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Jorge Amado

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Academia Brasileira de Letras

Jorge Amado
Sr. Presidente, Senhores Acadmicos:
Chego vossa ilustre companhia com a tranqila satisfao de ter sido intransigente
adversrio dessa instituio, naquela fase da vida, um que devemos ser, necessria e
obrigatoriamente, contra o assentado e o definitivo, quando a nossa nsia de construir
encontra sua melhor aplicao na tentativa de liquidar, sem d nem piedade, o que as
geraes anteriores conceberam e construram.
Ai daquele jovem, ai daquele moo aprendiz de escritor, que no incio do seu caminho, no
venha quixotesco e sincero, arremeter contra as paredes e a glria desta Casa. No seria ele
digno de sua maravilhosa condio se, em lugar de bandeiras de guerra e violentas armas de
combate aparecesse ante a Academia dobrando em curvaturas e sorrisos, em aplausos e
elogios, e alma vestida com o fardo acadmico. Ah, no seria um jovem, no estaria
cumprindo com as inapelveis obrigaes de seu tempo interior, com as exigncias da sua
mocidade. Faltar-lhe-ia o sumo da agressividade, do no-conformismo, da necessidade de
romper com o passado para caminhar na rota do futuro. Seria insosso como essas frutas
colhidas ainda verdes e fora amadurecidas para o mercado.
Triste espetculo, a meu ver, o de certos moos na flor de uma idade onde a rebeldia a
marca e a essncia fundamentais, e que, abandonando seus deveres para com o entusiasmo
e a imprudncia cobrirem-se com o manto da aceitao passiva. Fecham-se num
conservadorismo medroso e afivelam os rostos numa emprestada e falsa madureza. Pobre
daquele jovem que assim agir: jamais chegar realmente a amadurecer, no guardar o fruto
de sua obra o sumarento sabor da juventude, suas nsias, suas revoltas, sua necessidade
de destruir para firmar-se, no traindo essa urgncia e fome de viver, esse ardente e
violento impulso, que o escritor levanta, na experincia viva, sua medida de homem,
aprendendo aos poucos, numa longa marcha, a estimar e a compreender, amadurecendo em
riqueza espiritual.
Quanto a mim, felizmente, muita pedra atirei contra vossas vidraas, muito objetivo grosso
gastei contra vossa indiferena, muitas vezes gritei contra vossa compostura, muito combate
travei contra vossas foras. Minha gerao surgida na onda de um movimento armado e
popular tinha sua palavra a dizer, feita de realidade spera e de densa esperana.
Chegvamos com o corao pesado de penas e dores ante a viso de nosso povo
despojado de suas riquezas, pasto de apetites estrangeiros, humilhado em suas grandezas.
Devamos assim romper com todos os muros e impelir o eco da nossa palavra, nosso duro
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protesto. Tomamos de nossas armas ainda imperfeitas e partimos contra tudo quanto nos
parecia representao daquele passado, inclusive a Academia Brasileira. S o tempo e a
vida podem ensinar ser a Academia em sua continuidade conjugao de passado, presente e
futuro. Se um jovem, ao iniciar-se na vida e na literatura, disser compreender e aceitar tal
verdade ser quase certamente um oportunista, um carreirista, um pobre diabo.
Como igualmente triste o espetculo do homem maduro a afivelar a mscara da eterna
juventude, a exibir-se em praa pblica em atitudes perfeitas aos vinte anos e ridculas aos
quarenta. Ai dele porque no soube amadurecer interiormente, e no saber envelhecer sua
pose de jovem e melanclica, desoladora caricatura como aquelas frutas que no seguem
seu ciclo e de verdes passam a pecas e nada existe de mais intil que um fruto peco. Triste
o espetculo do acadmico de vinte anos, triste o espetculo do antiacadmico de
quarenta anos.
A Academia dos Rebeldes
Procuro num milagre de imaginao, reviver no dia de hoje o adolescente magro, membro
da Academia dos Rebeldes, na Bahia, nos anos de 1928 a 1930. Pequeno aprendiz de
escritor em cerrada fita com outros de sua idade e condio, levantava-me em imprecaes
contra a Academia Brasileira e toda a literatura de ento, disposto a arrasar quanto existia,
convencido de que a literatura comeava com a minha incipiente gerao, nada devendo-se
fizera antes do nosso aparecimento, nenhuma beleza fora criada, nenhum resultado obtido.
Que diria o jovem de dezesseis anos, assombrado ante a vida e o mundo, solto ao mistrio
da Bahia, ao ver o quase cinqento de hoje, envergando fardo, espadim e colar
acadmico. Dentro de mim, senhores, neste corao que resiste a envelhecer, ouo o riso
moleque do rebelde um busca de caminho. Rio-me com ele, no h entre ns oposio, no
existem divergncias fundamentais entre o menino de ontem e o homem de hoje, apenas um
tempo intensamente vivido. So muitos homens em diversas idades a encontrarem-se nessa
tribuna somados num homem maduro, mas ainda de experincia e vida vivida que de idade.
Posso assim rir um riso bom com aquele velho companheiro o adolescente que eu fui nas
ruas e ladeiras da Bahia plenamente jovem e plenamente rebelde. Rebelde e no ainda
revolucionrio resulta do conhecimento e da conscincia.
Aproveito este momento para falar-vos do perigo a pesar sobre esta Academia e vossa glria
pelos idos de 1929. Perigo grave e srio no sei se esta instituio chegou a se dar conta de
como esteve de morte ameaada. Porque naquele ano num primeiro andar do Largo do
Terreiro de Jesus, na cidade de Salvador, alguns jovens se reuniram e fundavam a Academia
dos Rebeldes. Alguns desses moos so hoje nomes conhecidos e admirados: o poeta
Sosgenes Costa, o contista Dias da Costa, mestre Edison Carneiro. Outros no puderam
completar sua cara vocao de escritor, levados uns pela morte, como o romancista Joo
Cordeiro, outros pela vida, como o poeta Alves Ribeiro ou o romancista Clvis Amorim.
Acolhera rebelde Academia num gesto talvez impensado, uma sala destinada a sesses
espritas, atmosfera mstica e misteriosa, com um retrato de Alan Kardec e um obsessionante
desenho de almas transmigradas a impressionar nossas desabrochadas imaginaes. Nosso
programa era simples, efetivo e imenso: arrasar definitiva e completamente o j existente e
construir o monumento de nossa literatura. Meta primeira alcanar a Academia Brasileira,
substitu-la por nossa Academia de Rebeldes. Samos de nossa primeira reunio eufricos e
convencidos: seria assunto de pouco tempo o fim da Academia inimigo e a pujana de
literatura que transpirava por todos os poros.
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A Proteo dos Espritos


Ainda hoje tenho minhas dvidas e aqui as confesso: se no houvssemos sido expulsos da
sala do Centro esprita, como teriam evoludo os acontecimentos? Nossa deciso era
definitiva e inapelvel, vossa sentena de morte fora ditada e confirmada. Fostes salvos
pelos espritos. Nos distantes crculos do universo onde vagavam, tomaram partido naquela
batalha j de si desigual uns poucos estudantes sem eira nem beira contra os quarenta
imortais.
Segundo nos informou importante mdium dirigente mximo do Centro, quando ali
regressamos para nossa segunda reunio onde assentaramos os ltimos detalhes de vossa
destruio, aquele era um templo largamente conhecido e procurado pela qualidade dos
espritos que ali baixavam e conviviam. S espritos purificados, de alta mentalidade e
eminentes virtudes, vinham quela sala aconselhar os crentes e suavizar-lhes as dores.
Dizia-nos, tudo isso, no alto da escada colonial onde nos apertvamos na pressa e segurava
na mo a chave da sala, a defend-la. Contou-nos, para nos mostrar a que preo obtivera
tanta perfeio espiritual, terem-se imposto, ele e a esposa, h trs anos, votos de rigorosa
castidade. Ora, continuou com sua voz mansa, haviam acontecido, na primeira sesso aps
nossa fundao, imprevistos alarmantes sucessos: nenhum esprito de luz voltara sala
maculada por nossa rebelde presena, por nossa juvenil literatura e - quem sabe? pelas
imprecaes contra vossa glria nem sempre vazadas em termos elegantes e castios. Em
lugar dos habituais luminosos espritos de bondade, haviam descido dos crculos infernais os
condenados espritos das trevas, a ranger os dentes e berrar palavres e escandalizar os
crentes com seus desatinos. Ficamos orgulhosos com esses resultados, sinal evidente de
nossa fora a refletir-se alm dos limites do nosso mundo de mortais - mas no obtivemos a
chave da sala. A chave trancada na mo, irredutvel mdium pedia-nos desculpas e
expulsava-nos.
Passou a Academia a funcionar no Caf Bahia, no Bar das Meninas, em lugares suspeitos,
nas madrugadas bomias, na Feira de gua de Meninos e assim foi se dissolvendo com a
idade e a literatura. evidente que no podamos lutar com xito ao mesmo tempo contra
vossa imortalidade e contra e a imensa legio dos espritos.
A Gerao de 1930
Quanto a mim sou um rebento da famlia de Alencar. Nasci para a literatura e o romance com
uma gerao de corao aberto e generoso. Os escritores surgidos no ano trinta quando os
fundamentos do Brasil vinham de ser abalados por um movimento revolucionrio de razes
populares. Refletiram-se no romance de trinta e duas vertentes a que venho aludir. Mas
houve uma constante, nos machadianos: a preocupao pelo Brasil, seu destino, seu futuro.
Permitiu-se aqui dizer uma palavra sobre esse tempo e os companheiros que o compuseram,
quando a publicao de Casa-grande e Senzala foi um impacto ainda no renovado e nosso
ensaio, quando surgiram os ensastas e crticos de nossa realidade. Luiz Viana Filho, Afonso
Arinos, Arthur Ramos, Srgio Buarque de Holanda, Edson Carneiro, Caio Prado Jnior. E os
novos poetas como Drummond, A. F. Schmidt, Murilo Mendes, Vincius de Moraes. Da
angstia e da misria nasceu o romance de trinta. O romance do acar, da decadncia dos
meninos de engenho e do aparecimento na cena da vida nacional dos moleques Ricardo,
saga escrita pelo grande mestre da narrao brasileira e inesquecvel figura humana que foi
Jos Lins do Rego. O romance do rido serto e dos sofridos sertanejos desse extraordinrio
Graciliano Ramos, em cuja obra, num milagre de harmonia, conciliaram-se as duas
vertentes. Alencar e Machado. O romance do desespero da seca do homem castigado pela
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natureza e pelo latifndio, o romance de Jos Amrico de Almeida, que abriu a picada inicial
por onde marchamos, pois sem seu notvel A Bagaceira no teria existido o romance de
trinta; o romance de Rachel de Queiroz, parenta de Alencar pelo sangue, pela paisagem e
pelo sentimento sertanejo que preside sua obra. O romance da pequena burguesia brasileira,
doloroso e inquieto, na obra cada vez mais considervel e importante de rico Verssimo. O
mundo trgico e denso de Octavio de Faria, que realiza uma das obras mais srias da fico
de lngua portuguesa. O romance carioca e universalista de Jos Geraldo Vieira. A
dilacerante novelstica de Lcio Cardoso, o espantoso menino dos tempos de "Maleita", o
romance de hoje o mesmo de Crnica da Casa Assassinada.
Dinah Silveira de Queiroz com suas moas enfermas e seus paulistas hericos. O romance
mineiro de Ciro dos Anjos da famlia de Machado. Os contos de Marques Rebelo, de Joo
Alphonsus, de Magalhes Jnior, de Orgenes Lessa. Romance que permitiria o acesso de
novas geraes de romancistas, os que vieram em quarenta. Dalcdio Jurandir com os rios e
o povo da Amaznia, Josu Montello e sua cidade de So Lus, a lenta vida provinciana,
Adonias Filho das terras do cacau. Mario Donato do aforismo de So Paulo, Lcia Benedetti,
Guilherme Figueiredo, para chegar a Guimares Rosa, ao seu mundo extraordinrio e sua
discutida experincia e aos mais jovens surgidos a partir de 1945.
Minha gerao, esses romancistas do ano trinta, chegava a vida e para a criao novelstica
com o peito oprimido sob a angstia do Brasil e do homem brasileiro, em busca de caminhos
para soluo dos nossos problemas. Variados foram os caminhos surgidos, mas o ponto de
partida era o mesmo: o amor ao Brasil e a seu povo, a necessidade de solidarizar-se com o
homem e o seu drama fosse o drama inferior de sua solido.
Quanto a mim busquei o caminho nada cmodo de compromisso com os que nada tm e
lutam por um lugar ao sol, com os que no participam dos bens do mundo, e quis ser, na
medida de minhas foras, voz de suas nsias, dores e esperanas. Refletindo despertar de
sua conscincia, desejei levar seu clamor a todos os ouvidos, amassar em seu barro o
humanismo de meus livros, criar sobre eles e para eles.
O Escritor - um ser poltico
Muitas vezes fui acusado de interessado e parcial, de escritor comprometido e limitado por
esses compromissos, de escritor poltico e participante. Jamais tal acusao me doeu ou
pesou, jamais me senti por ela ofendido. Qual o escritor no poltico? De mim no sei de
nenhum. A prpria condio de escritor uma condio poltica, to politicamente poderosa
que ultrapassa a prpria atuao imediata de escritor e por vezes a ela se ope como sucede
inclusive no caso de Alencar, cuja obra sob tantos aspectos revolucionria no coincide com
determinadas posies do senador do Imprio. Polticos somos todos ns escritores, a
comear por aqueles que exigem seu horror a poltica, seu nojo participao. Ao agir
assim, que esto fazendo seno assumir uma posio poltica, sem dvida a mais
desalentadora e triste, a de fuga da vida? Aos demais, cumpre notar um curioso detalhe; s
considerado engag e comprometido merecer de censura e culpado de manchar a pureza da
literatura, quem se compromete com o povo e se engaja nas batalhas da libertao de povos
e pases nas lutas pela modificao da sociedade atual os que se comprometem e se
engajam do outro lado, no sei por que espcie de mistrio, jamais so acusados, sua
literatura no sofre restries, continua da maior pureza e jamais contra ela se levanta a
acusao de participante e poltico. So mritos da crtica literria que um modesto
romancista baiano no pode perceber.

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Quanto ao meu comprometimento e minha parcialidade, meu nico compromisso, dos


meus comeos at hoje, e espero, certamente at a ltima linha que venha a escrever tem
sido com o povo, com o Brasil e com o futuro. Minha parcialidade tem sido pela liberdade
contra o despotismo e a prepotncia; pelo explorado contra o explorador; pelo oprimido
contra o opressor; pelo fraco contra o forte; pela alegria contra a dor; pela esperana contra o
desespero, e orgulho-me dessa parcialidade. Jamais fui nem serei imparcial nessa luta do
homem, na luta do futuro e o passado entre o amanh e o ontem.
Nunca desejei seno ser um escritor de meu tempo e de meu Pas. No pretendi e no tentei
nunca fugir ao drama que nos coube viver, de um mundo agonizante e um novo mundo
nascente. No pretendi nem tentei jamais ser universal seno sendo brasileiro e cada vez
mais brasileiro. Poderia mesmo dizer, cada vez mais baiano, cada vez mais um escritor
baiano. E se meus livros foram felizes pelo mundo afora, se encontram acolhimento e estima
dos escritores e leitores estrangeiros, devo essa estima a esse pblico condio brasileira
daquilo que escrevi, fidelidade mantida para com meu povo, com quem aprendi tudo
quanto sei e de quem desejei ser intrprete.
No consegui jamais, sequer nos meus tempos de intensa militncia poltica, ser um homem
sectrio. Por isso mesmo soube sempre estimar e admirar a obra daqueles escritores cuja
maneira de encarar a vida e a literatura diverge da minha. Creio caber a cada escritor o
direito de realizar sua obra como melhor lhe parea fazendo-a participante ou no, voltada
para o mundo interior, a servio de uma causa ou na busca da beleza, sem acreditar, no
entanto, que existe um s escritor ou uma nica obra despida de certa porcentagem de
participao. Inclusive o mais puro poema de amor. No por acaso das flores que as
abelhas retiram o mel, poderoso alimento?
O Escritor participante
Exatamente por admitir o direito de cada um criar como melhor lhe aprouver, e por ter
capacidade de admirar obra diversa da minha, que no posso aceitar a condenao
violenta que pesa sobre os escritores participantes ou interessados. To vlida, nobre e
considervel a sua literatura como outra qualquer. To importante e capaz de imortalidade,
to cheia de grandeza e de humanismo. Tem o escritor o direito - e por vezes o dever - de
tomar posio quando bem queira e entenda. No a literatura frgil cristal inconsistente ou
pundonorosa donzela aflita que no possa misturar-se aos interesses imediatos do homem,
aos seus conflitos, a seu tempo, s suas lutas e anseios. Dessa mistura com a vida, com os
problemas imediatos, no sai a literatura diminuda e manchada. Mistura-se o cristal com o
ao, desabrocha a tmida donzela em mulher fecunda e bela, ganha a literatura uma
dimenso maior. O que a histria literria nos ensina que desse misturar-se nascem as
obras imortais, as que atravessam os tempos e permanecem lidas.
No receei fazer de minha literatura arma de batalha do homem brasileiro, jamais fugi a
interessar-me. No temi sequer a chamada literatura de compromisso, aquele de objetivo
puramente imediatista. Certa ocasio um homem estava na cadeia pelo nico crime de suas
idias, pesava sobre ele longa pena, haviam lhe assassinado a esposa. Escrevi um livro para
ajudar a luta por sua libertao e a luta contra a ditadura brasileira, e honro-me de t-lo
escrito. Com isso no quero afirmar dever o escritor construir sua obra na base do
compromisso e do imediatismo. No o Acuso de Zola que lhe d a imortalidade, o
Germinal. Mas ele cumpriu seu dever de escritor quando deixou por algum tempo o seu
trabalho de romancista para defender a liberdade de um inocente a lutar contra a onda
racista. Cumpriu seu dever de escritor lvaro Lins com Misso em Portugal, em nada
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diminuiu sua obra com este livro, acrescentou-lhe algo.


Da mesma maneira quero dizer-vos, como me parece indispensvel, essencial literatura, a
liberdade de criao.
Liberdade real e concreta. No acredito em escola nica nem em tendncia nica e tenho
para mim que s o dilogo e o debate entre as diversas tendncias possibilitam a elevao e
o crescimento da literatura anmica e banal, sem vitalidade, castrada em sua fora criadora.
O erro comumente cometido por certos defensores da literatura interessada confundir a
essncia da prpria condio do escritor. O escritor, pelo dom que possui de comover e influir
sobre os homens, por sua particular sensibilidade mais aguda que a normal, deve ser aquele
que primeiro v os problemas e os expe e para eles exige soluo. Querer transform-lo em
simples propagandista das solues encontradas para cada problema pelos estadistas e
polticos degrad-lo em sua dignidade, reduzir a literatura a simples discurso moral.
Arrastaram-me Alencar e Machado a essas divagaes e deixaram-me pouco tempo para
falar dos demais que nesta cadeira me precederam. Lafayette, o bravo defensor da glria de
Machado de Assis, contra a desabusada polmica de Sylvio Romero, Alfredo Pujol, o
primeiro no tempo a tentar, com talento e amor, o estudo do conjunto da obra machadiana. E,
finalmente, Otvio Mangabeira, o eminente baiano a quem tenho a honra de suceder nesta
Casa.
Os trs Mangabeiras
Eram trs moos, Francisco, Joo e Otvio, e o nome Mangabeira fora adotado pela famlia
nas lutas da Independncia para que mais ainda se afirmasse sua condio brasileira.
Francisco Mangabeira morreu aos vinte e cinco anos de idade aps uma existncia
aventurosa e herica. "Notvel poeta, de escrever sobre ele Andrade Muricy considerando-o
"o poeta do Norte de mais elevado e vigoroso astro, depois de Castro Alves" e o de vida mais
agitada e herica entre todos os simbolistas brasileiros". "Como que morre um poeta aos
vinte e cinco anos? somos levados a repetir a pergunta, revoltados contra o destino que nos
roubou o vate simbolista em plena juventude, quando comeava a amadurecer sua poesia.
De certa maneira, seu destino herico renovou-se numa das fases da vida de Joo
Mangabeira. Quando os rudes sergipanos e sertanejos entraram pela selva adentro no sul da
Bahia, para derrubar a mata e plantar cacau, quando a grande saga se vestiu de sangue e
cada rvore escondia um homem na tocaia, quando as cruzes sem nome se levantaram na
orla das picadas, quando a vida humana no valia mais de dez mil ris, um homem
advogado, adolescente ainda, pois terminara o seu curso de direito aos dezenove anos,
elevou sua voz nas tribunas de Ilhus e de Itabuna. Era Joo Mangabeira iniciando sua
gloriosa carreira. Contei num livro essas lutas, esse matar e morrer, esse desesperado
herosmo de homens varando a selva, disputando-a palmo a palmo, vencendo os animais, os
outros homens e o mistrio da floresta. Minha infncia coincidiu com o fim das lutas, guardei
nos ouvidos os estampidos dos ltimos tiroteios, e nos olhos a viso dos homens em armas,
das cavalgadas noite para as emboscadas fatais, a viso da floresta penetrada e
incendiada. Cresci ouvindo as narraes da epopia que tentaria recriar, depois cresci no
espanto e na admirao pelos feitos daquela minha gente sem lei e sem medo. Aprendi os
nomes dos chefes destemidos, os coronis do cacau, os jagunos famosos, os bacharis
cuja voz nos jris e cujo saber nos tribunais dava a primeira forma de civilizao conquista
brbara. O nome de Joo Mangabeira era dos mais freqentes na boca dos narradores, pois
jamais viram antes os grapinas, nem veriam depois, bacharel de maior talento, orador mais
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fulgurante, mais apaixonado criador de civilizao e de cultura.


Eu era ainda muito menino nos tempos em que ele parava em frente casa de meu pai, seu
amigo, e me tomava ao colo. Mas o seu rastro ficou para sempre nas terras do cacau, e dele
ouvi diariamente falar como de um homem de Ilhus, um daqueles que construram a riqueza
e o progresso.
A vida iria ligar-me depois a Joo Mangabeira pelos laos da admirao e da amizade.
Envaideo-me de ter um pouco concorrido para que ele escrevesse seu livro monumental
sobre Rui Barbosa, ao perguntar numa nota de p de pgina no ABC de Castro Alves, onde
estava Joo Mangabeira que no escrevia o grande livro que a memria de Rui Barbosa
estava a exigir.
Homem do progresso das idias avanadas, soube caminhar frente do seu tempo. Vida de
exemplar dignidade, inteligncia e saber a servio da verdade, da justia, do socialismo,
Joo Mangabeira figura mpar em nossos tempos. Poderia lembr-lo aqui em vrios
momentos dessa sua vida admirvel, que um patrimnio de todos ns que escrevemos no
Brasil. Poderia lembrar a grande festa com que nosso Estado, Bahia, comemorou h dois
anos, seus oitenta anos de idade com aquele fervor e aquela ternura em que os baianos se
irmanam para louvor de seus filhos bem-amados. Poderia record-lo na tribuna da Cmara
em solenidades da vida ptria. Ou na barra dos tribunais populares defendendo a
democracia e o direito, ou na tribuna popular dos comcios, educando as massas. Permiti-me
recordar apenas certa noite distante do ano de 1936, se no me engano no ms de abril. O
terror dominava o mundo, o nazismo esmagava a liberdade, eram os direitos dos homens
espezinhados. Comeava no Brasil o processo de liquidao da democracia, que nos levaria
aos anos desgraados do Estado Novo. Estava eu preso na sala de detidos da Polcia
Central, com muitos outros. Joo Mangabeira era uma das poucas vozes que o medo no
havia calado no Parlamento de ento. Elevava-se em acusao aos donos do poder, na
defesa dos presos polticos. Naquela noite de que vos falo, fomos despertados pelo barulho
anunciador de novas levas de presos. E vimos passar para a sala ao lado o deputado Joo
Mangabeira, preso pelo crime de cumprir com dignidade seu mandato. Recordo como se fora
hoje, sua serenidade, seu calmo sorriso, sua postura de homem. Parou um instante para
falar comigo, tranqilo, como se no estivesse rodeado de policiais, ameaado no s em
sua liberdade, mas em sua vida, pois naquele ano torturava-se e assassinava-se nas prises
brasileiras.
Quero saud-lo daqui, quando venho ocupar a cadeira em que se sentou seu irmo, esta
cadeira que devia ser, por todos os ttulos, hoje ocupada por Joo Mangabeira. Quero dizer
quanto me honra em ser de seu tempo, de seu Estado e daquelas terras do cacau que ele
ajudou a construir e civilizar.
Elogio de Otvio Mangabeira
Falar sobre Otvio Mangabeira seria fcil para mim, seu admirador e seu amigo, no me
tomasse o peito a emoo da ternura e da saudade. Bem o conheci; honrou o poltico ilustre,
com sua amizade, ao escritor jovem da sua terra pelos idos de 30, quando a revoluo veio
tir-lo do Ministrio do Exterior para o exlio. Exlio que se repetiria, como as ameaas de
priso e o ostracismo. Porque a vida de Otvio Mangabeira foi uma nica batalha,
ininterrupta, pela liberdade, pelos direitos do homem, pela democracia brasileira, pela
moralidade dos governantes. Poucos homens to ntegros e coerentes possui nossa vida, e
poucos baianos to conseqentes em sua condio de baianos quanto este mestre da
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oratria e da habilidade parlamentar, esse administrador de raras qualidades, esse homem


de imensa doura pessoal.
Se a poltica nos roubou o escritor que ele poderia ter sido, nos proporcionou o espetculo
magnfico de um dos maiores tribunos da histria parlamentar brasileira. A elegncia da
forma, a pureza da linguagem, a clareza do pensamento, e, sobretudo, a constante fidelidade
aos ideais democrticos, liberdade, fizeram dele, como bem observou Afrnio Coutinho, "a
personificao da arte da palavra". Fui seu colega na Cmara dos Deputados e era sempre
com renovada alegria que o via subir tribuna, com certa solenidade na figura e certa
gravidade nos gestos precisos, alegria a crescer em puro deleite intelectual ao ouvi-lo, em
afirmaes das quais por vezes eu discordava, mas ditas de tal maneira que era impossvel
deixar de admir-las. Foi o ltimo dos grandes oradores de certa fase de nossa vida poltica.
Hoje a oratria dos comcios e mesmo da tribuna parlamentar perdeu certa uno quase
sagrada, certa grandeza de forma e de aspecto, certa magnificncia, para ganhar maior
vivacidade, colocar-se a par com o nosso tempo. Dessa grande oratria, vinda do Padre
Vieira no plpito da S da Bahia a clamar contra os invasores holandeses, foi Otvio
Mangabeira mestre inconfundvel.
Penso nele e o vejo sentado no grande salo do hotel, no Campo Grande, em Salvador, a
desfilar histrias e fatos com alegria, com humor. Algumas dessas histrias definem o carter
e a sensibilidade desse homem que se manteve, durante toda a vida, fiel sua integridade e
democracia. Conta-se, por exemplo, em Salvador, de sua preocupao, quando
governador do Estado, ao saber de manifestao oposicionista, passeata de estudantes ou
greve operria; evitar que a polcia se envolvesse e fosse brutalizar manifestantes ou
grevistas. "Sobretudo no chame a policia", dizia ele a seus auxiliares, pois era a negao da
violncia, era a prpria delicadeza feita homem e governante.
Ele prprio narrou-me a seguinte histria: aps deixar o governo, os sindicatos fizeram-lhe
calorosa manifestao de apreo. E o orador operrio disse, ao fazer-lhe o elogio: "Senhor
Otvio Mangabeira, o senhor soube governar a Bahia com muita delicadeza". Mangabeira
guardava na memria e no corao essa frase como a melhor homenagem s suas
qualidades de governante. Ria, ria, ao contar a histria satisfeito de no haver magoado a
ningum, quem quer que fosse, de no haver atirado os ces da poltica contra o povo, de ter
podido, na hora de governar, exibir a unidade de seu pensamento e de sua ao.
Quando da ltima eleio legislativa, quis candidatar-se Cmara de Vereadores de
Salvador, onde comeara sua carreira poltica, para dedicar seus ltimos anos cidade que
tanto amava. Mas o povo baiano, numa prova de alta cultura, uniu-se por cima dos partidos
para faz-lo senador.
Evocao da Bahia
Se eu tivesse de buscar uma nica imagem para definir Otvio Mangabeira, eu vos digo que
ele a Bahia. A Bahia em suas melhores e mais generosas qualidades, aquela finura de
civilizao que era dele e do ltimo homem do povo baiano. A Bahia da grande oratria e
da extrema habilidade poltica, a Bahia da delicadeza, da gentileza, da ternura humana, a
Bahia afvel e afetuosa, a cordial, a acolhedora, a da doce brisa do mar, a dos luares sem
igual. Otvio Mangabeira era a Bahia: o amor aos obres ideais, a irredutvel luta pela
liberdade, a conscincia democrtica.
Quando penso nele, penso na Bahia, na ampla humanidade de sua gente, na alegria do seu
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povo, em sua constante e fundamental doura. Penso na Bahia nesta hora de minha vida,
quando aqui chego com a responsabilidade de substituir Otvio Mangabeira. Chego coberto
com a ternura de minha gente baiana. O fardo que envergo foi bordado com o ouro dos
cacauais, foi a terra de Ilhus, a terra do cacau, quem a ofertou a seu filho romancista, ao
menino que ontem corria em suas ruas e atravessava suas estradas e hoje conta as histrias
de espantar daquelas terras do sem-fim. E com o ouro da amizade com que o povo de
Salvador agraciou-me, mas me cumulava numa festa de tanta emoo que no posso descer
desta tribuna sem a ela me dirigir, na pessoa do ilustre governador e meu amigo Juracy
Magalhes; nas pessoas de amigos to caros ao meu corao, como Dorival Caymmi, cantor
dos pescadores e do mar baiano; o sertanejo Wilson Martins, do rio So Francisco; o
baianssimo Odorico Tavares, vindo do Recife; meu velho e querido Giovanni Guimares; o
tranqilo Mouss Alves, com seu sorriso e sua pintora Balbina; o jovem crtico Eduardo
Portella, to lcido; a inquieta inteligncia de Vavaldo Costa Lima; a doce ternura de Luiz
Henrique, o riso largo de Mrio Cravo e o corao de Mirabeau Sampaio; a sbia
humanidade popular de Me Senhora, para dizer ao povo da Bahia que em nossas relaes
sou o nico devedor. Do saber do povo me alimentei e se alguma coisa constru, ao povo o
devo. Minha obra no mais do que pobre recriao de sua grandeza.
Senhores Acadmicos: chego vossa ilustre companhia sem dios e sem rancores. A vida
foi generosa para comigo, deu-me mais do que lhe pedi e mereci. Pobre de bens materiais,
sou rico de muitas outras coisas, muitos bens possuo em meu surro - nem sei como tanto
pude merecer da vida. Esposa e filhos, que so alegria diria e incentivo maior pra o
trabalho, pais de toda dedicao, irmos perfeitos na amizade. E tenho o mar da Bahia, os
coqueiros do Nordeste, uma granja e uma praia em Pernambuco, mesa posta em tanta casa
por esse Brasil afora, amigos em tantas partes do mundo, tantas mos estendidas e tantos
coraes fraternais, saveiros navegando para o Recncavo, adolescentes que me sorriem e
me contam seus amores, uma roda de capoeira e uma cadeira de oba no terreiro do po
Afonj, solta cabeleira de Yemanj, as invencveis de Oxssi de Xang. Tenho o mel e a
rosa, a nfora de gua pura, a farinha e o po, o obscuro metal, um pasto de veludo e a
lmpida manh de cada dia.
Tenho a alegria de ter conservado jovem o corao, por no ter rompido jamais a unidade
entre minha vida e minha obra, e por ter a certeza de que jamais a romperei.
E quando aqui chego, chegam a esta casa, a esta tribuna, vestindo este fardo, pessoas
simples do povo, aqueles meus personagens, pois por suas mos que aqui ingresso. Vm
mestres de saveiros e pescadores. Mestre Manuel, Maria Clara, Lvia e Guma, e sua ansiosa
espera da morte no mar; vm negros e mulatos, pai-de-santo Jubiab e o negro Balduno,
Rosenha Rosed e o Gordo, vm as crianas abandonadas, os capites da areia,
trabalhadores dos campos de cacau e rudes coronis de repetio em punho; vm o rei das
gafieiras da Bahia, Quincas Berro D'gua, a mulata Gabriela feita de cravo e de canela, e o
comandante Vasco Moscoso de Arago, que amava sonhar e comandava os ventos. Gente
simples do povo, no sou mais de que ele, e se os criei, eles me criaram tambm e aqui me
trouxeram. Porque eles so o meu povo e a vida que tenho vivido ardentemente.
A atmosfera literria de 30
No creio ter sido, no entanto, intil e infecunda a existncia da Academia dos Rebeldes, na
Bahia, naqueles anos. A atmosfera literria da cidade e do Estado caracterizava-se naquele
ento por um rancoroso conservadorismo, professores de medicina preocupavam-se mais
com a colocao dos pronomes e a criao de neologismo do que com o desenvolvimento
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das cincias mdicas, onde uma retrica vazia matava os instintos criadores e anulava a
nobre tradio baiana de uma literatura voltada para os grandes problemas e as causas
populares. Naquele rumoroso discurso de palavras sonoras e difceis, a fico de Xavier
Marques, a poesia de Arthur de Sales, os sadios panfletos de Pinheiro Viegas, eram
execues e manter a continuidade das letras baianas maus imitadores de Rui Barbosa sem
as qualidades do mestre, acentuavam ao mximo exagero o verbalismo com que escondiam
a falta de idias e a falta de seriedade cientfica. Contra essa realidade desoladora
levantaram-se os rebeldes, juntamente com o grupo do "Arco de Flexa", este diretamente
influenciado pelo modernismo paulista, grupo de onde sairiam figuras da importncia de
Eugnio Gomes, Herman Lima, Pinto de Aguiar, Godofredo Filho, Carvalho Filho.
Companheiros da mesma luta contra as mazelas de uma poca literria decadente, no
havia, no entanto, unidade entre ns, os da Academia dos Rebeldes, e os excelentes
rapazes do "Arco e Flexa". Digladivamo-nos nas mesas dos bares, inconseqentemente.
Inconseqentemente? No sei, em verdade... Ao recordar aquele tempo ardente de
juventude, creio encontrar uma explicao para nossas divergncias. Enquanto o "Arco e
Flexa" refletia sobretudo o modernismo, o verde-amarelismo ou a antropofagia, influenciado
por Duvald e Mrio de Andrade, Bandeira, Cassiano, Menotti, G. de Almeida, ns queramos
ir alm do modernismo, queramos uma literatura de razes e caractersticas mais populares,
a realidade do nosso Estado, a captao dos anseios do povo. Tudo isso de forma
embrionria e confusa, certo, porm essa idia central de nosso pensamento fez caminho,
perdurou e floriu na atual realidade cultural da Bahia, magnfica.
Penso fazer-se urgentemente necessrio o estudo daquela fase da literatura baiana e do que
ela significou para nosso Estado. Onde est Eugnio Gomes, admirvel mestre do ensaio
brasileiro, escritor de perfeita conscincia; onde est Dias da Costa, contista da cidade de
Salvador, que guarda memria de cada detalhe de nossa vida de ento - onde esto eles que
no analisam e no contam os movimentos transformadores da vida intelectual baiana?
Os anos de aprendizado
Eu vinha de uma infncia nas terras bravias do cacau, assistira ao drama da conquista da
selva, ouvira a voz dos advogados nos jris dos coronis de toda audcia, ainda infante fora
banhado pelo sangue de meu pai ferido numa tocaia. Traduzia dentro de mim os ecos da
grande epopia e tambm os lamentos lancinantes dos trabalhadores curvados nas rocas,
numa vida de bestas de carga.
Os anos de adolescncia na liberdade das ruas da cidade do Salvador da Bahia, misturado
ao povo do cais, dos mercados e feiras, nas rodas de capoeira e nas festas dos candombls
e no trio das igrejas centenrias, foram minha melhor universidade, deram-me o po da
poesia, que vem do conhecimento das dores e das alegrias de nossa gente. Ao rememorar
esse tempo, posso medir e pesar a infinita compreenso, a pacincia do coronel Joo Amado
de Faria, conquistador de terra e plantador de cacau, e de dona Eullia Leal Amado, sua
esposa, que muitas vezes dormiu com a repetio ao lado do leito como ainda hoje ama
contar. Como todos aqueles rudes desbravadores, eles desejavam ver o filho feito doutor,
advogado, mdico ou engenheiro. E o filho desprezava os manuais de estudo para atirar-se
vida, procurar a redao dos jornais, escrever inconseqncias em pequenas revistas de
limitada durao. Souberam eles compreender e confiar e, se alguma coisa realizei de
perdurvel a eles devo, sua constante e comovente solidariedade.
A eles e ao povo de meu Estado. Com o povo aprendi tudo quanto sei, dele me alimentei e,
se meus so os defeitos da obra realizada, do povo so as qualidades porventura nela
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existentes. Porque, se uma qualidade possui, foi a de me acercar do povo, de misturar-me


com ele, viver sua vida, integrar-me em sua realidade. Seja no mundo herico e dramtico do
cacau, seja no oleoso mistrio negro da cidade de Salvador da Bahia.
Penso, assim , poder afirmar que chego vossa ilustre companhia pela mo do povo, pela
fidelidade conservada aos seus problemas, pela lealdade com que procurei servi-lo tentando
fazer de minha obra arma de sua batalha contra a opresso e pela liberdade, contra a
misria e subdesenvolvimento e pelo progresso e pela fartura, contra a tristeza e o
pessimismo, pela alegria e confiana no futuro. Segundo a lio da literatura baiana, fiz de
minha vida e de minha obra uma coisa nica, unidade do homem e do escritor, aprendida na
estrela maior do cu baiano, o poeta Castro Alves, estrela matutina da liberdade, estrela
vespertina dos ais de amor.
Alencar e Machado: duas vertentes
E chego para ocupar, pleno de humildade, uma cadeira cujo fundador foi Machado de Assis,
alicerce e fundamento desta Casa e cujo patrono, por ele escolhido, Jos de Alencar, viga
mestra de nossa literatura. Jos de Alencar e Machado de Assis, o prprio romance
brasileiro, o conjunto das qualidades de nossa prosa de criao.
Quando digo que Alencar e Machado so o romance brasileiro, no o fao to-somente para
exaltar a grandeza do criador de Iracema ou a grandeza do criador de Capitu. Fao-o,
sobretudo, para ressaltar a oposio existente entre essas duas grandezas, ambas, no
entanto, autnticas e fundamentais em nossa histria literria.
A grandeza de Alencar resulta de certos valores que marcam e definem toda uma vertente de
nossa fico, assim como a grandeza de Machado conseqncia de valores outros que
marcam e definem toda uma vertente do romance e do conto brasileiros. Um a fora do
povo, bravia, descontrolada, enchente e enxurrada, rvore nunca podada, jequitib gigante,
floresta enredada de cips, grvida de cores violentas, rumorosa de vozes de pssaros,
espalhando-se sem fronteiras como um rio em cheia, banhada de sol e de luar, de "verdes
mares bravios de nossa terra natal", excessiva de deslumbrante. Tentando transpor para o
plano literrio a lngua doce e musical de nossa gente; longe da gramtica portuguesa e da
limitao dos clssicos numa liberdade e numa libertao prprias das grandes massas e
das naes jovens. De valores assim feita a obra de Alencar e seus defeitos e limitaes
provm da terra onde est plantada, da pujana de suas razes e de sua condio
revolucionria. Sua permanncia e sua universalidade, seu tempo e seu espao independem
dos crticos, dos filsofos, dos professores, dos estudos, dos ensaios, das palmas dos
intelectuais do elogio dos pedantes e aristocratas, independem do papel escrito, pois os
escritores dessa famlia de Alencar escrevem menos com tinta do que com sangue, menos
com as regras da gramtica do que com o conhecimento da vida. Por isso se sofrem o nariz
torcido de certa crtica esteticista, arrastam consigo o amor do povo, e nas mos do povo
que partem para o futuro, para serem amanh os clssicos de seu tempo. Que importa a
Alencar o persistente silncio de nosso ensasta e de nossos crticos, a desconfiana com
que olham o mundo por ele criado, amedrontados ante as picadas por ele abertas, que
importa a Alencar essa conspirao de silncio se suas edies crescem e multiplicam-se
com o passar dos anos, se cada homem do povo conhece e estima seu nome, se a cada dia
batizam-se dezenas de Iracemas, se os ndios de seus romances viraram folclore, dana e
carnaval, habitam para sempre nossos coraes? Sua imortalidade no de edies crticas,
do refinado gosto dos raros, no conservada nas bibliotecas. Sua imortalidade viva, est
nos trens dos subrbios, nos alucinados lotaes, nos bondes lentos, na bolsa do estudante,
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na noite pobre da costureirinha, no despertar do adolescente, nos milhares e milhares


diariamente debruados sobre livros seus comovidos com a leitura. Essa a glria que
corresponde aos escritores da famlia de Alencar.
Machado somou, ao seu conhecimento da vida e dos homens, a qualidade literria
conquistada dia a dia, palmo a palmo, feito de meia luz e de meia sombra. Em sua obra
to importante o que foi apreendido nos livros quanto a experincia vivida e, por vezes, at
mais importante. Nele tudo medido, num clculo sbio e preciso, cada coisa em seu lugar,
a voz no se altera em gritos. H uma busca de perfeio, em cuidado de forma, respeito
lngua literria portuguesa aos seus cnones e regras, a lio dos clssicos, que faz com que
ele, brasileiro mestio, escreva um portugus mais puro e comportado de que na mesma
poca escrevia m Portugal Ea de Queiroz, como se, a julgar-se pela lngua, portugus fosse
Machado e o brasileiro fosse Ea. Mais prximo do ceticismo do que confiana no homem,
mais do pessimismo em relao vida que do otimismo voltado para o futuro, mais da pena
bem aparada e da tinta do que do sangue aos borbotes, bosque bem cultivado de formosas
rvores, de cuidados caminhos, seus espinhos esto escondidos nas ptalas das flores, os
embaraosos cips foram retirados, nele culmina a literatura como arte. H tanto que
aprender em sua obra como feitura literria, tanta lio de artesanato e de arte, que
apaixonados curvam-se sobre sua obra a estud-la, a analis-la, a buscar os segredos de
cada pargrafo e de cada palavra os ensastas, os historiadores da literatura, os crticos em
cujas mos repousam sobretudo a glria e a imortalidade da obra machadiana. Sem que, no
entanto, deixou de repousar nas mos do povo, no respeito e na admirao do povo, pelo
que ela contm de vida e de verdade, de brasileiros apesar da lngua lusitana pelo mundo de
ambientes, figuras e sentimentos brasileiros, pelas Capitus de olhos de ressaca e pelos
senhores tmidos e irnicos, pelo Rio de Janeiro, bela retratada e recriada pelo carioca
amante de sua cidade, pelo amor mais poderoso que o ceticismo a iluminar sua criao.
Romance Social e Romance Psicolgico
So os dois caminhos do nosso romance, nascendo um de Alencar, nascendo outro de
Machado, indo um na direo do romance popular e social, outro com uma problemtica
ligada vida interior, aos sentimentos e problemas individuais, a angstia e a solido do
homem, sem, no entanto, perder seu carter brasileiro.
curioso notar que, se numerosa a descendncia de Alencar, no tem ele praticamente
imitadores, como se os romances que compem esta vertente de nosso romance recebesse
do mestre apenas a indicao de um caminho. Enquanto a maioria dos descendentes de
Machado - com evidentes e importantes excees - so seus imitadores copiando do mestre
no apenas a posio ante a vida transposta para a arte, mas tambm os cacoetes e os
modismos. que Alencar nos logra a vida e a vida vive-se, no se imita, enquanto Machado
nos lega a literatura, a perfeio artstica que invejamos e tentamos imitar.
Falo dessa oposio entre a obra dos dois grandes mestres, oposio que se prolonga em
nossa novelstica, no para fazer o elogio de uma vertente e a crtica da outra, para concluir
pela validade de uma delas e o erro da outra. Seria atitude no s sectria, mas falsa e tola,
infelizmente habitual e corrente, resultante de uma limitao do esprito crtico. Vlidas so
uma e outra, qualidades e defeitos encontramos nas duas, e o justo e certo considerar a
necessidade da existncia e do desenvolvimento das duas vertentes, do debate por elas
provocado, do dilogo por elas situado, do confronto por elas estabelecido. A meu ver da
soma dessas duas vertentes, da soma de seus valores, que se forma o complexo do
romance brasileiro. Sem Alencar no teramos romance brasileiro. No o teramos sem
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Machado de Assis. No somos apenas um lado de nosso corpo, no somos apenas a mo


direita ou a mo esquerda.
17/7/1961
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