulada interessar-se mais na obra educativa. Era eloqente no

plpito e sbio em seus conselhos. Morreu com quarenta e seis


anos de idade, no apogeu da sua carreira. admirvel ver
quanto conseguiu em to pouco tempo. No gozava de boa sade,
contudo trabalhou muito, recebendo pequena remunerao
monetria.
Elias Hedding combateu um bom combate e sofreu como
bom soldado de Jesus, Cristo. Nos primeiros dez anos do seu
ministrio viajou muito pelo Canad, Nova York, Vermont, New
Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticutt e Long
Isltnd Sound. Fez o seu trabalho sem remunerao. Passou
anos viajando, sem lar, hospedando-se nas casas em que
achava acolhida. Angustiava-se porque o que os pobres lhe
davam, privava seus filhos do necessrio. Seu ordenado era
uma bagatela: recebia menos de mil e quinhentos cruzeiros
por ano. Mas, apesar de todas as dificuldades e privaes, o seu
trabalho prosperou.
Ainda que o Metodismo no tenha silo apreciado no
princpio na Nova Inglaterra, era a coisa de que mais ela
precisava, porque a f evanglica se achava em declnio
naquela regio. O Unitarismo e Racionalismo estavam se
alastrando entre o povo e o Metodismo serviu para
neutralizar a sua influncia. O formalismo nos cultos recebeu a
infuso de uma nova vida. A idia de que o preparo intelectual
era o suficiente para se seguir o ministrio, ficou um pouco
alterada. O Metodismo levou nova vida para o povo. O
trabalho de Jesse Lee foi frutfero na Nova Inglaterra. Jesse
Lee, nos anos de 1797, 1798, 1799 viajou com o bispo Asbury.
Em 1797, estando ausente por motivos de enfermidade o bispo
Asbury, Jess Lee presidiu a Conferncia em W ilbrahaw. Na
sua visita Nova Inglaterra, em 1808, Jesse Lee encontrou
seis distritos com 8.861 membros. Passou quarenta e trs dias
no estado de Maine, pregando muitas vezes e visitando
diversos lugares.

Um dos segredos do bom xito de Lee era a habilidade


que tinha para lidar com os outros. Possua grande senso de
humor. Conta-se a histria do seu contacto com dois advogados
jovens. Como os pregadores metodistas eram considerados
ignorantes e fanticos, queriam divertir-se com ele. Lee
estava em viagem entre a cidade de Boston e Lynn, quando
foi alcanado pelos dois advogados. Seguiam os trs a cavalo,
Lee no meio. O cavaleiro do lado direito pe rgu ntou-lhe:
"Creio que o s enhor pregador, no e?"
"Sim, eu geralmen te sou considerado pregador."
"O senhor prega freqentemente, suponho eu".
"Prego todos os dias; freqentemente, duas ou mais
vezes por dia".
"Como que o senhor acha tempo para estudar, quando
prega tantas vezes?" perguntou o jovem advogado do lado
esquerdo.
"Estudo, quando ando, e leio quando estou descansando".
"Mas escreve o senhor os seus sermes?"
"Raras vezes".
"Pregando de improviso, no erra nas suas pregaes?!"
"Sim, s vezes".
"Como que procede? No procura corrigir os erros ?"
"Depend e da natureza do engano ", - rep licou Lee.
"Estava pregando outro dia, quando citei o texto: "E
todos os mentirosos (liars), sua parte ser no lago que arde
com fogo e enxofre", mas, por engano, eu disse: "Todos os
advogados (lawyers), sua parte ser no lago que arde com fogo e
enxofre".
O advogado do lado esquerdo perguntou:
"Que fez ento? No corrigiu?"
"No", disse Lee calmamente. "Estav a to perto a
verdade que julguei desnecessrio corrigir".
"Ufa!" retorquiu o jovem do lado direito. "No sei se
h muita diferena em ser o senhor um bobo ou um tolo".

"Nem um, nem outro", respondeu calmamente o


pregador, olhando de um lado para outro. Creio que estou
exatamente entre os dois" (Luccock, ps. 227-228).
Em 1809 Lee foi escolhido pelo governo para servir como
Capelo do Congresso dos Estados. Ficou no lugar at 1815,
quando pediu demisso do cargo. Morreu em setembro de 1816,
com cinqenta e oito anos de idade e foi sepultado no
cemitrio do Mount Olivet, em Baltimore.

McKendree.
Guilherme McKendree nasceu em 6 de julho de 1757, no
estado de Virgnia. Seus pais eram do mesmo estado. Seu pai
era fazendeiro. Guilherme cresceu na roa. Estudou nas escolas
que por l existiam naquela poca. Depois de ter adquirido
instruo regular, ensinou por algum tempo em escolas
particulares. Prestou servio militar na guerra da
Independncia. Esteve no exrcito de George Washington e
tomou parte na batalha de Yorktown, achando-se presente quando
o general britnico Cornwallis se rendeu s foras americanas,
pondo fim a guerra, que durara 7 anos.

23 . O Metodis mo ao oes te dos mon tes Aleghanis.


O Metodismo, antes de findar o sculo dezoito, espalhou-se
entre as treze colnias primitivas dos Estados Unidos. Logo
depois, ou mesmo antes, da guerra da Independncia,
imigrantes das colnias passaram para as plancies ao oeste
dos montes Aleghanis. Pioneiros, como Daniel Boon, j tinham
penetrado nas florestas e plancies existentes entre o rio
Mississipi e os montes Aleghanis e para o norte do Rio Ohio.
Chegara j o tempo dos itinerantes seguirem as pegadas dos
imigrantes. Antes de 1800, Asbury tinha feito algumas
viagens alm dos montes Aleghanis, at Kentucky. J existia
uma escola beira do rio Kentucky, no lugar chamado Betel.
Havia alguns pregadores e crentes metodistas espalhados por
aquela vasta, e promissora zona. O nmero de imigrantes
aumentava dia a dia; homens de toda espcie, bons e maus,
penetravam naquela zona. Estava o tempo propcio para
evangeliz-la. Mas precisava-se de homens fortes, corajosos e
inteligentes para conquistar aquele povo para Cristo.
Asbury, vendo a situao e, com ela, grandes possibilidades e
oportunidades, queria passar alm e conquistar a regio para
seu Mestre. No somente via ali grandes oportunidades, mas
tambm conhecia o homem talhado para elas, Guilherme

Bem cedo se manifestaram seus sentimentos religiosos. Se


no tivesse tido um professor ateu, ter-se-ia convertido na primeira
mocidade. Seu professor o ridicularizava pelos seus
sentimentos religiosos e o rapaz se escandalizou e deixou de
lado a religio. Por Alguns anos viveu na incredulidade. S depois
de uma grave enfermidade que a sua conscincia despertou
de novo, mas no suficientemente para firm-lo na vida
crist. Depois de ouvir as pregaes dos metodistas, caiu
em, si e rendeu-se a Deus. Foi no pastorado de Joo Easter
que se converteu e se identificou com o povo metodista. As
lutas por que passou, foram tremendas, porm finalmente
achou a paz de esprito e todas as dvidas se lhe dissiparam. Ao
ouvir um sermo pregado pelo seu pastor, sobre a
santificao, se interessou nesta doutrina e logo comeou a
examin-la. O resultado disso, como ele mesmo narrou, foi o
seguinte:
"Minha alma crescia na graa e na f que vence o
mundo. Uma manh, quando eu andava e meditava no
campo, um poder irresistvel do Ser divino apoderou-se de
mim de maneira nunca antes por mim experimentada.
No podendo ficar em p, cai ao cho e fiquei extasiado.
Meu clice transbordava: gritei de alegria! Se no tivesse
tido certas experincias dolorosas que me sobrevieram

depois, poderia ter-me regozijado eternamente. Meu


corao ficou engrandecido e vi, sob luz mais clara do
que nunca, o perigo dos que se acham no estado de
incredulidade Por tais pessoas orei com ansiedade. s
vezes, quando era convidado para orar em pblico, minha
alma agonizava por elas, e o Senhor com grande
compaixo sobre elas derramava seu Esprito. Foram
convencidas e convertidas muitas almas e Sio se
regozijou naqueles dias. Sem qualquer idia de pregar,
comecei a contar minha experincia acerca daquilo que
o Senhor fizera por mim e o que poderia fazer pelo povo.
Isso produziu efeito, causou impresses duradouras.
Assim, sem eu perceber, fui guiado por Deus e os
pregadores e o povo comearam a insistir para que eu
continuasse a falar em pblico (McTyeire, p. 483-484).

No outono de 1800 o bispo Asbury e Whatcoat, passando


pelo campo de McKendree, o levaram para as fronteiras, alm
dos montes Aleghanis. Iam realizar a Conferncia do Oeste,
em Betel, no estado de Kentucky. McKendree prontificou-se a
acompanh-los Dize m que era homem de perfeita ordem,
que podia arrumar mais coisas no seu alforje como o melhor
jeito do que qualquer itinerante do seu tempo. Foi nomeado
superintendente de toda a zona da Conferncia do Oeste. Nele se
achava um homem talhado e preparado para implantar o
cristianismo na civilizao de uma nao nova, aproveitando a
maior oportunidade que se concederia a algum em vida a
histria ao povo americano. Durante oito anos McKendree
trabalhou nessa zona, cresceu e se desenvolveu no ministrio,
tornando-se um dos pregadores mais destacados da sua poca na
histria da Igreja Metodista.

Guilherme McKendree hesitou, no querendo entrar no


ministrio. Seu pai, vendo a sua perplexidade, falou com ele sobre
o assunto, aconselhando-o a no resistir ao Esprito Santo.

Terminada a Conferncia, Asbury, Whatcoat e McKendree


partiram de Betel, atravessando Kentucky e Tennessee, e
chegaram cidade de Nashville. Ainda a caminho, McKendree
escolheu um lugar para construir uma capela e convidou um
pregador local para ajud-lo numa srie de Conferncias ali.
Antes de findar o ano o prdio estava acabado e um grupo de
crentes adorava a Deus naquele lugar. Foi isso pressgio do
que havia de dar-se em muitos lugares naquela vasta regio,
no decorrer de muitos anos. Quantas capelas ou casas de orao
foram construdas durante a vida de McKendree! Uma das igrejas
mais antigas e histricas da cidade de Nashville foi organizada
naquela poca e ainda hoje temo nome de " M c K e n d r e e
Church"

Poucos meses depois, a pedido do seu pastor, assistiu


Conferncia, onde foi nomeado, como pregador, para a zona
de Mecklingbilrg. Ficou abismado, duvidando se deveria aceitar ou
no a nomeao. Mas seu pastor e tambm o superintendente
distrital, rev. Easter, vendo o embarao dele, procuraram-no e
abraaram-no, dizendo: "Quando voc estava perante a
Conferncia, creio que Deus nos manifestou que tem trabalho
para voc fazer". Oh. como estas palavras calaram no esprito
do jovem pregador! Cobrou nimo, aceitou a nomeao e mais
tarde foi eleito o primeiro bispo nascido em solo americano.
McKendree trabalhou dois ou trs anos no estado de Virgnia
e nos das Carolinas do Sul e do Norte antes de ser levado pelo
bispo Asbury para as fronteiras das possesses dos Estados
Unidos.

Asbury e seus companheiros de viagem passaram alguns


dias nesse lugar onde foram procurados por quatro pregadores
locais, McGee, Sugg, Jones e Speer. O rev. Guilherme
La mbuth, bisav do rev. J. W. Lambuth, era o pastor da zona
de Cumberland, naquele tempo. O rev. J. W. Lambuth foi
missionrio na China e era o pai do saudoso bispo W. R.

Lambuth.
O Bispo Asbury, escrevendo no seu Dirio acerca da sua
visita a Nashville, nessa ocasio, disse:
"19 de outubro de 1800. Cheguei a Nashville. Tinha
apenas ouvido falar desta cidade. Alguns julgavam que a
congregao seria pequena; porm, eu acreditava que seria
grande. Nada menos de mil pessoas entraram e saram
do prdio feito de pedra. Se fosse forrado e pintado, seria
magnfico. Tivemos um culto que durou trs horas.
McKendree pregou sobre "O salrio do pecado a
morte" e leu Rm 10:14 e 1 5. O irmo Whatcoat pregou
sobre "Quando Cristo, que nossa vida, for manifestado,
ento vs sereis tambm manifestados com ele na glria".
Voltamos na mesma tarde e realizamos culto em casa do
sr. Dickson (McTyeire, p. 487).
O bispo Asbury encontrou em Nashville um irmo, Green
Hill, que ele conhecera anos atrs, na Carolina do Norte, e que se
mudara para essa nova zona. Teve o prazer de abra-lo, mas no
teve tempo para parar na sua casa, como antigamente fazia.
Em 21 de outubro o bispo teve uma nova experincia, ao
assistir, pela primeira vez, a um "culto de acampamento
(ca mp meeting)". Vamos citar o Dirio do bispo que dar
uma idia do que era um culto de acampamento. A origem deste
culto se deu da seguinte forma: um homem que morava
distante do local dos cultos regulares, para no faltar a
qualquer reunio de uma srie de pregaes, resolveu levar
tudo aquilo de que precisava para si e para sua famlia num
carroo e ficar ali por alguns dias, at terminar a srie. Foi um
expediente to prtico que seus vizinhos comearam a seguir-lhe o
exemplo. Em pouco tempo a moda pegou e assim apareceram os
"camp meetings".
Eis o que diz o Dirio do bispo Asbury, em 21 (tera-feira)

de outubro de 1800:
"Ontem, especialmente durante a noite, testemunhei
cenas de profundo interesse. No intervalo dos cultos de
pregao o povo tomava refeies e dava alimentos aos
cavalos. O plpito ficava ao ar livre, no meio de rvores
altas e frondosas. Os ministros de Deus metodistas e
presbiterianos uniram-se no trabalho e misturavam-se
com a simplicidade de crianas, em condies primitivas. As
tochas, colocadas aqui e acol, iluminavam o ambiente,
enquanto os gritos de alegria dos redimidos e os soluos
dos arrependidos quebravam o silncio da meia-noite. O
tempo era ideal como se o cu sorrisse enquanto a
misericrdia de Deus descia em torrentes abundantes de
salvao sobre pecadores perdidos. Julgamos que, ao menos
trinta almas se converteram nessa ocasio. Eu me
regozijo em ver que Deus est visitando os filhos dos
puritanos que tm franqueza bastante para reconhecer a
sua obrigao para com os metodistas" (McTyeire, p.
487).
Foi no ano de 1800 que apareceram os cultos de
acampamento. As zonas eram grandes, levando-se de duas a
cinco semanas para percorr-las. Os cultos de acampamento se
realizavam em toda a regid o de Tennessee e Kentucky, logo
no princpio. Mais tarde os crentes em outras partes os adotaram,
at que o costume se generalizou em todos os lugares do pas.
Ainda hoje se realizam cultos de acampamento, mas com muito
mais conforto e luxo.
Os presbiterianos uniram-se aos metodistas nestas
reunies. Muitas almas nelas se convertiam. O avivamento que
comeou no ano de 1800, produziu os cultos de acampamento e
natural que eles servissem para propagar e estender o prprio
avivamento. Foi neste perodo de oito ou dez anos que o povo
daquela regio foi realmente evangelizado.

O avivamento generalizou-se por toda a parte do pas.


Houve, tanto na Inglaterra como na Amrica, agitaes e
perturbaes fsicas que acompanhavam as manifestaes
espirituais. Tanto os incrdulos como os crentes ficavam
sujeitos a essas perturbaes fsicas. As desordens fsicas se
manifestavam, s vezes, sob a forma de agitaes do corpo todo,
ou s da cabea e do pescoo. s vezes a pessoa corria e
falava. s vezes caia como se estivesse morta. Esses
mesmos fenmenos se davam nos cultos de Joo Wesley, ainda
que ele no concordasse com eles. Igualmente na Amrica,
os pregadores no desejavam que tais cenas se verificassem.
Verificavam-se, porm, freqentemente. notvel. que tais
agitaes no deixassem defeitos fsicos nas pessoas atacadas
por elas.
Certa pessoa que testemunhou essas cenas, descreve-as
assim:
"Quando afetava s a cabea, era agitada para a
frente e para trs ou de um lado para outro com tanta
rapidez que o semblante no podia ser reconhecido.
Quando afetava o corpo todo, vi que a pessoa ficava
nu m lugar, en quanto o corpo se dobrava para a frente
e para trs, at a cabea tocar no cho. De todas as
classes, santos e pecadores, fortes e fracos, foram
atacados. Havia ataques de rir, mas s entre os crentes.
Ouviam-se gargalhadas fortes, mas no excitavam
outros a rir. A pessoa ficava solenemente arrebatada e o
seu riso excitava solenidade nos crentes e nos incrdulos.
Realmente no se pode descrever o que acontecia!
Havia casos em que a pessoa afetada queria correr, para
fugir de tal excitao, mas geralmente no podia correr
muito, p o is ca ia lo g o a o c h o mu ito a g it ad a .
C o n hec i u m jovem mdico, de boa famlia, que veio de
grande distancia para testemunhar essas coisas

estranhas. Ele e uma moa j tinham entre si combinaes


de cuidar um do outro, se por acaso qualquer dos dois casse.
Finalmente o mdico sentiu uma coisa estranha e saiu
da congregao para correr para a floresta. Mas no
correu muito: caiu ao cho e ali ficou at submeter-se ao
Senhor. Depois se tornou membro zeloso da Igreja. Tais
casos aconteciam freqentemente" (McTyeire, p. 493).
Quem sabe se Deus no permitiu esses fenmenos fsicos
para impressionar um povo de dura cerviz, pois havia muita
incredulidade, perversidade e dureza de corao entre o povo
daquela poca.
McKendree era o homem para essa poca e para essa
regio. No somente sabia promover cultos de avivamento, mas
tambm guiar e disciplinar os novos crentes. Organizaram-se
comisses com autoridade para nomear os pregadores para
cultos de acampamento e para formular regulamentos que
conservassem boa ordem entre o povo, nessas ocasies.
McKendree pregava as doutrinas, metodistas e administrava
a disciplina com firmeza, mantendo as classes, os gapes e a
itinerncia e seus colegas pregaram as doutrinas da
redeno universal, da salvao de graa, presente e
completa, da justificao pela f, da regenerao pelo Esprito
Santo, do gozo da salvao, que o fruto do Esprito, e da
importncia de aceitar a salvao imediatamente. Os
pregadores e os superintendentes distritais seguiam com rigor o
sistema da itinerncia. Os presbiterianos que tomavam parte
nos cultos do acampamento, no seguiam com tanto rigor o
seu sistema e houve diviso entre eles. Uma nov a Igreja
Presbiteriana organizou-se com o nome de Cumberland
Persbiterian Church, com tendncia, na sua doutrina, para o
arminianismo.
O trabalho prosperou e Asbury procurou visitar essa

zona anualmente para realizar as Conferncias anuais. Em


1802 o que era um distrito se dividiu em trs, a saber: o distrito
de Holston, com Joo Watson como superintendente; o distrito de
Cumberland, com Joo Page como superintendente; e o
distrito d e Kentucky, com Guilherme McKendree como
superintendente.
A visita do bispo Asbury, nessa poca, fez-se com grande
sacrifcio e sofrimentos para ele, que estava doente. Escrevendo
no seu Dirio acerca da bondade de McKendree no cuidado que
teve com ele e com o trabalho dele, disse:
"O irmo McKendree me fez uma tenda com o seu
cobertor e com o de Joo Watson e assim evitou que eu
ficasse indefluxado, enquanto eu dormia duas horas sob o
meu prprio cobertor. O irmo McKendree colocou sua capa
sobre o galho de uma rvore e, abrigando-se debaixo
dela, ele e seu colega dormiram tambm. Creio que no
devo tentar outra viagem pelas florestas, sem levar uma
tenda comigo". Pouco adiante acrescenta: "Tenho estado
doente h vinte e trs dias. Oh! que histria triste eu poderia
narrar! Meu caro McKendree teve de ajudar-me a montar
a cavalo e a desmontar, como eu fosse uma criana.
Minha doena foi causada, creia, pelo fato que tive de
dormir ao relento, sem cobertor" (McTyeire, p. 495).
No ano seguinte, em 1803, a Conferncia achou por bem
criar mais um distrito ao nordeste do rio Ohio, tendo
Guilherme Burke como superintendente. De ano a ano havia
progresso e se ocupava novo territrio. Tambm novos
obreiros apareciam e, entre os que se destacaram mais, pode
mencionar-se: Samuel Parker, que trabalhou no estado de
Mississippi; Pedro Cartwright, que trabalhou nos estados de
Kentucky e Illinois; Tomaz Lasley, que trabalhou com Axley no
estado de Loisiana. Para se apreciar mais como o trabalho
era feito, citaremos um trecho deJames Gwin:

"O
irmo
McKendree,
logo
depois
de
nomeado para o trabalho do Oeste, formulou plano de
levar o Evangelho a todos os recantos. Empregou
todos os pregadores locais e exortadores que podia
achar, para visitarem os lugares no ocupados. E
foram e, com eles, o Senhor. As boas novas de salvao
dentro em pouco se ouviam em todas as povoaes.
Como eu comecei, nessa poca, a falar em pblico,
ele
me
mandou
para
uma
nova.
, povoao
Ali preguei at a reunio da Conferncia. Ento fui
recebido em experincia. A ordem que recebemos, eu
e Jesse Walker, que foi admitido experincia na
mesma ocasio, foi: "Estender o trabalho". Jesse
Walker comeou a formar zonas de percursos para
Oeste e para o Norte, at chegar ao rio Ohio, e o irmo
McKendree elaborou plano para levar o Evangelho
ao Oeste dos rios Ohio e Mississippi. E, como Luisiana fosse
adquirida pelo nosso governo, enviou ele os irmos
Walker e Luiz Garrett, para abrirem trabalho naquela
regio e foram bem sucedidos em levantar ali o estandarte
da cruz" (McTyeire, p. 497).
O trabalho ia de vento em popa. Nunca houve na
histria do Metodismo da Amrica do Norte tanto progresso em
qualquer regio em to pouco tempo como houve nesta,
onde McKendree trabalhou por oito anos. Na ocasio da
Conferncia do Oeste, que se realizou em 20 de setembro de
1806, o bispo Asbury relatou: "Houve um aumento de 1.400
nesta Conferncia e a nomeao de cinqenta e cinco
pregadores. Todos ficaram contentes. Os irmos estavam em
necessidade, portanto vendi o relgio, a capa e a camisa". O
bispo Asbury cuidava dos seus pregadores. A ltima coisa
que preocupou seu esprito, antes de partir para a
eternidade, foi levantar fundos para suprir grandes
necessidades de hericos pregadores.

McKendree env iava os pregadores para novos campos


e logo se achava no meio deles, ajudando-os na realizao dos
cultos de acampamento. Deixemos James Gwin narrar os fatos
que se deram numa das viagens de McKendree:
"Em 180 7 eu e os irmos McKendree e Goddard
visitamos a povoao de Illinois. Atravessamos o rio Ohio,
entramos na floresta e viajamos at a noite. No
conseguindo chegar a qualquer habitao, acampamos.
O irmo McKendree fez-nos um pouco de ch, deitamo-nos
sob a copa duma rvore amiga e passamos
agradavelmente a noite. Partimos cedo, no dia seguinte,
apressamos a marcha e chegamos ao meio da plancie,
onde passamos a noite seguinte. Na terceira noite,
chegamos povoao. Ficamos ali um dia e, depois,
atravessando o rio Kaskaskia, passamos a quarta noite
com o velho irmo Scott. Em sua casa nos encontramos
com Jesse Walker, que tinha fundado uma zona de
trabalho e marcado e planejado trs cultos de acampamento
para ns. Depois de descansar alguns dias fomos para o
lugar marcado para o primeiro culto de acampamento.
Viajando vinte quilmetros, chegamos ao rio Mississippi. No
achando meio para atravess-lo com os nossos cavalos,
mandamo-los para trs e, com a bagagem aos ombros,
fomos a p at ao lugar do culto de acampamento.
Encontramos o irmo Travis no caminho. Quarenta
pessoas converteram-se nessa reunio.
Desse
culto
de
acampamento
voltamos
e,
atravessando o rio, chegamos a casa do juiz .... que
nos hospedou e mandou nossa bagagem, numa carroa
para a casa do irmo Garrettson, no lugar chamado Three
Springs, onde havamos de realizar o segundo culto de
acampamento. Aqui chegamos sexta-feira. O lugar era
bonito, no meio da floresta, mas cercado de pequenas

plancies. Uma multido de gente tinha chegado, porque


se haviam espalhado por toda parte notcias do nosso
primeiro culto de acampamento naquele lugar, o que
provocou muito entusiasmo entre o povo. Alguns apoiavam
estes cultos e outros no nos apoiavam. Certo major juntou
um grupo de pessoas desordeiras para nos atacar e
expulsar. No sbado, enquanto eu pregava, o major e seus
companheiros apareceram a cavalo e estacaram no meio
da congregao, o que produziu confuso e alarme.
Parei de pregar e os convidei a se retirarem. Afastaram-se
um pouco e beberam cachaa. O major disse que tinha
ouvido falar que os metodistas; perturbavam o sossego do
povo por toda parte onde andavam, que pregavam contra
corridas de cavalos, jogos de baralho e outros esportes.
s trs horas da tarde, quando eu e o irmo Goddard
cantvamos um hino, o poder do Esprito Santo desceu
sobre a congregao. Um homem, com expresses de
horror no rosto, veio a mim e perguntou: " o senhor que
toma conta do rol?" "Perguntei-lhe a que rol se referia.
"Aquele rol", respondeu ele, "no qual a gente que vai para
o cu, escreve o nome". Julguei que se referisse a lista
dos membros de classe e encaminhei-o para o irmo Walker.
Virando-se para o irmo Walker, disse: "Escreve a meu
nome, faa o favor". Depois caiu ao cho. Alguns tentaram
fugir mas caram ao cho e alguns fugiram e escaparam.
Conseguimos juntar todos os que caram ao cho, num
lugar, ao por do sol, e ento o homem que pedira que seu
nome fosse escrito no rol, se levantou e fugiu como se
fosse uma fera. Olhando ao redor de mim, tive a
impresso de um campo de batalha, depois duma peleja.
Toda a noite a luta continuou. A vitria estava do lado do
Senhor. Muitos foram convertidos e, ao nascer do sol, do dia
seguinte, houve gritos de jbilo no acampamento. Foi o
dia do Senhor mais lindo que j vi. Pouco depois, o homem
que fugira, voltou, molhado pelo orvalho da noite,
mostrando sinais de loucura. s onze horas o irmo

McKendree administrou a santa ceia e, enquanto explicava a


sua origem, natureza e objetivo, alguns do grupo do major
ficaram tocados e produziram cena comovente. Depois da
comunho o irmo McKendree pregou. Todos os homens
principais daquela regio estavam presentes e todos os que,
morando distantes, puderam vir, l estavam. Eis o texto do
sermao: "Vinde, pois, arrazoemos". Talvez ningum
tratasse do assunto melhor ou com melhor resultado. Seus
argumentos sobre a expiao, o grande plano de salvao
e o amor de Deus eram claros e fortes, pronunciados com
tanta compaixo, que a congregao ficou em p e de
todos os lados avanava na direo do pregador.
Enquanto pregava, referiu-se ingenuamente conduta do
major e observou: "Ns somos americanos, alguns de ns
lutamos pela nossa liberdade e chegamos at aqui para
mostrar ao povo o caminho, para o cu". Isto comoveu o
major que se tornou amigo nosso e o at agora.
Este foi um dia notvel. A obra geralizou-se, o lugar
tornou-se terrvel e muitos se converteram. Entre os
convertidos estava o louco. A sua histria singular.
Morava ele no lugar chamado American Bottom, possua
grande propriedade e era ateu Contou-nos que poucas noites
antes da nossa chegada sonhara que o dia do juzo estava
prximo, que trs homens vieram do oriente para avisar
o povo e prepar-lo para esse dia, e assim, quando nos viu,
ficou alarmado, acreditando que ramos os trs homens
e, querendo saber quem ramos, veio ao culto do
acampamento. Tornou-se homem reformado e bom".
(McTyeire, ps. 498-499).
No terceiro culto de acampamento mais de cem pessoas
fizeram profisso de f.
Para dar uma idia mais clara a respeito do trabalho feito
por McKendree e seus colegas, citaremos um trecho dele

mesmo:
"Com exceo de quatro domin g o s , t e nh o
a ss is t id o a re un i e s p b lic a s , t o d as as semanas,
desde fevereiro. Neste prazo viajei seis mil setecentos e
cinqenta quilmetros, atravs de florestas, at ao estado
de Illinois e, na volta, passei a maior parte do tempo numa
regio infestada de malria, contudo, graas a Deus, a
sade e as foras me foram conservadas" (McTyeire, p.
499).
Essa viagem durou dois meses e foi o comeo da
evangelizao ao oeste do rio Mississippi. Os colegas.de
McKendree cooperaram com ele nos seus planos e na
administrao, porque sabia dirigir e fazer o trabalho. Tal
homem com tais colegas no podiam fracassar.
Tobias Gibson foi nomeado para abrir o trabalho no
estado de Mississippi. Iniciou sua obra em Natchez, beira
do rio Mississippi, e logo conquistou diversas almas para Cristo
naquela localidade. Uma delas era Randall Gibson, seu parente,
homem de recursos. Foi nomeado guia de classe e mais tarde
se tornou pregador local. Em pouco tempo ali se formou uma
sociedade de oito pessoas.
Tobias estendeu o trabalho em todas as direes, mas,
enquanto seu trabalho aumentava e se desenvolvia, sua sade
se enfraquecia. Houve necessidade de mais obreiros naquela
regio, para que seu pedido tivesse, resposta favorvel,
resolveu assistir Conferncia que se realizou em setembro de
1802 no lugar chamado Shorter. A viagem para l foi longa e
penosa.
Quando chegou Conferncia, fraco no corpo, o bispo
Asbury o abraou e deu-lhe a sua beno, e nomeou mais um
homem, Moises Floyd, para ajud-lo no trabalho. Voltaram
juntos contentes; mas no ano seguinte, Tobias Gibson voltou

Conferncia para pedir novos trabalhadores. Estava


tuberculoso e no estava longe o fim da sua jornada, porm
no queria morrer, sem conseguir mais obreiros para
continuar o trabalho que ia to bem. Desta vez o bispo o
abraou e o sustentou em seus bravos, porque estava muito
fraco. O corao dele ficou alegre, quando o bispo nomeou mais
dois obreiros para aquela zona. Em poucos meses percorria
aquela zona e chegava Florida a triste notcia de que
Tobias Gibson tinha completado a sua carreira. Tinha s vinte
e oito anos, quando faleceu.
Realmente a maioria dos pregadores itinerantes naquela
poca morria, pode dizer-se, na mocidade. Corria entre o povo,
quando tempo, no inverno, ficava frio e chuvoso este dito
"No h ningu m fora de casa hoje, seno os corvos e os
pregadores metodistas".
Homens como Nat Barnes, Leones Balcknian, Bowman e
outros entraram e possuram a terra da Florida, de Alabama,
do Mississippi e da Lousiania. Em 1808, a Conferncia escolheu
onze delegados para representar a zona do Oeste na Conferncia
geral, e McKendree chefiou a delegao. McKendree, voltando
para o Leste, depois de oito anos no Oeste, podia relatar que,
quando entrou naquela zona, havia s um distrito e agora deixava
cinco; havia s 2.307 membros brancos e 177 membros de cor.
Tornou-se o pregador das fronteiras. Deixava-a com 15.202
membros brancos e 795 membros de cor. Esses oito anos
foram os mais frutferos da sua vida. Durante esse tempo
estava se preparando para ocupar o lugar mais alto na Igreja
Metodista. Na ocasio da Conferncia Geral de 1808 foi eleito
bispo, o primeiro bispo nascido em solo americano.
A Conferncia Geral realizou-se na cidade de Baltimore. O
bispo Whatcoat tinha falecido e a sade do Bispo Asbury no
estava boa. Havia necessidade de eleger, ao menos, mais um
bispo.

No primeiro domingo da Conferncia, McKendree foi


nomeado para pregar, na Light Street Church. A igreja estava
repleta de delegados Conferncia geral. McKendree tinha
passado oito anos no Oeste, nas fronteiras e no era bem
conhecido pelas igrejas do Leste. Tinha adquirido o jeito e
os costumes do povo rstico das florestas. Sua roupa era
grosseira e simples e seu porte desajeitado, influenciado pelos
costumes da roa. No tinha boa aparncia no plpito. No
princpio do sermo, pareceu embaraado; mas, no meio,
esqueceu-se de tudo menos do assunto e tornou-se eloqente e
a sua voz clara e agradvel ecoava em toda a parte do grande
auditrio; sua eloqncia arrebatou a congregao. Quando
parou, o povo sentiu a doura e a suavidade da verdade
evanglica, e houve um silncio calmo, doce, to agradvel como
a luz da tarde num dia calmo de vero. Os delegados
Conferncia geral comearam a dizer: "Este o homem para
o bispado". Poucos dias depois McKendree era eleito bispo.
Tinha cinqenta e um anos de idade e estava bem preparado
para levar avante a obra que Asbury tinha promovido por tantos
anos. Era homem disciplinado nas florestas, educado na escola da
experincia e conhecia bem e de perto os problemas dos
pregadores da Igreja.

24. Os itinerantes acompanhan do a marcha dos


imigrantes para o oeste.
J falamos do trabalho iniciado no Canad, porm
devemos dizer mais um pouco aqui a respeito a Igreja
Metodista que ali se formou, que se estendeu da rvore
originria.
Em 1780 um pregador local, Tuffey, comissrio de um
regimento britnico, chegou cidade de Quebec. O trabalho

dele foi frutfero e prosperou.


O major Neal, a mericano, natural da Pensilvnia,
pertencia a um regimento da cavalaria do exrcito britnico no
tempo da guerra da Independncia foi o primeiro pregador
metodista que trabalhou no Canad Superior. Quando a
famlia de Filipe Embury imigrou para o Canad, em 1774,
aumentaram os laos metodistas entre os dois pases. Paulo e
Brbara Heck fizeram parte desse grupo primitivo de
metodistas nesta parte do Canad. Em 1790, o bispo
Asbury mandou Guilherme Lesee para o Canad, e, no ano
seguinte, Saeyer e Coleman e outros missionrios foram
enviados para l.
Em 1805 Guilherme Case, "o pai da misso aos ndios do
Canad", e Henrique Ryan foram nomeados para a zona de
Bay of Quinte. Outros como Nat Bangs, trabalharam no Canad.
Mas, por causa da poltica civil, levantaram-se complicaes
que provocaram desarmonia e conflitos entre os metodistas
dos Estados Unidos e os do Canad e da Inglaterra. Wesley
tinha enviado missionrios para o Canad como fez para os
Estados Un idos . Os me t o d is ta s d o C a n ad es tav a m
s u jeitos a duas ou trs autoridades eclesisticas com a
complicao ainda da autoridade civil do governo britnico.
O tempo no servia para remover as dificuldad es, antes
contribua para complic-las ainda mais. O governo britnico
no olhava com bons olhos os missionrios americanos com a sua
responsabilidade e autoridade eclesistica fora do pas.
Portanto, com o correr do tempo, quando havia missionrios
wesleyanos suficientes para conservar o trabalho, a jurisdio da
Conferncia geral americana foi retirada e os canadenses
ficaram livres de complicaes civis e eclesisticas estranhas s
do seu pas.

Por algum tempo houve uma questo entre a Conferncia do


Canad e a Igreja Metodista Episcopal, acerca da Casa
Publicadora. Mas, depois de muita demora, as duas igrejas
chegaram a um acordo sobre este ponto na ocasio da
Conferncia geral em 1836. Desde essa data no tem havido
mais atritos entre as duas igrejas irms. (Bangs, Vol. IV ps.
236-239).
O Metodismo do Canad tornou-se ramo forte e florescente.
Tem exercido grande influncia na formao da civilizao
do povo canadense. A Igreja Metodista do Canad uniu-se
com as Igrejas Presbiteriana e Congregacional em junho de
1925.
Portanto, no existe mais Igreja Metodista no
Canad, mas a Igreja Unida do Canad. Aqui temos uma prova
de que a corrente para a unificao das Igrejas evanglicas
est mais forte e patente aos olhos do mundo hoje em dia.
Sem dvida Wesley, o fundador do Metodismo, teria ficado
satisfeito com tal acontecimento.
Quando os Estados Unidos realizaram com a Frana a
compra da zona da Louisiana, a chamada "Luisiana Purchase",
em 20 de deze mbro de 1803, uma vasta zona, quase igual
a uma tera parte da atual rea dos Estados Unidos, veio
para as mos do povo americano. Muitos imigrantes entraram
nessa zona. Logo em seguida as autoridades da Igreja
Metodista se interessaram em mandar pregadores para l.
Fazendo isso, somente seguiam os rastos de alguns
metodistas que foram para aquela zona nova, mas tambm
evangelizavam os que j residiam ali.
Portanto, em 1805, Elias Bowman foi enviado para Nova
Orleans. Viajou a cavalo de Kentucky a Nova Orleans. Os
habitantes daquela cidade eram descendentes de catlicos
romanos franceses. Nunca houve na Amrica um lugar mais
difcil de evangelizar do que essa cidade. Bowman ficou l
algum tempo, mas no conseguiu nada. O povo no queria ouvir

os protestantes. Ele queixou-se da condio do povo, que morava


na imundcie fsica e moral. No pode achar lugar para pregar.
Uma vez o governo prometeu lugar, porem, quando chegou o dia
para ocup-lo, lhe foi negado. Os poucos americanos que
moravam na cidade eram da baixa ral e no conheciam a
respeito da natureza da salvao mais do que os selvagens.
Depois de assistir a uma pregao, alguns perguntaram o que
significava "queda do homem", querendo saber "quando ele
caiu". Bowman deixou Nova Orleans e foi para Opelousa, em
1805.
Por alguns anos Nova Orleans ficou sem pregador
metodista. Em 1811 Miles Harper foi nomeado para l e no
conseguiu mais do que Bowman. Luiz Hobbs ali foi em 1812,
mas por causa da sua sade, no pode fazer nada. Outros
foram para l enviados de vez em quando, mas pouco
progresso se notou antes de 1846. A partir dessa data o
trabalho desenvolveu-se lentamente por alguns anos.
A vasta zona oeste do rio Mississippi desenvolveu-se
rapidamente. Entre os primeiros que desbravaram as plancies,
no ficavam atrs os itinerantes. Em 1818 Jesse Walker
introduziu o Metodismo na cidade de Saint Louis. O que
ele fez nessa cidade outros pregadores itinerantes fizeram em
outros pontos. Quando ali chegou disse: "Venho em nome de
Cristo conquistar Saint Louis e pela graa de Deus o farei".
Foi nesse esprito que todos os itinerantes pioneiros trabalharam.
Doze anos mais tarde, em 1830, encontramos o mesmo Walker
introduzindo o Metodismo nas costas do Lago Michingan.
Desde 1830 as fronteiras dos Estados Unidos ficaram ao
lado oeste do rio Mississippi. O estado de Kansas foi
invadido por homens de envergadura herica que abriram o
caminho. Homens como Joo Clark, que viajou mais de mil
e quinhentos quilmetros numa carroa e entrou no grande
estado de Texas, em 1841; Jesse Hubbard penetrou no estado

de Minnesota e, pouco mais tarde, outros estados foram


ocupados na zona entre o rio Mississippi e o Ocano Pacfico.
O esprito em que foi feito o trabalho, nessa poca,
pelos itinerantes, pode ser ilustrado pela histria do pregador
Nolley. Dizem que Nolley estava viajando num lugar retirado,
no estado de Mississippi, e viu os vestgios da trilha duma
carroa. Seguindo-a alcanou o dono da carroa. O dono a
estava descarregando no lugar da sua nova residncia, junto
com a sua famlia. Depois de descobrir quem era Nolley,
exclamou:
"Mais um pregador metodista! Deixei o estado de
Virgnia e fui para Gergia para ficar livre deles. Em
Gergia converteu-se minha esposa e uma das minhas
filhas, e vim para este lugar, e eis que aqui se encontra
um antes eu poder descarregar a minha carroa".
"Meu amigo", disse Nolley, "se o senhor for para os
cus, encontrar pregadores metodistas; se for para o
inferno, tenho receio de que encontraria alguns l; e
est vendo como aqui na terra: portanto, deve aceitar-nos
e ficar em paz". (Luccock, p. 293).
A misso de Oregon fornece um dos captulos mais
interessantes na histria do cristianismo na Amrica. Em 1831
trs ndios da tribo dos Nez Percs e um da tribo Flathead
apareceram em Saint Louis, pedindo dos homens brancos
informao acerca do Deus dos brancos e uma Bblia. O general
Guilherme Clark, que participou da expedio de Clark e Lewis
em 1804 a 1806, era encarregado do territrio reservado aos
ndios. Clark deu-lhes alguma instruo a respeito de Deus,
mas no lhes deu a Bblia. Os ndios voltaram meio
desapontados, mas aconteceu que havia naquela cidade um ndio
mestio da tribo Wanydott que se comunicou por meio de cartas
com o povo do leste do pas. A carta despertou o interesse dos

metodistas nos ndios de Oregon, e no somente dos metodistas,


mas tambm dos congregacionais e presbiterianos e outros.
O sr. Wilbur Fisk, presidente da Wesleyan University,
interessou-se em criar uma misso para evangelizar os ndios
na parte extrema do pas. O primeiro missionrio que se
apresentou foi o jovem professor Jasson Lee. Lee iniciou
longa jornada atravs de montanhas e vales em abril de
1834. Partiu de Saint Louis em companhia de sessenta
pessoas das quais a maior parte eram caadores e negociantes.
Levavam mais de cinqenta cavalos e algumas vacas para os
missionrios. Chegaram a Oregon em setembro e Lee pregou o
seu primeiro sermo nas costas do Pacfico em setembro de
1834.
Logo comeou seu trabalho entre os ndios. Eis a
resposta ao pedido dos quatro ndios que vieram buscar luz
entre os homens brancos! A misso fixou sua sede no vale
de Willamette. Construam-se cabanas e comeou a
colonizao daquela zona que abrange hoje os estados de
Oregon, Washington e Idaho. Se no fosse a misso
metodista e a influencia das misses de outras igrejas, toda
aquela zona provavelmente teria cado nas mos dos ingleses.
A fundao da misso de Oregon contribuiu para a
extenso do trabalho no estado de Califrnia. Quando
terminou a guerra entre os Estados Unidos e o Mxico, em
1848, toda a zona que abrange os estados da Califrnia,
Nevada, Utah e parte dos estados de C olorado, Arizona e
Novo Mxico ficou sob o domnio dos Estados Unidos. Em
1842 dois missionrios em caminho para Oregon passaram pela
cidade de So Francisco. Ficaram ali por algum tempo,
trabalhando entre o povo. Pregaram e conseguiram organizar
uma sociedade e uma escola. Foi a primeira organizao
protestante na Califrnia.

Em 1849, foi descoberto ouro no rego dum moinho


chamado Sutter's Mill". Logo a noticia disto se espalhou. Nunca
houve em tOda a histria da Amrica um movimento to rpido
entre os habitantes para emigrarem para um lugar, como se deu
neste mpeto louco para chegar a Califrnia. Havia trs
caminhos da parte leste do pais para chegar a Califrnia: O
p
rimeiro era por terra, atravessando as plancies e as montanhas
Rochosas. Os que tomaram este caminho lutaram com mil
dificuldades. O caminho ficou marcado pelos pedaos de
moblia e de outras coisas que os viajantes jogaram fora para
aliviar seus fardos. Tambm se encontravam muitas coisas
abandonadas pelas pessoas que morreram pelo caminho. O
segundo foi o caminho por mar pelo istmo do Panam. A maior
dificuldade nesse caminho era a travessia do istmo de Panam.
Muitos perderam a vida nesse trecho. O terceiro foi pelo mar,
atravs do Cabo de Horn. Era o mais longe e demorado. Para
ir de Nova York a So Francisco da Califrnia levava-se mais de
cento e cinqenta dias. Em menos de um ano chegaram
Califrnia mais de cem mil garimpeiros. No eram
somente os americanos que vinham mas tambm gente da
Europa e de outras partes do mundo e de todas as raas,
nacionalidades e classes sociais. Todos procuravam o precioso
metal.
Junto com esta massa humana, vida de ouro, apareceram
tambm os itinerantes para evangeliz-los, dizendo que o cu
o lugar mais seguro para ajuntar tesouros. Entre esses pioneiros
da cruz devem mencionar-se os nomes de Guilherme Taylor e
Tomaz Owen. Taylor, natural do estado de Maryland, estava
trabalhando na zona de North Baltimore, quando o bispo
Waugh o convidou para trabalhar em Califrnia em setembro
de 1848. Aceitou o convite, embarcou com sua famlia e
chegou Califrnia depois duma viagem de cento e
cinqenta e cinco dias, passando pelo Cabo de Horn. Era o
homem talhado para tal trabalho entre homens,de todos os
tipos que se encontravam na Califrnia. Quando o apstolo

Pedro, pregou no dia de Pentecostes, havia gente no seu


auditrio de dezessete nacionalidades; mas, quando Taylor
chegou a So Francisco, havia mais nacionalidades
representadas nos seus auditrios do que no dia de Pentecostes.
"Bom dia, senhores; estimo v-los neste lindo dia do
Senhor", dizia ele depois de cantar um ou dois hinos que
usava nos cultos ao ar livre. "Quais so as notcias?
Graas a Deus tenho boas notcias para vs esta
manh. "Pois eu vos trago uma boa nova de grande gozo
que o ser para todo o povo". Ento nos conta como fez
aplicao daquele texto a todas as nacionalidades que se
achavam representadas naquela hora. "Meu irmo francs",
gritava ele, "olhe para c!" O francs olhou com
sinceridade e escutou com ateno enquanto eu narrei o que
Jesus tinha feito para ele e seu povo. "Meu irmo espanhol,
tenho boas notcias para o senhor". E contou-lhe as
notcias. "Meu irmo do Hava, quer o senhor ouvir as boas
novas esta manh? Tenho boas novas de grande gozo
para o senhor". E contou-lhe as boas novas e como a sua
ilha devia esperar a lei de Jesus. "Joo Chins, voc, Joo,
ai encostado nesse poste, olhe para c, meu bom amigo;
tenho alguma coisa para lhe contar". E assim ia
mencionando cada nacionalidade at ao fim do sermo.
Mas, quando terminou, algum da multido, gritou: "Seja
respeitada vossa reverendssima, mas no tem nada para um
pobre irlands?" Eram exigncias dessa natureza que
desenvolveram a capacidade do pregador ao ar livre.
Como relmpago ele respondeu: "Peso-lhe perdo, meu
irmo irlands, no era meu intento ignorar o senhor.
Tenho boas novas para o senhor: Jesus Cristo, pela graa
de Deus, experimentou a morte para salvar todos os
irlandeses da ilha Emerald e, deixe-me dizer-lhe, meu
irmo, que se esta manh voc renunciar a todos os
seus pecados e se submeter a vontade de Deus, Ele lhe
dar livre perdo, e purifica-lo- de todos os seus

pecados e expulsar os demnios de seu corao de modo


to prefeito como so Patrcio limpou a Irlanda dos
sapos e cobras" (Luccock, ps. 382-383).

25. Conferncias e cismas.


H dois fatores que constituem o princpio fundamental na
organizao da Igreja Metodista, a saber: (1) Autoridade para
superintender e nomear; (2) Corpo consultivo e legislativo,
chamado Conferncia. Qualquer alterao destes dois fatores
modificaria a poltica ou o sistema metodista. O primeiro fator
representa o poder executivo e o segundo, o poder
legislativo. Aqui se encontra material para a histria constitucional
do Metodismo.
No princpio ambos estes princpios ou fatores residiam
na pessoa de Joo Wesley. Ele era o legislador e o executor nas
sociedades que organizou. Era seu desejo repartir sua
autoridade com sociedades por meio da Conferncia. A primeira
manifestao deste desejo se deu quando convocou a
primeira Conferncia que se realizou em Londres, aos 25 de
junho de 1744. Da em diante a Conferncia se realizou
anualmente, por quarenta e sete anos, at a morte de
Wesley. Mas realmente Wesley continuou a exercer as duas
funes na administrao das sociedades. S depois da sua
morte que a parte legislativa ficou com a Conferncia e a parte
executiva com o presidente da Conferncia ou com os bispos. H
atualmente cinco Conferncias na Igreja Metodista: a
Conferncia da igreja local, a Conferncia trimensal, a
Conferncia distrital, a Conferncia Anual e a Conferncia
Geral. a ltima que considerada o corpo legislativo da Igreja
Metodista e se realiza de quatro em quatro anos.
A Conferncia Anual a clula da poltica metodista. Em

redor desta Conferncia gira toda a atividade de toda a


autoridade final da Igreja Metodista. o ponto vital e, por isso,
sempre tem ocupado o ponto principal e central desde a sua
organizao em 1744.
Quando Wesley nomeou Tomaz Rankin para o trabalho
na Amrica, visou a parte disciplinar das sociedades da
Amrica. Quando Rankin chegou Amrica, tratou logo de
realizar a Conferncia Anual. Mas a autoridade de Wesley foi
respeitada como indica o ttulo da ata, que "Ata de Algumas
Conversaes entre os pregadores em Conexo com o rev.
Joo Wesley". Este ttulo foi conservado por doze anos, at
1784, quando foi organizada a Igreja Metodista Episcopal.
A Conferncia do Natal que se realizou em 24 de dezembro
de 1784 marcou uma nova poca na histria do Metodismo na
Amrica. Foi nesta ocasio que o poder legislativo passou
completamente das mos de Wesley para a Conferncia. O
esprito democrtico manifestou-se nesta Conferncia mais do que
em qualquer outra que se realizou anteriormente. Ainda que
Asbury fosse nomeado superintendente geral junto com o dr.
Coke, Asbury no quis aceitar ordenao, antes de ser eleito
pelos seus colegas no ministrio. A Conferncia do Natal era
de um tipo particular, pois no foi realmente uma Conferncia
Anual, nem uma Conferncia Geral, ainda que desta exercesse
as funes. Quando se encerrou, encerrou-se sine die.
Infelizmente no se lembrou de perpetuar o corpo legislativo.
Por falta dessa Conferncia Geral, houve confuso e atritos
que poderiam ter lido evitados, se tivesse havido uma organizao
adequada. Asbury no teria andado parafusando em sua mente e
atribulando em seu esprito, tentando organizar seu Conselho.
De 1784 a 1792 no houve nenhuma Conferncia Geral, nem
reunio legislativa. Legislar por meio das Conferncias
Anuais era um processo demorado e complicado.

As Conferncias Anuais eram realizadas de ano em ano


em diversas zonas. Em 1785, trs Conferncias anuais foram
realizadas; e em 1790 onze foram realizadas.
Asbury, como b ispo, para suprir a falta de um corpo
legislativo, queria criar um por meio de um conselho composto
do bispo e pelos pregadores presbteros presidentes. Este
conselho, assim constitudo, cuidaria de todos os interesses da
Igreja, porm nada ficaria obrigatrio, enquanto no fosse
aprovado pela maioria da Conferncia Anual daquele distrito. O
conselho reuniu-se duas vezes: a primeira vez, em 1789; e a
segunda vez, em 1790. Uma terceira reunio foi marcada para
1792, mas por causa de tanta oposio, especialmente da parte
de Jesse Lee, nunca se realizou. Em vez de uma reunio do
conselho, foi convocada uma Conferncia Geral em 1792. O
bispo Coke, Jesse Lee e James Okelly influram mais de que
quaisquer outros na convocao desta Conferncia Geral, que se
tornou permanente, realizando-se a cada quadrinio.
A primeira Conferncia Geral realizou-se em Baltimore, em
1792. Os bispos Coke e Asbury estavam presentes. Foi nesta
ocasio que o cargo de presbtero presidente foi reconhecido
oficialmente na Igreja Metodista Episcopal. Os bispos tinham
nomeado os presbteros presidentes e eles tinham servido nesta
qualidade desde a Conferncia do Natal (1784), porm havia
dvida a respeito da legalidade de tal cargo. Esta reunio
motivou o primeiro cisma na Igreja Metodista Episcopal.
James Okelly, homem de grande capacidade e de grandes
dons, chefiou o movimento. Foi ordenado em 1784 e servia na
qualidade de presbtero presidente desde aquela data at essa
ocasio. Serviu como presbtero presidente por oito anos e
receava o poder episcopal que o bispo Asbury exercia. A esse
receio se juntava talvez a inveja. Ele tinha feito bastante
oposio ao bispo Asbury em referncia ao seu conselho,
e ento apresentou a seguinte proposta: "Depois da

nomeao dos pregadores pelo bispo para seus campos, na


ocasio da Conferncia Anual, se algum se achar
prejudicado pela sua nomeao, ter a liberdade de apelar
para a Conferncia e alegar as suas objees e, se a
Conferncia aprovar as suas objees, o bispo nomea-lo- para
outra zona".
Esta proposta provocou uma discusso que durou trs dias e,
quando votaram, a maioria votou contra a proposta. Foi um grande
desapontamento para Okelly. Retirou-se da Conferncia,
avisando-a por escrito que no se considerava mais um deles.
Grande tristeza apoderou-se da Conferncia.
Nomeou-se uma comisso para entender-se com o irmo
Okelly, porm nada se conseguiu para reconcili-lo. Deixou a
Conferncia e diversos outros membros o acompanharam, entre
eles o jovem Guilherme McKendree.
Terminando a Conferncia, o bispo Asbury procurou Okelly e
tentou persuadi-lo a no romper com a Igreja. Conseguiu
acalmar seu esprito, mas finalmente Okelly retirou-se da
Igreja Metodista Episcopal e fundou a Igreja Metodista
Republicana.
Com o cisma de Okelly, alguns pregadores e mais de cinco
mil me mbros se retiraram da Igreja. O cisma de Okelly
perturbou bastante o trabalho metodista, especialmente nos
estados de Virgnia e Maryland.
Por alguns anos o nmero de membros da Igreja
Metodista Episcopal diminuiu. A causa principal disso foi o
grande nmero de pessoas que deixaram a Igreja Metodista para
filiar-se Igreja Metodista Republicana, mas a perturbao e
as discusses e contendas que houve por causa desde movimento
refletiram-se no esprito do povo.

James Okelly sabia atacar e agredir, mas no sabia


guiar bem e dirigir outros, por isso o movimento dele nunca
alcanou grandes propores.
"Enquanto Asbury no poupava esforos para expor
e fazer oposio aos erros de Okelly e estorvar os seus
planos e neutralizar as suas influncias malvolas,
conservou o seu corao direito perante ele. Na cidade de
Winchester, ouvindo que seu antig o amigo estava
doente, o bispo Asbury mandou dois irmos para saber se
aceitaria a sua visita. Encontraram-se em paz; in d a g o u
a c erc a d a s u a sa d e , c onv e rs a ra m a m ig a v e lmente a
respeito de pessoas e coisas, e oraram e despediram-se em
paz. Nada disseram a respeito das lutas de outros dias.
Este foi o primeiro encontro depois do seu rompimento e o
ltimo. Okelly alcanou noventa e dois anos, falecendo em
1826. Okelly viu o homem que ele procurou destruir
(Asbury) descer cova em paz e cheio de honras,
lamentado por milhares como o pai do Metodismo
americano. Viu seu lugar preenchido e seus princpios
defendidos por aquele que procurou como guia na sua
prpria igreja. Viu membros que ficaram espalhados e
divididos em faces. Tudo isto viu e testemunhou, mas
em face de tudo isso, o velho conservou-se firme na sua
causa com um herosmo digno de uma causa melhor, e, com
voz vacilante e esforos esgotados, proclamou a sua
confiana num bom xito final" (McTyeire, p. 413).
Onze dias depois do encerramento da Conferncia Geral
de 1792, o bispo Asbury realizou a Conferncia Anual em
Manchester. McKendree, que tambm deixara a Conferncia,
mandou por escrito seu pedido de demisso, recusando aceitar
nomeao para qualquer trabalho. Mas no demorou muito e
McKendree aceitou o convite para viajar com o bispo Asbury.
O jovem pregador s tinha ouvido um lado da questo. Okelly
tinha sido seu presbtero presidente e dele tinha ouvido muitas

queixas contra o bispo como sendo um homem ambicioso,


tirano, papa, etc.... McKendree e Okelly, inclusive, foram
colegas de quarto na ocasio da Conferncia Geral de 1792 e
no seu quarto se realizaram algumas reunies clandestinas.
Okelly tinha se gabado na fundao da formidvel Igreja
Metodista Republicana, livre de senhores de escravos e de
tirania. Enfim, o jovem McKendree estava cheio de
preconceitos contra o bispo Asbury e contra os males, pelos
quais ele o responsabilizava.
Mas, quando viajou com o bispo Asbury por algum tempo e
ouviu o outro lado da questo e notou o bom esprito do bispo,
ficou mais bem orientado e descobriu seu erro. Logo depois
aceitou a sua nomeao e continuou na Igreja Metodista
Episcopal. Pobre do jovem pregador que cai nas mos de um
pregador de experincia, mas politiqueiro!
Nessa Conferncia decidiu-se realizar uma Conferncia
Geral por quadrinio, e assim a Conferncia Geral tornou-se o
rgo permanente do governo do Metodismo americano.
Na ocasio da Conferncia Geral de 1796 os distritos
desapareceram pela primeira vez e resolveu-se definir os
limites das Conferncias Anuais. Seis Conferncias anuais
foram criadas nos distritos que existiam anteriormente, a
saber: a Nova Inglaterra, Filadlfia, Baltimore, Virgnia,
Carolina do Sul e a regio do Oeste.
A Conferncia Geral em 1800 elegeu para bispo Richard
Whatcoat. Jesse Lee quase foi eleito. O dr. Coke estava
presente e apresentou o pedido da Conferncia wesleyana
que ele, Coke, fosse cedido para o trabalho na Inglaterra.
Atendeu-se ao pedido, concedendo a ele uma licena at a
prxima Conferncia Geral.
Conferncia Geral de 1804 realizou-se

na

cidade

de

Baltimore. Os bispos Coke, Asbury e Whatcoat estiveram juntos


pela ltima vez, pois a ltima visita do bispo Coke Amrica
e Whatcoat faleceu durante o quadrinio; s o bispo Asbury
compareceu Conferncia geral de 1808.
Na Conferncia Geral de 1808, Guilherme McKendree foi
eleito bispo e foi resolvido que da em diante as Conferncias
seriam compostas de delegados eleitos pelas Conferncias
Anuais. Assim desapareceu o costume de considerar todos os
pregadores itinerantes como membros da Conferncia Geral. E
seis restries, redigidas por Josu Soule, foram adotadas por
essa Conferncia. A adoo dessas seis restries, que podem
ser consideradas como a Constituio da Igreja, marcou a nova
poca na Igreja Metodista Episcopal, pois elas visavam a
estabilidade da Igreja. Dali em diante o Metodismo se foi
tornando como um exrcito disciplinado para a batalha.
A primeira Conferncia Geral composta apenas pelos
delegados eleitos pelas Conferncias Anuais reuniu-se na
igreja de John Street, na cidade de Nova York, em 1 de
maio de 1812. O bispo McKendree apresentou a Conferncia
sua mensagem formal por escrito. Era a primeira vez que um
bispo fazia tal coisa. Quando terminou a leitura do seu discurso, o
bispo Asbury, surpreendido, pediu a palavra e, virando-se
para o jovem bispo, disse:
"Tenho alguma coisa a dizer-vos perante a
Conferncia. O jovem bispo levantou-se e ficou face a
face com o bispo Asbury. O bispo Asbury continuou: "Esta
uma coisa nova. Eu nunca tratei meus negcios assim e
por que foi introduzida esta novidade?" O jovem bispo
respondeu prontamente: "O senhor o nosso pai e ns
somos seus filhos; o senhor nunca precisou disto. Eu sou um
irmo somente e tenho necessidade disto". O bispo Asbury
no disse mais nada e sentou-se com um sorriso no rosto.
(Tigert, p. 329).

Geral de 1866, quando foi tomada a seguinte resoluo:


A guerra entre os Estados Unidos e a Inglaterra prejudicou o
trabalho da Igreja entre os anos de 1812 e 1816. Tambm o bispo
Asbury faleceu na vspera da segunda Conferncia Geral de
1816 que tinha apenas os delegados eleitos.
Em 1816 dois novos bispos foram eleitos: Enoch Jorge e
Roberto Richford Roberts.
A eleio dos presbteros presidentes pela Conferncia
Anual foi discutida, mas no foi aprovada.
A terceira Conferncia Geral se reuniu em Baltimore em
1 de maio de 1820. A Sociedade Missionria foi oficialmente
organizada e aprovada e dois novos bispos foram eleitos,
sendo um deles Josu Soule. E como poucos dias depois a sua
eleio foi aprovada pela Conferncia a eleio dos
presbteros presidentes pela Conferncia anual. Josu Soule,
julgando que tal medida violava a constituio da Igreja quanto
ao poder episcopal, recusou aceitar ordenao. A medida foi
suspensa por mais quatro anos.
Na quarta Conferncia geral, em 1824, tratou-se de novo
da mesma questo. Rejeitou-se a eleio dos presbteros
presidentes pela Conferncia Anual. Josu Soule, sendo reeleito
bispo, aceitou a ordenao.
O quadrinio de 1824 a 1828 caracterizou-se pelo seu
radicalismo. A questo da eleio de presbteros presidentes
pelas Conferncias Anuais fez que os pregadores vissem seus
direitos, no governo da Igreja; tudo isso refletiu sobre os leigos,
quanto aos seus direitos na Igreja. Portanto o ar estava
cheio de discusses e agitaes. Foi nessa poca que surgiu a
questo de representao leiga nas Conferncias da Igreja.
At essa data s os pregadores tomavam parte na administrao
da Igreja Metodista, e assim continuou at a Conferncia

" o parecer desta Conferncia Geral que a


representao leiga seja introduzida nas Conferncias
Anuais e Geral".
E em 1918, a Igreja Metodista Episcopal do Sul, na ocasio
da Conferncia Geral, realizada na cidade de Atlanta, Gergia,
aprovou a admisso de senhoras como representantes leigas
nas Conferncias.
Esta questo de representao leiga nas Conferncias
provocou muita discusso e, finalmente, uma diviso na Igreja.
O elemento que pugnava pelos direitos dos leigos na
administrao da Igreja retirou-se da Igreja Metodista
Episcopal e fundou a Igreja Metodista Protestante. Isto se deu
em 2 de novembro de 1830.
A Conferncia Geral de 1832 reuniu-se na cidade de
Filadlfia em maio. James O. Andrews e Joo Embry foram
eleitos bispos. Discutiu-se a questo a respeito da escravido
na Conferncia Geral de 1836. A Igreja se agitava mais e
mais sobre esta questo. E, por ocasio da Conferncia geral
de 1840 a situao agravou-se. Como se tratar da
escravido noutro lugar, no falaremos mais desse assunto
aqui, nem aqui falaremos das Conferncias gerais que se
realizaram depois de 1844.

CAPTULO VIII

O TRABALHO MISSIONRIO DO
METODISMO
26. O trabalho missionrio entre os negros.
O esprito missionrio no se manifestou muito cedo
entre os protestantes. Ficaram ocupados demais com a
formao dos seus credos e padres doutrinrios. S nos fins
do sculo dezoito e no comeo do sculo dezenove que o
esprito missionrio se manifestou com vigor entre os
protestantes. Na Amrica do Norte houve dois motivos para
isto. Primeiro, o avivamento espiritual que se deu no sculo
dezoito, chefiado principalmente pelos metodistas, despertou
interesse no bem estar espiritual dos ndios e dos negros ou
escravos. Segundo, o movimento da populao para as fronteiras,
que causou o isolamento das comunidades . bem organizadas e
estabelecidas onde existiam igrejas e escolas. Houve pois
necessidade de auxiliar, as comunidades novas para
providenciar o culto religioso e escolas para formar a nova
gerao.
A instituio da escravido africana comeou cedo na vida
colonial dos Estados Unidos. O cultivo do fumo na colnia da
Virgnia exigia grande nmero de trabalhadores. Como os
fazendeiros no tinham pessoal suficiente para desenvolver
a sua lavoura, procuraram escravos africanos.
Apareceram os primeiros negros nos Estados Unidos em
1619, quando um navio de guerra holands vendeu vinte negros na
colnia de Virgnia.
Com a instituio da escravatura introduziram-se muitos

males na vida americana. No correr de um sculo o nmero de


escravos aumentou espantosamente, especialmente na zona do
sul onde o clima era mais quente e favorecia o cultivo do fumo,
do algodo e do arroz. Todos os fazendeiros dessa zona
procuravam escravos, alguns mais que outros.
A presena de tantos escravos trazidos sem instruo das
florestas africanas criou srios problemas sociais. O esprito
missionrio despertado na Igreja Metodista no deixou de
inquietar-se em face de to grande necessidade e
responsabilidade. Muitos dos pastores se interessaram na
evangelizao dos negros. Mas, para conseguir isso, tinham de
entender-se com os senhores dos escravos. Nem sempre
acharam os senhores prontos a permitir este trabalho entre
seus escravos, porque tinham receio que estes ficassem
prejudicados e no cumprissem com os seus deveres.
Dois mtodos a Igreja adotou para evangelizar os
escravos. Primeiro, cada pregador que tinha contacto com
senhores de escravos insistia que permitissem aos seus
escravos assistirem aos cultos com os brancos e tambm pregar
aos negros em grupos separados quando pudesse; segundo,
mandar missionrios para trabalhar exclusivamente entre os
negros, pregando, visitando e organizando classes de
catecismo para as crianas.
Estes dois mtodos deram bons resultados. No levou
muito tempo para convencer muitos dos senhores que um
escravo crente era mais obediente e fiel. Houve donos de escravos
que convidaram a Igreja para mandar missionrios para trabalhar
entre seus escravos e diversos ajudaram com as despesas.
O dr. Guilherme Capers, de Carolina do Sul, antes de ser
eleito bispo, se interessou muito na evangelizao dos
escravos. No somente pregava aos escravos, mas tambm
estimulava a Igreja para evangeliz-los. Quando era presbtero

presidente, a sua casa tornou-se o centro de instruo dos


pregadores negros. Os nomes dos crentes negros eram
arrolados no mesmo livro dos brancos. Milhares e milhares dos
escravos converteram-se a Cristo. Uma vantagem tiveram os
escravos africanos na Amrica do Norte; foi ter a oportunidade de
ouvir o Evangelho. Com a evangelizao e civilizao dos
escravos, os prprios brancos foram beneficiados. "Dai, e darse-vos-". Como disse Booker T. Washington, a nica maneira
de conservar algu m na sarjeta ficar junto com ele. Em
1866, havia 207.766 membros negros na Igreja Metodista
Episcopal do Sul.

27. O trabalho missionrio entre os ndios.


O trabalho missionrio entre os ndios comeou oficialmente
em 1819, ano em que a Sociedade Missionria se organizou em
Nova York. Em 182O a Conferncia geral aprovou a fundao
da Sociedade Missionria, e daquela data para c o trabalho
missionrio tem sido promovido por meio de Juntas de Misses,
sejam das Conferncias Anuais, ou sejam Juntas Gerais.
Em 1815 Marcus Lindsey trabalhou em Merietta, Ohio. Um dia
Joo Stewart, um negro brio, passando pela casa de orao, na
hora do culto, indo ao rio para afogar-se e assim terminar a
sua vida miservel, ouviu Lindsey pregando. Parou e entrou para
ouvir o sermo. O pregador descrevia o estado miservel em que
os homens, perdidos no pecado, caem, e como Jesus morrera
para salv-los, e que os maiores pecadores podiam salvar-se.
Ouvindo isto, cobrou nimo. O Esprito de Deus lutou com o
brio. Passou dias a fio lendo a Bblia e orando. Jejuou e
passou noites de viglias. Finalmente teve uma viso, se
estava dormindo ou acordado, no podia dizer; mas ouviu
uma voz dizendo: "Tens de ir na direo do Nordeste at
chegar a nao dos ndios e contar s tribos selvagens a
histria de Cristo, teu Salvador". Obedeceu voz e encontrou a

tribo de Wyandotts. Entre esta tribo achou um negro que


falava a lngua dos ndios. O preto chamava-se Jnatas
Pointer. Jnatas quando era rapaz, foi levado prisioneiro pelos
ndios. Agora serv iu como intrprete para Stewart. A
primeira congregao consistiu de um ndio velho, chamado
"Arvore Grande" e de uma velha, cujo nome era Maria
Stewart e que cantava bem. Jnatas, o intrprete, prestou bom
servio. Stewart no bebia "gua de fogo" (cachaa) e orava
muito. Conseguiu converter a sua primeira congregao e logo
em seguida outros converteram-se. Em 1819 a Conferncia de
Ohio mandou James Montgomery para ajud-lo. Da em diante
novos missionrios foram env iados e o trabalho prosperou.
A Igreja se interessou no somente nos W yandottes,
mas tambm em muitas outras tribos, tais como os Ojibways,
Creeks, Chactaus, Chichasaws, Cherokees, Flat Heads, Snecas,
Modocs, Kichkapoos, Shawnees, etc. Estas tribos estavam
espalhadas por diversas partes do pas. Muitos homens e
algumas mulheres trabalharam entre os ndios. Mas a
instabilidade da sua residncia dificultava o desenvolvimento
do trabalho missionrio entre eles.
A invaso dos brancos no territrio dos ndios criou
grandes alteraes na vida destes. O governo reservou zonas
especiais para os ndios e diversas tribos foram recolhidas para
essas zonas que estavam divididas de tal forma que cada tribo
pudesse ter seu quinho individual. H trabalho missionrio
promovido ainda entre os ndios nas zonas que o governo
cedeu a eles. Em 1882, entre algumas das tribos que estavam
sob o cuidado da Igreja Metodista Episcopal do Sul, havia
5.026 membros indgenas na Igreja e diversas escolas
profissionais. O governo tem ajudado na manuteno de misses
aos ndios; mas o trabalho difcil, porque os ndios no
gostam de adotar a vida civilizada e preferem a vida ao ar livre,
a pesca e a caa.

28. O trabalho missionrio nos paises estrangeiros.


O esprito missionrio caracterizou os fundadores do
Metodismo. Os irmos Wesley, Joo e Carlos, manifestaram esse
esprito logo que deixaram a Universidade de Oxford, aceitando
comisses no Novo Mundo para pregar o Evangelho aos ndios da
Amrica do Norte.
Esse mesmo esprito habitava no peito de Susana
Wesley. Quando seus filhos externaram seu desejo de
embarcar para a Amrica na sua misso, ela disse:
"Se eu tivesse vinte filhos, teria prazer em ver
todos assim empregados, ainda que nunca mais os visse".
(McTyeire, p. 74).
Antes de , Guilherme Carrey ir para a ndia, o bispo
Coke j planejava uma misso naquele pas. S l para o fim
da sua vida que conseguiu executar seu plano. Em companhia
de diversos missionrios o bispo Coke embarcou para a ndia
em 1814. Mas, pouco antes de chegar ali, faleceu e foi
sepultado no mar. Seu corpo jaz no mar cujas ondas
banham todas as praias do mundo, e o esprito missionrio de
Coke ficou na sua Igreja e continua a estimular os coraes
para levar a mensagem de vida a todos os recantos do mundo.

para a frica e Amrica do Sul, mas gastaram-se sete anos


para achar um homem para a frica e dez para encontrar um
para a Amrica do Sul.
A Libria foi o campo escolhido na frica. Voltaram-se
s vistas para essa regio em primeiro lugar, por causa do
trabalho que se fazia entre os negros e escravos.
O primeiro missionrio escolhido para a frica foi
Melville Cox. Cox estava bem preparado para o trabalho, mas
no tinha sade. Tinha paixo pela obra missionria, e no fazia
questo de ir para a frica, onde o clima terrvel para os
brancos. Mas a sua sade era precria. Duas ou trs vezes
teve de deixar seu trabalho ministerial em Virg nia e
Carolina do Norte. Sua vida foi, em certo sentido, uma tragdia.
Em dezembro de 1829 faleceu a sua esposa e em junho de
1830 morreu sua filhinha. Ele disse que aquele ano foi uma
"noite sem lua". No somente perdeu sua esposa e sua filha,
mas tambm trs cunhados. E, alm de tudo isto, era
tuberculoso.
Logo depois do encerramento da Conferncia Geral,
recebeu a seguinte carta:
"Nova York, 22 de junho de 1832.

Em certo sentido o movimento metodista foi um movimento


missionrio. Seu esprito evangelstico uma prova disso. Mas
a obra organizada de misses no Metodismo, comeou com a
criao da Sociedade de Misses em 1819. O esprito missionrio
no se apoderou da Igreja tOda de repente; levou quase meio
sculo para despert-la. Uma Sociedade missionria era
considerada como inovao nas fileiras metodistas.
Realmente foi difcil no princpio encontrar homens e
mulheres preparados para a obra missionria. Em 1825 a
Sociedade Missionria pediu aos bispos nomear missionrios

Prezado irmo,
Como o irmo foi nomeado superintendente da
Misso da Libria, ser seu dever iniciar quanto antes
sua obra, cuidar do povo nos limites da misso, fazer
todo o possvel para promover a causa de Deus por meio
de pregao de casa em casa, organizao de escolas,
instruo das crianas cumprindo todos os deveres
peculiares ao trabalho de um pregador metodista, de
acordo com a Disciplina. Ser, sua obrigao dar, de trs

em trs meses, relatrio do seu trabalho Sociedade


Missionria da Igreja Metodista Episcopal. Desejando
bnos de Deus sobre seu trabalho,
Somos afetuosamente,

Connecticutt, disse:
"Se eu morrer na frica, voc precisa ir l para
escrever meu epitfio.
"Eu o farei", disse o aluno, "mas que escreverei?"
"Escreva:", disse Cox, "Deixai mil de vs carem antes
de abandonardes a frica".

R. R. Roberts e Elijah Hedding".


(Duren, p. 160).

Embarcou para a frica em 6 de novembro de 1832 e ali


chegou em 8 de maro de 1833. Trabalhou por algumas
semanas, mas em 12 de abril caiu doente com febre e faleceu
em 21 de julho do mesmo ano. Pouca coisa conseguiu fazer.
A sua major contribuio para a causa missionria no foi o
trabalho que conseguiu realizar, porm o esprito missionrio que
legou Igreja. Contemplando de longe as costas africanas,
escreveu:
"Se eu morrer sozinho, o Deus de Moiss tomar
conta do meu corpo at a ressurreio e tomar consigo
minha alma".
Poucos dias antes de morrer escreveu a sua me:
"-me difcil convencer-me, minha querida me, de
que estou cinco ou seis mil milhas distante da senhora.
Mas encontrar-nos-emos daqui a pouco. Nenhum de ns
pode ficar aqui por muito tempo. Oxal seja no cu o
nosso encontro! Estou certo de que estou no caminho para
l. Realmente nunca senti em minha vida o auxlio da
graa de Deus como agora, desde que a deixei em casa.
Meu clice transborda e nunca ficou vazio. No fique
preocupada comigo; apenas continue a orar por mim, pelo
bom xito da misso e pela perfeio da minha natureza
no esprito e na prtica do Evangelho" (Duren, p. 162).
Falando com um estudante, no colgio em Middleton,

E a frica no foi abandonada, nem ser abandonada


nenhuma outra parte do mundo onde existir tal esprito.
O segundo campo missionrio que a Igreja contemplou foi a
Amrica do Sul. Em 1835 foi enviado um homem para estudar
a situao no Rio de Janeiro, no Brasil, e em Buenos Aires, na
Argentina. No ano seguinte se iniciou o trabalho no Rio de
Janeiro.
Os portos da China foram abertos em 1842. Logo comearam
a chegar missionrios aquele pas. Diversas Igrejas mandaram
missionrios para l. A Igreja Metodista Episcopal abriu
trabalho missionrio no Porto de Foochow em 1847 e a Igreja
Metodista Episcopal do Sul fundou uma misso na China em
1848. Outros campos foram ocupados com o correr dos anos.
Desse ponto se tratar mais amplamente em outra parte.

CAPTULO IX

O TRABALHO EDUCATIVO DO
METODISMO
NA AMRICA DO NORTE
29. As prime iras escolas fundad as.
Desde o princpio Joo Wesley se interessou na instruo do
seu povo. Junto com a construo de capelas, fundaram-se
escolas ao lado das capelas. A escola de Kingswood prova
disso. As escolas dominicais eram mais um meio para
instruir o povo. Tambm a publicao de livros, folhetos e
revistas, tudo demonstra o vivo interesse que o fundador do
Metodismo teve em combater a ignorncia entre a povo. O
mesmo interesse na educao se manifestou em Tomas Coke
e Francisco Asbury. Logo depois de se encontrarem,
conversaram sobre a fundao de uma escola em solo americano.
Havia no princpio dois obstculos graves a vencer na
fundao de escolas: primeiro, a falta de interesse da parte da
maioria da populao na educao dos seus filhos e, ligados
com isto, os preconceitos contra o ministrio educado;
segundo,.a grande falta de recursos entre o povo.
A Igreja Metodista atrasou-se muito na educao dos seus
ministros. Havia entre o povo a noo de que um pregador
educado no podia pregar bem, mas que o homem que falasse
mais alto e fizesse mais barulho na sua pregao era o
melhor pregador. Por muitos anos no houve nenhum pregador
metodista que tivesse colado grau em qualquer instituio
educativa. O dr. Coke era o nico homem sado de
Universidade entre os pregadores metodistas durante o
tempo em que trabalhou na Amrica. Tomas A. Goodwin foi o

primeiro homem que terminou curso em escola superior e ele


pertencia Conferncia Anual de Indianna. Mas, por ter essa
distino, foi vtima de inveja e tratado com pouco caso pelos
seus presbteros presidentes nas suas nomeaes. Porque no
podiam mostrar considerao a ele por causa da inveja dos
seus colegas daquela Conferncia. Por causa disso Goodwin
retirou-se do ministrio.
O dr. Capers, da Conferncia da Carolina do Sul, declarou
que, no princpio, sofreu a mesma coisa. Mas apesar de tudo
isso, o povo tinha bastante interesse na fundao de escolas e
colleges ou escolas superiores.
A questo do preparo ministerial no foi realmente discutida
at que se comeou exigir ministros to bem preparados
como o povo. Muitas vezes pessoas que se convertiam nos
cultos metodistas faziam a sua profisso de f em outras igrejas,
cujos pastores possuam cultura; no queriam ficar sob a direo
de um ministrio menos instrudo do que elas mesmas.
Coke e Asbury fundaram, em Maryland, em 1787, uma escola
com o nome formado dos seus prprios nomes Cokesbury. O
local era bom, mas a escola no se desenvolveu
satisfatoriamente. Asbury andou de lugar em lugar pedindo
dinheiro para mant-la. E, no ano seguinte, a escola pegou
fogo e reduziu-se cinzas. Em certo sentido Asbury ficou
aliviado de to grande peso. Alm das dificuldades
financeiras, havia o problema de bons professores. Como
no havia homens bem preparados entre os metodistas, tornouse difcil consegui-los.
Tentaram pela segunda vez fundar a escola de Cokesbury, na
cidade de Baltimore. O prdio foi construdo de tijolos e ficava
unido igreja da Light Street. No ms de dezembro de 1796
incendiaram-se escola e templo. Foi grande o prejuzo.

Um grupo de metodistas tentou em 1816, pela terceira vez,


fundar uma escola em Baltimore.
O dr. Samuel K. Jennings, pregador local e mdico, foi
nomeado seu diretor por alguns anos. A escola, chamada Asbury
College, prosperou por algum tempo, mas por falta de recursos
veio a desaparecer.
Parece que Deus no queria que Asbury fundasse escolas
de alto tipo, porque todas as que fundou fracassaram. Ento
resolveu fundar colgios e academias. Diversas escolas deste
tipo se fundaram em diversas partes do pas. No condado de
Jessamine, estado de Kentucky, fundou-se a academia de
Betel; no estado da Carolina do Norte fundou-se a Escola de
Cokesbury; no estado da Gergia, a academia de W e s le y e
W hit ef ie ld ; e o Se min rio Un ido, e m Uniontown, estado de
Pensilvnia. Mas nenhuma dessas escolas se firmou.
A academia de Betel, fundada em 1792, funcionou at
1818, quando se fechou por falta de homens e recursos. Erraram
na localizao da escola. Ficava perto do rio Kentucky,
afastada dos centros populosos. Ainda hoje existem vestgios do
prdio de trs andares, feito de tijolos. A Conferncia de
Kentucky, h poucos anos, mandou erguer no local um pilar de
pedra em que esto escritos os fatos histricos da instituio.
interessante notar que cem anos, exatamente, em 1892, foi
estabelecido o seu sucessor o Asbury College, localizado
na vila de Wilmore, distante trs milhas do velho local da
Academia de Betel.

antigas na parte leste do pas. Por isso, tornou-se prtico


construir academias e colgios em cada regio eclesistica. Os
anos que vo de entre 1820 a 1844 marcam a poca em que a
Igreja Metodista Episcopal tomou mais interesse em toda a
sua histria na fundao desse tipo de escolas. Cada Conferncia
anual se interessava em fundar uma ou mais escolas.
Esse costume continuou por muitos anos, mesmo depois da
diviso da Igreja Metodista americana, em 1844. Mas nestes
ltimos anos a Igreja Metodista tem mudado a sua poltica neste
ponto. A tendncia atual suprimir algumas das escolas pequenas
e fracas e concentrar todos os seus. recursos nas escolas mais
fortes. A complicao tem-se tornado to grande neste sentido
que necessrio seguir uma poltica dessa natureza para manter
algumas das escolas. Veja-se como acontecem as coisas
neste mundo que est sempre em fluxo!
Uma coisa que ajudou a Igreja a achar homens preparados
para dirigir as escolas, foi a legislao da Conferncia Geral
permitindo aos bispos nomear pregadores para instituies de
ensino.
Muitas escolas foram fundadas at 1840. Havia, ao menos,
vinte e oito academias, seminrios e escolas profissionais sob a
direo da Igreja.. Entre os anos de 1830 e 1840, fundaram-se
as seguintes instituies: Wesleyan University, Connectcutt;
Randolph Macon College, no estado de Virgnia; Dickinson
and Allegheny College, no estado de Pensilvnia; Indiana e
Asbury University, no estado de Indiana; Mckendree College, no
estado de Illinois . ; Emory and Henry College, agora Emory
University, no estado de Gergia.

30. O desenvolvimento do trabalho educativo.


Havia grande necessidade de escolas pequenas, espalhadas
por toda a parte, porque o povo no tinha recursos para mandar
seus filhos para assistir as aulas nas escolas maiores e mais

H diversas universidades metodistas. Mencionaremos


somente algumas, tais como: Ohio Wesleyan University, fundada
em 1844; North Western University, fundada em 1854; Iwoa
Wesleyan, fundada em 1845; Baker University, fundada em

1858.
CAPTULO X
Algumas que foram fundadas no Sul durante este perodo so
Trin it iy Co lleg e, ag ora D uke Un ivers it y, (1851 ), Warford
College, em Spartanburg, na Carolina do Sul, em 1854; e
Central College, em Fayette, Missouri, em 1855.
O dr. Joo Dempster pode ser chamado o pai, da educao
teolgica na Igreja Metodista Episcopal. Ele se interessou
neste ramo de instruo e teve de enfrentar muita crtica e
oposio da parte de homens de destaque na Igreja. Essa
atitude era o reflexo dos preconceitos contra um ministrio
instrudo que existia na Igreja desde o princpio.
Foi na Nova Inglaterra que se manifestou maior
interesse num ministrio instrudo. A Conferncia da Nova
Inglaterra, em 1840, resolveu abrir uma instituio teolgica na
cidade de Newbury, estado de Vermont. Mais tarde, em 1867,
foi fundado em Boston um instituto bblico, que to mou o n ome
de Boston Theolog ical Seminary.
O dr. Dempster tomou a iniciativa de abrir um instituto
bblico em Concord. Em 1854, ele, com o auxlio de Elisa
Garrett, fundaram Garrett Bible Institute, em Evanville, Illinois.

A CONTROVRSIA SOBRE A
ESCRAVIDO E A DIVISO DA I GREJA.
31. A escravido na Amrica do Norte e a atitude dos
metodistas para com ela, no princpio.
Lendo a Bblia, notamos que a escravido existia entre os
povos antigos e que os prprios israelitas possuram escravos,
ainda que eles mesmos tivessem sido escravos por longos anos
no Egito. O Novo Testamento fala da escravido, mas no a
aprova. O apstolo Paulo assim aconselhou os escravos:
"Servos, obedecei a vossos senhores segundo a
carne com temor e tremor, na sinceridade de vosso
corao, como a Cristo, no servindo s vista como para
agradar a homens, mas, como servos de Deus, servindoos com boa vontade, como ao Senhor e no como a
homens, sabendo que,cada um, se fizer alguma coisa boa,
receber outra vez d o Senhor, ou se ja escravo, ou
livre" (Ef 6:5-8).
Na sua Epstola a Filemon encontra-se o esprito de
fraternidade crist: a relao entre Filemon, o patro, e
Onsimo, o escravo, como diz o apstolo, no mais como
servo, mas em vez de servo, como irmo amado". Eis o
princpio da emancipao de toda a forma de escravido!
O problema da escravido na histria do Metodismo tornouse complexo e difcil. A atitude dos lderes do movimento
metodista sempre foi contra a escravido, ainda que houvesse
ocasies em que no somente toleraram, mas at advogaram a
escravido e possuram escravos. Entre estes figuram
Whitefield e Devereaux Jarrett.

Whitefield escreveu at uma carta a Wesley, defendendo


a escravido do ponto de vista bblico e econmico. Advogou a
introduo de escravos na Colnia da Gergia. No seu testamento
legou cinqenta escravos Condessa Huntingdon.
Devereaux Jarrett possua escravos e, na sua conversa com
o bispo Coke, defendeu a posio dos americanos escravistas,
ainda que no se considerasse grande amigo do sistema.
No h duvida quanto a atitude de Wesley para com a
questo. Em 1763, taxou a escravido como "execrvel cmulo
de todas as vilanias". E seis dias antes de morrer escreveu a
Guilherme Wilberforce a seguinte carta:
"Londres, 24 de fevereiro de 1791.
Meu querido Senhor,
Se o poder divino no o levantou para ser como um
Atansio, Contra Mundum, no posso ver como poder
levar ao fim seu empreendimento glorioso, opondo-se
execrvel vilania, que o escndalo da religio e da
natureza humana. Se Deus no o levantou, para esta
causa, ser gasto pela oposio de homens e diabos;
mas, se Deus pelo senhor, quem ser contra o
senhor? So todos eles juntos mais fortes do que Deus?
Oh! no desanime de fazer o bem. V, em nome de Deus
e na fora do seu poder e at a escravido americana, a
mais vil que j viu o sol, desvanecer perante Ele.
Lendo esta manh um folheto, escrito por um
pobre africano, estou especialmente impressionado com
o fato de que seja o homem que tem pele negra
injustamente tratado pelo homem branco, sem qualquer
direito de defesa. lei, em nossas colnias, que o
juramento de homem negro contra homem branco no

vale nada. Que vilania esta?!


Que Aquele que o guiou desde a sua mocidade,
continue a fortalec-lo nisto e em todas as coisas, prezado
senhor. a orao de seu servo afeioado,
Joo Wesley."
(Duren, ps. 194-195).

Os bispos Coke e Asbury eram contra a escravido. O


bispo Asbury foi mais prudente em suas atitudes do que o bispo
Coke. O bispo Coke na Amrica foi ameaado de violncia por
causa da sua opinio acerca da escravido. Mas
interessante notar que, nas suas visitas s ilhas de Barbados
e da Antigua, onde trabalhou entre os escravos, tendo at
enviado para l missionrios ingleses, nunca denunciou
escravido. Se tivesse feito isto, o governo ingls teria fechado a
porta s suas atividades entre os escravos.
Tambm podemos notar que o governo ingls foi mais sbio
ao tratar da emancipao dos escravos nessas ilhas do que o
povo americano ao tratar do mesmo problema. O governo ingls
gastou ali mais de Cr$ 2.000.000.000,00 no resgate de escravos.
Nisso mostrou mais sabedoria do que o governo americano.
Mas havia entre os dois casos esta diferena: o governo
ingls libertava os escravos, mas os escravos ficavam nas
ilhas como estavam e o povo ingls continuava morando na
Inglaterra, longe dos escravos emancipados. Se tivesse levado os
escravos para a Inglaterra e os distribusse entre o povo, teria
dado um perfeito exemplo ao povo americano na soluo
deste complicado problema social, religioso e econmico.
O povo brasileiro aproveitou a experincia de outros
povos na soluo do problema e chegou a emancipar os seus
escravos sem grandes choques e perturbaes e sem o
derramamento de sangue.

Antes da organizao da Igreja Metodista Episcopal, as


Conferncias Anuais se preocupavam com o problema da
escravido. Em 1780 a Conferncia definiu sua atitude para
com a escravido, exigindo dos pregadores itinerantes que
possuam escravos, que os emancipassem, declarando que a
escravido contra a lei de Deus e dos homens, prejudicial
sociedade e contraria aos ditames da conscincia e da pura
religio. E na vspera da Conferncia de Natal se decidiu que os
pregadores locais que possuam escravos, teriam de emanciplos no prazo de um ano ou seriam suspensos e que os membros
da Igreja que eram senhores de escravos fossem expulsos, se no
os libertassem, depois de serem admoestados pela segunda
vez.

h este "N. B.":


Estas regras afetam os membros da nossa
sociedade at ao ponto em que no entram em conflito com
as leis dos estados em que residem.
E a respeito dos nossos irmos no estado de
Virgnia, depois de considerarmos a sua situao
peculiar, permitimos-lhes dois anos desde o primeiro aviso
para que considerem a convenincia ou no de se
conformarem com estas regras". (Duren, p. 198).

Na ocasio da Conferncia de Natal tomou-se a


seguinte deliberao:

O que complicou a questo foram as leis dos diversos


estados. Todos os estados do sul tinham leis que proibiam a
emancipao de escravos nos seus limites. Um escravo
libertado no meio dos outros escravos era um elemento
perturbador pblico. Houve muitos casos de pregadores que
adquiriram escravos e que no podiam emancip-los, mesmo
que quisessem, porque a lei no lho permitia.

"Estamos profundamente cnscios da impropriedade


de estabelecer limites comunho em uma sociedade religiosa
que
j
est
organizada,
seno
em
ocasies
extraordinariamente excepcionais. Assim que julgamos
o costume de conservar os nossos semelhantes na
escravido. Achamos que contrrio lei urea de
Deus, sobre a qual esto baseados a lei e os profetas, e
aos direitos inalienveis da humanidade, tanto como a
todos os princpios da revoluo, conservar na mais
profunda degradao e numa escravido to vil que no
se encontra igual noutra parte do mundo, excetuando-se a
Amrica, tantas almas que podem refletir a imagem de
Deus.
Portanto, julgamos que nosso dever impretervel
lanar mo de todos os recursos ao nosso alcance para
extirpar do nosso meio esta abominao".
Segue ento o plano com todos os seus detalhes e no fim

A resoluo era altamente crist no seu esprito e na sua


atitude, mas era inexeqvel. Com o correr do tempo modificou-se
e chegou-se ao ponto de lament-la, mas toler-la.

A Igreja, portanto, modificava a sua atitude para com a


escravido de poca em poca, para conformar-se com as leis dos
estados. Foi tal esta tendncia que algum fez a observao que,
em vez da Igreja influenciar o estado sobre o assunto, o
estado influenciava a Igreja. E parece que tinha razo . No
foi s a Igre ja Metodista que lutou com este problema, mas
tambm as outras Igrejas seguiram, mais ou menos, a mesma
poltica, exceto os quaqueres ou "amigos". Es te grupo de
crentes no permitia que seus membros possussem escravos.
Alm das complicaes causadas pelo governo civil,
havia mais uma coisa que complicava e dificultava o problema: a
diviso dentro da prpria Igreja. Com o correr do tempo se
descobriu que os estados do norte do pas, devido ao clima

frio, no podiam aproveitar tanto o servio dos escravos


como os estados do sul. Por isso, o sul tornou-se a zona dos
escravos. Os estados do norte, por causa do clima,
desenvolveram a vida industrial, enquanto os estados do sul, a
vida agrcola. A zona do sul, sendo mais quente, favoreceu o
cultivo de fumo, algodo, arroz e milho. Os negros eram mais
hbeis trabalhadores no campo do que nas oficinas e estavam
mais acostumados ao clima quente do que ao clima frio.
Portanto, por estes motivos, quase todos os escravos finalmente
ficaram no sul do pas. Se os escravos pudessem ter sido
utilizados tanto no norte como no sul, provavelmente no teria
havido duas correntes to fortes, na Igreja e no Estado; uma
favorvel outra contrria escravido.
Todas as treze colnias primitivas reconheceram a
legalidade da escravido. Por muitos anos os capitalistas do
norte, especialmente dos estados da Nova Inglaterra, traficaram
com escravos. Navios cheios de escravos chegavam aos
portos de Newport e Providncia, onde eram os escravos
vendidos como se fossem animais irracionais. Isto continuou
at que por lei se proibiu a importao de mais escravos para o
pas. Os homens do norte vendiam escravos aos homens do
sul, e os homens do sul compravam escravos dos homens do
norte, porque precisavam do trabalho deles para cultivar as suas
plantaes de fumo, algodo, arroz e milho. Tal negcio dava
lucro aos homens do norte. Importar escravos e vend-los aos
homens do sul era, afinal, bom negcio para todos os brancos.
Mas chegou o dia em que no era mais permitido importar
escravos e o mercado acabou, seno entre indivduos do pas
que queriam v end-los ou compr-los.
Havia indivduos; tanto no sul como no norte, que
consideravam a escravido um grande mal. Havia outros que
possuam escravos, mas achavam a instituio da escravido
um mal que deveria ser eliminado da sociedade. Em outras

palavras, havia sentimento favorvel e contrrio a escravido


no meio do povo. O joio estava semeado no meio do trigo e o
problema de arrancar o joio, sem prejudicar o trigo, tornava
cada vez mais difcil entre o povo americano.
Este sentimento se manifestou primeiro na Igreja e mais
tarde no Estado; mas, se na poltica do Estado surgiu to
cedo como na Igreja, ali seu desenvolvimento foi, contudo,
mais lento. Surgiu na Igreja Metodista Episcopal em 1844, ao
passo que no Estado surgiu em 1860.
A lei da Igreja proibia aos pregadores itinerantes
possurem escravos nos estados onde a lei do estado permitia
a emancipao. A Conferncia Geral, em 1808, depois de
discutir o assunto, chegou concluso que a escravido no
tinha remdio, porque as autoridades civis e muitos membros
da Igreja estavam "contentes com leis to contrrias
liberdade". Tomou, pois, a seguinte deliberao:
"Portanto, nenhum senhor de escravos pode ser oficial
da Igreja, daqui em diante, onde as leis do estado em que
mora permite a emancipao e permite ao escravo
alforriado gozar a liberdade" (Duren, p. 201).
Esta foi a atitude oficia l da Igreja, por mais de vinte
anos. Em 1828, na ocasio da Conferncia Geral foi eleito
um representante fraternal Conferncia britnica. Dois
ho mens receberam v otos: Wilbur Fisk, que no era senhor
de escravos, e Guilherme Capers, que era senhor de escravos.
Os dois homens eram doutores e de grande capacidade. O dr. Fisk
era do norte e representava o sentimento do povo daquela
seco; o dr. Capers era do sul e representava o sentimento
daquela seco. O dr. Capers recebeu 82 votos e o dr. Fisk 72
votos. Este ato da Conferncia Geral revelava o sentimento da
Igreja sobre a escravido naquela poca; estava escolhido um
no escravista e tambm um escravista.

As duas correntes continuaram fortes por mais dezesseis


anos. A questo de escravido discutiu-se pouco durante essa
poca nas Conferncias Gerais da Igreja, mas era a questo
mais viva da Igreja. s vezes as coisas mais melindrosas
so as de que se fala menos. Assim se fez nas Conferncias
Gerais da Igreja at 1844, quando se deu a exploso que
dividiu a Igreja Metodista em duas. Em outro lugar se tratar
deste ponto mais amplamente.
Havia muita discusso deste assunto fora das Conferncias.
Criou-se no norte um partido de anti-escravistas que agitava a
questo por meio de jornais, revistas, tratados, livros e
Conferncias. Essa propaganda irritou o povo do sul. O povo do
sul procurava justificar a escravido. No somente os membros
da Igreja ficavam contrariados com isso, mas tambm o povo
em geral. Tudo isto se refletia na vida religiosa e civil do povo.
Se o povo do norte tivesse sido colocado na posio do
povo do sul, teria feito o que o povo do sul fez e vice-versa. A
natureza humana age da mesma maneira sob as mesmas
circunstncias e condies.

32. A controvrsia e a diviso da Igreja.


Como j notamos a questo da escravido no melhorou com o
correr dos anos; antes, piorou. A posio dos pregadores e
crentes do norte afastava-se cada vez mais da posio dos
pregadores e crentes do sul. O abismo entre as duas seces da
Igreja alargava-se mais e mais e todas as tentativas para
elimin-lo fracassaram.
Quando os delegados chegaram Nova York para assistir
Conferncia Geral que se realizou na igreja metodista episcopal
de Green Street, a 1de maio de 1844, se sentiu que a

atmosfera da Conferncia estava sobrecarregada de


apreenses e receios. Todos sentiam o peso de grande
responsabilidade. No corao de todos havia o desejo de
descobrir soluo satisfatria para toda a Igreja.
Os primeiros dias foram dedicados rotina da Conferncia. Os
delegados de Newhampshire apresentaram um memorial,
acusando o dr. Capers, que era senhor de escravos e tambm um
dos trs secretrios gerais das Sociedades Missionrias. Em 7
de maio foi apresentado
Conferncia um apelo da
Conferncia Anual de Baltimore. Um presbtero daquela
Conferncia casara-se com uma senhora que era senhora de
escravos. Por ocasio da reunio daquela Conferncia, em
maro, o presbtero fora suspenso at que desse os passos
necessrios para emancipar os escravos. Segundo a lei do
estado de Maryland, no se podia emancipar um escravo e o
escravo emancipado gozar da liberdade naquele estado. O caso
foi discutido, mas na votao a sentena da Conferncia de
Baltimore foi sustentada p or 117 votos contra 56. O
resultado dessa votao revelou o fato que o elemento antiescravista estava mais forte do que o elemento conservador.
Realmente, esse foi o primeiro passo para chegar a outro
caso mais srio ainda, o caso do bispo Andrews. O bispo
Andrews chegara a possuir escravos por herana e por
casamento.
Antes de vir o caso do bispo Andrews ao plenrio, a
Conferncia nomeou os bispos em comisso para trazer perante a
Conferncia um plano que solucionasse o problema da
escravido. Marcaram um dia de jejum e de orao em que
os bispos haviam de estudar seu plano. Quatro dias depois os
bispos relataram que no conseguiram formular um plano
satisfatrio para toda a Igreja.
O sr. Collins fez uma proposta, que a comisso episcopal
estudasse o caso do bispo Andrews e relatasse os fatos

apurados.
Em 22 de maio o dr. Paine, presidente da comisso,
apresentou o seguinte:
"A comisso episcopal, qual foi referida uma
resoluo, entregue ontem, para indagar se qualquer dos
superintendentes est relacionado com a escravido, pede
licena para apresentar seu relatrio sobre o assunto.
"A comisso tinha averiguado, antes da resoluo
acima, que o bispo Andrews est relacionado com a
escravido e tinha conversado com ele sobre o assunto.
Tenho-lhe pedido que a informasse dos fatos em foco,
apresentou uma comunicao por escrito, a respeito.
Pedimos permisso para apresent-la como a sua
declarao e explicao:
" comisso episcopal. Prezados irmos: Em
resposta vossa pergunta, apresento-vos a seguinte
declarao sobre que me dizem respeito, os fatos
concernentes escravido. Primeiro. H alguns anos, uma
velha senhora, de Augusta, estado da Gergia, legou-me
uma menina negra, em confiana, para que eu cuidasse
dela at que atingisse dezenove anos de idade, quando eu,
com o consentimento dela, a deveria mandar para a
Libria. No caso da sua recusa, que eu ficasse com ela e
lhe desse tanta liberdade quanta a lei do estado de
Gergia permitisse. Quando ela atingiu os dezenove anos,
recusou ir para a Libria e por sua prpria escolha
tornou-se minha escrava legal, ainda que eu dela no
receba qualquer servio. Ela continua a morar na sua casa,
no meu lote de terreno. Tem tido e ainda tem completa
liberdade para ir para qualquer estado que lhe d
liberdade. As leis do estado (Gergia) no permitem sua
emancipao, nem permitem registrar qualquer documento de
emancipao. Ela se recusa a deixar o estado. Portanto,

no caso dela, fui legalmente constitudo senhor de uma


escrava, mas no com meu consentimento.
"Segundo. J h cinco anos, a me da minha primeira
esposa deixou para sua filha, no para mim, um menino
negro. Como a minha esposa morreu h dois anos, sem
deixar testamento e segundo as leis do estado da
Gergia, ele ficou legalmente como minha propriedade.
Neste caso, como no caso da menina, a emancipao
impraticvel no estado; mas o menino ter liberdade de
deixar o estado, quando eu tiver a certeza de que ele
pode cuidar de si, ou eu tiver garantia de que ser
protegido e amparado no lugar para onde for.
"Terceiro. No ms de janeiro do ano passado me
casei com a minha atual esposa, que j era naquela ocasio,
senhora de escravos, herdados de seu falecido marido.
Logo depois do meu casamento, no querendo eu ser
senhor de escravos e considerando que pertenciam
exclusivamente a ela e a lei no permitia a sua
emancipao, leguei-os a ela por meio de uma escritura
de fiador.
"Fica patente a vs, pelos fatos mencionados, que
no tenho comprado nem vendido escravos e que nos
dois casos em que sou legalmente senhor de escravos,
a emancipao impraticvel. Quanto aos escravos que
pertencem minha esposa, no tenho qualquer
responsabilidade legal, nem pode minha esposa emanciplos mesmo que o queira. Assim tenho narrado todos os fatos
em questo e submeto esta declarao considerao da
Conferncia Geral. Respeitosamente vosso, James O.
Andrews" (McTyeire, p. 623).
O caso do bispo Andrews ficou para ser considerado no dia
seguinte, quando Alfredo Giffith e Joo Davis, da Conferncia de

Baltimore, propuseram o seguinte:


"Que o rev. James O. Andrews seja, pelo
presente, oficiosamente solicitado a pedir sua
resignao do ofcio de Bispo da Igreja Metodista
Episcopal" (McTyeire, p. 628).
O caso do bispo Andrews provocou uma discusso que durou
sete dias, dias que provaram a pacincia de todos No
tentaremos reproduzir os argumentos favorveis e contrrios,
mas os que tomaram parte na discusso usaram de toda
precauo para no ofenderem a ningum. Era desejo de todos
achar uma soluo satisfatria.
O bispo Andrews era homem bom e humilde e estava pronto
a pedir a sua demisso do ofcio episcopal. Mas, quando os
homens do sul protestaram contra tal ato, mostrando que no
havia acusao pessoal contra ele, que ele no tinha violado
qualquer lei da Igreja nem do Estado, que seria tal ato uma
violao dos direitos do episcopado e que os irmos do sul no
concordariam com isso, ento ele deixou de dar este passo.
Realmente, se tivesse dado tal passo, no teria
solucionado o problema em discusso. A questo era mais
grave do que o caso do bispo Andrews: seu caso era somente
sintoma de um mal-estar geral. Para continuar no ofcio
episcopal, ficaria incapacitado de presidir a qualquer
Conferncia nos estados do norte e os irmo da Nova
Inglaterra retirar-se-iam da Igreja Metodista Episcopal e fundariam
uma nova Igreja; e, se fosse demitido, os irmos do sul
ficariam escandalizados. Depois de sete dias de discusso, foi
resolvido pedir aos bispos que apresentassem um plano que
julgassem solucionar o problema. No dia seguinte apresentaram
seu plano. Recomendavam que se deixasse de tomar qualquer
deliberao at a prxima Conferncia Geral, que se poderia
fazer um arranjo para se aproveitarem os servios do bispo
Andrews e que, assim fazendo, ter-se-ia mais tempo para

sondar o sentimento de toda a Igreja. Quando o plano foi


apresentado ao plenrio da Conferncia, o bispo Hedding pediu
que seu nome fosse retirado do documento, porque, depois de
assin-lo lhe tinham chegado informaes que o levaram a
modificar seu parecer. s vinte anos depois que o motivo que
levou o bispo Hedding a mudar sua opinio, foi publicado. Era
que os delegados da Nova Inglaterra tinham tomado a
deliberao de retirar-se da Igreja Metodista Episcopal se o
bispo Andrews continuasse no seu ofcio. Ento que se
perdeu a ltima esperana da unidade de Igreja Metodista nos
EUA. Quase unanimemente os delegados do sul teriam votado
pelo plano. Votou-se uma moo para deix-lo sobre a mesa e
o resultado foi: 95 a favor e 84 contra. Ento se votou a
proposta que estava perante a casa, de suspender o b ispo
Andrews do ofcio episcopal, e o resultado foi: 111 a favor da
moo e 69 contra. A minoria declarou que apresentaria mais
tarde seu protesto, o que foi feito poucos dias depois.
"Aos 5 de junho o dr. Longstreet apresentou o que ficou
conhecido como "A Declarao dos Delegados do Sul",
assinado por todos os delegados (51) das Conferncias onde
existia a escravido, com exceo de um, do Texas. O
documento o seguinte:
"Os delegados das Conferncias nos estados onde
existem escravos, tomam a liberdade de declarar
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal que a
continua agitao sobre a questo dos escravos e abolio
da escravatura numa parte da Igreja e as freqentes
deliberaes sobre esse assunto na Conferncia Geral e,
especialmente as medidas extrajudiciais tomadas contra o
bispo Andrews, no sbado passado praticamente e
forosamente produziro um estado de coisas no sul que
dificultar a continuao da jurisdio desta Conferncia
Geral sobre aquelas Conferncias, pois que ela
inconsistente com o bom xito do ministrio nos estados

onde existem escravos".


A comunicao foi referida a uma comisso composta de
nove membros: Roberto Paine, Glezen Filmore, Pedro Akers, Nat
Bangs, Tomaz Crowder, Tomaz B. Sargent, Guilherme Winans,
Lenidas L. Hamilton e James Poter.
O sr. J. B. McFerrin (de Tennessee), apoiado por um
membro da Conferncia de Troy, props o seguinte:
"Que a comisso nomeada para tomar em
considerao o protesto da comisso dos delegados das
Conferncias do sul seja incumbida de projetar, se
possvel, um plano constitucional para a diviso amigvel
da Igreja, no caso de no se achar, no seu entender, um
plano mais pacfico para ajustar as dificuldades que
existem atualmente na Igreja sobre a questo da
escravatura " (McTyeire, ps. 636-637).
Citaremos as duas primeiras e a ltima das doze resolues
do "Plano de Separao" aprovado pelos delegados das
Conferncias anuais reunidos na Conferncia Geral:
"1Que, no caso das Conferncias Anuais dos
estados onde existem escravos julgarem que seja
necessrio unirem-se numa associao eclesistica
distinta, a seguinte regra ser observada quanto linha
divisria do lado do norte: todas as sociedades, estaes e
Conferncias, ficaro sob o tranqilo cuidado pastoral
da Igreja do Sul; e os ministros da Igreja Metodista
Episcopal de modo nenhum tentaro organizar igrejas
ou sociedades nos limites da Igreja do Sul, nem
tentaro exercer autoridade pastoral sobre elas; sendo
entendido que os ministros do sul observaro
reciprocamente a mesma regra em relao s estaes,
sociedades e Conferncias que aderirem pela maioria de
votos Igreja Metodista Episcopal; sendo entendido, a

mais, que esta regra ser aplicada somente s estaes,


sociedades e Conferncias que estiverem na linha divisria
e no nas parquias do interior, as quais sero
deixadas em todos os casos quela Igreja, em cujo
territrio estiverem situadas.
2.Que quaisquer ministros, locais e itinerantes,
de qualquer categoria e ofcio na Igreja Metod ista
Episcopal, que desejarem podem ficar na Igreja, ou,
sem censura, aliar-se com a Igreja do Sul.
12.Que os bispos sejam respeitosamente instrudos
para apresentar a parte deste relatrio, que requer a
aprovao das Conferncias Anuais, perante elas, o
mais cedo possvel, comeando com a Confernc ia de
Nova York".
(Duren, ps. 228-231).
A resoluo foi aprovada com 135 votos em fav or e 17
contra. Tambm ficou resolvido:
"Que toda a propriedade da Igreja Metodista
Episcopal em casas de orao, casas pastorais,
colgios, escolas, fundos Conferenciais, cemitrios e
de toda espcie dentro dos limites da organizao do
sul, seja para sempre livre de qualquer reivindicao da
parte da Igreja Metodista Episcopal, tanto quanto esta
resoluo possa ter fora de promessa". (McTyeire, p. 638).
Chegou o tempo da separao. Os dois ramos do Metodismo
tinham de tomar o rumo mais natural para eles e trabalhar
separadamente um do outro, at chegar o dia em que a
causa que os separou no existisse mais. A diviso do
Metodismo americano pode ser comparada ao rio que segue
seu percurso sossegadamente at encontrar uma grande ilha
que obriga as guas a tomarem dois rumos diferentes para
se reunirem mais adiante, quando a ilha tiver ficado para
trs.

C A P T U L O X I

O METODISMO DIVIDIDO
E A GUERRA CIVIL
33. A organizao da Igreja Metodis ta Episcopal
do Sul.
A Conferncia Geral de 1844 terminou meia-noite do
dia 18 de junho. No dia seguinte os delegados do sul se
reuniram e tomaram as deliberaes que julgaram necessrias
para enfrentarem os problemas que a nova situao lhes
criara. Hav ia muita perturbao nas suas deliberaes. Os
delegados fizeram um relatrio de tudo o que se fez na
Conferncia Geral a respeito da escravido e do plano de
Separao, apelando ao povo para que no ficasse excitado e
no tomasse deliberaes precipitadamente, mas que esperasse
at que houvesse uma reunio geral em que se podiam tomar
decises precisas. Recomendaram que cada Conferncia Anual
elegesse delegados para uma conveno que se reuniria em 1 de
maio de 1845 na cidade de Louisville, no Kentucky.
Por ocasio das Conferncias Anuais foi apresentado o
"Plano de Separao" e todas as Conferncias do sul o
aprovaram.
Em 1 de maio de 1845 a conveno de delegados das
Conferncias Anuais dos estados onde existiam escravos, reuniuse em Louisville, no Kentucky. Durou essa reunio vinte dias.
Uma comisso de organizao foi nomeada para examinar as
atas das Conferncias Anuais, para considerar a convenincia e
a necessidade de uma organizao no sul, de acordo com o
"Plano de Separao" e tambm inquirir se tinha acontecido

durante o ano qualquer coisa que pudesse conservar a unidade


do Metodismo sob uma Conferncia Geral, sem prejudicar o
Metodismo do sul.
Em 15 de maio a comisso relatou o seguinte:
"Que a Conferncia Geral de 1844 deu plena e
completa liberdade s Conferncias Anuais dos estados
onde existem escravos para decidirem sobre a necessidade
de organizar uma corporao eclesistica e separada no sul,
que dezesseis das tais Conferncias esto aqui
representadas, que evidente que o ministrio e os
membros no sul, quase quinhentos mil, na razo de
noventa e cinco por cento deram seu parecer que uma
diviso indispensvel, que se isto no for realizado, cerca
de um milho de escravos, que ouvem agora dos
ministros o Evangelho se retiraro do nosso cuidado e
que, tomando esta posio, as Conferncias do sul
esto, de boa vontade, prontas a tratar com a diviso do
norte da Igreja em qualquer tempo, com o fim de ajustar
as dificuldades desta controvrsia nas condies e
princpios que sejam satisfatrios a ambos.
E ento esses delegados solenemente declararam
dissolvida a jurisdio, at ento exercitada pela
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal sobre
as Conferncias Anuais representadas na conveno e
que as ditas Conferncias Anuais ficavam constitudas em
uma corporao eclesistica, separada, baseada sobre a
Disciplina da Igreja Metodista Episcopal, abrangendo as
doutrinas e todas as regras e regulamentos morais,
eclesisticos e ecumnicos da dita Disciplina, exceto as
alteraes verbais que sejam necessrias para ser
conhecido pelo estilo e ttulo da Igreja Metodista
Episcopal do Sul" (McTyeire, p. 642).
A

primeira

Conferncia

Geral

da

Igreja

Metodista

Episcopal do Sul se realizou em 1 de maio de 1846, na cidade


de Petersbu rg, estado d e Virgnia, de acordo com o
"Plano de Separao". O rev. Joo Early presidiu a
Conferncia at que o bispo An drews chegasse.
No segundo dia da Conferncia o bispo Josu Soule, o
bispo mais velho da Igreja, filiou-se Igreja Metodista Episcopal
do Sul. interessante notar que o bispo Soule, que era do
norte, se tenha filiado Igreja do sul. Chegou a hora, como
declarou, para ele manifestar-se, pois a Igreja j, estava
organizada de acordo com o "Plano de Separao". Foi
unanimemente recebido pelos oitenta e sete delegados.
A Conferncia tratou de diversas coisas de interesse
geral da Igreja. Resolveu fundar uma Casa Publicadora, com trs
pontos para depsito de livros Richmond, Charleston e
Louisville. Mas houve uma modificao desde plano logo
depois, sendo Nashville escolhido como centro da Imprensa
Metodista. Foram eleitos redatores de jornais e revistas;
constituiram-se comisses, de acordo com o "Plano de
Separao"; e dois bispos foram eleitos, Guilherme Capers e
Roberto Paine. Houve poucas alteraes na Disciplina, ficando
como estava a lei sobre a escravatura.

O "Plano de Separao" recebeu ali a maioria de votos,


mas, por falta de dois teros de votos, no foi aprovado. Isto
criou a maior confuso entre os irmos do norte. Surgiram
crticas de todos os lados, no somente entre si mesmos,
mas tambm aos irmos do sul. Quando chegou a hora de
eleger os delegados Conferncia Geral de 1848 poucos dos
que foram delegados Conferncia Geral de 1844 foram
reeleitos.
A Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal de 1848
era composta, em conseqncia, de homens radicais e
revoltados no seu esprito. No gostavam do "Plano de
Separao" e julgavam os irmos do sul cismticos e
precipitados em dividir a Igreja. O estado de esprito dos delegados
no favorecia uma legislao moderada e ponderada. Podiam
esperar-se desde logo medidas radicais e exageradas.

No dia 23, ltimo da Conferncia, se tomou a seguinte


resoluo:
"Que todos fiquem de p e seja, por este ato,
nomeado o dr. Lovick Pierce delegado Conferncia
Geral da Igreja Metodista Episcopal, que se realizar em
Pittsburg, em 1 de maio de 1848, para apresentar os
cumprimentos cristos e as saudaes fraternais da
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul".

Quando a Comisso de Finanas, nomeada pela


Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul,
apareceu Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal
para entender-se com uma comisso igual, no pode realizar
nada de acordo com o "Plano de Separao" porque as
Conferncias Anuais no tinham aprovado o "Plano de
Separao" da Conferncia Geral. A comisso da Igreja
Metodista Episcopal no tinha autoridade para agir e foi ento
que o ambiente enegreceu. No podendo ser atendida, a
comisso da Igreja Metodista Episcopal do Sul no tinha
outro recurso seno apelar para Csar. Apelou para o
tribunal civil. Levou alguns anos e ganhou a questo. A Igreja
Metodista Episcopal pagou a quota d a imprensa (Book
Concern) que tocava a Igreja do Sul.

O "Plano de Separao" foi aceito quase que


unanimemente pelas Conferncias Anuais do sul; mas as
Conferncias Anuais do norte levantaram muitas objees.

Se as Conferncias Anuais do norte tivessem aprovado o


"Plano de Separao", como as Conferncias Anuais do sul
fizeram, no teria havido tantas discusses exacerbadas. De

ambos os lados eram as faltas que se cometeram, de modo que


nenhum tinha direito de censurar o outro: os dois tinham culpa.

(McTyeire, p. 647).
34. A ao do Metodismo durante a Guerra Civil.

Quando o dr. Lovick Pierce se apresentou Conferncia


Geral, em 1848, no foi recebido como delegado fraterno
da Igreja Metodista Episcopal do Sul. Conv idaram-no,
como indivduo, a tomar assento na Conferncia; mas ele
recusou o convite, alegando que era na qualidade de
representante da sua Igreja que veio e no como indivduo.

A escravido no somente provocou atritos entre o


povo chamado metodista, mas tambm entre o povo
americano em geral. Se a escravido se tivesse generalizado por
toda a parte do pas, provavelmente no teria havido tantas
contendas. Como a questo da escravido contribuiu para dividir
a Igreja Metodista Episcopal, serviu tambm para dividir a
nao e provocar uma guerra civil que durou quatro anos.

O dr. Pierce, logo que chegou Conferncia, comunicou


por escrito o motivo da sua visita. Dois dias depois, recebeu
a seguinte comunicao: "Visto que h questes e
dificuldades srias entre as duas corporaes, fica resolvido
que, embora receba o dr. Pierce pessoalmente com toda a
distino, ele convidado a assistir as reunies desta
Conferncia Geral, no julga, entretanto, conveniente
entrar agora em relaes fraternais com a Igreja
Metodista Episcopal do Sul". (McTyeire, p. 647).

O dr. Pierce respondeu, por escrito, agradecendo o


convite pessoal para tomar assento na Conferncia e
acrescentando:
"Dentro dos limites da Conferncia somente posso ser
reconhecido na qualidade do meu ofcio. Vs, portanto,
podeis considerar esta comunicao final, da parte da
Igreja Metodista Episcopal do Sul. Ela no pode jamais
renovar a oferta de relaes fraternais entre as duas
corporaes do Metodismo Wesleyano nos Estados
Unidos. Mas o convite pode ser renovado em qualquer
tempo, agora, ou mais tarde, pela Igreja Metodista
Episcopal. Se for feito na base do "Plano de
Separao", como foi aprovado pela Conferncia Geral
de 1844, a Igreja do sul cordialmente o receber"

Durante o perodo da Guerra Civil (1865-1880) o Metodismo


sofreu revezes, tanto no norte como no sul. Entre os anos de 1860
e 1864 a Igreja do Norte perdeu mais de sessenta e oito mil
membros e a do Sul, mais de cem mil membros. Alm disso, a
Igreja do Sul perdeu muitas das suas propriedades, igrejas,
colgios, escolas e outros estabelecimentos.
O trabalho missionrio no estrangeiro ficou paralisado.
Os missionrios da China, drs. Young J. Allen e J. W .
La mbuth, ficaram sem auxlio da Igreja. Tiveram de arranjar
!trabalho entre o povo chins para manter-se. O dr. Allen
conseguiu um bom servio como tradutor do governo
chins. Desta forma v eio a estreitar relaes com a alta
camada da sociedade chinesa. Tornou-se
grande
propagandista por meio de livros e j ornais.
A Igreja Metodista Episcopal do Sul no pode realizar a sua
Conferncia Geral, em 1862, por causa da guerra, mas em 1866
realizou-se a Conferncia na cidade de Nova Orleans.
A Igreja Metodista Episcopal acompanhou as
conquistas das armas do norte e ocupou o territrio conquistado,
tomando, s vezes, conta de igrejas e outras propriedades.
As propriedades adquiridas desta maneira criaram grande
empecilho na reconciliao posterior das duas igrejas.

CAPTULO XII

ANOS DE GRANDES PROVAS E DE


RECONTRUO,
LOGO APS A GUERRA CIVIL
(1865-1880).
35 . Mot ivos de atritos entre os dois ramos de
Metodismo.
A guerra sempre traz desordem, perturbao e relaxamento
moral. Homens violen tos e d e ba ixo padro moral chegam a
ocupar lugares de responsabilidade. O resultado que abusa do
pblico e este , muitas vezes, roubado. Praticam-se fraudes
de toda espcie. Tudo isso se deu logo aps a Guerra Civil.
Os jornais das duas Igrejas discutiram os problemas da
reconstruo do Metodismo do Sul. s vezes os artigos
publicados irritavam ao invs de edificar os sentimentos do
povo. Mas tinha de ser assim mesmo: no se podia esperar
brandura, respeito e muita considerao, depois de quatro
anos de guerra praticada com tanto derramamento de sangue e
com tanta destruio de propriedades.
O que irritava os metodistas do sul mais do que qualquer
outra coisa era o esprito agressivo dos metodistas do norte. O fato
de haver igrejas do sul que eram confiscadas pelos metodistas do
norte durante a Guerra Civil e que no foram depois
devolvidas era motivo de atritos. Houve casos em que os
interessados tiveram de apelar para o governo para obrigar os
metodistas do norte a entreg-las. Era tambm causa de atritos
o fato de ter a Igreja Metodista Episcopal, logo aps a guerra,
invadido o sul, mandando homens e dinheiro para conquistar
novo terreno. Dez Conferncias Anuais foram organizadas no

territrio j ocupado pelos metodistas do sul. Havia ainda mais


um motivo de atritos: era a atitude dos metodistas do norte
para com os negros, os ex-escravos. Mandavam missionrios
para cuidar deles e dinheiro para educ-los. Adv ogavam o
direito de cidadania para os ex-escravos. Tudo isso
provocava
reaes
fortes
nos
negros
e
criava
descontentamento entre os metodistas do sul. Muitos imigraram
para o norte; grande nmero de membros da Igreja Metodista
Episcopal do Sul passou para as Igrejas dos negros: a Igreja
Metodista Episcopal Africana de Sio e a Igreja Metodista
Episcopal Africana.
A Igreja Metodista Episcopal do Sul tambm assumiu
atitudes desfavorveis harmonia entre as duas seces do
pas. Invadiu o territrio do norte, mas no no mesmo grau de
importncia. Criou uma Conferncia Anual no estado de
Illinois para cuidar de um grupo de metodistas que se
retirou da Igreja Metodista Episcopal durante a guerra, e
tambm orga nizou u ma Co nfer nc ia Anu al no estado d e
Maryland com um grupo de metodistas descontentes com a
poltica da Igreja Metodista Episcopal.
No adianta nada agora repetir coisas que foram publicadas
nos jornais daquela poca, coisas que sem dvida entristeceram
o esprito de Jesus.

36. Legislao acerca de representao leiga e das


relaes dos negros para com os brancos.
A questo da representao leiga na Igreja levou tempo para
se resolver. Essa questo surgiu nos dias de O'Kelly, em
1792. Tornou-se to aguda ern 1830 que foi um dos motivos
principais que provocaram o primeiro cisma na Igreja
Metodista dos EUA. A Igreja Metodista Protestante
organizou-se de elementos descontentes com a poltica da

Igreja Metodista Episcopal.


Mas o fato que se custou convencer os pregadores
que deveriam admitir os leigos na administrao da
Igreja. Em 1852 a questo foi ventilada de novo na Igreja
Metodista Episcopal. Uma senhora, Madam Jenkins,
discutiu a questo de representao leiga na Igreja, levantando a
questo se as mulheres no deviam ser includas entre os leigos.
Parece um pouco esquisito que Wesley tenha empregado
leigos para evangelizar a Inglaterra e para evangelizar a Amrica
e que ao mesmo tempo os leigos no tivessem parte no governo
da Igreja.
Em 1866 dr. Holand McTyeire, mais tarde eleito bispo,
apresentou uma proposta permitindo os leigos serem
representantes nas Conferncias da Igreja. Foi aprovada pela
Conferncia Geral e ratificado pelas Conferncias Anuais no
decorrer do quadrinio.
Na Conferncia geral de 1870 tornou-se lei na Igreja
Metodista Episcopal do Sul. Os delegados dessa Conferncia
eram clrigos e leigos.
A Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal tomou
a mesma deliberao em 1868 e em 1872 a sua Conferncia
Geral se constituiu de clrigos e de leigos, ainda que houvesse
s dois leigos para cada Conferncia Anual.
Demorou muito para admitir mulher na categoria de
representante leiga. Mas em 1904, admitiram-se delegadas
femininas Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal
e em 1918 a Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do
Sul aprovou a lei permitindo representantes femininos nas
Conferncias da Igreja. Logo as Conferncias Anuais
confirmam a lei e portanto, em 1922, foram eleitas mulheres como

delegadas Conferncia geral. notvel que a Igreja Metodista


tenha reconhecido o direito de voto mulher quinze anos antes
do Estado.
At a Conferncia Geral de 1866 os negros eram
membros da Igreja Metodista Episcopal do Sul. Mas depois da
emancipao deles as circunstncias mudaram radicalmente.
Havia muito interesse em habilitar os ex-escravos a tomarem
seu lugar na vida coletiva da nao. Sem dvida, muitos negros
foram explorados pelos brancos mal intencionados. Mas havia
homens sinceros e cristos que se interessavam no bem estar
dos ex-escravos.
J, falamos das Igrejas Metodistas formadas por negros
e como os negros queriam filiar-se a elas, logo depois da Guerra
Civil. A Igreja Metodista Episcopal do Sul em 1866 atendeu
ao pedido dos negros, membros da Ig re ja, p a ra se
o rga niza re m n u ma igrej a in d e pendente. Em 1860 havia
207.766 membros negros na Igreja Metodista Episcopal do Sul,
e em 1866, havia s 78.742. Em 1870 se atendeu ao pedido e
uma Igreja composta s de negros, com o seu bispo foi
organizada, a qual tomou o nome de "The Colored Methodist
Episcopal Church in Amrica".

37. poca de reconciliao.


O amor fraterno o melhor sinal que pode existir num
cristo, como disse Jesus: "Nisto conhecero todos que sois
meus discpulos se tiverdes amor uns aos outros".
Joo Wesley, o fundador da Igreja Metodista, queria que o povo
chamado metodista fosse um. A ltima carta que mandou para a
Am rica foi dirigida para Ezequiel Cooper e nela dizia:
"No perca a oportunidade para que se proclame a toda gente
que os metodistas so um povo e que seu propsito continuar

a s-lo".
fato que os metodistas, quanto s doutrinas, so unidos.
S na poltica, ou forma de organizao do governo
eclesistico, que tem havido divergncia e divises entre eles.
O perodo situado entre os anos de 1844 e 1869 foi o mais
triste em toda a histria do Metodismo americano. Foi nessa
poca que se quebraram seus laos de fraternidade. Foi o
tempo de mais crtica e censura. Mas depois chegaram dias
melhores, dias de aproximao, de perdo e de paz.
Em 1869 os bispos da Igreja Metodista Episcopal
aproximaram-se dos Bispos da Igreja Metodista Episcopal do Sul
com propostas de paz, fraternidade e unio. Os bispos da
Igreja do sul ficaram satisfeitos com esse gesto, mas lembraram
aos bispos da Igreja do norte o "Plano de Separao" e que a
Igreja do sul no era uma Igreja mais cismtica que a Igreja
do norte:
"Ns no nos separamos de vs em qualquer sentido
diferente daquele em que vs vos separastes de ns. A
separao que fizemos foi por me io d e u m pac to.
Q ua lqu er a pro xima o te m de ser um pacto mtuo.
Qualquer aproximao tem de ser feita nesta base, se se
quer que d bom resultado" (McTyeire, p. 681).
Esta conversa entre os bispos iniciou o restabelecimento de
relaes fraternais entre as duas Igrejas. Na ocasio da
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul, em
1874, apareceram trs delegados da Igreja Metodista
Episcopal. Foram recebidos cordial e fraternalmente. A visita
desses trs irmos fez muito bem ao esprito abatido dos
metodistas nas duas Igrejas. Abriu-se caminho para um
entendimento melhor na soluo de questes que ainda existiam
entre as duas igrejas. A Conferncia Geral tomou a esse
respeito as seguintes resolues:

"Que esta Conferncia receba com grande prazer as


saudaes fraternais da Igreja Metodista Episcopal,
trazidas pelos seus delegados, e que o colgio dos
bispos da nossa Igreja fique autorizado a nomear uma
delegao, composta de dois ministros e um leigo, para
levar, as nossas saudaes crists prxima Conferncia
Geral da Igreja Metodista Episcopal. Que, para remover todos
os obstculos fraternidade entre as duas Igrejas, o
colgio de bispos fique autorizado a nomear uma comisso,
composta de trs ministros e de dois leigos, para encontrar-se
com uma comisso semelhante, autorizada pela
Conferncia Ge ral da Igreja Metod ista Ep iscopal.
(McTyeire, p. 683).
As Comisses de Ajuste das duas Igrejas reuniram-se para
entender-se sobre as liquidaes de contas acerca de
propriedades, ocupao de territrio e outros interesses das
duas Igrejas. Na primeira reunio dessas comisses, sem
qualquer protesto, foi estabelecida a seguinte base para as
relaes entre as duas Igrejas:
"O estado legal da Igreja Metodista Episcopal e da
Igreja Metodista Episcopal do Sul e as suas relaes
coordenadas como ramos legtimos do Metodismo
Episcopal.
Cada uma das ditas Igrejas ramo legitimo de
Metodismo Ep iscopal nos Estados Unidos, tem a
mesma origem na Igreja Metodista Episcopal,
organizada em 1784, e desde a organizao da Igreja
Metodista Episcopal do Sul, consumada em 1846, pelo
livre exerccio de direitos das Conferncias Anuais do
sul, ministros e membros, de aderirem quela
comunho, tem ela sido uma Igreja evanglica, erguida
sobre bases bblicas, e seus ministros e membros, como
as da Igreja Metodista Episcopal, tm continuado a ser

uma famlia metodista, ainda que com


eclesisticas distintas". (McTyeire, p. 684).

conexes

A sugesto de que o povo metodista um s cresceu e


tomou vulto, a ponto de provocar a idia de uma
Conferncia ecumnica do Metodismo.
A primeira Conferncia Ecumnica do Metodismo se
realizou em 1881. O lugar indicado e mais lgico para a sua
realizao era a capela de Wesley, em City Road, em
Londres, Inglaterra. Em 7 de setembro de 1881 delegados de
vinte e oito denominaes, ramos do Metodismo,
representando mais de cinco milhes de membros, reuniramse na capela de Wesley.

CAPTULO XIII

PERODO DE PAZ E PROSPERIDADE


(1880-1900).
38. Algumas mudanas na administrao da Igreja.

Havia ali delegados da Inglaterra, Irlanda, Esccia, Frana,


Alemanha, Itlia, Noruega, Sucia, Sua, frica, ndia, China,
Japo, Austrlia, Nova Zelndia, Polinsia, de todas as partes
dos Estados Unidos, Canad, Nova Esccia, Nova Brunswick,
Amrica do Sul e das Antilhas.

Os vinte anos que ficam entre 1880 e 1900 podem ser


chamados a idade urea e de transformaes. Durante esse
perodo houve paz e grande prosperidade no pas (EUA) e no
Metodismo. As Igrejas Metodistas se encontravam em toda
parte do pas. No havia cidade, vila, arraial ou stio em que
no se encontrassem metodistas e casas de orao
metodistas. Nas zonas mais antigas, como a parte do leste do
pas, a tarefa de conquistar novos territrios j havia passado.
Na zona do oeste ainda se encontravam os tpicos pregadores
itinerantes indo para c e para l para atender s exigncias do
seu trabalho.

Passaram quatorze dias juntos. Foram dias de comunho


fraternal e de grande inspirao. Foram discutidos muitos
assuntos, mas o assunto central foi: "Espalhar a santidade da
Escritura sobre todas as terras".

Mas a poca das fronteiras do oeste estava se acabando. Os


templos e as casas de orao eram melhores e mais bem
feitos. A simplicidade do culto estava cedendo lugar
liturgia mais desenvolvida.
Em lu gar das classes metodistas, havia reunies de
comisses de negcios e cultos de orao.
A vida pastoral tornou-se mais exigente, porque nas
sedes o pastor tinha de pregar duas ou trs vezes por semana e
zelar pelos diversos departamentos da igreja. Realmente, no
havia mais necessidade ou lugar para as reunies para as
classes metodistas. Muitos dos velhos membros ficaram
desgostosos por causa dessas mudanas e procuravam manter
as reunies de classe logo aps os cultos, porm isso no
deu certo.

Nas cidades as igrejas ricas organizaram coros e, como


algum observou, "o povo louvava a Deus por procurao, tendo
quartetos, coros e instrumentos de msica para faz-lo, ao invs
de faz-lo por si mesmo". Era em tais igrejas que as reunies
das classes metodistas estavam morrendo.
Tambm os lugares destinados aos cultos de acampamento
perderam a sua simplicidade e em parte a sua finalidade. As
tendas ou casinhas usadas para acomodar o povo eram mais
luxuosas. Em vez de pregao, havia institutos e prelees
sobre assuntos do dia. "Houve menos gritos de louvor", disse
algum, "e ao mesmo tempo menos desordem". O povo tornouse mais culto e instrudo e os lugares de culto de acampamento
converteram-se em lugares de veranistas com pequeno vestgio
de religio.
Os negcios da Igreja caiam mais e mais nas mos dos
leigos, especialmente os educativos. No princpio as escolas e
colgios eram dirigidos quase exclusivamente por pregadores,
mas nessa poca os leigos foram incumbidos disto. Seus
conselhos superiores eram compostos de grande nmero de
leigos; s vezes, de leigos no crentes, mas ricos e de grande
influncia. Sendo homens de negcios, introduziram mtodos
seculares na administrao dos estabelecimentos de ensino.
Houve mudana tambm na administrao da Igreja. Os
"presbteros presidentes" tomaram o nome de superintendentes
distritais, nome que indica a natureza do seu ofcio mais
administradores mais do que inspiradores espirituais.
Igualmente o oficio do bispado foi alterado pelas diversas
juntas da Igreja. A administrao da Igreja tornou-se to
complicada que uma pessoa no podia fazer tudo o que o
progresso da Igreja exigia. As diversas "juntas" fazem muita
coisa em que os bispos no so consultados. A funo do bispo

se tornou o administrador mais do que a de orientador e


conselheiro espiritual.
A tendncia para a secularizao do ensino nas
universidades metodistas patente a todos. H homens
abastados que tm interesse em educar o povo, porm no
querem dar dinheiro para instituies que se acham sob direo
eclesistica.
O caso da Universidade de Vanderbilt, em Nashville,
Tennessee, prova disto. A Universidade de Vanderbilt foi
fundada pela Igreja Metodista Episcopal do Sul, em 1873, e
ficou sob a direo da Conferncia Geral desde 1898, tornando-se
deste modo uma instituio da Igreja. A direo da Igreja foi
reconhecida pelo conselho superior at 1905, quando houve
tentativa da parte do chanceler e da maioria do conselho superior
para acabar com ela, de modo que pudessem fazer aliana entre a
Universidade e os fundos do patrimnio dirigido pela "Peabody
Foundation". Os bispos que eram membros ex-ofcio do conselho
superior, promoveram ao perante o tribunal civil para conter a
maioria do conselho superior. Os bispos ganharam a causa. Mas
a maioria do conselho superior apelou para a Corte de Apelao
do Estado de Tennessee.
Durante a pendncia do caso, o chanceler recebeu do sr.
Andre Carnegie uma oferta de um milho de dlares para a escola
de medicina da Universidade. A oferta, contudo, dependia do
resultado do processo, porque o sr. Carnegie no queria dar
dinheiro para qualquer Igreja, alegando que no convm "que
Igreja alguma controlasse instituies educacionais, tais como
universidades, quer sejam Conferncias Metodistas, ou
assemblias presbiterianas ou ordens Catlicas".
No ano seguinte, em 1914, a Corte de Apelao do Estado
de Tennessee deu deciso em favor da maioria do conselho
superior.

A Universidade de Vanderbilt ganhou um milho de


dlares e a Igreja Metodista do Sul perdeu a direo da sua
universidade. A instituio perdeu-se para a Igreja.
A Igreja desenvolveu-se espantosamente durante
esse perodo. O nmero de membros e de Conferncias
aumentou. Em 1900 hav ia em todos os ramos do
Metodismo, brancos e negros, quase quatro milhes de membros.
Grandes quantias de dinheiro foram empregadas
na construo de igrejas, escolas e universidades. Mas,
no meio de tanto progresso material, o lado espiritual declinou.
Afrouxou-se a disciplina e a distino entre a vida crist e a do
mundo tornou-se menos clara. Houve progresso, porm no
na direo da vida simples e apostlica que caracterizava a
Igreja primitiva. Houve muita mudana na vida social, intelectual e
econmica do povo americano e tudo isso se refletiu sobre sua vida
religiosa.
Muitos metodistas tornaram-se abastados e ricos. Quem
d importncia ao valor do indivduo e da sua salvao pessoal e
pratica a temperana e a,sobriedade, h de prosperar e mudar a
sua condio econmica.
Joo Wesley notou esse resultado na vida dos metodistas do
seu tempo e os preveniu contra as tentaes que acompanham
a riqueza. Pregou diversas vezes so bre o us o do dinheiro
e disse:
"A religio forosamente produz a indstria e a
frugalidade e elas naturalmente produzem a riqueza. Mas,
medida que a riqueza aumenta, tambm aumentam a
vaidade, a ira e o amor ao mundo e a todos os seus
cmplices... No devemos proibir a diligncia e a
frugalidade do povo; devemos exortar os cristos a
ganharem tudo que puderem e a economizarem tudo que

puderem, isto , a ficarem ricos. Que caminho, ento,


podemos tomar, para que nosso dinheiro no venha a nos
afundar alm do inferno? H um caminho e no h outro
abaixo do cu. Se aqueles que economizarem tudo o
que puderem, da mesma maneira derem tudo o que
puderem, ento quanto mais ganharem, tanto mais
crescero na graa e tanto mais tesouros ajuntaro
nos cus" (Sweet, p. 336).
Este e ser o maior perigo da Igreja Metodista e de
qualquer outra Igreja neste mundo. O uso da nossa riqueza
determinar o nosso destino eterno.

39. Organizaes novas na Igreja e interesse na soluo


de problemas sociais.
Durante o perodo de prosperidade e progresso manifestouse a revivificao da doutrina da santificao na Igreja. Foi um
protesto contra o mundanismo na Igreja. Essa doutrina
pouco se pregava desde 1830. As discusses a respeito da
escravido, do ofcio do presbtero presidente e da
representao leiga na Igreja absorveram a ateno dos
ministros e do povo de modo que negligenciaram a doutrina da
perfeio crist.
O perodo que fica entre os anos de 1880 e 1900 foi uma
poca notvel na histria do Metodismo na Amrica do Norte. Foi
nesse tempo que a doutrina da santificao veio de novo
baila, especialmente no sul e do centro para o oeste do pas. Foi
um protesto contra os cultos formais e frios das igrejas e os
mtodos empregados no trabalho da Igreja e o domnio dos
homens ricos na Igreja. Os descontentes lamentavam que a
"Religio do corao" estivesse desaparecendo.

Logo depois da Guerra Civil houve um avivamento na


Igreja do sul, que repercutiu na Igreja do norte. Em 1867 se
organizou o primeiro culto de acampamento para promover a
santidade, na cidade de Vineland, no estado de Nova Jersey. O
resultado desse culto foi a organizao da "Associao
Nacional do Culto de Acampa mento para a Promoo de
Santidade" (The National Camp-Meetings Association for
lhe Promotion of Holiness). Esta associao se compunha
quase exclusivamente de elementos metodistas. Publicaram-se e
divulgaram-se jornais, revistas e folhetos sobre o assunto.
O movimento se fez dentro da Igreja at 1894, quando
houve uma crise. Da em diante, comearam a formar-se
grupos ou seitas fora de Igreja.
Havia dois motivos para isto: primeiro criaram-se, sobre a
questo, na Igreja, duas correntes opostas que se afastavam
cada vez mais uma da outra; segundo, tendncias modernistas
entre os lderes da Igreja. As pessoas interessadas no assunto
julgavam que a nica maneira de conservar a "verdadeira religio"
era afastar-se das organizaes velhas e formar novas.
No discurso dos bispos da Igreja Metodista Episcopal do
Sul, apresentado a Conferncia Geral em 1894, nota-se o
seguinte sobre a questo:
"Tem-se levantado entre ns um partido que tem por
lema a santidade e que est ligado s associaes de
santidade; realiza cultos de santidade, tem pregadores e
evangelistas de santidade, possui propriedades de
santidade. A experincia crista representada como tendo
s dois passos: o primeiro passo a sada da condenao
para a paz, e o segundo passo leva perfeio crist.
No duvidamos da sinceridade e do zelo dos irmos;
que o compem. Desejamos que a Igreja aproveite da sua
pregao fervorosa e do seu exemplo piedoso, mas

lamentamos seu ensino e seus mtodos, porque reclamam o


monoplio da experincia, da prtica e da advocacia de
santidade e separam-se do grmio
dos ministros e
discpulos" (Sweet, p. 343).
O movimento tomou aspecto to srio que diversas
igrejas ficaram divididas em grupos, em conflito uns com os
outros. Os bispos e os presbteros presidentes procuraram
acalmar o povo, alegando que a Igreja sempre ensinou a
doutrina Wesleyana sobre a santificao ou a perfeio crist.
Isso deu bons resultados em algumas igrejas e congregaes.
A classe que mostrava mais interesse neste movimento era a
classe menos favorecida; os operrios nas cidades e camponeses
no interior.
H mais de vinte e cinco grupos atualmente desse povo. O
grupo dos nazarenos o mais forte de todos. Mais de oito
grupos espalhados em diversas partes dos Estados Unidos
uniram-se com os nazarenos. Tomaram o nome de nazarenos
em 1919 e a estatstica dessa Igreja, em 1925, indicava um total
de 63.558 membros. As suas doutrinas e a sua poltica
eclesistica so muito parecidas com as da Igreja Metodista.
Esses irmos do mais nfase doutrina da santificao e
praticam mais esprito democrtico na sua administrao. Mas,
nota-se que, com o seu rpido crescimento, no do hoje tanta
nfase doutrina da santificao como davam antigamente. A
Igreja tem diversas escolas e universidades. Tornou-se a
Igreja do movimento da santidade.
Por causa do desenvolvimento da Igreja e dos novos
problemas sociais, diversas organizaes novas foram nela
criadas. Quando as estradas de ferro penetraram na zona do
oeste, at ao Oceano Pacifico, muita gente emigrou para
aquela zona. Havia, portanto, necessidade de construir casas
de orao e capelas. Mas o povo no tinha os recursos

necessrios para constru-las. Faziam-se apelos s igrejas


mais fortes de leste do pas. Para atender a esses apelos e a
outros, a Igreja organizou a Sociedade de Extenso da Igreja,
em 1872. Esta Sociedade agora chamada a Extenso da
Igreja e tem cinco departamentos para atender a uma grande
variedade de interesses eclesisticos.
A Sociedade Missionria Nacional de Senhoras da Igreja
Metodista Episcopal foi organizad a em Cincinati, em 1880.
A Igreja Metodista Episcopal do Sul, em 1878, deu
permisso para a organizao de Sociedades Missionrias de
Senhoras.
Estas sociedades tm feito bom trabalho tanto no
estrangeiro como no prprio pas.
Organizaram-se nas duas Igrejas, do norte e do sul,
sociedades para os jovens que tomaram o nome de Ligas
Epworth. A primeira Liga Epworth da Igreja do norte foi
organizada na igreja Central da cidade de Cleveland, em
1889; e foi oficialmente reconhecida pela Conferncia Geral,
em 1892.
A Igreja do sul aprovou a organizao das Ligas Epworth em
1890, com fim "de promover a piedade e a lealdade Igreja
entre os jovens, e educ-los na Bblia, na literatura crist e
orient-los na obra missionria da Igreja".
Diversas Juntas foram organizadas nessa poca para
atender s necessidades do trabalho da Igreja. Em 1932, na
Igreja Metodista Episcopal, existiam as seguintes juntas
principais: "Junta de Misses Estrangeiras", "Junta de
Misses Nacionais e de Extenso da Igreja", "Junta de
Educao", "Junta de Penses e Auxlio", "Junta de
Hospitais, Lares e Trabalho de Diaconisas", "Junta de

Temperana, Proibio e Higiene Pblica".

A vida social e industrial tornou-se cada vez mais complexa


l para os fins do sculo dezenove. O esprito pago de
violncia e de injustia tem caracterizado a vida industrial
moderna. A situao tornou-se to sria que se notou que
havia grande divergncia entre a massa do povo e a Igreja.
Os operrios fizeram as suas organizaes para melhorar a
sua situao moral, social e educacional, julgando que a Igreja
no se interessava mais nas lutas dos operrios e dos pobres e
preferia gozar a amizade dos capitalistas.
Em 1890 quase todos os operrios estavam sob a direo
da Federao Americana do Trabalho. A massa dos operrios
acreditava que a Igreja no lhes era leal s idias e estava
ligada interesses capitalistas.
Isto se fez claro na declarao de Gompers, o presidente da
Federao Americana do Trabalho, que disse:
"Meus associados acreditam que a Igreja e o
ministrio so apologistas e defensores do mal
praticado contra os interesses do povo, simplesmente
porque os perpetradores desse mal so possuidores de
riquezas cujo deus verdadeiro o poderoso dlar. Eles
contribuem com um pouquinho dos seus dolos para
subornarem o intelecto e a eloqncia dos telogos,
che gando ass im at a s eus coraes g enerosos
para com as necessidades e sofrimentos dos operrios,
de modo que usam a sua alta posio para desacorooar ou
desconhecer os esforos que os trabalhadores fazem para
se erguerem do lamaal do desnimo e do desespero"
(Sweet, p. 255).
A atitude do operariado estimulou a Igreja em geral a
interessar-se mais na soluo dos problemas sociais e

econmicos da classe laboriosa. Homens, como Washington


Gladen, Josias Strong, Carlos R. Henderson e Walter
Rauschenbusch, comearam a pugnar pelo interesse dos
trabalhadores, baseando-se nos ensinos dos profetas e de
Jesus. A idia do Reino de Deus e os ensinos de Cristo sobre ele
ocuparam a ateno no somente dos homens cujos nomes foram
citados, mas tambm de muitos outros.
As faculdades de teologia e as universidades realizaram
cursos especiais sobre sociologia, de modo que o assunto fosse
bem estudado. E um dos resultados prticos disso foi o
Credo Soc ia l, adota do pr ime ira me nte p ela Igreja
Metodista e, mais tarde, com algumas alteraes, pelo
Conselho Federal das Igrejas de Cristo na Amrica.
A Igreja Metodista Episcopal, na sua Conferncia Geral,
em 1928, foi alm desse Credo Social e declarou:
"Cremos que dever de cada igreja local investigar as
condies morais e econmicas de seu lugar, assim como
reconhecer as necessidades.
Cremos que somente seguindo o exemplo e esprito de
Jesus, no sentido mais amplo, e transportando esses ideais
sociais para a vida diria da igreja e da comunidade
que podemos esperar o desenvolvimento do Reino de Deus
na terra" (Sweet, p. 361).
As condies rurais tm chamado a ateno da Igreja para
melhor-las. J chegou o tempo em que a Igreja sente a
necessidade e a obrigao de tentar uma soluo para os
problemas sociais e religiosos das zonas rurais.
As Igrejas tm se interessado nos rfos. Desde os dias
de Whitefield os metodistas tm mostrado interesse nos
rfos, mas foi s em 1865 que se organizou o seu primeiro
orfanato, na cidade de So Luiz, no estado de Missouri.

Mais tarde se organizaram mais dois no estado da Gergia,


um em Decatur, em 1869, e outro em Macon, em 1872. A Igreja
Metodista Episcopal do Sul no fundou somente os
orfanatos acima mencionados, mas outros, um em cada
estado do sul, exceto no estado de Flrida. De 1934 a 1936,
segundo um relatrio, havia 2.663 crianas em seus orfanatos. As
propriedades dos orfanatos so avaliadas em Cr$ 121.253,980,00
e as suas despesas anuais andam em Cr$ 12.178.520,00.
O problema da temperana tem sido sempre uma questo
viva entre os metodistas. Desde os dias de Joo Wesley o uso
de bebidas alcolicas tem sido condenado por eles. Logo no
princpio Wesley incluiu nas Regras Gerais das sociedades
metodistas, sobre esse ponto, uma clusula que reza assim:
"No praticar o mal, evitando principalmente
embriagar-se ou mesmo tomar bebidas alcolicas,
fabric-las ou vend-las".
Onde e quando esta regra tem sido observada, as igrejas
metodistas foram convertidas realmente em sociedades de
temperana. Talvez no tenha havido qualquer outro fato entre
o povo evanglico que tenha contribudo mais para criar uma
conscincia social contra o uso de bebidas alcolicas do que
estas Regras Gerais da Igreja Metodista.
Mas nem sempre isso tem sido observado pelos metodistas.
Havia pouco escrpulo no povo americano nos tempos
coloniais e ainda por muitos anos depois da sua independncia;
quando ao uso de bebidas alcolicas. Pregadores, crentes e
incrdulos bebiam bebidas alcolicas. Mas havia sempre
grupos de pessoas que combatiam a intemperana. Por ocasio
da Conferncia de 1780 uma consulta, se se devia desaprovar o
costume de fabricar lcool de cereais, se se deviam repudiar
os amigos que tem essa indstria, os pregadores deram resposta
afirmativa.

Em 1783 a Conferncia Geral tomou uma medida mais forte


ainda. pergunta: "Deve-se permitir nossos amigos
fabricarem, venderem e beberem bebidas alcolicas?"
respondeu-se: "De modo nenhum. Julgamos que elas so
prejudiciais na sua natureza e nas suas conseqncias.
Desejamos que todos os nossos pregadores assim ensinem ao
povo por preceito e por exemplo" (Luccock, ps. 466-467).
Em 1786 se modificaram um pouco essas resolues,
enfraquecendo a posio da Igreja Metodista nesta questo e,
por mais de cinqenta anos, a voz metodista no foi muito
positiva contra esse grande mal social. Mas em 1848 a igreja
Metodista Episcopal vestiu de novo sua armadura e entrou
na luta contra o alcoolismo. O dr. Wilbur Fisk, que era
homem forte, levantou sua voz em protesto contra esse vcio.
As Regras Gerais de Wesley sobre o us o do lcool foi
includa, sem alteraes, na Disciplina. O movimento de
temperana comeou de fato nessa poca. O estado de
Maine, em 1850, votou lei-seca para todo seu territrio
.Apareceram sociedades de temperana em diversos lugares.
Publicou-se literatura sobre o assunto, comeou, enfim, uma
campanha nacional.
Frances E. Willar,d, senhora metodista, tornou-se a chefe do
movimento de temperana. Foi presidente da Woman's
Christian Temperance Union" e desde 1873 at a hora da
sua morte, em 1899, no cessou de combater esse mal
social com todas as suas foras e com toda a sua
inteligncia. Out ra s o r g a n i za e s a p a re c e ra m, c o mo a
"A n t i-Saloon League", que agitou essa questo a ponto de
incluir um artigo na constituio dos Estados Unidos, proibindo a
fabricao e a venda de bebidas alcolicas. Foi uma grande
vitria social e a Igreja Metodista foi um dos elementos que
trabalharam para conquist-la.
A posio da Igreja Metodista quanto a questo da

temperana resumida no discurso episcopal apresentado na


Conferncia geral em 1932:
"Como igreja no podemos seguir outro rumo seno o
que conseguir diminuir o consumo das bebidas alcolicas ao
mnimo. Estamos convencidos de que a proibio
nacional esse mtodo" (Sweet, p. 389).

CAPTULO XIV

A I GUE RRA MU NDI A L


E A S U A I NF LU N CIA
SOBRE A IGREJA METODISTA
40. A atitude da Igreja para com a guerra.
No falamos aqui de guerras nacionais ou continentais, mas
em guerras mundiais. Em 1910, por ocasio da Conferncia
Mundial de Misses, que se realizou em Edinburgo, na
Esccia, o mundo parecia estar calmo, sossegado e em paz.
As Igrejas protestantes europias e americanas tinham
semeado nas terras estrangeiras e distantes a Palavra de
Deus e agora voltavam "com jbilo, trazendo os seus feixes".
Milhares de almas foram arrebanhadas ao aprisco do Senhor.
Aquele foi um dos conclios notveis na histria do Cristianismo.
A opinio da Conferncia era de que nos dez anos seguintes
sem dvida haveria um ponto decisivo na histria da humanidade.
Mas em menos de quatro anos o mundo explodiu numa
guerra mundial, que veio a envolver vinte e trs naes, em
quatro continentes. A metade da riqueza do mundo foi
consumida. Algumas naes ficaram to endividadas que
faliram, outras ficaram submersas em dvidas que levaro mais
de sessenta anos para serem pagas, se que sero pagas.
No meio de um mundo arruinado pela guerra, qual ser o
papel da Igreja? O dr. Luccock, falando sobre isto, disse:
"O mundo no se pode recuperar desta guerra. A
Igreja, como uma instituio no mundo, daqui em diante
tem de aplicar a maior parte das suas energias para
descobrir um ministrio que possa atender s

necessidades das naes rasgadas, quebradas e cheias


de dio, que agora esto tateando e tropeando
procura de alguma luz. "Quando se apaga", diz Bossuet,
" porque se vai recomear a escrever". A Igreja deve
estar alerta para reconhecer a nova escrita e a Igreja
Metodista junto com as demais Igrejas" (Luccock, p.
483).
Quando arrebentou a Guerra Mundial a Igreja Metodista
estava prspera, mas no preparada para ela. A nao
americana tambm no estava preparada. Por muitos anos se
fazia propaganda de paz em todo o mundo e as igrejas
participaram dessa propaganda. Mas, quando o governo entrou
na guerra, a Igreja Metodista cooperou com o governo na sua
poltica. O presidente Wilson, nos seus discursos eloqentes,
declarava que os Estados Unidos entravam "na guerra para
acabar com a guerra" e "para tornar o mundo seguro para a
democracia". Em tudo isso havia idealismo que cativava o
corao do povo americano. A Igreja Metodista ficou
influenciada por tal poltica e, depois que Wilson anunciou os
seus "Quatorze Pontos", no houve mais hesitao por parte
dela. A Igreja acreditou que o pas e os pases aliados estavam
participando de uma cruzada para libertar a humanidade da tirania
e liberdade espiritual.
O plano da Igreja para celebrar o primeiro centenrio da
sua obra missionria, em 1919, estava preparado antes de
entrarem os Estados Unidos na guerra. Quando a guerra
terminou, as Igrejas Metodistas, do norte e do sul, lanaram
apelo ao seu povo para levantar cento e trinta e cinco
milhes de dlares (Cr$ 2.700.000.000,00). O povo estava
inspirado e entusiasmado com o idealismo que se tinha produzido
durante a guerra. Assumiu compromisso de pag-los no prazo
de cinco anos. Mas, antes de terminar o prazo de cinco anos, veio
a reao provocada pela guerra e ele no pode resgatar os seus
compromissos. Mais da metade resgatou. A idia que inspirou

muitas almas para tomarem parte nessa grande e gloriosa


campanha, era a convico de que os problemas do mundo
no podem ser resolvidos pela fora das armas, mas somente por
Jesus Cristo. Realmente, a Igreja de Cristo, a nica instituio no
mundo que visa a unificao da humanidade em uma
fraternidade universal. E as armas, que a Igreja de Cristo
pretende usar so armas espirituais. No ser pela espada, nem
ela fora que o mundo ser conquistado, mas pelo Esprito de
Cristo.

41. Liberalismo e a unificao do Metodismo na Amrica.


A Igreja Metodista no se destaca como causadora de
heresias. A atitude da Igreja, quanto crena dos seus
membros, manifesta-se nas expresses de Wesley, no
prembulo das Regras Gerais, onde diz:
"H s uma condio previamente exigida daqueles
que buscam admisso nestas sociedades "o desejo de
fugirem da ira vindoura e de serem salvos dos seus pecados"
(Discipline 1940, 104).
E tambm em sua declarao, feita quando era velho, que
a seguinte:
"Eles (os metodistas) no impem, para serem
admitidos, quaisquer opinies. Podem ter as opinies da
redeno particular ou geral, dos decretos absolutos ou
condicionais, podem ser anglicanos ou dissidentes,
presbiterianos independentes ou congregacionais, no
importa. Podem escolher qualquer modo de batismo; no
ser empecilho sua admisso. Os presbiterianos podem ser
ainda presbiterianos; os independentes (congregacionais e
os batistas) podem continuar seu modo de culto.
Igualmente os quaqueres. Ningum contender com
eles sobre isso. Os metodistas pensam e deixam pensar".
(Sweet, p. 389).

H, portanto, muita liberdade de pensamento e de opinio


no metodismo. Nunca houve numa Igreja Metodista exigncia
rigorosa sobre doutrinas. Temos suas doutrinas e seu padro
de doutrinas, mas h muita liberdade pessoal quanto s opinies
pessoais. Uma pessoa pode ter opinies diferentes de outra e
no ser perturbada, se no comear a perturbar outras com a
ventilao das suas.
A unificao do Metodismo na Amrica.
De cinqenta anos para c tem havido perturbaes sobre
idias liberais que alguns ministros tm pregado. No h dvida
que h duas correntes de pensamento no mundo teolgico atual; a
corrente fundamentalista e a corrente liberal o
Fundamentalismo e o Liberalismo.
A primeira controvrsia deu-se em 1895, quando o dr. H. G.
Mitchell, professor do Antigo Testamento na Universidade de
Boston, foi acusado de adotar as concluses da crtica histrica e,
depois de examinado pelas autoridades, foi exonerado. Alguns
anos depois foi atacado outra vez, mas nunca chegou a ser
condenado.
O dr. B. P. Bowne, professor da Universidade de
Boston, defendeu a posio do dr. Mitchell e por isso tornouse suspeito e sofreu tambm acusaes de heresia.
Os fundamentalistas publicaram uma srie de
livrinhos chamados "Fundamentais: Um Testemunho
Verdade". As despesas da publicao desses livros foram
pagas por ofertas de leigos abastados. Um exemplar era remetido
a cada pastor, evangelista missionrio e leigos das diversas
Igrejas. Provocava discusses sobre as doutrinas chamadas
fundamentais. Esta campanha refletiu-se na Igreja
Metodista. O Curso de Estudos foi reorganizado como
resultado dessa controvrsia, porm com poucas alteraes.

um plano de un io;
Em 1925 uma liga, chamada "Liga Metodista pela F e Vida"
foi organizada para "reafirmar as verdades vitais da religio
crist, tais como a inspirao das Escrituras, divindade de
Jesus, seu nascimento da Virgem, etc". Publicou-se um
jornal por algum tempo, porm finalmente cessou. H sem
sombra de dvida uma corrente liberal na Igreja Metodista.
O movimento de unificao do Metodismo americano tem
sido muito lento. Comeou depois da Guerra Civil, mas
encontrou obstculos. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja
Metodista Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante
consumaram sua unificao em 10 de maio de 1939, na
cidade de Kansas, estado de Missouri.
No trataremos das demoradas negociaes que se deram
no decorrer de setenta anos ou mais. Custou chegarem as trs
Igrejas a um acordo, mas, pela graa de Deus e pela boa
vontade da parte de todos, a unio foi consumada com grande
regozijo em toda a parte da Igreja. Houve muito pouco
descontentamento entre os metodistas por causa desse
grande acontecimento.
Queremos incluir aqui o documento histrico deste
importante acontecimento.

"A DE CLARAC AO DE UNI O" (*)


Considerando que a Igreja Metodista Episcopal, a
Igreja Metodista Episcopal do Sul e a Igreja Metodista
Protestante, pelas suas respectivas Conferncias Gerais
nomearam Comisses de Relaes Interdenominacionais
e Unio da Igreja;
Considerando que essas Comisses, agindo juntas,
produziram, propuseram e apresentaram s trs Igrejas

Considerando que trs Igrejas, cada u ma agindo


separadamente, por si mesma e para si mesma, aprovaram
e adotaram esse plano de unio por uma maioria superior
constitucional, de acordo com as suas respectivas
constituies e disciplinas, e efetuaram a consumao,
completa da unio de acordo com o plano de unio;
Considerando que estas trs Igrejas ao adotarem
esse plano de unio conferiram a esta Conferncia
Unificadora certos poderes e obrigaes como consta no
referido plano;
e Considerando que a Conferncia Unificadora
plenamente autorizada e legalmente constituda de acordo
com o plano de unio est agora em sesso na cidade de
Kansas, no Missouri:
Ns, membros da Conferncia Unificadora,
representantes legais e autorizados da Igreja
Metodista Episcopal, da Igreja Metodista Episcopal do Sul
e da Igreja Metodista Protestante, ora reunidos em sesso,
neste dia 10 de maio de 1839, solenemente declaramos na
presena de Deus e perante toda a gente que fazemos
e publicamos a seguinte declarao de fato e de princpio:
I. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista
Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante so e
sero unidas em uma Igreja.
II. O plano de unio, como foi adotado, e ser a
constituio desta Igreja unida e dos seus trs corpos
constituintes.

III. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista


Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante
tiveram a sua origem comum na organizao da Igreja
Metodista Episcopal, na Amrica, em 1784, A.D., e
sempre tm afirmado e conservado uma crena, um
esprito e um propsito em comum, como se expressam
nos Artigos de Religio.
IV. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista
Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante ao
adotarem o nome "IGREJA METODISTA" para a
Igreja unida, no cedem nem cedero qualquer direito
ou interesse ou ttulo que pertencem aos respectivos
nomes, que, pelo longo e honrado uso e associao,
se tem tornado sagrados ao ministrio e aos membros
das trs igrejas que se unem e que se conservam
guardados na sua histria e nos seus fichrios.
V. A Igreja Metodista a sucessora legal
eclesistica das trs Igrejas que se unem e por ela as trs
Igrejas como uma Igreja unida continuaro a viver e a
ter existncia. Ela continuar com as suas instituies
e possuir suas propriedades, usar dos seus ttulos, de
acordo com o plano de unio e com a Disciplina da
Igreja Unida. Tais ttulos e pessoas jurdicas, como
existem nas Igrejas constituintes, continuaro, enquanto for
legalmente necessrio.
VI. Igreja Metodista, como agora fica
estabelecida, ns solenemente declaramos a nossa
lealdade e sobre toda a sua vida e servio reverentemente
invocamos as bnos do Deus Onipotente. Amm".
(*) Unanimemente adotado pela Conferncia Unificadora,
na cidade de Kansas, Missouri, a 10 de maio de 1939." (Disciplina
1940, ps. 11-14).

Como diz o dr. W. W. Sweet, no fim do seu livro "Methodism


in American History":
"Assim os dois grandes cismas do Metodismo
americano foram sarados e, como resultado, criou-se o
maior
corpo
Protestante
da
Amrica,
com
aproximadamente oito milhes de membros. O que
significa este fato para o reino de Deus ningum pode
saber, mas do seu potencial para o bem, neste mundo
necessitado, ningum pode duvidar" (Sweet, 2a Edio, p.
398).

CAPTULO XV

PARTE III

O METODISMO WESLEYANO BRITNICO


DESDE 1791 AT 1849
4 2. A con dio das Sociedades Unidas na ocasio
da morte de Wesley.

A HISTRIA DO
METODISMO NA
GR-BRETANHA
DESDE
1791 AT 1934

Antes de morrer, tomou Wesley todas as precaues


possveis para que o povo chamado metodista no ficasse dividido
e espalhado. Havia grande nmero de pregadores, homens,
mulheres e crianas que olhavam para Wesley como seu
guia e conselheiro espiritual. Para proteg-los Wesley tomou
os passos que julgava necessrios.
Quanto s propriedades, ao governo e a direo das
sociedades, deixou o "Ttulo de Declarao". Quanto vida
espiritual religiosa, deixou grande nmero de tratados e livros. E
quanto ao esprito em que seus pregadores deveriam trabalhar,
deixou a carta de Chester, em que exorta os membros da
Conferncia dos Cem a no se mostrarem superiores aos
demais irmos, para que todas as coisas feitas entre os irmos
fossem feitas como ele as fazia quando estava com eles, e
que fizessem as alteraes que as circunstncias exigissem.
Em outras palavras, Wesley queria que a Conferncia
Anual do metodismo ingls o substitusse e que o trabalho
dela fosse feito no mesmo esprito com que ele tinha dirigido
o movimento. Havia trs coisas sobre que Wesley sempre
insistia e que ele desejava que continuassem em vigor nas
sociedades:
a) que a Conferncia se reunisse regularmente;
b) que as doutrinas no fossem alteradas;
c) que a Conferncia dos Cem tornasse a autoridade
suprema das sociedades.

Mas havia lacunas que Wesley no preencheu. No disse


nada acerca da relao dos leigos com a administrao da Igreja.
Como considerava os seus pregadores simples leigos, com poucas
excees, provavelmente no se lembrou de mencion-los. Deixou
poucos dos seus pregadores ordenados e, depois da sua
morte, a situao deles ficou grandemente alterada. Qual seria
a sua relao com a Igreja Anglicana? Aqui estava uma
lacuna: providenciar o que era necessrio para terem uma vida
eclesistica completa. E tambm no disse nada a respeito dos
sacramentos. Onde tomariam a santa ceia os membros das
sociedades metodistas? Havia divergncia de opinies sobre esse
ponto. Tornou-se um dos problemas mais srios na Igreja.
43. Uma crise nos arraiais metodistas.
A histria da humanidade est cheia de crises. No se
pode fugir a elas. Tanto na vida individual como na vida
coletiva h crises. Nosso Mestre e Salvador, Jesus Cristo,
no as evitou. No fim do seg u n d o a n o d o s e u min is t rio
q u a n d o r e c u s o u ser rei, "muitos dos seus discpulos se
retiraram e no andavam mais com ele". O profeta Isaas contanos a viso que teve de Deus e do estado moral e espiritual de
seu povo, no ano em que o rei Uzias morreu. Muitas vezes,
quando o chefe de um povo morre, vem uma crise poltica ou
social sobre a nao. Isso se deu na ocasio da morte de
Alexandre Magno e de Csar. H muitos casos tais que se
poderiam mencionar, tirados das pginas da histria.

tinha feito "a obra de um evangelista" no Reino Unido da GrBretanha e tinha organizado 108 parquias e alistado 326
pregadores sob suas ordens. Havia na Inglaterra 78.993 membros
nas sociedades metodistas, contando-se os metodistas da
Amrica e dos campos missionrios, chegavam eles a um total
de 158.345.
Quando o chefe tombou na luta contra o mal, todos
ficaram abalados. Ento surge o problema da direo. Os que
eram guiados tornaram-se guias, mas a questo prtica era:
"Quem ser o chefe de todos"? Aqui aparece um dos fatores da
crise daquela poca
No dia 9 de maro, quando o corpo de W esley foi
levado ao cemitrio, de madrugada, para evitar o aperto das
multides, havia, em Londres e em outros lugares, muitos
profetas, antevendo o fim do metodismo na Inglaterra. E
havia grande perigo disso e os mais sensatos exortavam os
outros a se entregarem orao.
Um dos pregadores mais sensatos daquela poca, quando
recebeu a notcia da morte de Wesley, disse:
"Minha alma estremece pela Arca de Deus. H em
nosso meio homens de opinies to diversas e que julgam ter
tanta autoridade como os demais, especialmente como os
pregadores mais idosos, que tenho receio de que surjam
divises entre ns. Senhor, derrama sobre ns o esprito de
unidade, paz e pacincia, de maneira que os malvados no
venham a triunfar".

Estudand o a histria do Metod ismo na Gr-Bretanha,


entre os anos de 1791 e 1797, encontramos uma poca de grande
crise. H diversos fatores que concorreram para provocar tal
estado de coisas. Mencionaremos alguns deles:

Os pastores assistiram Conferncia seguinte sob uma


presso de esprito que no podia ter sido mais deprimente do
que se tivessem feito o sepultamento do prprio Metodismo

1. A morte de Joo Wesley.


Por um perodo de cinqenta e dois anos Joo Wesley

2. A Revoluo Francesa.
A morte de Wesley no podia ter acontecido em uma poca

menos auspiciosa do que aquela em que deixou as fileiras


metodistas, pois foi justamente nesse tempo que rebentou a
Revoluo Francesa, uma poca em que tudo o que existia na
vida poltica, econmica, social e religiosa foi posto prova. Tinha
raiado um novo dia para o mundo, segundo as idias dos
franceses, que tinham testemunhado o bom xito da Revoluo
Americana, pela independncia. Isto estimulou a Frana a
tentar coisa semelhante, sendo pouco melhor. Toda a Europa,
desde a Escandinvia at a Calbria, sentiu o terremoto social
que ento abalou at aos alicerces o mundo civilizado. O trono
da Frana tinha cado e o rei Luiz XVI fora guilhotinado. No
havia coisa alguma considerada sagrada demais para no ser
posta prova. As igrejas foram confiscadas, o calendrio
mudado, a Razo constituda em um novo deus e os direitos
dos homens defendidos. A Frana se banhou em sangue.

3. Perturbao poltica na Inglaterra.


Se a Revoluo Francesa tivesse vindo cinqenta anos mais
cedo, a Inglaterra teria seguido o mesmo caminho que a Frana
tomou. Mas felizmente o movimento metodista tinha conseguido
influenciar o sentimento do povo ingls e criar uma nova viso da
vida espiritual a tal ponto que o movimento revolucionrio da
Frana no encontrou ali uma aceitao Frana e expansiva. Mas
nem por isso deixou a Inglaterra de ser grandemente
perturbada.
Tomas Paine, um americano, deista e inimigo de todas as
religies (menos a religio da Razo), contribuiu mais do que
qualquer outro para semear as idias da Revoluo Francesa na
Inglaterra. Publicou um panfleto intitulado "Os Direitos do
Homem", que foi espalhado a mos cheias na Inglaterra e
provocou uma perturbao tal que o governo teve de expulslo. Mas admirvel notar que alguns dos homens mais
destacados na poltica, na vida literria e no ministrio
abraaram essas idias e pugnaram por elas.

As fileiras metodistas no deixaram de sentir o reflexo


desse movimento subversivo. O historiador Abel Stevens
afirma que os escritos de Tomas Paine concorreram mais para
corromper os sentimentos morais e polticos do povo da
Inglaterra e da Amrica do que quaisquer outros na ltima
parte do sculo dezoito.
Ado Clarke afirma que alguns pregadores metodistas
ficaram contaminados com as idias da poca, mas a maioria
deles ficaram com as suas idias firmes nos princpios
evanglicos.
Assim se achavam a Inglaterra e a Europa na ocasio
da morte de Joo Wesley. A crise que sobreveio ao
movimento metodista foi muito forte, porm ele saiu dela mais
forte e mais unido do que nunca.

44. Alguns problemas que a crise provocou.


A crise provocou alguns problemas e entre eles podemos
mencionar os seguintes:
1. O esprito divisionista e partidrio.
A poc a em que Joo W esley faleceu, estava
contaminada de discusses e contendas, no somente na vida
pblica, mas tambm nos arraiais metodistas. Era um perodo de
panfletos. Era esse o meio mais popular e eficiente de
propagar, idias novas. O ar estava cheio de idias novas.
Havia, portanto, discusses entre os metodistas, nas suas
reunies pblicas, nas Conferncias trimensais e Anuais.
Publicaram-se panfletos sobre diversos problemas das sociedades
metodistas. Os homens mais srios e leais ficavam perplexos
e atribulados, receosos quanto aos resultados desse estado de

coisas.
A primeira reunio da Conferncia Anual que se realizou
de pois da morte de W esley foi cheia de apreenses e
receios.
Enviou-se uma carta circular a cada um dos pregadores. Essa
carta tratava dos problemas mais importantes na Igreja. Fez-se
um apelo para que os princpios que Wesley estabelecera no
"Titulo de Declarao" ("Deed of Declaration'), fossem respeitados.
Esta carta provocou reaes nas sociedades metodistas
em todo o Reino Unido. E, quando se reuniu a Conferncia
Anual, a situao estava j esclarecida de maneira positiva.
Estava se manifestando trs correntes entre os pregadores e
membros. Havia um grupo, conservador, que queria que as
sociedades
fossem,
a
todo custo, conservadas no
Estabelecimento (ou seja, na Igreja Anglicana); havia outro
grupo, extremista, que queria fazer muitas alteraes radicais e
separar-se completamente da Igreja Anglicana; e havia,
ainda, um grupo maior que ocupava o termo mdio, que
no queria ser nem conservador, nem radical demais.

vezes atacado em motins, mas no tinha medo, pois era


consagrado a Deus. Foi nessas circunstncias que afirmou:
"Eu podia sinceramente dizer: O Senhor meu o
prazer, o Senhor meu escudo, meu Deus em quem confio.
Eu sou teu, Senhor. Faze com teu servo o que quiseres,
faze que eu seja inteiramente teu para o tempo e para a
eternidade. Purifica a minha alma e guarda-me do pecado
para que ele no venha entristecer-me e para que eu
seja teu para sempre".
Kilham era o chefe dos extremistas. Queria uma separao
imediata e completa da Igreja Anglicana. Disse: "D-se-nos a
liberdade de homens ingleses e d-se a ceia do Senhor s
sociedades". Ele estava saturado do esprito revolucionrio do
tempo e queria, a todo custo, implantar as suas idias no meio
metodista.
2. Os sacramentos ou a separao da Igreja Anglicana.
A ministrao do batismo e a celebrao da santa ceia nas
sociedades metodistas foram motivos de divergncia entre os
metodistas muito antes da morte de Wesley.

Durante os quatro meses que se seguiram morte de Joo


Wesley e que precederam reunio da Conferncia Anual,
houve muitas discusses entre esses trs grupos, nas sociedades
metodistas.

Por longos anos Wesley hesitou em ordenar algum


para administrar os sacramentos nas sociedades. O trabalho
na Amrica chegou a tal ponto que ou ele tinha de tomar
providncias nesse sentido ou os prprios pregadores, que
estavam na Amrica, o fariam.

Logo no princpio dessas discusses apareceu um homem de


grande energia, destinado a ser o fundador de um novo
Metodismo na Inglaterra. Era Alexandre Kilham. Nasceu na
cidade de Epworth, em 10 de julho de 1762, de famlia
metodista. Era homem de gnio forte e na mocidade se entregou
ao pecado, mas, finalmente, depois de muitos lapsos, converteu-se
e tornou-se pregador. Em companhia de um leigo rico e fervoroso
abriu trabalho metodista nas Ilhas de Canais. Foi muitas

Os metodistas da Amrica estavam sem ministrio


ordenado e, depois da guerra da Independncia-norte
americana, os procos da Igreja Anglicana tinha m as suas
dificuldades. Alm disso, no queriam atender s necessidades
dos metodistas. Foi nessa poca que Wesley se convenceu de
que devia agir de maneira prtica e eficiente. Resolveu, pois, o
problema, ordenando Tomaz Coke como superintendente e
Richard Whatcoat e Tornaz Vasey como presbteros para

atender s necessidades do trabalho na Amrica.


Esse ato no agradou a seus pregadores na Inglaterra.
Seu irmo Carlos ficou muito desgostoso por causa disso. O
prprio Joo Wesley sentiu os mesmos receios do seu irmo, mas
pesava sobre ele uma responsabilidade que no pesava sobre
seu irmo.
Havia, nas sociedades metodistas da Inglaterra uma
corrente forte que preconizava a separao, mesmo antes da
morte de Wesley, mas ele, enquanto vivo, conseguiu
conservar as sociedades na Igreja Anglicana. Como Carlos
faleceu antes de Joo, natural que o elemento descontente
com tal estado de coisas, que existia no tempo de Wesley, se
rebelasse logo que ele morresse.
A fora centralizadora j desaparecera e tudo restava sem
segurana. A crise chegou a seu auge e a obra de meio sculo
corria o perigo de se desfazer.

45. A crise vencida.


No meio da confuso e da incerteza, o elemento conservador e
o receio da parte de outros concorreram para estabilizar as coisas
at que certas medidas pudessem ser tomadas, para assegurar o
trabalho.
1. Esprito de moderao manifestado pelos guias.
Em todos os trs grupos em que se dividiam os metodistas,
havia apreenso. E por isso entre todos havia precauo e
moderao na maneira em que se expressavam e agiam. Todos
se entregavam orao. Diz o historiador Abel Stevens, na sua
Histria do Metodismo:
"O esprito devoto da Conferncia de 1791 assinalou
todas as suas deliberaes. Os membros sentiam demais o

peso da sua responsabilidade para permitir que suas paixes


profanas afetassem os seus atos, ou dominassem as suas
lnguas com palavras de exasperao".
A quadragsima oitava Conferncia realizou-se na cidade de
Manchester, em 26 de julho de 1791. Alguns dos membros
chegaram poucos dias antes e se entregaram orao,
pregao, aos negcios para a abertura da Conferncia. Um dos
pregadores mais distintos, o rev. Benson, pregou um
poderoso sermo na capela de Olham Street, no dia 24 de
julho, sobre o texto: "Lembrai-vos dos que vos governam, os
quais vos falaram a Palavra de Deus, e contemplando o fim do
seu procedimento, imitai a sua f" (Hb 13:7). O sermo causou
boa impresso sobre a grande assemblia que enchia a capela.
Mais de trezentos pregadores assistiram Conferncia
Geral, nmero que, havia j alguns anos, no se alcanava. Foi o
esprito religioso que se manifestou entre eles que salvou a
Conferncia de um grande desastre. A sesso se prolongou
at o dia 8 de agosto e, durante todo esse tempo, um esprito
de prudncia e de respeito caracterizou todas as
deliberaes. O sr. Attmore, assim descreve esta sesso:
"Tinha sido profetizado por algum tempo pelos nossos
adversrios e temido pelos nossos amigos que haveria
diviso entre ns. Ainda que ns nos achssemos em
circunstncias especiais, tendo de adotar uma nova forma de
governo, e os pregadores e o povo muito divididos
quanto aos seus sentimentos em rela o Igreja
Anglicana, tal foi o grande amor de Deus que "a unidade
do esprito" se conservou entre ns e a esperana dos
nossos adversrios e os terrveis pressentimentos dos
nossos amigos foram v os".
Ado Clarke corroborou esta afirmao, dizendo:
Tenho assistido s diversas Conferncias, mas nunca
assisti a uma em que a unidade do esprito, do amor e do

bom senso prevaleceram to uniformemente. Eu gostaria


que esta informao fosse proclamada desde D at
Berseba e que o mundo soubesse que as ltimas
palavras do nosso reverendo pai se tem cumprido: "O
melhor de tudo que Deus esta conosco".
Guilherme Thompson foi eleito presidente e o dr. Ado
Clarke secretrio.
Foi apresentada Conferncia uma carta de Joo Wesley,
por seu companheiro de viagem, rev. Jose Bradford. Essa
carta foi considerada o ltimo testamento de Wesley aos seus
pregadores. Era dirigida Conferncia dos Cem (Legal
Hundredd) e rezava o seguinte:
"Rogo-vos, pela merc de Deus, que nunca aproveiteis
do "Ttulo de Declarao" para assumir qualquer
superioridade sobre vossos irmos. Deixai todas as
cousas continuarem entre os itinerantes que quiserem
continuar juntos, exatamente como quando eu estava
convosco, tanto quanto as circunstncias permitirem. Em
particular eu vos rogo, se me tendes amado e amais a Deus e
os vossos irmos, que no faais acepo de pessoas na
nomeao dos pregadores, na escolha de crianas para a
escola de Kingswood, na distribuio das contribuies
anuais do fundo dos pregadores e de qualquer outro
dinheiro. Fazei todas as coisas visando glria de Deus,
como eu tenho feito desde o princpio. Assim prossegui,
fazendo tudo sem preconceitos e parcialidade e Deus estar
convosco at o fim".
E a Conferncia procedeu, cedendo a cada pregador
todos os direitos e privilgios que os membros da Conferncia
tinham, de acordo com o "Ttulo de Declarao". Assim
terminou a primeira Conferncia Geral que se realizou depois
da morte de Wesley, sem haver separao entre o povo

chamado metodista. Mas as divergncias entre os pregadores e


leigos no foram removidas. O perigo de um cisma foi
evitado, porm no foi encontrada uma soluo final para ele.
Os mesmos problemas ainda estavam de p e por muito tempo
haviam de surgir de vez em quando, ameaando a paz e a
prosperidade do povo de Deus.
Logo depois de se encerrar a Conferncia, comeou de
novo a perturbar o esprito do povo a celebrao dos
sacramentos nas sociedades. Alguns interpretavam as
deliberaes da Conferncia de uma maneira e outros, de
outra. O partido conservador insistia em seguir o conselho de
Wesley, que era para ficar na Igreja Anglicana e, portanto, em
negar o direito de administrar os sacramentos nas sociedades.
O partido extremista dizia: "Seguir a Wesley obedecer a
direo da providncia divina e alterar ou corrigir o plano de
acordo com as exigncias da poca". Assim se levantou de novo
a questo. Comearam a circular entre o povo cartas circulares e
panfletos. Alguns pregadores, que foram ordenados por Wesley
para administrarem os sacramentos, julgaram que deviam
faz-lo onde as sociedades quisessem. Mas, fazendo isto,
nalgumas sociedades grande nmero de membros que se
retiraria das sociedades, se achava ofendido.
O rev. Kilham, que era dos extremistas, entrou no conflito e
de novo escreveu alguns panfletos que ofenderam diversas
pessoas, tanto leigos como clrigos.
Quando a Conferncia Anual se reuniu em Londres, em
31 de julho de 1792, a atmosfera estava saturada de maus
pressentimentos.
O rev. Kilham foi censurado pela Conferncia por ter
usado expresses ofensivas nas suas publicaes. Ele deu
explicao perante a Conferncia e prometeu ser mais

moderado no futuro.
Ento, depois de tratar de outros negcios, se levantou a
questo dos sacramentos, que foi discutida por muito tempo, mas
os presentes estavam divididos sobre o problema e, como no se
podia decidir a questo se deveriam proibir a celebrao dos
sacramentos para o ano seguinte ou se deveriam celebr-los,
resolveram decidi-la por sorte.
O modo escolhido de decidir a questo pode ser um
pouco esquisito, mas o ato de lanar a sorte foi solene. Enquanto
todos estavam ajoelhados, quatro membros oravam e, ao
terminarem as oraes, o dr. Clake tirou a sorte e anunciou: "Vs
no administrareis os sacramentos este ano". Todos ficaram
satisfeitos com o resultado e o amor e a harmonia voltaram de
novo ao grmio.
A Conferncia publicou um artigo sobre as resolues
tomadas para serem divulgadas entre o povo. Na hora de se
encerrar a sesso, o que aconteceu meia noite, todos se
ajoelharam e se consagraram de novo ao servio do Mestre. A
questo dos sacramentos foi resolvida por mais um ano, mas no
definitivamente.
No correr do ano muitos descobriram que no era possvel
conformar-se para sempre com a deciso que foi tomada
sobre os sacramentos Em alguns lugares as sociedades
dividiram-se e logo a questo estava sendo discutida entre
alguns pastores e procos da Igreja Anglicana.
Por ocasio da Conferncia anual que se realizou na
cidade de Leeds, em 29 de julho de 1793, a questo foi discutida
francamente entre os membros. Chegaram afinal concluso
que a melhor soluo era administrar os sacramentos s
sociedades que o quisessem e deixar de administr-los s que
no o quisessem. O resultado da votao foi 86 e m favor e

48 contra. O dr. Ado Clarke, dando sua impresso dessa


Conferncia, disse:
"Desde nossa existncia como povo, nunca tivemos
Conferncia como esta. O cu e a terra uniram-se,
prevaleceram harmonia e unidade. Nossos negcios
foram resolvidos da maneira mais satisfatria, creio eu,
para ambos os partidos".
Resolveu-se na Conferncia que nenhum dos pregadores
usasse batina na celebrao dos sacramentos, nem usasse o
titulo de reverendo".
A Conferncia publicou a seguinte comunicao s
sociedades: "Algumas das nossas sociedades tm nos
importunado repetidamente para que lhes concedamos a
liberdade de receber a ceia do Senhor dos seus pastores. Mas,
desejosos de aderir o mais estritamente possvel ao plano que
Wesley nos deixou, temos muitas vezes recusado atender-lhes.
O assunto chegou agora ao seu clmax. Compreendemos que no
temos outra alternativa, sendo atender ao seu pedido ou correr o
perigo de perd-las. Oh! irmos, no queremos excluir ningum,
especialmente aqueles que so membros do corpo mstico de
Cristo e nossos irmos amados, cujo nico erro, se erro, da
cabea e no do corao. No podemos permitir que estes
abandonem os seus fiis pastores e corram talvez o perigo de ser
devorados por lobos vorazes, visto que o ponto da divergncia no
considerado essencial salvao".
Evitou-se assim, outra vez, uma diviso. O rev. Pawson,
presidente da Conferncia, assim narra o resultado dessa sesso:
"Corremos grande perigo de nos dividir. Muitos
esperavam e trabalharam neste sentido, porm mais
uma vez foram felizmente desapontados".
Os pregadores voltaram para seus campos confortados e
animados. Entretanto o rev. Kilham, que no assistiu

Conferncia, quando ouviu o que fora resolvido, levantou


sua voz em protesto contra aquilo que foi decidido acerca dos
sacramentos.
Mas a deciso que a Conferncia tomou em 1793 serviu de
base para soluo final do problema.
Durante os anos que vo 1793 a 1797 a questo dos
sacramentos continuou a perturbar o esprito das sociedades,
mas a experincia e a pacincia dos servos de Deus
concorreram para ajudar aos membros da Conferncia Anual a
assentar os princpios fundamentais da Igreja Wesleyana.
O rev. Kilham, homem impulsivo e arrojado, no tinha
pacincia para se conformar com a moderao com que a
Igreja procurava resolver os seus problemas. Publicou
muitos panfletos em que atacava alguns dos pregadores e at
Wesley. Chegou a tal ponto que foi necessrio promover um
processo contra ele e, por unanimidade de votos, foi excludo da
sociedade.
Mas era teimoso. Comeou a fomentar discrdia entre os
membros das sociedades e conseguiu levar aps si cinco mil
membros, com os quais organizou uma nova Igreja Metodista.
Considerando tudo, o perigo de diviso foi realmente
evitado. O elemento que acompanhou o rev. Kilham era desidioso
e, uma vez fora do seio das sociedades, o esprito de contenda
desapareceu delas.

2. O trabalho de evangelizao que se desenvolveu na poca.


Uma das coisas que contriburam mais do que qualquer outra
para evitar diviso entre as sociedades foi o trabalho de
evangelizao. Pginas interessantes poderiam ser escritas
sobre este aspecto do trabalho, naquele perodo.

Com exceo de poucos casos, os pregadores


abstinham-se da poltica e questes polticas e entregavam-se
pregao do Evangelho. Lutaram gigantescamente contra as
idias e doutrinas de Tomas Paine, o deista. E assim o
metodismo espalhou-se por novos campos.

Grande nmero de leigos contriburam muito para implantar o


Metodismo na Inglaterra e em outros pases do mundo. Os
nomes do capito Webb, de Hester Ann Rodgers, de Ann
Cutler, de Seth e Dinah Evans e de Samuel Hick sdo dignos de
ser inscritos indelevelmente nas pginas da histria do
Metodismo. Caracteres como estes, com grande nmero de
pregadores que no se destacam tanto pelo saber como pela
piedade, deram estabilidade ao movimento metodista durante
estes anos de crise.
Depois desta terrvel crise na histria do Metodismo da
Gr-Bretanha e mesmo durante ela ningum influenciou as
sociedades tanto como Ado Clarke, Richard Watson, Jabez
Bunting e Roberto Newton. Vamos deixar o historiador Abel
Stevens dar-nos sua apreciao sobre estes quatro homens:
"Com o advento providencial de homens como
Watson, Bunting, Newton e Clarke nas sociedades no
perodo da sua maior prova, o Metodismo no podia
deixar de assumir novas atitudes de poder e esperanas.
De ento em diante o Metodismo havia de progredir e
vencer. No somente os grandes talentos dos seus guias,
mas tambm a sua profunda piedade, deram nova
confiana corporao Metodista. Nestes quatro homens
e em muitos outros, com os mesmos caractersticos, que os
cercavam, podia ver-se que o esprito primitivo do movimento
havia de ressurgir, com novas habilidades e novas
adaptaes, pelas quais havia de atingir classes da
sociedade que no tinham sido atingidas antes, e assim o

Metodismo tomaria seu lugar no destino do


Protestantismo, no pas, e projetaria seu poder at aos
confins da terra.
"Ado Clarke, Richard Watson, Jabez Bunting e
Roberto Newton haviam de ser os expoentes do Metodismo
britnico durante a primeira parte do sculo dezenove. Seus
talentos e sua piedade podiam ter sido grande perigo
para a nova Igreja. A sua organizao peculiar, a eleio
anual do seu presidente, as mudanas dos pastores,
dando isso tudo oportunidade para os talentos populares
se manifestarem, e as suas questes e empreendimentos
novos ofereciam oportunidades perigosas para a ambio e
para a rivalidade".
Quais teriam sido as conseqncias, pergunta o
bigrafo de um destes grandes homens, se esses homens
tivessem sido competidores partidrios? Mas eles eram
modelos para todos os guias eclesisticos. Com exceo
de uma discusso passageira entre Clarke e Watson
sobre uma questo teolgica, a filiao eterna, que no
era uma discrdia pessoal, mas uma divergncia de
opinio, no houve qualquer outro exemplo de
desinteligncia entre eles, perante o pblico. Amavam o
Metodismo como amavam as suas prprias almas, porque
ele era a expresso mais pura do prprio Evangelho; viam a
necessidade do amor fraternal entre si para mant-lo
entre os irmos e o povo; viam que seria terrvel pecado
brigarem entre si, quando neles estavam postos os olhos de
milhes.
"No havia outros homens nas sociedades que
viajassem, pregassem ou trabalhassem mais do que
eles, em prol da causa comum. Eles, mais de que
quaisquer outros, traaram o rumo da grande misso daquela
causa. Eles fundaram uma organizao missionria moderna

e deixaram a maior instituio desse gnero no mundo


protestante. Fundaram quase todas as suas instituies
metodistas educativas. Levantavam a maior parte dos
fundos para a manuteno aos pregadores, para a
construo de capelas e para socorro dos pobres.
Trabalhavam juntos nestes empreendimentos, como se
fossem um s homem. A biografia de cada um deles
tem sido escrita e cada uma quase a dos outros trs.
Estes quatro homens caminharam de mos dadas em cada
grande prova e em cada grande vitria do Metodismo
durante longos anos de vida. Muitas vezes foram vistos no
mesmo palco, trabalhando em prol das misses, desde
Londres a Edinburgo. O seu bom senso os levou a optarem
pelas mesmas medidas, nas comisses ou na Conferncia,
especialmente quando viam probabilidade de discrdia entre
os irmos, se eles mesmos ficassem divididos.
"Na sua superioridade dominante eram homens
modestos, porque a modstia e o mrito no somente formam
uma boa aliterao, mas tambm expressam qualidades
inseparavelmente relacionadas. O mais popular dos
quatro, Roberto Newton, recusou as honras mais altas que
a Conferncia podia dar-lhe e, quando foi eleito
presidente, os seus colegas tiveram de arrast-lo para a
cadeira da frente. Depois da morte de Clarke e Watson,
ficaram Newton e Bunting e foram os homens principais,
mas no chefes de rivalidade do Metodismo britnico. Se
tivessem mostrado cime um do outro, ambies
presidncias, chefias de partidos, teriam sido derrotados na
sua influncia sobre o.ministrio e sobre o povo. Mas o
contrario o que se deu. Jabez Bunting e Roberto
Newton foram como Davi e Jnatas; no h dois
homens em todo o Metodismo Wesleyano que fossem
mais amigos e no havia outras duas famlias mais
ntimas nas suas relaes sociais do que as deles.

Estes homens eminentes, modelos de fraternidade,


trabalhadores enrgicos em prol da causa, tinham dons
diferentes que so dignos de serem imitados pelos seus
sucessores: Bunting interessou-se especialmente em
aconselhar e seus irmos reconheceram o seu bom xito
neste sentido; Newton considerou-se homem de ao e
tornou-se o maior evangelista desde Wesley e Watson.
Bunting e Newton, infatigveis em outros labores,
devotaram-se a produzir literatura crist, um na
exegese bblica, outro em teologia; enquanto que ambos
se entregavam continuamente aos servios pblicos pelo bem
comum.
"No h outra coisa mais caracterstica destes
homens do que sua piedade pessoal. Bunting era
grande e poderoso na orao. As suas oraes pblicas
so lembradas na Inglaterra, ainda hoje, mais do que os
seus sermes. Newton era irresistvel no seu poder
espiritual. Watson era at severo na sua piedade pessoal,
"crucificado" para o mundo. Clarke era uma criana na sua
simplicidade; .sua alegria religiosa envolvia-o como um halo
de luz; nunca houve homem que amasse tanto o
Metodismo como ele; ter-se-ia entregado satisfeito ao
martrio pela sua Igreja. Que impresso seu talento e seu
exemplo tem causado ao Metodismo e at ao mundo
britnico! Que seria essa impresso, se eles tivessem
brigado entre si, se tivessem buscado os seus prprios
interesses, se tivessem sido conspiradores ou contra
conspiradores? Teriam desmoralizado a sua causa, deixado
um escndalo eclesistico na sua terra!"
Assim o Metodismo na Gr-Bretanha passou por uma das
suas maiores crises sob a proteo de Deus manifestada no bom
senso, na dedicao e na consagrao dos seus ministros.

46. Alguns dos vultos mais notveis da poca.


Quando Wesley morreu, deixou um grande nmero de
discpulos, homens e mulheres. A piedade e a fidelidade dessas
pessoas garantiram a estabilidade do movimento metodista na
Inglaterra. Alguns nomes dos contemporneos de Wesley j
foram mencionados. Grande nmero podia ser mencionado,
mas nos limitaremos porm, a poucos nomes.
Os nomes de Tomaz Coke, Ado Clarke, Richard Watson,
Jabez Buhting e Roberto Newton j foram mencionados e o espao
no permite mencionar os nomes de milhares de homens e
mulheres que deram o seu testemunho e realizaram sua obra no
seu tempo, deixando a sua contribuio causa de Cristo.
Contudo, mencionaremos mais alguns nomes.
Guilherme Thompson foi o primeiro eleito presidente
da Conferncia, depois da morte de Wesley. Tinha o dom da
palavra e era tambm homem prud e n t e , res o lu t o e " de
g r an de Tr a go u p a ra o gov erno as linhas que influram no
seu tempo e influem at hoje na poltica da Igreja. Faleceu em
1799.
Alexander Marther foi o segundo eleito presidente da
Conferncia e trabalhou muito na mocidade. Gozava de boa
sade e tinha grande capacidade para o trabalho. Tinha o dom
de evangelista. W esley respeitava seus dons e muitas vezes o
comissionou para tratar de trabalhos difceis. h sinais de que
Wesley pensava nele para seu sucessor. Morreu em 1800.
Joo Pawson tambm foi eleito duas vezes presidente
da Conferncia. Recebeu melhor instruo do que muitos dos
pregadores wesleyanos. No tinha mais inteligncia do que
os outros, mas era homem prtico, til e prestimoso causa.
A sua influncia pesou muito na balana para plasmar o trabalho
em moldes wesleyanos, depois da morte do fundador. Era

hbil escritor.

viveu vida humilde e crist.

James Wood faleceu em 1840. Era calmo, piedoso e seu


ministrio foi frutfero. Dizem que perdia a calma, quando defendia
seus irmos de acusaes maliciosas.

Tomaz Thompson e Jose Butterworth foram dois leigos


que ocuparam posies altas na sociedade e na poltica do pas.
Ambos eram membros do parlamento ingls. Butterworth era
banqueiro, o que lhe dava mais prestgio na sociedade. Era
membro fiel da Igreja Metodista e contribua com bons artigos
para as revistas metodistas. Serviu como guia de classe por
muitos anos e tinha o mximo prazer nesse servio.

Jose Taylor prestou bom servio causa, mas pouco se


sabe das suas atividades. Foi homem piedoso, santo, alegre,
brando e trabalhador. Mesmo na velhice no deixou de trabalhar e
desempenhar tarefas pesadas e duras.
Henrique Moore era literato e escreveu uma biografia de
Wesley. Trabalhou tanto na Irlanda como na Inglaterra e sofreu
fadigas e privaes por causa do Evangelho. Foi um dos
pregadores que Wesley ordenou para administrar os
sacramentos. Teve muita influncia na questo dos sacramentos,
que abalou tanto as sociedades depois da morte de Wesley.
Chefiava o partido que queria a administrao dos sacramentos
nas sociedades.
H muitos outros, cujos nomes poderiam ser mencionados;
que deixaram a sua contribuio para causa de Cristo na
Inglaterra.
Alm da longa lista de pregadores, h ainda uma lista maior
de leigos, tanto mulheres como homens.
Dos leigos foi grande a contribuio na extenso do trabalho
na Inglaterra. J falamos de Roberto Carr Brackenbury e
Guilherme Carvosso, homens cujo maior prazer era trabalhar
na vinha do Senhor.
Samuel Drew era literato e filsofo. Como disse algum, foi
entre os leigos o que Ado Clarke foi entre os pregadores.
Escreveu obras de metafsica classificadas entre as melhores
do seu tempo. No meio de todos os seus trabalhos e lutas,

Os dois homens deram bom testemunho da sua f e


gozavam da estima e da confiana do pblico.
J mencionamos os nomes de Mary Fletcher e
Elizabeth Evans. Mary Fletcher muitas vezes menciona,
em seus escritos, o nome de Bessy Ritchie de Otley, como sendo
mulher exemplar entre os metodistas. Casou-se com o sr.
Mortimer e por muitos anos foi guia de classe na capela de
City Road. Escreveu sobre a sua experincia crist um livro
que revela como mantinha comunho ntima e constante com
Deus.
Hester Ann Rodgers escreveu um livro, narrando a sua
experincia, e diversas cartas espirituais que eram consideradas
um Manual de Santificao Completa (Entre Santification).
Grande nmero de pessoas lia suas cartas com grande
proveito. O misticismo de Ann Rodgers era superior ao de
Madame Guyon, porque tem uma nota mais positiva e mais real.
Lady Maxwell exemplificou na vida como algum pode
andar ocupado com as coisas sociais e ao mesmo tempo
conservar o esprito em comunho com Deus. "As suas mos
estavam aqui na terra, seu corao estava com Deus".
Havia milhares de outras pessoas que faziam parte da
Igreja Metodista e que muito contriburam para o

desenvolvimento da obra de Cristo na terra.


"O essencial era a sua experincia de Deus, sua
espiritualidade profunda e dominante, to real e ardente
nos estadistas; como Thompson, nos administradores,
como Marther, nos literatos como Clarke, Hamby, Baker e
Story" (Townsend et al, vol. I, p. 393).

47. Conflitos e cismas.


Qualquer coletividade corre o perigo de sofrer conflitos e
divises. No comeo do sculo dezenove houve diversos
conflitos e alguns cismas no metodismo ingls.
O conflito que se deu entre as autoridades da Igreja e
Jose Rayner Stephens ilustra a atitude do Metodismo para com os
partidos na Igreja e para com outras igrejas. Stephens era
correspondente do jornal Christian Advocate", publicado pelo
seu irmo.
O jornal gastava a maior parte da sua energia atacando
a Igreja Anglicana e o Metodismo. Bunting era o alvo predileto
de Stephens. Segundo ele, Bunting no era nada mais do que
um ambicioso, procurando colocaes na Igreja e exercendo
autoridade tiranicamente. Acontece que Stephens foi nomeado
secretrio correspondente da Sociedade Separatista da Igreja.
Introduziu sua poltica de atacar outros no seu plpito e nos
seus cultos. Foi chamado ordem pela Conferncia. No quis
atender s ordens da Conferncia. Foi cassado seu mandato
de secretrio da Sociedade Separatista da Igreja. Pediu, ento,
a sua retirada da itinerncia, o que lhe foi concedido. Tornou-se
mais tarde o chefe dos "carlistas".
A Igreja Metodis ta Primitiv a organizou-se em virtude
de um cisma que se deu em 1811. No condado de Cornwall houve

um despertamento entre o povo. Hugh Bourne chefiava o


movimento. Jovem e cheio de zelo, julgava que tinha direito de
pregar onde podia achar ouvintes. Sob a influncia de Lorenzo
Dow, Bourne iniciou os cultos de acampamento na Inglaterra. Isto
provocou reaes e oposies da parte dos metodistas
wesleyanos, que resultaram, finalmente, na organizao da Igreja
Metodista Primitiva. Em outro lugar daremos mais
informaes sobre este ramo do Metodismo.
Em 1815 mais uma seita se formou entre os metodistas.
Guilherme O'Bryan tinha grande interesse no estado espiritual do
povo que morava na comunidade de Devon. Trabalhou entre
esse povo com bom xito. Mas seu procedimento no
agradava s autoridades da igreja e foi censurado por ter
entrado em territrio destin ado s suas atividades. No
gostou de certas regras novas que foram adotadas nas
sociedades. Seu nome foi eliminado do plano da sociedade e
ele julgou que no era mais membro da sociedade. Passou para
outra zona, onde foi licenciado pregador local. Mas a sua
tendncia de trabalhar onde queria lhe trouxe novas
complicaes, que resultaram na fundao de uma nova seita
Os Cristos da Bblia.
Em 1827, a Igreja Metodista Livre foi fundada como
resultado de uma contenda entre uma igreja local e a
Conferncia distrital. A junta de depositrios da capela de
Brunswick queria instalar um rgo na capela. Ouviram-se
protestos de todos os lados, por que havia preconceitos contra
tal inovao. Mas a verdadeira razo era outra. Os lderes da
igreja, pregadores locais e alguns oficiais julgaram que seus
direitos estavam sendo invadidos pela junta de depositrios.
Portanto alegaram que seria necessrio ter a aprovao da
Conferncia distrital para instalar o rgo. A Conferncia
distrital no concordou com a tal instalao. A junta de
depositrios apelou para a Conferncia Anual. A Conferncia
Anual anulou o que a Conferncia distrital tinha feito, alegando

que ela no tinha jurisdio sobre a igreja local, a no ser o


dever de fiscalizar os seus atos e ver se estavam em ordem.
A deciso da Conferncia Anual provocou na igreja local uma
forte contenda que resultou na retirada de grande nmero de
membros que, finalmente, fizeram parte da nova Igreja A
Igreja Metodista Livre.
O ponto principal em tudo isso no foi a instalao do
rgo na capela, mas o esprito congregacionalista em conflito
com o sistema itinerante (ou conexionalismo).
Houve outro conflito em 1834, provocado por um membro da
Conferncia, Samuel Warren. O incidente que provocou o
conflito foi coisa sem importncia. A Conferncia fundou um
"instituto teolgico". Warren, a princpio, aprovou o plano, mas
no gostou do ttulo da instituio; queria que se mudasse o
ttulo "instituto" para "colgio" (college). Julgou que, se
mudasse o nome da instituio, mudar-se-ia a sua natureza. Sua
idia no foi aceita, por isso, ficou desgostoso. Jabez Bunting
foi nomeado presidente honorrio do instituto, sem emolumentos,
e contra a sua vontade. Na ocasio da Conferncia de 1834
Warren apresentou uma proposta que praticamente anulava o
plano de se fundar tal instituio. E, como era advogado e homem
eloqente, fez longo discurso em que atacou muito o presidente
honorrio, acusando-o de ambio pessoal. Logo depois da
Conferncia publicou seu discurso em forma de panfleto. As
autoridades da Igreja conversaram com ele sobre o assunto.
Publicou segunda edio, ampliada, propondo alteraes nos
estatutos. Declarou que o presidente da Conferncia no tinha
autoridade sobre sua parquia. Numa sesso especial da
Conferncia distrital Warren foi suspenso das suas funes
pastorais. Mas no ligou importncia a tal ato. A junta de
depositrios da capela de Manchester no o deixou ocupar o
plpito e as outras igrejas da sua parquia fizeram o mesmo. Isto
provocou uma denncia perante o tribunal civil. O resultado
do processo foi uma deciso em favor da Igreja. Tornou-se

uma grande beno para a Igreja Metodista Wesleyana,


porque revelou que o "Ttulo de Declarao" era bom e estava
seguramente feito. O "Ttulo de Declarao" nunca foi contestado
at hoje.
Warren, derrotado perante o tribunal civil, provocou uma
revolta entre os membros da Igreja e conseguiu levar um grupo
consigo. Aliando-se aos reformadores wesleyanos, fundou a Igreja
Metodista Unida e Livre.
O prejuzo causado Igreja Metodista Wesleyana foi pouco,
mas serviu para definir melhor as atribuies da Conferncia
distrital e o direito que a Conferncia distrital e o membro
individualmente tm de recorrer Conferncia Anual.
Houve ainda, outros conflitos menores, provocados pela
imprensa e por publicaes de livros e panfletos.
Celebrou-se o primeiro centenrio do metodismo em 1839. A
Igreja Metodista Wesleyana realizou reunies especiais em
todas as suas igrejas e capelas. Levantaram-se nessa ocasio
coletas especiais que renderam mais ou menos vinte e dois mil
cruzeiros. Esse dinheiro foi aplicado na construo de prdios e na
fundao de seminrios teolgicos e escolas. Os preconceitos
contra o ministrio educado (com formao acadmica) estavam
desaparecendo.

CAPTULO XVI

METODISMO WESLEYANO E BRITNICO


DESDE 1849 AT 1908.
48. A extenso do trabalho e o fortalecimento da
organizao da Igreja.
A Igre ja Me todis ta W esleyana sofreu mu ita agitao
nos meados do sculo XIX. As convulses foram provocadas
por causa da escolha errada de mtodos para atender s
reclamaes dos leigos e alterar o sistema de relaes entre
ministros e leigos. Essa questo provocou discusses fortes e
speras, cuja linguagem revela malcia e ressentimentos.
A dificuldade residia em dois pontos de vistas que podiam ter
sido harmonizados, se tivesse havido mais pacincia de parte
a parte. No conseguindo faz-los calar, a Conferncia excluiu
da comunho trs dos seus membros. Isso causou grande barulho
e comoo na Igreja. Muitos membros retiraram-se da Igreja
e filiaram-se a outros ramos do Metodismo. Alguns passaram
para outras Igrejas evanglicas.
A causa principal de tudo isso eram as falhas que havia no
sistema de itinerncia, as quais precisavam ser corrigidas. Mas
conseguir tais alteraes, quando existia desarmonia e ma
vontade entre os interessados, era impossvel. S depois da
tempestade que veio a bonana. Ento se fizeram as
alteraes possveis. Mais de cem mil membros se retiraram e
fundaram a Igreja Wesleyana Reformada.
A Igreja queria manter seu sistema de itinerncia; mas
havia entre o povo tendncia para o sistema congregacional. A

congregao local e a Conferncia trimensal se ressentiam da


falta de autoridade na administrao da Igreja. Os pastores no
podiam ficar mais do que trs anos sucessivos numa
parquia, segundo o artigo 11 do "Ttulo de Declarao".
Havia, tanto da parte dos ministros como dos leigos, desejo
de alterar esse artigo. Mas, para conseguir isto, tinha-se de
apelar para o parlamento (Conferncia Geral) e, alm
disso, qual seria a alterao a fazer? Podia fazer mais mal
do que bem.
O embarao de nomear um, ministro por mais de trs
anos sucessivos para a mesma parquia foi removido pela
nomeao formal de outro ministro, mas deixando a parquia a
cargo do antigo ministro. Essa soluo no era considerada
muito satisfatria, mas tinham-se mudado tanto as condies
desde os dias de Wesley que alguma coisa devia ser feita
para atender s necessidades do trabalho.
O problema que enfrentou a Igreja nessa poca era
conservar a sua unidade: se deixasse toda a autoridade com
a Conferncia Anual e no cedesse nada igreja local e
Conferncia distrital e se entregasse a administrao da
Igreja somente aos ministros e no desse nada aos leigos, ia
criar descontentamento entre o povo.
Por outro lado, se entregasse tudo aos leigos e igreja
local, o sistema de itinerncia estava acabado. A soluo do
dilema residia na harmonizao dos dois interesses. E isso
foi o que se procurou fazer.
Para consegui-lo, foi necessrio que cada partido
sacrificasse certos interesses pessoais ou locais. Cada parte
teve de considerar o bem estar geral e ceder certas coisas
do seu lado para ganhar vantagens do outro lado, e viceversa.

O sistema de itinerncia baseado no interesse mtuo.


como o lar que exige abnegao e cooperao para se conseguir
a harmonia.
Havia duas coisas que precisavam de soluo: ceder
mais autoridade Conferncia trimensal e admitir a
representao leiga na administrao da Igreja. Logo que se
acalmou o nimo do povo, se comeou a estudar os meios
pelos quais se pudessem resolver esses problemas.
Foram nomeadas comisses para estudar o grande
nmero de memoriais em que se encontravam sugestes de
modificaes que deveriam ser feitas com urgncia. Antes
de terminar esse prolongado processo, leigos j faziam
parte dessas comisses. Por ocasio da Conferncia, em
1852, foi apresentado um relatrio de uma comisso a
respeito da autoridade da Conferncia Anual. Segundo esse
relatrio a Conferncia trimensal teria o direito de representar
as opinies dos oficiais e dos leigos ativos da parquia,
reservando-se o direito de nomear um jri de apelao, nos
casos disciplinares, e o direito de se comunicar diretamente
com a Conferncia Anual. A comisso respeitou trs
princpios da autoridade externa: "A integridade do ofcio
pastoral, a inviolabilidade do princpio a esse ligado e a
autoridade das comisses distritais".
O Metodismo de Wesley j havia reconhecido o valor e
a necessidade de conservar na sua poltica o princpio
unificador, a esse princpio tem sido seguido no correr dos
anos para se consolidarem todas as suas partes a fim de
conseguir cada vez maior eficincia.
A
representao
leiga
tambm
foi
introduzida
gradualmente, comeando em 1861 e ultimando em 1870.
interessante notar que o mesmo problema foi discutido entre os
metodistas americanos mais ou menos na mesma poca.

Tambm mais ou menos na mesma poca os metodistas


americanos adotavam a representao leiga.
Jabez Bunting, muitos anos antes da sua morte, em 1854,
trabalhou para melhorar a organizao e a eficincia da Igreja.
Depois da sua morte, a mesma poltica continuou e os direitos
dos leigos foram considerados com simpatia e interesse. O
primeiro passo para se admitir o elemento leigo na administrao
da Igreja foi dado em 1861, quando se permitiu aos leigos fazer
parte de comisses em todos os departamentos da Igreja. Em
1870 se cederam maiores privilgios permitindo a eleio de
leigos como representantes nas Conferncias da Igreja. Em
1877 se deu mais um passo, que colocou os leigos em
igualdade com os ministros na administrao dos negcios da
Igreja. Os leigos passam a fazer parte das Conferncias e das
diversas comisses. S no fazem parte da Conferncia dos
Cem (Legal Hundred) porque a lei civil no permite.
Todas essas alteraes foram feitas sem grandes
aborrecimentos e sem perda de qualquer membro da Igreja ou
do ministrio.
"Alterao de to grande importncia e de
conseqncias de to grande alcance provavelmente
nunca se deram numa Igreja livre com menos atrito ou
amargura. Os leigos foram admitidos com quase o
mesmo grau de igualdade que os ministros por um
processo que exclua um nmero igual de ministros;
contudo, o sentimento predominante e quase universal foi
de alvio e de boa vontade. Levantou-se imediatamente
uma coleta para constituir um "Fundo de Gratido", a
qual rendeu cerca de CR$ 26.776.620,00. Com parte desse
dinheiro foram pagas muitas dvidas. Empregou-se o resto
na extenso do trabalho.
"Com o correr dos anos a ordem primitiva das

sesses, com uma reunio antecipada dos pastores, no


dava bom resultados na transao rpida dos negcios.
Alteraes necessrias foram feitas na ltima sesso da
Conferncia Anual, antes de findar o sculo XIX.
Experimentou-se, em New Castle-on-Tyne, em 1901, o
costume, que ainda se segue, pelo qual os negcios da
administrao geral so atendidos antes da reunio dos
pastores, para conselho mtuo. O resultado foi timo. "A
unio dos pastores e leigos, nas sesses representativas,
tem sido a maior bno da Igreja. Esse grmio
representativo tem dado provas de sabia moderao e
assegurado progresso. De ano em ano sua influncia e
importncia aumenta. Sua moderao e imparcialidade
tm conquistado confiana em todos os setores da
Igreja e h convico crescente de que o futuro do
Metodismo est seguro no seu cuidado, sejam quais
forem os poderes confiados a ele". (Townsend et al V. I, p.
443).

49. O trabalho missionrio, social e evangelstico.


O esprito missionrio caracterstico do Metodismo.
Nasceu para atender s necessidades da humanidade. Como
Cristo teve compaixo das multides que estavam como
"ovelhas sem pastor, assim Wesley sentiu compaixo do povo
ingls que estava na ignorncia e no pecado. Por isso o esprito
missionrio se manifestou cedo entre o povo metodista. J,
falamos em Tomaz Coke e na sua obra missionria. Os seus
sucessores no deixaram de atender a esse aspecto do
trabalho.
A poltica que a Igreja Metodista Wesleyana seguiu foi
iniciar trabalho nos campos onde o governo ingls dominava e
ajudar os indgenas at que pudessem cuidar de si mesmos.
Esse plano deu bons resultados no Canad, no sul da frica, na

Austrlia e nas Antilhas. Mas, nas Antilhas, por causa de


tempestades, terremotos e crises comerciais, a Igreja, para
salvar a situao, teve de socorrer s igrejas nascentes. Do
seu trabalho nos pases europeus e asiticos e noutras partes do
mundo tratar-se-, mais adiante.
Os metodistas tm sido liberais em contribuir para
misses. Mas a necessidade sempre maior do que os
recursos disponveis.
A Igreja Metodista Wesleyana promoveu misses no
estrangeiro, mas no deixou de cuidar dos seus concidados na
Inglaterra. O bispo Coke se interessou nessa obra e a Igreja
continuou o trabalho.
Houve trs fases no trabalho missionrio da Inglaterra.
A primeira foi o plano de levantar um fundo chamado
Fundo de Contingncia que servia para suplementar os
honorrios dos pastores cujas parquias no pudessem sustentlos. Mais tarde, porm, em 1856, se adotou um plano melhor:
aumentaram-se os fundos para esse trabalho, levantando coletas
em todas as parquias, e mudou-se o ttulo dos fundos para
Misses Nacionais e Fundos de Contingncia . Nomearam-se se
missionrios para abrir trabalho nos lugares esquecidos e reabrir
trabalho onde fora abandonado. Todas as pessoas aptas,
clrigos e leigos, homens e mulheres, foram empregadas nesse
trabalho com bons resultados. Muitas igrejas fracas
reanimaram-se e iniciou-se o trabalho em lugares onde nada
existia antes. L para o fim do sculo XIX, se modificou o plano;
novamente o termo "Contingncia" desapareceu completamente.
O trabalho se unificou mais sob uma administrao mais
centralizada, de modo que todas as partes do trabalho teriam a
mesma fiscalizao e a mesma garantia de sustento.
Em tempos mais modernos, com as mudanas que sempre

se do na sociedade, a Igreja tem procurado suprir as


necessidades das cidades praieiras, onde os veranistas vo no
fim da semana para descanso e repouso. As capelas que
existem nesses lugares, construdas nos tempos passados, no
servem para o povo de agora. O problema era arranjar-se
dinheiro para construir capelas nas cidades praianas. O dr.
Pushon, homem talentoso, ofereceu-se para levantar fundos
para esse fim. Em pouco tempo arranjou fundo suficiente
para construir capelas modernas. Mas, depois de construir
treze capelas modernas, apareceu o problema de como
interessar o povo, mesmo os metodistas, nos cultos, pois o povo
no somente vem para descansar, mas tambm para ficar livre
dos cultos. Permanece, portanto, o problema de se fazer o
culto mais atraente e proveitoso.
A Igreja Metodista no deixou de interessar-se no bem
estar dos soldados. O Metodismo sempre tem mostrado
interesse pelos militares. Wesley se interessou na sua
evangelizao e muitos soldados metodistas tm honrado o
nome de cristo pelo seu bom testemunho no exrcito. A Igreja
fez, com o governo, uma combinao para atender as
necessidades espirituais dos soldados, a qual tem tido bom
xito.
Tambm a Igreja tem feito trabalho missionrio entre os
marinheiros. A Igreja tem conseguido mais de quarenta misses
ou lares para marinheiros e mais de cem mil marinheiros e
soldados, por ano, so nelas acomodados. So lugares onde os
marinheiros podem dormir, descansar e repousar, quando
no esto de servio. Os resultados tm sido satisfatrios na
melhoria da moral dos marinheiros. A Igreja reconhece que
"um dos fins em vista eliminar a guerra, mas,
enquanto o meio extremo de soluo para as disputas
internacionais a guerra, quanto mais se cristianizar o
exrcito e a marinha tanto mais cedo vir o reino da paz"
(Townsend et al, Vol. I, p. 453).

A Igreja no tem esquecido os rfos. Wesley interessou-se


num orfanato na sua segunda visita a New Castle. Levantou
fundos para construir um prdio que depois de pronto nunca
serviu para orfanato, mas para uma escola de preparar
obreiros. Contudo, o desejo de proteger as crianas rfs e as
crianas abandonadas ficou na Igreja. Em 1871 o rev. T. B.
Stephenson interessou-se nas crianas abandonadas da sua
parquia e em pouco tempo comearam muitos a ajud-lo. A
Conferncia Anual o designou em 1871 para o trabalho de um
orfanato, com tempo integral. Com o correr dos anos, conseguiu
ajuntar fundos e construir prdios para acomodar as crianas
desamparadas. At aos fins do sculo dezenove j havia mais de
duas mil crianas sob o cuidado dos diversos departamentos do
orfanato.
Esse trabalho social no somente trouxe benefcios aos
soldados, marinheiros e rfos, mas tambm deu a muitas
pessoas leigas oportunidade de prestar servio voluntrio aos
necessitados. Desta maneira muitas pessoas, tendo descoberto
em si dons para semelhante trabalho, tm entrado no ministrio
ativo.
As diaconisas ocupam lugar importante no trabalho da
Igreja Wesleyana, na Inglaterra e no estrangeiro. No comeo do
sculo dezoito havia preconceitos contra pregao de uma
mulher, mas os tais preconceitos esto cedendo e as mulheres,
no em grande nmero, esto prestando bons servios nos
plpitos, mas especialmente na categoria de diaconisas. H
lugares em Halifax e Leicester onde elas se preparam para o
seu trabalho. O dr. Stephenson fundou o Instituto Wesleyano
de Diaconisas na cidade de Ilkley, onde as diaconisas so
preparadas para seu trabalho na Inglaterra, em Ceilo, na
China, na frica e na Nova Zelndia. Visitando os pobres, os
doentes, os abandonados e as moas desamparadas, as
diaconisas fazem um trabalho que no seria feito por ningum,

seno por elas.


O esprito de evangelismo, no ltimo quartel do sculo
dezenove, manifestou-se numa forma diferente daquele que
tinha caracterizado o movimento evangelstico da Igreja
Wesleyana. As condies sociais e econmicas tinham
mudado. As cidades tornaram-se centros industriais e o povo
das vilas e zonas rurais afluiu para os grandes centros,
deixando as vilas e zonas rurais meio abandonadas. Tanta gente,
concentrando-se nas cidades, criou novos problemas sociais e
religiosos. As capelas que serviam ao povo antigamente j no
serviam. O povo filiado a elas j tinha mudado para outros
lugares e elas em grande parte estavam cercadas de casas
comerciais ou de fbricas. O resultado foi a existncia de capelas
abandonadas, em silncio, e de povo sem culto.
Alguns homens que tinham zelo pela evangelizao,
comearam a pensar numa soluo para esse problema.
Nasceu a idia de igrejas institucionais. Comearam o
trabalho de evangelizao por meio de "halls". s vezes,
capelas bem situadas, nas cidades, eram adaptadas para esta
qualidade de servio. Havia salas para reunies religiosas,
sociais e recreativas; para reunies de estudo e leitura e
aulas, para clnica mdica e dentria. Por esse meio as
multides podiam ser alcanadas; pois j as capelas eram
desprezadas: as multides passavam por elas sem entrar.
Carlos Garrett, em 1875 foi nomeado para abrir e dirigir a
primeira misso desse tipo, na cidade de Liverpool. Seu plano era
levar a mensagem do Evangelho a recantos onde ela no tinha
chegado pelos mtodos antigos. Era homem jeitoso para tal
trabalho e o povo gostava das suas pregaes. Interessou os
leigos e o trabalho progrediu rapidamente. Em poucos anos o
grande Hall Central foi edificado na cidade de Manchester. O
trabalho entendeu-se depois para outras cidades. Vinte ou trinta
anos mais tarde, mais de quarenta instituies semelhantes

estavam funcionando. O mesmo esprito evangelstico que impeliu


Joo Wesley a pregar ao ar livre s multides , impelia os
homens que faziam este trabalho. Homens, como Carlos
Garrett e Hugh Price Hughs conseguiram introduzir este
mtodo de evangelismo na Igreja Metodista Wesleyana.
Hughs era homem de grandes talentos. Tinha o dom da
palavra e podia conquistar o corao do povo e tinha uma
mensagem de vida, uma mensagem de salvao em que ele
cria e em que desejava que os outros cressem tambm. Pregou as
mesmas verdades antigas, mas as revestiu com a linguagem do
povo do seu tempo.
O afluxo das vilas e das zonas rurais para a cidade criou
outro problema. As igrejas rurais ficaram fracas e desanimadas.
Era difcil manter seus pastores. As autoridades da Igreja
lanaram mo de dois recursos para solucionar o problema: os
meios de comunicao, que naquele tempo foram melhorados
e as bicicletas. Havia estradas melhores e as bicicletas podiam
ser usadas, com grande facilidade e eficincia. Um pastor podia
servir uma parquia de maior rea. Agruparam-se as igrejas em
parquias maiores, de modo que um homem podia atender a
uma parquia com mais igrejas e com mais facilidade.
O fato que havia grande nmero de pregadores locais,
facilitou o trabalho pastoral tambm. Abriu-se uma escola para
preparar pregadores locais, onde podiam eles aprender a
fazer melhor seu trabalho. Arranjaram-se carros ou
caminhes para transporte de grupos que faziam o trabalho de
evangelizao. Dessa maneira o povo ouvia a palavra e se
distribuam, entre o povo, folhetos e pores das Escrituras
Sagradas. Para proteger os pregadores contra a doena e a
velhice constituram-se fundos uma espcie de caixa de
beneficncia. Tem provado ser medida acertada manter a
eficincia deste trabalho.

A questo da temperana foi estudada em 1873. Iniciou-se


uma campanha contra a intemperana. Diversas sociedades de
temperana foram organizadas. Alcanou-se algum progresso,
mas em 1892 a Igreja aumentou a sua campanha contra o uso de
bebidas alcolicas, organizando sociedades de abstinncia. O
nmero destas sociedades dobrou at ao fim do sculo dezenove.
H ainda outras atividades para solucionar ou remediar
males sociais. A Igreja fundou em 1887 um Lar de Moas,
para cuidar das donzelas infelizes. Desde essa data outras
instituies tm aparecido.

50. O trabalho educacional.


A educao entre os metodistas provocou duas correntes
acerca dos princpios para ela ser adotados. Estudou-se a questo
da relao do Estado com o programa educativo da Igreja. Devia
haver separao ou deviam fazer em conjunto? Por alguns anos
houve divergncia de opinio sobre isto. Mas ambas as
correntes estavam de acordo num ponto: que o programa
ed ucativo no dev ia deix ar fora a relig io. A religio
certamente devia ser includa no programa. Mas havia uma
dificuldade a respeito da relao do Estado com o programa
educativo da Igreja. Se as escolas da Igreja recebessem
subvenes do governo, o governo quereria control-las. Esta
questo provocou muita discusso, chegando-se finalmente
concluso seguinte:
"As condies essenciais so trs: A primeira que
uma escola crist e no sectria deve estar situada a
uma distncia razovel de cada famlia e sua direo
deve ser entregue a uma comisso que exera autoridade
sobre a zona da escola. A segunda que nenhuma
apropriao financeira do governo sem o dire ito de
fiscaliz-la. A terceira que nenhum sistema nacional de

educao exclua das escolas dirias a Bblia e uma


instruo religiosa dada pelos professores, adequada
capacidade das crianas, atendera a necessidade do pas".
(Townsend et al, Vol. I, p. 471).
A Igreja Metodista aceitou esses termos e est
promovendo o seu programa educativo nessas condies.
Alm da educao secundria, a Igreja tem escolas
superiores. Depois da revogao em 1871 da lei que exclua das
aulas das Universidades de Oxford e Cambridge alunos das
igrejas dissidentes (dissidentes da Igreja Anglicana!), muitos moos
metodistas tm estudado nessas universidades. A Igreja
organizou a Escola de Leys, em Cambridge, para facilitar os
estudos da mocidade metodista na Universidade de
Cambridge.
A escola dominical sempre foi uma parte vital do Metodismo
britnico. Em 1874 foi organizada a Unio das Escolas
Dominicais para cuidar do seu programa educativo. Por alguns
anos o nmero de alunos das escolas dominicais aumentou,
mas no fim do sculo dezenove no havia tanto interesse nelas.
O programa da educao ministerial no tem sido
negligenciado. O primeiro instituto teolgico foi fundado em
1842, na cidade de Disdbury e no ano de 1843 se fundou outro na
cidade de Richmond. Desde aquela poca ambos os institutos tm
sido ampliados para acomodar mais de cento e trinta alunos. O
instituto de Richmond foi transformado em escola de preparo
de missionrios para o trabalho no estrangeiro. Mais tarde, em
1866 e 1881, fundaram-se dois novos institutos. Agora h,
instalaes para acomodarem mais de duzentos e cinqenta
moos. A Igreja Metodista est ciente da grande necessidade
de preparar os seus ministros, pois, de outro modo, no pode
manter a obra de evangelizao no pas e enviar homens e
mulheres para os pases estrangeiros, para proclamarem l a

mensagem de vida.
Depois do curso propedutico, os alunos estudam trs anos
no instituto teolgico. Pretende-se aumentar o curso para quatro
anos. A vitalidade se manifesta no nmero e na qualidade
dos homens que estudam para o ministrio. Por esse padro o
Metodismo avana.

51. O Metodismo Wesleyano no fim do sculo dezenove.


Ao findar do sculo dezenove o Metodismo Wesleyano tinha
atingido a posio de Igreja nacional. Era uma Igreja
preparada para exercer seu papel como fora moral e religiosa
em todas as camadas da sociedade. A sua poltica era ficar livre
das complicaes polticas da nao. O Metodismo na
Inglaterra no estava unido: havia diversos ramos, independentes
uns dos outros.
Em 1881 foi realizado na capela de Wesley, em Londres, a
primeira Conferncia Ecumnica. As igrejas metodistas da
Amrica e das colnias da Gr-Bretanha se fizeram
representar. De dez em dez anos se realizam estas
Conferncias. A segunda realizou-se em Washington, em 1891,
e a terceira, em Londres, em 1901.
No princpio do sculo XX se promoveu uma campanha para
levantar fundos destinados a aumentar o trabalho e fortalecer a
obra j iniciada. O sr. R. W. Perks interessou-se nessa
campanha, que terminou em 1908.
Levantaram-se Cr$
96.641.380,00. Esse dinheiro foi empregado na consolidao
do trabalho em todos os seus departamentos.

O plpito da Igreja Wesleyana, no fim do sculo de ze nov e,


fo i ma is f ort e do e m q ua lq uer poc a da histria da Igreja.

Ocupavam-no homens mais preparados do que antes. A sua


teologia consistia nas doutrinas fundamentais pregadas por
Wesley, com tolerncia para certas opinies diferentes.
O telogo mais notvel desta poca foi o dr. W. B. Pope.
Era homem leal a Cristo, "mstico e racionalista",
contrabalanando as duas tendncias opostas, aberto para
novas idias, mas oposto s correntes modernistas.
Nota-se na Igreja a tendncia de abandonar a prtica das
reunies nas classes metodistas por falta de guias idneos e
por falta de interesse da parte do povo. Nota-se tambm a
tendncia de conformar mais e mais com os costumes das
outras igrejas evanglicas e tomar lugar ao lado delas como uma
instituio crist.

CAPTULO XVII

OS TRS RAMOS
BRITNICOS DO METODISMO
QUE FORMARAM
A IGREJA METODISTA UNIDA
5 2. A Nova I gre ja Me t od is ta (T he Me th odist New
Connexion Founded) - 1791-1814.
Joo Wesley por educao e herana deu grande
importncia autoridade exterior e boa ordem no seu
trabalho e respeitou as rubricas da Igreja, mas, pela sua
experincia religiosa, alcanada em 24 de maio de 1738,
quando sentiu seu corao aquecer-se maravilhosamente, se
tornou homem livre. E "onde h o Esprito do Senhor, ai h
liberdade", como disse So Paulo. Portanto, Wesley sempre
foi influenciado pelas duas foras, sempre obedeceu
autoridade exterior e autoridade interior do Esprito. A sua
aristocracia, o seu cerimonialismo e o seu conservantismo
cediam ao esprito democrtico, quando estava em jo go a
s a lv ao das a lmas : "Igr eja o u n o , te mo s d e dedicarnos salvao das almas".
Esse mesmo esprito se manifestou nos discpulos de
Wesley. "A histria constitucional do Metodismo a
descrio do jogo entre a autoridade e a liberdade". O
motivo que levou Wesley a fazer certas coisas, como pregar
ao ar livre, ordenar seus pregadores, etc., levou alguns dos
seus seguidores a romper com o ramo principal do Metodismo
e a formar grupos ou Igrejas novas.

Trs ramos do Metodismo Britnico romperam com a


Igreja Metodista Wesleyana: A Nova Igreja Metodista
(The Methodist New Conexion), a Igreja Metodista Crist
da Bblia (Bible Christian Methodist) e as Igrejas Metodistas
Livres e Unidas (United Methodists Free Churches).
Essas trs Igrejas finalmente se uniram, em 1907, e
formaram a Igreja Metodista Unida. Sem dvida, o esprito
da poca em que, essas divises se deram, influiu sobre o
esprito daqueles que as provocaram.
A primeira diviso deu-se no tempo da Revoluo
Francesa, poca em que o esprito de liberdade, igualdade e
fraternidade se manifestou entre os homens da Europa. Mas
havia outros motivos na ao dos chefes desses movimentos.
"A base fundamental de cada um desses trs
perodos de controvrsia na histria metodista era a
reclamao de direito, da comunidade local da igreja,.
de participar no governo da Igreja junto com os clrigos"
(Townsend et al, Vol. I, p. 487).
Antes da morte de Wesley j havia sinais de desarmonia
entre os metodistas, mas no assumiram propores ameaadoras
enquanto ele foi vivo. Como disse algum, "era o centro de
unio tanto para o povo como para os pregadores". Logo que
ele faleceu, os homens mais chegados a Wesley
reconheceram o perigo de divises entre o povo. Como j foi
mencionado em outra parte, havia trs partidos (grupos)
entre os metodistas, a saber: o partido que queria seguir
exatamente a poltica do fundador; o partido composto dos
membros mais abastados que queriam que o movimento metodista
permanecesse dentro da Igreja Anglicana; e o partido que queria
completar a obra de separao da Igreja Anglicana. Este era o
partido radical partido que desejava separar-se
completamente da Igreja Anglicana, ordenar ministros metodistas

e receber das suas mos deles o batismo e a santa ceia. Alm


disso desejava a liberdade de realizar cultos nas horas mais
favorveis, sem respeitar as horas de culto da Igreja Anglicana, e
a cooperao dos leigos com os clrigos na administrao da
Igreja. Em outras palavras, queria a emancipao do metodismo,
liberdade completa com o esprito democrtico dominante na
poltica da Igreja.
A situao, portanto, nos tempos que se seguiram morte de
Wesley no era muito agradvel e os homens mais leais a Wesley
receavam grandes perturbaes nos arraiais metodistas, Havia
um homem do partido radical, chamado Kilham, que tinha seis
anos de itinerncia e que sentia grande responsabilidade nessa
hora.
Alexandre Kilham nasceu em 10 de julho de 1762, na cidade
de Epworth. Seu pai era tecelo e educou seu filho em casa.
Todos os da sua famlia eram metodistas. Seu filho Alexandre
era o mais velho e gostava de ler um notvel livro devocional
daquele tempo: "O Desc anso Eterno do Santo" ( The
Sa int' s Everlasting Rest). Durante a sua mocidade teve um
companheiro bom que exercia influncia salutar sobre ele.
Quando chegou aos vinte anos de idade, experimentou
mudana radical na sua vida. Sobre isso ele diz:
"Depois de eu lamentar e chorar por trs ou quatro
horas, veio uma mudana repentina a minha mente Eu no
podia mais chorar, ainda que ganhasse o mundo todo.
Senti grande amor por todos que me rodeavam meu
corao encheu-se de gozo inexprimvel" (Towsend et al, Vol.
I, p. 489).
Logo comeou a contar de casa em casa, aos outros, o
que o Senhor tinha feito por ele. Descobriu que tinha o dom da
palavra. Em pouco tempo os pregadores insistiram com ele para
que entrasse no ministrio. Empregou-se com Brackenbury.
Tornou-se companheiro de viagem de Brackenbury e o ajudou

no mesmo sentido em que Bradford ajudava Wesley nas suas,


viagens. Como era costume de Brackenbury fazer viagens de
evangelizao, visitou as ilhas do Canal com seu companheiro.
Sofreram perigos e perseguies, mas implantaram o
Metodismo naquelas ilhas. A associao com Brackenbury
tornou-se muito proveitosa para o jovem Kilham. Aprendeu
bastante daquele grande servo de Deus homem culto, cristo
e rico. Kilham ficou tomando conta da casa "Raithly Hall" em
Lincolnshire, por um ano, enquanto o dono fazia uma viagem
Europa, em busca de sade (1784). Kilham substitua, uma vez
ou outra, pastores que ficavam doentes. Deste modo adquiriu
experincia no ministrio. Finalmente Wesley o nomeou pastor da
zona de Grimsby e da em diante recebeu nomeao de ano
em ano at a morte de Wesley. Sofreu perseguies e
privaes como os demais pregadores daquela poca. Dizem
que seus , adversrios colocaram, certa vez, meio quilo de
plvora em baixo do lugar onde Kilham tinha de ficar, numa
pregao, e ligaram com a plvora um rastilho comprido. Mas,
quando chegou a hora de pregar, mudou de lugar, antes da
exploso, e, assim, por um triz escapou a morte.
Kilham foi homem de idias independentes. Sentia a
influncia do esprito de liberdade da poca. Recusou batizar
seu terceiro filho na Igreja Anglicana. Convenceu-se de que
as sociedades metodistas deviam separar-se completamente
da Igreja Anglicana. Havia muitos outros que sentiam a mesma
coisa. Portanto, dois meses depois da morte de W esley
escreveu um folheto "O Sinal de Alarme de Hull", em que
procurava justificar seu velho superintendente por ter
administrado a santa ceia. Foi censurado pelos colegas
perante a Conferncia Anual por ter escr it o o f o l h e t o . M a s
n o f ic o u c a la d o . E s c r ev e u n o v o folheto, assinado por
"quila e Priscila". Neste folheto pugnava pelo direito de
ad ministrar a santa ceia. Empregou os argumentos mais
fortes que tinham aparecido sobre o assunto. Pouco depois
escreveu outro folheto sobre "O homem verdadeiro e livre"

(True man and Free man) em que insistia "na unio dos leigos
com os pregadores na administrao da zona e em que o
delegado da zona devia represent-la na Conferncia Anual".
Alguns pregadores o censuravam por ter escrito tais coisas, mas
outros o apoiavam.
Houve tentativas para harmonizar as divergncias entre
os pregadores. O prprio Kilham por algum tempo se mostrou
disposto a harmonizar as idias divergentes que havia entre ele e
seus colegas. Mas finalmente se convenceu de que jamais
conseguiria por meios suasrios aquilo por que pugnava.
Escreveu ento um livrinho em que exps as suas idias em
termos claros. O ttulo do livrinho era "O Progresso da Liberdade
entre o Povo chamado Metodista". A isso acrescentava um
"Esboo de uma Constituio", humildemente recomendado
considerao sria dos pregadores e do povo que estavam
ligados a Wesley.
Esta obra provocou reao contra Kilham. Foi processado
pela Conferncia distrital e finalmente foi expulso da Igreja pela
Conferncia Anual.
As idias ventiladas no livrinho serviram de base
constituio da Nova Igreja Metodista (The Methodist New
Connexion Founded).
O historiador, dr. Jorge Eayrs, falando sobre isso, disse:
"Os princpios gerais foram includos mais tarde na
constituio da Nova Igreja Metodista. Nessa obra ele se
confessou autor de outros tratados e insistia em, apesar das
concesses, alguma coisa ainda precisa ser feita no s
para evitar que qualquer pregador proceda contrariamente
aos interesses das sociedades, mas tambm para obrigar
os pregadores a cooperar uns com os outros. Ele insistia:
1)no pronunciamento da igreja, antes da admisso
ou expulso de membros, e tambm quanto nomeao dos

guias de classe;
2) em que os pregadores leigos deviam ser
examinados e aprovados pelo conselho dos guias e
pelas Conferncias distritais;
3) em qualquer pregador, como candidato a
itinerncia, fosse aprovado pela Conferncia trimensal;
4) em que fossem nomeados delegados leigos da
Conferncia trimensal Conferncia distrital e da
Conferncia distrital Conferncia Anual dos pregadores;
5) em que os leigos trabalhassem juntos com os
pregadores em todos os negcios, tan to temporais
co mo espiritu ais" (Townsend et al, Vol. p. 492).

Kilham foi processado e expulso em 28 de julho de 1796.


Foi um processo penoso para todos. Ele ficou consolado,
quando alguns perguntaram se era Kilham ou a Conferncia
que estava sendo processada, e triste, quando seus amigos
pronunciaram a sentena contra ele. No havia nada contra seu
carter, s contra suas idias.
A expulso de Kilham causou grande perturbao em
diversas sociedades. Um plano de pacificao em que eram
includas diversas das idias de Kilham foi apresentado
Conferncia Anual. A Conferncia fez algumas concesses,
mas no foram suficientes para satisfazer s pessoas
interessadas. O rompimento era inevitvel e mais de cinco mil
membros se retiraram da Igreja Metodista Wesleyana. Com esses
elementos se organizou a Nova Igreja Metodista.
A separao foi triste e custosa, mas as coisas chegaram a
tal ponto que era a nica medida a tomar. O movimento, que
resultou dessa separao, comeou com a propaganda de
Kilham, em 1791, ano em que W es ley morreu.
Trs pregadores acompanha ram Kilham no ato da

separao: Guilherme Thorn, Stephen Eversfield e Alexander


Cusumin. Esses quatro pregadores reuniram-se com os
delegados leigos que os acompanharam na separao da Capela
de Ebenezer, na cidade de Leeds, para organizar a Nova
Igreja Metodista, em 9 de agosto de 1797.
Nesta primeira Conferncia Guilherme Thom foi eleito
presidente e Kilham ficou sendo o secretrio. Os lugares
atingidos pela separao foram Nottingham, Meclesfield,
Aluwick, Olham e mais algumas cidades. Na cidade de
Huddersfield, onde os representantes se reuniram, foram eles
taxados de jacobinos e soldados cercaram a casa onde estavam
reunidos. Sofreram perseguies. Os pregadores eram poucos e
seis as zonas. Os pregadores tinham de viajar muito e pregar
diversas vezes por semana. Kilham viajava e pregava
constantemente. Mas os pregadores ajudavam no trabalho e
prestavam valiosos servios. Christophers Heaps, da cidade de
Leeds, foi um dos pregadores que prestou mais servio, no
somente ajudando com suas pregaes, mas tambm hospedando
os pregadores na sua casa. O desejo de Kilham era harmonizar as
doutrinas arminianas com o sistema presbiteriano e com a
itinerncia.
Porque Kilham e outros celebravam a santa ceia numa sala
especial, foram taxadas de "sacramentrios" e davam-lhes vaia
nas ruas.
A segunda Conferncia Anual da Nova Igreja Metodista
realizou-se na cidade de Scheffield, em 1798. Estavam presentes
quatorze pregadores e dezessete leigos, representantes de dez
zonas. A constituio foi adotada pela Conferncia. Mas, antes de
ser aprovada pela Conferncia Anual, j fora aprovada pelas
zonas.
Os pregadores trabalharam abundantemente e seus
esforos no foram em vo. Kilham, que trabalhou em Scheffield,

foi bem sucedido. O povo aflua s suas pregaes, havendo mais


de mil e quinhentas pessoas assistindo s reunies em dias da
semana. Sendo o chefe do movimento, a presena de Kilham era
desejada em todos os lugares onde havia trabalho. Mas as
viagens, perseguies e fadigas concorreram para lhe minar a
sade. Numa viagem que fez a cavalo, ao Pas de Gales, em
novembro de 1798, ficou doente. Mas em dezembro estava
trabalhando outra vez. Tinha mais zelo que sade. Sofrendo de
uma hemorragia pulmonar, causada por um resfriado violento,
no pode continuar seu trabalho. Dentro de poucos dias faleceu,
em um 12 de dezembro de 1798, com trinta e trs anos de idade.
Morreu jovem, porm conseguiu na Igreja certas reformas
necess rias, ainda que fossem violentas e, talvez, prematuras.
Foi, entretanto, mais evangelista do que reformador. Tinha
paixo pelas almas. Na hora da morte disse: "Precisamos contar
a todo mundo que Jesus precioso."
Foi homem sincero e honesto. Ningum duvidava da sua
sinceridade. Aproveitava seu tempo, trabalhando dezoito horas por
dia e pregando seis ou oito vezes por semana. Escrevia bem,
es tilo c laro e vigoros o. Casou-se duas vezes. Sua primeira
esposa viveu pouco tempo depois do casamento. A segunda
sobreviveu ao marido e fundou escolas para crianas pobres na
Inglaterra e. na Irlanda e foi uma das primeiras missionrias na
frica.
Guilherme Thom era o Melanchton do movimento,
enquanto Kilham era o Martinho Lutero, com sua eloqncia e
seu esprito evangelstico. Thorn tivera boa instruo e fora
colega de Joo Wesley. Wesley o honrou nomeando-o membro da
Conferncia dos Cem, e publicou seu retrato no Arminian
Magazine. Pregava bem e com poder, apelando mais para a
cabea do que para o corao. A sua carta de despedida da Igreja
Metodista wesleyana revela coragem, sinceridade e tolerncia:
"Estou resolvido a no fazer do plpito nem da
imprensa veculos de abuso, mas, se for necessrio falar

sobre o assunto, eu o farei para sustentar, com meus


argumentos, as Escrituras e os costumes primitivos da
Igreja Crist". (Townsend et al, Vol. I, p. 498).
Quando se retirou da Ig reja Metodista wes leyana era
superintendente do distrito de Halifax, colocao boa na Igreja.
Na Nova Igreja serviu na qualidade de presidente, seis vezes e
foi, para todos, exemplo de ordem, cultura e piedade. A sua
influncia ficou indelevelmente gravada na Nova Igreja
Metodista. Morreu em 1811.
Entre os leigos se destacam dois: Roberto Hall (1754-1827)
e Samuel Heinbottom (1757-1829). Roberto Hall era amigo
pessoal de Wesley e ficou na Igreja Metodista cinqenta
anos. Hall, que era qumico, descobriu um processo para alvejar
renda, que lhe deu prestigio entre os cientistas do seu tempo.
Ajudou Kilham no seu trabalho. Contribua liberalmente para a
causa e custeou a publicao da biografia de Kilham. Serviu como
secretrio da Conferncia Foi o primeiro leigo a ocupar este
lugar. Deu prestgio Nova Igreja Metodista: assim as
perseguies na cidade onde morava, foram mais brandas.
Samuel Heinbottom era o economista da Nova Igreja
Metodista. Pela sua influencia se estabeleceu um fundo de
beneficncia para socorrer os ministros velhos, suas vivas e seus
rfos. Tambm conseguiu estabelecer um fundo, chamado Fundo
Paternal, para ajudar na educao dos filhos dos pastores. Foi
homem leal, corajoso e generoso para com a causa de Cristo.
A nova poltica de permitir aos leigos participar da
administrao da Nova Igreja Metodista deu bons resultados.
Havia cordialidade entre os pregadores e os leigos. Os
pregadores depois de quatro anos de experincia, eram
admitidos em plena conexo com a Conferncia Anual e recebiam
o ttulo de reverendos. A representao dos leigos nas
Conferncias satisfez.

As zonas ou parquias eram grandes, exigindo viagens


longas e penosas. Os recursos eram poucos e os subsdios eram
pequenos. Os primeiros pregadores recebiam por trimestre trs
libras e mais a comida, o que montava a mais ou menos
cinqenta cruzeiros por ms. Os pregadores casados recebiam
a mesma quantia, sem qualquer adicional para as esposas e filhos.
Como disse um historiador: "Poucos poderiam dizer: Dai-me uma
colocao no ministrio para que eu coma um pedao de po".
Mais tarde o subsidio dos pregadores foi aumentado.
Por falta de subsidio, muitos dos pregadores deixavam de
viajar. Num perodo de dezessete anos oitenta e quatro
pregadores foram admitidos, mas, por falta de subsdio,
grande nmero deles passou situao de pregadores locais.
A mdia de servio, na itinerncia, durante os
dezessete anos, ficou reduzida a seis anos. Entre os que
deixaram de viajar, estava Richard Watson, o grande telogo
metodista, que voltou para a Igreja Metodista wesleyana. Prestou
bom servio nela, servindo como secretrio de Misses, escritor,
pregador e conselheiro.
A Nova Igreja Metodista conservou todos os caractersticos
da famlia metodista original. A classe metodista era a clula
vital da Igreja. pergunta "Quais so os membros?" a
Conferncia respondia: "Somente aqueles que assistiam s
classes". Cantavam s trs hinos nas reunies de pregao e o
pregador pregava de uma para duas horas. Alguns dos
sermes de Wesley foram publicados pela Nova Igreja Metodista
e vendidos por um penny. Publicou-se um jornal, o Methodist
Magazine.
Havia muita falta de casas de orao. O nmero de
pessoas crentes era duas vezes maior do que o que e casas de
orao podiam acomodar. A Nova Igreja Metodista sofreu no

somente por falta de casas de orao, mas tambm por causa


das dificuldades legais que existia na aquisio de
propriedades.
A Nov a Igreja Metodista prosperou, mas lentamente, pois
tinha muitos obstculos a vencer, muitas crticas e censuras a
agentar e oposies a enfrentar. A sua maior contribuio ao
metodismo foi abrir caminho para as inovaes necessrias a
fim de democratizar a comunidade metodista. Com o correr dos
anos serviu para unificar outros ramos do Metodismo numa s
Igreja. Em 1814 tinha 8.292 membros, 207 igrejas, 44
pregadores itinerantes, 229 pregadores locais e 101 capelas.
53. A origem dos Metodistas Cristos da Bblia (The Bible
Christian Methodist) (1815-1826).
Os metodistas Cristos da Bblia so o resultado do trabalho
que Guilherme O'Bryan iniciou na regio negligenciada de Devon.
Aconteceu que o condado de Devon era pouco visitado pelos
metodistas nos dias de Wesley, e, como os meios de
comunicao na Inglaterra eram deficientes, uma seco do
pas podia ficar quase inteiramente isolada de outra. Por isso um
avivamento religioso podia dar-se numa zona sem afetar
outra zona.
O povo que morava no condado de Devon era ignorante,
atrasado e supersticioso, dedicado a esportes e divertimentos. Os
procos da Igreja Anglicana jogavam, bebiam pescavam e faziam
tudo, menos cuidar zelosamente das suas parquias. Sydney
Smith os chamou de "varetas de espingarda e varas de
pescadores" em vez de bispos, ministros e procos. Realmente,
eram homens do mundo e muitos deles no tinham sequer
idoneidade moral.
Foi neste estado de coisas que Guilherme O'Bryan achou o

Senhor e se tornou mensageiro da Sua Palavra.


Devon duas vezes maior do que o condado de Cornwall,
mas Cornwall tinha, em 1812, cento e vinte e duas capelas,
enquanto Deven s tinha trinta e duas.
O'Bryan reconhecia esses fatos quando se converteu.
Chegou a conhecer a verdade por meio de Daniel Evans,
coadjutor da parquia d e Sh ebber Church, no norte de
Dartmor, condado de Devon, e de u m it iner ant e da L ad y
H un t ing do n. Ev ans converteu-se, quando o avivamento
passava por Cornwall e a oeste da Inglaterra.
O'Bryan era nasceu em de fevereiro de 1778, em Luxulyan,
em Cornwall. Seu av era irlands e servira com Cromwell, na
Irlanda, tendo fixado residncia em Cornwall, depois da guerra.
Seus pais eram metodistas piedosos, especialmente a sua me
que, colocando suas mos sobre a cabea dele, deu-lhe a sua
bno: "Que voc seja uma beno para centenas e milhares".
Realmente O'Bryan foi uma beno para muitos. Na
mocidade
escapou
de
grandes
perigos,
que
o
impressionaram. Em 1796 se converteu e, sobre isso, disse: "O
Senhor me deu a paz, revelando-se como meu profeta,
advogado e rei". Sendo seu pai homem de recursos, pode
Guilherme educar-se melhor do que muitos rapazes do seu
tempo, que no tinham tantos recursos. Quando tinha vinte e um
anos de idade foi nomeado mordomo da Igreja a para zelar pelos
pobres.
Logo que se converteu, comeou a exortar os seus vizinhos
para que tambm buscassem tantas bnos quantas ele gozava.
s vezes sentia tanto desejo de falar ao povo que falaria a
todo mundo se pudesse ajuntar as naes num s lugar.
Falou em pblico pela em pela primeira vez, em 1801. Orava

muito: suas oraes ecoavam nas proximidades do lugar onde


trabalhava. Alguns julgavam que ia perder seu juzo. Quando
deixava de exortar os outros, ficava perplexo e desanimado.
Em 1805 ouviu o dr. Coke num sermo que lhe fez muito bem.
Suas agonias desapareceram e s voltaram, quando deixou de
pregar. Ficou doente e, depois de sarar, resolveu dedicar-se ao
trabalho de evangelizao, em 1808.
Filiou-se aos metodistas e trabalhou no norte de Cornwall,
onde abriu trabalho em oito das parquias daquela reg i o.
E le gostav a de tr aba lh ar no s l ug are s es quec idos ou
abandonados. Seu mtodo era pregar trs vezes num lugar e,
depois organizar uma classe.
Queria entrar na itinerncia, mas a Conferncia distrital
da Igreja Metodista wesleyana, em Cornwall, no quis aceitlo.
Continuou
a
trabalhar
onde
encontrava
lugares
negligenciados. Mas esse trabalho irregular foi motivo para
ser ele expulso da Igreja Metodista, naquele ano. A expulso
foi irregular, porque ele no foi ouvido. Mas, por influncia de
seu amigo James Adgers, superintendente da zona de Bodwin,
se filiou de novo a Igreja, em 1814.
Deixou
outros
empregos
para
dedicar-se

evangelizao na regio do norte de Devon, onde encontrou vinte


parquias sem pregadores metodistas.

evangelizao, no sabendo quanto tempo passaria fora de casa,


nem onde ia ficar. Sentiu o peso e a necessidade de evangelizar
o povo que vivia sem Deus. De como se despedia da famlia,
disse:
"Naquela hora no havia tempo para hesitar, nem eu
tentava olhar para trs, enquanto no tinha a certeza de que
estava fora do alcance da vista dos meus filhinhos e da
minha esposa" (Townsend et al, vol. I, p. 506).
No podendo combinar com o superintendente sobre seu
trabalho missionrio na Misso wesleyana de Stratton, separouse completamente dos metodistas, ainda que os amasse de
todo o corao.
Foi pena que um homem como ele, com seis anos de
experincia, no fosse mantido nas fileiras metodistas. Se
houvesse mais flexibilidade na administrao, esse homem
no teria sido perdido para o trabalho, para o qual se sentiu
chamado.
No queria dividir os metodistas e as sociedades, por isso,
procurava os lugares negligenciados pelos metodistas e
ajudava as pessoas com as quais convivia a buscarem a
salvao. Queria que seus filhos espirituais assistissem ao culto na
Igreja Anglicana.

Apelou para as pessoas de recursos para que o ajudassem


no custeio das suas despesas. Fixou residncia em so Blazey.
Foi excludo da sociedade por ter deixado de assistir a classe
trs vezes em seguida. Havia muito rigor de disciplina nas
sociedades metodistas daquela poca e, por isso, O'Bryan foi
excludo.

Esboou um plano de trabalho para o condado de Devon,


que abrangia dezoito pontos de pregao para serem visitados
de quatorze em quatorze dias. Tambm n o de ixou de
visitar os presos. H semelhana entre o trabalho dele e o
de Wesley ao comear sua carreira de evangelizao. Seu
lema era pregar somente onde o Evangelho no havia sido
proclamado.

Foi homem evangelizador. Providenciando o que era


necessrio para sua famlia, saa nas suas viagens de

Foi convidado por Joo Thorn, que morava em Lake


Farm, Shebbeard. Aceitou o convite. Em 9 de outubro de

1815, a pedido insistente, resolveu organizar a primeira classe


de vinte e dois membros. Todos os membros da classe eram
membros da Igreja Anglicana e freqentavam os cultos. As
reunies da classe sempre se realizavam fora das horas do
culto da Igreja, mas as pregaes dos procos da Igreja
Anglicana no eram edificantes e os membros da classe, por
isso, queriam construir uma capela onde pudessem ter seu
prprio culto. Foi construda a capela e, assim, esse grupo
de crentes se tornou o primeiro ncleo dos Metodistas Cristos
da Bblia.
James Thorne, filho de Joo Thorne, pregou na ocasio do
lanamento da pedra fundamental da nova capela (1817),
declarando que O'Bryan era o fundador de uma nova
comunidade crist. James Thorne filiou-se ao novo movimento,
dedicando-lhe seu tempo, talentos e dinheiro. Era bem
educado, professor na Igreja Anglicana e dedicou-se ao
trabalho sem pensar em remunerao. O'Bryan o convidou, com o
consentimento dos outros pregadores locais e membros da
sociedade, para agud-lo na evangelizao do povo. Por algum
tempo no teve facilidade de pregar, mas alcanou grande beno
da santificao e sentiu depois, no somente facilidade em pregar,
mas tambm grande gozo pela converso de almas. Houve
ocasies em que pregava cinco vezes por dia, andando, para
isso, sessenta quilmetros a p. Sofreu oposies e perseguies.
Abriu uma misso em Kent e conseguiu quatrocentos membros
num ano.
A Conferncia trimensal dos Cristos Metodistas da Bblia
realizou-se em 1 de janeiro de 1816, na casa de O'Bryan, que
tinha se mudado para Holsworthy. Nessa ocasio havia 237
membros na sociedade e, com o correr de mais quinze meses,
havia j 1.112. O trabalho progrediu e tornou-se mais fcil
conseguir converses do que arrecadar dinheiro. As crianas
afluam aos cultos ao ar livre. O povo despertado passava
horas e horas em orao. Perante tanto fervor toda oposio

cedeu. O sr. Ratenbury, que queria proibir que O'Bryan


visitasse a cidade de Milton Danesel, converteu-se e tornou-se
fervoroso propagandista do Evangelho. Grande entusiasmo
apoderou-se dos crentes, como se deu com So Francisco de
Assis, e o trabalho espalhou-se por outros lugares.
Em poucos anos os obreiros Metodistas Cristos da Bblia
passaram os limites do condado de Devon e comearam seu
trabalho no oeste d a Ing late rra , da Ilha d e W igh t, e m K e n t
e e m Northumberland. Outros obreiros surgiram e trabalharam
em outros lugares do pas. Guilherme Mason trabalhou em Bristol.
Em 1823 Catarina Reed e Ann Cory atraram grandes multides
em Londres. Maria, filha de O'Bryan, trabalhou com bom
xito como evangelista.
interessante notar que a maior parte da obra pioneira foi
feita pelas mulheres. Desde o princpio desse movimento as
mulheres ocuparam lugar, em p de igualdade, ao lado dos
homens.
O'Bryan pregou sobre o assunto um sermo em que justificou
este costume. Baseava-se ele nas Escrituras, na histria, na
razo e na experincia. Sua esposa foi pioneira nesses
trabalhos e disseram que pregava melhor do que o marido.
No princpio elas no praticavam a itinerncia, porm mais
tarde viajavam e muitas almas foram convertidas por meio do
ministrio feminino. Quando um clrigo fez objees pregao
de mulheres, Throne lembrou-lhe que uma mulher (a rainha
da In glaterra! ) era a chefe da sua Igr eja. E m 18 19 havia
trinta pregadores itinerantes, dezesseis homens e quatorze
mulheres. Em 1823 havia cem mulheres pregadoras.
Mencionaremos trs dessas mulheres:
Joana Brook Neale foi expulsa da Igreja Anglicana onde
assistia os cultos por ter contado a sua experincia de

pregadora metodista. Reuniu, ento, grande nmero de


pessoas do lado de fora da igreja da qual ela fora expulsa, e
pregou com grande poder. Tomou parte nas campanhas
evangelsticas de O'Bryan, em 1823, e centenas de centenas de
pessoas foram convertidas por ela e arroladas na igreja. Oito
homens, nessa ocasio entraram no ministrio. s vezes o povo
ficava to interessado nos cultos que exigia o trabalho dela dia e
noite.
Maria Toms possua grande poder de orao. O povo aflua
aos seus cultos em grande nmero e centenas de centenas de
pessoas se convertiam. Foi ela que tomou sobre si a tarefa de
evangelizar a ilha de Wight, mas s em 1823 conseguiu chegar
l. O t ra balho dela, ali, foi produtivo.
Maria Ann Werrey interessou-se na evangelizao das ilhas
de Cicely (1821) e de Guerney (123). Conseguiu organizar uma
classe metodista de cento e quarenta e uma pessoas e construir
uma capela. Auxiliou-a Maria O'Bryan, que sabia pregar em
francs. O povo apelidou Maria Ann Werrey de "pequena
donzela. Dali ela passou para Northumberland onde iniciou
trabalho de evangelizao. Mas uma coisa um tanto misteriosa se
deu ento com ela. Depois de pregar em Northumberland
por algum tempo, comeou a pregar de cidade em cidade,
sofrendo, por vezes, fome e necessidades, sem casa, doente, at
que um dia desapareceu. A sua ltima mensagem foi: "O Senhor
meu e eu sou do Senhor.
Os Metodistas Cristos da Bblia pregaram as doutrinas
metodistas e a experincia da santificao. O elemento emocional
manifestou-se entre esse povo. Deram-se, s vezes, entre as
pessoas no crentes, agitaes fsicas. Cessavam, quando as
pessoas atacadas aceitaram a Cristo, tornando-se crentes. Davam
importncia aos sonhos, vozes misteriosas e vises.
J quase no havia perseguies aos metodistas, mas o zelo

tambm tinha cessado. Quando se manifestou o zelo deste


grupo de metodistas, as perseguies comearam de novo. Em
alguns lugares Os magistrados no se importavam com as
perseguies promovidas pelos motins. Thorne foi impelido a
queixar-se: Oh! Inglaterra, esta a tua liberdade de
conscincia?" Para ridicularizar os Metodistas Cristos da Bblia,
os seus perseguidores os apelidaram de bryanistas", "luzes
brilhantes" e "cristos da Bblia", e acrescentaram mais uma
palavra ao apelido que ficou: Metodistas Cristos da Bblia".
Os quaqueres" ou "amigos" filiaram-se a esse grupo de
metodistas em alguns lugares.
O esprito missionrio se manifestou cedo entre os
crentes. O impulso de estender o trabalho na Inglaterra foi
prova disso. Em 1821 organizou-se a primeira sociedade
missionria que arrecadou noventa e duas libras (Cr$
8.280,00). As quantias aumentavam de ano em ano at que, em
1865, as ofertas importaram em Cr$ 72.000.000,00. Isto
representava muito sacrifcio e abnegao. Os salrios dos
missionrios eram muito pequenos.
A primeira Conferncia Anual dos Metodistas Cristos da
Bblia realizou-se em 17 de agosto de 1819, na cidade de
Badark. Doze pregadores itinerantes estavam presentes.
Guilherme O'Bryan foi eleito presidente e James Thorne foi
eleito secretrio. Nessa ocasio havia oito capelas com 389
membros. Resolveram aproveitar o servio das mulheres como
itinerantes. A organizao que estabeleceram era quase igual a
da Nova Igreja Metodista.
Mas O'Bryan queria ser reconhecido como autoridade
suprema na Igreja e no aprovou a votao dos leigos na
Conferncia. Tomou posio arbitrria na administrao da Igreja.
Assim, no caso da Conferncia no concordar com ele em
qualquer coisa, seu voto valeria mais que todos os outros para
decidir uma questo. S dois pregadores entre oitenta e oito

concordaram com isso. Essa atitude de O'Bryan causou a sua


separao da Conferncia, em 1829. Seis anos mais tarde
reconciliou-se com a Conferncia (ou seja, com os Metodistas
Cristos da Bblia) e fez uma viagem aos Estados Unidos e
Canad, onde trabalhou por alguns anos, visitando a Inglaterra
de vez em quando. Faleceu em 1868 com noventa anos de
idade.
Em 1831 os Metodistas Cristos da Bblia adotaram uma
constituio muito semelhante da Nova Igreja Metodista.
Dedicaram-se
tarefa de ganhar almas para Cristo e
aperfeioar-se na santidade de vida e no termo de Deus.

5 4 . A s I g r e j a s M e t o d i s t a s L i v r e s e Un id a s .
Por quase trinta anos houve controvrsias nos arraiais
metodistas sobre a poltica da Igreja. A contenda que Kilham
levantou em 1791 sobre a parte que os leigos deveriam ter no
governo da Igreja continuou a perturb-los.
Eram dois os princpios em choque: o princpio advogado
pelos clrigos e o princpio defendido pelos leigos. Os clrigos
insistiam em que toda autoridade na Igreja ficasse em suas
mos; os leigos queriam que ela fosse repartida entre leigos e
clrigos. Havia um pequeno grupo que queria que o governo da
Igreja ficasse somente nas mos dos leigos e que os pastores
fossem admitidos e despedidos pela igreja local (ou seja,
defendiam o sistema congregacional). Este era o elemento
extremado.
Podemos dizer em outras palavras que os clrigos queriam
proteger o sistema itinerante enquanto os leigos queriam
participar na administrao da Igreja.

Estando toda a autoridade concentrada nas mos dos


pregadores, havia necessidade de uma reforma qualquer na Igreja.
Para conseguir essa reforma houve lutas, contendas e separaes.
As Igrejas Metodistas Livres e Unidas so o resultado de
diversos grupos de metodistas que saram da Igreja Metodista
wesleyana por um motivo ou outro, mas principalmente devido a
poltica da Igreja.
Os elementos componentes das Igrejas Metodistas Livres e
Unidas so os seguintes: Os metodistas Protestantes (1827) e
a Associao dos Metodistas wesleyanos (1835).
A origem dos Metodistas Protestantes se deve a uma
contenda que se deu entre os depositrios da Brunswick
Wesleyan Chapel, em Leeds, e a maioria dos lderes, membros
e pregadores locais da zona, a respeito da instalao de um
rgo na capela. O rgo foi instalado com a aprovao da
Conferncia Anual, mas contra a vontade de diversos
membros, leigos e clrigos. Houve muita discusso e
contenda sobre a inovao e a maneira em que foi permitida a
instalao do rgo. O resultado final foi que muitas pessoas se
retiraram da Igreja. "O rgo de Leeds", disse algum, custou
mil libras e mil membros". Esse grupo de pessoas formou o ncleo
dos Metodistas Protestantes.
A questo do rgo provocou agitaes em outras partes
da Igreja. Provocou discusses em toda Igreja Metodista
wesleyana. E o resultado final foi que muitos membros foram
expulsos da Igreja e que outros saram e formaram um grupo
que tomou o nome da Associao dos Metodistas wesleyanos.
Este grupo aceitava as doutrinas, ritos e instituies metodistas,
mas dava liberdade s zonas e igrejas locais e permitia
representantes leigos nas Conferncias.
A Associao dos Metodistas Wesleyanos desenvolveu-se

rapidamente, mais pela filiao de outros grupos de metodistas


descontentes do que em resultado de converses. Em 1836 o
grupo dos metodistas protestantes e os metodistas independentes
de Scorbrough filiaram-se Associao dos Metodistas
Wesleyanos e, no ano seguinte, o grupo dos Metodistas
Arminianos. Assim, mais de oito mil membros da Igreja
Metodista wesleyana saram para formar o grupo da
Associao dos Metodistas Wesleyanos. Em 1839 esse grupo de
metodistas constava de 28.000 membros com 600 capelas. Essa
Associao continuou a progredir e desenvolver-se at 1857,
quando se uniu s Igrejas Metodistas Livres e Unidas.
Como se efetuou a unio e quais foram os seus resultados,
diremos, citando o historiador Jorge Eayrs:
"Pela reunio anual de delegados e pela
assemblia anual da Associao (1855) foram adotadas
as bases da unio e os representantes de ambas foram
autorizados a complet-la. Isso se deu em Exeter Hall, em
Londres, a 14 de maio de 1857. A comunidade unida
realizou sua primeira assemblia na capela de Baillie
Street, na cidade de Rockdale, em 29 de julho de 1857. O
nome adotado foi Igrejas Metodistas Livres e Unidas.
Everett foi eleito presidente e Eckett, secretrio. O nmero
completo de membros era 39.968, com 110 pregadores e
769 capelas. Dos reformadores eram 19.113 membros,
500 capelas e diversos pregadores. O processo de
amalgamao e o aumento continuaram por alguns anos com
um evangelismo agressivo, assinaladamente reconhecido por
Deus, continuou a aumentar o nmero de membros. Em 1862
havia 60.880 membros, 8.229 candidatos profisso de
f, 3.715 guias de classes, 2.871 pregadores locais, 211
pregadores itinerantes, 965 capelas, 394 casas de
orao e 122.320 alunos na escola dominical. O "Ttulo de
Fundao da Associao" foi aprovado como o da Igreja
Unida. Mateus Baxter foi presidente da Associao no ano
anterior unio e prestou bons servios por sua

versatilidade, ttica e fora como editor durante aqueles anos


crticos (1854-1860). Junto com Everett, Baxter reparou para
as igrejas um hinrio, que serviu at ao ano de 1889.
Depois, como as dificuldades legais no permitissem o uso
do hinrio Wesleyano, foi publicado um novo hinrio,
preparado por uma comisso. A venda de 70.000
exemplares do novo hinrio em seis meses, demonstrou a
necessidade do livro e tambm sua excelncia.
"Pacincia, ttica e recursos em alto grau foram exigidos
para consolidar as velhas organizaes e as partes novas,
espalhadas, numa construo consistente. Se em pouco
tempo j no era possvel distingui-los, foi porque aqueles
que tinham movido a diviso se dedicaram obra da
construo. A colher do pedreiro tomou o lugar da espada.
Entre tais devem ser mencionados Jose Massingham, Jose
Chicpchas, Jorge Guilherme Harrison, Guilherme Gandy
e Hildrett Kay. Joo Benson, de New Castle-on-Thyne,
tambm ajudou muito.
Como Kay fosse prematuramente et e r n id a d e
c h a m a d o , s u a v i va , u ma m e e m Is ra e l, continuou
o servio dele e a sua filantropia generosa, por mais uma
gerao. s vezes parecia que o tempo gasto em manter o
equilbrio, o conexionalismo (connexionalism) e a
independncia da zona absorvia tempo e fora preciosos
para tarefas mais importantes. De vez em quando, nos
primeiros; dias, o ministro era mencionado como agente pago
e as bnos de Deus pedidas sobre "nosso servo, teu
ministro". Foram precisos cinqenta anos para extirpar o
medo da "autocracia" da Conferncia e do clero. Muitas
vezes o respeito e o amor pelo ministro, como
indivduo e como homem de Deus, resultavam em
reconhecimento do seu ofcio, colocando-o como Primus
inter pares, e era altamente apreciado em amor pelo seu
trabalho. A ligao tornou-se afetiva, a Conferncia

Anual tinha direo real. A consolidao foi favorecida


pelo fato de que a alguns ministros se permitiu ficar mais
de que trs anos no mesmo lugar. Nisto a Associao e o
corpo unido anteciparam as modificaes da itinerncia
que a Igreja me (Igreja Metodista wesleyana) efetuou
mais tarde em alguns anos.
"O estabelecimento de uma comunidade liberal de
metodistas no foi o nico resultado dessa agitao. O
dr. Rigg acreditava que ela "ensinou Igreja Metodista
wesleyana e particularmente Conferncia, uma lio
do mais alto alcance". Alm disso como as guerras e brigas
dos dias de Cromwell e os sofrimentos de Bunyan e
Baxter finalmente conseguiram uma revoluo pacfica e
as liberdades firmes de 1688, assim tambm essas
contendas estimularam interesse mais profundo na
temperana, nas notcias publicadas ` dos atos da
Conferncia e na liberdade gozada pela imprensa. No
devemos deixar de acrescentar uma palavra a este
esboo a respeito das solues e amizades produzidas no
correr dos anos. Bunting sentiu que esses acontecimentos
tristes nos deram sabedoria e que tais acontecimentos
no sero repetidos. Na o c a s i o
da
sua
C o n f e r n c i a E c u m n ic a , e m Londres, em 1881,
Griffith recebeu agradecimentos de alguns pelos
esforos que tinha feito para introduzir reformas havia j
mais de trinta anos. Ali, tambm, ele e Osborn
encontraram-se, apertaram as mos e derramaram
lgrimas, lembrando-se de dias passados e tristes. Dunn
entregou a Hugh Price Hughs, ento com vinte e seis anos
de idade, a tarefa de sanar o rompimento de relaes.
Numa crise de sua prpria vida pensou em passar para
uma das novas Igrejas Metodistas, com o fim de uni-las e,
depois, pedir unificao com a Igreja me, de modo que
todas fossem uma. Seu jornal semanal pugnou pela
liberdade crist e o sentimento de fraternidade entre os

metodistas e a sua reunificao tornou-se o propsito da


sua vida" (Townsend et al, vol. I, ps. 537-539).

55. O desenvolvimento do trabalho metodista desde 1857


at 1908.
A Nova Igreja Metodista durante cinqenta anos, entre 1857 e
1908, se desenvolveu normalmente. Deu muita nfase educao
ministerial. Acumularam-se fundos para esse fim. O trabalho de
evangelizao foi conservado. Homens, como Guilherme Booth,
Lockwood e Williams, levaram avante essa parte do trabalho.
Fizeram-se algumas alteraes na constituio para acomod-la s
condies da atualidade. Celebrou-se o primeiro centenrio da
Igreja de 1897. Levantaram-se ento cem mil libras (Cr$
90.000.000,00) para fins locais e dez mil duzentos e cinqenta
libras (Cr$ 10.250.000,00) para o trabalho geral.
Os Metodistas Cristos da Bblia cresceram rapidamente.
Sofreram oposies e perseguies, contudo continuaram a
desenvolver-se. "Billy" Bray era homem tpico dentre os vrios
obreiros, cujas palavras adornaram o Evangelho e enriqueceram a
literatura metodista. Era, a princpio um mineiro, lascivo e
brio. Lendo as "Vises" de Bunyan, ficou profun damente
impressionado e to mudado pela converso que dizia: "Dizem que
eu sou louco, mas querem dizer que sou alegre". Por quarenta
anos seu corpo gil se movimentou em Cornwall, cantando,
orando, gritando, pregando o Evangelho e a proibio de
bebidas alcolicas no se incomodava com a pobreza ou
dificuldade e declarou que, quando levantava um p, parecia dizer
"glria" e, quando levantava o outro, em seguida, parecia dizer
"amm". Fazia como os frades: raramente tomava, nas pregaes,
um texto, mas as comeava com o verso de um hino ou uma
histria. Meio milho de exemplares da sua "Vida" foram vendidos
e vrias as lnguas para as quais foi ela traduzida" (Townsend et al,

vol. I, p. 543).
As Igrejas Metodistas Livres e Unidas tm manifestado
esprito de evangelismo e dedicao temperana e aos
melhoramentos sociais. Tm dado importncia preparao de
diaconisas e pregadores. Os lderes de maior destaque so
Richard Chew, Marmaduke Miller, H. T. Mawson e A. J. Duckworth.
O crescimento tem sido firme e progressivo.

56. A igreja Metodista Unida (1907).


A Igreja Metodista Unida o resultado da fuso das trs
Igrejas mencionadas neste capitulo: a Nova Igreja Metodista, a
Igreja dos Metodistas Cristos da Bblia e as Igrejas Metodistas
Livres e Unidas. Como j foi narrado, todas estas trs Igrejas
saram da Igreja Metodista W esleyana, separadamente,
em pocas diferentes, movidas pelos mesmos motivos. Portanto,
no foi difcil concordarem elas num plano de unificao. Por
quatro anos se preparou o terreno para a consumao desse ato.
Todas as trs Igrejas iam bem no seu trabalho; no havia
outros motivos entre elas, seno desejo de unificar as suas foras
e trabalhar juntas na seara do Senhor. Todos os passos civis e
eclesisticos foram tornados antes da reunio unificadora, que se
deu na cidade de Londres, na capela de Wesley. A Igreja me
convidou as trs Igrejas para efetuar a reunio na igreja onde
Wesley pregou por tantos anos e que era o Centro do Metodismo
britnico.
A constituio que adotaram a seguinte: Pela constituio a
Conferncia trimensal se compe dos ministros, pregadores
locais, oficiais da parquia, ecnomos das igrejas e
representantes das igrejas, das escolas e das associaes de
empresas. Em todas as aes jurdicas locais o pregador
superintendente, ou seu representante, ocupar a presidncia,
fazendo-se proviso contra o absolutismo ministerial. A

Conferncia distrital consistir dos ministros, representantes


gerais residentes nos distritos, um ecnomo de cada parquia e
representantes leigos igual em nmero a todos os outros
oficiais. A Conferncia distrital eleger delegados, clrigos e
leigos, Conferncia Anual, em igual nmero. Esta Conferncia
suprema nomear tambm vinte e quatro curadores, ou
representantes legais, com mandatos de seis anos. Sero
nomeados ministros e leigos, como curadores em nmero igual,
tanto pela Conferncia distrital como pela Conferncia Anual, para
formarem a comisso de nomeao de ministros. O prazo de
quatro anos ser o limite do pastorado, que deve ser renovado
anualmente, podendo se estender esse prazo at sete anos, com
a votao de dois teros da Conferncia trimensal e, ainda por
mais tempo, com a votao da Conferncia Anual. A constituio
poder ser revista de dez em dez anos, se as alteraes
propostas forem aprovadas pelas Conferncias trimensais e pela
Conferncia Anual, por dois anos consecutivos.
Para ser membro nesta Igreja, era exigida uma experincia
baseada em "Arrependimento para com Deus e f em nosso
Senhor Jesus Cristo evidenciados pela vida, e pela participao
da santa ceia, juntos pratica da comunho crist, como est
providenciada nas reunies das classes ou meios de graa e
ordenanas crists, que podem ser reconhecidos de tempos
e m te mpos na Igre ja Metodista Un ida" (Townsend et al, vol.
I, ps. 550-551).

CAPTULO XV III

AS IGREJAS METODISTAS
INDEPENDENTES E
A IGREJA METODISTA PRIMITIVA.
57. As. Igrejas Metodistas Independentes.
Alem dos trs partidos que se manifestaram na Igreja
Metodista Wesleyana logo aps a morte de Wesley, havia
mais um elemento entre os metodistas que era comum a todos
os partidos e conhecido como "revivalism" ou esprito de
avivamento. Esse o termo conhecido e usado entre os
metodistas, no para designar um partido, mas para definir o
temperamento e a tendncia encontrados no sentimento
emocional e agressivo do Metodismo no princpio do
sculo dezenove.
Em certos pontos da Inglaterra esse esprito de avivamento
se manifestou mais do que em outros. Isto se deu nas
cidades de Sheffield, Halifax, Leeds e Manchester.
Em Manchester ) em 1806, havia um grupo de crentes
chamado "Band-Room Methodist", metodistas que realizavam
cultos em casas particulares. Esse grupo no quis
submeter-se autoridade dos pregadores metodistas e fazer
parte do movimento geral. Por isso as autoridades tomaram
a seguinte resoluo:
"Por alguns anos alguns dos nossos membros e
diversas sociedades tm revelado a disposio de
assumir o nome de "revivalistas ou "revificadores",
mas o desejo de conservar a unio dos metodistas nos leva
a impedir, com cuidado, todas as distines que tendam a

desenvolver entre ns o esprito partidrio" (Townsend et al,


Vol. I, p. 556).
Sem dvida os "revificadores" eram zelosos, mas revelavam
esprito independente, crtico e censura.
Aqui se manifestam duas forcas, ambas trabalhando
para o bem-estar da Igreja: a autoridade , procurando dirigir
a boa ordem e a unidade da Igreja e a fora dinmica e vital da
Igreja, lutando pela liberdade de ao. Para os "revificadores" a
salvao de almas vale mais do que a boa ordem da Igreja. As
duas coisas so necessrias; um movimento sem ordem e
disciplina no pode ter bom xito final.
Mas esse esprito de avivamento encerrava germe da vida.
Os "revificadores" . conservaram o esprito de evangelismo
entre o povo: apareceram diversos grupos dos quais alguns
permaneceram. Ao menos duas Igrejas metodistas devem a sua
origem aos "revificadores", os Metodistas Independentes e os
Metodistas Primitivos.
Em 1796 existia na cidade de Warrington uma sociedade
metodista. Esta sociedade ficou separada das outras por sua
situao geogrfica. Os pastores no p o d i a m v i s i t - l a
r e g u l a r m e n t e , p o r i s s o o s me m b r o s assumiram a
direo do trabalho e no se queixavam do seu isolamento. Os
cultos eram realizados em casas particulares e o foram por muito
tempo. Em 1796 as autoridades da Igreja Metodista
Wesleyana lhe ofereceram auxlio, prometendo enviar-lhe um
pregador. Mas no quiseram aceit-lo. Passaram-se mais quinze
anos sem que se mand asse um pregador para l. Proibiuse que os cultos continuassem em casas particulares. Um grupo
recusou obedecer ordem e foi excludo da sociedade. Mas
continuou com seus cultos, cuidando de si mesmo.
Nessa poca apareceu entre esse grupo um homem

chamado Pedro Phillips (1778-1853), que se tornou seu chefe.


Pedro Phillips era homem piedoso e exercia a profisso
de marceneiro, em Warrington. Desde os dezessete anos de
idade se dedicava ao estudo da Bblia. Estudou o Novo
Testamento e chegou concluso que os pregadores no deviam
receber ordenados, mas trabalhar como os demais membros.
Esta idia ainda prevalece na Igreja Metodista Independente.
Phillips pregou o seu primeiro sermo em 1801 e por mais de
cinqenta anos continuou a pregar o Evangelho, tendo viajado
mais de quarenta mil quilmetros nas suas viagens pastorais.
Os
quaqueres
filiaram-se
aos
metodistas
independentes nessa regio. E o povo os taxou de
"metodistas quaqueres" e "quaqueres cantores". Mas o nome
"metodistas quaqueres" foi o que vingou.
Como havia mais grupos.de metodistas independentes
e isolados, sentiam a necessidade de se filiarem uns aos
outros. Consultaram entre si e chegaram concluso que
seria bom tentar uma federao. Convocou-se uma Conferncia
em 1806. Diversos grupos, incluindo o de Warrington,
tomaram parte na Conferncia. O nome de metodistas
independentes foi adotado para sua federao. Esse nome
continuou at 1833, quando tentaram mud-lo para "Igrejas de
Cristo Unidas", e at 1841, quando de novo tentaram mud-lo
para "Igrejas Evanglicas Livres e Unidas". O nome Igrejas
Metodistas Independentes permaneceu. Em 1898, tinham
9.614 membros e foi reconhecida como um dos ramos do
metodismo ecumnico. Possuem uma casa publicadora, editam
seus jornais e tm misses na ndia.

58. A Igreja Metodista Primitiva.


A

Igreja

Metodista

Primitiva

um

dos

ramos

florescentes do Metodismo britnico. Fundou-se em 1811 pela


fuso dos metodistas do culto de acampamento com os
metodistas clowesitas. Ambos os grupos eram fruto dos
'revificadores" que persistiram dirigindo cultos em casas
particulares e na promoo de cultos de acampamento. Mas no
fundo tanto os cultos em casas particulares como os cultos de
acampamento eram, por sua vez, fruto do desejo de liberdade em
adorar a Deus e usar mtodos e modos variveis.
A histria da Igreja Metodista Primitiva divide-se em
cinco perodos:
1 perodo de formao (1800-1811);
2 perodo de misses nacionais (1811-1843);
3 perodo de transio (1843-1853);
4 perodo de distrito e consolidao (1853-1885);
5 perodo em que uma federao se tornou numa Igreja
(1885-1908).

1 Perodo de formao (1800-1811).


Em 1800, um carpinteiro, Hugh Bourne, fixou residncia em
Mow Chop, lugar sem religio e sem moralidade, para trabalhar
em sua profisso. Nasceu em 1772 e se convertera, lendo
bons livros. Tmido por natureza, mas persistente adotou o
mtodo dos "revificadores" e falava pessoalmente com
outros acerca da sua salvao. Lembrou-se do seu primo, o
mineiro Daniel Shubotham, e falou com ele sobre relig i o
u s a n d o o t e x t o d o E v a n g e lh o d e S o J o o 1 4 : 2 1
c o mo b a s e d a s u a p a lestra. Terminando sua conversa, deixou
com ele por escrito a histria da sua converso. Em pouco
tempo seu primo tambm se converteu, e em seguida se
converteu outro mineiro. Estes trs tornaram-se evangelistas
"revificadores" e muitas almas, por eles, se converteram ao
Senhor. E deu-se um despertamento em Mow Chop.

A pregao por meio de conversaes e cultos religiosos


realizados em casas particulares foi o mtodo mais usado. Os
cultos no podiam durar mais de hora e meia. s vezes o povo
queria que o tempo dos cultos fosse prolongado, mas o guia
Shubotham sempre se recusava a isso, dizendo que havia de
realizar-se um culto de um dia inteiro, no morro de Mow Chop,
quando ento todos poderiam orar at tanto quanto
quisessem.
Shubotham ofereceu um lote de terreno no canto do seu
jardim para a construo de uma capela. Bourne comeou logo a
construir a capela. Custou muito sacrifcio complet-la.
Organizaram-se classes. Bourne tornou-se pregador e o
trabalho se desenvolveu. Entrou mais um obreiro, Guilherme
Clowes. Clowes era oleiro e antes da sua converso entregarase aos prazeres do mundo. Mas, quando se converteu,
tornou-se cristo fervoroso. Pagou as suas dvidas, corrigiu seus
defeitos e tornou-se um grande evangelista.
O trabalho estendeu-se at Harriseahead. Um dia
apareceu na Inglaterra um metodista americano, Lorenzo Dow.
Pedro Phillips, em 1805, ouviu Lorenzo Dow pregar em
Liverpool. Gostou da pregao e o convidou para visit-lo
em W arrington. Ele aceitou o convite, foi e contou muita coisa
a respeito do avivamento na Amrica, promovido por meio dos
cultos de acampamento. Tais cultos, na Inglaterra, eram
novidade.

metodistas de Harriseahead um folheto "Defesa dos Cultos


de Acampamento". Esse fato se deu em abril de 1807 e em
maio os ingleses realizaram seu primeiro culto de
acampamento. Em 1818, quando Lorenzo Dow visitou outra vez a
Inglaterra, escreveu no seu Dirio o seguinte: "
Quando eu estive da outra vez neste pas, falava-se da
realizao de um culto no morro de Mow Chop e eu me
senti inspirado a falar acerca da origem, do progresso e
dos resultados dos cultos de acampamento na Amrica. Isto
calou na mente do povo que queria um avivamento e, de
acordo com as combinaes j feitas, resolveu-se passar
um domingo inteiro em orao, pedindo o derramamento do
Esprito Santo, o que antes se tinha procurado fazer, mas
no fora possvel". (Townsend et al, Vol. I, p. 565).
O primeiro culto de acampamento foi realizado em 31 de
maio de 1807, no morro de Mow Chop. Assim o povo teve a
satisfao de passar um dia em orao. Foi to satisfatrio que
resolveu promover outro em Harriseahead. Mas houve muita
oposio da parte dos oficiais civis, que alegaram que era contra a
lei. Porm essa dificuldade foi finalmente removida e mais cultos
de acampamento se realizaram com bons resultados. O
trabalho cresceu, o nmero de membros aumentou e sentiu-se
a necessidade de casas de cultos.

2 Perodo de Misses Nacionais (1811-1843).


Lorenzo Dow era homem esquisito. Plido, cabelo comprido,
de fala estranha e de costumes diferentes do dos ingleses. Era
um dos itinerantes que iam aonde queriam e quando queriam.
Viajou muito nos Estados Unidos, no Canad, na Inglaterra e
na Irlanda. Foi por meio dele que os cultos de acampamento
se introduziram na Inglaterra. Por onde passava, falava a
respeito dos cultos de acampamento que se originaram e se
praticavam nos Estados Unidos, em 1799. Deixou com os

Foi nesse perodo que o movimento tomou o nome de


Metodistas Primitivos. O trabalho se desenvolvia gradualmente.
Havia entre os guias de classe duas opinies quanto ao plano
de desenvolvimento. Alguns achavam que deveriam ir devagar e
consolidar bem o trabalho no territrio j conquistado, enquanto
que outros achavam que deveriam avanar e conquistar mais
territrios e consolidar o trabalho depois. A segunda opinio

prevaleceu e a campanha para estender o territrio foi


chefiada por Hugh Bourne. Os obstculos e as dificuldades
de dentro e de fora dos seus arraiais foram vencidos e o
trabalho prosperou. Novos centros foram organizados;
novas zonas, ocupadas; novos membros arrolados; e novas
casas de orao, construdas.
Os missionrios sofreram perseguies, porm a causa
avanou e o trabalho progrediu. Fundou-se uma casa
publicadora. Publicaram-se livros e revistas. O trabalho chegou
em seu desenvolvimento a tal ponto que se organizou uma
Conferncia. Realizou-se a primeira Conferncia em 1820.
Compunha-se de delegados eleitos pela Conferncia distrital,
sendo dois delegados leigos para cada pregador. Tomaramse as medidas necessrias para legalizar suas propriedades
e a sua constituio.
Outras zonas, como a de Hull, foram depois organizadas. O
progresso alcanado correspondeu ao esforo despendido
pelos trabalhadores, orientados pela sabedoria do seu trabalho
rduo.
Os anos de 1825 a 1828 so conhecidos como anos de crise.
O trabalho tinha se desenvolvido bem at essa data. Ento
comeou a parar. Poucos membros novos foram conquistados
durante esse perodo. Uma das causas principais de tudo
isso fo i a falta de coordenao de esforos. A
independncia e a liberdade das igrejas locais prejudicavam a
administrao geral. Algumas zonas ficaram endividadas e no
havia cooperao nas coisas vitais e de interesse geral. Custou
a corrigir esses defeitos. Mas, depois de centralizar mais a
autoridade nas mos dos que zelava m dos interesses
gerais, comeou o trabalho a progredir de novo e a crise
passou.
As mulheres trabalhavam como evangelistas e pregadoras.

Elas conseguiram abrir trabalho onde os homens no poderiam


ter feito, por causa das perseguies. As mulheres pregadoras
eram mais respeitadas pelos motins do que os homens. Maria
Porteous e Elizabeth Smith podem ser comparadas com qualquer
homem do tempo pela eficincia, pela habilidade e pelos
resultados do seu trabalho.
3 Perodo de' transio (1843-1853).
Em 1842 Bourne e Clowes, os dois dos guias principais,
foram aposentados e outros tomaram seus lugares. O trabalho
tinha se desenvolvido a tal ponto em que exigia alteraes.
Joo Flesher, que sucedeu a Bourne, como editor, resolveu
mudar a casa publicadora de Potteries para Londres.
Tambm organizou a Comisso Geral de Misses. Tudo que
recomendou a respeito dessas alteraes, foi aprovado pela
Conferncia de 1843. Tomaram-se outras medidas para
centralizar a administrao geral da Igreja. Gradualmente os
interesses locais foram harmonizados com a fiscalizao da
Conferncia distrital. Por experincia a Igreja descobriu a
poltica mais acertada para a sua administrao.
Foi nessa poca que a obra missionria se estendeu para
pases estrangeiros. Foram enviados missionrios para a
Austrlia e para a Nova Zelndia. Essa obra foi iniciada para
atender aos pedidos de metodistas ingleses que tinham emigrado
para estes lugares. O esprito missionrio to largo como o
mundo e o universo.

4 Perodo do distrito e consolidao (1853-1885).


A morte de Clowes e de Hugh Bourne deixaram buracos
n as f ile iras min is te ria is da Ig re ja . Jo o Flesher, depois de
consolidar as atas e publicar o novo hinrio, aposentou-se.

Apareceram no cenrio novos guias para continuarem o


trabalho. Havia necessidade de modificar a poltica da Igreja
quanto aos distritos. Em 1824 havia quatro distritos, a saber, de
Tunstall, Nottingham, Hull e Sunderland. Em 1842 havia mais trs
distritos, de Norwick, Manchester e Brinkworth. Foram depois
criados mais trs, o distrito de Leeds (1845), o de Bristol
(1848) e o de Londres (1853). Havia, portanto, no comeo
deste perodo, dez distritos.
No princpio deste perodo os distritos eram os centros
vitais da administrao da Igreja. Cada distrito zelava dos
interesses que estavam dentro dos seus limites, nomeava os
pastores dentro do seu territrio e leigos e clrigos podiam
tomar parte nos seus trabalhos. Havia mais interesse no que
se fazia na Conferncia distrital do que na Conferncia Anual.
Mas essa poltica prejudicava os interesses gerais da Igreja.
s vezes um distrito grande, forte e de recursos passava
muito bem, enquanto outro distrito pequeno e fraco, lutava
com grandes dificuldades.
Havia necessidade de consolidar os interesses da Igreja
na Conferncia Anual. Neste perodo os distritos cederam
certas funes e interesses Conferncia Anual. A
Conferncia Anual podia zelar dos interesses de toda a
Igreja e, por ela, o forte podia ajudar o fraco e os pastores
eram distribudos com mais sabedoria pelos lugares onde podiam
trazer a maior contribuio ou prestar melhor servio. A unidade foi
melhorada pelas mudanas que se deram nas funes dos
distritos. Em 1879 passou uma lei de diviso dos distritos e
alterao do nmero de representantes, de modo que nenhum
distrito pudesse ter preponderncia na Conferncia Anual.
5 Perodo em que a federao se tornou uma Igreja
(1885-1908).

Durante esse perodo a federao ou a conexo tomou


feio de Igreja. A terminologia foi igualmente mudada. Onde
se podia mudar um termo para p-lo de acordo com a linguagem
eclesistica, isso se fazia. Realmente, a tendncia das coisas
neste perodo era para a simplificao e unidade. A Igreja
Metodista Primitiva cessou de ser uma federao de grupos
independentes e tornou-se uma Igreja solidificada.
O trabalho missionrio aumentou, a obra de ao social
cresceu e a educao ministerial intensificou-se. No fim desta
poca se promoveu uma campanha financeira destinada a
ajudar o trabalho geral da Igreja.
Convm mencionar aqui um fato que se deu no Metodismo
britnico, em 1932. Por alguns anos tinha havido tendncia para
a unificao de todas as Igrejas metodistas da Inglaterra. O
primeiro resultado prtico dessa tendncia se deu em 1907,
quando trs Igrejas, a Igreja Nova Metodista, a Igreja
Metodista Crist e as Igrejas Metodistas Livres e Unidas se
fundiram na Igreja Metodista Unida.
Depois da unificao dessas trs igrejas ficavam ainda trs
para se fundirem numa, a saber, a Igreja Metodista Wesleyana, a
Igreja Metodista Primitiva e a prpria Igreja Metodista
Unida. O homem que trabalhou mais do que qualquer outro
para este fim, foi um leigo, o sr. Henrique Lunn. A primeira
guerra mundial estorvou o movimento de unificao por alguns
anos, mas em 1926, 1927 e 1929 medidas unificadoras foram
tornadas pelas trs Igrejas, as quais foram reconhecidas pelo
governo ingls. Em 1932, no Albert Hall, em Londres, foi
proclamada, a unificao de todas as Igrejas metodistas
britnicas numa s Igreja, q u e t o m o u o n o m e d e A
I G R E J A M E T O D I S T A UNIDA. Assim o povo que se chama
metodista ficou unido mais uma vez, como o fundador desejava
que sempre fosse.

CAP TULO X IX

O METODISMO NA IRLANDA
E NA EUROPA

povo. Alm disso, a situao poltica era triste, os irlandeses


estavam divididos, e a autoridade inglesa prevalecia na ilha. O
deismo e o atesmo eram propagados com a inteno de acabar
com a f crist e a Bblia. Por conseguinte, o meio em que os
metodistas foram trabalhar era difcil, embora a necessidade
do povo fosse grande. O povo estava em trevas espirituais,
explorado religiosa e politicamente. O campo, como Samaria no
tempo de Cristo, estava "branco para a ceifa".

59. O Metodismo na Irlanda.


As
verdades
evanglicas
foram ignoradas
quase
completamente pelo povo irlands at a invaso da Irlanda
pelos metodistas em 1747. Desde os dias de so Patrcio os
irlandeses tm sido dominados pelo Catolicismo. Os ingleses, por
motivos polticos, procuraram introduzir o Protestantismo na
Irlanda. Mas os irlandeses plebeus resistiram s tentativas dos
ingleses para evangeliz-los por meio da Igreja Anglicana,
representada por procos seculares, incompetentes e, na sua
maioria mundanos.
Na primeira vez que Wesley visitou a Irlanda, convenceu-se
do erro que os ingleses estavam cometendo para conquist-la
para Cristo. Notou que noventa e nove em cem dos irlandeses
continuavam na religio dos seus pais e que os protestantes
residentes em Dublin e em outras partes vieram, quase todos, da
Inglaterra ou da Esccia. E conclui:
"No de admirar que quase todos os que nascem
papistas, vivem e morram como tais, enquanto os
protestantes no acharem um meio melhor para
convert-los do que leis penais e atos de parlamento"
(Townsend et al, Vol. II, p. 4).
O Romanismo conservou o povo na ignorncia e na
superstio. As condies morais e sociais na poca em que
l os metodistas iniciaram seu trabalho eram pssimas.
Imoralidade, brutalidade e indolncia caracterizavam a vida do

Como j falamos do trabalho metodista na Irlanda em outro


lugar, no queremos repetir as mesmas coisas aqui, contudo
acrescentaremos algo que nos parece importante.
Guilherme Morgan, irlands, colega de Wesley na
Universidade de Oxford, foi o primeiro metodista a pregar na
Irlanda. Visitou-a pela primeira vez, para pregar o Evangelho,
em 1747. Por algumas semanas trabalhou com xito, em Dublin.
Relatou a Wesley o que fizera. Wesley resolveu visitar a ilha e,
em agosto, chegou a Dublin, onde ficou por algumas semanas,
pregando e assistindo s classes metodistas. Ficou bem
impressionado com o trabalho. Logo depois, Carlos Wesley e
Carlos Perronet visitaram a Irlanda, onde tambm pregaram e
fizeram bom trabalho. O povo, de princpio, apreciou o trabalho
metodista e muitos se converteram e entraram nas sociedades.
Mas em pouco tempo os procos anglicanos e os padres catlicos
levantaram perseguio contra os metodistas. Tumultos e
motins explodiram em Dublin e noutras cidades, especialmente em
Cork. Os metodistas sofreram perseguies e injustias por algum
tempo, mas finalmente conseguiram implantar o Evangelho na
Irlanda.
Apesar de sofrer perseguies e oposies, brutalidade e
injustias, o trabalho progrediu. Os itinerantes o estenderam em
todas as direes, para o sul, para o oeste e para o norte. Ao
termo de quarenta anos havia 65 pregadores, 82 casas de
orao e 1.400 membros. Em quase todas as cidades, vilas e

arraiais se encontravam grupos metodistas. Muita gente dentre


os catlicos se converteu a Cristo. Alguns dos obreiros mais
notveis nos anais da histria metodista foram irlandeses, tais
como Tomaz Welch, Guilherme Lull, Tomaz Jones, Samuel
Simpson, Ado Clarke, Guilherme Thompson, Henrique
Moore e James McDonald. Joo Wesley testificou que no
conhecia benfeitores iguais aos metodistas irlandeses".
Durante a v ida de Joo Wesley houve major contato
entre os metodistas ingleses e os irlandeses. Mas depois da
sua morte, estas comunicaes diminuram e, quando o dr. Coke
faleceu, elas cessaram quase por completo. Era desejo de
alguns que houvesse intercmbio de pregadores entre ingleses e
irlandeses, mas, por falta de recursos para custear despesas de
mudanas, isso no foi realizado. Sem dvida, teria sido boa
poltica, se fosse feito.
Houve uma diviso entre os metodistas da Irlanda acerca
dos sacramentos e da representao dos leigos nas
Conferncias distritais e mais de trinta membros foram
excludos. A Nova Igreja Metodista em 1799 reconheceu e
assumiu este grupo, que subira a mais de duzentos membros.
Em 1825 se estabeleceu uma misso na Irlanda. Mas em 1903
a Igreja Metodista da Irlanda fez uma combinao com a Nova
Igreja Metodista para se unirem. A Nova Igreja Metodista
recebeu quatro mil libras pelas propriedades que possua na
Irlanda. Desde essa data existe uma s Igreja Metodista na ilha,
exceto poucas sociedades da Igreja Metodista Primitiva.
No princpio o mtodo do trabalho era missionrio, logo
mais era missionrio e pastoral e agora pastoral e
missionrio. Tem agora sustento prprio e os pastores fazem
seu trabalho e ainda levantam fundos para o trabalho
missionrio. Havia, na Irlanda, lugares atrasados e
abandonados, quando os metodistas entraram. Wesley soube
de um lugar abandonado no condado de Douegal.e mandou cinco

libras para Mateus Stewart iniciar o trabalho naquele local. Stewart


comeou logo a obra, mas teve de enfrentar lutas formidveis.
Dependia da hospitalidade do povo, quanto sua hospedagem.
Ficava contente, quando achava, no fim do dia, onde podia
repousar a cabea
Assim descreve ele sua experincia:
"Ao chegar, encontrei no fundo da casa a toca da
bigorna e o fole. Faltava parte do teto. No havia
espao nem cama. S achei dois ou trs tamboretes. A
mulher da casa, que se apresentava suja, enxugou um
prato com as fraldas do vestido, foi a um caixote preto,
tomou um bocado de fub, botou-o no prato, despejou
leite de um jarro rachado sobre ele e mo deu. A
congregao, quando se reuniu, no sabia se devia
ajoelhar ou ficar em p. Enquanto eu orava, alguns
conversavam na lngua irlandesa e a maior parte
tagarelava. Parecia-me que no entenderam coisa
alguma do que eu dissera. Quando anunciei meu texto
"Eis o Cordeiro de Deus, etc." os ouvintes julgaram
que eu mesmo fosse o "Cordeiro de Deus" e combinaram
matar-me antes de eu deixar a sua terra" (Townsed et al,
Vol. II, p. 13).
Mas, apesar de tais condies e dificuldades muitas almas
foram salvas e a causa de Cristo triunfou entre os irlandeses. O
nmero de membros aumentava gradualmente, mas grande
nmero de irlandeses tambm emigrou para a Amrica e
entre eles no poucos metodistas.
Em 1816 a Conferncia Anual resolveu permitir aos
pregadores administrar os sacramentos nas sociedades
metodistas. Esta ao causou diviso entre os metodistas
irlandeses e mais de 7.000 membros se retiraram da Igreja.
Levantou-se logo a questo das propriedades, pois os dois
grupos reclamavam direito a elas. Entraram em litgio e o tribunal

decidiu a favor da Conferncia Anual. Esta diviso continuou


por cerca de sessenta anos, quando, em 1878, os dois partidos
entraram em acordo e o Metodismo irlands ficou unido sob o
mesmo pendo.
O Metodismo na Irlanda chegou ao apogeu em 1844.
Nesse ano havia 50.000 membros nos dois ramos do
Metodismo, o maior nmero que j se alcanou. Nessa poca
apareceu nas batatas uma praga que foi um desastre para o pas.
Milhares de irlandeses emigraram para outros pases. A
populao da ilha, que era de 8.250.000 habitantes em 1841
estava reduzida a 4.500.000 em 1901. A metade do povo deixou o
pas e, entre os emigrantes, estava grande nmero de metodistas.
Em vez de 50.000 membros, em 1860 havia mais ou menos a
metade. Em 1908 a estatstica acusava: 18.883 membros, 246
ministros, 697 pregadores locais,
1.107
oficiais
e
propriedades no valor de Cr$ 59.447.340,00.
O desenvolvimento da constituio da Igreja Metodista
Irlandesa foi gradual, como se deu em outras partes. A primeira
Conferncia Anual realizou-se em 1752, na cidade de Limerick.
Wesley presidiu-a, como fez, depois, por muitos anos, at que
comissionou o dr. Coke para presidi-la. Nos dias de Wesley
as nomeaes dos pregadores eram feitas por ele e, depois
dele, eram feitas pela Conferncia Anual, por meio de uma
comisso. Cada distrito nomeava um membro como seu
representante para fazer parte da comisso de nomeaes. Dois
dias antes da reunio da Conferncia Anual essa comisso de
nomeaes se reunia e fazia um plano de nomeaes dos
pregadores para o novo ano, para ser aprovado ou
emendado pela Conferncia Anual.
Os leigos no tiveram parte na administrao da Igreja at
1812, quando este privilgio lhes foi concedido.
As finanas receberam ateno da Conferncia desde o

princpio. Os pregadores eram pagos, de acordo com uma tabela


estabelecida e alterada de tempos em tempos. Como os
irlandeses no podiam sustentar todos os seus pregadores, os
ingleses os ajudaram por alguns anos, at que pudessem assumir
essa responsabilidade. Fez-se proviso para os filhos e para
as vivas dos pregadores. Tambm se estabeleceu um fundo
para auxiliar os pregadores jubilados e aposentados.
Campanhas financeiras especiais tm sido feitas no correr
dos anos para ajudar a manter e estender o trabalho. No
princpio do sculo XX se levantaram coletas especiais que
renderam mais de Cr$ 4.734.000,00. Foi a oferta mais liberal que
os metodistas irlandeses j fizeram, considerando seu
nmero e suas posses.
A Igreja Metodista Irlandesa no deixou de empregar
outros meios, alm da pregao para desenvolver e estender
seu trabalho dentro e fora do pas.
A escola dominical tem tomado importncia vital na obra
do Metodismo da Irlanda. Samuel Bates organizou a primeira
escola dominical em 1776. Em 1794 as escolas dominicais
foram organizadas em toda parte onde foi possvel. A
Sociedade de Escolas Dominicais da Irlanda vem
funcionando h mais de cem anos. considerada o
departamento mais importante no trabalho da Igreja. Em 1908
havia 352 escolas dominicais, com 2.587 professores e 25.864
alunos.
As sociedades de jovens foram organizadas em
1896.Todo o trabalho feito entre crianas e jovens da Igreja
esta sob a direo de uma comisso chamada "Comisso
Unida".
O movimento de temperana foi e tem sido francamente
promovido pela Igreja desde a sua organizao, em 1829. A

Conferncia Anual de 1830 aprovou uma resoluo proibindo


"a compra e venda de bebidas alcolicas, seno em caso de
extrema necessidade".
Em 1876 foi nomeada uma "Comisso de Temperana",
composta de clrigos e leigos, "para ajudar na supresso do
alcoolismo, e desmoralizador da intemperana". Recomendou-se
que os pregadores pregassem sermes sobre o assunto. Os
metodistas tm combatido fortemente a intemperana nestes
ltimos anos. Homens como Tomaz Walsh e Jorge Ousely,
levantaram a sua voz contra os vcios do povo.
Os missionrios, quando visitavam os lugares mais
abandonados para levar a mensagem de vida queles que
jaziam nas trevas, enfrentavam toda a espcie de privaes.
Tiveram experincias, e sentiram a obrigao de repartir o po
da vida com seus patrcios famintos. Eis um dos segredos do
bom xito do seu trabalho.
A Igreja Metodista Irlandesa tem feito o que pode para
socorrer os pobres, especialmente as vtimas indigentes. Tambm
organizou uma sociedade chamada Sociedade Amiga dos
Estranhos. Milhares de pessoas tm sido ajudadas por esta
Sociedade. Tem escolas para os rfos e orfanatos para as
crianas desamparadas. J h muitos anos tem se interessado
neste trabalho.
Quanto educao, tem feito alguma coisa. Mantm trs
tipos de escolas: escolas primrias, escolas secundrias e
seminrios teolgicos. As suas escolas se comparam
favoravelmente com quaisquer outras escolas dos mesmos tipos
em todo o Reino Unido.
A influncia do Metodismo irlands est fora de proporo
com a sua fora numrica. Quando nos lembramos do grande
nmero de seus membros que tm emigrado para outras

terras e dos homens importantes que trabalharam na


Inglaterra nos primeiros tempos do Metodismo e verificamos
que a influncia indireta e direta que ele tem exercido sobre o povo
irlands, ficamos admirados com a sua misso no mundo.
Logo nos primeiros dias do Metodismo na Irlanda pessoas
come Filipe Embury, Brbara Heck e Roberto Strawbridge,
deixaram o pas em busca de terras mais favorveis, onde
pudessem ganhar o po de cada dia. Sabemos da influncia
destas trs pessoas e de outras na implantao do Metodismo na
Amrica do Norte. Tambm homens, como Lawrence
Coughlan, Joo Stretton, Joo McGreary, Samuel McDowell,
Joo Remmington e Guilherme Ellis, que introduziram o Metodismo
na Terra Nova. Foram irlandeses que introduziram o Metodismo no
Canad.
A influncia do Metodismo sobre as outras Igrejas
evanglicas da Irlanda tem sido salutar. Os presbiterianos
receberam dele um novo impulso espiritual, logo que Joo
Wesley e seus ajudantes iniciaram seu trabalho no pas. As
igrejas presbiterianas abriram suas portas a Joo Wesley,
Carlos Wesley, Jorge Whitefield e outros. Muitas pessoas
que se converteram ficaram na Igreja Presbiteriana e muitos que
j eram membros tiveram novas experincias. Os metodistas
foram, pois, uma bno para a Igreja Presbiteriana da Irlanda.
O terreno l, estava suficientemente preparado, quando os
evangelistas, Moody e Sankey realizaram suas campanhas
evangelsticas em 1869.
O trabalho missionrio no foi desprezado. Bem cedo na
sua vida a Igreja Metodista Irlandesa se lanou na obra
missionria. Em 1783 alguns emigrantes irlandeses chegaram
ilha da Antgua e, sob a direcao de dr. Baxter, trabalharam ali
entre os negros.
Quando o dr. Coke visitou essa ilha, em 1786, achou mais

de dois mil membros nas sociedades metodistas. Temos


irlandeses enviados missionrios para a frica, Ceilo e
Austrlia.

tentaram abrir trabalho em Paris, mas quase nada


conseguiram. Acharam "que os franceses estavam enamorados
demais com a revoluo e iluminados demais pela nova
filosofia para se incomodarem com as verdades do
Cristianismo ou com a salvao das suas almas" (Townsend
et al, Vol. II, ps. 41-42).

60. O Metodismo na Europa.


1. O metodismo na Frana.
O Metodismo entrou na Frana por meio das ilhas do Canal,
Jersey e Guemesey. Joo Wesley se interessou na evangelizao
dos franceses e mandou Roberto Carr Breckenbury e Ado
Clarke trabalhar nessas ilhas, em 1783. No podia ter
encontrado dois homens mais capazes para tal trabalho naquela
poca.
Um negociante, Joo Angel, encontrou um grupo de
protestantes nas vizinhanas de Caen, em 1790, e contou-lhes a
sua experincia da graa divina. Uma mulher que o ouvia, disse:
"Por quarenta anos venho sendo perseguida por
causa da minha religio, mas eu no sabia, at hoje, qual
era a natureza da verdadeira religio" (Townsend et al, Vol.
II, p. 41).
A afirmao dessa mulher revelou a falta de compreenso
da religio experimental. O Protestantismo oficial da Frana
tambm precisava de avivamento espiritual.
Vrios esforos, de vez em quando, se faziam para
implantar o Metodismo na Frana, dirigidos por homens bons, tanto
ingleses como franceses.
Em 1784 a Conferncia nomeou Guilherme Mahy, pregador
local da ilha de Guernesey para administrar aos protestantes da
Normandia. Logo depois o dr. Coke e Jean de Quettevalle

Guilherme Mahy tinha mais de oitocentos protestantes


sob seus cuidados e o dr. Coke o ordenou para a obra do
ministrio, antes de voltar para a Inglaterra. Mahy trabalhou
desde 1791 at 1808, como missionrio na Frana. No pode
voltar sua terra durante esse tempo por causa da guerra. Sofreu
muito s mos dos protestantes mundanos e dos oficiais
pblicos, porque suspeitaram que ele fosse um espio.
Muitas pessoas fugiram da Frana, no tempo da Revoluo
Francesa, e entre elas um sdito britnico, da nobreza, M. du
Pontavice, que viajou com o dr. Coke. Converteu-se e voltou em
1802 para ajudar Guilherme Mahy. Trabalhou na Normandia at
1810, quando faleceu apenas com quarenta anos de idade.
Nesse tempo os metodistas trabalhavam entre os prisioneiros
franceses de Medway e Portsmouth, na Inglaterra. Dois
pregadores locais e um catlico romano que se converteu,
trabalhavam entre eles e, quando terminou a guerra, com a
derrota de Napoleo em Waterloo, passaram para a Frana e
l continuaram seu trabalho entre o povo francs.
Outros obreiros foram enviados, de tempos em tempos,
para continuarem o trabalho na Frana. Entre eles
mencionaremos os seguintes: Carlos Cook, Joo Lelive, J.
Boston e Guilherme Gibson.
Carlos Cook foi enviado pela Conferncia Anual, em
1818. Por meio dele mais do que por meio de qualquer outro Deus
conseguiu difundir as boas novas na Frana daquela poca. Ele
sabia guiar os homens. Assim os ingleses como os franceses

o reconheciam como o seu chefe em tudo. Era cristo, culto,


jeitoso em administrar e aconselhar. Hoje em dia os netos e
bisnetos dos seus cooperadores so ministros e diretores do
trabalho metodista na Frana. O grande historiador Merle
d'Aubigne disse:
"A obra que Joo Wesley fez na Gr-bretanha foi
como a obra de Carlos Cook no continente, mas em escala
menor. (Twnsend et al, Vol. II, p. 42).
Joo Lelive se criou no romanismo, no condado da
Normandia. Serviu no exrcito de Napoleo. Terminada a
guerra, voltou para a sua terra, onde se converteu. Entrou no
ministrio e nele trabalhou por trinta anos. Muitas almas foram
convertidas sob o seu ministrio e um dos seus filhos
espirituais escreveu em francs a Vida de Wesley; que serviu para
popularizar o Metodismo na Frana.
J. Rostan por mais de vinte e cinco anos pregou entre a
populao que habitava a zona dos Alpes. Viajou e sofreu
muito para poder pregar nas choupanas dos camponeses e nas
igrejas dos protestantes. Realizou grande nmero 'e pregaes
religiosas.
Guilherme Gibson, ministro do governo ingls em Paris,
ajudou muito o trabalho metodista na Frana. Deu sua fortuna
para se abrirem salas de cultos em diversas cidades da Frana.
Essas salas se abriram nos subrbios das grandes cidades para
atender s necessidades dos operrios e dos pobres.
A Conferncia da Frana abriu trabalho no norte da frica,
entre os "Kabilers", a raa descendente de Tertuliano e de
Agostinho.
Foi difcil enfrentar as despesas do trabalho, pois o povo
francs no tinha muito dinheiro e no sentia necessidade de dar,
porque por muitos anos o governo sustentava os ministros com o

produto de impostos.

A Igreja Metodista Episcopal da Amrica do Norte abriu


trabalho em 1906, nas cidades de Lyons, Marseilles e outras do sul
da Frana. Os resultados tm sido salutares na vida religiosa
do povo.
Os metodistas levaram nova vida para a velha e histrica
Igreja dos huguenotes. Os huguenotes estavam dominados
pelo racionalismo, mas o esprito evangelstico tem modificado
muito a atmosfera espiritual deles, nestes ltimos tempos. Este
grupo de protestantes deixou de ser passivo e se tornou
muito ativo na vida crist, social, educativa e poltica. Por meio
das pequenas misses dos metodistas foram introduzidas as
escolas dominicais, a Associao Crist de Moos iniciou seu
trabalho, sociedades de temperana e sociedades de jovens se
criaram na Frana. Os metodistas so considerados como
elemento agressivo (muito ativo) do Protestantismo na Frana e
a Igreja Evanglica os considera como irmos. Todas as Igrejas
Evanglicas esto trabalhando juntas para livrar o pas da
ignorncia e da superstio.

2. O Metodismo na Itlia.
A Itlia ficou fora do programa do Metodismo at ao
triunfo de Garibaldi, em 1870. Antes do triunfo de Garibaldi, da
unificao da Itlia e da extino do poder temporal do papa, os
metodistas no podiam abrir trabalho na Itlia. Logo depois
de 1870 o trabalho metodista comeou. Alguns dos ex-soldados
de Garibaldi tornaram-se os primeiros ministros metodistas.
Depois da derrota da Frana, causada pelos alemes, em
1870, a cidade de Roma se abriu para o Metodismo. Ocupou-se

um hall no princpio, mas em 1877 construiu-se uma igreja bonita,


em estilo gtico, com anexos para ministros, loja de Bblias e
cmodos para os soldados italianos. Os prdios metodistas
ocupam um quarteiro com lojas e apartamentos que so
rendimento para a conservao do trabalho. Tambm em Npoles
h casa de culto metodista e pregao . H tr aba lho e m
F lor ena e Pa le r mo . E m cada uma destas cidades existem
capelas boas, o povo assiste aos cultos.
Em Spezzia h uma escola freqentada por mais de
trezentos alunos. muito apreciada pelo governo vista do
alto padro de excelncia que mantm. Tambm h um orfanato
em Pdua. Faz-se trabalho nas vilas e cidades pequenas.
Nas Aplias h uma zona que tem vinte e quatro pontos de
pregao.
Existe uma igreja dos militares em Roma, fundada por um
ministro metodista, mas interdenominacional. Soldados jovens
que se convertem ali so mais tarde enviados para vilas e
zonas rurais, onde comeam o trabalho de evangelizao.
Desta maneira o trabalho se faz em diversos pontos da Itlia.
Os metodistas tm sido perseguidos. Os padres levantam
oposio forte contra eles. Mas a lei civil da Itlia tem sido
muito justa na proteo dos obreiros metodistas, quando eles
apelam para os tribunais italianos. Alm da oposio, a falta de
casas de orao em muitos lugares tem dificultado a propaganda
do Evangelho Tamb m, nem sempre os obreiros e o
pessoal empregado tem sido dos melhores. Tem havido crtica
a esse respeito, e com proveito, pois a crtica construtiva traz
benefcios.
Com o auxlio de Deus o Evangelho tem sido pregado
na terra dos antigos Csares e do papa, desde os Alpes at ao
Mediterrneo.

A influncia do Metodismo sobre a Itlia tem sido maior,


porque no sustentado pelo Estado. Os valdens es
co nserv aram a f ev ang lica na It lia , mas se
concentraram mais na zona do Piemonte Superior. Depois que os
metodistas, tanto da Amrica do Norte como da Inglaterra,
iniciaram e estenderam seu trabalho por toda a Itlia, os
valdenses seguiram a mesma poltica. Portanto, foram
estimulados a maior atividade do que, teriam sido se os
metodistas no entrassem no pas.
As Igrejas protestantes tm trazido boa contribuio ao
esprito liberal do povo. O povo italiano tem mais interesse em
resolver os seus problemas sociais agora do que antes.
Concorrero para libertar pov o da superstio e da tirania
eclesistica do papado.

3. O Metodismo na Alemanha.
Pareceria desnecessrio mandar missionrios para a
Alemanha. Mas, quando se lembra que a Igreja Luterana
mantida pelo governo ou Estado, que seu clero exerce
autoridade civil e oficial mais rigorosa que o clero da Igreja
Anglicana e que a tendncia , por isso, para a intolerncia
para o racionalismo, se v a necessidade de uma influncia que
contrabalance tudo isso. A Igreja Metodista tem servido para
estimular a vida espiritual do povo. E, por isso mesmo, o clero
luterano, na sua maioria, tem levantado oposio aos metodistas.
A origem dos metodistas da Alemanha deu-se entre os
emigrantes alemes, na Irlanda e na Amrica do Norte. Asbury
interessou-se na evangelizao dos emigrantes alemes, na
Amrica do Norte, em 1789. Em 1808 havia mais de
seiscentos pregadores e sessenta mil membros, na Amrica.
Uma vez ou outra, alguns destes metodistas voltavam para a
Alemanha e assim contriburam para aumentar o nmero de

metodistas nesse pas.


O primeiro missionrio enviado para a Alemanha foi o
alemo Jacoby. A Igreja Metodista Wesleyana o mandou em
1831 para abrir trabalho na cidade de Wurtemberg. Ele foi
sucedido por J. C. Barratt, em 1865. O trabalho na Alemanha
estendeu-se para Baviera e Viena.
Os metodistas americanos iniciaram trabalho na Alemanha
em 1849 e trabalharam at 1897, quando se uniram com os
metodistas wesleyanos. Em 1906, incluindo todos os metodistas
dos diversos grupos, havia 5.800 membros, 408 ministros e
313 capelas.
H uma coisa que distingue o trabalho metodista na
Alemanha. o trabalho das diaconisas. H mais de setecentas.
Elas prestam servio incalculvel nos hospitais, e nas casas
particulares. A sua contribuio para a vida religiosa grande
e valiosa. Servio dessa natureza ao lado do trabalho
ministerial, mas livre de todo o contacto com o governo, faz
impresso salutar na mentalidade do povo, por que v que
servio voluntrio e desinteressado.
H mais uma justificao para manter trabalho
missionrio nos paises europeus:
estimular o esprito
missionrio, para que os povos no-cristos no fiquem
esquecidos pelas naes fortes que tm a responsabilidade de
evangelizar o mundo. E h ainda outra justificao: influenciar
a mocidade desses paises, para que o materialismo e o
racionalismo no venham a dominar a mente e o esprito do povo.
Por isso os povos latinos necessitam da influncia do
Protestantismo, se querem quebrar a tirania religiosa e
poltica de que sofrem. E, finalmente, esta misso nos
pases europeus para cumprir a grande comisso do
Mestre, que disse: "Ide e pregai o Evangelho a toda a
criatura" no mundo.

CAPITULO XX

METODISMO NO CANAD,
NA AUSTRLIA E
NA AFRICA DO SUL.

61. No Canad.
J falamos da introduo do Metodismo no Canad.
Falamos de Filipe Embury e Brbara Heck, que mudaram para l
depois de iniciarem o trabalho metodista em Nova York.
Tambm falamos da nomeao de Freeborn Garrettson e
James O. Cromwell, em 1784, para o trabalho na Nova
Esccia. A populao do Canad, em 1791, regulava 125.000
habitantes, sendo a maior parte composta de ingleses e o resto
de franceses e ndios. Os habitantes representavam todas as
classes e profisses e estavam espalhados sobre grande rea
de territrio.
interessante notar que o Metodismo no Canad foi
introduzido por leigos, como se deu nos Estados Un id os . Os
le ig o s q u e in ic ia r a m a o b r a f o r a m Congham, na Terra
Nova, Black na Nova Esccia, Tuffey, Neal, Lyons e
McCarty, no Canad. Estes homens davam seu testemunho
entre os vizinhos e s vezes provocav am a ira dos malv ados
contra s i. McCarty foi preso e lanado numa priso, mas foi

solto pouco depois, tendo apresentado fiador. Nunca foi


processado legalmente. Quatro desalmados por fim o
pegaram e levaram num barco pelo rio so Loureno abaixo
e nunca mais se soube noticia dele. No demorou a receberem
eles a justa retribuio do seu crime. Um morreu poucos dias
depois; outro, poucas semanas mais tarde; o terceiro confessou,
por escrito, que maltratara um inocente e enlouqueceu.
As condies morais e religiosas do povo eram deplorveis
Havia ali s trs ou quatro pregadores presbiterianos e mais ou
menos o mesmo nmero de ministros anglicanos. A vida moral
deles no nos recomendava.
Guilherme Lossee foi o primeiro pregador dos Estados
Unidos que entrou no Canad. O povo gostava dele e
mandou um pedido ao bispo Asbury para que o nomeasse
para aquela regio. O bispo atendeu ao pedido e Lossee foi
nomeado para l abrir uma zona de itinerncia. Em 1796
Lossee relatou Conferncia Anual que tinha recebido 165
membros e pediu que fosse nomeado um pregador
ordenado para aquele trabalho. Foi atendido e Drio Dunham
foi nomeado. Em 15 de setembro de 1792 a primeira Conferncia
trimensal se realizou no Canad. Os crentes canadenses
receberam a santa ceia pela primeira vez. Todos estavam
contentes com os pastores e o progresso do trabalho. Mais
tarde, em 1796, dois jovens foram nomeados para esse
trabalho. Chamavam-se Ezequias C. Wooster e Daniel Coote.
Com a chegada deles, que eram dois homens consagrados, o
trabalho tomou novo impulso.
No Canad Superior, em 1801, havia dez itinerantes e
1.159 membros. Os pregadores eram homens hericos e entre eles
se encontrava Nat Bangs.
Bangs nasceu na Nova Inglaterra, mas, quando tinha treze
anos de idade, ele com sua famlia, mudou para o estado de

Nova York. Eram aqui visitados pesos itinerantes e durante


uma srie de Conferncias de avivamento quase todos se
converteram, mas ele no quis aceitar o Evangelho. Quando
tinha quase vinte anos de idade, acompanhou sua irm e o
marido dela para a regio do Nigara, no Canad, e l fixaram
residncia. Bangs escorou-se por arranjar emprego de
agrimensor, mas no conseguiu tal emprego. Ento passou a
ensinar numa escola. Deus tinha outro servio para ele. Ele sentiu o
peso dos seus pecados, buscou a Deus, converteu-se, sentindo
aquecer-se-lhe o corao. Comeou a falar de casa em casa,
exortando a todos que se arrependessem e fossem salvos.
Logo depois teve uma experincia ainda mais profunda da graa
de Deus e testificou que Deus o santificara no corpo, na alma e
no esprito. Nunca voltou atrs. Dedicou-se inteiramente ao
trabalho de Deus. Jose Swayer, superintendente da zona, notando
os dons de Bangs, o convidou a entrar na itinerncia. Nomeou
Bangs para a zona de Nigara, que abrangia uma regio de
cinqenta quilmetros por cento e vinte e cinco
quilmetros. Ele trabalhou em outras zonas tambm e sofreu
grandes privaes. Ficou doente, com febre tifide, e quase
morreu. Prestou servios importantes Igreja. Escreveu em
quatro volumes a Histria da Igreja Metodista Episcopal.
Nat Bangs foi obreiro tpico do seu tempo. Homens
como W ooster, Drio Dunham, Lorenzo Dow e muitos outros
trabalharam com dedicao e abnegao.
O trabalho na Nova Esccia desenvolveu-se regularmente.
Novos obreiros, de tempos em tempos, entravam nas fileiras e
o trabalho ia adiante. Em 1786 se realizou a primeira
Conferncia. Nessa ocasio havia seis pregadores. Em 1788
Wesley nomeou James Wray, pregador ingls, para
superintender o trabalho. Alguns dos pregadores estiveram
presentes Conferncia em Filadlfia, para serem ordenados
pelo bispo Asbury. O trabalho na Nova Esc cia, Terra Nova
e New Brunswick, continuou a desenvolver-se e em 1874 os

metodistas de leste uniram-se com os do oeste para formar a


Igreja Metodista do Canad.
A histria do Metodismo canadense se caracteriza pelas
unificaes que houve no seu desenvolvimento. Em 1808 havia
dois distritos no Canad, o Distrito do Canad Superior e o
Distrito do Canad Inferior. Por causa da poltica civil o
metodismo canadense sofreu alteraes que mudaram o rumo
de seu desenvolvimento. Em 1812, quando rebentou a guerra
entre a Inglaterra e os Estados Unidos, todo o trabalho
metodista do Canad estava sob a direo da Conferncia Anual
de Guernesee, no estado de Nova York. A guerra interrompeu o
trabalho de administrao, no Canad. Ao mesmo tempo a
Igreja Metodista Wesleyana mandou obreiros para o Canad.
Estes queriam manter a sua relao com a Igreja-me e influir na
administrao do Metodismo canadense. Em 1814 dois
missionrios metodistas ingleses foram nomeados para trabalhar
em Quebec e Montreal.
Quando terminou a guerra, em 1815, os pregadores
metodistas americanos reencetaram seu trabalho no Canad,
mas acharam outros ho mens no campo ocupando as casas
de orao. Isto causou confuso e atritos. Se os wesleyanos
tivessem combinado a respeito, antes de enviarem homens
para ocupar o territrio, teriam evitado lutas desnecessrias.
Tudo isso levou o bispo Asbury a comunicar-se com os irmos
ingleses para chegarem a um acordo no trabalho.
A Conferncia Geral de 1820 que se reuniu na cidade
de Baltimore, estudou bem a questo do Metodismo no
Canad. Chegou concluso que no devia deixar o trabalho
canadense. Ao mesmo tempo tomou medidas necessrias
para repartir o trabalho com os ingleses, se eles quisessem. Os
delegados americanos entenderam-se com os ingleses e
resolveram deix-los ficar em paz, com o distrito do Canad
Superior, ficando aos americanos com o distrito do Canad

Inferior. E assim foi decidida a questo. Mas no correr de


poucos
anos
os
metodistas
canadenses
ficaram
descontentes, porque eram taxados de desleais ao seu pas.
Logo se levantou a questo da separao da Igreja
Metodista Episcopal. Em 1824, Ryan, grande propagandista da
separao, no podendo influir sobre a Conferncia Anual do
Canad para acompanh-lo, se retirou da Conferncia.
Conseguiu persuadir cem membros a acompanh-lo e com
esse nmero organizou a Igreja Canadense Wesleyana.
A Conferncia Anual de 1828, realizada na cidade de
Pittsburg, atendeu ao pedido de separao dos metodistas
canadenses. De acordo com a combinao em outubro de 1828 o
bispo Hedding presidiu a Conferncia especial para organizar.
a nova Igreja canadense, que tomou o nome de Igreja Metodista
Episcopal do Canad. Nat Bangs e Wilbur Fisk recusaram-se a
aceitar a eleio para o bispado da nova Igreja.
Surgiram depois complicaes entre a nova Igreja e a
Conferncia Anual da Inglaterra. Atritos e choques pareciam
inevitveis. Mas entre os mais piedosos e refletidos se levantou
a idia da unificao. Provocou interesse e discusses e
finalmente a nova Igreja se uniu com os britnicos, em 1833.
Houve uma legislao acerca dos pregadores locais que
os desagradou. Tambm a politicagem de alguns provocava
descontentamentos. Tudo isso resultou num rompimento entre
os metodistas canadenses e os metodistas britnicos, em
1840. A diviso, contudo, foi sanada ao fim de sete anos. Dois ou
trs anos depois da diviso, alguns comearam a discutir
particularmente a possibilidade de estreitar os laos de
fraternid ade, entre as duas partes. Mas s em 1847 que
as duas igrejas conseguiram reatar os laos quebrados em
1840. Assim, o rompimento de relaes entre os metodistas
canadenses e britnicos desapareceu e a unidade metodista
canadense, voltou a imperar.

Havia, na Inglaterra, trs ramos do Metodismo: a Nova


Igreja Metodista, os metodistas Cristos da Bblia e a Igreja
Metodista Primitiva, alm da Igreja Metodista Wesleyana, que
tinham trabalho e interesses no desenvolvimento do Metodismo
do Canad.
A Nova Igreja Metodista, fundada na Inglaterra em 1797
abriu trabalho no Canad em 1837 e encarregou Joo
Adslyman de comear o trabalho. Adslyman, visitando o oeste
do Canad, encontrou-se com Henrique Ryan. Ryan, j havia oito
anos, tinha-se afastado da Igreja Metodista Episcopal e
fundado a Igreja Metodista Canadense Wesleyana. Como as
doutrinas e a poltica das duas Igrejas eram quase iguais,
Addyman lhe fez proposta de unio e a unio se efetuou em
1841. Em 1846, por ocasio da Conferncia Anual, se adotou o
nome da Igreja assim unida como sendo a Nova Igreja Metodista
do Canad.
A Igreja progrediu sob a liderana de homens como
Addyman, Guilherme McClure e Joo H. Robinson. Em 1872
constam, no relatrio apresentado, 117 pregadores itinerantes,
8.312 membros e propriedades no valor de Cr$.5.766.800,00.
Os Metodistas Cristos da Bblia, que apareceram na
Inglaterra em 1815, enviaram, em 1832, dois missionrios para
abrirem trabalho no Canad. Francisco Metheral abriu
trabalho na ilha de Prncipe Eduardo e Joo H. Eynon
iniciou trabalho em Co bourg, em 1833. Outros missionrios
vieram depois e o trabalho cresceu. A primeira Conferncia
realizou-se em 1855. Joo H. Eynon e sua esposa, que era
excelente evangelista, foram realmente os fundadores deste
ramo do Metodismo no Canad. Em 1883 constavam, no relatrio
181 igrejas, 55 casas pastorais no valor de Cr$ 8.000.000,00,
80 ministros e 7.400 membros.

A Igreja Metodis ta Primitiv a foi fundada no condado


de Straffordshire, na Inglaterra, de 1800 a 1811. Em 1822
Guilherme Lawsen, por ter assistido a um culto ao ar livre dos
metodistas primitivos foi expulso da Igreja Metodista
Wesleyana. Nesta Igreja tinha sido pregador local e guia de
classe. Recusou-se posteriormente a voltar para a Igreja Metodista
Wesleyana. Poucos anos depois (1829) emigrou para o
Canad, onde se encontrou com Roberto Walker e Tomas
Thompson, que eram membros da Igreja Metodista Primitiva.
Os trs organizaram uma classe. Mais tarde foram enviados
missionrios como missionrios da Igreja Metodista Primitiva da
Inglaterra e o trabalho prosperou. Em 1854 se organizou a primeira
Conferncia Anual dessa Igreja no Canad. Em 1883 constam, no
relatrio, 98 pregadores itinerantes, 8.000 membros e
propriedades no valor de Cr$ 8.066.930,00.
Em 1872 surgiu a idia da unificao da Nova Igreja
Metodista do Canad com a Conferncia Anual da Igreja
Metodista Wesleyana. Tendo-se tornado todas as medidas
necessrias, em setembro de 1874 se reuniu a Conferncia Geral
na igreja metropolitana, em Toronto, para tratar da unificao.
Nessa Conferncia se consumou a unificao da Igreja Metodista
Wesleyana, Nova Igreja Metodista do Canad e Conferncias
do leste da Amrica Britnica. A nova organizao tomou o nome
de Igreja Metodista do Canad.
O primeiro quadrinio, depois dessa unio, foi prspero. O
aumento liqido foi, em ministros, 134; em membros, 20.659;
em escolas dominicais, 221; e em alunos, 19.754.
Nove anos depois, em 1883, se realizou a unificao de
todos os ramos de Metodismo existentes no Canad. Desde
esse dia tem havido s uma Igreja Metodista no Canad.
O esprito missionrio manifestou-se no Metodismo dali, como
se fez na Inglaterra. Os primeiros pontos onde ele foi implantado

tornaram-se centros de irradiao e propaganda. O Evangelho,


que significava tanto para os brancos espalhados atravs das
florestas, foi poderoso tambm para melhorar a vida dos ndios. H
escolas profissionais em Ontrio, Manitoba, Keewatin, Alberta, e
Colmbia Britnica, onde g r a n de nmero de ndios estudam.
H mais de cinco mil ndios no rol de comungantes.
A Igreja Metodista do Canad no faz distino entre
misses nacionais e estrangeiras. Tem procurado atender s
necessidades no prprio pas e nos outros pases. Em 1858 foi
iniciado o trabalho na Colmbia Britnica. Os primeiros
missionrios enviados para l foram o dr. Wood,
superintendente da miss o, Efraim Ev ans , Eduardo W hite,
Ebnezer Robsin e Artur Browing. A populao era esparsa,
pelo que o progresso do trabalho foi lento. Mas em 1908 o relatrio
estatstico acusava 86 ministros, 22 aspirantes ao ministrio, 8
distritos, 133 zonas e sedes, 8.320 membros e 10.575 alunos na
escola dominical.
Foram ocupados outros lugares, onde tem havido
progresso. Mas o povo mais difcil de evangelizar tem sido o
francs, na provncia de Quebec. Os metodistas tm feito alguma
coisa entre eles, porm o nmero de comungantes pequeno. H
alguns membros que mantm a sua f, apesar de todas as
oposies e dificuldades da parte dos catlicos romanos. O
povo catlico ali agressivo contra o que considera heresia. Em
Montreal h um importante instituto. O cristianismo evanglico
est ganhando terreno e o futuro promete mais progresso ainda.
A misso no Japo foi iniciada em 1873, quando foram
enviados para l Jorge Cockrane e Davidson Macdanal (mdico).
Naturalmente a obra foi difcil, mas dentro de quinze anos se
organizou a primeira Conferncia. No princpio do sculo XX os
metodistas japoneses manifestaram o desejo de ser
autnomos. As trs igrejas metodistas que mantinham trabalho
no Japo resolveram unir-se numa s Igreja Metodista do Japo.

Este grande ideal realizou-se em maio de 1907, na cidade de


Tquio. Os seguintes representantes das igrejas metodistas
estavam presentes na ocasio da Conferncia Geral japonesa,
quando se deu a unificao: os bispos Cranston e Leonard,
da Igreja Metodista Episcopal; bispo Wilson e o Lambuth, da
Igreja Metodista Episcopal do Sul; os bispos Sutherland e
Carman, da Igreja Metodista do Canad. A nova igreja
chamada Igreja Metodista do Japo.
A obra missionria na China comeou em 1892, quando a
Junta de Misses resolveu abrir trabalho no interior da China, na
provncia de SZ'Ghuan, perto do Tibet. Jorge E. Hartwell, O.
L. Kilborn (mdico) e D. W. Stevenson . (mdico), chefiados
por V. C. Herat, que tinha trabalhado por conta da Igreja
Metodista Episcopal na China Central, trabalharam trs anos
para fundar a misso. Duas vezes a misso foi interrompida, mas,
quando as coisas se acalmavam, os missionrios voltavam a
continuar seu trabalho. A obra foi afinal estabelecida e ento as
portas comearam a abrir-se por todos os lados. Em 1908 a
misso tinha mais de cem missionrios, homens e mulheres,
trabalhando nas prov ncias de SZ'Chuan e Kweichan.
As mulheres e os jovens da Igreja tm mostrado grande
interesse na obra missionria e isto explica o entusiasmo pelas
misses que se nota na Igreja Metodista do Canad. O tema
das suas organizaes : "Orar, estudar, contribuir". Tambm
os leigos tm tomado a srio a sua parte na obra missionria
da Igreja e organizaram o Movimento Missionrio dos
Leigos. O alvo que a Igreja tem para misses de um milho de
dlares por ano, ou seja, Cr$ 20.000.000,00.
A Igreja Metodista do Canad, numericamente, a maior
Igreja Protestante do pas. Durante muitos anos tem
enfrentado oposies da parte dos formalistas, dos clrigos da
Igreja mantida pelo Estado e de obstculos legais, mas a
providncia divina a tem protegido e guiado at agora e o seu

desenvolvimento, com vista ao futuro, promissor.


Tem escolas, faculdades de teologia e universidades. Tem
ainda, escolas industriais ou profissionais.
Como j notamos, a Igreja Metodista do Canad tinha
entusiasmo pela unificao de todas as foras metodistas do pas.
Nestes ltimos anos tem-se falado da unio dela com Igrejas
no metodistas. Por alguns tempos o assunto foi discutido e
estudado.
O esprito de unificao que se tinha manifestado entre os
metodistas no ltimo quartel do sculo XIX manifestou-se mais
no primeiro quartel do sculo XX, pois em 10 de junho de
1925 a Igreja Metodista do Canad se uniu com a Igreja
Presbiteriana e a Igreja Congregacional.
A nova unio tomou o nome de Igreja Unida. No existe
agora nem Igreja Metodista nem Igreja Congregacional no
Canad. H ainda uma pequena Igreja Presbiteriana, porque um
pequeno grupo de presbiterianos no quis fazer parte da
Igreja Unida. Sem dvida, se o fundador do Metodismo fosse
vivo, ficaria contente com a unificao que se processa das
Igrejas evanglicas.

62. Na Austrlia.
A Austrlia entrou para o domnio da Inglaterra em 21 de
agosto de 1770, quando o capito James Cook alou a bandeira
britnica nas costas orientais da Nova Gales do Sul. Doze
anos mais tarde a Inglaterra perdeu as colnias americanas.
Naturalmente a sua ateno se voltou para aquela ilha
continental e logo a Austrlia se tornou uma possesso
importante na poltica da Gr-Bretanha. At 1782 o sul das
colnias americanas era lugar para onde eram levados os

criminosos condenados a trabalhos forados, mas, com a


independncia das colnias, no podia os ingleses continuar a
desterrar os seus criminosos para o solo americano. O. governo
ingls lembrou-se da Austrlia e passou a levar para l os
seus criminosos. Levava mais de quinhentos criminosos por
ano para a Austrlia. Em 1783 o parlamento decretou uma lei,
autorizando a deportao de criminosos para a Nova Gales do
Sul, na Austrlia. A primeira leva de criminosos foi para l em
1787, constando de 550 homens e 200 mulheres. No mesmo navio
que os transportava, se encontravam tambm 208 marinheiros, 40
mulheres, alm da tripulao. Um total, pois de 1.100 pessoas. A
frota de que fazia parte esse navio, sob o comando do capito
Filipe, partiu em 13 de maio de 1787 e chegou a Sydney Cove
em 26 de janeiro de 1788. Foi assim fundada a cidade de
Sydney.
Junto com esse grupo foi enviado um capelo, o rev. Richard
Johnson, a pedido de Wilberforce. O rev. Johnson dirigiu o
primeiro culto na Austrlia, em 27 de janeiro de 1788,
debaixo de uma rvore. Esta rvore serviu como lugar de culto
por sete anos, at 1795, quando se construiu a primeira
igreja. Voltando o rev. Johnson para a Inglaterra em 1800, o rev.
Samuel Marsden tomou o seu lugar. Marsden pertencia a uma
famlia metodista de Horsforth, perto de Leeds. Estudou na
Universidade de Cambridge e foi ordenado na Igreja Anglicana.
Em viagem para a Austrlia, o navio parou em Brading,
na ilha de Wight, e ele pregou na capela de, que era pastor
o rev. Leigh Richmond. Nessa ocasio, no somente uma
moa, Elizabeth Wallbridge, foi despertada, mas tambm o
proco Richmond, autor do livro "A Filha do Leiteiro", achou
paz com Deus.
O rev. Marsden j estava na Austrlia seis anos antes da
retirada do capelo Johnson. Quando Marsden chegou ao porto
de Jackson, as condies morais e sociais que ali reinavam no

podiam ser piores. Embriaguez, imoralidade, brigas e violncias


estavam na ordem do dia. Marsden era homem enrgico e
pregou com severidade contra os vcios do povo. Queria bem
ao povo, mas seu mtodo no agradava a todos.
Apareceu um metodista, o professor Tomaz Bowden, diretor
do "Great Queen Street Charity School" em Londres. Bowden
era guia de classe metodista e zeloso no trabalho da
igreja. Chegou em janeiro de 1812 e em julho conseguiu
organizar duas classes, uma sob sua direo e a outra sob a
direo do seu maior amigo Joo Hosking. Havia mais uma classe,
em Sydney, sob a direo de Edward Eagar. Eagar era um
advogado irlands. Converteu-se na cidade de Cork,
ouvindo pregao dos metodistas.
Tomaz Bowden ficou incomodado com a condio moral do
povo. Organizou em 6 de maro de 1812 uma classe na sua
casa. Ficou abismado com a situao do povo. Combinou com
seu colega Kosking apelarem eles para a Sociedade Metodista
de Misses da Inglaterra para mandar-lhes um missionrio,
munido de livros e roupa, sendo responsvel pelo seu sustento
o povo da Austrlia. O apelo foi acolhido com simpatia e a
Conferncia Anual, reunida em Bristol, em 1814, aprovou o plano
de mandar dois obreiros, em vez de um.
Samuel Leigh era um dos dois. Embarcou em 28 de
fevereiro de 1815 para a Austrlia e l chegou em 10 de
agosto. Os oficiais da Igreja, na Inglaterra, no souberam disso
at janeiro de 1817. Essa poca no era de telgrafos nem de
aeroplanos. Leigh nasceu em 1785, foi admitido na
Conferncia em 1812, serviu com eficincia por dois ou trs
anos, antes de ser nomeado para trabalho missionrio.
Tinha trinta anos de idade, quando comeou seu trabalho na
Austrlia. Foi numa poca em que muita gente emigrava para
a Austrlia. A populao tinha aumentado. Era de mais de
20.000 habitantes (sem contar os nativos), 1.000 soldados,

2.000 criminosos. Havia duas vezes mais homens do que


mulheres. Foram descobertas jazidas de carvo de pedra, a
criao de ovelhas tornou-se lucrativa e a administrao do
governo era boa. Tudo prometia prosperidade. Somente o estado
moral e religioso do povo era ruim. Havia s quatro chapeles
para cuidar desse povo imoral e pervertido.
Essa era a condio sob a qual Samuel Leigh iniciou seu
trabalho. Foi bem recebido pelo governador e pelos capeles.
Comeou logo a organizar as classes que foram reduzidas a
seis. Organizou classes em Sydney, Panamata, Windsor e
Castlereagh, com um total de quarenta e quatro membros.
Tambm organizou quatro escolas dominicais, arranjou
quinze lugares de pregao e comprou um cavalo chamado
"Velho Viajador". Percorria a zona de quatorze em quatorze dias.
Em 7 de setembro de 1817 inaugurou na Austrlia, em
Castlereagh, a primeira capela me todista. A capela era
feita de madeira e media cinco metros por nove. Joo Lees,
soldado reformado, deu o dinheiro para constru-la.
Iniciou-se o trabalho em outros lugares. Em 1 de maio de
1818 chegou mais um obreiro, Walter Lawry. O trabalho progrediu
rapidamente. Novas capelas, maiores e mais slidas, foram
construdas.
Mas a sade de Leigh se abalou e ele resolveu fazer,
por isso, uma viagem Nova Zelndia, junto com o rev.
Marsden, que sempre foi bom amigo dos metodistas. Melhorou um
pouco. Porm o servio que prestou a alguns metodistas que
estavam sob a direo de um soldado, em New Castle, lugar
distante cem quilmetros de Sydney, o prostrou. Voltou para a
In g la t e r r a e m 1 8 2 0 , p a r a t r a t ar d a s a d e . A p r ese n tou
seu relatrio Sociedade Missionria e rogou que ela mandasse
novos obreiros para a Austrlia e para as colnias de Hobart e
Dalrymple, na ilha da Tasmnia. Tambm pediu que

mandasse missionrios para a Nova Zelndia e um para


trabalhar entre os indgenas. O resultado desse pedido consta
nas atas da Conferncia Anual de 1820. o seguinte:
"29. Sydney, Panamata e Windsor: Jorge Erskine, Ralph
Masfield. Dois para serem enviados, um dos quais dar
todo o seu tempo ao trabalho entre os negros nativos.
30. Van Deneris Land: Benjamin Corvosso. 31. Nova
Zelndia: Samuel Leigh. um para ser enviado. 32. Friend ly
Islands: Walter Lawry. um para ser enviado. 33. Mais
dois para serem enviados para os mares do sul, cuja
nomeao no foi determinada" (Townsend et Al, Vol. II, p.
242).
Em 1803 os ingleses
uma colnia foi fundada
colonos consistiam de
aumentou rapidamente,
habitantes.

tomaram posse da ilha


em Derwant e outra,
criminosos e livres.
pois em 1820 havia

da Tasmnia e
em Hobart. Os
A populao
mais de 8.000

Os metodistas no demoraram a aparecer entre esta


gente que precisava tanto do po espiritual como do po
material. O fundador do Metodismo nesta ilha foi o cabo
Jorge Waddy, descendente de uma, famlia notvel.
Principiou seu trabalho co m uma classe de seis pessoas
em 29 de outubro de 1820. Logo em seguida iniciou cultos e
pregao na casa do sr. Donn, descendente do grande mrtir e
notvel bispo Cramner. Apesar dos motins e das oposies, a
congregao chegou a mais de trezentas pessoas. Outros
obreiros trabalhavam em outros pontos da ilha.
O trabalho progrediu. Jorge Waddy, promovido a
sargento, foi removido para Macquire Habour, escolhido em 1821
para guardar os criminosos incorrigveis. Waddy conseguiu
organizar uma classe metodista entre esses criminosos
naquele lugar, chamado "inferno na terra".

Em 1827 Guilherme Schofield foi nomeado para o lugar,


a pedido do governador Artur. Os resultados do seu trabalho,
escreveu mais tarde o professor Jenks, justificaram a
expectativa do governador e Macquire Harbour deixou de
ser um lugar de desespero. O trabalho nessa ilha desenvolveuse gradualmente e, com o correr do tempo, ela se tornou mais
ordeira e prspera.
Os metodistas iniciaram seu trabalho em Nova Zelndia
pedido de Leigh, que passou alguns meses na ilha tratando da
sua sade e ficou impressionado com a possibilidade de pregar
o Evangelho aos indgenas maaris. A Sociedade Missionria
nomeou Leigh para abrir trabalho entre o povo dessa ilha e ele
chegou ali em 1 de janeiro de 1822. Logo depois iniciou o
trabalho, passando alguns meses na misso da Igreja Anglicana
em Kille-kille, quando foi mais para o interior e tentou abrir
trabalho entre os indgenas. Foi acompanhado por sua esposa e
por James Slack. Mais tarde chegaram Guilherme White e
Natanael Turner e esposa e, ainda, um voluntrio, por nome
Hobbs. Comearam o trabalho enfrentando mil dificuldades. Em
pouco tempo a sade de Leigh se abalou de novo e ele teve de
voltar para Sidney. White e Turner ficaram testa do trabalho.
Trabalharam e construram duas capelas, porm o povo no
aceitava o Evangelho. As tribos daquela regio estavam em
guerra e no se importavam com os missionrios. White
voltou para a Inglaterra em 1825. Os nativos destruram as
capelas e Turner e seus colegas voltaram para Sydney, em 1827.
Mas renovaram os seus esforos e, com o auxlio de novos
missionrios, abriram em outros pontos um trabalho que vingou
e gradualmente progrediu.
Leigh, cujo corao era mais forte do que o corpo queria
evangelizar os nativos da Austrlia e escreveu para a Sociedade
de Misses, pedindo um homem especialmente qualificado para
tal trabalho. Precisava de um homem "zeloso, santo, paciente e
perseverante" para trabalhar entre os indgenas. Foi atendido

e Guilherme Walker foi enviado em 1821. Logo que este


chegou, comeou a estudar a situao dos indgenas e chegou
concluso de que o nico meio de evangelizar aquele povo seria
por meio da educao das crianas Alugou uma casa e
comeou a ensinar a seis crianas. No ano seguinte, porm,
Walker pediu demisso do seu cargo e foi sucedido por Joo
Harper, mas, depois de algum tempo, no tendo o apoio do
governo nos seus planos, desanimou e abandonou o trabalho.
Nessa fase do trabalho houve muita confuso e atritos no
trabalho. O progresso foi muito lento. Alguns dos obreiros
deixaram o campo, outros ficaram doentes e a causa pereceu.
Richard Watson disse que o trabalho foi uma desgraa. A primeira
Conferncia distrital realizou-se em janeiro de 1826 e a
primeira pessoa admitida foi Joo Hutchinson. Entre 1820 e
1830 o aumento de membros foi s de trinta pessoas.
Nova poca comeou com a chegada de Jose Orton,
em dezembro de 1831. Era ele homem de peso, de bom senso e
habilidade como administrador. Comeou logo a reorganizar e
ordenar a obra. Trabalhou quatro anos na Austrlia depois
passou para a ilha da Tasmnia, onde organizou um novo
distrito, deixando, como seu sucessor, Joo McKenney,
homem hbil e eficiente no trabalho. Em dez anos foram
organizadas novas zonas em Bathurst, Hunter River e Lower
Hawsbury, na Nova Gales do Sul, e em Ross Launceston e Porto
Artur, na Tasmnia. O Metodismo foi implantado em
Melbourne, Adelaide e na Austrlia Ocidental. Em dez anos o
nmero de membros aumentou de 159 para 1019 e o nmero de
missionrios, de cinco para dezenove. Deu-se especial ateno
ao trabalho da escola dominical. Celebrou-se o primeiro
centenrio do Metodismo em 1839, levantando-se uma coleta
especial. A coleta s em Sydney montou a mil cento e
cinqenta libras, ou seja, Cr$ 103.500,00.
O trabalho de Robinson, cujo apelo foi "conciliador",

merece especial meno. Os indgenas da ilha da Tasmnia


davam muito incmodo aos brancos. O governo resolveu prender
todos e solt-los noutra ilha e assim ficar livre de incmodos com
eles de vez. Mandou uma escolta de soldados passar pela ilha e
apanh-los todos. Fez a tentativa e o resultado foi que s dois
nativos caram na rede. Custou isso ao governo trinta mil libras
ou sejam Cr$ 1.800.000,00.
Robinson, que era bom metodista e que tinha trabalho entre
eles, prontificou-se a ajuntar todos os habitantes indgenas sem dar
uma pancada neles. Foi aceita a sua proposta. Em 1835 conseguiu,
sem auxlio de qualquer soldado, persuadi-los a serem
transportados para outra ilha. Foram levados para a ilha de
Flinders, onde tudo de que precisavam se lhes forneceu. O
ltimo membro dessa raa morreu em 1877.
Sob a administrao de Turner e outros o trabalho
prosperou em toda a parte. O trabalho estendeu-se para o sul e
para o oeste da Austrlia.
Em 1845 W. B. Boyce foi nomeado superintendente geral,
com o fim de visitar e organizar a Conferncia Anual da
Austrlia. Orton deixou Melbourne e foi sucedido por Samuel
Wilhinson. Na viagem para a sua terra, morreu a bordo do
navio, quando dobrava o Cabo Hewn, em 30 de abril de 1842.
Alguns outros obreiros antigos morreram nessa poca e novos
tomaram seus lugares para continuarem a obra.
A nica nota desagradvel nesta fase do trabalho foi o
fracasso da misso entre os indgenas. Tu c kf ie ld
t r a b a lh o u c o m d e d ic a o e ze lo e m Bunntingdale at
1848, quando a propriedade da misso foi vendida e a misso se
fechou.
Repetiu-se na Austrlia o que se deu no Canad: os
metodistas da Igreja , Primitiva e os Metodistas Livres e

Unidos abriram trabalho ali. Todos esses ramos do


Metodismo progrediram e trabalharam separadamente at que se
deu a sua unificao.
O descobrimento de ouro e cobre na Austrlia atraiu
grande nmero de emigrantes para o pas. Isso provocou
em
alguns
lugares
perturbao
que
causou
o
enfraquecimento do trabalho. Mas, quando v eio a crise na
minerao de cobre, a situao ficou mais sria ainda para
muita gente. Contudo, o trabalho progrediu e se desenvolveu
em todos os lugares aonde tinha chegado o povo.
Em 1853 a Conferncia Anual da Inglaterra resolveu
mandar Roberto Young e Joo Kirk para visitarem os
metodistas da Austrlia e estudarem a possibilidade de organizar
uma Conferncia Geral ali, como se fizera na Irlanda, no Canad e
na Frana.
Depois de um naufrgio, Joo Kirk perdeu coragem e
n o prosseguiu na v iagem da v isitao de todos os pontos
de atividades na Austrlia, mas Roberto Young prosseguiu e
visitou o trabalho em Adelaide, Melbourne, Sydney, Nova
Zelndia e as misses nas ilhas, sobretudo na ilha da Tasmnia.
Quando voltou para a Inglaterra relatou Igreja o q u e
v i u , d a n d o s u a o p i n i o d o t r a b a lh o .
A Conferncia Anual resolveu dar autonomia aos
metodistas da Austrlia como j havia dado aos canadenses. A
autonomia foi cedida com a condio que os metodistas
australianos conservassem as doutrinas wesleyana e o sistema
wesleyano, de acordo com a disciplina como se encontra nas atas
da Conferncia (Minutes of lhe Conference). Tambm deviam
sustentar os pregadores e fazer o que pudessem para manter a
obra missionria nas ilhas da Nova Zelndia, Friendly e Fiji.
A primeira Conferncia Anual realizou-se em 18 de

janeiro de 1855. W. B. Boyce foi eleito presidente e Joo A.


Morton secretrio. Quarenta pregadores estiveram presentes.
Os australianos aceitaram o plano da Conferncia britnica,
pedindo o privilgio de eleger o presidente da sua Conferncia,
o que lhes foi concedido.

Depois da emancipao da nova Igreja, a populao da


Austrlia aumentou rapidamente e o nmero de membros da
Igreja aumentou tambm. O trabalho prosperou em todos os
sentidos. Foi nesse perodo que Guilherme Taylor, o grande
evangelista e missionrio, visitou a Austrlia. Pregou em
diversos lugares e houve grande avivamento, com a converso de
muitas almas. Jose Ware continuou o trabalho de avivamento,
depois da partida de Taylor.
O primeiro jubileu foi celebrado em 1864. Levantaram-se
dezoito mil libras ou seja Cr$ 1.620.000,00. Com esse dinheiro
fundou-se um seminrio teolgico, abriram-se novas misses e
atendeu-se a outros interesses.
Em 1873 se resolveu dividir a administrao da Igreja
em quatro Conferncias Anuais: Nova Gales do Sul, Vitria,
Austrlia Meridional e Nova Zelndia, sob o jurisdio de uma
Conferncia Geral, que se reuniria de trs em trs anos. A
primeira Conferncia Geral realizou-se em 1875. Nessa ocasio
havia 1.888 igrejas e lugares de culto, 287 ministros
itinerantes e 1.476 pregadores locais, 26.267 membros, 75.296
alunos na escola dominical e 190.005 pessoas que freqentavam
as igrejas.
Nas grandes cidades da Austrlia aconteceu a mesma
coisa que se deu na Inglaterra. As capelas e os templos do
centro das cidades ficaram quase abandonados, porque a
populao mudou para os subrbios.

Muita gente morava ao redor dessas capelas, mas no tinha


qualquer ligao com a Igreja Puseram-se as capelas a baixo e
construram-se halls, onde diversos programas pudessem ser
realizados de acordo com a necessidade da classe de gente que
morava na vizinhana. Acertou-se melhor com a soluo do
problema de evangelizao dos centros das grandes
cida des. Ta mb m a Co nf er nc ia d e 18 90 mu d o u o limite
do pastorado: o pastor podia ficar cinco anos na mesma
parquia, sendo observadas todas as restries existentes a
respeito.
Os metodistas australianos realizaram tambm, no
princpio do sculo XX, uma grande campanha financeira. Foi
para constituir o chamado Fundo Sculo XX. Arrecadou-se
nessa ocasio muito dinheiro que foi aplicado em fortalecer a
obra educativa, missionria e de unificao.
O que se dera em outros pases, repetiu-se na Austrlia,
quanto unificao do Metodismo. O movimento de
unificao comeou em 1888. Antnio Foster trabalhou mais
do que qualquer outra pessoa para conseguir a unio do
Metodismo na Austrlia.
A Conferncia Geral de 1894 aprovou as bases de unificao
que foi apresentada e aprovada pelas Conferncias Anuais de
Vitria e Tasmnia, excetuando-se o acrscimo de uma
comisso de nomeao. Essa comisso tinha de ter em todas as
suas reunies um nmero igual de leigos e clrigos, sendo os
leigos eleitos na primeira sesso da Conferncia posterior
unio. Concedeu-se autoridade a cada Conferncia Anual
para efetuar, nessa base, unio com qualquer das Igrejas
metodistas ou com todas elas e obter direitos legais O nome
das Igrejas reunidas havia de ser, no princpio, Igreja
Metodista Wesleyana da Austrlia, mas, depois da unio, tomou
o nome de "Igreja Metodista da Austrlia" (Townsend et al,
V. II, p. 264).

A primeira Conferncia Geral da Igreja Metodista da


Austrlia realizou-se em 1904, na capela Wesley, em
Melbourne, e o dr. Fitchett foi eleito presidente. A estatstica
apresentada na ocasio revela em algarismos redondos:
1.000 ministros e missionrios, 100.000 membros (incluindo os
jovens), 555.000 aderentes e 200.000 alunos na escola
dominical. As propriedades constituam de 11 colgios (colleges),
2.567 igrejas e mais de 600 casas pastorais. A populao
metodista da Austrlia de doze por cento.
O sistema itinerante tem facilitado o trabalho metodista
na Austrlia, devido facilidade de ajustar-se s condies e
necessidades de cada lugar. E, acima de tudo, est a
deliberao de pregar a verdade evanglica com autoridade e
com liberdade, proclamando a salvao pela f e o batismo do
Esprito Santo para a santificao da vida.

63. Na frica do Sul.


A Unio da frica do Sul tem uma rea de 472,317 milhas
quadradas, e em 1921 apresentava uma populao de 6.928.580.
O Metodismo foi ali introduzido em 1806 por meio de um
soldado ingls chamado Jorge Middlemiss. Tomou parte na
conquista de Capetown, quando foi capturada e ocupada pelos
ingleses chefiados pelo general Baird.
Middlemiss pregou aos seus camaradas de armas e
conseguiu reunir quarenta deles numa classe.
Quando foi transferido para outra parte, deixou o trabalho
sob os cuidados do sargento Kendrick. Kendrick continuou o
trabalho de evangelizao e conseguiu a converso de cento e
vinte dos soldados. Por muitos anos se realizaram as reunies
debaixo de rvores, mas em 1812 o sargento Kendrick mandou

um pedido urgente comisso de misses, em Londres, para


que mandasse um ministro para dirigir o trabalho.
Foi para isso nomeado o rev. J. McKenney, mas, quando
chegou a Capetown, o governador Lord Charles Sumerset, no o
deixou pregar ao povo, alegando que ofenderia os holandeses.
No podendo trabalhar na frica do Sul, seguiu viagem para
Ceilo.
Fez-se uma segunda tentativa em 14 de abril de 1816,
quando Barnab Shaw chegou a Table Bay. Encontrou a
mesma dificuldade, mas no respeitou o desejo do governador e
pregou ao povo e aos soldados. Sendo limitado nas suas
atividades, resolveu acompanhar o rev. H. Schmelen,
missionrio da Sociedade de Londres, que trabalhava entre os
nativos em "Great Namaqualand".
Schmelen visitou Capetown e, encontrando-se com Shaw,
informou-o do seu trabalho em Namaqua. Shaw resolveu ir com
ele e trabalhar entre os nativos. Quando Schmelen voltou para
o interior, Shaw, e sua esposa o acompanharam. A viagem de
duzentas milhas foi feita em carro de bois. Shaw abriu
trabalho entre os indgenas em Namaqua e fundou uma misso
em Lilyfontein.
Devido s secas, to comuns naquela regio, os namaquas
se tornaram nmades. Tinham de procurar gua e alimento
onde
pudessem
ach-los.
Seus
hbitos
nmades
dificultaram a sua evangelizao, mas mesmo assim, diversos
dentre eles aceitaram o Evangelho e tornaram-se cristos. Por
meio dessa tribo os missionrios chegaram a pregar o
Evangelho aos pigmeus bosqumanos Bushmen. Alguns
missionrios, tentando abrir trabalho entre outras tribos, foram
mais para o norte e acabaram assassinados pelos indgenas
ferozes que l habitavam em lugares desertos.

Em 1820 o rev. E. Edwards, um dos colegas de Shaw,


deixou Lilyfontein e foi para Capetown, a fim de trabalhar
entre os soldados. Pregou por algum tempo no sto dos
estbulos. Conseguiu a edificao de uma capela que serviu at
1831, quando construiu uma igreja bonita, na rua Burg. Esta
igreja serviu por mais de cinqenta anos: A misso pregou aos
escravos dos holandeses e teve pontos de pregao em
Stellenbosch, Robertson, Wynberg e Somerset West. As
pregaes faziam-se na lngua holandesa. Os africanos
foram beneficiados pela mensagem do Evangelho, porm os
efeitos da escravido os prejudicou mais. Aqui se encontra
uma ironia da vida: favorecidos de um lado e prejudicados de
outro. A civilizao sempre prejudica os povos selvagens, porque
eles aceitam mais os vcios do que as suas virtudes que ela
encerra.
A cidade de Capetown desenvolveu-se. Em 1879 tinha
mais de oitenta mil habitantes. A igreja da rua Burg foi
substituda pela Igreja Metropolitana, em Green Market
Square, uma das igrejas mais importantes da cidade. Foi
instalada nessa igreja o rgo mais importante de toda a
frica do Sul e grande nmero de pessoas afluam para
apreciar os concertos musicais nela realizados. Muitas outras
igrejas construram-se na cidade e nas suas cercanias. Em
1890 construiu-se para os soldados e marinheiros uma casa que
tem servido como verdadeiro lar para a classe militar.
Tambm nessa cidade existe um orfanato. Em 1901
Guilherme Marsh, negociante de Capetown, deixou duzentas mil
libras ou sejam Cr$ 18.000.000,00 para fundar um orfanato que
deveria ter como administrador seu filho rev. T. E. Marsh
enquanto fosse vivo e, depois, a Conferncia da Igreja
Metodista. Diversas casas foram construdas para acomodar
rfos. Adotou-se sistema familiar no orfanato e cada casa
esta sob a direo de uma senhora.

Em 1820 o governo britnico enviou 4.000 emigrantes, gente


escolhida, para fundar um estabelecimento a leste da colnia do
Cabo, no condado de Albany e Bathurst. Guilherme Shaw ficou
como capelo do estabelecimento. Era homem bom, enrgico e
interessado no povo. Shaw visitou os diversos acampamentos de
colonos. No havia estradas, nem outros confortos da vida
civilizada. Muitas vezes teve de passar a noite na floresta,
acomodando-se no alto de uma arvore para proteger-se das
feras. Mas seu trabalho progrediu e produziu bons frutos. O
Metodismo foi implantado naquela regio mais firmemente do
que em qualquer outro ponto da frica do Sul. Grashamstown,
centro comercial da colnia, foi chamada "a cidade dos santos",
porque o povo dali era, temente a Deus. O povo construiu uma
igreja comemorativa, em louvor a Deus pelas bnos derramadas
sobre a colnia desde a sua fundao. A pedra fundamental foi
colocada pela senhora Shaw em 1845, mas devido a guerra entre
os indgenas, no foi concluda seno em 24 de novembro de
1850.

moas, chamado "Ginsio Wesleyano para Moas", na cidade


de Grahamstown.

Grahamstown serviu como centro de irradiao na


propaganda do Evangelho em toda aquela redondeza. Abriu-se
trabalho em Fort-Beaufort, King-Williamstown, East London,
Queenstown, Molteno, Barkley East, Somerset East, Cradock
Middleburg, Aber-Deen, Graaff Reinet, Outshoorn, Jansenville,
Uittenhage e Port Elizabeth. O povo foi evangelizado e interessado
no desenvolvimento de todos os interesses de uma cidade
civilizada. Quando se descobriu ouro em Kimberley, os metodistas
estavam l para trabalhar na evangelizao da gente que aflua
para trabalhar nas minas. Porque Cecil Rhodes encampou as
minas e reuniu grande nmero de africanos, os metodistas
aproveitaram a oportunidade para pregar-lhes o Evangelho. Muitos
deles ficaram conhecendo a verdade e, quando voltavam para
suas casas, levavam o Evangelho aos seus amigos. Desde modo
conseguiram espalhar o conhecimento do Cristo em toda a parte.

Em 1823 W. Shaw deixou de trabalhar em Grahamstown


para trabalhar entre as tribos Bantus, que ficam da banda leste
das florestas. Fundou seis estncias, ou pontos de evangelizao,
fazendo uma corrente de estaes missionrias desde a colnia
at aos limites do Transvaal. Diversos missionrios o
ajudaram neste servio: alguns perderam a vida as mos dos
africanos e outros, por doenas. O trabalho prosperou e em 1908
havia 66.000 membros comungantes, 29.000 candidatos a
profisso de f e 23.000 jovens nas classes. O Novo
Testamento foi traduzido em 1846 para a lngua das tribos
alcanadas. O governo tem cooperado com a Igreja na
manuteno de escolas profissionais entre os africanos.

Em 1883 o rev. J. Walton organizou um ginsio para

Em 1 894 se criou o Colgio Kings wood para moos.


Ambas as escolas esto bem colocadas, com muito terreno
para recreio e esporte.
O esprito missionrio se manifestou na nov a Igreja e
organizou-se uma Sociedade Missionria em 1885. As igrejas
metodistas arrecadavam mais de dez mil libras por anos para
a obra missionria. Fez-se trabalho missionrio entre os
habitantes dos distritos de Cape, Grahamstown, Wueenstown,
Clarkebury, Bloo mfon te in e Natal. O Metodismo Africano
sustenta trabalho missionrio nesses lugares. A Igreja-me
promove obra missionria nos condados de Transvaal e
Rodsia. Desde que a Co nfer ncia Anual da frica
assumiu a responsabilidade do trabalho, a Igreja foi estimulada
a maior esforo.

O trabalho nos estados do Norte foi iniciado em 1833. O


primeiro estado ocupado foi a colnia do rio Orange . O rev.
Barlong comeou o trabalho em Thabanchu. O trabalho no
progrediu muito, por alguns anos, devido aos imigrantes

holandeses que tinham trabalho missionrio na mesma


regio. Em 1851, se abriu em Blommfontein um trabalho que foi
estendido mais tarde para Fauresmith e Kroonstand. At 1890 os
seguintes lugares tinham sido ocupados: Bethlehem, Lindley,
Winburg, Frankport, Jagersfontein e Lady-brand.
Em 1842 os metodistas abriram trabalho no estado de
Natal. O rev. J. Archbell e famlia iniciaram trabalho em Port
Natal. Depois foram outros missionrios e o trabalho
desenvolveu-se, tendo sido ocupados outros lugares. As
igrejas e congregaes adotaram o sistema de levantar coleta
para misses em todas as reunies, tanto da noite como do
dia. A vida social e econmica ficou muito alterada com a ida de
operrios da ndia. Mais de 50.000 hindus foram levados
para a frica. Tentou-se trabalho missionrio entre esses
imigrantes, porm deu pouco resultado.
O trabalho no estado do Transvaal foi iniciado por um
nativo que lutou sozinho por alguns anos. Chamava-se Davi
Magatta. Mais tarde missionrios se juntaram a ele e levaram
avante a obra. S depois da guerra de 1881 que ela tomou
impulso. O rev. O. Watkins foi nomeado superintendente e,
por dez anos, viajou por toda a parte, em carro de bois,
visitando diversos lugares e lanando alicerces slidos para o
desenvolvimento do trabalho, no futuro.
Depois da guerra com os boers, de 1899 a 1902, os
ingleses tm dominado essa regio e os missionrios ingleses
tm gozado mais liberdade para desenvolver seu trabalho.
Muitos missionrios novos foram enviados e mais obreiros
entre os nativos apareceram. Por isso o trabalho progrediu
mais depressa. Havia, em 1908, 20.000 membros e as ofertas
subiram nesse ano a quarenta mil libras, ou seja, a Cr$
1.800.000,00.
Ha alguma coisa nos cultos e nos hinos metodistas, que

apela para o corao africano.


O estado de Rodsia foi ocupado por missionrios em 1891.
Cecil Rhodes ofereceu-se para ajudar as misses sob
condies por ele estabelecidas, as quais facilitaram o
desenvolvimento da obra. Foram enviados missionrios, o
Novo Testamento e hinos foram traduzidos para a lngua do
povo e o progresso tem sido satisfatrio. a obra mais
nova na frica do Sul, mas promete muito para o futuro.

PARTE IV

HISTRIA DO
METODISMO NO BRASIL

Dr. John W. Tarboux,


primeiro bispo da Igreja Metodista do Brasil.

CAPTULO XXI

A MISSO METODISTA EM 1835.


64 . O tra balho de Fountain E. Pitts.
No nossa inteno historiar detalhadamente todos os
fatos acerca do Metodismo no Brasil. Devemos semente dar-lhe
esboo, visto que este captulo apenas faz parte da histria geral
do Metodismo.
J notamos o esprito missionrio que se manifestou no
Metodismo americano, quando da organizao da Sociedade
Missionria em 1819 e do interesse na evangelizao dos
escravos e ndios.
Em 1832 a Conferncia Geral da Igreja Metodista dos EUA
considerou a possibilidade de abrir trabalho missionrio na
Amrica do Sul. Os metodistas americanos sabiam que os
pases latino-americanos, desde a sua fundao, eram
dominados pela relig i o a p o s t lica r o ma n a e q u e a
in t o le r nc ia dela para com os protestantes no era menos cruel
do que o seu tratamento em privar os indgenas da sua liberdade e
independncia. Depois de conquistarem independncia de
Portugal e Espanha, havia um esprito mais liberal e
tolerante. Por isso mesmo o tempo era propcio para neles se
propagar uma forma mais pura do Cristianismo. Sentiram, pois, a
obrigao de introduzir as suas instituies nestes pases.
A Conferncia Geral autorizou os bispos a estudarem junto
com a Sociedade de Misses a situao mais apuradamente,
mandando algum para investigar in loco a possibilidade de
abrir algum trabalho.

Logo depois do encerramento da Conferncia Geral foi


recebida uma carta de Buenos Aires. O autor tinha passado
alguns anos em Buenos Aires e era membro da Igreja
Metodista Episcopal. Como j organizara uma classe e achava
que o tempo era oportuno para abrir trabalho naquele pas,
pedia que a Igreja cuidasse do assunto. Esta carta foi
estudada pela Sociedade de Misses, que pediu aos bispos que
nomeassem algum para fazer a viagem de investigao na
Amrica do Sul, visitando o Rio de Janeiro e Buenos Aires.
Em conseqncia disso o bispo James O. Andrews nomeou o
rev. Fountain E. Pitts, da Conferncia Anual de Tennessee, para
essa importante misso. Logo em seguida o rev. Pitts ps mos
obra. Visitou diversos pontos dos Estados Unidos, realizando
reunies missionrias e levantando coletas para custear as
despesas de viagem.
"No dia 28 de junho de 1835 partiu da cidade de
Baltimore para o Brasil e no dia 19 de agosto
desembarcou no Rio de Janeiro. Encetou logo seus
trabalhos ministeriais naquela cidade, pregando em casas
particulares. Assim foi iniciada a pregao do Evangelho
pelo primeiro ministro metodista que implantou o Reino de
Deus nesta regio do Novo Mundo. Ali organizou uma
sociedade metodista. Depois embarcou para Montevidu,
onde pregou por algumas semanas, organizando tambm ali
uma igreja. Ento, a bordo de um navio, atravessou o
esturio do rio da Prata, viajando 150 milhas at a cidade
de Buenos Aires objetivo ,especial do seu trabalho.
Nessa cidade comeou o seu trabalho regular sob
perspectivas animadoras, sendo muito abenoado por um
gracioso derramamento do Esprito Santo, que resultou na
converso de vrias pessoas. Organizou uma respeitvel
igreja que se compunha dos melhores elementos da cidade
e tomou medidas preliminares para se levantar uma Casa de

orao, o que depois se tornou em realidade.


O rev. Pitts voltou para os Estados Unidos, ali chegando na
primavera de 1836.
"Segundo o bispo W ilso n, no livro in titulado
"Missions of lhe M. E. Church, South (1882), o rev. Pitts
visitou o Rio de Janeiro, Buenos Aires e outros lugares,
recomendando que se estabelecessem misses nas duas
cidades supramencionadas. Mesmo naquele tempo to
remoto disse que aquela gente estava sendo influenciada
pela convivncia com estrangeiros e tinha o corao
aberto para o Evangelho. Em conseqncia do seu
relatrio deixou profundamente enraizada nas mentes e nos
coraes dos "lderes" da nossa Igreja a convico de
que do Brasil tinha vindo um real grito macednico
"Passa ao Brasil e ajuda-nos" e a Igreja-me atendeu
imediatamente a essa voz, com o propsito firme de
entrar nesse campo para colher frutos para os celeiros do
Senhor" (Kennedy, p. 13-14).

65. O trabalho de Justin Spaulding e Daniel Kidder.


Sendo o relatrio do rev. Pitts favorvel ao estabelecimento de
trabalho missionrio no Brasil, o rev. Justin Spaulding, da
Conferncia Anual da Nova Inglaterra, foi nomeado para
trabalhar aqui, e embarcou em Nova York aos 22 de maro de
1836.
Spaulding, no Rio, iniciou seu trabalho entre ingleses e
americanos e em pouco tempo organizou uma congregao de
quarenta pessoas e uma escola dominical. Distribuiu entre o
povo muitos exemplares das Escrituras Sagradas na lngua
portuguesa, fornecidos generosamente pela Sociedade
Bblica Americana. Alm disso, distribuiu outros livros e folhetos

religiosos. Encontrou o povo bem disposto para seu trabalho,


apesar dos preconceitos herdados desde o bero.
O trabalho ia bem e o rev. Spaulding pediu que outros
obreiros fossem enviados para o ajudar. Em resposta ao seu
pedido a Sociedade de Misses mandou mais trs pessoas:
Daniel P. Kidder e R. M. Murdy e esposa. Embarcaram em
Boston, aos 12 de novembro de 1837, e chegaram bem ao Rio
de Janeiro. Kidder, membro da Conferncia Anual de Tennessee,
dedicou-se ao estudo do portugus, e distribuio das Escrituras.
Sua esposa, d. Cynthia Harris Kidder, faleceu em 1840 e foi
sepultada no "Cemitrio dos In gles es ", no ba ir ro da
S a de . De ix and o e la u ma criancinha, o pai teve de voltar
para a sua terra, levando seu filhinho nos braos. Kidder no
perodo que esteve no Brasil viajou extensamente por todo o pas e
escreveu um livro sobre as suas viagens e observaes. Hoje
livro clssico sobre a vida, costumes e condies daquela
poca Foi traduzido para o portugus h pouco tempo.
considerado jia nas pginas da histria do Brasil.
R. M. Murdy e esposa dedicaram-se ao ensino. Abriram uma
escola que prosperou por algum tempo, mas, no satisfazendo
sua finalidade foi fechada.
Justin Spaulding organizou algumas classes e uma
escola dominical. Pregou aos estrangeiros e aos marinheiros a
bordo dos navios americanos e ingleses que entravam no
porto. Mas encontrou muita oposio da parte dos padres. O
povo apreciava as verdades evanglicas que ele pregava,
porm os preconceitos religiosos contra os protestantes e a
oposio do clero romano dificultaram grandemente suas
atividades.
J. L. Kennedy, no seu livro "Cinqenta anos do Metodis mo
no Brasil" (p. 15), s obre este ponto diz:
"De 1837 a 1839 o padre (depois monge) Luiz

Gonalves dos Santos, autor das "Memrias para a


Histria do Reino do Brasil", publicou vrios volumes
contra esta propaganda, que verberou em termos
vigorosos e grosseiros. Numa delas dizia que o
Protestantismo era o reino do diabo. Admirava-se e
explicava: "Como possvel que na Corte do Imprio da
Terra de Santa Cruz, face de seu Imperador, e de todas
as autoridades eclesisticas e seculares, se apresentem
homens leigos, casados, com filhos, denominados
missionrios do Rio de Janeiro, enviados de Nova
York por outros tais como eles, protestantes calvinistas,
para pregar Jesus Cristo aos Fluminenses?!
Coisa
incrvel!
Mas
desgraadamente
certssima. Estes intitulados missionrios esto h perto
de dois anos entre ns procurando com atividades dos
demnios perverter os catlicos, abalando a f, com
pregaes pblicas na sua casa, com escolas semanrias
e dominicais, espalhando Bblias truncadas e sem notas,
em fim convidando a uns e a outros para o Protestantismo
e muito especialmente para abraar a seita dos
metodistas, de todos os protestantes, os mais turbulentos,
os mais relaxados, fanticos, hipcritas e ignorantes.

Justin Spaulding ficou no Brasil at o ano de 1841,


quando voltou para sua terra. No sabemos com segurana
quais foram os motivos da sua retirada e da dos demais
obreiros, mas sem dvida o estado perturbado em que se achava
a Igreja-me, sobre a questo da escravido, que a dividiu em
1844, foi a principal razo.
Com a retirada dele cessou a obra metodista por cerca de
vinte e cinco anos, mas boa semente ficou lanada no solo frtil
do Brasil para ser despertada e cultivada mais tarde.

A tentativa no foi uma derrota completa: a interrupo era


trguas, para se renovar o trabalho no futuro com mais vigor e
fora

C A P TU L O X XI I

A FUNDAO DO METODISMO NO
BRASIL
66. O trabalho de Junius E. Newman (1867-1810).
Depois da Guerra Civil nos Estados Unidos, provocada pela
questo da escravido dos negros, um nmero considervel
de norte-americanos sulistas, emigraram para o Brasil.
Diversas famlias fixaram residncia no estado de so Paulo,
na regio de Santa Brbara e Vila Americana. Entre este grupo
de americanos havia alguns metodistas, inclusive um pregador,
acreditado como obreiro da Igreja Metodista Episcopal do Sul
o metodismo nos EUA j havia se dividido antes da guerra
civil), chamado Junius E. Newman. Este foi autorizado pelo bispo
W. M. Wightman a trabalhar entre seus patrcios no Brasil.
Newman chegou ao Rio de Janeiro em meados do ano de
1867. Passou quase dois anos perto do Rio, mudando-se
depois para Saltinho, perto de Limeira, no estado de So
Paulo. Comeou a pregar aos colonos americanos e, no ms de
agosto de 1871, organizou a primeira igreja metodista no Brasil,
com cinqenta membros. Organizou uma zona e visitava o
povo regularmente. Mas no ficou satisfeito com o trabalho entre
seus patrcios somente, no deixando, por isso, de interessarse no bem estar do povo brasileiro.
Escreveu diversas cartas aos bispos da Igreja-Me,
pedindo que mandassem missionrios para trabalhar entre os
brasileiros. Os bispos Haygood e McTyeire, junto com o dr.
D. C. Kelley, secretrio da Junta de Misses, interessaram-se
nos seus apelos e, quando a Conferencia Geral se reuniu, em
1874, resolveu mandar abrir trabalho missionrio no Imprio do

Brasil. O primeiro missionrio enviado foi o rev. J. Ransom.


O rev. Newman ficou na superintendncia da misso
at ao fim de 1879. A sua esposa faleceu em 1877 e ele
resolveu mudar-se de Saltinho, em maio de 1879, fixando
residncia na cidade de Piracicaba. No ms seguinte suas duas
filhas, Mary e Annie, abriram uma escola, com internato e
externato, que funcionou mais ou menos um ano. Mary se casou
com o novo missionrio, o rev. J. J. Ransom.
Durante a
residncia de Newman em Piracicaba chegou a relacionar-se
com os distintos e ilustres brasileiros, drs. Prudente de
Morais e Manoel de Barros. Pela amizade desses
brasileiros notveis ficou mais assentada a organizao do
seu trabalho no pas.
Ali Newman contraiu segundas npcias, casando-se com
mrs. Lydia E. Barr, em 1880.
"Em 1890, aps 24 anos de trabalho de grande
utilidade no Brasil, j alquebrado e de idade bem
avanada, o distinto irmo voltou para os Estados
Unidos, indo residir em Point Pleasant, estado de
Virgnia Ocidental, de onde, em 1896, partiu para a
morada celestial". (Kennedy, p. 19).

67. A Misso James Ransom (1876-1886).


O rev. J. J. Ransom, nomeado missionrio para o Brasil,
chegou ao Rio de Janeiro em 2 de fevereiro de 1876. Foi logo
casa do rev. Newman, a fim de entender-se com ele a respeito do
seu trabalho no pas.
Passou o primeiro ano estudando portugus e ensinando
ingls e grego no Colgio Internacional de Campinas.
Passou grande parte do segundo ano viajando por diversas

partes do pas para estudar a situao e ver onde melhor


poderia iniciar seu trabalho. Visitou o Rio Grande do Sul e l
se encontrou com obreiros da misso da Igreja Metodista
Episcopal que tinha trabalho no Uruguai e no Estado do Rio
Grande do Sul. Chegou a conhecer o dr. Joo C. Correia que
trabalhou no Brasil e, para conhecer o dr. Tomaz B. Wood,
superintendente da misso, foi at Montevidu. Ficou por pouco
tempo no Rio Grande do Sul.
Voltando da sua viagem ao Sul, fixou residncia no Rio
de Janeiro. Alugou a casa n 175 da rua do Catete, e comeou
a pregar em ingls aos estrangeiros e, logo depois, em
portugus aos brasileiros. A assistncia era pequena, mas os
cultos atraram a ateno dos padres, que o taxaram de incrdulo
e ateu. Organizou uma escola dominical em que matriculou
cinqenta alunos. Em 9 de maro de 1879 recebeu comunho da
Igreja, por profisso de f, os primeiros brasileiros, entre os quais
figuravam o ex-padre Antnio Teixeira de Albuquerque e a
senhorinha Francisca de Albuquerque.
O dia de Natal de 1878 foi uma data me morvel na vida
de Ransom. Neste dia se casou com miss Annie, filha do rev.
Newman. Poucos foram os dias felizes do casal, pois sua
esposa faleceu em menos de um ano, em 1888. Foi sepultada
no cemitrio da Ponta do Caju, no Rio de Janeiro. Logo depois do
falecimento da sua esposa, voltou aos Estados Unidos.
A sua visita aos Estados Unidos foi providencial, porque lhe
deu a oportunidade de visitar, sob a direo da Junta de Misses,
diversas Conferncias Anuais e falar nelas sobre o trabalho no
Brasil. Os seus discursos despertaram grande interesse no
trabalho missionrio no Imprio do Brasil. Essa visita teve
resultados prticos: deu-lhe oportunidade de descansar e
recuperar energias e tambm de atrair novos obreiros para a
nova Misso Brasileira.

O rev. Ransom, voltando para o Brasil, via Europa, em


1881 trouxe consigo os seguintes missionrios: o rev. J. W. Koger,
esposa e um filhinho, miss Marta Watts e o rev. J. L.
Kennedy. Chegaram ao Rio de Janeiro em 16 de maio de
1881, ao cair da noite. Seguiram logo para Piracicaba.
Em 20 de maio os revs. Ransom, Koger e Kennedy foram
a Bom Retiro para visitar o rev. Newman. No dia seguinte, na
igreja do Campo, foi realizada a primeira Conferncia trimensal
metodista no Brasil. Voltando a Piracicaba, os missionrios fixaram
residncia naquela cidade, enquanto o rev. Ransom voltava
para o Rio de Janeiro, para continuar seu trabalho na Corte.
Koger comeou seu trabalho, pregando em ingls aos
estrangeiros e estudando o portugus. Em 2 de setembro
organizou a igreja de Piracicaba e miss Watts abriu uma
escola, com uma nica aluna, aos 13 do mesmo ms. Foi este o
princpio do Colgio Piracicabano. No fim do ano Kennedy
foi para o Rio de Janeiro para ajudar Ransom. Trabalharam
juntos por alguns meses. Depois Ransom embarcou para
os Estados Unidos, deixando o jovem Kennedy com toda a
responsabilidade do trabalho . Mas em poucos meses
Ransom estava de volta para continuar seu trabalho e suas
atividades.
Depois de alguns meses de esforos foi inaugurada a
igreja Metodista do Catete, a primeira capela metodista
construda no Brasil.
Ransom serviu como superintendente da Misso Brasileira
at a Conferncia trimensal que foi realizada em 22 de
dezembro de 1882, quando o trabalho foi dividido em dois
distritos: o distrito do Rio de Janeiro, tendo Ransom como
superintendente, e o distrito de So Paulo, cujo superintendente
era Koger.

O trabalho no Rio de Janeiro ficou animado depois da


inaugurao da capela do Catete. Os dois missionrios se
esforaram para desenvolver a obra. Mas de repente Kennedy
caiu doente, com a febre amarela. Quase morreu. O mdico
lhe recomendou um passeio a bordo de um navio. Como
Kennedy tinha noiva na sua terra, resolveu i r aos Estados
U n i d o s . C a s o u - s e l e v o l t o u e m j u l h o c o m a esposa
e mais dois obreiros, o rev. J. W. Tarboux e esposa, que
tinham um filhinho.
Os revs. Kennedy e Tarboux trabalharam juntos no Rio de
Janeiro e o rev. J. J. Ransom tornou-se um evangelista geral,
visitando e pregando em diversos lugares. Passou algum tempo
no estado de So Paulo, em Piracicaba, ajudando Koger, na
cidade de So Paulo e em outros lugares.
A esposa de Koger adoeceu e foi-lhe necessrio voltar
aos Estados Unidos . Embarcou com seus filhinhos, em 27 de
outubro de 1883, deixando o marido aqui. Foi necessrio fazer
nova combinao sobre o trabalho. Ransom e Tarboux ficaram
no Rio de Janeiro, Kennedy e sua esposa foram para
Piracicaba e Koger ficou trabalhando em So Paulo at que
a esposa voltasse. Koger voltou para Piracicaba, Kennedy foi
para o Rio de Janeiro e Tarboux para a cidade de So Paulo.
O rev. J. J. Ransom em 2 de setembro de 1880 contraiu
segundas npcias nos Estados Unidos. Continuou seu trabalho
no Brasil, pregando e fazendo o servio de superintendente
distrital, evangelizando e fazendo a redao da literatura da escola
dominical.
Planejou uma v isita de evangelizao cidade de Juiz
de Fora, estado de Minas Gerais, mas adoeceu na ocasio
marcada para a srie de pregaes. Encarregou, no entanto,
seu colega Kennedy de substitu-lo. Kennedy foi e fez
pregao, mas sofreu muita perseguio da parte de pessoas

instigadas pelos padres. A polcia interveio e garantiu a


liberdade de culto. Div ersas pessoas foram despertadas e
converteram-se, entre as quais Filipe R. de Carvalho, as primcias
do trabalho metodista em Juiz de Fora.
O ano de 1885 marcou novo passo no desenvolvimento da
obra missionria, pois foi convocada pelo superintendente, rev. J.
W. Koger, uma reunio de todos os obreiros, homens e mulheres,
na cidade de Piracicaba, de 14 a 20 de janeiro. Os que
compareceram foram: J. W. Newman, J. W. Koger,- J. L.
Kennedy, J. W. Tarboux e as missionrias e professoras miss
M. H. Watts e May W. Bruce. Foi essa a origem do que
chamou, a partir de ento, "Conferncia Anual Missionria no
Brasil". O rev. J. J. Ransom no compareceu. Morava naquela
ocasio na cidade de Juiz de Fora e era pastor da igreja daquela
cidade e superintendente do distrito do Rio de Janeiro.
Como disse J. L. Kennedy no seu livro "Cinqenta Anos
de Metodismo no Brasil", pg. 39:
"No dia 20 de janeiro de 1885, pela primeira vez na
histria da nossa Igreja brasileira; foram lidas as nomeaes dos
nossos pregadores e dai em diante no passou nenhum ano do
calendrio sem isso se fazer. O superintendente da misso leu as
seguintes nomeaes:
Superintendente da Misso J. W. Koger.
Distrito do Rio de Janeiro J. J. Ransom.
Catete (congregao Inglesa) Para ser suprido.
Catete (congregao Brasileira) J. L. Kennedy, p. c.
Catete (congregao Brasileira) Samuel Elliot, ajud.
Circuito do Vale do Paraba J. J. RanSom, p. c.
Distrito de so Paulo J. W. Koger.
Circuito e estao de So Paulo J. W. Tarboux.
Idem de Santa Brbara J. E. Newman.

Idem de Campinas Para ser suprido.


Idem de Piracicaba J. W. Koger p. c. e um para ser suprido."

68. O progresso e a organizao do Metodismo em


Conferncias Anuais.

O ano de 1885 correu bem. Todos os obreiros dedicaram-se


ao trabalho e houve progresso tanto no estado de So Paulo
como no Rio de Janeiro e em Juiz de Fora. Nesse ano foi
organizada a primeira sociedade missionria de senhoras, na
igreja do Catete, em 5 de julho. A congregao estrangeira,
de ingleses, prontificou-se a sustentar um pastor, se a Igreja-me
pudesse mand-lo dos Estados Unidos e custear-lhe as despesas
de viagem.

Depois da "Misso Ransom" o trabalho metodista foi


organizado e dirigido por meio de Conferncias Anuais. Bispos
da Igreja Metodista Episcopal do Sul eram os superintendentes
gerais e representavam na administrao a Junta de Misses
da dita Igreja. Esse foi o plano de administrao do trabalho
por quase cinqenta anos, at a data da autonomia e formao
da Igreja Metodista do Brasil, em 2 de setembro de 1930.

No primeiro dia de janeiro de 1886; fundou-se o jornal


intitulado "Metodista Catlico". Foi o primeiro jornal
metodista publicado no pas. A 20 de julho de 1887 se lhe
mudou o nome para "Expositor Cristo".
A misso foi entristecida pelo passamento do rev. J. W.
Koger. Tinha marcado a data da reunio da segunda
Conferncia Anual da misso para 6 dia 20 de janeiro de 1886, na
cidade de So Paulo. Na vspera da Conferncia foi ao Rio de
Janeiro e l, apanhou febre amarela. Chegando a So Paulo,
faleceu em 28 de janeiro e foi sepultado no Cemitrio
Protestante de So Paulo, na Consolao.
A reunio da Conferncia Anual da miss o foi adiada
at ao ms de julho, sendo ento presidida pelo rev. bispo J. C.
Granbery. Por ocasio dessa Conferncia, o rev. J. J.
Ransom foi transferido para a Conferncia Anual de
Tennessee, nos Estados Unidos.
"Aos 4 de agosto de 1886, com a sua digna esposa e
filhinho, a bordo do vapor "American France", partiu para
o seu torro natal" (Kennedy, p. 47).
Assim terminou a "Misso Ransom" no Brasil.

O trabalho progrediu e conquistou-se mais territrio,


entrando nas fileiras novos obreiros, tanto nacionais como
estrangeiros. A misso estava precisando de uma
administrao mais bem coordenada entre os obreiros, tanto no
campo missionrio como entre o trabalho feito no campo
missionrio e Junta de Misses da Igreja-me.

1. Organizao da Conferncia Anual brasileira.


O dia da primeira visita episcopal foi 4 de julho de 1886,
quando o rev. bispo J. C. Granbery desembarcou no Rio de
Janeiro, acompanhado de sua filha e do rev . H. C. Tuc ker. O
bispo Granbery visitou quase todos os pontos de propaganda
durante os trs meses que passou no Brasil. Realizou em
Piracicaba, aos 17 de julho, a segunda Conferncia Anual
missionria, com todos os missionrios presentes.
Foi em 16 de setembro que se organizou a primeira
Conferncia Anual brasileira, na capela do Catete, composta de
trs presbteros, J. L. Kennedy, J. W. Tarboux e H. C. Tucker.
Assim, com a obra bem organizada, com visitas episcopais anuais
e com novos obreiros entrando para as fileiras, o progresso foi
firme e rpido.

2. A transferncia da misso do Rio Grande do Sul da


Igreja Metodista Episcopal para a Igreja Metodista Episcopal
do Sul.
Em 1900 o trabalho missionrio iniciado no Rio Grande do
Sul pela Igreja Metodista Episcopal foi transferido para a
Igreja Metodista Episcopal do Sul. O motivo principal dessa
transferncia foi simplificar o trabalho de duas Igrejas, na
promoo do esforo missionrio na Amrica do Sul. Como na
Amrica do Sul a lngua portuguesa s falada no Brasil e o
espanhol nos outros paises, as Juntas de Misses das duas
Igrejas combinaram a diviso de territrio do continente, ficando
para a Igreja Metodista Episcopal do Sul a evangelizao do
povo que falava o portugus e para a Igreja Metodista
Episcopal o povo que falava o espanhol. Havia, envolvidos na
transao, certos interesses financeiros, que foram ajustados
entre as duas igrejas.
Os representantes das duas Igrejas nomeados para
efetuarem a transferncia do trabalho do Rio Grande do Sul
foram o rev. A. W. Greenman, representante da Igreja Metodista
Episcopal, e o rev. H. C. Tuc ker, representante da Igreja
Metodista Episcopal do Sul.
Grenman e Tucker reuniram-se em Porto Alegre em
1889 com o fim de ultimarem a transferncia dessa obra. Tudo
correu harmoniosamente. Aos obreiros que trabalhavam sob a
direo da Junta de Misses da Igreja Metodista Episcopal
reservou-se o direito de continuarem com a mesma Junta e
retirarem-se para outro campo ou passarem para a Igreja
Metodista Episcopal do Sul e trabalharem sob a direo da
Junta de Misses desta Igreja. O rev. J. W. Price resolveu
ficar no trabalho riograndense; foi, por isso, contado entre os
obreiros do Brasil.
Consta no Anurio da Conferncia de 1900 o seguinte a

respeito dessa transao:


"O presidente participou Conferncia que o dr.
Lambuth, secretrio da Junta de Misses, comunicou, por
intermdio de H. C. Tucker, que o trabalho da Igreja
Metodista Episcopal, no Rio Grande do Sul, fica a cargo
desta Conferncia" (Kennedy, p. 185).
O trabalho no Rio Grande do Sul passou ento a ser um
distrito da Conferncia Anual brasileira. E por ocasio da
Conferncia Anual brasileira foram feitas as seguintes nomeaes
no distrito do Rio Grande do Sul:
Presbtero presidente (P. P.) J. W. Wolling.
Circuito de Porto Alegre J. W. Price.
Bento Gonalves Matheus Donatti.
Forqueta do Caby Ca rlos La zzare.
C ru z Alt a e Sa nt a Mar ia Par a ser su pr ido .
(Kennedy, p. 185).
3. Organizao da Conferncia Anual Sul Brasileira (1910).
O distrito do Rio Grande do Sul ficou fazendo parte da
Conferncia Anual brasileira at 1910. Aos 26 de agosto de
1910 se realizou a primeira sesso da Conferncia Anual Sul
Brasileira, na cidade de Santa Maria, sob a presidncia do rev.
bispo W. R. Lambuth. O bispo organizou a Conferncia Anual
Sul Brasileira de acordo com a autorizao da Conferncia Geral
da Igreja Metodista Episcopal do Sul:
"Cpia autntica da deciso da dcima sexta sesso da
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul,
realizada em Ashville, Carolina do Norte, de 5 a 22 de maio
de 1910, referente transformao da misso do Rio
Grande do Sul em Conferncia Anual (Relatrio n 2,
Comisso de Limites):
"Vossa comisso de limites tomou na devida

considerao um memorial que lhe foi remetido pela


Conferncia da misso brasileira com referncia
mudana do nome da dita Conferncia e a organizao da
misso sul brasileira numa Conferncia Anual. Relatamos que
estamos de acordo em parte e recomendamos:
1. No apndice, captulo I, 4, onde se l:
"Conferncia Brasileira": incluir todo nosso trabalho que
fica ao norte do estado do Paran, na Republica
Brasileira".
2. Um novo pargrafo, na ordem alfabtica,
dever ser inserido no mesmo captulo, do teor
seguinte: "A Conferncia Sul Brasileira incluir os
Estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran,
na Republica Brasileira.

Tambm recomendamos que o bispo encarregado do


trabalho no Brasil seja autorizado a organizar a nova
Conferncia em sua prxima visita anual.
"Certifico que o precedente uma cpia fiel dos
registros originais da ao da Conferncia Geral".
A. F. Watkins, Secretrio, Hattiesburg, Miss. 31 de
maio de 1910".

A Conferncia Anual do Sul Brasileira foi organizada em


agosto desse mesmo ano, em 1910. E no encerramento
dessa Conferncia histrica o bispo presidente, dr. Lambuth,
leu as seguintes nomeaes:
DISTRITO DE PORTO ALEGRE Joo Wollmer, p. p.
- Bento Gonalves, circuito Para ser suprido por M. Donatti.
- Cachoeira, circuito Antnio P. Fraga.
- Forqueta, circuito Para ser suprido por Joo Sauner.

- Porto Alegre, Central C. L. Smith.


- Porto Alegre, Institucional J. J. Ruiz.
- Redator do Testemunho e do Manual e secretrio da A.C.M.
- Joo Wollmer.
- Secretrio Geral da Liga Epworth J. J. Ruiz.
- Ausente com licena E. E. Joiner.
DISTRITO DE URUGUAIANA J. M. Terrell, p. p.
- Alegrete Jose Kokot.
- Cruz Alta, circuito Joo Wagner FP.
- Sant'Ana E. M. B. Jaime.
- Santa Maria Frederico Martins e um para ser suprido.
- Santa Maria, circuito para ser suprido.
- So Tome, circuito Frederico Peyrot, sup.
- Valos, circuito Frederico Peyrot, sup.
- Uruguaiana J. M. Terrell.
- Colgio Unio Joo W. Price.
Missionrias:
- Igreja Institucional Miss Della Wright, Diretora e
secretaria da Sociedade M. de Senhoras.
- Colgio Americano Miss E. Lamb, Diretora.
Aps as nomeaes, o bispo anunciou a beno apostlica.
Presidente, Walter R. Lambuth
Secretrio, Joo J. Ruiz. Santa Maria, 28 de agosto de 1910".
( cf. Cinqenta Anos de Metodismo no Brasil, p. 222).

4. Organizao da Conferncia An