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DOUTDR41/450 2 0 09.

Alain Coulon
30 - 3k

3dvul-E,

ETNOMETODOLOG1A.
Traduo de
Ephraim Ferreira Alves

\'OZES

Petrpolis
1995

Utchm.if
ic;t_., R(9- 1 te, hef i7
DOO ri)U- D.o ASA- 2W

Presses Universitaires de France, 1987


108, boulevard Saint-Germain
75006 Paris

Sumrio

Ttulo do original francs: liethnomthodologie


Direitos de publicao em
lngua portuguesa no Brasil:
Editora Vozes Ltda.
Rua. Frei Lus, 100
25689-9'00 Petrpolis, RJ
Brasil
FICHA TCNICA;
COORDENAO EDITORIAL:

Avelino Grosai

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EDITOR:
Antnio De Paulo

COORDENAO INDUSTRIAL:

BU- oo 1 275 Li9- 3

Jos Luiz Castro


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EDITOR DE ARTE:


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Ornar Santos

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C.

EDITORAO:
Editorao e organizao literria: JaimeA. Clasen
Reviso grfica: Revitec S/C
Diagramao:Josione Furiati
Superviso grfica: Valderes Rodrigues

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ISBN 2 13 04356-4 (edio francesa)


ISBN 85.326.1411-6 (edio brasileira)

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Este livro foi composto e impresso pela Editora Vozes Ltda.


Rua Frei Lus, 100. Petrpolis, RJ Brasil CEP 25689-900
Tel.: (0242)43.5112 Fax.: (0242)42-0692 Caixa Postal 90023
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CGC 31.127.301/0001-04,
em abril de 1995.

Introduo

Captulo I Os Precursores
1. Parsons e a teoria da ao
2. Schtz
3. O interacionismo simblico

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Captulo II Histria do Movimento Etnometodolgico


1. 1949: crimes inter-raciais e definio da situao
2. 1952: a tese de Garfinkel
3. Cicourel e a constituio da "rede"
4. A difuso intelectual
5. 1967: o livro fundador
6. O crescimento do movimento
7. A difuso no exterior

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Captulo III Os Conceitos-chave da Etnometodologia.


1. Prtica, realizao
2. A indicialidade
3. A reflexividade
4. A accountability
5. A noo de membro
Captulo IV Sociologia Leiga e Sociologia Profissional
1. Conhecimento prtico e conhecimento cientfico
2. O ator social no um idiota cultural
3. Objetivismo e subjetivismo
4. O mtodo documentrio de interpretao
5. Um experimento

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v. rx yi utiett pf011881Unal
7. O raciocnio sociolgico prtico e a anlise de
conversao

Captulo V

Questo de Mtodo

1. A postura de "indiferena etnometodolgica"


2. A provocao experimental
3. A contribuio metodolgica de Cicourel
4. Etnometodologia, etnografia constitutiva e
so iologia qualitativa

Captulo VI

O Trabalho de Campo

1. A educao
2. A delinqncia juvenil
3. A vida de laboratrio
4. A burocracia

Captulo VII

Crticave Convergncias

1. Um ataque violento
2. Um contra-senso
3. Uma seita?
4. Tentativa de sntese
5. Marxismo e etnometodologia

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Introduo

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79
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Concluso

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Bibliografia

131
(ft, sio

A etnometodologia uma corrente da sociologia ame-

ricana, surgida nos anos 60, que se instalou inicialmente nos campi da Califrnia. Conquistou em
seguida outras universidades americanas e europias,
particularmente inglesas e alems. No entanto, a etnometologia era praticamente desconhecida do pbli -co
francs at a difuso de alguns textos fundadores e de
comentrios que comeam a se multiplicar. Todavia,
mais de vinte e cinco anos depois da publicao da obra
fundadora de Harold Garfinkel, Stuties in Ethnomethodology, ainda no se acha traduzida em francs. As
raras tradues de textos etnometodolgicos esto dispersas em algumas revistas.
A importncia terica e epistemolgica da etnometodologia se deve ao fato de efetuar uma ruptura
radical com modos de pensamento da sociologia tradicional. Mais que teoria constituda, ela uma perspectiva de pesquisa, uma nova postura intelectual.
A entrada da etnometodologia em nossa cultura
anuncia uma verdadeira reviravolta de nossa tradio
sociolgica. Essa mudana ocorre com uma ampliao
do pensamento social. D-se hoje maior importncia
compreenso que explicao, abordagem qualitativa do social que quantofrenia das pesquisas sociolgicas anteriores.

A pesquisa etnometodolgica se organiza em torno


da idia segundo a qual todos ns somos "socilogos em
estado prtico", segundo a bela frmula de Alfred
Schtz. O real j se acha descrito pelas pessoas. A
7

def

linguagem comum diz a realidade social, descreve-a e


ao mesmo tempo a constitui.
Contra a definio dtirkheimiana da sociologia
construda a partir da ruptura com o senso comum, a
etnometodologia mostra que temos nossa disposio
a possibilidade de apreender de maneira adequada
aquilo que fazeinos para organizar a nossa existncia
social. Analisando as prticas ordinrias no aqui e
agora sempre localitado das interaes, ela vem somar-se a outras correntes mantidas margem da
sociologia oficial, em particular a sociologia de interveno que leva tambm em conta o fato de todo o
grupo social ser capaz de se compreender a si mesmo,
comentar-se, analisar-se.
A corrente que vamos aqui apresentar no uma
escola marginal. Segundo Richard Hilbert, existe mesmo um vnculo muito estreito entre a etnometodologia
e as sociologias de Durkheim e de Weber'. A etnometodologia no um ramo separado do conjunto da pesquisa em cincias sociais. Pelo contrrio, acha-se em
relao, mediante mltiplas ligaes, com outras correntes que, como o marxismo, a fenomenologia, o existencialismo e o interacionismo, alimentam a reflexo
contempornea sobre a nossa sociedade. 2

Captulo I

Os Precursores

Admite-se de modo geral que as duas fontes principais da obra de Garfinkel, mas no de todos os etnometodlogos, sejam as obras de Talcott Parsons e
Alfred Schtz. Estes so dois autores mais ou menos
contemporneos, mas com itinerrios diferentes. Parsons nasce nos EUA e desenvolve uma imponente obra
que rapidamente influencia o pensamento social americano. Schtz, ao contrrio, emigra para os EUA
quando j tinha quarenta anos, em 1939, e exerce por
vinte anos, at falecer em 1959, influncia bem mais
discreta. No universitrio, salvo no fim da vida. Mas
d conferncias, publica muitos artigos, e hoje se avalia sempre mais o seu papel na sociologia contempornea. A isto vem somar-se a influncia do interacionismo

simblico.
1. Parsons e a teoria da ao

Parsons foi uma figura dominante da sociologia americana do sculo XX'. Em oposio corrente geral do
seu tempo, reabilitou a _sociologia terica de matriz
europia integrando em sua teoria d_Wo Os trabaliiOs deDiik
-heim,, Weber, Pareto, etc. nra- ao mesmo
..

1. Richard A. Hilbert, The Classical Roais of Ethnomethodology. Durkheim,


Weber, and Garfinkel, Chapel. Hill, University of North Carolina Press,
1992.
2. As tradues, salvo indicao em contrrio, so de minha lavra. Agradeo
a Harold Garflnkel a autorizao para traduzir certas passagens de
Studies In Ethnomethodology, bem como, pela mesma razo, a Basil

-131ackwell-LtcL, editor-da-segunda-edi-o dessa-obra.

1. Para uma exposio do seu pensamento, consulte-se particularmente T.


Parsons et alii, 1951: 7btuards a General Theory of Action, Cambridge,

Masa., Harvard University Presa; T. Parsons 1963: The Structure of


Social Action, Nova York, Free Press; em francs: Elments pour une
sociologie de l'action, Paris, Plon 1955.

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.....vv.&V,

,7%1.4.

U9./0,1 VaillellW

elaborar a sua primeira obra publicada em 19322 .

deBLEadapresentava
ar
particularmente a vantagem
de reunir a sociologia propriamente dita, a psicologia
social a antropologia. Ali se formou toda uma gerao
de socilogos americanooiqiiiiii_g.
Segundo Parsons,as motivaes dos atores sociais so
integradas em moleRa normativos_ que regulam _ as
condutas e as apreciaes recprocas. Assim se explica
a estabilidade dordem social e sua reproduo em
cada encontro entre os indivduos. Compartilhamos
valores ue nos transcendem e_ governam.. Temos a
tendncia, para ,evitar angstia e castigos, a nos conformarmos com as regras da vida em comum.
Mas como que acontece que respeitemos em geral
essas regras da vida em comum sem refletir sequer?
Parsons recorreu ,a Freud para explicar essa regularidade da vida social. Freud mostrou que no decurso da
educao as regras da vida em sociedade so interiorizadas pelo indiViduo e constituem o que ele denomina o "super-ego", isto , uma espcie de tribunal
interior. Esse sistema interiorizado governa, segundo
Freud e Parsons, os nossos comportamentos e at
mesmo os nossos pensamentos.
Para a nossa co.m_unicao sempre nos servimos de
sm6-6-1-6-s, que tomam sentido ., em totalidades como a
linguagem, que preexiste a nossos encontros, como
sistema_de-referncia e'corrio recurso eterno, inekaurf;
vel e estvel. A etnometodologia v'i colocar o probFein -ii
de outro modo: a_relao entre ator e situao no se
culturais nem a regras , mas ser
od--V---=--i1.CaTedos
ei
produzida por .processps_de . interpretao. D-se a
uma mudana de paradigma sociolgico: com a etno:
inetodologia_se_passa__de um paradigma normativo
para um paradigma interpretativo.

usserl que lhe props


o cargo de assistente. Schtz declinou a oferta, mas
conservou relaes de trabalho com Husserl at sair
definitivamente do pas, em 1938, fugindo do regime
nazista. Depois de passar um ano em Paris, instala-se
definitivamente nos EUA, onde morre em 1959. Somente aps a morte que se tornou um clssico da
sociologia, mas desde os anos 40 ele ministra conferncias em Nova Iorque, onde conta entre seus ouvintes
Peter Berger, Thomas Lckmann.
Voltemos porm obra de 1932 _que funda a fenornenobj
ja social.
Max Weber, embora lhe tenha sublinhado a importncia, no clarificou a noo de Verstehen - o compreender em contraste com o explicar, Erkltiren - que
se refere ora ao conhecimento do senso comum, ora a
um mtodo especfico das cincias sociais. Schtz vai
desenyolyer o primei ro . significado do Verstehen-P p roo estudo dos processos de interp_tetao_que_utilir__
zamos em nossa vid- de-vs6--"Cria para dar sentido a
noss~s e s dos outros. Aqui reside provavelmente a idia central, o aporte essencial de Schtz. Como
o sublinha Patrick Pharo, "a idia simples que se
encontra em Schtz, mas tambm de certo modo em
Wittgenstein", segundo a qual "a compreenso se acha
sempre j realizada nas. _atividA.U8mais_urric~s
da vida ordinria" (p. 160) 3. Como o observa Schtz, "a
linguagem cotidiana sconde_tado_um__tesoura_de_tipQs_
e caractersticas pr-constitudos, de essncia social,
que abrigam 65nteu os.inexploradasr. O mu-RO social
de Schtz o da vida cotidiana:vivida por pessoas que

2. Schtz

2. At Schtz, 1932: Der Sinnhafte Aufbau der sozialen Welt, Wien, Springer

Alfred Sch
estudou cincias sociais na Universidade deiena no comeo deste sculo. Tomou como
ponto de 'partida uma reflexo sobre Max 'Weber, para

( 1960); trad. ingl.: The Phenomenology of the Social World. Evanston,


Illinois, Northwestern University Press 1967, e Londres, Heinemann
1972.
3. E Pharo, 1985: "La description des etructures formelles de l'activit
sociale", em: Dcrire: un impratif?, Paris, EHESS, t. 2, p. 159-174.

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no tm interesse terico, a priori, pela constituio do


mundo. Este murtdo_sociaLmminuiidPiiiriiiiibje- tio,
mundo de rotinas, em que a maioria dos aiiii -dirrida
cotidiana so em geral ,realizados maquinalmente. A
realidade parece mattiral e sem problemas. Para
Schtz a realidade social
"a soma total dos objetos e dos acontecimentos do mundo
cultural e social, vivido pelo pensamento de senso comum de homens que vivem juntos numerosas relaes
de interao. o mundo dos objetos culturais e das
instituies sociais em que nascemos todos ns, onde nos
reconhecemos... 'Desde o princpio,n6s, os atores no
enrio social, vivemos o mundo como um mundo a-O
mesmo tempo de a.tura naturali-, -fio como um
mundO15-fiV----a-db--iiis-iiitesbretiVo, ou seja, que nos
cornum_,que nos 6dad -6-6 -iiie potencialmente acessvel a cada um deriS. E" isso implica a intercomunicao,
ea
Os homens nunca tm, seja l no que for, Qxperincias idnticas, mas supem ,que elas sejam idnticas,
?azem como se fossem idnticas, para todos os fins
prticos. A experinia subjetiva de um indivduo
inacessvel a outro indivduo. Os prprios atores ordinrios, que no entanto no so filsofos, sabem que no
vem jamais os mesmos, objetos de maneira comum:
no se colocam no mesmo ponto de observao desses
objetos e no tm as mesmas motivaes ou os mesmos
objetivos, as mesmas intenes, para observ-los. Ningum v a mesma coisa, quando vai assistir a uma
partida de futebol, quer esteja sentado nas tribunas
centrais quer nas arquibancadas. Todo mundo sabe to
bem disso que se aceita, para assistir a uma mesma
partida, que os preos sejam diferentes porque a qualidade do espetculo, ou Mais exatamente a qualidade

4. A. Schtz, 1962: Concept and Theory Formation in the Social Sciences,


em: Colleeted Papem p. 48-66, Ten Haag, Martinus Nijhoff. Trechos da
obra de Schtz foram coligidos e traduzidos em francs: A. Schtz, 1987:
chercheur et le quoddieis, Paris, Mridien, Klincksieck.

12

do olhar, difere conforme o ponto de vista. No entanto,


estaro todos de acordo em dizer que todos os espectadores acompanharam a mesma partida. Em princpio,
o fato de os atores no verem a mesma coisa deveria
impedir toda possibilidade de um real conhecimento
intersubjetivo. Este, porm, no o caso graas a duas
"idealizaes" usadas pelos atores: a da possibilidade
da troca de pontos de vista de um lado (pode-se trocar
de lugar e mudar assim os ngulos de viso) e da
conformidade do sistema de pertinncia de outra parte
(todos os espectadores supem que os outros tenham
vindo assistir partida pelas mesmas razes que eles,
que se interessam por ela do mesmo jeito ou pelo menos
se interessam por ela empiricamente, de modo idntico, e isto apesar de suas diferenas biogrficas). Consideradas em conjunto, essas duas idealizaes compem "a_tese_gP_ral_da reciproctdade_das_perspediva.s"
que marca o carter social da estrutura do mundo-vida
de cada um.
Essa. iescrio de Schtz __permite compreender
como mundos experienciais "privados", singulares, podem ser transcendidos em um mundo comum: mediante esSaid-UitSid-eilliz4es que vejO- a mesma coisa
que meus companheiros de partida, inclusive aqueles
que, no tendo ido at o estdio, assistem o jogo pela
televiso. Vemos juntos a mesma partida, a despeito
de nossos lugares diferentes, de nossas diferenas de
sexo, de idade, de condio social, etc. Igualmente, "ns
dois vemos o mesmo pssaro voando, apesar. de.nosias
diferenas de posio no espao, nossas diferenas de
Sexo e de idade, e a despeito do fato de voc ter a
inteno de ca-lo ao passo que eu quero simplesmente admir-lo".
Por este processo de permanente ajuste, expresso
nessas duas idealizaes, os atores so capazes de
dissipar as suas divergncias de percepo do mundo.
A "atitude natural" esconde uma extraordinria capacidade de tratar os objetos e, de modo mais geral, as
aes e os acontecimentos da vida. social, em vista de

13

inanuer um mundo comum. Ela implica igualmente


uma capacidade de interpretao tal que o mundo j
se acha descrito par seiis membros.
3. O interacionismo simblico

01drafonta-da-striqmetodologia, o inter_acionig19
simblico. Encontra a sua primeira origem na "Escola
de Chicago" 6, cujos principais representantes so Robert Park, Ernest ,Burgess e William Thomas 6. Essa
corrente de pensamento popularizou o uso.dos mtodos .
qualitativos na pesquisa de campo, mtodo_s_ade.quadospara estudar a realidade social, em particular as
reviravoltas sociais rpidas provoCadas pelo crescimento urbano de Chicago. O interacionismo simblico'
se move na'contracorrente da concepo durkheimiana
do autor. Durkheirn, embora reconhecesse a capacidade do ator para desrever os fatos sociais que o cercam,
acha que essas descris so por demais gagas, muito
ambguas, para que o pesquisador possa us-las de
modo cientfico, sendo tais manifestaes subjetivas
no subordinadas alis ao domnio da sociologia. Ao
invs, o,interacionismo simblico afirma que a concepo que os . atores fazem ,para si domundo social consttui em ltima anlise o objeto essencial da pesquisa
sociolgica.
5. Cf. Alain Coulon, L'Ecole de Chicago, Paris, PUF (1992], 2 1993 ("Que
saia-je?", n. 2639).
6. R.E. Park e E.W. Burgess 1921: Introduction to the sciences of Sociology,
Chicago, University of Chicago Presa; W.I. Thomas e F. Znaniecki,
1918 1920: The Polish Peasant in Europe and America. Chicago, Chicago University Presa (New , Yrkk, Knopf, 1927). W. Thomas foi um dos
primeiros a usar em sociologia materiais biogrficos e autobiogrficos
em seu monumental estudo (mais de 2.200 pginas) feito em conjunto
com F. Znaniecki, sobre os camponeses poloneses exilados na Europa e
na Amrica.
7. Quem pela primeira vez formulou a expresso "interao simblica" foi
Blumer (1937). Sobre o interacionismo, cf. H. Blumer, 1969: Symbolic
Interactionism. Perspective and Method, Chicago, University of Chicago
Presa. Em francs, cf. Arlitelm Strauss: Miroirs et masques. Une introduction l'interactionime. Paria, A.M. Mtaili 1992.
-

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As criticas. metodolgicas_dos sinteracionistas-so radicais. Rejeitam o modelo da pesquisa quantitativa


e suas conseqncias sobre a concepo do -Figni.eda
causalidade nas cincias -S-Oeiais. Um confieClinento
Sociolgico adequado no1Yed-e-fia ser elaborado pela
observao de princpios metodolgicos que procurem
extrair dados de seu contexto a fim de torn-los objetivos. A utilizao de questionrios, de entrevistas, de
escalas de atitude, de clculos, de tabelas estatsticas
etc., tudo isso cria uma certa distncia, afasta o pesquisador, em nome da prpria objetividade, do mundo
social que deseja estudar. Esta concepo cientificista produz evidentemente um curioso modelo do ator, sem
relao com a realidade social natural em que este KJ
vive.

() autntico conhecimento sociolgica_nos__conce:


dido na experincia imediata, nas interaes de todos
Os- aias. Deve:s-iiii primeiro lugar levar em conta o
ponto de vista dos atores, seja qual for o objeto de
estudo, ois atravs do sentido que eles_a_trauLem_aos_
objetos,___saituaes, aos rnbol9s que os_cercam, que
os atores constroem seu mundo social.
No conjunto, a sociologia negligenciou a importncia dos aportes metodolgicos e tericos do interacionismo simblico, visto em geral com certo desprezo,
como uma empreitada de tipo jornalstico', sem um
verdadeiro estatuto cientfico. Quando muito lhe reconheceram uma utilidade eventual de pesquisa preli-

8. Robert Park, um dos primeiros fundadores da Escola de Chicago, era um


ex-jornalista. primeiramente um aluno de Simmel, em Berlim. Tem
quarenta e nove anos quando comea a lecionar Sociologia na Universidade (1913). Mas no renega o seu passado de jornalista. A seu ver, o
socilogo uma "espcie de super-reprter, informa de maneira um pouco
mais precisa e com um pouco mais de distncia que a mdia". As
pesquisas e sondagens sociolgicas no so para ele, em seu contedo e
em suas tcnicas, mais que formas superiores de jornalismo: "A cincia
simplesmente um pouco mais persistente em sua curiosidade, um
pouco mais exigente e exata em suas observa5es do que o senso comum"
(Park e Burgess, 1921: op. cit,, p. 188).

15

minar. Tbdavia o interacionismo se acha bem ancorado


na tradio de pesquisa anglo-sax8nia, e continua
exercendo. Uma certa influncia, como se pode ver em
particular nos estudos: sobre o desvio social.
considervel o interesse do interacionismo simblico, no apenas porque insiste..no_papel. criativo
desempenhado pelot atores na_construo.de sua vida
C."oti
--""-ca,
ranmas tambm pela sua ateno aos pormeriores dessa construo, Tambm no se deveria crer que
o interacionismo no passe afinal de uma "sociologia
selvagem", sem hipteses tericas. Ela tem, seu apoio
em uma tradi o terica bem .viva, segundoa__qual os
obj e. os sociais so.construidos. O signifiaasociaLdos
objetos se deve ao 1a- to de lhes darmos sentido no
decurso de nossas interaes. E se alguns desses ifg:
nificados gozam de estabilidade no tempo, devem ser
renegociados a cada nova interao. Define-se a interao como uma ordem negociada, temporria, frgil,
que deve ser permanentemenieieConstrudka.fim_de
interp retar o mundo. Este cou
nstr tiv.Luno, que tem
afinidaes com o ramento de K. Marx, vai aparecer
tanto na fenomenolOgia social como sob uma outra
forma na etnometodologia.
A teoria da atribdo de rtulos labeling theory
que faz parte, do interacionismo simblico, leva ao
extremo essa orientao segundo a qual o mundo social
no dado mas construdo "aqui e agora".
Os indivduos so por exemplo "rotulados" como
desviantes. O desvio no mais considerado como uma
"qualidade", uma caracterstica prpria da pessoa, ou
ainda como algo produzido pelo desviante. Pensa-se
que o desvio ao contrrio criado por um conjunto de
definies institudas, pela reao do social a atos mais
ou menos marginais, em suma, acredita-se que o desvio o resultado ou a conseqncia de um juzo social.
E o que sublinha Howard Becker:
"O desvio no a qualidade do ato cometido por algum,
mas antes a conseqncia da aplicao, por outros, de

16

regras e sanes a um `ofensor'. O desviante uma


pessoa a quem este rtulo , pde ser aplicado com suces-

so. O comportamento desviante o comportamento designado como tal"9.


Noutras palavras, um indivduo no vem a ser um
desviante pelo mero fato de realizar uma certa ao. O

????

desvio no inerente ao comportamento.


O desviante aquele que assumido, definido,
isolado, designado e estigmatizado. Esta uma das
idias mais fortes da teoria da designao: pensar que
as foras do controle social, designando certas pessoas
como desviantes, as confirmam como desviantes por
causa do estigma que se apega a essa designao. A tal
ponto que se chegou a dizer que o controle social,
paradoxalmente, gerava e reforava os comportamentos desviantes, ao passo que foi institudo para originalmente combat-los, canaliz-los e reprimi-los: a

pessoa se torna assim como descrevem'''.


Para os etnometodlogos, que s vezes se vo inspirar na teoria da atribuio de rtulos, o desvio no
se definir unilateralmente como desobedincia a normas. Nele se h de ver o efeito de uma construo
social, uma produo ao mesmo tempo daqueles que se
ocupam com os desviantes e os rotulam e dos prprios
desviantes que se rotulam como tais, confirmando por
seus comp "rtamentos ulteriores a. atribuio social

inicial do rtulo.
desviantes?!?!?!?!?!

9. Howard Becker, 1963: Outsiders: Studies in the Sociology a Deviance.


Nova York. The Free Press, p. 9 (Trad. francesa: Outsiders. Etudes de
Sociologie de la dviance, prefcio de.J.-M. Chapoulie, Paris, A.-M
Mtaili 1985.
10. Este fenmeno tem alguma semelhana com o da predio em fa mil ia,
aplicando-se ao desempenho escolar dos filhos e ao nvel escolar que se
supe que sero capazes de alcanar. Trata-se em muitos casos de uma
verdadeira atribuio, e os filhos no fazem mais que realizar a predio-proclamao dos pais: "...ele no vai passar do Primeiro Grau...". O
mesmo se aplica sem dvida quando se diz por exemplo a respeito de um
aluno: "no bom em matemtica". A criana logo fica convencida disso,
e seu desempenho logo alcana efetivamente o nvel atribudo, realizando assim a profecia familiar.

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Captulo: II

Histria do Movimento
Etnometodolgico

A. etnometodologia comea com os trabalhos do socilogo Har9.1.d.Garfinkel, Nascido em 1917, faz os seus
estudos doutorais em 1946, na Universidade..de_Haryard, sob a direo de Talcott Earsons, Ao mesmo
tempo se inicia na fenomenologia, l Edmund Husserl,
Aaron Gurwitsch, Alfred Schtz e Maurice Merleau :
Ponty,quesbrlvxcnomeiflua.
1. 1949: crimes inter-raciais e definio
da situao

Publica o seu primeiro trabalho em 1949'. Trata-se


de um artigo sobre os homicdios inter e intra-raciais
e sobre OE processos e condenaes que lhes esto
relacionados. Garfinkel toma emprestada de William
Thomas a idia segundo a qual os atores tomam parte
ativa na "definio da situao". Dizer que os atores de
um fato social, por ocasio de suas interaes, "definem
a situao" significa que definem sempre em sua vida
cotidiana as instituies em que vivem. Como ir sublinhar mais tarde Ervin Goffman, deve-se definir o
"quadro"para compreend-lo e agir. Contrariamente

1. H. Garfinkel, 1949: Research Note on Inter- and Intra-Racial Homicides,


Social Forces, 27, p. 370-381.

19

sociologia, que procura saber como os indivduos


agem em situaes j definidas fora deles e preexistentes a suas interaes, etnometodologia vaLtentar. 1
compreender_como_..queros individuoa vern, descra- /
y_em e_propem_eni_conju'into uma definio da. situa- !"
242

2. 1952: a tese de Garfinkel


Em 192, Garfinkel defende a sua tese de doutoramento'. Parsons exerceu sobre ele uma influncia decisiva e ele jamais deixar de reconhec-lo. No entanto,
de modo algum pode ser chamado "discpulo" de Parsons, no sentido de seguimento que geralmente se liga
a esta noo. Mas sempre reconhecer a sua dvida,
como escrever mais' tarde lembrando que seus trabalhos
"encontram a sua origem na leitura dos escritos de
Talcott Parsons, Alfred Schtz, Aaron Gurwitsch e Edmund Husserl... O'trabalho de Parsons de modo particular at hoje impressiona pela profundidade e pela
preciso do seu raciocnio sociolgico prtico quanto s
tarefas constitutivas do problema da ordem social e de
sua soluo" (Studies, p.

Depois de ter defendido a tese, Garfinkel obtm um


cargo na Universidade de Ohio e depois, em 1954, na
Universidade da Califrnia em Los Angeles (UCLA),
onde sempre lecionar. Entre esses dois cargos, tem

2. D.H. Zimmerman e D.L. Wieder, 1970: Ethnomethodology and the


Problem of Order: Comment on Denzin, in J.D. Douglas (Ed.), Under.
standing Eueryday Life, Lorkdres, Routledge & Kegan Paul, p. 285.295.
3. H. Garfinkel, 1952: The Perception of the Other: A Study in Social Order,
Ph.D. Dissertation, Harvard University.
4. H. Garfinkel, 1957: Studies in Ethnomethodology, Englewood Cliffs, NJ,
Prentice Hall. Esta obra, considerada "a Bblia" da etnometodologia, foi
reeditada em 1984 em Cambridge, Polity Press. Doravante ser citada
como Studiet. Dela se encontrara alguns extratos traduzidos em Argumente ethnomtodologiques, Problmes d'dpientmologie en seieneee aoea
te" III, Paris, CEMS-EHESS, s.d. (1984], 174 p., obra que daqui em
diante ser mencionada como argumenta.

20

ensejo de efetuar uma pesquisa sobre os jurados de.


tribunais. Na UCLA, Garfinkel fiea conheCendo Dell
Hymes, que um dos fundadores da etnologia da
comunicao. Trabalha nessa altura no Instituto Nacional das Doenas Mentais e se consagra a trabalhos
no contexto da Escola de Medicina da UCLA. Ali
levado a se interessar pelo "caso Ins", um transexual
que constituir o objeto de um dos estudos mais clebres de Garfinkel.
Influencia nesse perodo um pequeno grupo de
estudantes da UCLA. Em 1956, Garfinkel publica um
estudo sobre as "cerimnias. de. degradao" 5 . Encontra - se nesta publicao uma orientao que evoca um
tema desenvolvido j por Jean-Paul Sartre, quando ele
opunha filosofia essencialista e filosofia existencialista.
Com efeito, Garfinkel critica o conceito das "essncias"
que, diz ele, no &conceito cientfico mas um construto
da. vida cotidiana. Esse construtivismo, que tem ntima relao com o e o interacionismo
simblico, torna:-se a. esta. altura um tema central da
etnomtodologikem_astado_nascente. Em 1959, Garfinkel toma parte no IV Congresso Mundial de Sociologia de Stresa, onde faz uma comunicao que ser
publicada, e cujo ttulo deixa ver claramente as suas
preocupaes intelectuais 6.
3. Cicourel e a constituio da "rede"

Em 1955, Aaro Qicourel, que ir desempenhar um


pap el_decisiv_o_na_histria_sla-etnometadologi a, obm
seu ttulo de Mestre na UCLA. Mais tarde publica, em
1963, com John Kitsuse, um estudo sobre os decisores

5. H. Garlinkel, 1956: Conditions of Successfull Degradation Ceremonies,


American Journal of Sociology,

61, p. 420-424: trad. francesa em

Soci

ts, Paris, Masson 1985, 5, vol. I.


6. H. Garfinkel, 1969: Aspecto of the Problem of Common Seno e Knowledge
of Social Structures, em: 7)-arutactions of the Fourth World Congress of
Sociology, Milo, Stresa 4, p. 51-65.

21

em matria de educao'. No ano seguinte vem a


pblico a sua nova obra sobre o mtodo e a medida em
sociologias. Em 1965 anima, com Garfinkel, um seminrio informal. Ali se encontram Harvey Sacks, Lawrence Wieder, Don H. Zimmermann, bem como
diversos etnlogos, entre os quais Michael Moerman,
Bennetta Jules-Rosette e Carlos Castaileda. De 1965
a 1966 se acha em Berkeley, onde forma um bom grupo
de estudantes como Roy Turner, David Sudnow. Fica
ento alternando seu magistrio entre Berkeley e Los
Angeles onde continua lecionando Garfinkel. Nesse
mesmo perodo, Harvey Sacks comea a desempenhar
um importante papJ.Ein 1962-1963 organiza o grupo
de_Berkeley, que se dedica a trabalhar.em cima. das
publicapes de Garfinkel. Neste grupo se encontram
el Schegloff, David Sudnow e Roy Turner. Todos
se deslocam, na Califrnia, de um campus para o outro,
formando aquilo de Nicolas Mullins (p. 192-193) vai
apresentar corno uma, "rede" 9. Todavia o centro dessa
rede, sempre segundo Mullins, parece que est na
UCLA, em torno de Garfinkel, apesar dos talentos
organizacionais de, Cicourel, cujo centro de Santa Brbara ganha sempre mais importncia. Don H. Zimmermann vem unir-se a este centro com Sudnow em 1965;
faz a sua defesa de tese doutoral no ano seguinte.

cularmente com o funcionalismo-estrutural de Talcott


Parsons e de Robert Merton que dominara a gerao .
precedente de socilogos. No entanto, a etnometodologia se desenvolve sempre no seio dos departamentos
a s_universidades-e at, de modo mais_de.socilg
amplo, das organizaes nacionais e internacionais da

No_ final_.dos anos 60, o -carter aparentemente


anti-sociolgicoda.etn.omatodologia,comea a manifestar-se mais claramente, em um consfeVEiTecrise da
sociologia e de um movimento estudantil contestador
e de contracultura.''Torna-se visvel a ruptura,_Parti-

sociologia, com suas revistas, seus congressos, ainda


que a etnometodolo a continue em osi 7. mente marginaLno_s_e_u_feudo_californiano. Nesse momento os caminhos intelectuais da etnometodologia
comea
m a il
saraurapblico_mais_amplo, com
a ascenso concomitante_dalenomenologia_social. Alfred Schtz morrera em 1959. Deixou uma obra relativamente dispersa. Acha-se reunida nos Collected
Papers, editados por Maurice Natanson em 1962 compondo o primeiro volume. Peter Berger e Thomas
Luckmann publicam a sua famosa obra sobre a construo social da realidade em 1966, traduzida em
francs vinte anos depois w. Os mesmos autores continuam a publicao dos Collected Papers em 1968.
Ao mesmo tempo se vai desenvolver em torno de
Cicourel uma orientao cognitivista fortemente marcanPelas pesquisas lingsticas. Cicourel trabalha
principalmente_com_JohuGumperz, um Pf-nnlingiliata
Empreendem-se estudos sobre a aquisio da linguagem e da copmpetncia interpretativa das crianas.
Sacks, por seu turno, dedica-se a trabalhos que vo
levar v_ertente, conv ers cioni s ta dg_ etnom_e_to dologi a
Segundo Mullins a r- . - *e etodoR5
logia compreezde, PM 1964, _
Ao mesmo tempo, Garfinkel publica artigos importantes, entre os quais "Trust", um artigo sobre a con-

7. A. Cicourel e J. Kitsuse, 1963' The Educational Decision.Makers, Indianapolis, Bobbs-Merrill.


8. A. Cicourel, 1964: Method and Measurement in Sociology, Nova York,
Free Press.
9. N. Mullins, 1975: Theories and Theory Groups in Contemporary Anaerican Sociology, Nova York, Harper & Row.

10. E Berger e T. Luckmann, 1986: La construction sociale de la ralit,


Paris, Mridiens Klincksieck, trad. de The Social Construction of Reality, Garden City, Doubleday 1966. Traduo brasileira: Petrpolis,
Vozes 8 1990.

4. A difuso intelectual

22

23

fiana, em 1963 11 . Alguns de seus trabalhos, dispersos,


vo ser coligidos nos Studies in Ethnomethodology que
Garfinkel resolve publicar sob a presso, dizem, de
circunstncias universitrias e do seu crculo em 1967.

6. O crescimento do movimento

No final dos anos 60, forma-se uma nova gerao


nos campi californianos e comeam a se multiplicar as.
defesas_de_tese, sobretudo em Santa Brbara_emtorns
de Ci_w_ur_e Lawrence Wieder defende sua tese em
1969; Hugh Mehan em 1971 defende tese sobre as

5. 1967: o livro fundador

interaes educativas em uma sala de aula 13 ; Marshall


Shumsky, no ano seguinte, uma tese sobre os grupos
de encontro californianos (encounter groups) a partir
da experincia que tem desses grupos enquanto animador"; Robert McKay defende a sua simultaneamente, bem como Kenneth Leiter, Kenneth Jennings,
Schwartz, David Roth e outros. Segundo Pierce Flynn
(1991, p. 44), dezesseis teses de orientao etnometodolgica foram defendidas em Sant-13 r entre
etnOnietodlogosse acham,
1 67 e 197215. Em1972-, 5-0
recenseadoS;

No Prefcio dos Studies, Garfinkel revela q_ue inverso de perspectiva as suas pesquisas o levaram:
"Contrariamente a certas formulaes de Durkheim,
que
ensina que'a realidade objetiva dos fatos sociais
o principio fundamental di sociologia, iremos
titulo de programa de pesquisa, que para os membros
que fazem sociologia o fenmeno fundamental _a_reali :_
dade objetiva dos._latos_upiajs, enusggo_realizao
contnua das atividades combinadas da vida cotidiana
dos membros que utilizam, coriSiabranda-os como conhecidos e erlinnTi, processos ordinrios e engenhosos, para essa realizao" (p. VII).
Os fatos sociais no se nos impem a ns, contrariamente ao que afirma Durkheim, como realidade
objetiva. O postulado da sociologia vem a ser ento,
com Garfinkel: devem-se considerar os fatos sociais
como realizaes prticas. ltgisocial no um objeto
estvel, mas o produtn (In rontnua_atividade dos_.hp.n.
meus, que aplicam,seuR conhecimentos, processos,.re 7.

Esses anos de expanso e de florescimento do movimento so da mesma forma caracterizados por importantes publicaes. No possvel citar todas.
Mencionemos, quanto ao essencial, alm dos Studies,
a obra de David Sudnow sobre a administrao hospitalar da morte 16 , a de Cicourel sobre a delinqncia
juvenil" e no mesmo ano a de Peter McHugh sobre a
definio da situao 18 . Deve-se acrescentar o apareci-

grasdecomptni_sua,metodlgi
leiga cuja anlise constitui a verdadeira tarefa do
socilogo.
No ano seguinte, a Crtica e a contra-ofensiva dos
socilogos principiain com um artigo de J.S. Coleman 12 .

11. H. Garfinkel, 1963: A Conception of, and Experimenta with. "Trust" as


a Condition of Stable, Concerted Actions, em: O.J. Harvey (Ed.), Motivation and Social Interaction, Nova York, Ronald Press.
12. J.S. Coleman, 1968: Review Symposium on H. Garfinkel's Studies in
Ethnornethodology, American Soclological Reuiew, 33, p. 122.130.

24

13. H. Mehan, 1971: Accomplishing Understanding in Educational Settings, Unpublished Ph.D., University of California, Santa Brbara.
14. M. Shumsky, 1972: Encounter Groups: A Forensie Scene. Unpublished
Ph. D. University of California, Santa Brbara.
15. P. Flynn, 1991: The Ethnomethodological Movement. Semiotic Interpretations, Berlin, Nova York, Mouton-de Gruyter. Nesta obra, Pierce Flynn
distingue quatro geraes de etnometodlogos entre 1950 e os anos '80.
16. D. Sudnow, 1957: Passing on: The Social Organization of Dying,
Englewood Cliffs, NJ. Prentice Hall.
17. A. Cicourel, 1968: The Social Organization of Juvenile Justice, Nova
York, Wiley.
18. P. McHugh, 1968: Defining the Situation, Indianapolis, BobbsMerrill.

25

mento em 197U de um importante artigo de Don Zimmermann e Melvin Pollner sobre o mundo cotidiano
como fenmeno", artigo s vezes considerado como a
apresentao mais sistemtica, para aquela poca, da
postura etnometodolgica, em oposio da sociologia
padro. Esses autores mostram que a sociologia profissional tem suas razes na sociologia leiga, que a vai
buscar seus "recursos" que usa de maneira no crtica
e que toma at como temas (topics) de seus trabalhos.
Elaboram depois a noo de corpus contingente (occasional corpus), que define o conjunto das prticas
instituintes que caracterizam uma situao localizada.
A partir dosanos "70, a etnometodologia comea a
cindir-se ernidbil---griipos: o dos analistas de conversao que tentam descobrir em nossas conversas as
grupos
reconstrues contextuais que perMitem lhes dar um dois
de etnometodo
sentido e dar-lhes continuidade; e o dos socilogos para
osq-iia-i-i-ii-S--fronteiras reconhecidas de sua dis-ciplina
se acham circunscritas aos objetos mais tradicionais
que a sociologia estuda, como a educao, a justia, as
organizaes, as administraes, a cincia.
A despeito de ou talvez por causa desses vnculos
mantidos com a atividade sociolgica habitual, a_e_tn.o,
metodologia' vai constituir o ob'eto em 1975 de novo
ataque espetacular da parte dectewrs os ento
Presidente da Associao Americana U -S-d-ciologia20 .
Ele vai apresentar a coj -rente etnorretodola_como
uma s-eita. --dujo desenvOlvimento poderia a-nie_ago o
futuro-a--lb- da as,ociplogia americana. A esses ataques
Don Zimmerman de um rc-i-croeHugh Mehan e Houston
Wood, de outro, vo responder no ano seguinte. 21

19. D.H. Zimmermann e M. Pollner, 1970: The Everyday World as a


Phenomenon, em: J.D. Douglas (Ed.), Understanding Everyday Life,
Londres, Routledge & Kegan Paul, p. 80-103.
20. L.A. Coser, 1975: Presidential Address: Two Methods in Search o!' a
Substance, American Sociological Reuiew, 406 (dez.), p. 691-700.
21. H. Mehan e 1-1. Wood, De-secting Ethnomethodology, p. 13-21; D.H.
Zimmerman, A Reply to Professor Coser, The American Sociologist, 11
(fev.), 1976, p. 4-13.

26

7. A difuso no exterior
A partir desse momento a etnometodologia comeaalm da Califrnia. Vai instalara____Im_realimpacto
ter i
se na costa te com uma nova gerao (Alan Blum,
McHug , Robert McKay, George Psathas, Jeff Coulter)
que conquista postos universitrios nos departamentos de sociologia das Universidades de Nova Iorque ou
de Boston. Vai ultrapassar tambm as fronteiras dos
EUA, chegando Inglaterra, em Londres e Manchester, onde se concentra um nmero importante de_etno,
metodlogos, entre os quais Rod Watson, John
Heritage, Douglas Benson, John Hughes, Wesley
Scharrock, Bob Anderson, John Lee; na Alemanha
encontramos o grupo da Universidade de Bielefeld. O
avano bem mais lento em pases como a Itlia onde
se observa no entanto o lanamento em 1984 de uma
coletnea de textos traduzidos 22.
Na Frana, foi preciso esperar dez anos para que a
etnometologia encontrasse o seu lugar na paisagem
cultural francesa. As primeiras publicaes vo surgir
ern 1973 23 . Em 1981, Christian Bachmann, Jacqueline
Lindenfeld e Jacky Simonin publicam uma obra intitulada Langage et communications sociales (Hatier)
que consagra um captulo etnometodologia. Somente
dez anos depois que so defendidas algumas teses de
inspirao etnometodolgica 24 . E recentemente, fora
das grandes publicaes sociolgicas oficiais, algumas

22. P.P. Giglioli e A. Dal Lago, 1983: Etnometodologia, Bologna, Il Molino.


23. N. Herpin, 1973: Les sociologues amricains et le sicle, Paris, PUF,
"Sup"; E. Veron, 1973: Vers une logique naturelle des mondes soxiaux,
Communications, 20.
24. P. Paperman, 1982: Le travou!: routines et ruptures du sens cornmun,
tese de doutorado de 3 2 ciclo, Universit de Paris VIII; L. Pierrot, 1983:
Interactions sociales et procdures cognitiues de production de sens. Le
trauail pour les femmes immigres, tese de doutorado de 3 9 ciclo, Universit de Provence; A. Ogien, 1984: Positiuit de la pratique. L'interuention en psychiatrie comme argumentation, tese de doutorado de 3' ciclo,

Universit de Paris VIII.


BIBLIOTECA
DE CINCIAS
HUMANAS E

27

revistas dedicam um dossi Etnometodologia (cf.


Bibliografia no fim do volume), A partir dos meados
dos anos '80, ela ensinada na Maison des Sciences de
l'Homme, em Paris, e em vrias universidades, particularmente Paris VII (Etnologia) e Paris VIII (Cincias da Educao e Sociologia), 'Dolosa e Nice.

Captulo III

Os Conceitos-chave da
Etnometodologia

A etilnletadologialorjou para si, com Garfinkel,

um

vocabulrio particular. Mas nem sempre novo, pois


ora toma de emprstimo alguns de seus tersos_ alhures: a indicialidade da lingiUstica, a reflexividade da
fenomenologig, a noo de -membro de Parsons: ora
retoma termos da linguagem corrente modificandolhes o sentido. o que acontece, por exemplo, com as
noes de prtica ou de accountability. Mas o que
acima de tudo impressiona, na etnometodologia, a
complementaridade e a solidariedade de seus conceitos. Vamos apresentar aqUi - os mais acessveis para
quem descobre a etnometodologia.
1. Prtica, realizao
Desde as primeiras linha do Primeiro Captulo
dos Studies, intitulado "O que a etnometodologia?",
Garfinkel nos indica que seus, estudos
"abordam as atividades r_tigas, as circunstnciasprficas e o raciocmo sociolgico prtico, como ternale
en-do s atividades corriqueiras
estUdoempic-i:C-o-n-c-ed
--

da vida cotidiana a mesma ateno que habitualmente


se presta aos acontecimentos extraordinrios, tentaremos
compreend-los como fenmenos de direito pleno".

28

29

V(.4 1./U.J.

a ao

atividades prticas e, em particular, o raciocnio prtico, quer seja profissional ou no.


Let_nonetedologia
a pesquisa emprica
dos m__
_
todos que os indivduos utilizampar-aTdar sentido e _ ao
mesmo tempo realizar as suas aes de todos os dias:
comunicar-se, tomar decisCies, racioinar."12-araPietnometodblUg-os, a etnometodologia ser, portanto, o estudo dessas atividades cotidianas, quer sejam triviais ou
eruditas, considerando que a prpria sociologia deve
ser considerada como uma atividade prtica. Como
observa Georgersathas, a etnometodologia se apresenta como "uma prticasbcial reflexiva que procura
explicar os mtodos,cle todas as prticas sociais, inclucIL:ere)sive_os_seus_prprias n-itoros" 1 .if
o-s nisto
dos socilogos qe geralmente consideram o saber do
senso comum como.:j.~-ia
dologi
r----iiiriWirsTp_re=as.
_a___Eu
e: vo- : -e-bitip ortamento s-cl esenso comum_como os constituintes necessrios . de
"todo_comportamento socialmente organizado".
Os etnometodlogos tm a pretenso de estar mais
perto das realidades correntes da vida social que os
ouro s
5-rna-se necessria uma volta
experincia, e isto exige modificar os mtodos e as
tcnicas de coleta , dos dados bem como da construo
terica. Os etnometocilogos trabalham efetivamente
com a hiptese que os fenmenos cotidianos se deformam quando exarninadps atravs da "grade da descri:
o cientfica". As descries sociolgicas ignoram a
experincia prtica do ator, considerado como um ser
irracional. Os-etnometodlngos rejeitam as hipteses
tradicionaio da sociologiasobre a .realidade_social,
Segundo eles, os socilogosupem a priori que um
sistema estvel de normas e significaes partilhadas
pelos atores governa toda sistema social. Os conceitos

1. G. Paatha.s, 1980: Approaches to the Study of the World of Everyday Life,


Human Studies, 3, p. 3-17.

30

sociologia
"antiga"

da sociologia, assim como as normas, as regras, as


estruturas, provm do fato de que a construo do
dispositivo sociolgico pressupe a existncia de um_
mundo significante exterior e indepenente
rapes ..sopais. --P--ara-a sociologia essas hipteses se
tornam -de fato recursos implcitos.
O que a saciologia chama de "modelos" considerado pela etnometodologia como "as realiza_es_contnuas. dos .atores". Para a etnometodologia, mesmo
quando os fatos os contradizem, os socilogos do um
jeito para encontrar explicaes que se conformem a
suas hipteses preestabelecidas, em particular a da
"constncia do objeto". A etnometodologia substitui
esta hiptese da "constncia do obj_etQ" pela de "processo".
"Onde outros vem dados, fatos, coisas, a etnometodologia v um processo atravs do qual os traos da aparente estabilidade da organizao social so continuamente criados" 2.
Em um artigo que se tornaria clebre, Garfinkel e
Sacks afirmam (p.__353)_que__"os. fatos _sociais_,so_ as
realizaes dos membros".. A realidade social constantemente criada pelos atores,.no__um..dado_pree ;
xlstente. dor esse motivo, por exemplo, a etno~agia d tanta ateno ao modo como os membrostomar deEies. Em vez de fazer a hiptese, que
os atores seguem regras, o interesse da etnometodologia pr em evidncia os_mtodospelsts_quais nq }-1f.nrN9
"atualizam". essaoregras. E o que as faz observveis e
descritveis. As atividades prticas dos membros, em

2. M. Pollner, 1974: Sociological and Common-Sense Modele of the Labeling


Process, in: R. Urner (Ed.), Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, p. 27-40.
H.
3. Garfinkel e H. Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action,
em: J.C. McKinney e E.A. Tiryakian (Eds.), Theoretical Sociology:
Perspectives and Deuelopments, Nova York, Appleton-Century-Crofts, p.
337-366.

31

suas atividades concretas, revelam as regras e os modos de proceder. Noutras palavras,. a observao atenciosa e a anlise dos _processos apli
cados nas aes
permitiriarri'Or em evidAiiCia os modos..de. proceder
pelos quais os..at-o-i'es. interpretam constantemente a
realidade social, inventam a vida em uma.permanente
brilaagm,...~rtanto de importncia capital observar como os atores de senso comum o produzem e
tratam a informao nos seus contatos e como utilizam
a linguagem como um recurso. Em suma, como fabricam um mundo "racional" a fim de nele poderem viver.
ti

:- 2. A indicialidade.

A vida sociaLse constitui atravs_dalinagen: no


a dos gramticos, e dos lingistas, mas a da vida de
todos os dias. Uma pessoa =versa com as outras,
recebe ordens, respondaa perguntas, ensina, descreve
livros de sociologia, vai ao mercado para as compras,
compra e vende, .mente e trapaceia, toma parte em
reunies, faz entrevistas, tudo isso usando a mesma
lingua. A partir dessa constatao que se desenvolve
a interrogao etnometodolgica sobre a linguagem.
Os socilogos usam em suas pesquisas, em suas
descries e interpretaes da realidade social, os mesmos recursos lingsticos que o homem ordinrio, a
linguagem comum. Os socilogos passam o tempo "
procura de remdios para as propriedades indiciais do
discurso prtico" 4 . Epta idia, as expresses da linguagem ordinria so indiciais, no encontra sua origem
na etnometodologia. As expresses indiciais so expresses, como por exemplo "isto", "eu", "voc", etc.,
que tiram o seu sentido do prprio contexto. Constituram j h muito tempo o objeto da preocupao dos

lgicos e dos lingistas. Podem-se definir como indicialidade todas as determinaeS que se ligam a uma
palavra, a uma situao. Indicialidade um termo
tcnico, adaptado da lingstica. Isto significa que,
embora uma palavra tenha uma significao trans-situacional, tem igualmente um significado distinto em
toda situao particular em que usada Sua compreenso profunda passa por "caractersticas indicati dos indivduos que "vo alm da informao
vas 5 e exige
que lhes dada".
Isto designa portanto a incompletude natural das
palavras, que s ganham o seu sentido "completo" no
seu contexto deproduo,quando so "indexadas" a
uma situao de intercmbio lingstico. E ainda: a
indexao no esgota a integralidade do seu sentido
potencial. A significao de uma palavra ou de uma
expresso provm de fatores contextuais como a biogr~o_locutor, sua inteno imediata, a relao
nica que mantm com seu ouvinte, suas conversaes
passadas. O mesmo se diga quanto s conversas ou
quanto aos questionrios utilizados em sociologia: as
palavras e as frases no tm o mesmo sentido para
todos, e no entanto o tratamento "cientfico" que o
socilogo levado a fazer dessas conversas faz como se
existisse uma homogeneidade semntica das palavras
e uma adeso comum dos indivduos ao seu sentido. A
linguagem natural um recurso obrigatrio de toda
pesquisa sociolgica.
Para Garfinkel, as caractersticas das expresses
indiciais devem ser estendidas ao conjunto da linguagem. Segundo a sua convico, o conjunto da linguagem natural profundamente indiciai, na medida em
que, para cada membro, o significado de sua linguagem cotidiana depende do contexto em que esta lingua-

/i

4. Garfinkel e Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action, op.


cit., p. 339.

32

5. Y. Bar Binai, 1954 (abril): Indexical Expressions, Mind 63, 250, p.


359-387.

33

~kr

F"

LULU!,

sentido independentemente das suas condies de uso


e de enunciao.
Wilson e Zimmerman (p. 57-58) 6 do o exemplo
desta palavra enigmtica, rosebud, pronunciada por
Kane em seu leito de morte, em Citizen Kane, o filme
de Orson WelleS. O filme inteiramente construdo em
torno da buscado significado dessa palavra, o autor do
roteiro nos arrasta para diversos caminhos que logo se
verificam serem impasses e, no momento em que se vai
renunciar, como as personagens do filme, a compreender, pode-se entrever, nos ltimos segundos do filme,
apalavra escrita .no-pequeno--tren.-de Kane, quando
criana que acaba de ser lanado ao fogo pelos encarresad.Qs_darmiciEi4a.-S ento que se pode compreender o sentido o carter pungente dessa ltima palavra
de Kane, depois de se perder em interpretaes interminveis e no satisfatrias, presos nos meandros do
carter irremediavelmente indicial do discurso e da
ao'.
Essa noo de indicialidade foi transposta pela
etnometodologia para as cincias sociais. Ela, quer
dizer que todas as formas simblicas, como os enunciados, os gestos, as regras, as aes, comportam uma
"margem de incompletude" que s6 desaparece quando
elas se produzem, embora as prprias complees
anunciem um "horizonte de incompletude" 8. As situa-

6. T.P. Wilson e D.H. Zirnmerman, 1979-1980: Ethnomethodology, Sociology


and Theory, Humboldt Journal of Social Relations, 7, 1, p. 752-88.
7. Observemos que as obras-primas de fico, quer sejam cinematogrficas
ou literrias, exploram sempre a indicialidade imensa, irredutvel, da
linguagem e das situaes. Aqueles que so considerados ,como os melhores cineastas, ou os melhores escritores, parecem saber explorar
melhor esses fenmenos de indicialidade, isto , aqueles que nos permitem, no saturando o seu relato, pr em cena o nosso imaginrio.
8. H. Mehan e H. Wood, 1975: The Reality of Ethnomethodology, New York,
Wiley-Interscience, p. 90.

34

es sociais, aquelas que fazem a vida de todos os dias,


tm uma interminvel indicialidade, e o socilogo se
acha diante de "uma tarefa infinita de substituio por
expresses objetivas das expresses indiciais" 9 .
Por isso Garfinkel cita Husserl que falava
"de expresses cujo sentido no pode ser decidido por
um ouvinte sem que necessariamente saiba ou presuma
alguma coisa sobre a biografia e os objetivos do usurio
da expresso, das circunstncias do enunciado, do curso
anterior da conversao ou da relao particular da
interao atual ou potencial que existe entre o locutor e
o ouvinte" (Studies, p. 4).

Assim, diz-nos P. Pharo,


"A indicialidade no se relaciona s6 com esses termos,
chamados pelos lingistas de dicticos (isto , indicadores de pessoa, de tempo e lugar envolvidos na interao),
mas de modo mais geral com todas as expresses da
linguagem ordinria cujo sentido, enquanto ocorrncia
de palavras-tipos, no se pode nunca reduzir pura e
simplesmente significao 'objetiva' das palavras da
expresso".

Uma expresso da linguagem corrente foi minuciosamente analisada por diversos etnometodlogos m :
trata-se da expresso "et caetera".. Ela desempenha
muitas vezes a funo de complemento de demonstrao, subentende: "Voc sabe muito bem o que quero
dizer, no preciso insistir, definir com preciso tudo

9. P. Pharo, 1984: L'thnomthodologie et la question de l'interprtation,


em: "Argumento ethnomthodologiques". Problmes d'pistmologie en
sciences sociales, III, Paris, CEMS-EHESS, p. 145-169.
10. E. Bittner, 1963: Radicalism: A Study of the Sociology of Knowledge,
Americam Sociological Reuiew, 28, p. 928.940; A. Cicourel, 1970: The
Acquisition of Social Structure: lbward a Developmental Sociology of
Language and Meaning, em: J.D. Douglas (Ed.), Understanding Euery
day Life, Londres, Rotledge & Kegan Paul, p. 136.168; H. Sacks, 1963:
Sociological Description, Berkeley Journal of Sociology, 8, p. 1.16; trad.
franc. Jacqueline Robert e Alain Coulon. Cahiers de recherche Ethno.
mthodologique, n. 1, abril de 1993, Laboratoire de recherche ethnomthodologique, Universit de Paris VIII.

35

aquilo que se relaciona com aquilo que acabo de dizer,


voc pode facilmente completar por si mesmo, continuar a minha demonstrao, encontrar outros exemplos para a miniia enumerao, et caetera". A regra do
"et caetera" exige que um locutor e um ouvinte aceitem
tacitamente e assumam juntos a existncia de significaes e de compreenses comuns daquilo que se diz
quando as descries so consideradas evidentes, e
mesmo que no, sejam imediatamente evidentes. Isso
manifesta a idia de existir um saber comum socialmente distribudo. A isso Cicourel deu o nome de
"carter retrospectivo-prospectivo dos acontecimentos", que se acha bem "significado" na regra do "et
caetera" e de suas sub-rotinas:
"Expresses vagas, ambguas ou truncadas, so identificadas pelos membros, que lhes do significaes contextuais e transcontextuais, graas ao carter retrospectivo-prospectivo os acontecimentos que essas expresses descrevem. Os enunciados presentes dos fatos descritos, que comportam nuances ambguas ou
previsveis, podem ser examinados prospectivamente
pelo locutor-ouvinte em seus sentidos potenciais futuros, supondo assim que a completude das significaes
e das intenes presentes se manifestar mais tarde. Ou
ento comentrios passados podem de repente clarificar
enunciados presentes. Os princpios de completude e de
conexo permitem ao ator manter um sentido da estrutura social, alm do tempo dos relgios e do da experincia, a despeito-Ido carter deliberadamente vago, ou
considerado tal, da informao transmitida pelos atores
no decorrer de seus intercmbios" 11 .

Para os l 'cos as ex resses indiciais_ so vistas


como In nvenientes, pois no permitem enunciar proposies gerais, 'ou decidir acerca da verdade d.e- urna
coisa quandi-iignoram as circunstncias contextuais
de sua praiifflO.,Da, mulids vezes, os socilogos tentarem, e de modo ainda mais geral os que se dedicam
11. A. Cicourel, 1972: Cognitivo Sociology: Language and Meaning in Social
Interaction, Nova York, Free Prese, p. 87; a obra est disponvel em
traduo francesa: La sociologie cognitiue, Paris, PUF, 1979.

36

s cincias antropo-sociais, extirpar as expresses indiciais, a fim de substituf-ls por expresses objetivas.

Mas trata-se de uma tarefa muito difcil, e mesmo


impossvel, pois como decidir que esta expresso indiciai, ao passo que aquela objetiva? Por isso Garfinkel,

mesmo que no tenha certamente introduzido o conceito de indicialidade, sugere que se examine de maneira diferente: as expresses indiciais no constituem
expresses parasitas no &Correr de nossas conversas
de-cada-diltr-SkTgel t5--rriesCOi
n r rios e en
isdtuUvos desse discurso cons ilTi25 graas ao seu uso. A
linguagem cotidiana tem um. senirdo ordinrioTiiie as
pessoas no sentem dificuldade para compreender. A
inteligibilidade de nossos dilogos, mais do que sofrer
por sua natureza indiciai, dela depende, e o conhecimento das circunstncias do` enunciado que nos permite atribuir-lhes um sentido preciso. E assim, ao invs
de criticar a linguagem ordinria porque seria incapaz
de explicar um certo nmerO de princpios metodolgicos, Q.arfualceLse_prope-esturl-in considerando o seu

carter indiciai no como um defeito, mas

como uma

de..s. uaiiirilicipaTcaractgrsticas,procurando como


que_usamma linguagem ordinria dando sentido, de

uma maneira rotineira.abanal,..&expLes 'ses


Falar de indicialidade significa igualmente que o sentido sempre local e no tem generalizao possvel,
contrariamente ao que nos desejariam fazer crer as
cincias antropo-sociais. Isto quer dizer que uma palavra,
por suas condies de enunciao, uma instituio, por
suas condies de existncia, s podem ser analisadas
tomando em conta as suas situaes. Por conseguinte,
a anlise dessas situaes indiciais nunca termina:
"Atentativa de limpar o mundo das expresses indiciais,
que uma tentativa de substituir por expresses objetivas as expresses indiciais, torna-se um tema de descrio e anlise ao invs de um esforo para resolver o
problema" 12.

12. D. Benson e J.A. Hughes, 1983: The Perspective of Ethnomethodology:


Londres e Nova York, Longman, p. 115.

37

3. A reflexividade
Pablo se 'acha internado em um estabelecimento de
readaptao`para toxicmanos. Ume represlias da
parte de um outro detento recentemente posto em
liberdade coridiional e que em breve chegar tambm
ao centro. Pablo entra em pnico diante da idia de o
outro achar que ele um delator. Alguns anos antes,
eles consumiam e vendiam drogas juntos. Ambos foram detidos, mas, somente o outro foi condenado. Assim, Pablo acha que o outro deve pensar que ele o
denunciou, mas no verdade. Quer deixar o estabelecimento, para evitar represlias, inclusive dos seus
atuais companheiros que, sabendo de sua propalada
delao, podero agredi-lo, talvez at mesmo assassin-lo. Sua "confisso" coloca Lawrence Wieder 13 na
pista do cdigo implcito em vigor entre os detentos.
Wieder certamente j descobrira, desde o comeo do
seu estudo sobre o centro, a existncia de tal cdigo,
como existe em todos os centros de deteno, mas
jamais tivera a ocasio, exceto no "caso Pablo", de
analisar casos de, delao, de ver funcionando esse
cdigo. Mas Rabio, durante uma conversa, diz a um
educador do centro: "Voc sabe muito bem que no sou
um delator".
Os detidos falavam facilmente desse cdigo, verdadeira ordem moral que regia seus comportamentos
cotidianos, bem como dos castigos aplicados aos "puxasacos, delatores e aos maricas". Esse cdigo, constantemente aplicado mas no formalizado dessamaneira
pelos detidos, se referia portanto em primeiro lugar
delao, mas tambm por exemplo ao fato de no se
queixar dos roubos de que se vtima, compartilhar ou
vender aos outros detidos a droga que se conseguiu,
,

ajudar os outros a satisfazer o seu comportamento


desviante, nunca confiar nos educadores, etc. As regras
do cdigo se tornam aos olhos dos internados mximas
de conduta: por exemplo, nunca delatar sempre ficar
longe e em atitude desafiadora em face dos guardas,
para mostrar claramente aos outros que no h perigo
de algum dia delatar os outros tendo logo adotado uma
atitude de proximidade ou simples cordialidade para
com os guardas. Trata-se de um modo no verbal de
dizer o cdigo.
Wieder ilustra aquilo que denomina uma formulao reflexiva (p. 152), repetindo a expresso de Pablo:
"Voc sabe muito bem que no sou um delator". A
anlise desse enunciado faz aparecer diversos elementos:
Enuncia o que acaba de se passar, por exemplo: "Voc
me convidou a delatar".
Formula aquilo que o jovem faz quando diz: "Minha
resposta no responder".
Formula o "motivo" da no resposta, a saber, a lei do
"silncio.
Indica a distncia permanente e institucionalizada
entre um detido e um educador, um vigilante ou um
socilogo.
Corta de sada a possibilidade da solicitao potencial
daquele que faz as perguntas, que est do outro lado da
barreira.

Pode-se dizer que os primeiros elementos fazem


referncia interao; os segundos, ao contexto institucional que funda, segundo Parsons, as relaes entre
os papis. Mas se estes aspectos, como observa Widmer 14 postos em destaque pela anlise de Wieder,
podem levar a pensar em uma demarche de anlise
,

14. J. Widmer, 1986: Langage et action sociale. Aspects philosophiques et


13. D.L. Wieder, 1974: IbIling the Code, em: R. '111rner (Ed.), Ethnomethodology, op. cit., p:'144472.

38

sntiotiques du langage dans la perspective de l'ethnomthodologie, Tese

de doutorado em Letras, Universidade de Friburgo, Sua.

39

sociolgica, na realidade estamos sempre no terreno


da etnometodologia. Com efeito, admite-se que tudo
aquilo que realado pela anlise permanece amplamente implcitorna resposta do jovem interno. uma
maneira de atualizar o cdigo em uma frmula que
exigida pela situao presente, pela interao. Como a
codificao do saber mgico de Don Juan, descrito por
Castafieda", uma traduo analtica de um conhecimento vernacular, a anlise da lei do silncio, da
mesma forma tambm um discurso erudito, analtico, sobre uma espcie de linguagem secreta do interdito que traduzi a lei implacvel do grupo de delinqentes. Lei que no se formula na realidade a no ser
em situao e em uma interao concreta.
Wieder apresenta de incio a lei do silncio dos
jovens do centro como o faria um socilogo descrevendo
leis informais em "subculturas desviantes". Mas a
seguir ele acentua o aspecto reflexivo e interacional
dessaa.formulaes. ic-rrao silncio" constitutiva da
situao. A linguagem constitui o mundo, no decorrer
das atividades indiciais. No existe um lugar a partir
do qual o mundo seria produzido; ele se auto_produz. O
cdigo no uma coisa exterior situao. algo de
prtico, com enunciados indiciais. A interao "diz" o
cdigo. No se pode separar o cdigo daquilo que est
codificado, isto , o interdito constantemente ativado
nas aes, no momento em que surge o perigo de
transgresso do interdito. Pablo corre o perigo da
transgresso. O cdigo emerge porque Pablo teme que
o cdigo lhe seja aplicado. O cdigo no o objeto de
conversaes, de comentrios mundanos entre os detentos; ele vivido. O cdigo geralmente tcito, mas

ao mesmo tempo estrutura a situao. Pode aflorar


linguagem.
No se deve confundir a reflexividade com a reflexo. Quando se diz que as pessoas tm prticas reflexivas, isto significa que refletem sobre aquilo que
fazem. Os membros no tm evidentemente conscincia do carter reflexivo de suas aes. Seriam incapazes, caso disso tomassem conscincia, de dar prosseguimento s aes prticas a que se entregam. Como
o frisa Garfinkel, os membros se desinteressam pelas
circunstncias prticas e aes prticas enquanto temas. No se preocupam em teorizar e
"consideram essa reflexividade como algo evidente. Mas
reconhecem, demonstram 'e tornam observvel a cada
um dos outros membros o carter racional de suas
prticas concretas o que significa ocasionais embora
/ considerando essa reflexividade como uma condio
inaltervel e inevitvel de suas pesquisas" (Studies, p.
9, e "Arguments", p. 61-65).
Em vez de considerar a reflexividade_ comc _um
cama-m-116 para a manufeijo: e a compreenso c.ta _
ordem social,GarfinkeLa torna ao cOntrrio como uma
condio primeira.
Areflexividade designa portanto asprticas que ao,
mesmo
descreveme constituem
eo quadro social.
. ._ tempo
__.
a propriedade do.1" SITVICWesque pressupem' ao
mesmo tempo que tornam observvel a mesma coisa.
No decorrer de nossas atividades ordinrias, no prestamos ateno ao fato de que ao falar construmos ao
mesmo tempo, enquanto fazemos nossos enunciados,
o sentido, a ordem, a racionalidade daquilo que estamos fazendo naquele momento. As descries do social
se tornam, assim que proferidas, partes constitutivas

daquilo que descrevem:

15. C. Castafieda, 1972: A Journey to 'aliem, Nova York, Simon & Schuster.

40

"Para os membros da sociedade, o conhecimento de


senso comum dos fatos da vida social institucionalizado como conhecimento do mundo real. O conhecimento
de senso comum no pinta apenas uma sociedade real
para os membros, mas, maneira de uma profecia que

41

se realiza, as caractersticas da sociedade real so produzidas pela aquiescncia motivada das pessoas que j
alimentam essas perspectivas" (Studies, p. 55).

.escrever iim A Aituao constitui -la,A reflexividade designa a. equivalncia entre descrever e produiii.
interao, entre a compreenso e a expresso uma
dess_ac.ompreenso .. E vamos ver que Garfinkel chama
cle-acount o suporte, b vetor, o veculo dessa equivalncia. "Fazer" uma interao o mesmo que "dizer" a
interao: &reflexividade pressupe
"que as atividades pelas quais os membros produzem e
administram as situaes de sua vida organizada de
todos os dias sO idnticas aos procedimentos usados
ra tornar essas situaes descritveis" (Studies, p. 1).

4. A accountability
No prefcio aos Studies, escreve Garfinkel:
"Os estudos etnometodolgicos analisam as atividades
cotidianas dos.membros como tambm dos mtodos que
fazem essas mesmas atividades visivelmente racionais
e relatveis a, todos os fins prticos, isto , descritveis
(accountable), enquanto organizao ordinria das atividades de todos os dias".

Louis Qur 6, sublinha "duas caractersticas importantes da accountability: ela reflexiva, racional.
Dizer que ela reflexiva o mesmo que sublinhar que
a accountability' de uma atividade e de suas circuns-

tncias ... um elemento constitutivo dessas atividades". Dizer que 'racional significa "sublinhar que ela
metodicamente produzida em situao, e que as
atividades so inteligveis, podem ser descritas, e avaliadas sob o aspecto de sua racionalidade". Qur vai
pedir emprestados de Garfinkel quatro exemplos de
accountability: o estudo do Centro de Preveno do

16. L. Qur, 1984: L'argument sociologique de Garfinkel, em: 'Argumente


ethnomthodologiquee", p. 100-137.

42

Suicdio de Los Angeles (SPC em ingls), o caso Ins,


a. descoberta do pulsar tico e enfim uma conversao
ordinria relatada e analisada nos Studies. Examinaremos os dois primeiros exemplos neste captulo; vamos nos encontrar de novo com os dois outros quando
apresentarmos os terrenos de aplicao da etnometodologia.
O estudo das atividades do SPC aparece no primeiro captulo dos Studies. Este Centro realiza, a pedido
do juiz, pesqUisas sobre casos de morte no natural.
Deve estabelecer se se trata de suicdio ou de outra
coisa. Garfinkel quer saber se as sondagens do pessoal
do SPC so comparveis, por seu procedimento de
senso comum e de sociologia leiga, s deliberaes do
jri de um tribunal, seleo dos doentes para um
tratamento psiquitrico ou aos procedimentos de codificao do contedo de dossis mdicos por estudantes

de sociologia, bem como "aos procedimentos profissionais, dos mais diversos, aplicados na realizao de
uma sondagem antropolgica, lingstica, psiquitrica
ou sociolgica". Na concluso deste mesmo captulo,
Garfinkel enuncia algumas recomendaes que constituem um elemento importante de metodologia em
matria de pesquisa etnometodolgica.
Qur comenta essas recomendaes sublinhando
que existem dois nveis de anlise: o da auto-organizao do Centro de Pesquisas o SPC e o dos accounts,
ou da representao do outro:
"No primeiro nvel o SPC se auto-organiza comorealidade objetiva ordenada, finalizada, dotada de nacionalidade e coerncia. Esta auto-organizao se traduz por
arranjos materiais, por uma diviso do trabalho, pela
definio de procedimentos de pesquisa, de procedimentos de constituio e de reviso de dossis, de mtodos
de arquivamento, pelo acmulo de recursos (informaes,
redes de informaes, agendas com endereos, etc.). No
segundo nvel, o organismo constri, mediante prticas
de investigao e interpretao sobre si mesmo, accounts
em que ele se lana no palco como se fosse realidade

43

objetiva, dotada de lidentidade, finalidade e estrutura de


ordem (racionalidade, coerncia, eficincia, clareza...).
Os membros tm sua disposio, a partir dos accounts,
que lhes so fornecidos e que contribuem para produzir,
uma representao do organismo como realidade objetiva, racionalmente ordenada em funo de fins ou de
razes sociais. Esses accounts, deste modo, so parte
integrante de suas circunstncias prticas e informam
a sua atividade de pesquisa; fornecem-lhes recursos
para ao mesmo tempo garantir a inteligibilidade, a
descritibilidade e a racionalidade de suas prticas e
produzi-las q6Mo prticas ordenadas e racionais" (Qur, p. 104).
Aqui se pode compreender que os etnometodlogos
procuram definir e teorizar a accountability, dizer em
que os accounts so "informantes" ou "estruturantes"
,

da situao de enunciao".
O segundo exemplo proposto por Qur a histria
de Ins, que ocupa todo o quinto captulo dos Studies.
Ins um transpxual que decidiu tornar-se mulher
e pediu para ser operado na clnica da UCLA, onde se
apresentou em 1958, quando tinha 19 anos. Mandou
extrair o pnis e substitu-lo por uma vagina..Garfinkel invervm no caso a ttulo de perito no contexto de
_uma pesquisa sobre a transexualidade, organizada
pela clnica. Durante 35 horas ele conversa com Ins,
que a esta altura trabalha como secretria. Ele a
descreve como
"uma moa bonita, com medidas impressionantes, uma
pele feminina, totalmente imberbe, maquiagem discre-

mal". Essa produo do seu ser-mulher uma tarefa


prtica que no cessa, jamais acabada, pois ela no
possui um domnio rotineiro da feminilidade. Ela deve
ao contrrio controlar continuamente as prprias atitudes, quando come, quando vai praia ou quando
dissimula a sua anatomia dia.nte da amiga com a qual
partilha o apartamento. Mostra assim, segundo a frmula cara a Simone de Beauvoir: "Ningum nasce
mulher; torna-se". Em geral se nasce em um corpo de
varo ou de mulher, mas em seguida preciso tornarse culturalmente um rapaz ou uma moa e mostrar ao
mesmo tempo para o prprio crculo o carter efetivo
da masculinidade ou da feminilidade.
A accountability, aqui, esta "exibio" da personalidade sexual nas atividades e nos comportamentos
de cada dia. sua declarao constantemente renovada, ao passo que de modo geral ela se vive como natural
por ser rotineira. Mas Ins deve tomar cuidado no
modo como faz essa "auto-apresentao", a fim de se
mostrar corno um "caso da coisa real". O trabalho de
instituio da sexualidade em cada um de ns geralmente escondido e olvidado, mais ou menos como em
Karl Marx os produtores esquecem a produo da
mercadoria no processo da reificao". Essa reificao
e esse esquecimento surgem como efeito das
"disposies mediante as quais a sociedade esconde de
seus membros as suas atividades de organizao e os
leva assim a apreender os seus traos como objetos
determinados e independentes" (Studies, p. 182).

Garfinkel mostra que Ins deve continuamente


exibir, em todas; as atividades da vida cotidiana, as
caractersticas ctilturais da mulher considerada "nor-

Dizer_que-o_mundo_soci RI _CLCCO untable__signifi c a


que ele algo disponvetst_oLdescritvel tinteligvel,
relatmgL_aualiaxd, Essa analisabilidade do mundo
social, a sua descritibilidade e sua objetividade se
mostram nas aes prticas dos atores. O mundo no

1'7. D.H. Zimmermann e M. Pollner, 1970:


Londres, Routledge & Kegan Paul.

18. Sobre este processo de reificao, cf. J. Cabal, 1962:


ce. Paris, Minuit.

ta, de porte fino, 'com ps um pouquinho grandes, voz


doce, feminina, m ias grave".

44

Understanding Everyday Life.

La fausse conscien-

45

F ui

uuuas. cale se realiza em nossos

atos prticos.
Ento a etnometodologia
"aborda os relatos do mundo social feitos pelos seus
membros como realizaes em situao, no como indcios daquilo que se passa verdadeiramente. A etnometodologia, de modo geral, se preocupa em elucidar a
maneira, como os relatrios ou relatos, ou as descries
de um acontecimento, de uma relao ou de uma coisa,
so produzidos em interao, de tal modo que atingem
um estatuto metodolgico claro, por exemplo estabelecido ou ilusrio, objetivo ou subjetivo etc."

Contrariamente ao que s vezes se pretende, os


etnometodlogos no tomam como descries da realidade social os relatrios dos seus atores. A anlise
desses relatos ou relatrios no lhes til a no ser na
medida em que mostra como os atores reconstituem
permanentemente uma ordem social frgil e precria,
a fim de se compreenderem e serem capazes de intercmbio. A propriedade dessas descries no a de
descrever o mundo, mas de lhes mostrar sem cessar a
constituio. o, sentido que se deve dar, em todos os
estudos etnometodolgicos, expresso, to repetitiva
e to misteriosa, de account: se eu descrevo uma cena
da minha vida cotidiana, no o fao enquanto ela me
"diria" o mundo que minha descrio pode interessar
a um etnometodlogo, mas enquanto essa descrio,
em se realizando, "fabrica" o mundo, o constri. Tornar
o mundo visvel significa tornar a minha ao compreensvel, descrevendo-a, pois eu mostro o seu sentido
pela revelao a outrem dos processos pelos quais eu
a relato.

5. A noo de membro
No vocabulrio etnometodolgico a noo de membro no se refere pertena social mas ao domnio da
linguagem natural;_
"A noo de membro constitui o fundo do problema. No
usamos o termo em referncia a uma pessoa. Refere se
sobretudo ao domnio da linguagem comum, que ouvimos da maneira seguinte. Afirmamos que as pessoas,
por causa do fato de falarem uma linguagem natural,
acham-se de certa forma empenhadas na produo e na
apresentao objetivas do saber de senso comum de seus
negcios cotidianos enquanto fenmenos observveis e
relatveis.
Com uma freqncia e uma insistncia universais,
os membros empregam frmulas destinadas a remediar o carter indicial de suas expresses e, concretamente, procuram substituir as expresses indiciais por
expresses objetivas" 2 .
Parece at que Garfinkel teria passado da concepo parsoniana da noo de membro, que insistia na
collectivity membership 21 , isto , o fato de pertencer a
uma comunidade, quela, mais "lingstica", que sublinha o domnio da linguagem natural.
Mais recentemente, conversando com Bennetta
Jules-Rosette 22 , Garfinkel volta a usar o conceito de
membro e rejeita mais nitidamente ainda que em 1970
a definio parsoniana do "membro":
"Em uma frmula-manifesto, falo da produo local e do
carter naturalmente `disponvel-e-favorvel' da ordem
social. Nossas pesquisas nos remetem fatalmente a
Merleau-Ponty, para reaprender o que ele nos ensinou:
a nossa familiaridade com a sociedade um milagre sem
-

20. H. Garfinkel e H. Sacks, 1970: Ori Formal Structures of Practical Action,


op. cit., p. 342.
21. Garfinkel indica mui claramente, nas notas das pginas 57 e 76 dos
Studies, que a expresso collectivity membership deve ser tomada exatamente no sentido que lhe atribudo por T. Parsons, em The Social
System

19. D.H. Zimmerman, 1976: A Reply to Professor Coser, The American


Saciologist 11 (fev.), p. 4-13.

46

particularmente.

22. B. Jules-Rosette, 1985: Entretien avec Harold Garfinkel, Socits, n. 5,


setembro, vol. I, p. 35-39.

47

cessar renovado. Essa familiaridade, tal como a concebemo, abrange o conjunto das realizaes da vida cotidiana como prticas que se acham na base de toda forma
de colaborao e de interao. Temos que falar das
aptides que, enquanto competncia vulgar, so necessrias para as produes constitutivas do fenmeno
cotidiano da ordem social. Resumimos essas competncias introduzindo a noo de 'membros'.
Usar a noo de 'membros' algo que envolve

Capitulo IV

Sociologia Leiga e
Sociologia Profissional

'

riscos. Na sua acepo mais comum, para ns ela pior


que intil. O mesmo se diga quanto aos conceitos de
`pessoas prticulares' ou 'indivduos'. Certos socilogos
insistem, e segundo eles em harmonia conosco, que
temos de conceber membros como indivduos coletivamente organizados. Ns rejeitamos redondamente
essa alegao. Para ns, as 'pessoas', 'pessoas particulares' e 'indivduos' no passam de aspectos observveis de atividades ordinrias".
'Ibrnar-se um membro significa filiar-se a um gru-,
po a uma instituio, o que exige o progressivo domnio da linguagem institu.cionalcomum.. rirrilig
repousa sobre a particularidade de cada um, sua maneira singular de enfrentar o mundo, de 'esfar-ncimunasanstituies soCiai da vida cotidiana. Uma
ve-Frigados coletividade, os membros no tm necessidade. de se interrogar sobre o que fazem. Conhecem
auregtaaimplicitas_ de seus comportamentos e aceitam as rotinas inscritas nas prticas sociais. dom isso
no se um,estranho prpria cultura e, ao invs, os
codiPortamenos e as perguntas de um estrangeiro
podem nos parecer estranhos.
Um membro no portanto apenas uma pessoa
que respira e pensa. uma pessoa dotada de um . .
conjunto_sle.modos de agir, de mtodos, de atividades,
de savoirfairq, que a fazem capaz de inventar disposi-CiW.-ae adaptao para dar sentido ao mundo que a
cerca. algum que, tendo incorporado-os etnomto,
dochturn grtipo social considerado, exibe "natural-.
men " a..-competncia social que o_agrega_a_esse grupo
elite permite fazer-se reconhecer e aceitar.

Em 1967, um encontro organizado em Purdue reuniu


durante dois dias cerca de duas dezenas de socilogos,

que l estavam para discutir sobre a etnometodologia.


Durante esse colquio Harold Garfinkel foi convidado
pelo Presidente da sesso a precisar as relaes entre
a etnometodologia e a etnocincia, e a se explicar assim
sobre as origens da palavra'.
Ele ento contou como, em 1954, fora levado a
trabalhar com Fred Strodtbeck e Saul Mendlovitz, que
ento lecionavam na Faculdade de Direito de Chicago,
sobre urna pesquisa que estavam efetuando acerca dos
jurados dos tribunais. Strodtbeck tinha secretamente
instalado microfones na sala de deliberaes do tribunal de Wichita, a fim de gravar as deliberaes dos
. jurados. Garfinkel se deixara impressionar pelo fato
de que os jurados, sem serem formados nas tcnicas
jurdicas, eram capazes de examinar um crime e pro-

1. As atas deste colquio foram publicacks por Richard J. Hill e Cuthlecn


Stones Crittenden (Eds.), 1968: Proceedings of the Purdue Symposium
on Ethnomethodology, Institute Monograph Series, n. 1, Insti tu te for the
Study of Social Change: Purdue University (Review Symposium in
American. Sociological Review, 33, 1968).
A entrevista do Garfinkel (p. 5.11) foi depois parcialmente reproduzida
em Ilumer, 1974, op. cit., p. 15-18. Esse extrato foi por sua vez traduzido
em "Argumenta ethnomtodologiques", p. 60-70, assim como em Socits n. 4,1985 vol. 1,p. 5-6.

48

49

nunciar-se sobre a culpabilidade dos seus autores.


Para faztgo, lanavam mo de procedimentos e de

etnometodologia ou o termo etnometodologia eram to-

uma lgicia,de senso comum, como por exemplo distinguir o verdadeiro do falso, o provvel do verossmil,
eram capaies de avaliar a pertinncia dos argumentos
aduzidos.,do decurso do processo:
"Eles samostravam preocupados com a exatido de suas
descrieS, de suas explicaes e de seus argumentos.
No pretendiam estar usando o 'senso comum', quando
utilizavam noes de 'senso comum'. Queriam agir no
esprito da lei, e ao mesmo tempo queriam ser justos. Se
voc os pressionasse, no sentido de dizerem o que entendiam por estar no esprito da lei, a sua atitude mudava
imediatamente e respondiam: 'No sou um jurista. Ningum pode verdadeiramente esperar de mim que eu
saiba o que legal e dizer-lhe. O jurista, afinal, o
senhor!"
Havia ali prticas de avaliao, de certo modo, e de
julgamento, passveis de descrio, mas que Garfinkel
no conseguia ainda designar por um termo adequado.
Ele encontrou o termo etnometodologia um pouco mais
tarde, em 1955, parece, e conta como o "acaso" o
ajudou, no mais trabalhando com as deliberaes dos
jurados, mas lendo documentos etnogrficos:
"Eu estava trabalhando com o fichrio das reas trensculturais de Yale. Folheei por acaso o catlogo sem a
inteno de encontrar esta palavra. Fui percorrendo os
ttulos e cheguei seco etnobotnica, etnofisiologia e
etnofsica. Ora, eu estava pesquisando jurados que aplicavam uma metodologia... Mas como dar um nome a
essa habilidade, mesmo que fosse apenas para me recordar de sua substncia?"
"E foi assim.que a palavra etnometodologia foi usada no
incio. Etno sugeria de uma forma ou de outra que um
membro dispe do saber de senso comum de sua sociedade enquanto saber 'do que quer que seja'. Se se tratasse de etnobotnica, estaramos lidando, de uma
maneira ou de outra, com o conhecimento e com a
compreenso que os membros tm daquilo que, para
eles, constituem mtodos adequados para abordar questes de botnica. to simples assim, e a noo de

Os jurados utilizam portanto etnomtodos, isto ,


uma 16gica do senso comum que "tm dentro de si
mesmos", que "encarnada" e que no uma lgica

50

mados neste sentido".

jurdica especializada tomada de emprstimo no se


sabe de onde para as necessidades da causa:
"Eu tinha encontrado jurados que agiam de uma maneira muito semelhante dos habitantes das Ilhas Molucas, provavelmente quando se servem da sua terminologia etnomdica para seus problemas de etnomedicina... Pensei que eram situaes aparentadas... No caso
dos jurados, o bom senso das investigaes de cada um
dava na vista, era para todos observvel e reconhecvel.
Era disponvel, de uma maneira ou de outra, ao olhar
singular de cada membro".
Isto leva Garfinkel a discernir dois sentidos, no
contraditrios, mas ao contrrio complementares, da
palavra etnometodologia:
a) Ele faz expressamente a aproximao entre este
termo novo etnomtodos que ele tem que inventar
para "colar um rtulo" no fenmeno que observou em
seu estudo sobre o trabalho dos jurados, e de outras
expresses bem definidas, tomadas de emprstimo do
campo da antropologia, como a etnomedicina e a etnobotnica. Da mesma maneira que a botnica tratada
como um corpus na expresso etnobotnica, assim a
metodologia, na expresso etnometodologia, considerada como um tema de estudos e no reduzida a uma
aparelhagem cientfica. As metodologias que Garfinkel designa como "raciocnio sociolgico prtico" empregadas pelos membros comuns da sociedade,
observados na gesto corrente dos seus negcios cotidianos, vm a ser o corpus da pesquisa etnometodolgica. Ela vai portanto interessar-se pelos mtodos que
eu e meus semelhantes empregamos, que nos permitem reconhecer-nos como vivendo no mesmo mundo.
b) Sem terem previamente recebido alguma formao jurdica, os jurados esto de posse dos mtodos

51

adequados, enquanto os membros de sua sociedade


conhecedores da moral de sua vida cotidiana, para
comprovar a 'sua competncia para julgar questes
judicirias. Esses mtodos so locais, particulares de
uma "tribo", e no so logo de incio legveis para um
estranho. Design-los como "etnomtodos" significa
marcar a pertena desses mtodos a um grupo particular, a uma organizao ou instituio local. A etnometodologia vem ento a ser o estudo dos etnomtodos
que os atores utilizam no dia-a-dia, que lhes permitem
viver juntosinclusive de maneira conflitiva, e que
regem as relaes sociais que eles mantm entre si.
1. Conhecimento prtico e conhecimento
cientfico '
A produo deluma visibilidade do social passa por
uma objetivao que no monoplio da atividade
cientfica. Para a etnometodologia, a atividade cientfica , como tal, o produto de um modo de conhecimento
prtico que pode, ele mesmo, tornar-se objeto de pesquisa para a sociologia, ser por sua vez cientificamente
interrogado. A sociologia de Garfinkel "se institui sobre
o reconhecimento da capacidade reflexiva e interpretativa prpria de todo ator social" 2 . O modo de conhecimento prtico
"esta faculdade de interpretao que todo indivduo,
erudito ou comum, possui e aplica na rotina de suas
atividades iiiticas cotidianas... Procedimento regido
pelo senso comum, a interpretao se pe como indissocivel da ao e como igualmente compartilhada pelo
conjunto dos atores sociais... O modo de conhecimento
cientfico no se distingue em nada do modo de conhecimento prtico quando se considera que se acham
confrontados com um problema de elucidao similar:

2. A. Ogien, 1984: Positioit de Ia pratique. L'interuention en psychiatrie


comine argumentation, tese doutoral do 3 9 ciclo, Univereit de Paris VIII,
g. 62.

52

nenhum deles se pode desenrolar fora do domnio de


uma 'linguagem natural' e sem aplicar toda uma srie
de propriedades indiciais que lhe no aferentes" (ibidem , p. 70).
Para os etnometodlogos, o corte epistemolgico

entre conhecimenta_prtico e conhecimento cientfico

habitualmentenodamesturzqoc
admitido pelos socilogos.
2. O ator social no um idiota cultural
Garfinkel subverte a relao do ator com seu meio;
ele solapa a tendncia sociolgica que consiste em opor
o desconhecido e o manifesto. Para a sociologia, com
efeito, o sentido das aes dos membros s acessvel
ao socilogo profissional. S ele, como o psicanalista
diante do seu cliente, capaz de elucidar o segredo
social dos comportamentos humanos. O ator ignora a
fonte de suas aes cotidianas, no sabe que vai ao
museu ou que bate fotografias por ser um membro da
classe mdia. O socilogo cientista o trata assim, segundo a insolente frmula de Garfinkel, como "um
idiota cultural":

"Os socilogos concebem o homem em sociedade como


um idiota desprovido da capacidade de julgar... O ator
social dos socilogos um 'idiota cultural' que produz a
estabilidade da sociedade agindo em conformidade com
alternativas de ao preestabelecidas e legtimas que a
cultura lhe fornece" (citado em "Arguments").

3. Objetivismo e subjetivismo
Podemos formalizar essa reviravolta utilizando
termos que no so de Garfinkel, nem os da etnometodologia, mas que nos parecem pertinentes para indicar
o lugar polmico da etnometodologia, assim como de
outras correntes contemporneas, na sociologia:
O objetivismo isola o objetivo da pesquisa, introduz uma separao entre observadores e observados,

relega o pesquisador a uma posio de exterioridade,


,

53

WIii(0.1 1

sendo este corte epistemolgico julgado necessrio


"objetividade" da observao; nega-se a subjetividade
do pesquisador, deixa-se em suspenso, colocada entre
parntesis, durante o tempo da pesquisa. sempre
considerada em nome da objetividade, como parasita
do processo de pesquisa. A tradio objetivista vai
procura de objetos de pesquisa que aceitam as presses
dos mtodos de observao e de produo que so
geralmente baseados na quantificao, ou ao menos na
obsesso metronmica de tudo medir; a concepo
global do quadro de anlise tem como base a idia de
que uma ordem ideal se reproduz, ordem na qual o ator
no tem conscincia do significado dos seus atos. Eis
af a "fixidade", a universalidade, a estabilidade relativa desta ordem, que a faz analisvel.
O subjetivismo opera na contracorrente dessas
concepes: o objeto no mais uma entidade isolada,
est sempre eyi inter-relao com a pessoa que o
estuda; no existe corte epistemolgico, a necessria
objetivao da prtica leva em conta as implicaes de
todo o gnero ,do pesquisador, cuja subjetividade
restabelecida e analisada como um fenmeno pertencente de pleno direito ao terreno considerado, que
heuristicamente levado em conta; os mtodos usados
dependem mais da anlise qualitativa, a nica que
pode ser significativa, assim como o no-mensurvel;
os quadros sociais resultam de uma contnua construo, de uma permanente criao das normas pelos
prprios atores; 'o subjetivismo reabilita o transitrio,
o tendencial o,singular.
Fundamentalmente, objetivismo e subjetivismo
no esto de acordo quanto natureza da ao social
e quanto ao papel atribudo ao ator. Ser ele manipulado, sem o saber, por determinismos que o superam?
O trabalho do socilogo consistiria, ento, em mostrar
os significados ocultos, em tirar para fora do seu esconderijo o trabalho clandestino dos determinismos sodais. Ou, ao contrrio, como o pretende a etnometodologia, durante suas atividades cotidianas, no ser

54

ele capaz de raciocnio, de compreenso e de interpretao de suas aes? O papel do socilogo, nestas
condies, ficaria modificado, tendo neste caso que
analisar as racionalidades demonstradas pelo ator no
decurso de suas atividades correntes. Numa palavra,
o ator age ou agido?
Podem - se adivinhar as conseqncias de tamanho
antagonismo no campo da sociologia. So dois pontos
de vista opostos, a respeito das instituies, um ligado
ao objetivismo e o outro ao subjetivismo: um definir
a instituio como uma forma social definida fora dos
atores, como um conjunto de normas que se impem a
eles; o outro inverter a relao que os membros mantm com suas instituies, que contribuem ao contrrio para fabricar em uma permanente bricolagem
institucional. Sem dvida, essas questes tm sempre
uma importncia capital. A oposio epistemolgica
que encerram no nova. Ela perpassa a reflexo
sociolgica desde as suas origens, com duas concepes
da cincia, da prtica, da racionalidade, da relao do
ator com essa racionalidade e com o que significam as
suas aes.
Para os etnometodlogos no existe diferena de
natureza entre, de um lado, os mtodos empregados
pelos membros de uma sociedade para se compreenderem e compreenderem o seu mundo social e, de outro
lado, os mtodos usados pelos socilogos profissionais
para chegarem a um conhecimento com pretenses
cientficas deste mesmo mundo. Garfinkel demonstra
essa identidade de mtodos entre sociologia leiga e
profissional por um experimento ao qual consagra um
captulo dos Studies.
4. O mtodo documentrio de interpretao
Garfinkel toma emprestado de Mannheim o conceito de "mtodo documentrio de interpretao" que
o Autor dos Ensaios sobre a teoria do conhecimento

55

reservava para o conhecimento cientfico s. Ele mostra


que esse "mtodo dbcumentrio" j opera na sociologia
leiga, isto , nos procedimentos pelos quais as pessoas
se compreendem reciprocamente e pesquisam o prprio mundo cotidiano:
"O mtodo documentrio de interpretao contrasta
com o mtodo de observao literal, mas leva em conta
aquilo que muitos pesquisadores em sociologia, amadores ou profissionais, fazem realmente. Segundo Mannheim, o mtodo documentrio de interpretao implica
a busca de tim 'padro idntico homlogo subjacente a
uma enorme variedade de realizaes totalmente diferentes de sentido'. O mtodo consiste em tratar uma
aparncia de fato como `um documento de', como capaz
de 'designar' ('mostrar'), como 'sendo em nome de' um
suposto, modelo subjacente. Este modelo subjacente
no apenas derivado das evidncias documentrias individuais, mesas evidncias documentrias individuais
pOr sua vez. so interpretadas na base do que 'conheeido' desse padro subjacente. Cada um utilizado para
elaborar o outro" (Studies, p. 78).
Wilson, por seu lado, resume o mtodo documentrio da seguinte maneira (p. 68):
" um processo que consiste em identificar um 'pattern'
(padro) subjacente a uma srie-de-aparncias, de tal
modo que cada aparncia seja considerada como referente a, como Sendo uma expresso ou um 'documento'
do padro subjacente. No entanto, o padro subjacente
como tal se identifica atravs de suas aparncias individuais concretas, de tal sorte que as aparncias que
refletem o padro e o prprio padro se determinam
reciprocamente"4 .

Deve-se compreender "pattern" como aquilo que


"accountable", isto , relatvel-observvel-descritivel,
que remete a um sentido, e, portanto, a um processo

3. J. Gabei, 1987: Mannheim et le marxisme hongrois. Paris. Mridiens


Klincksieck.
4. T.P. Wilson, 1970: Normative and Interpretative Paradigma in Sociology,
em: J.D. Douglas (Ed.), Understanding Everyday Life, Londres, Routledge & Kegan Paul, p. 57-79.

56

de interpretao. Como o sublinha Jacqueline Signorini (p. 78):


"O pattern o tema, mas tambm o procedimento de
enunciaodizer e como dizer: os elementos de biografia comuns a duas pessoas, a inquietude, a cumplicidade, o modo de tonduziravidafamiliar..._0 pattern
pertence aos elementos do conhecimento do senso comum, aos fatos socialmente sancionados. A accountability do pattern algo que se supe conhecido de todos.
Eis por que, na organizao de uma atividade prtica
como a conversao, continuamente se faz referncia a
um pattern para compreender os elementos de detalhe,
os indiciais da conversao. A linguagem deste ponto
de vista o meio natural de exibio e de confeco dos
patterns"5 .

Com efeito, sempre se est procura de patterns


na elaborao de nossas conversas cotidianas, caso
contrrio nossas trocas de idias no teriam sentido.
Os patterns subjacentes devem imperativamente ser
convocados para compensar e "colocar em xeque" a
irremedivel indicialidade da linguagem. Mas isto no
verdade s relativamente linguagem. O mtodo
documentrio de interpretao permite ver as aes
dos outros como a expresso de "patterns", e esses
atterns" permitem-vero-que-so-as_aes. Os indivduos desvelam para si a realidade social, eles a tornam
"legvel", construindo "patterns" visveis. Sem cessar
so as aes interpretadas em termos de contexto, e o
contexto por sua vez compreendido como sendo o que
atravs dessas aes. Com isso podemos reinterpretar posteriormente certas cenas vividas, modificar
nossos juzos sobre as coisas, sobre os acontecimentos.

Garfinkel pretende que esse "mtodo" permite saber aquilo de que uma outra pessoa fala, dado que ela
nunca diz exatamente o que deseja exprimir. E igualmente aplicado pelos socilogos profissionais:
5. J. Signorini, 1985: De Garfinkel ia communaut lectronique Gocub.
essai de mthodologie (et recherche dee fondements), DEA de etnologia,

Univerait de Paris VII.

57

"O mtodo documentrio utilizado toda vez que o


pesquisador constri uma histria de vida ou uma 'histria natural'. A tarefa de historicizao da biografia de
uma pessoa repousa sobre o uso do mtodo documentrio para sele6ionar e ordenar os acontecimentos passados, de sorte que se atribua s circunstncias presentes
a sua pertinncia passada e suas perspectivas futuras,
O uso do mtodo documentrio no est reservado aos
casos de procedimentos 'suaves' e 'descries parciais'.
Intervm igualmente em casos de procedimentos rigorosos onde se imagina que as descries esgotam um
conjunto definido de possveis observveis" (Studies, p.
95).

5. Um experimento
O funcionamento do mtodo documentrio de interpretao se torna visvel mediante uma experincia
de laboratrio. Garfinkel convida dez estudantes voluntrios parai participarem de uma experincia que
"consistia em estudar mtodos alternativos de psicoterapia como um meio de aconselhar as pessoas sobre os
seus problemas individuais". Cada estudante visto
individualmente por um experimentador, que lhe
apresentado como um conselheiro e orientador. Depois
de ter exposto o contexto do problema sobre o qual
deseja ser aconselhado, deve o estudante apresentar
ao "conselheiro" ao menos dez perguntas, de tal modo
que o experimentador possa responder-lhe, dizendo
sim ou no, e aconselh-lo assim do melhor modo
possvel. . primeira pergunta apresentada o experimentador, que se encontra num cmodo vizinho, responde sim ou no por um interfone. O estudante deve
ento desligar o sistema de comunicao de sorte que
o conselheiro :no possa ouvir suas observaes" e
registrar num megafone os comentrios que faz da
conversao que acaba de ter, e claro da resposta que
acaba de obter. Terminado o comentrio, ele de novo
liga o sistema e faz a pergunta seguinte, e assim por
diante at que termina a conversao. Em seguida, o

58

estudante deve resumir suas impresses sobre o diinteiro, e depois entrevistado.


As respostas "sim" ou "no" dos "conselheiros"
eram de fato determinadas de antemo, graas a uma
tabela de nmeros aleatrios. No entanto, elas foram
sempre consideradas pelos estudantes, mesmo quando
eram surpreendentes ou contraditrias, como respostas s perguntas feitas, como se vai ver nos trechos
seguintes (Studies, p. 80-88, e Signorini, 1985, p. 41logo

54).

"SUJEITO: Eis a situao em que me encontro. Sou


de religio judaica, e j faz agora uns dois meses que
estou saindo com uma moa que no judia. Meu pai
no se ope abertamente a essa situao, mas eu sinto
ao mesmo tempo que ela no lhe agrada verdadeiramente. Mame pensa que enquanto papai no se ope
abertamente a essa situao, eu deveria continuar
saindo com essa moa at que ele diga explicitamente
ser contra. A razo pela qual eu penso que ele no est
gostando que nunca diz: no saia com ela; mas ao
mesmo tempo ele insinua e sugere algumas coisas que
me deixam mal quando vou sair com essa moa. Pergunto ento: voc pensa que nessas circunstncias
devo continuar ou parar de sair com essa moa? Digamos, de modo mais preciso: pensa que eu deveria
continuar a sair com essa moa?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.
"SUJEITO: No. Ora, interessante. No me parece que haja uma grande animosidade entre papai e
mim mas, ento, talvez ele sinta que dessa situao
poder surgir um desacordo mais profundo. Suponho,
ou talvez seja mais fcil para uma pessoa de fora ver
certas coisas para as quais sou cego no momento.
"Eu gostaria de fazer agora a minha segunda pergunta.

"EXPERIMENTADOR: Pois no.


"SUJEITO: Voc acha que eu deveria ter uma nova
conversa com papai sobre esta situao, ou no? Eu
59

r: 4Csom * is

"Se, depois de ter conversado com meu pai, ele me


diz para continuar a sair com essa moa, mas ao
mesmo tempo ele me der a impresso de ser contra, de
no querer que eu saia com ela, mas se comporta assim
porque pensa em ser um bom pai, devo nessas condies continuar a sair com esta moa?

"EXPERIMENTADOR: Minha resposta sim.

2,61 it) 1114

_fr

deveria discutir com papai sobre o fato de sair ou no


com esta moa que no judia?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta sim.
"SUJEITO: Bom, penso que isto razovel mas no
sei na verdade o que lhe dizer. Quero dizer que ele no
parece muito compreensivo. Noutros termos, ele parece ter medo de discutir explicitamente a situao. Ao
menos o que me parece no momento. Mas imagino
que valeria a pena ter uma conversa com papai, se
quero de fato continuar saindo com. ela. No estou
apaixonado de verdade por ela, mas no sei verdadeiramente o ,que pode acontecer. Penso que deveramos
discutir o assunto e ver quais as futuras possibilidades
e como que ele se situa com relao a isto. Pode ser
que ele no esteja to firmemente contra porque por
enquanto 6 estamos saindo juntos, mas talvez ele veja
complicaes futuras sobre as quais gostaria de dizer
o que verdadeiramente pensa. Estou pronto para a
minha terceira pergunta.

"SUJEITO: Ah! Sua resposta me causa verdadeira


surpresa. Eu espprava uma resposta negativa. Isto se
explica talvez pelo fato de voc no conhecer meu pai
e suas reaes, e jele parece uma pessoa sensvel e, por
conseguinte, presta muita ateno sua maneira de
se comportar. Embora ele pudesse ter dito: continue
saindo com esta moa, eu poderia talvez me sentir
culpado, sabendo que ele no queria de verdade que eu
continuasse saindo com ela. De fato, eu no sei o que
esclareceria realmente a situao. Portanto, vamos

talvez examinar mais amplamente este ponto e isto


60

constitui o objeto de outra pergunta. Estou pronto para

a quarta pergunta, agora.


"Se, depois de ter discutido isso com papai e recebido uma resposta positiva, mas percebendo ao mesmo
tempo que a sua opinio no sincera, voc acha que
seria bom para mim fazer minha me intervir, a fim
de discutir seriamente com ele e tentar por conseguinte obter a verdadeira opinio de papai sobre a situao?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta sim.
"SUJEITO: Parece-me correto. Penso que ele ser
talvez mais honesto com mame a este respeito. Com
certeza, poderia haver ainda um problema. Mame
ser completamente sincera comigo? Ela parece mais
liberal que papai, o que no quer dizer que mame
mentiria, mas ela poderia ser um pouco mais liberal
sobre coisas corno estas e talvez durante a conversa
com papai ela se esforasse para me apoiar e, por
conseguinte, mais uma vez eu obteria duas respostas.
Se continuo pensando assim, creio que no vou chegar
a um primeiro elemento de resposta, mas apesar de
tudo sinto que avanamos um pouco. Estou pronto
para a minha quinta pergunta.
"Voc pensa que devo dizer a esta moa no judia,
com quem estou saindo, o problema que tenho com
meus pais em casa, ou deveria esperar at... mas esta
outra pergunta. Voc pensa que eu deveria falar com
esta moa, com quem estou saindo, sobre os problemas
que tenho em casa a respeito de sua religio?
,

"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.


"SUJEITO: Pois bem, mais uma vez fico surpreendido. Com certeza, isso pode depender do apego que se
pode ter a uma moa e do tempo que espero sair com
ela. Mas pessoalmente penso que correto, simplesmente, falar sobre o problema, pois se ela est mais
comprometida que eu poderia... seria melhor para ns
compreendermos a situao em sua totalidade, e se ela

61

pensa que isto ser um obstculo, penso ento que isso


poria fim situao, diretamente, sem que eu lhe
falasse. Pareceme que eu manifestarei isto de vrias
maneiras e ela no ficar a par da situao verdadeira
e talvez reaja contra mim de uma certa maneira,
estragandO a nossa relao e todo o resto... Estou
pronto para a minha sexta pergunta.
"Se eu estivesse apaixonado por essa moa e desejasse fazer projetos de casamento, voc acha que seria
correto lhe pedir que trocasse a sua religio e adotasse
a minha?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.
"SUJEITO: Ento, no. Ora, estou num impasse.
No. Afinal, penso sinceramente que fui educado de
uma certa maneira e creio que ela tambm, e acho que
sou bastante apegado minha crena. No que eu seja
totalmente ortodoxo ou algo semelhante, mas com toda
a certeza sempre h presses familiares. E estou mais
ou menos certo quanto ao que ela sente, infelizmente
nunca vi uma famlia com diferenas confessionais ter
xito realmente na sua superao. Ento, no sei.
Penso que eu seria talvez tentado a pedir-lhe que
mudasse. Mas no acho que seria verdadeiramente
capaz. Estou pronto para o nmero sete.
"Voc pensa que a situao melhoraria se fssemos
casados e se nenhum de ns desejasse falar das diferenas confessionais, ou adotar esta ou aquela opinio,
e se educssemos nossos filhos em uma religio neutra,
diferente daquelas em que ns dois acreditamos?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta sim.
"SUJEITO: Ento, talvez isto fosse uma soluo.
Se pudssemos encontrar uma religio que integre as
nossas duas crenas at um certo ponto... Percebo que
isto seria quase impossvel de conseguir. Talvez, em
certo sentido, esta religio neutra seria uma coisa feita
quase por ns mesmos. Pois eu penso honestamente
que a educao religiosa, seja qual for a confisso, se

62

no for levada a seus extremos, boa. Cada pessoa


deveria receber uma certa dose de educao religiosa
ministrada dessa maneira. Talvez constitusse uma
soluo para o problema. Parece-me que eu deveria
prosseguir neste sentido um pouco mais a ver exatamente o que acontece. Estou pronto para o nmero
oito.
"Se fosse para nos casarmos, seria prefervel para
ns vivermos em uma nova comunidade onde no
teramos contato com nossos pais, se tivssemos que
suportar muitas presses familiares por causa de nossas diferenas religiosas?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.
"SUJEITO: Ora, sinto-me tentado a concordar com
esta resposta. Penso que no adianta muito fugir de
um problema e talvez seria uma das coisas que acabaramos aceitando a longo prazo, e assim nossas famlias e ns poderamos continuar vivendo juntos em
harmonia. Ao menos desejo que isso ocorresse assim,
se a situao chegasse a esse ponto. Penso que ser
prefervel para as duas famlias saber que no vamos
resolver o problema se fugirmos dele. Ento, o melhor
que fiquemos aqui e procuremos resolv-lo. Estou
pronto para o nmero nove.
"Caso chegssemos a nos casar, e educar nossos
filhos, voc acha que deveramos explicar e dizer a
nossos filhos que tivemos outrora esta diferena religiosa, ou deveramos nos contentar em educ - los nessa
nova religio, que seria a religio deles, de que falamos, e deix-los acreditar que era aquela na qual ns
mesmos havamos crido?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.

"SUJEITO: Mais uma vez, estou mais ou menos de


acordo com voc. Penso que seria preciso dizer - lhes,
pois eles o descobririam sem dvida alguma. E se
descobrirem a diferena que havia entre ns antigamente, podero pensar que dissimulamos ou tentamos
63

esconder-lhes alguma coisa e esta no seria a melhor


situao tampouco. Por isso eu creio que esta seria a
melhor situao. Estou pronto para o nmero dez.
"Voc pensa que nossos filhos, se os tivermos, teriam tambm eles problemas religiosos por causa de
n6s, seus paia,_e_de nossas dificuldades?
"EXPERIMENTADOR: Minha resposta no.
"SUJEITO: Ah! no sei na verdade se devo ou no
concordar com isto. Talvez tenham dificuldades, caso
se estabelea a confuso, caso se vejam numa situao
em que no sabem o que verdadeiro e o que falso,
ou que partido tomar se no querem ser bloqueados
por sua religio,, Mas ao que me parece, se a religio
deles fosse uma religio completa, que suprisse as
necessidades de uma religio, que essa religio o garantisse, no deveria haver problemas com eles. Mas
suponho que o tempo ser capaz de dizer se vo aparecer tais problemas. Terminei agora meus comentrios.
"EXPERIMENTADOR: Pois no, tambm termino".
Depois que o experimentador lhe entregou uma
lista de pontos que poderia comentar, se quisesse, o
sujeito fez o seguinte comentrio aps a conversao.
"Ora, a conversao me pareceu unilateral pois era
eu sozinho que a realizava. Mas penso que era extremamente difcil para M. McHugh responder plenamente a essas perguntas sem conhecer completamente
as personalidades das diferentes pessoas envolvidas,
nem como era a prpria situao. As respostas que
recebi, devo diier que a maioria delas era formulada
talvez de maneira idntica quela que eu teria usado
para responder, conhecendo os diferentes tipos de pessoas. Uma ou duas delas tiveram em mim o efeito de
uma surpresa, e penso que a razo pela qual ele talvez
respondeu desse modo a estas perguntas vem do fato
de no conhecer as personalidades envolvidas e como
64

essas personalidades reagiriam ou teriam reagido a


essa situao. As respostas que recebi indicavam na
maioria, pelo que percebi, que ele estava bem cnscio
da situao medida que amos avanando, no sentido

em que eu interpretava suas respostas, embora sendo


por sim ou por no, como plenamente refletidas com
base nas situaes que eu ia lhe apresentando e tinham bastante sentido para mim. Senti que suas
respostas no conjunto eram muito teis e que ele se
interessava pela situao na maior parte do tempo e
no em reduzi-la ou diminu-la deste ou daquele modo.
Ouvi o que desejava ouvir na maior parte das situaes
apresentadas naquele momento. Talvez eu no tenha
ouvido o que desejava realmente ouvir. Mas, talvez, de

um ponto de vista objetivo, fossem as melhores respostas, porque uma pessoa envolvida em uma situao

em parte cega e no pode ter este ponto de vista


objetivo... A conversao e as respostas dadas tinham,
creio eu, muito sentido para mim. Creio que talvez
fosse o que eu teria ouvido de algum que conhecesse
integralmente a situao. E penso que isso tinha muito
sentido para mim e significava muito. Ademais, penso
que as perguntas que eu fazia eram muito pertinentes
e ajudavam a compreender a situao dos dois-lados,
que eu mesmo, o experimentador e a minha reao s
respostas, como j disse acima, estvamos de acordo a
maior parte do tempo".

Trata-se aqui de um experimento extremamente


rico. Mostra claramente que o sujeito no tem nenhuma dificuldade para dar continuidade ao dilogo, para
ir at ao fim da srie de perguntas que fora prevista.
Por outro lado, embora as respostas fossem aleatrias,
v-se que o sujeito escuta as respostas do experimentador, como se fossem respostas a suas perguntas. Ele
compreende "aquilo que o conselheiro tem em mente",
entende "de imediato" aquilo de que fala, ou seja, o que
significa. lbdos os estudantes que participaram na
experincia consideraram que tinham sido realmente

"aconselhados".
65

No houve evidentemente perguntas pr-programadas. "A pergunta que se seguia era motivada pelas
possibilidades retrospectivas-prospectivas da situao
presente, possibilidades modificadas por cada intercmbio efetivo" (p. 89). "Durante a conversao, os
sujeitos modificavam o sentido precedente de sua pergunta para adapt-la resposta em vista de uma
pergunta retrospectivamente revista".
"O mesmo enunciado era utilizado para responder
a diversas perguntas diferentes escalonadas no tempo.
Os sujeitos qualificavam isso de "clarificao nova"
sobre o passado".
Quando as respostas lhes pareciam insatisfatrias,
os sujeitos esperavam as respostas seguintes a fim de
decidirem quanto ao sentido a atribuir s precedentes.
"As respostas incongruentes eram resolvidas atribuindo conhecimento e inteno ao conselheiro. Os sujeitos
pressupunham aspectos conhecidos-em-comum da coldtividade como um corpo de conhecimento de senso
comum admitido por cada pessoa. E referiam a esses
pressupostos-padro o que ouviam das respostas do
conselheiro".
O trabalho' de "documentao" consiste, aqui, em
"procurar e determinar um padro, em considerar as
respostas do conselheiro como sendo motivadas pelo
sentido implicado na pergunta, em esperar as respostas seguintes para clarificar o significado das precedentes, em achar respostas para as perguntas no
feitas".
"Os valores normais percebidos daquilo que fora
aconselhado eram verificados, reconsiderados, mantidos, restabelecidos, em uma palavra, produzidos.
falso pensar, por conseguinte, no mtodo documentrio
como um procedimento pelo qual as proposies so
relacionadas com um corpus cientfico. Pelo contrrio,
o mtodo documentrio desenvolveu o conselho, de
modo a continuamente 'reconsider-lo'" (p. 94).

66

Falar de "mtodo documentrio de interpretao"


significa, portanto, que os atores utilizam os acontecimentos em curso como recursos para interpretar as
aes passadas e para descobrir e atribuir-lhes novos
significados. Esse procedimento apresenta diversas
caractersticas bem significativas. Por um lado, o estudante vai criando sentido a partir da interpretao
que faz dos 'sim' e dos 'no' do experimentador, vividos
como conselhos efetivos. Por outro lado, escolhe a cada
passo elementos do contexto para dar prosseguimento
pesquisa de interpretao. Enfim, vai a cada instante
construindo o quadro de referncia do padro.
Assim, o que preocupa o estudante no incio da sua
conversa com o experimentador que a moa, com
quem est saindo, no pertence, como ele, religio
judaica. E os elementos do contexto que ele vai documentar pelo conselho so as atitudes e as intenes que
ele atribui a seus progenitores, em particular ao pai.
So elementos que oferecem um terreno para a interpretao. o carter interpretado da desaprovao do
pai que a documenta como um fato percebido ao qual
o estudante atribui realidade, tornando o seu problema descritivel.
Observa-se desde o comeo que o estudante supe
conhecidos ao experimentador os elementos do conhecimento de sentido comum que lhe permitem apreender logo o problema apresentado. O estudante acha
que ele conhece a preocupao religiosa das famlias
judaicas, os pormenores quase etnolgicos de suas
relaes familiares, por exemplo, os papis respectivos
do pai e da me. Supe-se que o experimentador,
independentemente de suas competncias cientficas,
compartilhe conhecimentos comuns com o estudante.
Isso lhe permite considerar o conselho como resposta
a seu problema.
Desde a primeira pergunta, que se relaciona com o
fato de continuar a sua relao com esta moa, qual
o experimentador responde no, v-se como funciona

67

a interpretao. Em vez de ouvir esse no como referente sua namorada, em vez de relacion-lo com a
pergunta que ele mesmo fez, o estudante o interpreta
como referindo-se suposta desaprovao de seu pai.
Esse no se converte em um sim que documenta o
receio dos sentimentos-do-pai.E--ento comea a sondagem sobre o pai documentrio, e no sobre a moa,
momentaneamente posta de lado. Utilizam-se as suposies para tornar possvel a interpretao: "Se depois que eu tiver falado com papai... Se eu continuo
pensando assim... Se ela estiver mais apaixonnan que
eu... Se eu estivesse mesmo apaixonado por esta
moa..." O fato interpretado ganha no futuro a realidade que ainda no adquiriu no presente.
Como se pode ver claramente pelos comentrios

feitos pelo estudante, aps a conversao, este caso


mostra que a pesquisa realizada pelo estudante para
analisar, interpretar, documentar os diversos aspectos
do seu problema repousa sobre o uso implcito de um
conhecimento'de senso comum que supe compartilhado pelo experimentador. Isto mostra igualmente, como
j havamos aprendido com a psicanlise, que os conselho's so construdos pelo sujeito. Trata-se de inter:se- em - --
pr-

classificar ou eliminar, eventualmente, "organizar" os


elementos do contexto. O sujeito consulta o que ele
supe dos significados das respostas do conselheiro, e
d interminavelMente um sentido a respostas aleatrias. O sujeito que o operador do conselho, e no o
conselheiro.

Este conhecimerito comum que supostamente


compartilhado pelo conselheiro e pelo sujeito denominado por Garfinkel esquema de interpretao.
constitudo pelos fatos sancionados socialmente. Referir-se implicitamente a esses fatos organizados do
sistema social a prova para os atores de que pertencem a uma comunidade cultural e social, que autoriza
e legitima a documentao sobre certos problemas, e
oferece_ca recursos de senti perm item interpre68

tar esses problemas. O conhecimento comum deve ser


compreendido como um conjunto estruturado de fatos.
"A arquitetura estrutural do conhecimento transmitida com e pelos fatos... No existe fato sancionado
socialmente, e seu modo de operao ou sua descritibilidade. O fato um dado_estruturalconstitudo e
constitutivo do dado"6.
Ns usamos com muita freqncia este "mtodo"
nas conversas de nossa vida cotidiana. E no o encontramos apenas nas situaes experimentais como no
caso anteriormente estudado. Mostra alis Garfinkel
(Studies, p. 38-39) que o "mtodo" funciona constantemente em nossa vida comum, nas conversas corriqueiras entre marido e mulher, por exemplo (ver o ponto 7
deste captulo). Esse mtodo nos permite reconstituir
o sentido de uma conversao da qual no se pegou o
incio, que d um sentido a mmicas, a gestos etc.
Temos tambm oportunidade para aplic-lo constantemente na linguagem cotidiana, nas conversas triviais
que se tm todos os dias. A pessoa se empenha nesse
trabalho de documentao cada vez que tem que decidir a respeito do sentido de uma palavra em funo de
um contexto. Selecionamos, modificamos, ordenamos
as potencialidades de seus significados medida que
progride a conversa, que se alimenta com nossas infinitas interpretaes. Aqui cada um se empenha em um
trabalho interminvel: em outras experincias os estudantes se confessavam incapazes de conseguir, fossem quais fossem o nvel de elaborao e a sofisticao
de seus comentrios, dar uma descrio completamente unvoca e significante daquilo que se achava compreendido em um fragmento da conversao que lhes
fora dado manter.

6. Jacqueline Signorini (op. cit., p. 102) mostra bem como funciona este
fenmeno ao nos falar de seu trabalho de programao em informtica:
"Programar produzir a estrutura do pensamento. No h portanto
diferena entredizer 'eu' e 'eu tenho urna idia'. O pensamento e o objeto
do pensamento so a mesma coisa. No se pode chegar ao pensamento,
o seu', mas sempre a produtos estruturados".

69

6. A prtica profissional
Pode-se, fora de dvida, generalizar estas reflexes
e estender esta, anlise ao raciocnio e prtica sociolgicos. Garfinkel estima (p. 94-95) que "em toda a
parte onde se pratica a pesquisa em sociologia se
encontram exemplos que ilustram o uso do mtodo
documentrio"'. "Seu uso se manifesta nas inmeras
oportunidades de explorao de sondagens de opinio,
quando o pesquipador, voltando s notas que tomou na
entrevista mi relatando as respostas de um questionrio, deve decidir, o que que o entrevistado tinha em
mente.,. Quando um pesquisador se interroga sobre "o
carter motivado" de uma ao, ou sobre uma teoria,
ou sobre a adeso de uma pessoa a uma justa causa, e
outras coisas parecidas, ele utiliza o que de fato observou para 'documentar' um padro subjacente. O mtodo documentrio utilizado para resumir o objeto"8.
E Garfinkel continua: "Muitas situaes de pesquisas sociolgicas profissionais tm as mesmas caractersticas que as situaes vividas pelos estudantes" (na
simulao do conselho)... Assim, por exemplo, nas entrevistas, o pesquisador recorre a "um conjunto de
tticas ad hoc para adaptar se oportunidade presente, tticas geralmente decididas em vista daquilo que
o pesquisador desejaria ter achado no final da conversa. Nessas circunstncias, mais correto seria falar de
-

um pesquisador agindo em vista de satisfazer suas


esperanas (p. 98)... Ocorre muitas vezes que o pesqui-

7. Na nota da p. 94, Garfinkel indica que, no seu artigo "On the Interpretation
of Weltanschauung", Mannheim afirma que o mtodo documentrio
prprio das cincias sociais. Existem nas cincias sociais numerosas
expresses que se referem a isso, tais como "o mtodo compreensivo", "a
introspeco compadecente", "o mtodo analtico", "o mtodo de intuio",
"o mtodo interpretativo", "o mtodo clnico", "a compreenso emptica",
etc. As tentativas dos socilogos para identificar uma coisa chamada "a
sociologia interpretativa" implicam a referncia ao mtodo documentrio
com a base para encontrar e legitimar seus resultados.
8. O grifo meu.

sador... reconsidera as seqncias passadas em uma


pesquisa retrospectiva do seu carter conclusivo... Essas caractersticas so to facilmente reconhecveis
nas atividades cotidianas que podem ser denominadas
com razo "situaes de escolha dependentes do senso

comum". A idia : quando pesquisadores recorrem ao


"carter racional" atribuindo o estatuto de concluses
a resultados de pesquisas, encorajam o uso de tais
caractersticas como contexto de interpretao para
decidir acerca da racionalidade e da validade. As concluses, enquanto resultados do mtodo documentrio,
decididas nas circunstncias de situaes de escolhas
do senso comum, definem a expresso de "concluses
racionais" (p. 99-100).
"Uma grande parte daquilo que se pode denominar
`o corao da sociologia' consiste em 'concluses racionais'. Muitas, se no a maioria, das situaes de pesquisas sociolgicas so situaes de escolhas que
dependem do senso comum". Ns usamos sem cessar
essas caractersticas, no decorrer de nossas "pesquisas", para compreender o que foi dito. Um acontecimento real logo interpretado para documentar as
circunstncias presentes da situao. O trabalho de
documentao estabelece uma correspondncia de
sentido entre uma ocorrncia real e a ocorrncia hipottica, a fim de que esta ganhe evidncia, como a
verificao daquilo que se quer estudar. Assim no
seria o fato em si mesmo, tal como se nos apresenta,
que seria submetido anlise, mas ocorrncias passadas do mesmo fato ou de fatos prximos e semelhantes,
dos "documentos" racionais, de senso comum, desses

fatos. Por isso acontece, como o ressalta Garfinkel, que


se pode decidir esperar os desenvolvimentos futuros de
uma situao para verificar que esses futuros so
informados pela situao presente. Deste modo o pesquisador se entrega ao trabalho de sondagem retrospectiva que confia ao futuro a tarefa de legitimar o
presente. Esse trabalho evidentemente evoca aquele a
que se entrega Ins: tendo mudado de sexo, ela se serve

70
71

das aparncias presentes como de um recurso para


interpretar o passado e descobrir novos significados
utilizveis no futuro de sua aprendizagem, jamais
terminada, de "ser-mulher".
O trabalho do mtodo documentrio esse esforo
incessante-de-ver as coisas em perspectiva, de avaliar
possibilidades oferecidas, de levar em conta as condies temporais, ao qual o ator se entrega permanentemente para compreender os seus atos bem como os dos
outros.

7. O raciocnio-, sociolgico prtico e a anlise

de conversao

Um dos campos mais desenvolvidos e mais ricos da


etnometodologia sem dvida o denominado anlise
de conversao 9 . A tal ponto que foi possvel considerlo como um campo autnomo, separado da etnometodologia, porque se afasta da problemtica habitual da
sociologia. Mas, por outro lado, pode-se considerar a
anlise de conversao como o programa mais completo da etnometodologia. Esta prtica, fundada por Harvey Sacks em meados dos anos '60, evidentemente
central pois ela_serefera rpelo prprio objet
pesquisas sobre os intercmbios verbais, sobre as conversas corriqueiras, ao conjunto dos outros campos
pelos quais a etnometodologia se interessou, mas tam-

9. Para urna apresentao mais completa da anlise de conversao, cf. a


obra de John Heritage, 1984: Garfinkel and Ethnomethodology, Cembridge, Polity Prese, especialmente o Captulo 8. H que se consultar
sobretudo os cursos de Harvey Sacks, enfim publicados: Harvey Sacks,
1992: Lectures on Conversation, 2 vol., Oxford, Basil Blackwell. Em
francs, apontamentos de Gail Jefferson em conferncias dadas por
Harvey Sacks entre 1964 e 1972 so publicados em "Argumente... op.
cit., p. 138-144. Cf. tambm, no mesmo volume, o artigo de B. Conein,
L'enqute sociologique et l'analyse du langage: les formes linguistiques
de la connaieeance eociale, p. 6 30; ou ainda B. Conein, 1983: Langage
ordlnaire et convereation: reeherchee socio/ogiquea en analyse du diacouro, Mote, 7, p. 124.142; e B. Conein, 1987: Les intime polltiques sont
-

aceomplies locador:tent et tatuporellement. Raison prsente. 82. p. 59-83.

72

bm aborda outros domnios das cincias sociais e


humanas. Embora a linguagem esteja constantemente
no corao do problema da coleta dos dados, a sociologia no fez dela um dos seus temas de estudo. H. Sacks,
pelo contrrio, faz da conversao o tema central de

suas pesquisas.
A anlise de conversao o estudo das estruturas
e das propriedades formais da linguagem. Para poderem desenvolver-se, as nossas conversaes so organizadas, respeitam uma ordem, que no temos necessidade de explicitar durante o decurso de nossas conversas, mas que necessria para tornar inteligveis
as nossas conversaes. Noutras palavras, demonstramos, no decorrer de nossas conversaes, a nossa competncia social para conversar com nossos
semelhantes, de um lado expondo, tornando compreensveis aos outros o nosso comportamento e, de
outro lado, interpretando o comportamento dos outros.
Pode-se, com John Heritage, resumir as trs hipteses
principais da anlise de conversao da seguinte maneira:
a) a interao estruturalmente organizada;
b) as contribuies dos participantes dessa interao
so contextualmente orientadas: o procedimento de
indicao dos enunciados a um contexto inevitvel;
c) essas duas propriedades se realizam em cada detalhe da interao, de tal sorte que nenhum detalhe
pode ser posto de lado, como se fosse acidental ou
no pertinente.
-Garfinkel ilustrou essas propriedades pedindo a
seus estudantes que transcrevessem um trecho de sua
conversao familiar corriqueira e desenvolvessem o
seu sentido comentando a conversao escolhida. Eis
esse trecho, mostrando esquerda a conversao tal
como efetivamente ocorreu (h de se observar que o
sentido relativamente inacessvel a um terceiro);
direita o comentrio do estudante que "explicita" o
sentido dessas conversas (Studies, p. 25-26):
73

MARIDO: Dana conseguiu


colocar uma moeda no parqumetro hoje, sem que eu
precisasse levant-lo.

Hoje tarde, quando eu ia


levando Dana, nosso filho
de quatro anos, para casa,
ele conseguiu ficar bastante
alto para pr uma moeda no
parqumetro quando paramos
em uma rea de estacionamento pago, enquanto at
agora tinha sido preciso
levant-lo para isso.

ESPOSA: Voc o levou loja


de discos?

Se ele ps uma moeda no


parqumetro, isso quer
dizer que voc fez uma parada com ele. Sei que voc

parou na loja de discos,


quando foi busc-lo ou na
volta. Era na volta, quando
ele j estava contigo ou voc
parou em algum lugar
quando ia busc-lo ou ao
voltar?

MARIDO: No, no sapateiro.

No, eu parei na loja de


discos quando fui busc-lo e
no sapateiro quando voltava para casa com ele.

ESPOSA: Para qu?

Sei de algum motivo para


voc parar no sapateiro.

Qual exatamente?
MARIDO: Comprei cadaros novos para os sapatos.

ESPOSA: Teus sapatos bem


que precisam de saltos novos.

74

Voc se lembra. Outro dia arrebentei um dos cadaros dos


meus sapatos marrons, e ento parei para comprar
novos.
Eu achava que voc poderia
ter feito outra coisa. Podia
levar os sapatos pretos que
precisam de urna boa reforma. Seria bom que voc
cuidasse logo disso.

Os estudantes acharam que dizer, da maneira mais


completa possvel, o sentido de suas conversaes banais da vida cotidiana coisa bem difcil! No entanto,
os protagonistas da conversa real no tinham dificuldade alguma para se compreenderem um ao outro, por
meias-palavras como se diz, graas ao arranjo das
seqncias, por exemplo o fato de as perguntas e as
respostas serem associadas aos pares, que Sacks denominou pares adjacentes. O que significa que os enunciados so localmente organizados graas ao emprego
de dispositivos como os pares adjacentes, que nos do
a trama da conversao, permite-nos compreend-la e
dar prosseguimento conversa. Utilizamos constantemente esses procedimentos em nossas conversaes.
No so os nicos: falamos por exemplo cada um em
seu turno. Usamos outros ainda quando apresentamos
convites, ou quando cumprimentamos algum ou
quando queremos encurtar uma conversa poderia ir
longe demais.
Sacks mostra a importncia de conhecer o contexto
no exemplo seguinte:
A: Tenho um filho de catorze anos.
B: Muito bem.
A: Tenho tambm um cachorro.
B: Oh! sinto muito!
No se pode compreender essa conversa, a no ser
qu'e se saiba que A um locatrio potencial, e negocia
com B, o proprietrio de um apartamento. O tema da
conversa constitudo pelos parceiros. O contexto
que torna a conversa coerente e inteligvel.

O acordo sobre a construo do sentido, porm,


nem sempre to simples assim. Pode dar margem a
muitas negociaes. Don Zimmerman o mostrou, por

ocasio de uma conferncia que deu em Paris, em


junho de 1987, analisando os mal-entendidos e o conflito que se seguiu, durante um chamado telefnico de

75

urgncia": um homem chama os bombeiros de Dallas


(Texas) e pede que eles enviem com urgncia uma
ambulncia porque sua me, diz, "est com dificuldade
para respirar". Discusso, logo tensa, com o recepcionista, depois coma enfermeira que deseja falar com a
mulher doente e s com ela, depois com o oficial-de--

servio no momento. Mas a doente no pode se deslocar


e, seja como' for, no est em condies de falar ao
telefone. A conversa se torna um drama de incompreenso: diversas vezes o filho diz que a situao
grave, absolutamente necessrio que mandem logo
uma ambulncia. Nada a fazer. Ele desliga. Alguns
minutos depois, torna a chamar, no imediatamente
reconhecido, e recomea suas explicaes. Quando vem
finalmente a ambulncia, treze minutos depois da
primeira chamada, tarde demais.
A anlise da conversao, automaticamente registrada nesse servio de urgncia, permite compreender
como a situao de disputa e de incompreenso
construda. A discusso uma luta de influncia. Sua
anlise mostra as rotinas burocrticas do servio de
urgncia, mas 'tambm as expectativas do filho, que
pensa sem dvida estar pedindo um servio no condicional, que se deve satisfazer imediatamentesem
maiores delongas. Com o pnico a acoss-lo, ele se
comporta, observa Zimmerman, como se estivesse pedindo uma pizza pelo telefone: poderia ento legitimamente esperar que ningum lhe perguntasse por qu.
O servio de urgncia, sim. Por outro lado, escutando
a fita e as tonalidaqes de voz dos protagonistas, podese supor, diz Zimmerman, que a enfermeira negra e
o homem que ligou homossexual. Esses elementos

10. J. Whalen, D. Zimmerman e M.R. Whaken, 1988: When Words Fail: A


Single Case Analysia, Social Problema, 35, 4, p. 336.362; trad. francesa:
Une conversation fatale, Rimou, 1992, n. 55, p. 145-178; cf. tambm: D.
Zimmerman, 1987: 8equential and Institutional Contexto in Calle for

Help,

76

The Social Psychology Quarterly,

50, 2 (junho), p. 172-185.

podem ter contribudo para documentar a conversa.


Outras gravaes de chamadas a esse mesmo servio
mostram que os mesmos empregados se comportam de
maneira totalmente diferente, conforme o modo como
lhes apresentado o caso de urgncia. Por exemplo, se
a primeira frase da conversa for: "Mandem-depressa
uma ambulncia! H uma crise cardaca!", a nica
pergunta esta: "Qual o endereo?", e a ambulncia
parte sem demora.
Isso significa que as formas da conversa determinam a sua compreenso, que intersubjetivamente
construda. No campo da linguagem como tambm nos
outros, acha-se na anlise da conversao a preocupao permanente da etnometodologia: aquela de descrever os processos que usamos para construir a
ordem social. B. Conein il o mostrou em um domnio
bem diverso, analisando as conversas que ocorrem
durante um "comit de greve", na poca do "movimento" estudantil de dezembro de 1986, na Frana:
"Uma gramtica da ao pode realar a competncia dos
participantes para produzir aes polticas (p. 59)... A
competncia poltica faz parte do conhecimento comum
da estrutura social, esta competncia deve ser descrita
e no construda" (p. 63).

11. B. Conein, 1987: Les actions politiques sont accomplies localement et


temporellement, Raison rsente 82 59-63.

77

Captulo V

Questo de Mtodo

Um contra-senso, que se deve a uma diviso mal feita


do termo, constitui muitas vezes um obstculo para a
compreenso do termo etnometodologia. H quem pense que a etnometodologia se define como uma nova
metodologia da etnologia. De modo algum. J se viu
que preciso dividir o termo de outro modo e recordar
com Garfinkel que a etnometodologia se definiu desde
a origem como a "cincia" (logos) dos "etnomtodos",
isto , dos procedimentos que constituem aquilo que
Garfinkel denomina "o raciocnio sociolgico prtico".
Mas, como abordar o estudo dos etnomtodos, se este
o objeto da etnometodologia? Existir uma "metodologia" nova?
1. A postura de "indiferena etnometodolgica"

Os etnometodlogos no acreditam que os comportamentos e as atividades de um indivduo sejam diretamente induzidos por sua posio social. Eles pensam
que os socilogos at agora "super-socializaram" o comp6rtamento dos atores sociais e que sua hiptese sobre
a internalizao das normas, provocando comportamentos "automticos" e impensados, no explica a
maneira como os atores percebem e interpretam o
mundo, reconhecem o familiar e constroem o aceitvel,
e tambm no explica como as regras governam concretamente as interaes.

79

Como j observava Garfinkel em sua tese: "o mundo emprico do socilogo povoado_ por tipos" p.
r
222).
O homem observo pelo soei logo
uma
construo
_ cuja ra ciOn
. ali dade_no-tem-outroobj ativo
seno verificar_a_pertinnciandPlo O homem do
socilog_o_no_temliografia, no , tem histria, no tem
p~ -sobretudo incapaz de juizo. Qarfinkel -fazumacrtivlenj")P,comsviu -

log5s-j---f3ro is-si-orialii-e os atores de senso comum constroem os seus mundos da mesma maneira. A anlise
"no monoplio dos filsofos nem dos socilogos profissionais. Os membros da sociedade se envolvem na conduta
social dos seus negcios e assuntos cotidianos. O estudo
das atividades de senso comum consiste em considerar
como fenmenos problemticos os mtodos pelos quais
os membros de uma sociedade, ao fazerem sociologia,
leiga ou profissional, tornam observveis as estruturas
sociais das atividades de todos os dias" (Studies, p. 75).

4
1

e
5

11

A sociologia profissional uma atividade prtica


como outra qualquer e pode-se analis-la enquanto
prtica. Foi isso que permitiu dizer que a etnometodologia no era nada mais nada menos que a sociologia
da sociologia, o que no est errado, mas certamente
redutor. O projeto da etnometodologia mais sutil.
Insistindo nos_fundamento-de senso-comum-da-sociologia 'profissional, tomando-os como uma "folk discipline", ela comea a fazer parte da realidade que se
prope estudar. A pesquisa sociolgica repousa em
cima de uma viso do mundo tcita, de senso comum.
At as estatsticas, muitas vezes consideradas e utilizadas como limites fiveis, indicadores seguros, no
escapam a esta observao: elas dependem diretamente das capacidades de julgamento dos atores que coletam os dados, verificam, cotejam etc.' A sociologia
,

supe que a realidade social exista, de certo modo,


independentemente das pesquisas das quais objeto.
Esta a razo pela qual os estudos sociolgicos descobrem sobretudo "coisas racionais" e produzem "trabalho documentrio" (Studies, p. 99-100). Para os
etnometodlogos, a sociologia praticamente no ultrapassou ainda a fase da "atitude natural" da fenomenologia, sua prtica ainda continua "ingnua".
Mas como observa Garfinkel no Prefcio dos Studies:
"No h razo para se querelar em torno do raciocnio
sociolgico prtico, pois as pesquisas sociolgicas so
prticas de ponta a ponta. Assim, essas querelas no
precisam ser levadas a srio, salvo se forem consideradas como fenmenos interessantes para estudos etnometodolgicos. Os estudos etnometodolgicos no se
destinam a trazer ou a demonstrar corretivos. So inteis se conduzidos como ironias. Embora se destinem
preparao de manuais sobre os mtodos da sociologia,
no so de maneira alguma suplementos aos procedimentos estandardizados, mas distinguem-se deles" (p. VIII).

Garfinkel e Sacks definiram o que se devia entender por essa "indiferena etnometodolgica":
"Os estudos etnometodolgicos sobre as estruturas formais se destinam ao estudo de fenmenos como, por

exemplo, suas descries pelos-membros,quaisquer que


sejam, abstendo-se de todo juzo sobre a sua pertinncia,
seu valor, sua importncia, sua necessidade, sua "praticalidade", seu sucesso ou conseqncia. Damos a esse
modo de proceder o nome de "indiferena metodolgica".
Nosso trabalho no consiste em modificar, elaborar,
crimes que j existiam antes, mas no eram "contabilizados" da mesma
maneira? As estatsticas se referem sempre s mesmas categorias de
delitos? No h agora controles mais numerosos? Trata-se de furtos, de
tigressbes ou mais simplesmente de usurios que viajam sem ticket?
preciso, para responder a essas perguntas, pesquisar as pesquisas. Isso

tentam fazer em alguns de seus trabalhos J. P. Briand, J. M. Chapoulie


e E. Peretz, Les atatistiques acolaires comme reprsentation et comme
ralit, Revue franaise de Sociologie, XX, 4, out.-dez. de 1979, p.
669 702; J. Peneff, La fabrication statistique ou le mtier du pre,
-

1. Os usurios do metr parisiense podem perguntar qual o crdito que se


deve dar s inmeras declaraes dos polticos, batidas com a insistncia
que se conhece pela grande imprensa, a respeito do "aumento da delinquancia no metr de Paris". Como que so fabricadas as estatsticas
dos crimes, e quem sa faz? Pelos agente* da RATP, por policiais, por
juzes? Ser que nckhouve uma mudana na maneira de ver certos

80

2, 1984, p. 195-211; D. Merlli, 1983: Une nomenclature et sa mise en oeuvre. Les statistiquea sur ]'origine sociale des
t-udianta, Actee de la recherche en eciences sociales, 50, nov. de 1983,

Sociologie du nuvail,

"Qu'est-ce que elasserr, p. 3-47.

81

contribuir, detalhar, dividir, explicar, fundamentar a


relao ao raciocnio sociolgico profissional, como tampouco a nossa indiferena a essas tarefas. A nossa indiferena se refere sobretudo ao conjunto do raciocnio
sociolgico prtico, e esse raciocnio implica inevitavelmente para'ns, sejam quais forem as suas formas, o
domnio da linguagem natural. O raciocnio sociolgico
profissional no se distingue de maneira alguma como
fenmeno que chama a ateno de nossa pesquisa. As
pessoas ao realizarem estudos etnometodolgicos podem preocupar-se nem mais nem menos com o raciocnio
sociolgico profissional do que com prticas do raciocnio
jurdico, do raciocnio das conversaes, do raciocnio
divinatrio ou psiquitrico, e assim por diante" 2 .

2. A provocao experimental
Nos Studies se acham muitas observaes, experincias e mesmo experimentos, como aquelas do famoso breaching que consiste em "desarrumar" as
nossas rotinas. Essas rotinas se fundamentam, como
observara Parsons, em uma ordem moral que necessria para a realizao de nossas aes. Essa necessidade de uma ordem moral como garantia para o bom
xito das interaes acha a sua transposio etnometodolgica na noo garfinkeliana da confiana, noo
que d at o ttulo a um artigo de Garfinkel 3. Neste
artigo, o Autor toma como ponto de apoio a anlise de
rupturas experirnentais em jogos de sociedade para
mostrar, pela desarrumao (breaching), o pano-defundo moral das atividades comuns. Mas se em Parsons os parceiros se conformam a regras sociais que
lhes so exteriores, embora internalizadas pela educao, em Garfinkel, pelo contrrio, graas aos modelos
de ltimo plano que se podero interpretar as aes

2. H. Garfinkel e R. Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action,


op. cit., p. 345-346.
3. H. Garfinkel, 1963:A Conception of, and Experimenta with 1'rust" as a
Condition of Stable, Concerted Actions, in: O.J. Harvey (Ed.), Motivation
and Social Interaction, Nova York, Ronald Press.

82

dos parceiros. Por exemplo, Garfinkel vai mostrar que


se voc e eu estamos jogando cartas, estamos a par das
regras do jogo que aceitamos de comum acordo preliminar. Se saio da sala, as regras ficam simplesmente
suspensas at que eu volte, e estamos sempre na
relao de confiana. Mas se eu saio das regras de
maneira provocadora e posso faz-lo para pr prova
o ltimo plano de confiana produzo um escndalo
que revela o a priori de confiana sem o qual as
relaes sociais no poderiam manter-se de forma
duradoura. O escndalo no reside tanto no fato de
romper a regra do jogo, mas antes, principalmente, no
ter atentado contra a confiana que a condio fundamental mas habitualmente escondida do jogo com
suas regras combinadas.
Todavia, o conjunto desses procedimentos no
constitui um novo estoque de tcnicas de campo. As
tcnicas aplicadas por Garfinkel, e depois por seus
discpulos, fazem parte do patrimnio da sociologia
qualitativa moderna. Seria intil por conseguinte procurar aqui preceitos para estudar os fatos sociais.
Alis, o prprio Garfinkel nos adverte a esse respeito:
no se trata de corrigir os procedimentos da sociologia
standard, nem de escrever um novo captulo de metodologia para os manuais de sociologia em circulao.
Mas em compensao a crtica dos mtodos da sociologia tradicional, e mais particularmente dos mtodos
quantitath os, ocupa lugar importante nas obras fundadoras da etnometodologia. A primeira delas, e a mais
famosa, aquela que Cicourel consagra em 1964 ao
mtodo e medida nas cincias sociais.
3. A contribuio metodolgica de Cicourel
Aaron Cicourel foi o primeiro discpulo importante
de Garfinkel. Em 1964, publica uma obra importante,
intitulada Method and Measurement in Sociology 4
4. A. Cicourel, 1964: Method and Measurement in Sociology, Nova York,

Free Presa.

83

Esta obra constitui uma base epistemolgica capital, pois ambiciona mostrar as interaes entre teoria,
mtodos e dados. Cicourel tem como propsito abordar
a pesquisa sociolgica examinando de um ponto de
vista crtico os fundamentos do mtodo e da medida,
no perdendo de vista, como o afirma MacIvers, que "a
estrutura social ', quanto ao essencial, criada".
De inicio, Cicourel precisa que ele pressupe que
as decises metodolgicas tomadas na pesquisa em
cincias sociais tm as suas contrapartidas tericas e,
por outro lado, que os pressupostos tericos dos mtodos e da medida em sociologia no podem ser separados da linguagem que os socilogos usam em sua
teorizao e em sua pesquisa. A primeira tarefa do
socilogo ser por conseguinte esclarecer a linguagem
que utiliza. A pesquisa sociolgica exige uma teoria da
instrumentao e uma teoria dos dados, de tal sorte
que se possa distinguir entre o que depende dos procedimentos e da interveno do observador e o material
que ele denomina dados.
Uma outra questo suscitada nesse livro: a da
utilizao freqente dos sistemas matemticos e dos
sistemas de medida na pesquisa em cincias sociais.
Cicourel diz no_ querer afirmar que os-fatos-socioculturais no possam ser medidos, com o auxlio das
funes matemticas existentes, mas os fatos fundamentais da ao social deveriam ser clarificados antes
de impor postulados de medida que no lhes correspondem.
O primeiro captulo examina detalhadamente o
problema da medida. O argumento principal que os
atuais dispositivos de medida no so vlidos pois
representam a imposio de procedimentos numricos
que so exteriores tanto ao mundo social observvel
descrito pelos socilogos como s conceitualizaes baseadas nessas descries. Levada a seu extremo, essa

5. R.M. Maclver, Social Caueation, Boston, Ginn. 1942, p. 20-21.

84

reflexo poderia sugerir que, como os conceitos sobre


os quais se baseiam as teorias sociolgicas no tm, por
essncia, propriedades numricas, no se pode saber
que propriedades numricas procurar na realidade.
Cicourel no adota uma posio to categrica nos
captulos seguintes, consagrados sucessivamente observao participante, aos dilogos, aos questionrios,
mltipla escolha, ao mtodo demogrfico, anlise
de contedo, pesquisa experimental e finalmente
lingstica. Ele no prope aos socilogos que cessem
toda a pesquisa e toda a medida at que consigam
clarificar todas as categorias fundamentais da vida
cotidiana. No entanto, no se trata de tentar aperfeioar os sistemas de medida a fim de torn-los "melhores", mas de consolidar as fundaes metodolgicas da
pesquisa sociolgica. Os socilogos no atribuem, segundo Cicourel, suficiente importncia ao estudo das
variveis "subjetivas", em particular as que contribuem para o carter contingente da vida cotidiana.
4. Etnometodologia, etnografia constitutiva e

sociologia qualitativa
Na prtica, e quando vo para uma pesquisa de
campo, os etnometodlogos corno no produziram
uma tecnologia original se vem obrigados a usar
instrumentos de pesquisa. Tomam esses instrumentos
emprestados da etnografia.
Para ilustrar este ponto, vamos apresentar duas
contribuies: a de Hugh Mehan relativa etnografia
constitutiva, aplicada mais especialmente ao domnio
da educao, ao qual ainda voltaremos, mas que vale
tambm para o conjunto dos domnios. A ela Don
Zimmerman d o nome de tracking.
A) A etnografia constitutiva
Hugh Mehan prope novo enfoque, inspirado na
etnometodologia, que denomina "etnografia constitutiva". Eis em que consiste esse enfoque:

85

"Os estudos de etnografia constitutiva funcionam em


cima da hiptese interacionista segundo a qual as estruturas sociais so construes sociais"'.
A se reconhece um dos princpios fundamentais da
etnometodologia, segundo a qual "os fatos sociais so
construes prticas".
"A convico central dos estudos constitutivos sobre a
escola que os 'fatos sociais objetivos', assim como a
inteligncia dos estudantes, as suas performances escolares ou seus planos de carreira, bem como as bases
rotineiras do comportamento, como a organizao da
classe, se realizam nas interaes entre professores e
alunos, aplicadores de testes e estudantes, diretores e
professores... A etnografia constitutiva o estudo das
atividades estruturantes que constroem os fatos sociais
da educao" (p. 36).

Alm dessa orientao terica, h quatro grandes


princpios caractersticos da etnografia constitutiva:
a disponibilidade dos dados consultveis (documentos
em udio ou vdeo, por exemplo, ou transcrio integral);
a exaustividade do tratamento dos dados, que um
meio de luta contra a tendncia a s explorar elementos favorveis s hipteses dos pesquisadores;
a convergncia entre os pesquisadores e os participantes sobre a viso dos acontecimentos, com os
pesquisadores tendo a certeza de que a estrutura
que descobrem nas aes a mesma que orienta os
participantes nessas aes. Usam-se "dispositivos
de verificao", como o pedido de confirmao, junto
aos pesquisados, que os quadros de anlise esto
corretos;
a anlise interacional, que evita ao mesmo tempo a
reduo psicolgica e a reificao sociolgica.
Como a organizao dos acontecimentos socialmente construda, h de se procurar essa estruturao
nas expresses e nos gestos dos participantes.
6. H. Mehan, 1978: Structit'tri
ng School Structure, Harvard Educational
Reuiew, 48, I (fev.), p. 32-64.

86

Na pesquisa de campo os etnometodlogos adotam


os mtodos empregados por outras sociologias qualitativas ou clnicas. Os instrumentos para a coleta dos
dados usados pelos etnometodlogos so extremamente variados: observao direta nas salas de aula, observao participante , dilogos, estudos dos dossis
administrativos e escolares, dos resultados aos testes,
gravaes em vdeo dos cursos ou das conversaes de
orientao, projeo do material gravado para os prprios atores, gravaes dos comentrios feitos no decorrer dessas projees. Esses mtodos dependem do
mtodo etnogrfico que tem como indicao metodolgica primeira a observao de campo, a observao dos
atores em situao.
Alm dessas tcnicas de coleta dos materiais, existe uma postura particular de pesquisa adotada pelos
pesquisadores dessa corrente. Pode-se resumir pela
posio expressa por Hugh Meham em sua tese: como
as condies institucionais da pesquisa tm grande
influncia sobre a prpria pesquisa, constituem um
dos materiais de pesquisa:
"Os problemas encontrados pela equipe de pesquisa se
tornaram parte integrante da pesquisa. As interaes
que tivemos com os funcionrios da escola, para recolher
o material, no podem separar-se do prprio materiar s .

Este princpio no to trivial como parece


primeira vista, pois instaura o reconhecimento do carter indicial, isto , contextual, de todo fato social,
trao que a anlise deveria, em vista dessa indicialidade, evidentemente, levar em conta.

7. Esta noo de observao participante alis corrente na tradio


sociolgica, tem alguma semelhana com a noo de "competncia
nica", ou melhor, "competncia implicada" (unique adequacy) proposta
por Garfinkel. Ela indica que o pesquisador deve adquirir familiaridade
com o meio sobre o qual vai dirigir a sua sondagem. Garfinkel desenvolve
esse ponto de vista especialmente na conversao com B. Jules-Rosette
publicada em: Socits, n. 5.
8. H. Mehan, 1971, Ph.D., op. cit., p. 22.

87

Isso foi bem observado tambm por outro pesquisador, Steve Woolgar que, no seu estudo em parceria
com Bruno latour sobre a vida em um laboratrio de
pesquisa 9, levou a termo, inspirando-se na etnometodologia, o que ele 'chama de "etnografia reflexiva". A
etn- grafiarefixiva tem como propsito explicar simultaneamente o objeto da pesquisa e a demarche
empregada durante a pesquisa, a partir desta hiptese: tanto aquele como esta se acham no apenas ligados, mas o conhecimento de um permite igualmente
apreender melhor a outra.
Vamos encontrar a mesma demarche na tese doutoral, de Carlos Castafieda, tese constituda em parte
pelo "dirio de viagem" do pesquisador em busca do
segredo das plantas alucingenas 19.
Outra particularidade impressionante no trabalho
de pesquisa que Mehan refere em sua tese: o abandono
das famosas "hipteses-de-antes-da-ida-ao campo". A
equipe de pesquisa, dirigida por A. Cicourel n, no sabia

9. B. Latour e S. Woolgar, 1979: Laboratory Life, the Social Construction of


Scientific Facta, Beverly Hills. Ensaio. O ttulo (completo) da obra deles
evoca evidentementeco da P. Berger e T. Luckmann (1966), The Social
Construction of Reality, op. cit.
10. C. Castafieda, 1972: L'herbe du diable et la petite fume, Paris, Plon.
Em razo das normas universitrias, C. Castafieda separou nessa obra
o "dirio de viagem" e a anlise estrutural de inspirao muito etnometodolgica que lhe segue. Mas apresentou e publicou os dois ao mesmo
tempo, contra a tradio etnolgica que separa os gneros, como o faz
por exemplo Michel Leiria ao publicar de um lado seu dirio sob o ttulo
de L'Afrique fantnie , Paria, Gallimard 1934 e, de outro, memrias
cientficas como o trabalho consagrado possesso e seus aspectos
teatrais nos Etopes de Gondar, em: L'Homme, Plon, 1958. Ren Lourau
comenta, o dirio . de Castafieda em Journal de terrain, journal de
recherche, "account", Pratiques de formation, 11-12, p. 124-127.
11. A equipe de pesquisa era composta de Hugh Mehan, Robert MficKny,
Marshall. Shumsky, Kenneth Leiter, David Roth, Kenneth e Sybillin
Jennings, todos alunos de Cicourel, e trabalhando em cima de aspectos
diferentes. O conjunto dessas pesquisas, realizadas em 1968 e 1969, no
decorrer das quais cada um foi o "assistente" doa outros, produziu tantas
teses doutorais todas originais e defendidas em Santa Brbara
quanto& eram os pesquisadores. Este trabalho coletivo deu tambm
ensejo a uma obra coletiva, em 1974: A. Cicourel et alii, 1974: Language
Use and School Performance, Nova York, Academic Press.

88

muito bem o que procurar no incio. Queriam estudar


as lies nas classes, mas como o diz Mehan:
"Ns no podamos nos servir a no ser de vagos termos
descritivos, como por exemplo: 'queremos observar a
maneira como vocs ensinam as crianas, o tipo de estilo
que usam; como decidem que uma resposta est correta
ou no; queremos ver se o vocabulrio de vocs coincide
com o empregado pelas crianas na classe'. Essas descries vagas eram necessrias porque no ramos de
fato capazes de dizer professora o que queramos antes
de t-la visto, e tambm porque recevamos que o seu
comportamento fosse influenciado por isso" (p. 26).
Trao essencial da etnometodologia exigir a descrio. Como a etnometodologia fixa para si o objetivo
de mostrar os meios utilizados pelos membros para
organizar a sua vida social em comum, a primeira
tarefa de uma estratgia de pesquisa etnometodolgica descrever o que os membros fazem. Isto implica
tambm a escolha deliberada de um certo localismo,
que no uma contra-indicao para uma prtica
cientfica da sociologia.

B) O tracking

Proponho que se-traduza como "espreita" termo


que evoca a leitura dos romances policiais a noo de
tracking, assim como usada por Don Zimmerman 12
uma acepo muito diferente do uso que lhe do no em
sistema educacional americano, onde esse termo designa habitualmente uma classificao dos alunos, ao
mesmo tempo em grupos de nvel e em grupos de
currculo. Zimmerman toma o termo tracking no sentido corrente de "seguir a pista de algum, caminhar
seguindo os vestgios de algum" 13 .

12. Documento comunicado pelo Autor, intitulado Fieldwork as a Qualttative Method.


13. Harrap's, 1984.

89

Segundo Zimmerman, para se situar na posio de


um indivduo da coletividade, o pesquisador necessita
levar em conta suas prprias implicaes na estratgia
de pesquisa. Por outro lado, adquirir "uma viso ntima de um mundo social particular" supe compartilhar com os membros uma linguagem comum, a fim de
evitar os erros de interpretao. Captar o ponto de
vista dos membros no consiste simplesmente em escutar o que dizem nem mesmo em pedir-lhes que
explicitem o que fazem. Isto implica situar as descries deles em seu contexto, e considerar os relatos dos
membros como instrues de pesquisa.
O interesse dedicado ao ponto de vista dos membros muitas vezes considerado o sinal de um enfoque
subjetivo. Recorda Zimmerman que a noo de membro deve ser interpretada no sentido etnometodolgico:
chama-se de membro aquele que possui: "o domnio da
linguagem natural", a competncia social da coletividade em que vive. No se deve perder de vista o
princpio do dilogo etnogrfico que consiste em obter
de uminformante o saber socialmente sancionado de
sua comunidade: suas descries e suas explicaes
so reconhecidas como vlidas, apropriadas, pelos outros membros competentes da comunidade. As informaes recolhidas devem constituir o objeto de uma
"validao intersubjetiva". Mas isto no significa de
modo algum,' insiste Zimmerman, que haja qualquer
transferncia de competncia da "autoridade analtica
para os sujeitos da pesquisa".
Para penetrena comunidade que se quer estudar,
deve-se ter uma estratgia de ingresso, que ir variar
com o campo e a psquisa. Mas preciso acima de tudo
prestar ateno, acha Zimmerman, ao aplicar o que eu
chamaria de dispositivo de observao e pesquisa:
"O etngrafo deve encontrar os meios para estar onde
tem necessidade de estar, ver e ouvir o que pode, desenvolver a confiana entre ele e os sujeitos a estudar, e

fazer muitas perguntas".

90

Sem dvida, deve-se chegar a extrair das informaes coletadas o significado dos acontecimentos observados. Para tanto, o recurso evidente se encontra
naquilo que dizem os indivduos. Comentam sem cessar as suas atividades. Por exemplo, em uma universidade os estudantes falam constantemente dos seus
cursos, dos professores, do trabalho universitrio, mas
tambm dos seus fins-de-semana. Deve-se portanto
descrever os acontecimentos repetitivos e as atividades que constituem as rotinas do grupo que se estuda.
Deve-se estar ao mesmo tempo em posio exterior
para escutar e ser um participante das conversaes
naturais onde emergem as significaes das rotinas
dos participantes.
"Pr-se espreita" (tracking) um dos traos da observao participante. Isto consiste em observar o maior
nmero de situaes possveis no decorrer da pesquisa
de campo. Pela "espreita", o pesquisador tenta ver aquilo que o sujeito v. A pesquisa assume a forma de
reportagem quando, por exemplo, se refere s atividades da polcia, quando se pode mostrar que elas so de
fato atividades rotineiras "espreitando" os policiais,
como o fez Raymond Depardon em Faits divers, ttulo
evocador de um filme que se pode considerar como
excelente ilustrao da problemtica etnometodolgica.
A "espreita" etnogrfica uma soluo para o problema
da posio do observador face diversidade dos comportamentos sociais. Permite no apenas observ-los, mas
tambm descobrir o que os participantes dizem a esse
respeito. Naturalmente, supe-se aqui que o pesquisador possa deslocar-se livremente no interior do seu
quadro de pesquisa.

Esta estratgia de pesquisa tem como base esta


idia:
"a vida social metodicamente realizada pelos membros. Nas caractersticas dessas realizaes residem as h),00-A- propriedades dos fatos sociais da vida cotidiana: o car- th- ,
ter repetitivo, rotineiro, padronizado, transpessoal e

trans-situacional dos modelos da atividade social do


ponto de vista do membro".

91

A construo do mundo social pelos membros


metdica. Apia-se nos recursos culturais comuns que
permitem no somente constru-lo mas reconhec-lo:
"Uma compreenso detalhada dos mtodos dos membros para produzir e reconhecer os seus objetos sociais,
acontecimentos, atividades... serve tambm para impor
uma disciplina aos analistas da atividade social... S
quando se sabe como os membros constroem as suas
atividades que se pode ter razovel certeza do que so
realmente essas atividades".

Este ltimo trecho constitui um resumo feliz da


doutrina etnometodolgica: uma doutrina, como diz
Mehan. fundamentalmente ,enstrutivista 14 .
O segredo da aglutinao social no reside nas
estatsticas produzidas por membros "peritos" e utilizadas ppr. outros "especialistas sociais" que se esqueceram 'do seu carter reificado. Ele se desvela ao
contrrio pela anlise dos etnomtodos, isto , dos
procedimentos que os membros de uma forma social
usam para produzir e reconhecer o seu mundo, para
torn-lo familiar aglutinando-o.

Captulo VI

O Trabalho de Campo

construtivista

Os etnometodlogos consagraram, desde a origem do


movimento, a maioria dos seus estudos a problemas de
sociedade. J, como se viu, nos escritos juvenis do seu
perodo pr-etnometodolgico, Garfmkel se ocupa com
tribunais e criminologia. Ele continua com estudos
sobre as decises tomadas pelos jurados, ou as pesquisas a respeito de suicdios... Todas as teses defendidas
na corrente etnometodolgica tm como objeto um
problema social e como demarche a abordagem qualitativa de campo, segundo procedimentos geralmente
tomados de emprstimo etnografia, como se acaba de
ver. Mas a ruptura com a sociologia positivista ocorre
alhures, no nas tcnicas de campo: ela reside no fato
de que, para cada domnio estudado, os etnometodlogos pem nfase nas atividades interacionais que constituem os fatos sociais. Os fatos sociais no so coisas,
mas realizaes prticas: eis, enunciado na linguagem
de Garfinkel, o novo paradigma sociolgico que , como
se viu, o resultado de toda uma corrente da sociologia
americana e que servir de fio condutor para cada

pesquisa de campo.
14. H. Mehan, 1982: Le constructivisme social en psychologie et en sociologia, Sociologiee et Socits, XIV, 2, p. 77-95.

92

Esses campos ou terrenos correspondem a alguns


dos grandes domnios de pesquisa da sociologia, entre
os quais:
93

a educao que deu lugar a numerosas pesquisas':


descreveram-se as interaes nas classes e a organizao das lies, as prticas dos testes e de exames,
os procedimentos de conselho e orientao 2 , a "desigualdade em ato" 3 ou ainda, no campo do ensino
superior, a aprendizagem da "profisso" de estudante':
o sistema judicirio, os tribunais e as prises, bem
como as prticas policiais que so um terreno particularmente explorado pela etnometodologia; devese destac'ar aqui os trabalhos de Bittner, de Garfinkel (Studies, p. 104-115), de Cicourel, de Emerson, de Sacks, de Wieder, de Pollner 5 . Esses Autores
descreveram as prticas empregadas pela Polcia
para estabelecer os "fatos criminosos" e pelos juzes
e pelos tribunais, bem como pelos homens da lei,
para constituir os "fatos judicirios";
as prticas mdicas, e sobretudo a gesto da morte
nos hospitais,5, as categorizaes formais e informais
dos pacientes. (Studies, p. 186-207), as prticas de

1. Cf. A. Coulon, 1993: Ethnomthodologie et ducation, Paris, PUF. Traduzido pela Vozes (1995).
2. Alm dos j citados trabalhos de Hugh Mehan e Cicourel, convm
mencionar outro artigo importante de H. Mehan, 1980: The Competent
Student, Anthropology and Education Quarterly, XI, 3, p. 131.152.
3. J.E. Rosenbaum, 1976: Making Inequality, Nova York, Wiley.
4. A. Coulon, 1990: Le mtier d'tudiant. Approches ethnomthodologique et
institutionnelle de l'entre dans la uie uniuersitaire, Use de doutorado
de Estado, Universit de Paris VIII, 3 vol. 1130 p.
5. E. Bittner, 1967: The pOlice, on skid-row, American Sociological Reuiew,
32, p. 699.715; A. Cicourel, 1968: The Social Organization of Juuenile
Justice, Nova York, Wiley; R. Emerson, 1969: Judging Delinquents,
Chicago, Aldine; H. Sacks, 1972: Notes on Police Assessment of Moral
Character, in D. Sudnow (Ed.), Studies in Interaction, Nova York, The
Free Press, p. 280-293;t.L. Wieder, 1974: IbIling the Code, in R. Turner
(Ed.), Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, p. 144-172;
M. Pollner, 1974: Socio)ogical and Common-Senses Modele of the Labelling Process, in R. Turner (Ed.), Ethnomethodology, Harmondsworth,
Penguin Books, p. 27-4Q.
6. D. Sudnow, 1967: Passing on: The Social Organization of Dying, Englewood CEM, N.J. Prentice Hall.

94

diagnstico, de atendimento, de tratamento e de


trabalho social nos hospitais psiquitricos e os servios hospitalares para as doenas mentais':
os processos organizacionais. Bittner submeteu o
conceito de organizao e o ideal-tipo weberiano a
uma anlise crtica. Zimmerman estudou as interaes no interior do sistema organizacional 5 ;
a pesquisa cientfica: Garfinkel se interessou, com
diversos pesquisadores trabalhando sob a sua direo, como Michael Lynch e Eric Livingstone, pelas
atividades de laboratrio da pesquisa cientfica. E
Livingstone fez a sua tese sobre o trabalho dos
matemticos. Lynch consagrou a sua tese ao problema do artefato num laboratrio cientfico s .
Alm disso:
diversos etnlogos no demoraram a se interessar
pela orientao etnometodolgica. Podem-se citar,

7. A. Ogien, 1984: Positivit de la pratique. L'interuention en psychiatrie


comme argumentation, tese de doutorado do 3 2 ciclo, Universit de Paris
VIII.
8. E. Bittner, 1965: The Concept of Organization, in R. Turner (Ed.), 1974:
Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, p. 69-81. D.H.
Zimmerman, 1969: Fact as a Practical Accomplishment, in R. Turner
(Ed.), 1974: Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, p.
128-143.
9. H. Garfinkel, M. Lynch e E. Livingston, 1981: The Work of a Discovering
Science Construed with Materiais from the Optically Discovered Pulsar,
Philosophy of Social Sciences, 11, p. 131-158; E. Livingston, 1978: An
Ethnomethodological Inuestigation of the Foundations of Mathematics,
Ph.D. dissertation, University of California at Los Angeles; M. Lynch,
1979: Art and Artefact in Laboratory Science: a Study of Shop Work and
Shop Tolk in a Research Laboratory, Ph.D. dissertation, University of
California at Irvine.
Tambm se pode consultar a este respeito D. Bloor, 1976:Knowledge and
Social Imagery, Londres, Routledge & Kegan Paul (trad. francesa 1982:
Socio(logie) (de la) logique, les limites de l'pistmologie, Paris, coll.
8Pandore", bem como a obra j citada de B. Latour e S. Woolgar, 1979:
Laboratory Life, op. cit.

95

entre outros, Moerman, Bellman, Jules-Rosette,


Castafieda";
Bittner se interessou pelos movimentos polticos
radicais. Em poca mais recente, Georges Lapassade, Bernard Conein e Louis Qur tentaram definir
as bases etnometodolgicas de um estudo sobre o
movimento estudantil do outono de 1986 11 .
Apresentar-se-o agora, a titulo de ilustrao, alguns dos assuntot abordados em uma perspectiva
etnometodolgica.
1. A educao
A maior parte dos estudos de sociologia da educao, segundo acredita Mehan, aborda as estruturas
sociais como se fossem "fatos sociais", obrigatrios e
objetivos:
"Procurando relaes estatsticas entre essas estruturas, esses estudos no chegam a considerar a maneira
pela qual,,esses fatos sociais so produzidos" 12 .

Tudo se passa como se a educao, como processo,


fosse tratada como uma "caixa-preta", que se esquece
propositalmente de analisar, para se interessar apenas pela entrada e pela sada. Colocam-se, na entrada
do sistema, variveis "input" (sexo, idade, CSP dos

10. M. Moerman, 1968: Accomplishing Ethnicity, in R. nirner (Ed.), Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, p. 54-68; B. Bellman,
1975: Village of Curers anui Assassina, La Haye, Mounton; B. Bellman,
1984: The Language ofSebrecy, New Brunswick, NJ, Rutgera University
Press; B. Jules-Rosette, 1975: African Apostles: Ritual and Conuersion
in the Church of John Maranke, Ithaca, Nova York, Cornell University
Press; C. CastaSeda, 1068: The Teaching of Don Juan, Berkeley, University of California Press (trad. franc. 1972: L'herbe du diable et la petite
fume, Paris, Plon, "10-18" (h traduo brasileira).
11. E. Bittner, 1963: Radicalism: A Study of the SociolOgy of Knowledge,
American Sociological Review, 28, p. 928-940; G. Lapassade, B. Conein
e L. Qur, 1987: Comment comprendre le mouvement?, Raison prsen
te, 82, p. 9-16.
12. H. Mehan, 1978: Structuring School Structure, Harvard Educational
Review, 48, 1 (fev.), p. 32
.

96

pais, pertena tnica); e obtm-se, na sada, fracasso


escolar, desistncias, de maneira que "o filho ter a
mesma profisso do pai" e a desigualdade se reproduz.
Mas no se v como que essa reproduo fabricada
dentro da "caixa-preta", ou seja, a escola. Embora a
educao seja uma varivel muito importante em suas
prprias teorias, os socilogos da educao no examinaram diretamente os processos educacionais.
Acredita Mehan que o estudo das condies concretas em que se desenrola cotidianamente o processo
educativo indispensvel para quem quer compreender a influncia da escola sobre a vida futura das
pessoas. Ele quer mostrar concretamente como fatores
tais como o nmero de alunos por sala de aula, os
mtodos pedaggicos ou ainda o tamanho das salas dos
cursos, "operam em situaes educativas prticas". Da
mesma forma, a influncia de fatores como a classe
social, a raa, a atitude do/a professor/a, deve ser
mostrada em sitliao, nas interaes entre os parceiros do ato educativo:
"As performances dos alunos na escola no so independentes dos procedimentos avaliativos produzidos
pelos accounts dos sucessos, das capacidades e dos progressos dos alunos. Anlises sobre a estruturao da
estrutura escolar foram realizadas em dispositivos particularmente importantes na orientao dos alunos: em
classe ou no momento dos exames ou nos encontros com
conselheiros de orientao. Todas elas mostraram que
os fatos educativos prprios desses dispositivos se aglutinam nas interaes entre os participantes... O estudo
das sesses de orientao mostrou como as escolhas de
orientao dos estudantes so estruturadas na interao entre os orientadores e os alunos no decorrer de suas
entrevistas" (p. 40).

A) As interaes na sala de aula

Quando se observa uma classe, diz Mehan, ela nos


parece organizada: os professores e os alunos falam
cada um em sua vez, em momentos bem precisos. Os
alunos escrevem, fazem trabalhos em pequenos grupos
97

ou lem em silncio. Em suma, estamos diante de uma


verdadeira organizao social. Trata-se, claro, de
uma ordem instituda. a maneira como nascem e se
estruturam essas instituies que se trata de analisar.
Mehan e seus colaboradores "videoscopiaram" uma
sala de aula, com alunos de etnias e idades diferentes,
durante um ano escolar. Analisaram nove cursos e
mostraram que o trabalho de interao entre os
professores e os alunos que produz esta organizao da
classe. Os professores e os alunos marcam as fronteiras das seqncias interacionais, dos intercmbios
temticos, das fases e at das lies, por modificaes
dos seus comportamentos gestuais, paralingsticos e
verbais. Essas mudanas de comportamento tm como
funo indicar aos interlocutores onde que esto no
decurso de suas intercomunicaes. Essas mudanas
estruturam a situao de intercmbio. Pode-se dizer
que eles so marcadores ou delimitadores das situaes.
Permitem a cada um situar-se na temporalidade da
sala de aula.
Centrando-se nas interaes durante a aula, Mehan" mostra que boa quantidade de atividades a se
desenrola simultaneamente. Os alunos desenvolvem
conscientemente as suas prprias estratgias a fim de
levar a bom termo objetivos independentes daqueles
do professor e governar assim os seus prprios assuntos. Nisso mostram os alunos a sua "competncia interacional". Um certo nmero de regras gerais baixado
pelo professor, como por exemplo: "no correr na sala
de aula", "ser limpo", "respeitar os outros", mas nenhuma dessas regras diz quando e como devem ser aplicadas. Os alunos devem descobrir em cada situao, nas
interaes que realizam entre si mesmos e com o
professor, a significao e o funcionamento dessas reconstruo do senso comum das regras sociais

13. H. Mehan, 1979: Learning Lessons, Cambridge, Masa., Harvard Univereity Press, cf. tambm H. Mehan, 1980: The Competent Student,
Anthropology and Education Quarterly, XI, 3, p. 131.152.

98

Bras. Um aluno competente ser portanto

aquele que
conseguir realizar a sntese entre o contedo acadmico e as formas interacionais necessrias realizao
de uma tarefa. Toda separao da forma e do contedo
ser imediatamente interpretada pelo professor como
o sinal de uma incompetncia. Isso deveria levar-nos
a uma nova definio da capacidade de um aluno, como
o mostraram alis as pesquisas dos etnometodlogos
da educao sobre os exames, de um lado, e os dilogos
de orientao, de outro.
B) Os testes e os exames
Mehan estudou a maneira como as respostas so
produzidas no decurso da aplicao dos testes. J se
mostrou que a significao das perguntas, contrariamente a uma das hipteses fundadoras do prprio
princpio dos testes, no a mesma para todos. O
sentido deles no compartilhado, bem longe disso,
entre os adultos que aplicam os testes e os alunos
testados. As respostas falhas provm no mais das vezes
de uma interpretao diferente do material conceitual
utilizado, e no de uma falta de conhecimentos ou de
incapacidade para raciocinar corretamente. V-se ento claramente que tratar os resultados nos testes
como fatos objetivos dissimula os processos mediante
os quais os alunos chegam a elaborar suas respostas.
Entretanto essa elaborao deveria ser julgada fundamental pelos educadores, pois o seu exame permitiria
avaliar as capacidades reais de raciocnio dos alunos.
Mehan registra com o auxlio de um magnetoscpio
a aplicao do WISC 14 a crianas da zona rural de
Indiana. Normalmente, os aplicadores do teste devem
anotar, assim que o aluno respondeu, O, 1 ou 2, em
funo da qualidade da resposta do aluno, e passar logo
pergunta seguinte. De fato, a anlise do filme mostra

14. Weschler Intelligence Scale for Children (WISC).

99

114MR,

que, dentre 65 perguntas, 21 foram "parasitadas" por


intervenes do aplicador do teste, que ora repetia a
pergunta, ora dava indicaes ou incitava o aluno a dar
uma segunda resposta, o que tinha como efeito aumentar o seu escore de 1 para 2 em 50% dos casos. O escore
final de um aluno pde assim ser 27% superior ao que
teria sido se ele no tivesse sido ajudado pelo aplicador
do teste. Em Outro teste, as crianas solicitadas pela
pessoa que aplicava o teste aumentaram 44% o nmero de suas respostas corretas.
Tomar os resultados de um teste como um fato
objetivo dissim;ffla portanto trs tipos de mecanismos:
aquele pelo qual os alunos interpretam as perguntas

e o material apresentado, para chegar a uma resposta;


aqiiele pelo qual o aplicador do teste interprta e
escolhe aquilo que, entre muitos comportamentos,
constitui uma resposta vlida;
enfim, aquele pelo qual os aplicadores dos testes e os
alunos produzein conjuntamente as respostas no
decorrer da aplicao do teste.

C) Os orientadores escolares

Erikson examinou o papel desempenhado

pelo;,

orientadores no processo de seleo dos alunos'''. indo trabalhado como orientadores em um bairro negro
de uma grande cidade americana, a seleo e a discriminao racial de que foi testemunha cotidiana durante trs anos o levaram a interrogar-se sobre o papel
desses orientadores de todos os tipos, encarregados de
manter a ordem social branca. Mais tarde, tendo-se
tornado professor universitrio, decidiu analisar os
encontros que os alunos dos liceus tm com esses
orientadores, cuja influncia muito grande. O papel
desses orientadores ambguo: so ao mesmo tempo
os defensores dos alunos e os juzes empregados pela
administrao:
"A certos estudantes a sociedade e a escola so apresen-

tadas como uma estrutura aberta, em que podem escolher o que querem e agir efetivamente para atingirem o
seu fim. A outros so apresentadas como uma estrutura
fechada, em que os indivduos no escolhem por si
mesmos e onde h muitos obstculos a transpor. Segundo a atitude que os conselheiros decidem adotar, os
estudantes vivem os conselhos recebidos como estmulos positivos ou como restries" (p. 46).

Os orientadores desempenham um papel importante no aconselhamento dos alunos particularmente


no segundo grau. Cicourel e Kitsuse ig mostraram como
decises arbitrrias, com base no racismo e em preconceitos scio-econmicos ligados s suas representaes, podiam ser tomadas pelos orientadores dos liceus
a propsito da passagem para o ensino superior. Os
trabalhos etnometodolgicos em educao tm como
propsito analisar como que so tomadas essas decises, capitais para o futuro dos estudantes.

Os orientadores no tratam os alunos da mesma


maneira. Supe-se que as entrevistas se desenrolem
na base de critrios objetivos e universais mas, de fato,
os participantes deixam escapar constantemente, no
decurso das interaes, informaes particulares que
so de fato "sinais" que fundamentam a orientao.
Assim pde Erikson constatar que os alunos que estabelecem um bom grau de comunicao falando de si
mesmos, de suas atividades esportivas, dos interesses
comuns com o orientador beneficiam-se de conselhos
mais positivos. Ele mesmo descobriu, analisando minuciosamente as gravaes dos dilogos, que havia s

15. A. Cicourel e J. Kitause, 1963: The Educational Decision Makers,


Indianapolis, Bobbs-Merrill.

16. F. Erikson, 1975: Gatekeeping and the Melting Pot: Interaction in


Counselin Encounters Harvard Ed ai' nal

100

101

vezes um verdadeiro acordo corporal respirao no


mesmo ritmo, vozes macias e harmoniosas, gestos
sincronizados entre o orientador e o estudante. As
decises de orientao, tomadas no decorrer das interaes, dependem portanto do juzo subjetivo do orientador, das representaes que ele se faz do aluno.
Utilizam-se algumas caractersticas, outras no. Constituem o objeto de uma triagem totalmente subjetiva,
arbitrria: s vezes se d nfase s notas escolares,
maneira de se vestir, ao porte atltico. Ora se dar
preferncia raa, ao sexo, beleza fsica, maneira
de falar. Ora ainda ao poder aquisitivo, provvel
classe social, distino etc. Muitos desses atributos
so determinados pelo acaso do nascimento e nada tm
a ver com qualquer mrito escolar. Mas o processo real
dessa seleo desaparece por trs do diagnstico do
orientador.
Assim os estudos etnometodolgicos da classe e das
instituies escolares nos ajudam a compreender os
mecanismos cotidianos, ordinrios, pelos quais se organiza e se produz localmente a seleo social. Esses
mecanismos da "desigualdade em ato" 17 so encarnados nas situaes interacionais, inmeras, da escola no
dia-a-dia. A seleo escolar que alimenta a reproduo
social no se faz simplesmente sozinha. A demonstrao etnometodolgica no tem evidentemente como
intuito acusar ou culpabilizar o corpo docente, o dos
orientadores ou o , dos administradores escolares. Muito ao contrrio, permitindo o acesso aos mecanismos
dessas interaes'e sua compreenso, poderia contribuir para modific-los. Os trabalhos de sociologia da
educao raramente fogem a um certo fisicalismo objetivista, que tendp a representar-se o mundo como
constitudo de uma srie de classificaes objetivas,
independentes da interveno do socilogo. Por isso a

17. J.E. Rosenbatun, 1976: Making Inequality, Nova York, Wiley.

102

etnometodologia nos parece extremamente fecunda.


Abrindo a "caixa-preta" da instituio escolar, a etnometodologia permite que se veja, segundo a expresso
de Mehan, toda uma maquinaria interacional habitualmente dissimulada, feita de relaes verbais e no
verbais. Ela mostra como os fatos educativos "objetivos" emergem das atividades estruturantes que so a
seguir escondidas por um processo de reificao.

D) A profisso de estudante
Este fenmeno particularmente visvel quando se
examinam as prticas de filiao graas s quais um
calouro, durante as primeiras semanas de seu ingresso
na vida universitria, deve aprender aquilo que designei como a sua "profisso", quando passa do grau de
calouro para o de universitrio u . A filiao um processo que consiste em descobrir e apropriar-se das
rotinas e das evidncias os etnomtodos dissimuladas nas prticas do ensino superior, sem o que o
calouro no poder agregar-se ao seu novo grupo, e logo
estar em situao de fracasso ou abandono. Mostrei
que no reconhecer, decifrar e depois incorporar os
cdigos clandestinos que governam os intercmbios
sociais universitrios constitui uma das principais razes dos abandonos e dos fracassos que ocorrem tantas
vezes no decurso do primeiro ano de universidade.
Para ter sucesso na Universidade, necessrio mostrar a sua competncia de estudante, tendo aprendido
a manipular a praticalidade das regras fundadoras do
trabalho universitrio e fazer uso metafrico dessas
regras. Um estudante faz que se reconhea a sua
competncia mostrando socialmente que se tornou
membro, isto , que agora consegue categorizar o mundo da mesma forma que a comunidade universitria.

18. A. Coulon, 1990: Le mtier d'tudiant, op. cit.

103

2. A delinqncia juvenil
Entre os estudos etnometodolgicos j mencionados, sobre a delinqncia juvenil,' vamos deter-nos,
para uma apresentao mais detalhada, no estudo que
Cicourel realizou em duas cidades da Califrnia durante quatro anos". Este estudo tinha como finalidade
mostrar que a delinqncia juvenil, enquanto fenmeno social, constitui o objeto de uma construo social.
Mais precisamente, tratava-se de mostrar como a Polcia, os juizes de menores, os tribunais, mas tambm
os prprios pesquisadores, transformam as aes dos
jovens em dnrumentos, textos e relatrios escritos, que
so depois usados como uma evidncia para caracterizar determinados ou atividades como delinqentes,
ilegais, perigosos ou suspeitos. Cicourel vai, portanto,
conduzir uma pesquisa sobre as investigaes dos policiais, dos educadores e dos magistrados, pois so as
investigaes destes, com seus aspectos contingentes,
que estabelecem as classificaes sociais que designam
e permitem reconhecer as categorias de desvio e de
conformidade.
Cicourel apresenta em primeiro lugar um certo
nmero de estatsticas, cuja pertinncia para explicar
os delitos deveria, segundo ele, ser questionada, pois
particularrnente as categorias no so adequadas, ou
so ambguas, ou mesmo heterogneas. Trata-se de
categorias ad hoc, muito distantes das noes de preciso e lucidez habitualmente associadas idia que
se faz do trabalho da justia. Algumas dessas categorias so at mesmo curiosas, como por exemplo as
"badernas" e "brigas" de adolescentes. Cicourel mostra

19. Em um quadro que no apenas o da delinqncia juvenil, mas que


aborda a criminalidade em geral, consulte igualmente Jack Katz, 1988:
Seductions of Crime. Moral and Sensual Attractions in Doing Buil, Nova
York, Basic Books.
20. A. Cieourel, 1988: The Social Organization of Juvenile Justice, Nova
York, Wiley.

104

em seguida a estrutura da justia para menores, as


representaes verbais que fazem dela os educadores
especializados, os adolescentes e os pais. Em seguida,
ele nos apresenta diversos casos de delinqncia que
teve ocasio de conhecer durante a sua pesquisa. Eis
dois exemplos, o de Audrey e o de Linda:
Audrey, jovem negra de 15 anos, cometeu pequenos
furtos de dinheiro, sendo seus colegas de classe as
vtimas. Audrey pertence a uma famlia da classe
mdia, vive numa casa "muito bem construda", mas
os pais no exercem, diz a Polcia, nenhuma vigilncia
sobre ela. Alm do mais, ela teve relaes sexuais "com
ao menos dois rapazes", dizem os policiais, que acrescentam ser ela muito "atraente e simptica", "no
nem anti-social nem psictica". Embora tenha cometido muitos pequenos furtos, Audrey no responde ao
perfil habitual dos ladres crnicos. Sua aparncia,
tanto fsica como comportamental sua ausncia de
insolncia, por exemplo no podem servir como "documento" para explicar seus furtos. Ibrna-se assim
uma candidata s interpretaes clnicas. Um relatrio psiquitrico sugere que ela "emocionalmente perturbada". A jovem internada para observao no
hospital psiquitrico durante trs meses, e depois
entregue novamente ao convvio da famlia. Tendo sido
assim "rotulada", seus futuros comportamentos sero
sempre interpretados em funo desse rtulo pela
polcia ou pelos assistentes sociais, como por exemplo
uma ligeira briga na escola, em que ela se viu envolvida para defender uma colega. Cada incidente, mesmo
de pouca monta, utilizado para confirmar o diagnstico social e psicolgico inicial, servindo essa categorizao para de fato construir a identidade delinqente
de Audrey.
Cicourel mostra em outros casos como essas ocorrncias de delinqncia so negociadas no decurso das
audincias perante o tribunal. A sorte dos adolescentes
vai depender de um grande nmero de fatores, como
por-exemplo-as-descries-do-caso pela polciaa atitu-

105

de dos pais .e do/,a adolescente, a presena ou no de


um advogado etc.

Linda tem treze anos. Sua me a leva a uma soire


danante organizada para a festa do Natal por seu
colgio. De fato, ela no vai ao baile, sai com outros trs
rapazes, e s volta para casa dois dias depois. Seus
pais, preocupados com essa fuga, procuram a polcia.
Linda saiu da colgio na companhia de trs rapazes,
se embriagou om usque roubado por um dos rapazes,
manteve relaes sexuais com eles, e no voltou para
casa enquanto durou a bebedeira. A polcia descreve o
caso como "apimentado", o relatrio, detalhado, ocupa
vrias pginas. Os inspetores do esquadro de menores, diz-nos Cicourel, se interessaram especialmente
pelas atividades sexuais de Linda. Robert, treze anos,
um dos rapazes, desde o comeo foi visto como o organizador desse encontro. Seu comportamento na escola
o tinha feito aparecer como um delinqente potencial.
Na escola considerado como aluno incorrigvel. Robert com efeito se viu envolvido em quinze "incidentes"
escolares, por exemplo: "fumar", "tagarelar continuamente", "sair da classe sem permisso", "perturbar as
outras salas de aula", "puxar um canivete para um dos
colegas", "exibir sempre um ar desafiador" e assim por
diante... Segundo o relatrio policial, ele o nico dos
trs rapazes que teve relaes sexuais com Linda,
descrita como "mais experiente". Os garotos a descrevem alis como'"uma putinha que s pensa naquilo".
Mas o relatrio policial, ao contrrio, descreve Linda
como uma mocinha bonita, bem vestida, com o cabelo
e o modo de falar, mostrando pertencer a uma famlia
de classe mdia. Linda transmite a impresso de ser
"uma boa moa".
O caso se complica, dois meses depois, quando o pai
de Linda vai delegacia e declara que Linda no voltou
para casa desde a noite anterior, quando tinha ido a
uma festa que, segundo ele, era "regada a lcool".
Quando os pais de Linda, acompanhados pela polcia,
chegam ao endereo indicado, 30 pessoas, entre rapa106

zes e moas, fogem saltando a cerca. Dentro da casa,


totalmente embriagada, Linda est se vestindo e declara que acaba de fazer amor com dez dos rapazes,
entre os quais Robert. O relatrio policial indica, segundo as declaraes de Linda, que todos se teriam
feito passar por Robert. Para os rapazes do colgio,
Linda, depois daquele incidente anterior, se tornara
"presa fcil". Bastava dar-lhe bebida.
A delegada da liberdade condicional, no decorrer
de sua investigao, interroga Linda sobre a sua escolaridade, as notas obtidas, sua primeira relao sexual, seus sentimentos religiosos etc. Todas essas
informaes documentam a opinio da delegada. Linda coopera bastante bem com a investigao, responde
"bem" a todas as perguntas, parece mostrar-se culpada. Ela diz lamentar os seus atos, no vai fazer mais
"at se casar", os rapazes esto enganados a seu respeito, diz ela. Protesta porque agora toda a escola acha
que uma "moa sem-vergonha", desde que Robert
contou para todo o colgio que ela "tinha tirado toda a
roupa e deixara os colegas fazerem o que quisessem".
No se trata bem de uma negao do ato cometido, diz
Cicourel, mas ela se mostra bastante preocupada com
a sua reputao. Essa conversa nos mostra que a
delegada a princpio tem uma boa opinio a respeito
de Linda. As perguntas que ela vai fazendo constituem
de certa forma um roteiro para que Linda d respostas
"boas", aquelas que mostram a sua vontade de mudar,
de apagar seus comportamentos "acidentais": "Voc
acha que Deus vai perdo-la? Ento, voc acha que se
comportou mal?... Voc agora vai esperar at o casamento?... E agora, voc vai mudar?" A delegada procura tambm na vida dos pais, e mesmo dos avs, os
fatores de estabilidade ou instabilidade que poderiam
ter alguma relao com a conduta de Linda. Em conversas ulteriores, Linda declara que o pai lhe d bebidas alcolicas em casa e a mandou descrever detalhadamente as suas experincias sexuais com os colegas. Assim o pai comea a ser suspeito de responsvel

107

por tudo aquilo que aconteceria a Linda. Ele , dizem,


apaixonado por Psicologia. Teria mesmo certa vez hipnotizado Linda. Ela submetida a diversos testes
psicolgicos. As duas delegadas que trabalham n',) caso
chegam a um acordo sobre este ponto: recomendar ao
tribunal que Linda fique internada em hospital psiquitrico, de trs a seis meses, com terapia intensiva
e depois ser mandada de volta para casa. Multiplicamse as conversas com Linda e com os pais, com o diretor
da liberdade condicional, o juiz de menores, os professores de Linda. Os primeiros relatrios das delegadas
pendiam pela criminalizao do caso. Depois, os elementos colhidos a respeito do pai fizeram progressivamente de Linda um caso psiquitrico. O dilogo que se
estabelece no decorrer da audincia mostra que o juiz
se utiliza, no dossi, de elementos j "julgados" de certo
modo no decurso das conversas que instruram o caso.
Os pais aceitaram a sentena do tribunal: Linda foi
internada no Hospital psiquitrico, onde passou um
ms, antes de voltar para casa. Como no havia nenhuma acusao pesando sobre ela, no foi mais acompanhada. Trs meses mais tarde, Linda fugia de novo de
casa, por ocasio de outra "festa"...
Segundo Cicourel, esses casos mostram, entre outras coisas, como administrado e negociado o processo de instruo judiciria por atividades socialmente
organizadas para lidar com casos de delinqncia. Os
policiais e os juzes, como todos os outros membros da
sociedade, fazem o seu trabalho com "expectativas de
ltimo plano e normas da estrutura social" que lhes
permitam decidir sobre o que normal e o que no o ,
distinguir um "bom rapaz" de um delinqente, definir
"o desafio autoridade" ou ento o que uma "boa
famlia":
"Um delinqente um produto emergente, transformado no tempo por uma srie de encontros, de relatrios
escritos e orais, de leituras prospectivas e retrospectivas
daquilo 'que aconteceu', e das circunstncias prticas

108

em que o caso vem tona no decurso cotidiano das


questes judicirias" (p. 333).
Contrariamente ao que parecem indicar-nos a atividade policial e as estatsticas judicirias, os delin-

qentes no so tipos sociais naturais que se poderiam


encontrar ao nosso redor. A delinqncia o produto
de uma negociao social.

3. A vida de laboratrio
J se teve ocasio de insistir neste ponto mais de
uma vez: para a etnometodologia, os fatos sociais so
produtos, mas costuma-se "esquecer" as atividades
prticas que os constituram. H. Garfinkel e dois de
seus estudantes, M. Lynch e E. Livingston, voltam a
abordar a questo a propsito da atividade cientfica''.
A problemtica da "cincia em ato" j fora abordada
anteriormente, em trabalhos que confessam a sua
dvida para com a etnometodologia 22. A abordagem
etnometodolgica renova com efeito a problemtica da
sociologia da cincia, que se interessava por exemplo
pela influncia dos fatores sociais sobre as descobertas
e as produes cientficas. O fim das pesquisas dos
etnometodlogos sobre a cincia no mostrar como
as estruturas sociais agem sobre a atividade cientfica.
Elas se interessam pelo trabalho cientfico em si mesmo.
Garfinkel e seus colaboradores relatam a descoberta do pulsar tico, feita por quatro astrofsicos americanos no dia 16/01/69. Eles trabalharam em cima das
gravaes das conversaes entre os pesquisadores

21.H. Garfinkel, M. Lynch e E. Livingston, 1981:The Work of a Discoveri n g


Science Construed with Materiais from the Optically Discovered Pulsar,
Philosophy of Social Sciences, 11, p. 131-158.
22. Cf. as obras j citadas de Bloor, de um lado, e de Latour e Woolgar, de
outro. O prprio Steve Woolgar tambm trabalhou a partir de 1975 em
torno dos pulsares, como o atesta o doutorado que defendeu em 1976:
The Ernergence and Growth of Research reas in Science with Special
Referente to Research on Pulsar, Ph.D. dissertation, Emmanuel College,

Cambridge.

109

durante a noite em que fizeram a descoberta, sobre


seus blocos de apontamentos manuscritos e sobre a
publicao em uma revista especializada de um artigo
que refere os seus resultados. A pergunta que fazem
ento Garfinkel e seus colaboradores esta: em que
consiste a descoberta do pulsar tico? Eles usam uma
metfora "gestaltista" para explic-la:
"A sua descoberta e a sua cincia consistem em encontrar astronomicamente 'o animal no meio da folhagem'.
A 'folhagem' a historicidade local de suas prticas de
pesquisadores. O 'animal' esta historicidade local realizada, reconhecida e compreendida como um procedimento metdico competente... A sua cincia consiste na
descoberta do pulsar tico enquanto produo da observabilidade prtica do seu trabalho noturno ordinrio"
(p. 132).
evidente, nas conversas registradas e em seus
apontamentos, mas no no artigo cientfico, que eles
somente obtiveram o resultado no decorrer de uma
srie de observaes historicizadas, feitas em tempo
real e em uma ordem precisa. Assim, no decurso das
observaes n. 18, 19 e 20, eles precisam ajustar a
regulagem do telescpio, regular a abertura do diafragma, lanar o programa informtico, verificar as
informabes dadas pelo osciloscpio. Para que enfim
fosse registrada a pulsao de uma estrela, no decorrer
das observaes n. 21, 22 e 23. Essa pulsao, depois,
vai cessar, enquanto o trabalho vai prosseguir at a
observao de n. 37. O objeto desse trabalho exatamente isto: ele discernido atravs de uma srie de
gestos, palavras ; dedues, dvidas, incertezas, estados de excitao mgntal. O trabalho cientfico precisamente o objeto de uma construo localizada.
Na sua publicao cientfica, diz Garfinkel:

"o pulsar descrito como a causa de tudo aquilo que


visto e dito a seu respeito; descrito como se existisse
ant e s e independentemente de todo mtodo para detect-lo; os fenmenos tecnicamente detalhados do pulsar
parecem (na publicao) estranhos a Cocke e Disney que

110

os testemunham e dos quais so autores; as prticas dos


observadores so `naturalizadas'; no artigo, os detalhes
que identificam o pulsar so dados pela voz de um
analista transcendente. A`voz do analista' nos relatrios
cientficos corresponde do narrador na obra de fico...
O pulsar tico, enquanto fenmeno astronmico, no
diferente das atividades que levaram a descobri-lo" (p.
138).
Aos olhos de um terceiro, o trabalho de descoberta
dos cientistas parece um conjunto de prticas competentes analisveis. A descoberta deles consiste em extrair "um objeto cultural": o pulsar. Mas isto no
significa de modo algum, insiste Garfinkel, que este
objeto, o pulsar, seja um account; ele permite que o
trabalho de descoberta seja accountable: "o pulsar no
se encontra nas palavras, mas no pode ser encontrado
sem as palavras. O pulsar fica ligado natureza atravs do account" (p. 142). Para Garfinkel, a astronomia,
enquanto "cincia capaz de descobrir" objetos do mundo real, uma cincia da ao prtica.
Com a etnometodologia, o problema examinado
pela sociologia da cincia j no , portanto, avaliar as
influncias socioculturais que atravessam os pesquisadores, nem saber se a cincia uma atividade social
como uma outra. A inteno da etnometodologia no
campo cientfico afinal mais ambiciosa. Ela tenta
mostrar que os cientistas utilizam, em suas pesquisas,
um certo nmero de recursos que lhes parecem naturais (teorias, raciocnio lgico, resultados de experincias anteriores), de cujo carter objetivado se esquecem, que no relacionam mais com a atividade prtica
de laboratrio que as construiu. O trabalho cientfico
no transmissvel a no ser sob a condio desta
ocultao, como o mostram todos os artigos de revistas
cientficas relatando alguma descoberta.

Este campo de pesquisas sobre a cincia, aberto


pela etnometodologia, parece extremamente fecundo e
promissor. Ter certamente no futuro boa chance de
chegar a aplicaes concretas. Pois, caso se chegue a

111

analisar as atividades pelas quais os pesquisadores


encontram os seus resultados fundamentais, pode-se

titui um dos critrios de validade do requerimento.


Como o frisa Zimmerman24, a Administrao Pblica

pensar que essa nova inteligncia provoque maior


produtividade cientfica. No domnio das cincias e das
tcnicas aplicadas tambm se vislumbra qual poderia
ser o objeto de um trabalho etnometodolgico: basta
pensar em algumas das grandes catstrofes, mais ou
menos recentes, em que falhas humanas caracterizadas foram detectadas: nucleares (Three Mile Island e
Tchernobyl); martirhas (mars-negras, ferry-bat do
Mar do Norte ou o navio do Mar Negro); areas (Tenerife, Washington, Madri, entre outras); ecolgicas (poluies qumicas graves, Bhopal, Seveso, etc.). Tanto
nesse domnio como em outros, as pesquisas etnometodolgicas poderiam ter efeitos de formao e preveno.

estabelece sua ao em cima de provas objetivas. Mas


o que que confere a uma folha de papel validade
oficial? Como que os funcionrios reconhecem, nesse
documento, um suficiente valor probante e, ao contrrio, o que lhes serve de base para recusarem outro
documento, cujo contedo no entanto igual ao do
primeiro? Estudando os processos trabalhistas e os
argumentos usados em um rgo de assistncia social
de uma cidade grande do Oeste americano, Zimmerman constata que, pra ne funcionrios da agncia, os
documentos tm em geral um carter evidente. So
para eles naturalmente pertinentes para estabelecer
a validade de um dossi, por exemplo. No entanto,
malgrado a existncia de uma lista precisa de elementos a fornecer, h sem cessar negociao para julgar se
um requerimento pode ser favoravelmente despachado, entre o funcionrio e o cliente. H um "efeito
recproco" entre as rotinas e os obstculos, entre a
utilizao "evidente", no questionada dos documentos
com carter administrativo, e os incidentes permanentes que fazem essa utilizao observvel como dependente de processos racionais. O carter "evidente" de
um documento depende com efeito da representao
do mundo que se fazem tanto o funcionrio como o
cliente. O reconhecimento pelo funcionrio do carter
evidente de um documento sinal de sua competncia
profissional. Quando um documento desperta algum
problema, d margem anlise das regras e dos procedimentos pelos quais se tomaram as decises sobre
a recusa ou aceitao.

4. A burocracia
A teoria moderna da burocracia comea com Max
Weber. Mas conforme Bittner", Max Weber
"no percebeu que a significao e as justificaes do
conjunto das propriedades da burocracia esto inseparavelmente inseridas naquilo que Alfred Schtz denominava as atitudes da vida de todos os dias e em
tipificaes de senso comum socialmente consagradas"
(p. 74).

No basta, para provar a sua data de nascimento,


escrev-la em uma' folha de papel qualquer, sobretudo
se esta prova for necessria para instruir um processo
administrativo, em vista de obter algum auxlio social,
uma bolsa de estudo, uma penso por invalidez, uma
aposentadoria etc. Deve-se em geral apresentar uma
prova mais slida da prpria idade, quando isso cons-

23. E. Bittner, 1966, em: R. Turner (Ed.):


worth, Penguin Books, p. 69-81.

112

24.
Ethnomethodology, Harmonds-

D.H. Zimmerman, 1969, Fact as a Practical Accomplishment, em:


Turner (Ed.), 1974: Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin

Books, p. 128-143.

113

Em outra publicao, fruto da mesma pesquisa de


campo 25 , Zimmerman analisa esta aplicao prtica
das regras que devem ser obedecidas pelos funcionrios encarregados de receber e orientar em diferentes
servios os clientes do rgo de assistncia social.
Devem de imediato avaliar o problema, a fim de orientar eficazmente as pessoas em seus requerimentos. Os
funcionrios usam um conjunto de regras rotineiras
para fazer o trabalho. Trata-se para eles de uma escolha "em situaes de senso comum". O uso competente
de uma regra particular se baseia no modo como os
funcionrios compreendem o caso. Eles devem decidir
quanto a usar esta regra de preferncia a uma outra,
para resolver de maneira "normal" o problema suscitado. Este uso, que o "saber" do funcionrio, se baseia
em sua experincia, sua capacidade de aplicar ou
adaptar as regras ou at inventar novas regras ad hoc
que permitam tratar o caso "sem problema", de "dar
um jeito". Esse desvio eventual no sinal de uma
transgresso das regras, mas pelo contrrio a prova da
competncia do funcionrio, de sua capacidade de avaliar a situao e produzir solues "racionais" em relao s regras e ao problema surgido.

C apt

Crticas e
Convergncias

O carter radical da etnometodologia no poderia


deixar de lhe atrair a hostilidade da sociologia estabelecida. Como escreve Patrick Pharo:
"Por esta maneira de designar a especificidade do seu
tema de estudos, no se apresentando como um subramo da sociologia (...), mas declarando sobretudo que
'as pesquisas sociolgicas profissionais so prticas de
ponta a ponta' (Studies, p. VIII), a etnometodologia se
coloca desde o princpio em posio delicada (...). Tudo
acontece como se pelo mero fato de proclamar a identidade formal dos raciocnios sociolgicos provenientes
dos leigos e dos profissionais, residindo esta identidade
em seu comum carter de realizaes prticas, a etnometodologia comeasse a serrar o galho no qual a sociologia est sentada" 1 .
Em outros termos: no meio sociolgico, o rumo
proposto nos Studies era urna declarao de guerra.
Jamais, provavelmente, houvera um questionamento
to radical da sociologia.

E estourou a guerra. Comeou em 1968, com a


clebre publicao da recenso que J.S. Coleman con-

25. D.H. Zimmerman, 1970: Tho Practicalities of Rule Use, em: J.D.
Douglas (Ed.), Understanding Everyday Life, Londres, Routledge &
Kegan Paul, p. 221-238.,

1. P. Pharo, 1984: L'ethomthodologie et la question de l'interprtation, em:


Argumenta, op. cit., p. 145 169.
-

114

115

sagrou na American Sociological Revim aos Studies 2 .


A guerra atingiu o ponto culminante em 1975 com o
ataque de Lewis Coser na Associao Americana de
Sociologia.
1. Um ataque violento
it Qin ,--0 ,-te, vc-i\

Em osto de 1975, Lewis Coser, ento Presidente


da poderosa Associao Americana de Sociologia 3 , atacou violentamente no discurso de abertura pronunciado, por ocasio do Congresso Anual da Associao,
aquilo que considerava como as duas grandes tendnn
cias que punham em perigo a sociologia
anlise quantitativa, de um lado, e a etnometodologia,
do outro lado.
Desde o incioda sua interveno, Coser se declara
"inquieto com os atuais desenvolvimentos da sociologia
americana que parecem favorecer o crescimento ao mesmo tempo de atividades estreitas e rotineiras, e de
ruminaes esotricas e sectrias". Essas duas tendncias so "a expresso de uma crise e de uma lassitude
no seio da disciplina e de seus fundamentos tericos'''.

Passemos rapidamente em vista a crtica que ele

faz corrente da sociologia Quantitativa, cuja excessiva sofisticao lamenta, cujo credo modernista se

2. J.S. Coleman, 1968: Review Symposium on H. Garfinkel's Studies in


Ethnomethodology, American Sociological Review 33, 1 (fev.), p. 122130.
3. A Associao Americana de Sociologia muito poderosa graas ao grande
nmero de socilogos profissionais que congrega, e no s os universitrios. Contava em 1975 cerca de oito mil membros e mais de dez mil
em 1992. Publica diversas revistas (entre as quais as mais conhecidas
so The American Sociological Review, Contemporary Sociology, Sociological Theory), exerce controle sobre o seu contedo, recebe e administra fundos de pesquisa, facilita a obteno de empregos para seus
membros, bolsas para os seus pesquisadores, em suma, exerce um
verdadeiro domnio, ideolgico principalmente, sobre a profisso de
socilogo.
4. L. Coser, 1975: Presidentia,1 Addreas: 'nvo Methods in Search of
Substance, American Sociological Reuiew, 40, 6 (dez.), p. 691-700.

116

apia sobre a regresso linear e a anlise multivariad a


considerando at que os outros mtodos quantitativos
esto ultrapassados:
"Fascinados pelo uso de novos instrumentos de pesquisa, assim como o computador eletrnico, esquecem nossos colegas que a medida apenas um meio de anlise
e de explicao" (p. 692).

A fraqueza dos conceitos e das noes tericas no


poderia ser reparada pela medida, por mais precisa
que parea. A utilizao desses mtodos lhe parece
abusiva, muitas vezes guiada pela preocupao de
uma carreira rpida.
Depois ele se volta para a etnometodologia:
"Os fins que a etnometodologia persegue so agressivamente desprovidos de qualquer contedo terico relacionado com a sociologia. Ela mesma se limita observao
concreta dos cdigos de comunicao, das categorias
subjetivas, dos gestos que acompanham uma conversao...

"Ignorando os fatores institucionais em geral, e a cen.


&alidade do poder na interao social em particular, ela
se restringe a descrever as formas pelas quais os atores
individuais e os estudantes explicam suas aes...
"Ela sustenta que nenhuma abordagem objetiva generalizante possvel nas cincias sociais que, por sua
prpria natureza, s so capazes de fornecer descries
ideogrficas. Em certas verses da etnometodologia a
intersubjetividade conscientemente negada, de sorte
que se acaba pensando os indivduos como simples mnadas sem janelas, fechadas em um universo de significaes privado e no compartilhvel..."

Coser censura ainda a etnometodologia por no ter


jamais procurado se fazer aceitar na sociologia, limitando pelo contrrio de prop6sito "o seu apelo a alguns
fiis devotos, unidos na crena de possuir uma particular perspiccia, claro, negada aos outros" (p. 696).
A linguagem esotrica empregada, cuja funo
conhecida como delimitadora de fronteiras e de aliena-

o dos membros
117

"nas comunidades de crentes"... "camufla idias relativamente triviais"... "Uma outra caracterstica o hbito
dos etnometodlogos de limitar suas notas de referncia
quase exclusivamente aos membros pertencentes ao
grupo ou a no socilogos... Alm disso mostram particular propenso a remeter a manuscritos no publicados, a apontamentos de cursos, ou a dirios de pesquisa"
(p. 697).

Esses ltimos traos mostram a escola etnometodolgica como uma seita:


"O leitor h de ter reconhecido nas caractersticas que
sublinhei os traos de uma seita, mais que as de um
campo especializado. As seitas so tipicamente sistemas
fechados, gel'almente dirigidas por lderes carismticos
e seus discpulos imediatos. Procuram reduzir ao mximo a comunicao com o mundo exterior, intensificando
porm as interaes entre os fiis".

Coser argumenta a partir das diferenas entre


Garfinkel, Sacks, Blum e Cicourel para "demonstrar"
que existe uma organizao sectria: alguns "admitem
a existncia de regras e modos de proceder invariantes
que transcendem as situaes, outros negam a possibilidade de analisar uma situao que no seja especfica". Em suma: existe entre os etnometodlogos uma
enorme variedade de fontes e pontos de vista, mas
todos eles seriam "idealistas":
"A nica coisa que eles parecem ainda compartilhar a
recusa da possibilidade de estudo e explicao objetivos
da sociedade e de sua histria, bem como a celebrao
deste velho cavalo de batalha alemo que a filosofia
idealista" (p. 698). Todavia, apesar da "hipertrofia da
verborria da etnometodologia, possvel que algumas
idias fecundas se desenvolvam em meios sectrios,
como aconteceu muitas vezes, do comeo do puritanismo
at a emergncia da psicanlise na seita vienense dos
discpulos imediatos de Freud".

Todavia, diz - nos Coser, no se pode deixar de ficar


impressionado com a "trivialidade" dos problemas pe`

los quais a etnometodologia se interessa. Sudnow pergunta por exemplo como atravessar a rua sem ser

atropelado s, o que o leva desenvolver toda uma "sociologia do golpe de vista". Schegloff consagra uma parte
importante de sua vida de pesquisador para estabelecer a maneira como comeam e terminam as nossas
conversas telefnicas'''.
Alguns estudos excelentes no compensam
"a enorme tagarelice que cerca a etnometodologia, que
acaba caindo em uma orgia de subjetivismo, uma empresa auto-indulgente na qual anlises metodolgicas
sem fim e auto-anlises conduzem a uma regresso
infinita, onde a descoberta das inefveis qualidades do
analista e de suas construes particulares da realidade
serve para mascarar as qualidades tangveis do mundo... Tentando descrever o contedo manifesto das experincias dos indivduos, os etnometodlogos negligenciam esta rea central da anlise sociolgica que so
as estruturas latentes"... "Excluem de propsito do seu
campo a maioria dos domnios que a sociologia costuma
explorar desde Augusto Comte".
'Ibmos que tomar cuidado, conclui Coser, seno
"vamos aprender cada vez mais sobre cada vez menos'.
Os termos empregados nesse ataque de Coser eram
particularmente severos para com a etnometodologia.
Suas observaes provocaram, no ano seguinte, um
acalorado debate no seio da sociologia americana, no
somente com os etnometodlogos mas tambm com os
"quantitativistas", pois o discurso de Coser foi sentido
por alguns como um "terremoto".

2. Um contra - senso
Na rplica publicada no ano seguinte, Zimmerman7 acha pouco convincente, e mesmo confusa, a
5. D. Sudnow (Ed.), 1972: Studies in Social Interaction, Nova York, Free
Press.
6. E. Schegloff, 1968: Sequencing in Conversational Openings, American
Anthropologist, 70 (dez.), p. 1075-1095.
7. D.H. Zimmerman, 1976: A Reply to Professor Coser, The American
Sociologist, 11 (fev.), p. 4-13.

, r's1

118

119

\. 3
'

cy

argumentao de Coser sobre "a crise da disciplina".


Sua aluso a trabalhos consagrados sociologia da
Cincia mais "cerimonial" do que propriamente orientada por uma preocupao cientfica. Coser que, digase de passagem, reduz a idia de medida s tcnicas
estatsticas, no apresenta nenhuma razo sria para
fazer crer que a sociologia americana esteja em crise.
Ele consagra urna parte importante do seu discurso afirmao segundo a qual a etnometodologia seria
uma seita, com o intuit9, diz Zimmerman, de demonstrar o seu papel no declnio da disciplina. Este ato falho
' se fundamenta em citaes truncadas, tiradas do contexto. Por outro lado, Coser "d o exemplo do erro
cometido por muito's dos comentadores da etnometoque confundem o problema estudado e o seu
quadro de ocorrncia". Assim houve quem pudesse
censurar Garfinkel, no seu estudo sobre Ins, que ele
se havia interessado por um caso de transexualidade
ao invs do problema da tomada de deciso no hospital.
O mesmo se diga quanto aos processos que Coser usa
para desacreditar o artigo de Sudnow sobre as interaes entre motoristas e pedestres, que pretendia mostrar que as duas partes, com um simples "golpe de
vista", decodificam a situao para determinar como
se comportaro. A"condensao" produzida pela extrao de uma ou duas frases do seu contexto leva o leitor
a acreditar que Sudnow, e portanto a etnometodologia,
s se interessa com efeito por coisas muito triviais,
como esses "golpes de vista". Coser transpe isto, observa Zimmerman, para "os conselhos que os pais do
aos filhos para que sempre tomem cuidado e prestem
ateno aos carros antes de atravessar uma rua". Com
isso Coser se lana ao ataque para mostrar a "trivialidade" das preocupaes etnometodolgicas. "Entregou-se a uma caricatura, selecionando ainda por cima
dois exemplos bastante especializados entre uma enorme variedade de estudos etnometodolgicos".
Pode-se, portanto, ter alguma razo em suspeitar
das acusaes de trivialidade de que sofreriam os

120

estudos etnometodolgicos. E Zimmerman responde,


no sem alguma insolncia:
"No cabe a uma autoridade incerta legislar sobre aquilo que convm estudar no mundo social".
De fato, conclui Zimmerman, Coser no compreendeu a etnometodologia. No percebeu por exemplo a
distino entre o contedo de uma interao social,
assim como a podem apreender os participantes ou o
socilogo observador, e a forma desta interao, que s
pode ser claramente percebida se o nosso interesse
pelo qu os indivduos fazem for substitudo pelo de
descrever como o fazem. A isso alis, Zimmerman denomina "reduo etnometodolgica' s .
O subjetivismo "que agita tanto o Professor Coser parece ser compreendido como o interesse nico para com
aquilo que os membros tm em mente, a descrio
desses contedos constituindo a tarefa principal. Alm
disso, insinua-se que a etnometodologia aborda essas
descries como se elas constitussem a prpria realidade social". Mas isso um contra-senso, com efeito: "As
formulaes dos membros no constituem o objeto de
uma abordagem particular, nem so tampouco consideradas como descries de, ou proposies de algum campo (Que os membros assim acreditem outra questo).
A nosso ver, as formulaes so traos constitutivos dos
quadros em que so produzidas".

Esta resposta de Zimmerman capital para melhor compreendermos a etnometodologia que


"aborda os relatrios do mundo social, feitos pelos membros, como realizaes em situao, no como indcios
daquilo que acontece na verdade. A preocupao da
etnometodologia em geral elucidar a maneira como os
relatrios, ou as descries de um acontecimento, de
uma relao ou de uma coisa, so produzidos em inte7 .

cno8. D.H. Zimmerman e M. Pollner, 1970: The Everyday World as a


menon, em: J.D. Douglas (Ed.), Understancting Everyday Life, Chicago,
AIdine, p. 80-103. Esta frmula evidentemente derivada da clebre
reduo fenomenolgica de Husserl.

121

rao, de tal modo que cheguem a um estatuto metodolgico claro, por exemplo, confirmado ou ilusrio, objetivo ou subjetivo etc."

3. Uma seita?
Coser, j se viu, firmava que a etnometodologia
uma seita em vita da existncia de lderes carismticos, de uma linguagem esotrica que une os seus
adeptos, de sua ignorncia da comunidade sociolgica,
de seu estilhaamento em faces. Mas a histria do
pensamento intelectual ocidental, respondem Mehan
e Wood 9, no passa de uma enorme sucesso de grupos
que se comportam como seitas. A etnometodologia
um movimento intelectual que, como os outros, nasce
na obscuridade e acaba sendo conhecido por um pblico mais amplo.
A despeito de pretenso esoterismo de sua linguagem, ela produziu, no decorrer destes ltimos anos,
diversas compilaes que lhe asseguraram a difuso
dos trabalhos. A institucionalizao das idias etnometodolgicas acha-se agora bem adiantada, contrariando as alegaes de Coser quanto ao seu pretenso
aspecto confidencial.
Quanto s "cises" so de fato correntes que se
desenvolvem no seio da etnometodologia. No so sinais de fraqueza, mas ao contrrio de uma diversidade
e de fora sempre maiores. Se for real a crise da
sociologia, sua fonte' no est na etnometodologia. Na
realidade o verme j est dentro da fruta, a crise
endgena, provocada pelo conformismo que Coser
gostaria de impor sociologia.

A etnometodologia se interessa pelos mesmos fenmenos que a sociologia mas com perspectiva diferente:

9. H. Mehan e H. Wood, 1976: De-secting ethnomethodology, The American


Sociologist, 11 (fev.), p. 13-21.

122

"A sociologia aborda as estruturas sociais como 'fatos


sociais objetivos e peremptrios'. Os etnometodlogos
afirmam, ao contrrio, que as estruturas sociais objetivas e peremptrias so constitudas por 'atividades sociais estruturantes' que se denominam prticas,
mtodos, modos de proceder atividades estruturantes
que a sociologia ignora. A etnometodologia estuda as
atividades estruturantes que aglutinam as estruturas

sociais".
Esta concepo tem sua origem na fenomenologia,
mais precisamente na leitura que Garfinkel faz de
Hursserl, de Schtz e de Gurwitsch. Esses fenomenlogos consideravam o mundo da vida de todos os dias
como um complexo de "atos mentais de conscincia".
Garfinkel transformou esses atos mentais em atividades pblicas, interativas: "A realidade dos fatos sociais
abordada (pela etnometodologia) como uma contnua
realizao de atividades combinadas da vida de todos
os dias" (Studies, p. VII). As atividades sociais, enquanto interaes, constituem os fatos sociais, que no
existem independentemente das prticas que os constituem.
Os etnometodlogos analisaram os procedimentos
pelos quais os pesquisadores em cincias sociais coletam na vida diria ou nas estatsticas oficiais informaes que vo transformar em dados com o auxlio de
prticas de codificao, e depois manipulam esses dados objetivados, para apresent-los sob a forma de
matrizes de correlao.
Esses trabalhos mostram a construo social da
pesquisa em cincias sociais. Os pesquisadores decidem sobre a verdade de alguma coisa atravs das
discusses que fazem juntos, dos argumentos que trocam entre si. Um consenso organizado decide acerca
da verdade do conhecimento cientfico: "Nas cincias
sociais a verdade no revelada, mas argumentada".
Coser afirma que a etnometodologia tende a ignorar nas suas pesquisas "o mundo real". Mas, para ele,
"o mundo real" o reino dos "grupos scio-econmicos,
dos mecanismos polticos, das funes e disfunes, do

123

manifesto e do latente", independentemente das aes

4. Tentativa de sntese

cotidianas das pessoas concretas. Esses conceitos captam apenas uma parte da vida social. A etnometodolo-

Pierre Bourdieu tenta estabelecer uma sntese entre os dois grandes plos da sociologia contempornea.
Pretende superar, ao que parece, o processo contra a
etnometodologia, embora dirigindo-lhe uma crtica
fundamental. Por ocasio de uma conferncia proferida em maro de 1986, na Universidade da Califrnia
(San Diego) 1 , ele volta a abordar um certo nmero de
perguntas capitais da sociologia, e explica suas opes
tericas fundamentais. Se ele tivesse, diz, de caracterizar o seu trabalho em duas palavras, apor-lhe uma
etiqueta, falaria de constructivist structuralism ou de

gia procura dar mais significado a essas noes,


procurando compreender como noes, por exemplo, de
"poder poltico", "fatores institucionais" trabalham nas
conexes da vida cotidiana.
A noo de prtica constitutiva no reduz, contrariamente ao que diz Coser, o problema da ordem social
psicologia. A etnometodologia, atravs da anlise das
atividades humanas, tprocura estudar os fenmenos
sociais incorporados , em nossos discursos e em nossas
aes.

structuralist constructivism il :
"Com o termo estruturalismo quero dizer que h no
mundo social, no prprio mundo e no apenas nos sistemas simblicos, linguagem, mito etc., estruturas objeti-

A etnometodologia no se reduz tampouco reduo fenomenolgica. Mtodos muito variados so de


fato empregados; experimentaes em laboratrio, etnografias e estudos de campo, sondagens, utilizao de
filmes ou vdeos: Todos esses mtodos so utilizados
com o maior rigor.
Coser pretende ainda que a etnometodologia no
nos ensina muita coisa. De fato, respondem substancialmente Mehan e Wood, se alguns de ns nos voltamos para a etnometodologia, precisamente porque a
sociologia tradicional no esclarecm coisa alguma
as prticas sociais que pretende compreender, ao passo
que a etnometodologia pode chegar a isso pondo a nu
as prticas que estruturam a vida cotidiana, inclusive
"a opresso, o dogmatismo, o absolutismo". Saber como
que essas estruturas sociais operam na vida de todos
os dias permite aos atores mud-las.
Concluso: a sociologia de Coser um pouco anacrnica, repousa sobre a crena segundo a qual os
mtodos das cincias naturais so os mais adequados
ao estudo dos fatos sociais. A sociologia tradicional foi
construda na poca do positivismo triunfante. Deve
agora ser reinventada, a fim de adaptar-se a uma nova
imagem da pesquisa rigorosa, que apareceu com filsofos como Sartre, Merleau-Ponty, Heidegger ou Wittgenstein.

124

vas, independentes da conscincia e da vontade dos


agentes... Com o termo construtivismo quero dizer que
h uma gnese social, de um lado, dos esquemas de
percepo, de pensamento e ao que so constitutivos
daquilo que denomino habitus e, de outro lado, das
estruturas sociais e em particular daquilo que denomino
campos e grupos, particularmente daquilo que em geral
proposta interpretativa da
etnometodologia

se chama de classes sociais" (p. 147).


A cincia social, afirma Bourdieu, oscila entre duas
posies aparentemente inconciliveis, o objetivismo e
o subjetivismo:
"De um lado ela pode 'tratar os fatos sociais como coisas'
segundo a velha mxima durkheimiana e deixar
assim de lado tudo aquilo que devem ao fato de serem

objetos de conhecimento na existncia social. De outro


lado, pode reduzir o mundo social s representaes que
dele se fazem os agentes, consistindo ento a tarefa da
cincia social em produzir 'um relatrio dos relatrios'

10. P. Bourdieu, 1987: Choses dites, Paris, Editions de Minuit, p. 147-166.


Aaron Cirourel e Hugh Mehan lecionam atualmente na Universidade
da Califrnia (San Diego), no Departamento de Sociologia.

11. Em ingls no texto.

125

(account of :4 accounts) produzidos pelos sujeitos sociais" (p. 1444

Na obra de Schtz e nos trabalhos dos etnometodlogos Bourdieu percebe "a expresso mais pura da
viso subjetivista". Segundo ele, o problema nesta
viso que o conhecimento cientfico "est em continuidade com q conhecimento de senso comum, pois no
passa de uma construo das construes". Por outro
lado, o objetivismo se caracteriza por "uma ruptura
com as representaes primeiras".
E Bourdieu pretende ultrapassar essa oposio,
entre objetivismo e subjetivismo, por consider-la artificial. A este respeito escreve:
"Eu poderia dar em uma frase um resumo de toda a
anlise que proponho: de um lado, as estruturas objetivas que o socilogo constri no momento objetivista,
descartando as representaes subjetivas dos agentes,
so o fundamento das representaes subjetivas e elas
constituem as leis estruturais que pesam sobre as interaes; mas, de outro lado, essas representaes devem
tambm ser levadas em conta, caso se queira compreender em particular as lutas cotidianas, individuais ou
coletivas, que visam transformar ou conservar essas
estruturas. Isto quer dizer que os dois momentos, objetivista e subjetivista, se acham em relao dialtica e
mesmo que, por exemplo, o momento subjetivista parea
muito prximo, quando tomado em separado, das anlises interacionistas ou etnometodolgicas, acha-se separado delas por uma diferena radical: os pontos de
vista so apreendidos como tais e relacionados com as
posies na estrutura dos agentes correspondentes" (p.
150).

5. Marxismo e etnometodologia
Seria de se esperar um antagonismo mais violento
ainda entre marxismo e etnometodologia. Ora, constata-se que tanto de um lado como do outro existem
tentativas de ajiroximao. Mehan e Wood dedicam

126

algumas pginas a essa questo 12. Zimmerman concluiu o seu artigo de 1978 na mesma perspectiva de
aproximao 13 . Chua reala alguns pontos de convergncia importantes, como: a etnometodologia pode ser
considerada como uma prtica de desmistificao e de
"desobjetivao" das categorias reificadas da "atitude
natural". Ela pe mostra a realidade enquanto a realizao social na sociedade capitalista contempornea 14 .
Tpdavia, segundo Jean-Marie Brohm, as relaes
sociais parecem reduzir-se, para a etnometodologia, a:
"um pulular de iniciativas prticas individuais, um arranjo de aes conscientes, livres e autnomas de agen-

tes que tm a possibilidade de escolher entre mltiplas


alternativas ou variantes lingsticas ou pragmticas._
At a noo de estrutura e de relao social parece
totalmente ausente da abordagem etnometodolgica" 15 .

Com efeito, existe um fundo comum s obras de


Marx e Garfinkel. H uma dupla convergncia: ela diz
respeito, de um lado, construo permanente da
sociedade por si mesma; e implica, de outro lado, o
esquecimento dessa construo e a transformao, em
linguagem sartriana, das obras da atividade prtica
em mundo prtico-inerte".
J. - P. Sartre criticava o "fetichismo da totalidade"
em Kurt Lewin. Lewin escrevia Sartre esquece a
produo do grupo enquanto totalidade que se d como
natural e completa, como um organismo unificado.
Ora, diversamente do organismo que serve de modelo

12. H, Mehan e H. Wood, 1975: The Reality of Ethnomethodology, Nova


York, Wiley-Interscience.
13. D.H. Zimmerman, 1978: Ethnomethodology, The American Sociologist,
13.
14. B.H. Chua, 1977: Delineating a Marxist Intetest in Ethnomethodology,
The American Sociologist, 12, p. 24-32.
15. J.M. Brohm, 1986: L'ethnomthodologie en dbat, Quel corps?, 32-33,
p, 2-9.
N. J.-P. Sartre, 1960: Critique de la raison dialectique, Paris, Galli mard.

127

para o funcionalismo estrutural, nunca se d totalidade grupal mas sempre totalizao em curso. Essa
anlise fenomenolgica de Sartre no se achava muito
distante daquilo que Garfinkel escrevia na mesma
poca.
Em 1965, Cornelius Castoriadis, a partir de uma
orientao ao mesmo tempo marxista e fenomenolgica, ope a "sociedade instituinte" e a "sociedade institufda" 17 . Louis Qur props que se desse incio a um
cotejo entre essa orientao e a etnometodologia indicando que esta ltima, sem usar os termos, se d ela
tambm como objeto o "trabalho de instituio" 18.
Enquanto a sociologia tradicional v nas instituies o quadro j pronto e regra inevitvel de nossas
prticas, a etnometodologia insiste sobre o instituinte
ordinrio operando na vida cotidiana, sobre o trabalho
de instituio no dia-a-dia. Ela capta a instituio no
sentido ativo de instituir, e no em sua estabilidade
reificada.

Concluso

No dia 30 de setembro de 1987, no contexto de um


c_
1. -1
-
rPnli7rIn
n c.ry, Pnr;o 1
pi viecolquio realizado
_
riu uma conferncia intitulada: "A estranha seriedade
da sociologia profissional", que celebrava o 50 aniversrio do lanamento da obra de Taicott Parsons The
Structure of Social Action. Durante a conferncia, que
tambm coincidia com o 20 9 aniversrio da publicao
dos seus Studies, Garfinkel lembrou que a etnometodologia nascera de uma releitura daquilo que denomino o aforismo de Durkheim, segundo o qual "a
realidade objetiva dos fatos sociais o princpio fundamental da sociologia".
Repetindo em Paris, vinte anos depois, a sua clebre
ca..k

definio que se encontra j nas primeiras

linhas do

prefcio dos Studies, mostra Garfinkel que a est o


slogan, ou seja, a frmula-chave que d o acesso mais
direto e mais profundo empreitada etnometodolgica.
"A anlise de conversao e a etnometodologia, diz-nos
Garfinkel, fazem novo exame desse aforismo que se deve
interpretar de outro modo e reler de tal sorte que se
possa compreender do que ele falava".
Passa a soar ento deste modo:

17. C. Castoriaiis, 1975: L'institution imaginaire de la socit, Paris, Seuil.


18. L. Qur, 1986: Comprendre l'ethnomthodologie, Pratiques de FormaNon, 11.12.

128

1. Este Colquio, conjuntamente organizado pelo CNRS e o CNET (PUCES,


Greco n. 100), intitulava-se: Anlise da ao e anlise da conversao.
'ave lugar na Maieon des Sciences de l'Homme, em Paris, do dia 28 ao
dia 30 de setembro de 1987.

129

"A realidade objetiva dos fatos sociais, enquanto toda


sociedade produzida localmente, naturalmente organizada e reflxivamente descritfvel, uma realizao
contnua e pratica, enquanto esta realidade objetiva
em toda a parte, sqmpre, apenas, exata e inteiramente
o trabalho dos membros, constitui o fenmeno fundamental da sociologia".

Bibliografia

Mas ateno, conclui Garfinkel, necessrio no


se apegar somente s palavras desse slogan, que deve

constituir antes;de tudo um conjunto de instrues de


pesquisa. mister faz-lo funcionar em pesquisas
concretas de campo que justifiquem plenamente este
modo de falar a respeito da sociologia.
o que mostra Garfinkel na ltima parte de sua
conferncia em Paris. Lembra ele que vinte anos aps
a publicao dos Studies ainda existe "um vasto corpus
de estudos empricos das aes prticas". Cita alguns
desses trabalhos etnometodolgicos que exploram o
conjunto do campo sociolgico e demonstram que a
ordem social 9ocal e interacionalmente produzida,
naturalmente organizada e reflexivamente descritver. Esses estudos, diz Garfinkel, revelaram fenmenos de que nem mesmo se suspeitava a existncia.
Caracterizam-se e se distinguem radicalmente dos
estudos clssicos de sociologia pela sua insistncia
sobre a produo e a descritibilidade da ordem social.
Somente esses estudos so capazes de mostrar como
os membros de uma sociedade "produzem e mostram,
juntos, na sua vida ordinria, a coerncia, a fora, o
carter ordenado, a significao, a razo e os mtodos
da ordem social".

130

A maioria dos trabalhos etnometodolgicos propria-

mente ditos se acha publicada em ingls. H poucos


textos traduzidos. Todavia, indicamos aqui algumas
revistas francesas que lhes consagraram todo ou parte
de um nmero especial. As obras que foram traduzidas
para o francs foram privilegiadas. Mencionam-se,
todavia, algumas obras fundamentais em ingls.
1) Obras de introduo

BACHMANN, C., LINDENFELD, J. et SIMONIN, J.,


1981: Langage et communications sociales, Paris,
Hatier.
BENSON, D. e HUGHES, J.A., 1983: The Perspective
of Ethnomethodology, Londres, Longman.
BLUMER, H. 1969: Symbolic Interactionism: Perspective and Method, Englewood Cliffs, NJ. PrenticeHall.
DOUGLAS, J. (ed.), 1970: Understanding Everyday
Life, Londres, Routledge and Kegan Paul.
FLYNN, P., 1991: The Ethnomethodological Move. ment. Semiotic Interpretations, Berlin, Nova York,
Mouton-de-Gruyter.
HANDEL, W., 1982: Ethnomethodology, how people
make sense, Englewood Cliffs , NJ, Prentice-Hall,
HERITAGE, J., 1984: Garfinkel and Ethnomethodology, Cambridge, Polity Press.

131