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Combusto

Antes de se tratar da combusto propriamente dita, preciso lembrar o que ocorre antes
que uma substncia queime, ou seja, entre em combusto.
Tudo o que existe no universo formado de matria, a qual pode ser definida, de uma
forma simplificada, como algo que ocupa espao e composta por molculas que, por
sua vez, so constitudas por tomos de um ou mais elementos em uma combinao
qumica.
Como a matria interage entre si, substncias so criadas, transformadas e destrudas. A
matria, porm, no pode ser destruda, apenas transformada.
A maior parte do que existe no universo composta por molculas que so normalmente
estveis, mantendo sua forma, a menos que algo as faa mudar de condio.
Se uma fonte de calor que pode ser um fsforo aceso, uma fagulha ou um corpo
aquecido aproxima-se de uma substncia qualquer (matria), inicia-se a uma reao
qumica entre esta e o oxignio presente no ar, com um aumento gradual de temperatura
e de liberao de calor, fazendo com que as molculas, antes estveis, sejam quebradas.
A pirlise, tambm conhecida como decomposio trmica, o processo de quebra das
molculas que compem uma substncia em outras molculas ou tomos, em
conseqncia da ao do calor.
A maioria dos combustveis slidos e lquidos passa primeiramente para o estado gasoso
antes de sua ignio, o que vale dizer que todos estaro na fase gasosa para sofrer
combusto.
Os gases combustveis desprendidos durante a pirlise influenciam sobremaneira o
comportamento da queima, por causa das molculas e tomos que os compem e que
reagem com o oxignio durante toda a queima, permanecendo prximo substncia
decomposta.

Figura 4 - Desenho esquemtico de uma situao antes da generalizao do


incndio
A energia de ativao a energia necessria para iniciar uma reao qumica. No caso
deste estudo, a energia mnima para fazer com que o material combustvel entre em
pirlise.
Essa quantidade de energia varia conforme o material combustvel. Em via de regra,
quanto melhor a mistura (combinao) entre o combustvel e o ar, menor ser a energia
necessria para iniciar a combusto, ou seja, mais facilmente ocorrer a queima.
A figura 4 mostra uma cena tpica de incndio, no qual os mveis ainda no atingidos
pelas chamas comeam a desprender gases combustveis pelo aquecimento do ambiente.
Isso significa que esto sofrendo pirlise.
Se no houver interferncia, em pouco tempo, os mveis se inflamam, fazendo com que
todo o ambiente fique tomado pelas chamas.
Pirlise a decomposio qumica de uma substncia mediante a ao do calor.

medida que os gases desprendidos pela pirlise se inflamam, gerando luz (chama) e
calor, obtm-se o fogo (combusto).

Elementos do fogo
Durante muito tempo acreditou-se que, para haver fogo, eram necessrios trs
elementos: o oxignio, tambm chamado de comburente; o calor, responsvel por
fornecer energia mistura; e o combustvel, constituindo-se assim o tringulo do fogo
(Figura 5).

Figura 5 - Tringulo do fogo


Combusto pode ser definida, ento, como a reao qumica envolvendo uma
substncia combustvel e um agente oxidante, normalmente o oxignio do ar,
produzindo luz e energia. Antes de ocorrer a combusto, as substncias (slidas e
lquidas) sofrem pirlise, por causa da energia de ativao no material
combustvel.
Nos ltimos anos, estudos cientficos mostraram que existe uma reao qumica
contnua entre o combustvel e o comburente, a qual libera mais calor para a reao e
mantm a combusto em um processo sustentvel, que a reao em cadeia.

Como ser abordado mais adiante, essa reao responsvel por fornecer
continuamente o calor necessrio e os gases combustveis que permitem o
desenvolvimento da combusto. Alguns autores passaram, ento, a admitir a incluso
desse quarto elemento e, consequentemente, a figura de um tetraedro (Figura 6) como a
forma mais precisa para o estudo do processo de combusto.

Figura 6 - Tetraedro do fogo


possvel observar a existncia de quatro tringulos. As faces da pirmide representam
o oxignio, o combustvel e o calor. O tringulo da base representa a reao em
cadeia, sendo a interface entre os outros trs elementos.
Tetraedro do fogo a combinao do combustvel com o oxignio, na presena de
uma fonte de calor, em uma reao qumica em cadeia, liberando energia em
forma de luz e mais calor, alm de outros produtos qumicos.

Na anlise de ambas as figuras, possvel observar que, quando se trata de elemento


propriamente dito, existem no tringulo ou no tetraedro do fogo: o comburente, o
combustvel e o calor. A reao em cadeia um processo que une estes elementos,
dando sustentabilidade reao e no um elemento em si.

A Figura 7 capaz de representar este processo.

Figura 7 Representao do fogo

importante lembrar que, independente da figura que o representa, o fogo extinto


quando um dos seus elementos retirado ou quando a reao que os envolve
interrompida.
Saber control-los fundamental para o xito dos bombeiros no combate ao incndio.
O calor, antigamente conhecido como agente gneo, o componente energtico do fogo
e ser o elemento responsvel pelo incio da combusto.
o elemento que causa a vaporizao do combustvel (slido ou lquido), sendo
responsvel por manter a temperatura da reao, que, durante a combusto, continuar
havendo a liberao de mais calor. Como dito anteriormente, na maior parte dos
combustveis h uma mudana de estado para o gasoso antes de inflamar-se.
Nos combustveis gasosos, isso no ocorre, pois j esto em condies de alcanarem a
ignio.

Uma fonte de calor pode ser qualquer elemento que faa com que o combustvel slido
ou lquido desprenda gases combustveis e venha a se inflamar. Na prtica, pode ser
uma chama, uma fagulha (fasca ou centelha) ou ainda uma superfcie aquecida.
A superfcie aquecida, a qual pode ser obtida por meio de um forno de fogo que acabou
de ser utilizado, de equipamento eletroeletrnico com defeito ou, ainda, de maquinrio
industrial que dissipe grande quantidade de calor, costuma ser menosprezada pelos
bombeiros em ocorrncias envolvendo vazamento de gs ou ainda durante o combate a
incndio, contudo, tal esquecimento pode causar acidentes.
Portanto, importante lembrar que o risco de uma fonte de
calor no se resume chama. A temperatura atingida por uma superfcie aquecida
suficientemente capaz de iniciar um incndio ou deflagrar uma exploso em muitos
materiais combustveis.
Da mesma forma, se um combustvel lquido armazenado em tanque for aquecido, o
calor distribuir-se- por todo o volume de combustvel. Quando estiver totalmente
aquecido e houver a impossibilidade de dissipao do calor para o ambiente, ocorrer
um aumento de temperatura tal capaz de fazer com que o lquido entre em ebulio e
atinja o ponto de auto-ignio.
A existncia de superfcies aquecidas em um ambiente com vazamento de gs pode
deflagrar uma exploso no ambiente, mesmo sem a presena de chamas.
A Tabela 1 apresenta as temperaturas estimadas das principais fontes de calor
iniciadoras de incndio.

Em outras palavras, pode-se dizer que, no tetraedro do fogo, o calor responsvel por:
produzir os vapores combustveis em materiais slidos e lquidos (pirlise);
causar a ignio do material combustvel (slido, lquido ou gasoso);
promover o crescimento e propagao das chamas, pela manuteno de um ciclo
contnuo de produo de vapor de combustvel e de energia para ignio desse material.

Uma fonte de calor pode ser obtida por uma fagulha, pelo contato direto da chama ou
pelo aumento da temperatura ambiente.
No processo de combusto, os materiais combustveis atingem pontos diferentes de
temperatura medida que se vo aquecendo, ou seja, medida que sofrem pirlise.
Esses so conhecidos como pontos de temperatura.

O ponto de fulgor, atingido quando os vapores liberados pelo material combustvel


slido ou lquido entram em ignio em contato com uma fonte externa de calor, porm
ao retir-la, as chamas no se mantm. Isso ocorre, porque a quantidade de vapores
combustveis liberada muito pequena.
O ponto de ignio, atingido quando os vapores liberados pelo material combustvel
entram em ignio em contato com uma fonte externa de calor, mantendo a chama
mesmo com a retirada da fonte. Reaes sustentveis de combusto ocorrem quando
calor suficiente, proveniente de uma reao exotrmica (reao que libera calor),
gerado nas imediaes do combustvel, produzindo vapores em concentrao suficiente
que permita o desenvolvimento auto-sustentvel da combusto.
A auto-ignio de um determinado material combustvel ocorre quando, em condies
atmosfricas normais, este material inflama-se espontaneamente, sem a presena de uma
fonte externa de calor, tais como, chama ou fagulha. Sua temperatura pode coincidir ou
no com a temperatura do ponto de ignio do mesmo material.
No ponto de ignio, a chama se mantm quando a fonte de calor inicial se afasta.
No ponto de fulgor, a chama acende e se apaga quando a fonte de calor se
aproxima e se afasta, respectivamente.
Um material combustvel considerado inflamvel quando seu ponto de fulgor menor
que 80 C, sendo slido, lquido ou gasoso.
A Tabela 2 apresenta a temperatura de ignio de materiais
comumente presentes em incndio como madeira, carpete, gesso e borracha.
No ponto de auto-ignio, o combustvel sofre um aquecimento gradual at se
inflamar sem a presena de uma fonte direta de calor.

O comburente a substncia que reage com os gases combustveis liberados na pirlise,


tambm conhecida como agente oxidante. Na maioria das vezes, o comburente ser o
oxignio, elemento presente na atmosfera terrestre.
Na concentrao normalmente presente no ar, em torno de 21%, o oxignio permite que
ocorra a livre queima das substncias, com a presena de chamas. Se a concentrao de
oxignio na reao diminuir, as chamas sofrero diminuio ou total extino.

Na medida em que a combusto se processa, a quantidade do comburente em um


ambiente determinante para a propagao ou para a extino do fogo.
Se houver uma diminuio do oxignio, ainda que por ao do incndio, a combusto
ser mais lenta. Se, ao contrrio, houver abundncia de oxignio, a reao qumica ser
acelerada, intensificando as chamas.
Na concentrao de 15% de oxignio no ambiente, ocorre a extino das chamas.
Entretanto, o ambiente continua bastante aquecido, bastando apenas a insero de ar
para que se inflamem novamente. Isso pode ocorrer com a entrada dos bombeiros no
local para o combate.
Em um incndio estrutural, a condio do ambiente pouco ventilado devido
delimitao das paredes e do teto exigir maior cuidado e ateno por parte dos
bombeiros, pois a quantidade de ar disponvel para a queima limitada.
Existem substncias que tambm atuam como comburentes, tais como: o cloro (Cl2), o
cloreto de sdio (NaCl), o clorito de sdio (NaClO2) e o clorato de sdio (NaClO3), o
que exige muito cuidado em ambientes onde eles se encontram.
O oxignio intensifica a combusto.
Tambm pode haver ocorrncia de fogo em atmosferas com ausncia de oxignio,
quando os combustveis comuns so misturados com oxidantes qumicos, os quais
conseguem liberar oxignio com facilidade, como o fertilizante nitrato de amnio
(NH4NO3), nitrato de potssio (KNO3) e perxido de hidrognio (H2O2).
Atmosferas enriquecidas com oxignio, como o caso de indstrias, hospitais e locais
com utilizao de oxi-acetileno (maaricos) ou de aparelhos de oxigenoterapia podem
apresentar, no caso de incndio, velocidade e intensidade de queima superior ao que
comumente ocorre, o que exigir dos bombeiros tambm maior cuidado e ateno.

Os leos, na presena de altos nveis de oxignio, sofrem ignio espontnea, ou seja,


entram em ignio sem a presena de uma fonte de calor. Por esse motivo, canos, dutos,
instrumentos de medio e engates que transportam oxignio devem possuir aviso de
advertncia de no usar leo.
O Nomex(R), material utilizado nos equipamentos de proteo individual de roupas de
aproximao, tambm se inflama em contato com altos nveis de concentrao de
oxignio independente de uma fonte de calor. Por isso, os bombeiros devem ter mais
cautela na abordagem de ocorrncias com atmosferas enriquecidas de oxignio, como o
caso de indstrias ou de hospitais, independente da presena de fonte de calor.
O combustvel o elemento definido como o campo de propagao do fogo. todo
material capaz de queimar quando aquecido e mantm a combusto.
Os combustveis podem ser classificados conforme o seu estado fsico em slido,
lquido ou gasoso. So exemplos:
slido: madeira, papel, tecido, borracha, etc;
lquido: diesel, gasolina, lcool, querosene, etc;
gasoso: G.L.P. (gs liquefeito de petrleo), acetileno, gs natural, etc.

A maior parte dos combustveis slidos passa para o estado gasoso antes de alcanar a
ignio, mediante a liberao dos gases pela pirlise. Exemplos de exceo dessa regra
so: o enxofre, os metais alcalinos potssio, clcio a cnfora e a naftalina, que
queimam diretamente em sua forma slida.
Os combustveis lquidos necessitam sofrer vaporizao ou dissoluo em pequenas
gotas (atomizao) para que se inflamem. possvel observar que, na queima de
lquido, a chama ocorre a certa distncia da superfcie. Essa regra vlida para os

lquidos combustveis ou inflamveis, quando aproximados de uma fonte de calor


externa.
Tal fenmeno pode ser observado ao atear fogo em um pedao de madeira, que um
combustvel slido. possvel notar que as chamas se desenvolvem a partir de uma
determinada altura, no tocando sua superfcie, o que significa que esto sendo
queimados os gases liberados por ele (ver Figura 8).

Figura 8 Chama envolvendo um pedao de madeira

O estado gasoso o estado ideal para as queimas, essencialmente necessrio para a


combusto. Portanto, a maioria dos combustveis slidos e lquidos passa para o
estado gasoso antes de se inflamar.
Chama-se de estado normal dos combustveis aquele no qual o material existe sob
condies normais de temperatura e presso, ou seja, 21C e 1 atmosfera.

Condies acima desses valores so comuns em incndios e fazem com que os


combustveis entrem em pirlise e, continuando a reao, atinjam o seu ponto de
ignio, propagando o incndio.
A presso e a temperatura tambm influem diretamente no estado fsico do combustvel,
bem como no desenvolvimento da combusto. Exemplo prtico para se evitar tal
ocorrncia consiste nos bombeiros manterem um lquido armazenado ou derramado
resfriado o suficiente para evitar sua evaporao, prevenindo a pirlise e a combusto
desse material.
A mudana do estado fsico de um material combustvel pode assumir uma das formas
mostradas na Figura 9:
Na figura 8, possvel observar que a chama envolve a madeira, a certa distncia,
queimando os gases combustveis liberados por esta e no diretamente sua superfcie.

Figura 9 - Principais processos de mudana de estado fsico

Quanto sua composio, os combustveis podem ser classificados como orgnicos ou


inorgnicos.

So chamadas de combustveis orgnicos todas as substncias que so ou j foram


organismos vivos, como a madeira e o papel. Vale ressaltar que esse conceito se aplica
tambm aos organismos que no necessariamente tenham sido vivos, mas que sejam
compostos de elementos que j foram vivos, como os derivados de petrleo.
Os combustveis orgnicos compostos de carbono e hidrognio so denominados
hidrocarbonetos. Outros, como o plstico e a borracha, podem conter, alm de carbono e
hidrognio, outros elementos como nitrognio, cloro, flor e enxofre.
Os combustveis inorgnicos, comumente denominados de minerais, no possuem
carbono em sua estrutura molecular, sendo que geralmente no contribuem
significativamente no processo de combusto, por serem pouco combustveis. So
exemplos: o ferro, magnsio e sdio, bem como granito, quartzo e silcio.

A velocidade da queima depender de dois fatores:


da capacidade do combustvel de combinar-se com o oxignio sob a ao do calor, o
que caracteriza sua combustibilidade; exemplo: a madeira mais combustvel que o
ao;
da rea disponvel para a queima - quanto maior for a rea superficial do combustvel
exposta ao calor, o que representa sua relao superfcie versus massa, mais fcil ser de
se alcanar a ignio da substncia e, conseqentemente, menor ser a energia de
ativao necessria para faz-la entrar em pirlise.
Exemplo: se uma chama de fsforo for aproximada de um tronco de rvore, o fogo,
muito provavelmente, no se sustentar. Se, entretanto, for aproximado o mesmo
fsforo da madeira, em igual quantidade, s que em forma de serragem, o resultado ser
bem diferente. Outro exemplo o de alguns lquidos inflamveis, como diesel,
caracterizado pela dificuldade de alcanar a ignio quando se encontra em forma de

poa, mas queima rapidamente se estiver na forma de spray (partculas suspensas),


necessitando de uma energia bem menor para inflamar-se.
A rea de queima do material combustvel representada pelo coeficiente superfciemassa do objeto. A combusto da madeira pode ser tomada novamente como exemplo.
Um tronco de madeira ir queimar mais lentamente que uma fogueira feita com a lenha
do mesmo tronco em pedaos. A massa de madeira nas duas situaes rigorosamente a
mesma, porm a superfcie de madeira exposta s chamas bem maior no caso da
fogueira.
Portanto, a combusto se d com maior facilidade nesse caso, ou seja, quanto maior for
esse coeficiente, mais completa ser a queima do material combustvel, em razo da
forma em que se apresenta no ambiente em que ocorre o incndio.
A reao em cadeia, parte integrante do tetraedro do fogo, o processo que envolve os
trs elementos: combustvel, comburente e fonte de calor. a reao qumica ocorrida
na combusto que se processa pela combinao do oxignio com os tomos e
molculas, resultantes da quebra molecular do material combustvel pela ao do calor.
Cada material combustvel possui uma estrutura molecular prpria, o que faz com que
sua combinao com o oxignio seja tambm varivel e resulte em diferentes produtos.
O calor inicial quebra as molculas do combustvel, as quais reagem com o
oxignio, gerando mais luz e calor que, por sua vez, vo decompor outras
molculas, continuando o processo de forma sustentvel. A combustibilidade de um
material a sua capacidade de reagir com o oxignio ao ser aquecido, dependendo
de sua forma e composio. Por isso alguns materiais so mais combustveis que
outros. Um mesmo material ter nveis diferentes de combustibilidade dependendo
da forma em que se encontra.
Na maioria das vezes, as reaes qumicas da combusto resultaro em tomos e
molculas capazes de continuar reagindo com o oxignio, gerando assim um processo

sustentvel de queima, por isso o nome reao em cadeia. Para uma maior compreenso,
ser demonstrada a reao qumica ocorrida durante a combusto do hidrognio.
Em uma situao hipottica, um determinado ambiente est cheio de molculas estveis
de hidrognio (H2), que ser o combustvel, e oxignio (O2), que um
comburente. Para fins didticos, sero consideradas somente quatro molculas de H2 e
uma de O2.

Figura 10 - Situao inicial com 4 molculas de hidrognio e uma de oxignio

A formao acima estvel. Entretanto, ao sofrer aquecimento pela ao de uma fonte


de calor, a molcula de hidrognio esquerda da figura se quebrar formando dois
tomos instveis de hidrognio, como na figura abaixo.

Figura 11 - Quebra do hidrognio


Para alcanar o equilbrio, os tomos de hidrognio iro reagir com os tomos de
oxignio, fazendo a quebra dessa molcula.
Novamente, por fins didticos, s ser considerada a reao com um tomo de
hidrognio. O outro tomo, o da esquerda na figura acima, sofrer o mesmo processo
que este, mas ser desconsiderado no exemplo.

Figura 12 Formao da hidroxila


Ao reagir com o oxignio, o tomo de hidrognio formou uma molcula (hidroxila) e
deixou um tomo de oxignio sozinho. Tanto a hidroxila quanto o tomo de oxignio
so instveis e iro decompor outras molculas de hidrognio at alcanarem o
equilbrio.
A hidroxila ir reagir rapidamente com uma molcula de hidrognio (H2), produzindo
uma molcula de gua (H2O) e deixando outro tomo de hidrognio sozinho. O tomo
de oxignio liberado no passo anterior (ver Figura 12) reage com outra molcula de
hidrognio (H2), produzindo uma nova hidroxila (OH) e deixando sozinho outro tomo
de hidrognio.

Figura 13 - Quebra de outras duas molculas de hidrognio


Na continuao do processo, foram deixados dois tomos de hidrognio sozinhos,
aumentando a instabilidade das molculas da reao (ver Figura 13).
A nova hidroxila ir ento quebrar outra molcula de hidrognio para formar uma outra
molcula de gua, deixando sozinho outro tomo de hidrognio, conforme a disposio
abaixo (ver Figura 14).

Figura 14 Resultado da quebra: trs outros tomos instveis de hidrognio


Como a molcula de gua estvel, de sua parte no haver mais quebras. Se os
produtos dessa queima fossem somente a gua, a reao seria estvel. Entretanto,
formaram-se tambm tomos instveis de hidrognio.
Desse modo, possvel observar que a reao inicial de um nico tomo de hidrognio
resultou em outros trs tomos. Estes, por serem instveis, so capazes de continuar
reagindo e quebrando outras molculas. Continuando a reao, esses 3 tomos
resultaro em mais 9.
Os 9 iro liberar mais 27, os quais formaro mais 81 e assim por diante.
Isso um exemplo de reao em cadeia.
Essas molculas e tomos instveis, tambm denominados ons, esto presentes no
ambiente e tendem a se concentrar nas chamas e na fumaa. Durante todo esse processo
de quebra, h liberao de energia em forma de calor, que faz com que a reao se
sustente. Por isso, a combusto considerada uma reao sustentvel, mantendo as
chamas e o calor at que haja alguma interferncia no sentido de interromper esse
processo.
A continuidade da reao em cadeia ser diretamente influenciada pela capacidade de o
material combustvel absorver e reter o calor aplicado. Se ele dissipar mais calor do que
absorve, a quebra molecular ser interrompida e o processo de queima se extinguir.

Diante de tudo o que foi exposto, correto afirmar que o incndio produzir fumaa,
contendo em seu interior tomos e molculas em condies de continuar reagindo com
o oxignio e muito calor. Em um ambiente fechado (como um cmodo), a fumaa
necessitar apenas de oxignio para alcanar a ignio de forma rpida e violenta, o que
pode ser obtido pela insero de ar no ambiente por uma ao incorreta dos bombeiros.

Classificao da combusto
O fogo, ou combusto, geralmente envolve a liberao de luz e energia em quantidades
suficientes para ser perceptvel. Mas nem sempre existir luz em uma chama. Um
exemplo dessa exceo a queima do hidrognio, que produz apenas vapor dgua por
meio da sua reao qumica com o oxignio. Embora no exista chama visvel, muita
energia produzida, o que faz com que seja nomeada como combusto.
A combusto pode ser classificada, quanto sua velocidade de reao, em viva ou lenta.
Quanto formao de produtos da combusto, pode ser classificada como completa ou
incompleta. Existe, ainda, a combusto espontnea, que ser abordada em separado, em
funo de suas particularidades.

Quanto liberao de produtos


Quanto aos produtos liberados, a combusto pode ser completa ou incompleta.
Combusto incompleta
Todos os produtos instveis (ons) provenientes da reao em cadeia caracterizam uma
combusto incompleta, que a forma mais comum de combusto. Esses tomos e
molculas instveis resultantes da quebra molecular dos combustveis continuaro
reagindo com as molculas de oxignio, decompondo-as e formando outras substncias.
Durante todo esse processo, haver produo de mais chamas e calor, o que exigir uma
interferncia externa para que a reao pare e as chamas sejam extintas.

Em incndios estruturais, devido s caractersticas construtivas do ambiente (delimitado


por teto e paredes), normalmente, a quantidade de oxignio disponvel para o fogo
limitada e tende a decrescer. Essa condio far com que as chamas sofram uma
diminuio e at se apaguem.
Entretanto, mesmo com a diminuio destas, a camada gasosa presente na fumaa
permanece aquecida e carregada de ons capazes de reagir com o oxignio, o que a torna
uma massa combustvel, necessitando apenas de ar para reiniciar a combusto. Se a
ao dos bombeiros no for cuidadosa e dentro das tcnicas de combate a incndio
apropriadas, pode haver uma exploso da fumaa, conhecida como backdraft, que ser
abordada mais adiante, expondo os bombeiros e as vtimas morte ou a danos graves. A
combusto incompleta gera resduos que compem a fumaa.
A combusto incompleta a combusto que libera resduos que no foram
totalmente consumidos durante o processo de queima, provenientes da reao em
cadeia e capazes de continuar reagindo com o ar.

Combusto completa
Em algumas reaes qumicas pode ocorrer uma combusto completa, o que significa
dizer que todas as molculas do combustvel reagiram completamente com as molculas
de oxignio, tornando seus produtos estveis.
Tambm chamada de combusto ideal, seus produtos so apenas dixido de carbono e
gua.
Como exemplo, analise-se a combusto do metano: uma molcula de metano (CH4), ao
reagir com duas molculas de oxignio (O2), forma duas molculas de gua (H2O) e
uma de dixido de carbono (CO2) em uma combusto completa, conforme a equao:

Se qualquer um dos elementos do fogo for retirado, o fogo ser extinto. Saber
controlar esse processo muito importante para o trabalho dos bombeiros na
preveno e no combate aos incndios.
O problema que essa equao descreve uma situao ideal. Nos incndios, geralmente,
a mistura muito rica em metano (ou qualquer outro combustvel), havendo a formao
de monxido de carbono (CO) e no somente de dixido (CO2). O monxido, por sua
vez, instvel e vai continuar reagindo com o oxignio, quebrando outra molcula e
formando outras substncias instveis. Isso gera uma reao em cadeia semelhante ao
que ocorre com o gs hidrognio e com a maioria dos combustveis presentes na
natureza. Exemplos prticos de combusto completa, tambm conhecida como queima
limpa, so as chamas obtidas pelo fogo e pelo maarico.
importante lembrar que combusto completa no o mesmo que queima total. A
queima total de uma substncia a situao na qual todo o material combustvel
presente no ambiente j foi atingido pela combusto, enquanto que a combusto
completa a combinao estequiomtrica entre o combustvel e o oxignio.

Quanto velocidade da combusto


Quanto sua velocidade de reao, a combusto pode ser viva ou lenta.
Combusto completa aquela em que o combustvel reage perfeitamente com o
comburente, produzindo somente gua e dixido de carbono.
Combusto viva
A combusto viva o fogo caracterizado pela presena de chama. Pela sua influncia na
intensidade do incndio, considerada como sendo o tipo mais importante de
combusto e, por causa disso, costuma receber quase todas as atenes durante o
combate.

Figura 15 - Exemplo de combusto viva


importante lembrar que s pode existir uma combusto viva quando houver um gs
ou vapor queimando, ainda que proveniente de combustveis slidos ou lquidos, uma
vez que a combusto se processa em ambiente gasoso.
O tamanho da chama no um fator relevante para classificar a reao como combusto
viva. Para que isso ocorra necessrio que uma quantidade suficientemente perceptvel
de energia seja liberada, ou seja, a relao entre a energia de ativao e a unidade de
volume de uma reao qumica que determina se a reao fogo ou no.
No comeo da combusto, esse nvel de energia inicial pode ser em torno de 1.000
(103) kW/m3, que suficiente para aquecer 1 grama de gua em 1 C por segundo.
Reaes sustentveis de incndio podem atingir densidades muito maiores algo em
torno de 1010 kW/m3.
A temperatura nessa zona de reao pode atingir 2000 C em combustveis lquidos e
1000 C em combustveis slidos (incandescncia).
A taxa de liberao de calor em uma combusto caracteriza a potncia, ou seja, a
quantidade de energia liberada em um determinado intervalo de tempo (normalmente
dado em kJ/s ou kW) e uma medida quantitativa do tamanho do incndio. Ela
descreve como ser liberada a energia disponvel dos materiais existentes no local.

Alguns exemplos de pico de taxas de liberao de calor podem ser vistos na tabela
Tabela 3.

Combusto lenta
A incandescncia smoldering um processo de combusto relativamente lento que
ocorre entre o oxignio e um slido combustvel, comumente chamado de brasa.
Incandescncias podem ser o incio ou o fim de uma chama, ou seja, de uma combusto
viva. Em todos os casos h produo de luz, calor e fumaa.

Figura 16 - Incandescncia em um incndio


A reao se desenvolve na superfcie do slido e o oxignio se difunde para a superfcie
deste, a qual comea a luzir e a queimar. A luminescncia indicativa de temperaturas
acima de 1000 C. Geralmente, h presena de incandescncia na fase final dos
incndios. Ela pode tornar-se uma combusto viva se houver um aumento do fluxo de ar
sobre o combustvel, semelhantemente ao efeito que se deseja obter ao acender uma
churrasqueira. Por isso, uma ao de ventilao mal realizada por parte dos bombeiros,
durante o combate ao incndio ou no rescaldo, poder agravar as condies do sinistro,
reignindo os materiais combustveis.
Incandescncias atingem altas temperaturas e esto presentes na tanto na fase
inicial quanto na final de incndios e nessa fase, oferecem risco de re-ignio dos
materiais.
Um cigarro sobre uma poltrona ou colcho inicia uma combusto lenta que pode
resultar em uma combusto viva e, conseqentemente, em um incndio.
A velocidade da reao da combusto lenta depende de muitos fatores, mas
geralmente da ordem de 10-2 a 10-3 cm/s ou aproximadamente1 a 5 mm/minuto.
Altos nveis de monxido de carbono (CO) esto associados a esses tipos de combusto.
Mais de 10% da massa combustvel convertida em CO, o qual necessita de ar para
continuar reagindo, embora a quantidade requerida seja pouca.
Em um incndio, essa combusto, apesar de ser muito lenta, potencialmente mortal
devido produo de monxido de carbono.

A incandescncia geralmente ocorre em:


1. combustveis slidos porosos, como fumos, carvo, ou,
ainda, a espuma ou algodo de colches;

2. em combinao de combustveis, como a mistura de tecidos com algodo ou


polmeros como o caso de sofs;
3. em locais de descarga de combustveis slidos j queimados como o caso de lixes
ou carvoaria.

importante no confundir combusto lenta com reao lenta.


Em uma reao lenta, ocorrer uma deteriorao gradual e quase imperceptvel do
material, como o caso da oxidao, no havendo liberao significativa de calor. Um
exemplo clssico de oxidao o ferro em processo de ferrugem (Figura 17). O
oxignio da atmosfera combina com as propriedades do ferro e gradualmente, retira as
ligaes que mantm os tomos de ferro juntos. Entretanto, no h liberao de calor
suficiente para classific-lo como combusto.
A combusto lenta est presente no final dos incndios e potencialmente letal
devido produo de monxido de carbono. Em todos os casos h produo de luz,
calor e fumaa.

Figura 17 - Material sob ao da ferrugem, que caracteriza uma reao lenta

Combusto espontnea
Em todas as formas de combusto apresentadas at agora, fez-se referncia presena
de uma fonte externa de calor para dar incio a um processo de queima. Entretanto,

importante abordar um tipo de combusto que foge a essa regra, de rara ocorrncia, que
no necessita de uma fonte externa de calor. o caso da combusto espontnea.
A combusto espontnea um processo de combusto que comea, geralmente, com
uma lenta oxidao do combustvel exposto ao ar. Pode ocorrer com materiais como o
fsforo branco, amontoados de algodo ou em curtumes (tratamentos de peles de
animais).
Nesses dois ltimos, h uma decomposio orgnica do material e a reao qumica
relativamente lenta, o que torna difcil sua observao. Pode, em alguns casos,
assemelhar-se incandescncia, o que faz com que uma combusto dessa natureza seja
percebida apenas quando a situao j grave.
A taxa de liberao de energia pela reao qumica compete com a habilidade do
combustvel de dissipar calor para o ar ambiente.
Isso quer dizer que, se a reao no libera calor suficientemente para o ambiente, sua
temperatura ir aumentar e, conseqentemente, a velocidade da reao qumica tambm
aumentar.
Esse processo tanto pode resultar em uma combusto viva (uma chama), quanto em uma
combusto lenta (incandescncia). Todo o processo pode levar horas ou dias e necessita
de um conjunto crtico de condies ambientais ou de aquecimento para ser vivel.
At a atualidade no h estudos conclusivos sobre como se processa esse tipo de
combusto.

O estudo da vela
No sculo XIX, o cientista Michael Faraday j sugeria o estudo da histria qumica da
vela, afirmando que no existia melhor exemplo para se compreender o fogo, seno pelo
comportamento de uma simples vela e que praticamente todas as leis do universo
passam por esse processo.

Figura 18 - A combusto de uma vela


At hoje, o estudo da vela um dos meios mais didticos para a compreenso do
comportamento do fogo.
Em uma vela, o calor inicial da chama no pavio faz com que a cera, em sua superfcie,
derreta, encharcando o pavio, o qual, por sua vez, conduz a cera derretida por ao
capilar (semelhantemente ao que ocorre com as razes de uma rvore ao puxar gua do
solo) zona de reao, onde o calor da chama far com que a cera derretida evapore e
se misture ao ar, produzindo luz e mais calor.
importante ento que se compreenda que o principal elemento em queima na vela no
o pavio, mas os gases combustveis provenientes da cera em reao com o ar, pois o
pavio s queima quando atinge a zona de reao.
Se uma tela metlica (desde que no seja de alumnio, por causa da sua temperatura de
fuso) atravessa a chama de uma vela, nota-se que a chama permanece em volta do
pavio, provando que a chama se processa ao redor dele e que h uma zona de reao
onde os gases combustveis provenientes da cera estaro se misturando ao oxignio.

A funo da tela nesse exerccio ser de dissipar energia sem apagar a chama.

Figura 19 Esquema da chama de uma vela quando atravessada por uma tela
metlica.

Figura 20 - Chama de uma vela sob uma tela metlica


A zona de reao a rea em que o combustvel (na forma gasosa) ir se misturar
difundir ao oxignio.

Figura 21 - Zona de reao da chama de uma vela


A figura mostra a combusto ao redor do pavio, provando que a combusto uma
reao gasosa.
A chama uma reao totalmente gasosa.
possvel observar que quando a ponta do pavio torna-se luminescente sinal de que
ele est sendo consumido, e que, conseqentemente, est servindo de combustvel,
como possvel observar na Figura 22, a figura mostra a zona de reao, que a rea
onde os gases combustvel e oxignio so misturados, produzindo a queima.
A

ponta

do

pavio,

ao

ser

dobrada,

entra

na

zona

apresentando luminescncia. Isso significa que est queimando.

de

reao,

Figura 22 - Chama de uma vela com pavio dobrado


Considerando que a cera derretida conduzida pelo pavio, correto tambm afirmar
que o tamanho da chama ser influenciado por seu tamanho e espessura. Quanto mais
longo e espesso for o pavio, mais cera derretida e, portanto, mais combustvel ser
capaz de conduzir zona de reao.
Na parte mais alta da chama, nota-se uma rea amarela, onde a luz mais intensa. Nela
encontra-se a chama difusa, que o tipo de chama no qual o combustvel e o oxignio
so transportados (difundidos) de lados opostos da zona de reao (ver Figura 21), em
decorrncia da diferena de concentrao entre os gases (combustvel e comburente).
Pela Lei de Fick, difuso o processo de movimentao de componentes qumicos e
outras estruturas moleculares em uma mistura normalmente de gases que se d de
uma zona alta para uma de baixa concentrao na mistura.
Um exemplo disso o que ocorre com uma gota de tinta dissolvendo-se em um copo
com gua. A tinta ir se difundir com a gua at que todo o volume do copo esteja
colorido. O mesmo processo ocorre entre o oxignio e os gases combustveis na chama.
O oxignio no ar ir se mover at a zona de reao, a uma gravidade zero. O

combustvel transportado para dentro da zona de reao, do lado oposto, pelo mesmo
processo e ambos se misturam pela difuso.
Chama difusa um processo de combusto, no qual o gs combustvel e o oxignio
so transportados para uma zona de reao, devido a uma diferena de
concentrao.
Chamas difusas representam a categoria predominante de chamas, principalmente nos
incndios. o caso das chamas de incndio florestal, da chama em um palito de fsforo
ou, ainda, da ignio da fumaa em um incndio estrutural.

Figura 23 - Exemplos de chama difusa (incndio florestal, chama de um fsforo e


incndio urbano)
Na base da chama, h uma parte de colorao azulada.
Nesta rea, os gases produzidos pela cera esto reagindo com o oxignio em uma
melhor mistura, o que produz uma queima sem resduo, denominada de chama do tipo
pr-misturada, na qual o combustvel e o comburente so misturados antes de atingirem
a zona de reao, como possvel notar na Figura 18.
A cor emitida pela chama determinada, em parte, pelos elementos contidos na reao.
a cor emitida pelos hidrocarbonetos.
Exemplo: quando misturada com o ar, uma solda de oxi-acetileno bem ajustada gera
uma chama de um tom azul claro.

A chama mais visvel quando carbonos e outros slidos ou lquidos, resultantes da


combusto incompleta, so levados s reas de altas temperaturas e incandescem indo
desde o tom vermelho, at o laranja, amarelo ou branco, dependendo de sua
temperatura (ver Tabela 4).

A chama pr-misturada um tipo de chama no qual o gs combustvel e o ar


(oxignio) so misturados antes que a ignio ocorra, facilitando a queima.
Equipamentos como fogo ou aparelho de oxiacetileno so projetados para trabalharem
com chama pr-misturada, produzindo uma queima limpa.
Sua combusto caracterizada por chamas de cor azul.
No caso dos foges, h uma entrada de ar em seu gabinete que permite a mistura entre o
gs liquefeito de petrleo (GLP) e o ar antes de queimar na boca. No caso do maarico,
h a mistura entre o oxignio e o acetileno no punho do aparelho, fornecendo ao bico a
mistura j pronta e proporcionando uma queima de altssima temperatura. Uma mquina
de combusto interna gasolina (com ignio por centelha) ou uma mquina a diesel
(com ignio por compresso) tambm trabalham com chamas pr-misturadas.

Figura 24 - Chama de um fogo


Chama pr-misturada o processo de queima do combustvel j misturado ao ar
antes de atingir a fonte de calor e alcanar a ignio. Geralmente, possui chama de
cor azul.
A chama pr-misturada aparece na ignio de slidos e lquidos, no princpio das
chamas difusas, como possvel observar na Figura 25.
Na foto abaixo possvel observar a colorao azulada na base da chama,
caracterizando a parte que pr-misturada.

Figura 25 Presena da chama pr-misturada na queima da madeira

A chama pr-misturada produz uma queima limpa, ou seja, sem resduos.


As chamas pr-misturadas tm maior poder calorfico que as chamas difusas (ver Tabela
1).
Voltando experincia da tela metlica atravessando a chama, possvel notar que, se a
tela aproximar-se da base da chama, h liberao de uma fumaa branca. Se for
aproximada uma chama de fsforo dessa fumaa, possvel observar que ela entra em
ignio por causa dos ons liberados durante a reao em cadeia. Por isso, a fumaa
branca combustvel.

Figura 26 - Queima da fumaa branca em uma vela


O mesmo fenmeno pode ser observado ao se extinguir a chama de uma vela. Ao
aproximar a fumaa que ainda est sendo liberada de uma nova chama, ocorrer o
acendimento do pavio ainda que a chama no o tenha tocado, demonstrando que a
fumaa combustvel.
medida que se aproxima a tela da parte superior da chama, nota-se que a fumaa
torna-se escura. O mesmo fsforo aceso aproximado dessa fumaa se apagar. Isso

porque, nessa rea, os gases j foram mais queimados que na rea mais baixa (onde a
fumaa branca).
Com a tela prxima base da chama, a fumaa branca entra em ignio quando se
aproxima de um fsforo aceso.
Sua colorao escura decorrente da presena de mais resduos fuligem e dixido
de carbono, que dificultam a queima do palito de fsforo, apagando-o por abafamento.
A chama do palito de fsforo extinta ao se aproximar da
fumaa escura.

Figura 27 - Fumaa escura em uma vela


Nos incndios, ocorre liberao tanto de fumaa branca quanto de fumaa escura.
natural que ambas se misturem, formando uma fumaa de tom cinzento.

Clculo da altura de chama


Um bom modo de se estimar a altura da chama pode ser obtido por meio da expresso:

De forma prtica, possvel estimar a altura da chama para alguns materiais, quando da
ocorrncia de um incndio, como mostrado na Tabela 5:
Em casos reais, pode-se estimar a taxa de liberao da combusto avaliando-se a altura
da chama, dados que podem ser obtidos tanto pela equao anterior, quanto pela Tabela
5.

Exploso
Existe combusto que ocorre em uma velocidade de queima muito alta, geralmente com
a presena de chamas no sustentveis (de efeito passageiro), porm muito perigosas.
Uma exploso o resultado de uma expanso repentina e violenta de um combustvel
gasoso, em decorrncia da ignio da mistura entre um gs (ou vapor de gs) e o
oxignio presente no ar.
Essa ignio se d em alta velocidade, gerando uma onda de choque que se desloca em
todas as direes, de forma radial.

Fig 28 Exemplo de uma exploso


Uma exploso por combusto uma exploso qumica. o caso da maioria das
exploses ocorridas em incndios, como as decorrentes do vazamento de GLP ou da
fumaa.
Como visto anteriormente, a fumaa possui, em seu interior, gases combustveis
(provenientes dos ons resultantes da reao em cadeia) que, ao se acumularem em um
ambiente pouco ventilado, como no caso dos incndios estruturais, podem sofrer uma
ignio de forma sbita com a entrada de oxignio. Essa exploso de fumaa
conhecida comobackdraft ou backdraught e ser abordada mais adiante.
Uma exploso pode ser classificada como uma detonao ou deflagrao.
Uma detonao ocorre quando o deslocamento do ar tem uma velocidade superior a
340 metros/segundo. Abaixo disso, h umadeflagrao. Exploses de fumaa ou do
GLP no ambiente so deflagraes e no detonaes, posto que a velocidade do ar
menor que 340 m/s, ao contrrio do que ocorre com a maioria dos artefatos explosivos
(bombas).

importante lembrar que, mesmo estando abaixo de 340 m/s, exploses por deflagrao
possuem uma onda de choque capaz de afetar a estrutura da edificao, levando morte
quem estiver no ambiente.
Sempre que houver uma mistura de gs combustvel com o ar haver o perigo de uma
exploso. Por meio de anlises qumicas e testes cientficos, determinou-se que os gases
s podem alcanar a ignio quando atingem determinadas concentraes, variveis de
substncia para substncia.
Se no houver quantidade suficiente de gs combustvel, a mistura ser pobre e no
haver queima. Da mesma forma, se a concentrao do gs for muito alta a mistura
denominada muito rica e tambm no ir deflagrar.
Quando a mistura gs-ar cai em uma faixa na qual pode alcanar a ignio, diz-se que
est dentro dos limites de explosividade ou limites inflamveis.
Conforme se nota na Tabela 6 e na Figura 29, os nveis de um gs em um ambiente so
medidos em porcentagem do volume.
Conseqentemente, haver exploso quando houver uma proporcionalidade na mistura
entre os dois elementos.
Quanto mais alta for a presena de um s deles, menor o perigo de exploso.
A ocorrncia

de

uma

exploso

em

um

ambiente

depende

da faixa

inflamabilidade da mistura do ar com o gs, que varia de substncia para substncia.

de

Os limites da faixa de inflamabilidade (ou explosividade) so geralmente registrados a


uma presso de 1 atmosfera ao nvel do mar e a uma temperatura de 21 C.
Se houver aumento de temperatura e de presso, ocorrer a reduo do limite inferior e
aumento do limite superior em torno de 1%, aumentando a faixa de inflamabilidade e,
conseqentemente, o risco de exploso. Em algumas misturas, o limite superior pode
atingir 100% em altas temperaturas. A diminuio da temperatura e da presso far o
efeito inverso.

Essa variao da faixa de inflamabilidade sob condies anormais denota a importncia


de os bombeiros adotarem cuidados adicionais ao se depararem com emergncias
envolvendo gases inflamveis armazenados em cilindros, com ou sem vazamento. Uma
medida emergencial resfriar os recipientes, a fim de manter a sua temperatura baixa.

Fig 29 - Quadro comparativo da faixa de inflamabilidade de gases comuns


Como se pode notar na Figura 29, bastam somente 13% de monxido de carbono no
ambiente e calor para ocorrer uma exploso de fumaa. Isso mostra o quanto a fumaa,
composta principalmente por CO, pode ser explosiva em um ambiente com uma faixa
de inflamabilidade muito maior que a do GLP e quase to alta quanto a do acetileno e
do hidrognio, considerados gases muito explosivos. Da a importncia do cuidado dos
bombeiros na abordagem de incndios estruturais, principalmente enclausurados.
A faixa de inflamabilidade do monxido de carbono presente na fumaa muito
maior que a do GLP e quase to grande quanto a do acetileno e do hidrognio.
As condies do ambiente que comporta o material combustvel influenciaro
diretamente o risco de exploso.
Um exemplo o tanque subterrneo de combustvel de um posto de gasolina.

Se estiver cheio, no haver risco de exploso, pois a quantidade de vapor do gs


causar uma mistura muito rica. Entretanto, se o tanque estiver com pouco combustvel
(quase vazio), este ir secar gradualmente, liberando gs no ambiente e atingindo uma
mistura ideal com o ar dentro do recipiente, atingindo sua faixa de inflamabilidade.
Basta que uma fonte de calor entre em contato com essa mistura para que ocorra uma
exploso. Como o abastecimento dos tanques se d quando estes esto vazios ou quase
vazios, o perigo de uma exploso maior quando o caminho tanque est abastecendo
os reservatrios do posto de gasolina. A energia liberada por um cigarro aceso, uma
lanterna, uma campainha ou, ainda, a eletricidade esttica suficiente para deflagrar
uma exploso em tais condies.
A eletricidade esttica obtida pela frico (ainda que rpida) ou choque entre corpos
de diferentes materiais, gerando uma diferena de potencial nas cargas eltricas devido
separao das superfcies em nvel molecular.
Eltrons de uma substncia so tomados por outra e, quando quantidade suficiente
coletada, tentam eqalizar o nmero de eltrons entre os corpos, pulando o espao na
forma de descarga eltrica.
Essa pequena, porm poderosa forma de energia pode atingir temperatura superior a
1000 C. Apesar da alta gerao de calor, a dissipao muito rpida, no oferecendo
maioria dos combustveis comuns (madeira, papel, tecido) condies de inflamao, ao
contrrio

do

que

ocorre

com

os

gases

provenientes

dos

lquidos

inflamveis armazenados, como o caso dos reservatrios de postos de gasolina e


distribuidoras.
Por esse motivo, sistemas eficientes de aterramento e medidas rgidas de segurana
devem ser adotados por ocasio dos abastecimentos de combustvel nos tanques.
A ignio de uma mistura de gs-ar explosiva por causa de sua grande rea
superficial exposta ao calor, ou seja, seu coeficiente superfcie-massa muito alto.

As medidas de ao especficas para o combate a incndio em ocorrncias dessa


natureza, bem como em outras que apresentem riscos especiais, devem ser adotadas
conforme os Procedimentos Operacionais Padro (POP) do CBMDF, especficos para
os diversos tipos de ocorrncia, os quais devem ser de conhecimento das guarnies de
bombeiros.
Existem deflagraes que no so produzidas por gases inflamveis, mas, sim, por
poeiras inflamveis, que tambm podem causar exploses, como o que ocorre com o
alumnio ou com componentes orgnicos, tais como acar, leite em p, gros,
plsticos, pesticidas, produtos farmacuticos, serragem, etc.
Uma exploso dessa natureza o produto da combusto explosiva entre a mistura de
poeira combustvel com o ar, a qual, ao encontrar alguma fonte de calor, vem a
inflamar-se de forma rpida, atingindo todo o ambiente. A faixa de explosividade, nesse
caso, difcil de estabelecer e depende de diversos fatores, tais como:
tamanho das partculas em suspenso quanto menor o tamanho das partculas, maior
a explosividade por causa da sua relao superfcie versus massa;
umidade quanto menos mida a mistura, maior o risco de exploso;
misturas hbridas diferentes materiais juntos tendem a aumentar a explosividade da
mistura, requerendo menos energia para deflagr-la;
tempo em suspenso quanto mais tempo a poeira permanecer em suspenso no
ambiente, maior ser o risco de exploso;
concentrao de oxignio quanto maior a concentrao de oxignio na mistura, mais
facilmente se dar a reao de combusto.

Em um aspecto prtico, uma boa medio do risco de um ambiente cheio de poeira


inflamvel em suspenso estender o prprio brao. Se no for possvel enxergar sua
mo, sinal de que a situao deve ser considerada como explosiva.
Deve-se checar tambm se h deposio de p nas superfcies at 1 mm de poeira
sobre a superfcie tolerado. Acima disso, deve-se dispensar ateno e cuidados
maiores.
Se em um ambiente com alta concentrao de poeira combustvel no for possvel
enxergar as mos quando os braos esto estendidos, o risco de exploso muito
grande.

De forma geral, a temperatura para deflagrar exploso em mistura de ar e poeira gira em


torno de 330 a 400 C, sendo bem maior que em mistura de ar e gs. Essa temperatura
pode ser facilmente encontrada em superfcies quentes de maquinrio industrial ou de
fornos, que o caso de silos.

Os cuidados dos bombeiros em ambientes com mistura de ar e gs, ou de ar e poeira


combustvel, so geralmente de preveno exploso. Uma vez ocorrida, pouco se pode
fazer. Na situao em que a guarnio chega ao local depois da exploso, devem ser
considerados os riscos de um colapso da estrutura.
As aes a serem adotadas pelos bombeiros devem seguir o POP especfico para
ocorrncias em ambientes com poeiras combustveis em suspenso. Em linhas gerais, a
guarnio de socorro deve:
evacuar e isolar a rea;
umedecer o ambiente com pulsos curtos de jato atomizado, com cuidado para no
mover a poeira;
desligar maquinrios e equipamentos eltricos energizados.

BLEVE Boiling liquid expanding vapor explosion


o tipo de exploso que ocorre em recipientes que comportam lquidos, em decorrncia
da presso exercida em seus lados, quando aquecido, e ferve, excedendo a capacidade
do recipiente de suportar a presso resultante.
Ainda no h um termo em portugus para descrever esse fenmeno, que, geralmente,
ocorre quando o calor aplicado ao recipiente, levando o lquido fervura. A presso do
vapor ir aumentar at atingir um ponto em que o recipiente no suportar mais,
causando uma fissura em sua estrutura, com a liberao do vapor de forma violenta.
A Figura 30 mostra o desenvolvimento tpico de um BLEVE.
As paredes do tanque so resfriadas inicialmente pelo lquido que est dentro dele
(Figura 30a).

Este efeito de resfriamento desaparece medida que o lquido


diminui em decorrncia da sua evaporao (Figura 30b).

Quando o nvel do lquido est abaixo da fonte de calor (Figura 30c), a parede do
recipiente torna-se enfraquecida pela ao do calor e do aumento da presso interna,
forando a estrutura e levando ruptura (Figura 30c).

Figura 30 - Desenvolvimento de um BLEVE

O BLEVE pode ocorrer tambm quando existe um dano na estrutura do cilindro (ponto
fraco), submetido a um aumento da presso interna, ainda que o lquido no tenha
ficado abaixo do ponto de contato com a fonte de calor.
O resultado de um BLEVE pode ser desde um escape mnimo do vapor pela ruptura (at
a equalizao da presso interna do cilindro), at uma exploso (que libera um grande
onde de impacto e calor).
Para se compreender melhor esse fenmeno, basta lembrar a pipoca: o lquido dentro da
casca dura do milho aquecido, ferve e exerce uma presso contra esta at que se
rompa, resultando em um ncleo cozido que escapou da sua casca enquanto a presso
interna se igualava do ambiente.

Esse fenmeno pode ocorrer em recipientes que armazenam ou transportam lquidos ou


gs, como os caminhes tanque (ver Figura 31) ou reservatrios quando so aquecidos.

As aes a serem adotadas pelos bombeiros devem seguir o Procedimento Operacional


Padro (POP) especfico para ocorrncias envolvendo tanque. Em linhas gerais, a
guarnio de socorro deve:
resfriar o tanque ( distncia);
isolar a rea;
controlar o vazamento.

Figura 31 Tipo de recipiente sujeito a BLEVE


Ocorrncias envolvendo caminhes tanque ou tanques de armazenagem devem ser
consideradas como risco de exploso, tanto em relao ao isolamento da rea
quanto necessidade de resfriar o recipiente, por causa da possibilidade da
ocorrncia de um BLEVE.
Mesmo que o lquido no recipiente no seja inflamvel, a sua ruptura pode ser violenta,
resultando em uma fora tal que lance fragmentos a grandes distncias, acompanhado
de uma forte onda de choque.

Se o lquido for inflamvel, a fissura no recipiente ir exibir uma bola de fogo que piora
as condies da ocorrncia. Se o lquido for um tipo de produto perigoso, outras tantas
variveis adicionais devem ser observadas, como o cuidado com rede pluvial,
contaminao pelo ar, etc. Nesse caso, devem ser adotados os procedimentos relativos a
produtos perigosos.
O BLEVE pode ocorrer tanto em recipientes que contenham lquidos inflamveis,
quanto com lquidos no inflamveis.