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JOHN STUART MILL

PRINCPIOS DE
ECONOMIA POLTICA

Com Algumas de suas Aplicaes


Filosofia Social
Introduo de W. J. Ashley

VOLUME I

Apresentao de Raul Ekerman


Traduo de Luiz Joo Barana

CAPTULO III
O Trabalho Improdutivo

1. O trabalho indispensvel para a produo, mas nem


sempre tem por efeito a produo. H muitos trabalhos, e de um
alto grau de utilidade, que no tm por objetivo a produo. Eis
por que o trabalho foi dividido em Produtivo e Improdutivo. Grande
tem sido a controvrsia entre os autores de Economia Poltica sobre
que tipos de trabalho devem ser considerados improdutivos; e nem
sempre se deram conta de que, na realidade, a controvrsia no
versava sobre nenhum item de importncia.
Muitos autores tm hesitado em classificar como produtivo somente o trabalho cujo resultado palpvel em algum objeto material,
capaz de ser transferido de uma pessoa para outra. Outros h (entre
eles o Sr. McCulloch e o Sr. Say) que, considerando a palavra improdutivo como um termo depreciativo, recusam-se a empreg-lo para qualquer trabalho que seja considerado til que produz um benefcio
ou um prazer que valha o custo. O trabalho dos oficiais do Governo,
do exrcito e da marinha, dos mdicos, advogados, professores, msicos,
danarinos, atores, criados domsticos etc., quando fazem realmente o
que so pagos para fazer, e quando o seu nmero no ultrapassa o
contingente necessrio para a realizao do seu trabalho, no deve
dizem tais autores ser estigmatizado como improdutivo, qualificativo que parecem interpretar como um sinnimo de antieconmico
ou intil. Isso, porm, representa uma interpretao equivocada do
assunto em pauta. No sendo a produo o fim exclusivo da existncia
humana, o termo improdutivo no representa necessariamente um estigma, nem pretendi jamais faz-lo no presente caso. A questo de
mera linguagem e classificao. Ocorre que as diferenas de linguagem
de forma alguma deixam de ter importncia, mesmo quando no esto
fundadas em diferenas de ponto de vista; com efeito, embora os dois
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termos possam concordar com a verdade integral, geralmente tendem


a chamar a ateno para aspectos diferentes da mesma. Precisamos,
pois, adentrar-nos um pouco na considerao dos vrios significados
que podem ter as palavras produtivo e improdutivo quando aplicadas
ao trabalho.
Em primeiro lugar, mesmo no que se chama produo de objetos
materiais, importa lembrar que o que produzido no a matria
que os compe. Nem mesmo todo o trabalho de todos os seres humanos
do mundo seria capaz de produzir uma nica partcula de matria.
Fazer tecido ingls no outra coisa seno dispor, de uma forma peculiar, as partculas da l; cultivar trigo no outra coisa seno colocar
uma poro de matria, denominada semente, em um local em que
ela possa coletar e combinar partculas de matria da terra e do ar,
para formar a nova combinao denominada planta. Ainda que no
tenhamos condio de criar matria, podemos fazer com que ela assuma
propriedades, em virtude das quais se transforma de intil em til
para ns. O que produzimos, ou desejamos produzir, sempre, como
diz com razo o Sr. Say, uma utilidade. O trabalho no cria objetos,
mas utilidades. Tampouco consumimos e destrumos os objetos como
tais; a matria que os compe permanece, mais ou menos alterada na
forma; o que foi realmente consumido so apenas as qualidades em
virtude das quais esses objetos foram adequados ao fim para o qual
foram aplicados. , portanto, pertinente a questo colocada pelo Sr.
Say e por outros: visto que, quando se diz que produzimos objetos, s
produzimos utilidades, por que no considerar produtivo todo trabalho
que produza utilidade? Por que recusar esse ttulo ao cirurgio que
conserta um membro, ao juiz e ao legislador que proporcionam segurana, e atribu-lo a um lapidador que corta o diamante e lhe d polimento? Por que neg-lo ao instrutor do qual aprendo uma arte
pela qual posso ganhar meu po e atribu-lo ao confeiteiro que faz
bombons em funo do prazer momentneo de um paladar?
perfeitamente verdade que todos esses tipos de trabalhos produzem utilidades e a questo que nos ocupa no poderia nem sequer
ter-se tornado uma questo controvertida, se a produo de utilidades
fosse suficiente para atender satisfatoriamente noo que a humanidade geralmente formou sobre o trabalho produtivo. Os termos produo e produtivo so naturalmente expresses elpticas, envolvendo
a idia de algo produzido; ora, esse algo, na acepo comum, entendo-o
no como utilidade, mas como riqueza. Trabalho produtivo significa
trabalho que produz riqueza. Recamos, portanto, na questo abordada
em nosso captulo I, sobre o que a riqueza, e se nela devemos incluir
somente produtos materiais ou todos os produtos teis.
2. As utilidades produzidas pelo trabalho so de trs tipos.
So estes:
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Primeiramente, utilidades fixas e incorporadas em objetos externos mediante o trabalho empregado em conferir a coisas materiais
externas propriedade que as tornam teis aos seres humanos. Esse
o caso comum, no exigindo explicaes.
Em segundo lugar, as utilidades fixas e incorporadas em seres
humanos; nesse caso, o trabalho empregado para conferir a seres
humanos qualidades que os tornam teis a si mesmos e a outros. A
esse gnero pertence o trabalho de todos os envolvidos na educao:
no somente dos diretores de escolas, tutores e professores, mas tambm dos Governos, na medida em que visam com xito ao desenvolvimento das pessoas; dos moralistas e dos eclesisticos, na medida em
que produzem benefcios; o trabalho dos mdicos, na medida em que
so instrumentos de preservao da vida e da eficincia fsica ou mental;
dos instrutores de exerccios fsicos, e das vrias ocupaes, cincias
e artes, juntamente com o trabalho dos que aprendem tais coisas; bem
como todo trabalho prestado por quaisquer pessoas, ao longo de sua
vida, em melhorar o conhecimento ou cultivar as faculdades corporais
ou mentais prprias ou de outros.
Em terceiro e ltimo lugar, utilidades no fixas ou incorporadas
em algum objeto, mas que consistem em um simples servio prestado:
um prazer dado, um inconveniente ou uma dor afastada, durante um
perodo mais longo ou mais curto, mas sem deixar uma aquisio permanente nas qualidades melhoradas de qualquer pessoa ou coisa; nesse
caso, o trabalho empregado para produzir uma utilidade diretamente,
e no (como nos dois primeiros casos) em adequar outra coisa para
proporcionar uma utilidade. Tal , por exemplo, o trabalho do msico,
do ator, do declamador ou recitador pblico, do que apresenta um espetculo. Sem dvida, pode-se com isso produzir algum bem para alm
do momento e muito mais ainda poderia ser produzido sobre os
sentimentos e a disposio ou estado geral de prazer dos espectadores;
ou ento, em vez de bem pode haver prejuzo, mas nem um nem outro
o efeito tencionado, o resultado pelo qual o artista trabalha e o espectador paga; o que se visa e o que se paga o prazer imediato. Tal
tambm o trabalho do exrcito e da marinha; na melhor das hipteses,
impedem que o pas seja conquistado ou lesado ou insultado, o que
certamente um servio, mas sob todos os demais aspectos isso no
faz o pas melhor nem pior. Tal tambm o trabalho do legislador,
do juiz, do oficial de justia, e de todos os outros funcionrios do Governo, em suas funes normais excetuando qualquer influncia que
possam exercer no desenvolvimento do esprito nacional. O servio que
prestam consiste em manter a paz e a segurana; so estas que compem a utilidade que produzem. Poderia parecer a alguns que os transportadores e os comerciantes ou negociantes devam ser colocados nessa
mesma categoria, j que seu trabalho no acrescenta propriedades aos
objetos; respondo, porm, que acrescenta; acrescenta a propriedade de
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as coisas estarem no lugar em que se deseja que estejam, em vez de


estarem em algum outro local o que constitui uma propriedade
extremamente til, e a utilidade que tal propriedade proporciona est
incorporada nas prprias coisas, que efetivamente esto no local em
que delas se necessita para uso, e em conseqncia dessa maior utilidade poderiam ser vendidas a um preo maior, proporcional ao trabalho despendido em conferir-lhes tal propriedade. Esse tipo de trabalho, portanto, no pertence terceira classe, mas primeira.
3. Temos agora que estudar qual dessas trs categorias de
trabalho deve ser contada como produtiva de riqueza, pois isso o que
se deve entender automaticamente ao se utilizar o termo produtivo.
Utilidades da terceira classe, que consistem em prazeres que s existem
enquanto esto sendo desfrutados, e servios que s existem enquanto
esto sendo executados, no podem ser qualificados como riqueza, a
no ser por uma evidente metfora. essencial, para o conceito de
riqueza, que ela seja suscetvel de ser acumulada; coisas que, depois
de serem produzidas, no podem ser mantidas por algum tempo antes
de serem utilizadas, nunca so consideradas, creio, como riqueza, j
que, por mais que delas se produza e desfrute, a pessoa por elas beneficiada no mais rica, sua situao em nada melhora. No entanto,
no h uma violao to clara e positiva do uso comum em considerar
riqueza qualquer produto que seja til e ao mesmo tempo suscetvel
de ser acumulado. A habilidade, a energia e a perseverana dos artesos
de um pas so computadas como parte de sua riqueza, no menos
que suas ferramentas e mquinas.54
De acordo com essa definio, devemos considerar produtivo todo
trabalho que empregado em criar utilidades permanentes, quer incorporadas em seres humanos quer em qualquer outros objetos ani54

Algumas autoridades consideram como um elemento essencial do conceito de riqueza que


esta possa no somente ser acumulada, mas tambm transferida; na medida em que as
qualidades de valor e mesmo as capacidades produtivas de um ser humano no podem ser
separadas dele e transferidas a alguma outra pessoa, negam-lhes a denominao de riqueza,
recusando tambm a denominao de trabalho produtivo quele que despendido na aquisio delas. Parece-me, porm, que, sendo a habilidade de um arteso (por exemplo) uma
qualificao desejvel e de certa durabilidade (para no dizer at mesmo produtiva de
riqueza nacional), no h razo para recusar-lhe o ttulo de riqueza pelo fato de estar
vinculada a uma pessoa, da mesma forma como no h motivo para recusar a denominao
de riqueza a uma hulheira ou a uma manufatura, pelo fato de estarem condicionadas a
um lugar. Alm disso, se verdade que a habilidade em si mesma no pode ser transferida
a um comprador, isso pode ocorrer com o uso dela; se verdade que ela no pode ser
vendida, pode ser alugada, podendo ser tambm, como de fato, vendida, pura e simplesmente, a todos os pases cujas leis permitem que se venda o prprio homem juntamente
com sua habilidade. Sua falta de transferibilidade no resulta de um obstculo natural,
mas de um empecilho legal e moral. O ser humano como tal (como j observei), eu no o
classifico como uma riqueza. Ele a razo em funo da qual existe a riqueza. Entretanto,
a mim parece que a designao de riqueza cabe corretamente s capacidades adquiridas
do homem, que s existem como meios e devem sua existncia ao trabalho.
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mados ou inanimados. Recomendei essa nomenclatura em uma publicao anterior55 como a mais condizente para os fins de classificao;
e continuo a defender essa opinio.
Contudo, ao aplicar o termo riqueza s capacidades industriais
de seres humanos, parece haver sempre, na compreenso popular, uma
referncia tcita a produtos materiais. Encara-se como riqueza a habilidade de um arteso somente na medida em que o meio para
adquirir riqueza em um sentido material; quaisquer qualidades que
no tendam visivelmente a esse objetivo, dificilmente so consideradas
como tal. Dificilmente se diria que um pas mais rico a no ser
por uma metfora por mais preciosas que fossem suas posses em
matria de gnios, virtudes ou realizaes de seus habitantes, a menos
que estes fossem encarados como artigos comercializveis, com os quais
o pas pudesse atrair a riqueza material de outros pases, como fizeram
os antigos gregos e vrias naes modernas. Eis por que, ao mesmo
tempo que, se eu quisesse construir uma nova linguagem tcnica, preferiria fazer com que a distino incidisse sobre a permanncia, em
vez de faz-la incidir sobre a materialidade do produto, ao empregar
termos de que o uso comum tomou posse por completo, parece recomendvel empreg-los de modo a fazer o mnimo de violncia possvel
ao uso comum; com efeito, qualquer aprimoramento na terminologia,
obtido mediante a deformao da acepo corrente de uma frase popular, geralmente se paga bem caro, devido obscuridade derivante
do conflito entre associaes novas e antigas.
Eis por que, neste tratado, quando falar em riqueza, entenderei
somente o que se denomina riqueza material, e por trabalho produtivo
entenderei somente aqueles tipos de atividade que produzem utilidades
incorporadas em objetos materiais. Entretanto, ao limitar-me pessoalmente a essa acepo da palavra, pretendo aproveitar a plena extenso
dessa acepo restrita, e no recusarei o qualificativo de produtivo ao
trabalho que no proporciona nenhum produto material como seu resultado direto, contanto que tenha como sua ltima conseqncia um
aumento de produtos materiais. Assim, classifico como produtivo o trabalho despendido na aquisio de habilidade manufatureira, no em
virtude da habilidade em si mesma, mas dos produtos manufaturados
criados pela habilidade, e para cuja criao conduz essencialmente o
trabalho de aprender a profisso. O trabalho dos oficiais de Governo
em assegurar a proteo, a qual, dispensada de uma ou outra forma,
indispensvel para a prosperidade da indstria, deve ser classificado
como produtivo at mesmo de riqueza material, pois sem a proteo
no poderia existir riqueza material, em abundncia similar que
atualmente existe. Pode-se dizer que tal trabalho produtivo indireta
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Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy. Ensaio III, sobre os termos
produtivo e improdutivo.
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ou mediatamente, em oposio ao trabalho do arador e do fiador de


algodo, que so produtivos de maneira imediata. Todos assemelham-se
no fato de deixarem a comunidade mais rica em produtos materiais
do que no estado em que a encontraram; aumentam, ou tendem a
aumentar, a riqueza material.
4. Em contrapartida, por Trabalho Improdutivo entender-se-
o que no termina na criao de riqueza material; um trabalho que,
por maior que seja a intensidade e o xito com que praticado, no
torna a comunidade e o mundo em geral mais rica em produtos
materiais, e sim mais pobre, devido a tudo o que consumido pelos
trabalhadores enquanto nele estejam engajados.
Na linguagem da Economia Poltica, improdutivo todo trabalho
que termina no prazer imediato, sem qualquer aumento do estoque
acumulado de meios permanentes de entretenimento. Deve ser classificado como improdutivo, segundo nossa definio atual, todo trabalho
que finaliza em benefcio permanente, por mais importante que seja,
se nesse benefcio no entra como parte constituinte um aumento de
produtos materiais. O trabalho de salvar a vida de um amigo no
produtivo, a menos que o amigo seja um trabalhador produtivo, e produza mais do que consome. Para uma pessoa religiosa, a salvao de
uma alma tem que parecer um servio muito mais importante que a
salvao de uma vida material; todavia, nem por isso qualificar um
missionrio ou um eclesistico como trabalhadores produtivos, a menos
que ensinem como fizeram em alguns casos os missionrios dos
mares do Sul as artes da civilizao, alm das doutrinas de sua
religio. Ao contrrio, evidente que quanto maior for o contingente
de missionrios e eclesisticos mantidos por uma nao, tanto menos
ter ela para gastar com outras coisas; ao passo que, quanto mais
despender, com critrio, em manter agricultores e manufatores no trabalho, tanto mais ter disposio para todas as outras finalidades.
Fazendo o primeiro, o pas faz diminuir, coeteris paribus, seu estoque
de produtos materiais; fazendo o segundo, f-los aumentar.
O trabalho improdutivo pode ser to til quanto o produtivo;
pode ser mais til, mesmo em termos de vantagem permanente; ou
ento, sua utilidade pode consistir apenas em sensao de prazer, a
qual, uma vez passada, no deixa vestgio algum; ou ento, pode no
proporcionar nem sequer isso, podendo ser um desperdcio sob todos
os aspectos. Em qualquer hiptese, tal trabalho no enriquece nenhuma
sociedade nem a humanidade como tal, mas torna-as mais pobres.
Todos os produtos materiais consumidos por algum que nada produz
so no mesmo montante subtrados, de momento, dos produtos materiais que a sociedade possuiria, em caso contrrio, no fosse esse consumo. Contudo, ainda que a sociedade como tal no enriquea mediante
o trabalho improdutivo, pode enriquecer o indivduo. Um trabalhador
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improdutivo pode receber por seu trabalho, daqueles que derivam prazer ou benefcio dele, uma remunerao que pode para ele ser uma
fonte considervel de riqueza; mas seu ganho contrabalanado pela
perda deles; estes podem ter recebido em equivalente pleno pelo gasto
feito, mas com essa despesa tornaram-se mais pobres, na mesma proporo. Quando um alfaiate faz um casaco e o vende, h uma transferncia do preo, do cliente para o alfaiate, e alm disso um casaco
que no existia at ali; mas o que um ator ganha uma simples
transferncia dos fundos do espectador para os dele, no permanecendo
nenhum artigo de riqueza para indenizar o espectador. Assim, a comunidade coletivamente nada ganha com o trabalho do ator; ela perde,
de sua renda, toda a parte que o ator consome, ficando apenas com
aquela parte que ele gasta. Uma comunidade, porm, pode aumentar
sua riqueza pelo trabalho improdutivo, a expensas de outras comunidades, como pode faz-lo um indivduo custa de outros indivduos.
Os ganhos dos cantores de pera italianos, das governantas alems,
dos danarinos de bal franceses etc. constituem uma fonte de riqueza
para seus respectivos pases, na medida em que voltarem para o pas,
depois de terem sado dele. Os pequenos Estados da Grcia, sobretudo
os mais primitivos e atrasados dentre eles, eram sementeiras de soldados, que prestavam seus servios aos prncipes e aos strapas do
Oriente, para executar guerras inteis e destrutivas, e retornavam
para seu pas com suas economias, para passarem seus ltimos anos
de vida no pas nativo; eram trabalhadores improdutivos, e o pagamento
que recebiam, juntamente com os saques que faziam, constitua um
gasto sem retorno para os pases que faziam o pagamento; mas, embora
para o mundo isso no representasse ganho algum, era um ganho para
a Grcia. Em um perodo posterior, o mesmo pas e as suas colnias
forneceram ao Imprio Romano uma outra classe de aventureiros, os
quais, sob o nome de filsofos ou retricos, ensinavam juventude das
classes superiores o que ento era tido na conta das realizaes mais
valiosas; eram sobretudo trabalhadores improdutivos, mas sua generosa recompensa era uma fonte de riqueza para seu prprio pas. Em
nenhum desses casos o mundo como tal ficou mais rico. Os servios
dos trabalhadores, se teis, foram obtidos com o sacrifcio, para o mundo, de uma poro de riqueza material; se intil, tudo o que esses
trabalhadores consumiram representou um desperdcio para o mundo.
O desperdcio, porm, uma eventualidade a que no est sujeito
somente o trabalho improdutivo. Tambm o trabalho produtivo pode
ser igualmente desperdiado, se a parte que se gasta dele supera a
parcela que conduz produo. Se a deficincia de habilidade nos
trabalhadores ou a falta de critrio naqueles que os dirigem geram
uma m aplicao da atividade produtiva, se um arrendatrio persiste
em arar com trs cavalos e dois homens, quando a experincia mostrou
que dois cavalos e um homem so suficientes, desperdia-se o excedente
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de trabalho, embora empregado para fins de produo. No caso de se


adotar um novo processo que no se demonstra melhor, ou no se
revela to bom quanto os anteriormente em uso, fica desperdiado o
trabalho gasto em efetuar a inveno e em p-la em prtica, ainda
que empregado para fins produtivos. O trabalho produtivo pode tornar
uma nao mais pobre, se a riqueza que produz, isto , o aumento que
ele produz no estoque de coisas teis ou agradveis for de um tipo
no imediatamente necessitado como acontece quando se trata de
uma mercadoria que no encontra mercado, pelo fato de ser produzida
em uma quantidade que ultrapassa a demanda atual; ou ento, quando
os especuladores constroem docas e depsitos antes de existir qualquer
comrcio. Afirma-se que alguns dos Estados da Amrica do Norte, ao
construrem ferrovias e canais prematuramente, cometeram tal erro,
duvidando-se tambm, por algum tempo, se a Inglaterra, no desenvolvimento desproporcional de seus empreendimentos ferrovirios, no
seguiu at certo ponto esse exemplo. A reduo do trabalho com vistas
a um retorno distante, quando as grandes necessidades ou os recursos
limitados da comunidade exigem que o retorno seja rpido, pode no
somente deixar o pas mais pobre momentaneamente, em virtude de
tudo o que tais trabalhadores consomem, como tambm, afinal de contas, menos rico que estaria se tivesse, em primeiro lugar, procurado
obter retornos imediatos, adiando para mais tarde os empreendimentos
que prometiam lucros apenas a longo prazo.
5. A distino entre o Produtivo e o improdutivo aplicvel
tanto ao consumo quanto ao trabalho. Nem todos os membros de uma
comunidade so trabalhadores, mas todos so consumidores, e consomem ou de forma improdutiva ou de forma produtiva. Todo aquele
que em nada contribui, direta ou indiretamente, para a produo,
um consumidor improdutivo. Os nicos consumidores produtivos so
os trabalhadores produtivos, incluindo-se naturalmente o trabalho de
direo, bem como o de execuo. Todavia, nem todo consumo, mesmo
de trabalhadores produtivos, produtivo. Consumidores produtivos podem apresentar um consumo improdutivo. O que estes consomem para
manter ou melhorar sua sade, seu vigor e suas capacidades de trabalho, ou em formar outros trabalhadores produtivos para suceder-lhes,
consumo produtivo. Mas o consumo consistente em prazeres ou artigos
de luxo, tanto por parte dos ociosos como por parte dos que trabalham,
deve ser contado como improdutivo, j que a produo no o objetivo
de tal consumo nem de qualquer forma adiantada por ele excetuado,
talvez, um certo quantum de divertimento que tem que ser classificado
como necessidade, pois ficar aqum desse quantum no se coadunaria
com a eficincia mxima do trabalho. S consumo produtivo o que
destinado a manter e aumentar as foras produtivas de uma comunidade quer se trate das foras existentes em seu solo, em suas
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matrias-primas, no nmero e na eficincia de seus instrumentos de


produo, quer se trate das foras produtivas existentes na populao
dessa comunidade.
So numerosos os produtos dos quais se pode dizer que no admitem outro consumo seno o improdutivo. O consumo anual de cordes
de ouro, abacaxis ou champanha deve ser considerado Improdutivo, j
que tais coisas no prestam nenhuma ajuda produo nem representam reforo algum para a vida ou o vigor a no ser o que seria
igualmente proporcionado por coisas muito menos caras. Da se poderia
supor que a mo-de-obra empregada na produo dessas coisas no
deveria ser considerada produtiva, na acepo em que o termo entendido por economistas polticos. Asseguro que no tende ao enriquecimento permanente da sociedade nenhum trabalho empregado em produzir coisas para o uso de consumidores improdutivos. O alfaiate que
faz um casaco para um homem que nada produz um trabalhador
produtivo; mas em algumas semanas ou meses o casaco est gasto,
porque quem o usa no produziu nada para rep-lo, e nesse caso a
comunidade no fica mais rica pelo trabalho do alfaiate do que se a
mesma soma tivesse sido gasta para pagar um assento na pera. Contudo, a sociedade ficou mais rica com o trabalho enquanto durou o
casaco, isto , at o momento em que a sociedade, atravs de um de
seus membros improdutivos, optou por consumir improdutivamente o
produto do trabalho. O caso do cordo de ouro ou do abacaxi no
diferente, a no ser pelo fato de estar ainda mais longe que o casaco
de ter a caracterstica de artigo necessrio. Tambm essas coisas constituem riquezas at serem consumidas.
6. Vemos, porm, que h uma distino mais importante para
a riqueza de uma comunidade que a prpria diferena entre o trabalho
produtivo e o improdutivo, isto , a distino entre o trabalho destinado
a atender ao consumo produtivo e ao consumo improdutivo. Da produo
do pas, somente uma parte destinada a ser consumida produtivamente; o restante atende ao consumo improdutivo dos produtores e ao
consumo integral das classes improdutivas. Suponhamos que a percentagem da produo anual aplicada ao primeiro fim represente a
metade; nesse caso, o que empregado nas operaes das quais depende
a riqueza permanente do pas apenas a metade dos trabalhadores
produtivos do pas; a outra metade est ocupada, de ano para ano e
de gerao a gerao, em produzir coisas que so consumidas e desaparecem sem retorno; e tudo o que essa metade consome est to
completamente perdido, no que diz respeito a qualquer efeito permanente sobre os recursos nacionais, como se fosse consumido improdutivamente. Suponhamos que essa segunda metade da populao trabalhadora deixasse de trabalhar, e que o Governo ou as respectivas
parquias a mantivessem na ociosidade, durante um ano inteiro; a
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primeira metade seria suficiente para produzir, como havia feito antes,
os artigos de necessidade para si mesma e tambm os destinados
segunda metade, bem como para manter no mesmo nvel o estoque de
materiais e implementos; sem dvida, as classes improdutivas ou definhariam ou seriam obrigadas a produzir sua prpria subsistncia, e
durante um ano toda a comunidade seria reduzida aos artigos puramente necessrios; no entanto, as fontes de produo no seriam afetadas, e no ano seguinte no haveria uma produo necessariamente
menor do que se no houvesse ocorrido tal intervalo de inatividade;
ao contrrio, se o caso tivesse sido inverso, isto , se a primeira metade
dos trabalhadores tivesse suspendido suas ocupaes costumeiras, e a
segunda tivesse continuado nas suas, ao cabo de doze meses o pas
estaria totalmente empobrecido.
Seria um grande erro lamentar a grande percentagem de produo anual que, em um pas opulento, vai para o atendimento do
consumo improdutivo. Seria o mesmo que lamentar que a comunidade
tenha tanto a retirar dos seus artigos de necessidade para seus prazeres
e para todos os usos mais elevados. Essa parte da produo constitui
o fundo com o qual se atendem todas as necessidades da comunidade,
que no sejam os da mera subsistncia; ela a medida de seus meios
de prazer, bem como do seu poder de atender a todas as finalidades
no produtivas. S podemos congratular-nos com o fato de se dispor
de um excedente to grande para tais finalidades, e de tal excedente
ser aplicado para isso. O que se deve lamentar, e pode ser remediado,
a prodigiosa desigualdade que caracteriza a distribuio desse excedente, e o reduzido valor dos objetivos aos quais se destina a maior
parte desse excedente, e a grande poro que cabe parcela de pessoas
que no prestam nenhum servio equivalente em retorno.

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