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TERRA DE DEMNIOS

MRCIO CATUNDA

SUMRIO
Terra de Demnios:
As primeiras impresses do personagem sobre a Ilha dos
Patrupachas e o trabalho na empresa Ventura...............................
O despacho.....................................................................................
Os desmandos................................................................................
A exposio das relquias................................................................
A visita do Ouvidor...........................................................................
O enfrentamento..............................................................................
O dilogo dos serviais....................................................................
O implacvel Dr. Ferro.....................................................................
O atentado.......................................................................................
Peripcias do ominoso homem.......................................................
As estranhas transformaes do Dr. Lcio Ferro e de outros
habitantes da Ilha............................................................................
Posfcio:
Terra de Demnios, ou: a ilha uivante de Mrcio Catunda uma
nova estratgia romanesca Carlos Emlio Corra Lima..............

Os patrupachas tambm amam.


E, apesar do seu dio pelas estrelas,
ficam enternecidos como peixes mortos.
Jos Alcides Pinto

Demorou quarenta dias


sem ingesto de alimento.
gua, tambm, no bebeu.
Sentiu fome num momento.
Entretanto, no comeu,
s gestes do Demo atento.
Vianney Mesquita

Dedicatria: a Vianney Mesquita, Carlos Emlio Correa Lima, Ricardo Alfaya e Flvio Sarlo,
com gratido pelo apoio e pelo incentivo.

TERRA DE DEMNIOS

As primeiras impresses do personagem sobre a Ilha dos


Patrupachas e o trabalho na empresa Ventura
Crtilo Portela parecia um rapaz ingnuo. De estatura
mdia, idealista, frequentador de praias, era leitor de literaturas
orientais, inclusive dos dirios de Mahatma Gandhi. Tinha a
inocncia de acreditar que todas as pessoas eram boas e o
egocentrismo de achar que todos eram seus aliados e que o
ajudariam em qualquer dificuldade.
Dera-lhe seu pai o nome de um discpulo de Plato,
educando-o para ser poltico ou militar. Porm, Crtilo abandonou
a Faculdade de Letras e foi trabalhar num cartrio de registro civil
de um cabo eleitoral da famlia. Logo desistiu do emprego,
porque queria uma vida de aventuras, longe da monotonia do
trabalho burocrtico. Sentia-se robotizado. Queria ter o tempo
livre para dedicar-se carreira de escritor.
No entanto, a nica forma de viver aventuras foi ingressar
na empresa Ventura. Assim, em vez de escritor, tornou-se
escriturrio.
A Ventura recrutava funcionrios para trabalhar em pases
perifricos. Desse modo, leu livros sobre comrcio internacional,
prestou concurso para vaga oferecida e foi aprovado.
Tinha 36 anos, quando chegou a Patrupacholndia, capital
da Ilha dos Patrupachas. Sentia-se cheio de entusiasmo para a
primeira misso a servio da Ventura, onde exerceria a funo de
escriturrio.
Esperava conhecer um grande pas? Esperava encontrar
uma regio frtil, onde, com as riquezas da terra, poderia
granjear as do cu? Uma ilha como a de Sancho Pana, em que
a justia se exercia com clemncia? Em que os cargos e ofcios
eram dados por merecimento? Um lugar como o da Utopia? Uma
Nova Atlntida? Uma cidade do Sol? No. No alimentava to
auspiciosas expectativas. Sabia que se tratava de uma
populao de dois milhes de favelados. Que enfrentaria
dificuldades decorrentes da mentalidade da sociedade local e da
prpria Ventura, que costuma ter srios problemas. No somente
administrativos, mas tambm de sanidade mental dos seus
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servidores. No imaginava, porm, realmente, a dimenso do


drama que enfrentaria.
Tlio, o arquivista da empresa, risonho, ostentando um
cabelo encarapinhado e brincos nas duas orelhas, o esperava
junto ao local onde se recolhiam as malas.
Um jovem de tez escura avanou na direo dos dois
funcionrios e, sem nada dizer, carregou a mala de Crtilo. Ao
receber uns trocados, ele no agradeceu e foi seguindo o
escriturrio, insistindo em cobrar mais. Outras pessoas tambm o
cercaram, pedindo-lhe dinheiro. Um deles queria 200 dlares.
Crtilo respondeu que no era um banco.
Havia dezenas de taxistas, com olhos pedintes, esperando
os passageiros sada da porta de desembarque. Alguns
ofereciam servios, perseguindo os que chegavam. Tlio vinha
com um taxista que contratara, com o qual havia negociado o
preo, pois o veculo no tinha taxmetro.
Foram ao hotel Regente Patrupacha, onde o sujeito da
recepo fez a conta errada e lhe cobrou o pagamento adiantado
do ms. Crtilo notou que a mquina do recepcionista estava
programada para errar e fazer a conta ultrapassar o valor real.
Refizeram os clculos e o escriturrio pagou a conta. Acomodouse num quarto, sem saber que comearia a sofrer, desde o
primeiro dia, na Ilha dos Patrupachas.
Na noite anterior viagem, tivera aquele sonho: seu carro
sumira, os amigos o abandonaram e dois lutadores de carat o
ameaavam. Interpretou o sonho como um augrio. E
comprovou, na prtica, a veracidade.
Depois de chegar capital dos Patrupachas e alojar-se no
hotel, foi, no dia seguinte, de manh, apresentar-se ao Diretor da
empresa. Expedito dos Anjos, o Diretor Interino, moreno, esbelto,
trajava calas frouxas, mantidas por suspensrios. Fumando um
charuto, franziu a testa, num gesto enigmtico, quando o
recebeu. Estava encarregado de administrar a companhia, aps
o velho Adolfo Dias haver sido declarado persona non grata. O
ex-Diretor, impetuoso e autoritrio, fez crticas ao ditador da Ilha
e, por essa inconvenincia, Hipcrates Dod, o primeiro
mandatrio patrupacha, notificou a Gerncia Geral da empresa
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do fato de que o Diretor Adolfo j no seria bem recebido, caso


comparecesse s recepes sociais.
Expedito contou-lhe detalhes sobre a desavena do Dr.
Adolfo Dias com o Presidente Dod e lhe falou da dvida que o
governo tinha para com a Ventura, que financiou a construo de
uma estrada no territrio da Ilha e no recebeu o pagamento no
prazo acordado. Adolfo Dias referiu-se ao mandatrio do pas
como um ditador abominvel, numa entrevista concedida ao
Patrupachas Diary. Depois que ele partiu da Ilha, os dois
cachorros, que havia trazido da rua para o escritrio, infestavam
o ambiente de pulgas.
Expedito dos Anjos recordou-se de que, em certa ocasio,
um oficial visitou o escritrio, acompanhado de uma criana, e
um dos cachorros mordeu a perna do menino. O oficial reclamou.
Adolfo Dias disse que mantinha os animais porque aquela era
uma ilha de merda, cheia de bandidos, e o governo local no
oferecia segurana s pessoas. Pagou caro pela insolncia.
Assim recordava Expedito a figura imponente de Adolfo
Dias:
Era de v-lo: alto, o cenho franzido, cruzando os umbrais
a passos largos. Os cachorros a segui-lo, como discpulos
obedientes. Debruava-se sobre a mquina de escrever e redigia
extensos ofcios aos burocratas da Gerncia Geral. Os ces fiis
punham-se atentos, os olhos fixos no seu mestre que, de vez em
quando, lhes atirava alguma migalha.
Depois que o velho Diretor foi retirado da Ilha, a frceps,
Expedito dos Anjos puxava os suspensrios e acendia charutos
incessantemente, proferindo improprios contra o seu exsuperior:
Aquele louco, aquele idiota, o filho da puta... Dentre
outras lindezas. Tinha, por certo, que ficaria muito tempo em seu
lugar, como encarregado do escritrio, enquanto no se
designasse um novo diretor. E encheu-se de arrogncia. O que
ele no sabia, porm, era que, depressa, a Gerncia Geral
enviaria um substituto (e que substituto!) para Diretor Interino da
empresa.
Os olhos esbugalhados da Zulmira, a velha secretria,
bisbilhotavam tudo para contar a Adolfo Dias, caso ele ainda
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regressasse Ilha. Em vo. O seu dolo jamais regressaria.


Tinha ela certa adorao pelo Adolfo Dias. Sobretudo, depois que
ele a socorreu, fazendo-lhe respirao boca a boca e levando-a
nos braos at a ambulncia, numa ocasio em que a secretria
teve um troo no corao. Depois do infarto, ela exibia a cicatriz,
num decote que sobressaltava dos magros ossos.
Crtilo teve livre a tarde do primeiro dia para comear a
buscar moradia. Enquanto esperava os corretores de imveis, foi
visitar o galpo comercial, que constitua a nica rea de lazer da
cidade. Ao passar em frente a uma igreja, uma moa entregoulhe um panfleto, com mensagem escatolgica, que comeava
com os seguintes termos: Satan, o grande ladro de todos os
tempos, tem a misso de matar e tornar os negcios, a famlia,
as finanas, os casamentos e as vidas inteis. Recusou-se a ler o
restante, mas guardou a mensagem no bolso.
Sbito, ao atravessar a rua, ele sentiu dor profunda na
batata da perna. Surgiu-lhe um hematoma. No conseguia andar.
Foi imediatamente para o hospital que o escritrio recomendava,
num folheto com dicas, como o melhor da cidade. Na
emergncia, viu um pardieiro de enfermos indigentes. Tanto na
sala cheia quanto pelos corredores: uns gemiam como loucos e
outros sofriam em silncio.
Disse ao mdico, um caboclo gordo, olhes estufados, que
viajara sete horas e meia de avio at Patrupacholndia. O
profissional diagnosticou-lhe logo, sem hesitao: trombose,
gangrena. E foi taxativo: Voc no pode ir pra casa. Tem de ficar
internado e se tratar. A viagem de avio era prova suficiente para
o diagnstico. Havia um pequeno hematoma na perna, que
parecia confirmar tudo. O mdico mandou uma enfermeira gorda
e sisuda aplicar-lhe trs injees de anticoagulantes. As picadas
das agulhas foram terrveis e lhe deixaram os braos inchados e
cheios de tumores.
Crtilo passou a noite acordado e angustiado, num quarto,
sobre uma cama de faquir. No teto, um ventilador estridente; em
frente ao leito, um televisor chiando e com imagens repulsivas.
Permaneceu ali, durante longas horas, pensando em seu
infortnio. Preocupado, ansioso. As lmpadas fluorescentes
acesas. Uma pequena garrafa de gua era sua nica companhia.
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No dia seguinte, foi submetido ao exame de sangue e


ecografia. O mdico da ecografia disse no haver encontrado
sinais de leso em suas veias e que o problema era muscular.
Crtilo ficou feliz e sorriu para as enfermeiras que lhe mediam a
presso, a cada meia hora. Esperava apenas a chegada do
mdico de planto para liber-lo. Era de manh.
Passaram-se algumas horas e as enfermeiras disseram que
o mdico viria de tarde. Trouxeram-lhe ento o caf da manh,
que consistia numa xcara cheia de gua quente. Deu dinheiro a
um baixote, que passava pelo corredor, pra que fosse comprar
caf solvel nalguma quitanda prxima. Tomou o caf com a
gua j fria. Deitou-se, em seguida.
Permaneceu a tarde toda no quarto, deitado na cama.
Depois, tomou banho de balde. No havia gua nas torneiras.
Tampouco papel higinico. Deu mais dinheiro ao mesmo catatau,
pra que lhe fosse comprar o papel.
Comeu o almoo pastoso e oleoso que lhe trouxeram.
Distribuiu notas de 10 patrupachis entre as enfermeiras. Esperou.
Esperou.
Foi enfermaria, j de noite, saber o que estava
acontecendo. Conseguiu por fim localizar o plantonista, em meio
confuso de doentes esparramados nas camas, maltrapilhos e
assustados, sendo Crtilo o mais perplexo de todos. Pediu ento
ao mdico para receber alta. Disse que o exame da ecografia
no acusara nenhum problema vascular, mas apenas muscular.
E, embora ainda lhe doesse a perna, sentia que poderia voltar ao
hotel. Alm disso, no dia seguinte, precisaria trabalhar. O mdico
ponderou que seria necessrio mais um exame de sangue,
denominado Dmero D, para confirmar se o caso no era
trombose.
Frustradssimo, Crtilo teve de ficar, mais uma noite,
naquele hospital de indigentes, considerado pelos colegas da
Ventura o melhor da cidade. Tudo aquilo era inconcebvel.
Pensava j estar curado e que receberia alta. noite, tentou
dormir ou pelo menos descansar e esquecer o problema. A
angstia permanecia, mas ele tinha esperana de que o novo
exame confirmaria o resultado da ecografia e provaria que nada
tinha de grave.
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Ligou para o Expedito, que concordou com a ideia de que


ele deveria permanecer hospitalizado, mais uma noite, para os
exames do dia seguinte. De manh, fez o exame de sangue,
angustiado. De repente, chegaram cinco mdicos. O mais velho
falou, repreendendo o mais jovem:
Se o scanner revelou um problema muscular, significa
que ele no tem trombose. Ento, no precisa dar-lhe
anticoagulante.
Crtilo disse que ainda sentia dores. O mdico velho
recomendou que ele ficasse mais dois dias.
Veio a mulher do setor financeiro do hospital, uma mulata de
rosto masculino, e disse:
Voc j sabe que tem de pagar trs milhes?
Crtilo assustou-se e perguntou qual a diria. A mulher foi
informar-se e falou em 350 dlares. Ele decidiu pagar no mesmo
dia e abandonar o local. Sentia sede, tinha a garganta seca, mas
no havia gua pra beber. Pediu mulher que chamasse o
mdico, pois queria receber alta no mesmo dia. Se possvel,
naquele mesmo instante. Redigiria, tal como exigiram, uma carta,
declarando responsabilizar-se por sua deciso. Pagaria a conta e
sairia. A mulher de cara mscula comunicou-se com o mdico e
disse que ele viria. Restava esperar. Esperar...
S tarde, depois de muita insistncia, veio o mdico que, a
contragosto, aceitou que Crtilo redigisse a declarao, na qual
solicitava alta. O doutor leu e releu o texto diversas vezes, com o
cenho franzido. Por fim, poderia o escriturrio sair daquele
pardieiro? Ainda no! Precisava esperar pela conta.
Vinham, de vez em quando, diferentes enfermeiros, com
diversas contas j pagas, e ele apresentava os respectivos
recibos.
O baixote que vagava pelos corredores e que lhe comprara
mercadorias era um estranho funcionrio, pois em nada parecia
ser enfermeiro ou auxiliar de enfermagem.
Aproximou-se,
sorrateiramente, e pediu-lhe dinheiro. Alegou ter a famlia
faminta. Crtilo deu-lhe dois patrupachis, pois j lhe havia dado
oito, no dia anterior, correspondentes ao troco de 10, que lhe
dera para que comprasse um suco de frutas, que no devia ter
custado mais de dois patrupachis.
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A hora do pagamento foi a da confuso. No aceitaram o


pagamento em euro. Embora a mulher do setor financeiro
houvesse concordado previamente com o pagamento dos 1.200
dlares, em moeda europeia, voltou atrs. No aceitou nem
sequer em patrupachis, a moeda local.
Por que no aceitam, se esta a moeda do pas? Em
vo, insistiu Crtilo. A mulher da caixa, com a cara enfezada, foi
inflexvel. Foi preciso ir, de txi, com o catatau espcie de
mendigo e funcionrio, ao mesmo tempo at uma casa de
cmbio distante, para converter euro em dlares.
Houve problemas, tambm, na hora de acertar o preo do
txi. O taxista havia cobrado inicialmente quatro patrupachis.
Depois, cobrou seis, dizendo que a casa de cmbio mais prxima
estava fechada e tinha de ir mais longe. O txi percorreu alguns
quilmetros na chuva. O taxista e o baixinho, coniventes,
conversavam. Crtilo desconfiou que tramavam algum modo de
engan-lo. Aps 40 minutos de engarrafamento, chegaram ao
local. A casa de cmbio, no entanto, no tinha dlares.
Atordoado, Crtilo percebeu que no lhe ocorrera a ideia de
trocar o dinheiro no hotel. Pegou outro txi e informou o endereo
ao taxista. Ele perguntou:
Voc conhece o local?
Crtilo sabia apenas que ficava perto da loja Opeiba, pois,
em Patrupacholndia, h poucas ruas com placas e nomes. O
taxista errou o caminho. Depois de perguntar a diversos
patrupachas, que andavam ao largo das valas dos esgotos,
finalmente chegou. Trocou o dinheiro, voltou ao hospital e pagou
a conta.
Pegou outro txi e pediu que o motorista o levasse ao hotel.
Devido ao calor que fazia, transpirava como numa sauna. O
trnsito avanava a passo de pedestre. A fumaa dava-lhe
banhos de gasolina em p. Na buraqueira da avenida, a
avalanche de carros. O taxista entendeu que deveria lev-lo a
uma escola, e no ao hotel. Isso, depois de Crtilo haver falado,
vrias vezes, Regente Patrupacha, hotel, hotel! O escriturrio
disse:
Eu no moro nessa escola. No estou hospedado na
escola.
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Enquanto isso, o motorista fazia uma cara enigmtica, como


se no estivesse entendendo o que ele dizia. Um cansao de
desnimo e tristeza o desalentava. Tinha sintomas de gripe.
Percebeu que a poluio no lhe fazia bem.
Chegou ao hotel e lhe disseram, na portaria, que no dia
seguinte ele teria de sair, pois chegaria uma delegao de
empresrios para participar de uma reunio internacional.
Crtilo ficou perplexo. No s com o fato de lhe pedirem
para abandonar o hotel, sem prvio aviso, como que enxotado,
mas tambm por haver reunies internacionais num lugar de to
baixo nvel quanto a Ilha dos Patrupachas. Resmungou,
protestou, mas no havia jeito.
No dia seguinte, de manh cedo, pegou um txi e foi para
outro hotel. No caminho, num trnsito infernal e engarrafado,
passou quase uma hora pra percorrer a distncia de um bairro a
outro. O taxista o levou a uma empresa e no ao hotel. Deu
marcha a r, na rua esburacada, sem asfalto, com o carro
saltando nos buracos. Tanto Crtilo quanto o motorista
perguntavam aos transeuntes a direo do hotel, que se
chamava Imperial. Seus interlocutores, contudo, no entendiam o
que eles perguntavam. O motorista tinha uma dislexia acentuada,
como se mascasse chicletes. Mal conseguia falar. Falava com
voz de bbado. O txi se balanava todo como se estivesse
caindo aos pedaos. Parecia ter um ninho de grilos dentro. O
taxista perguntou a outro transeunte, que pronunciou um som
gutural ah, ah, ah e indicou a direo.
Ao chegar ao Imperial, Crtilo indagou na recepo sobre o
preo e a forma de pagamento. Pediram 500 patrupachis por dia,
preo exorbitante, j que ele pagava 200 no hotel anterior.
Tentou negociar um desconto, mas os patrupachas foram
inflexveis. Por fim, teve de aceitar o preo.
Eles o colocaram numa sute presidencial, mas faltava gua
e tinha tanto mosquito que, mal entrou, comeou a sentir coceiras
nas pernas. Os lenis eram grossos como panos de cho.
Como no havia gua, Crtilo saiu com a mo ensaboada para
reclamar na recepo. Soube que havia gua, sim, mas que
haviam desligado o abastecimento. Pde, finalmente, tomar
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banho e dormir, coberto da cabea aos ps com a estopa que lhe


deram a modo de lenol.
No dia seguinte, saiu para trabalhar. Na avenida, os carros
ficavam parados de cinco a 10 minutos, em cada cruzamento.
Saiu s sete horas e passou 50 minutos no trnsito, de um bairro
a outro. Os carros no tinham ar-condicionado. Ele respirou
profundamente o gs carbnico, como se estivesse sufocado.
Uma palavra definia bem a sua condio: angstia. Alguns carros
avanavam na contramo, tentando ultrapassar os outros. E
Crtilo comeou a sentir dor nas costas, de tenso. Como
sempre, o taxista confundia o lugar e o levava a outro local,
dizendo que havia entendido que o lugar era outro. Percebeu que
esse comportamento, que parecia s burrice, era uma farsa para
ludibriar os clientes. Ento, repetiu o endereo. E o sujeito
reclamou que no fora, antes, informado corretamente. E falou
algo a respeito do trnsito, argumentando que havia cobrado
pouco pela corrida.
Se existe inferno, este certamente o lugar. Pensou
Crtilo.
O taxista no sabia ou fingia no saber o itinerrio. Dava
voltas. Perguntava aos pedestres, entrava em ruas sem sada e
regressava. Crtilo teve a sensao de estar sendo sequestrado.
O taxista advertiu-o de que cobraria mais 13 patrupachis, alm
dos sete que pedira. Cruzou uma preferencial e quase bateu
num imenso caminho. Entrou, outra vez, num beco sem sada.
Voltou na direo oposta e disse que j no cobraria mais 13,
mas 20 patrupachis pela corrida. Quando, finalmente, chegaram
ao escritrio, Crtilo deu-lhe 10 patrupachis e o advertiu, dizendo
que ele precisava ser mais atencioso para com os clientes. O
sujeito resmungou e foi embora.
Depois do expediente, Crtilo resolveu caminhar, pela
buraqueira do bairro. Um moreno, gordito e de careca brilhosa,
dizendo-se funcionrio turstico, ofereceu-lhe os servios da sua
empresa para um passeio. Simultaneamente, pediam-lhe dinheiro
uns pobres que, deitados nas caladas, se levantaram para
estender-lhe a mo. Tambm, outros, que pululavam no sinal de
trnsito. Um menino, com os ps inchados, arrastando-se,
estendia-lhe a mo mirrada. Outro, sem braos, e com uma
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grande marca de queimadura na barriga, veio ao seu encontro.


Tudo isso, em meio aos sufocantes gases dos carros e lama ao
redor. Moscas sobrevoavam os esgotos e o lixo.
O escriturrio da Ventura tinha, na Ilha dos Patrupachas, a
sensao de claustrofobia em pleno espao aberto.
******
Sendo novo no trabalho, no imaginava a confuso que
reinava na empresa. O clima de delao e ansiedade no
ambiente o incomodava. Ouviu a conversa do ambicioso
Expedito e da saudosa Zulmira, que falavam sobre a designao
do Dr. Clemente Brando, conhecido como Dom Demente
Louco, para a funo de Diretor Interino. Zulmira perguntou
a Expedito:
Acaso o senhor o conhece das reunies na sede
internacional da Ventura? Ouvi dizer que ele meio louquinho...
Louquinho? Ele loucao! Revelou Expedito, com
certa preocupao.
Passada uma semana, Clemente ou Demente, como
preferem alguns chegou Ilha no voo da madrugada. E
parece que nem dormiu: s seis horas da manh, mandou
despertar os funcionrios e os chamou imediatamente ao
escritrio. Fez um sermo empolado. Falou, entre outras coisas,
em organizar a plutocracia estapafrdia e de sua predileo pela
msica de Pergolesi. Ao meio-dia, convidou os seus trs
assessores Crtilo, Expedito e Tlio para almoar num
restaurante. De brincadeira, chamou Crtilo de irmo virtuoso, ao
saber que este no fumava nem gostava de vinho. Havia deixado
uma boa impresso em todos.
Logo veio, porm, a decepo, quando perceberam o caos
que o Diretor Interino criou no trabalho. Tornou-se comum, entre
os colegas da Ventura, o sistema de esbirros, delatores,
aduladores, invejosos, rebeldes e bodes expiatrios. Ali, na Ilha
dos Patrupachas, o Dr. Clemente marcaria sua passagem como
um dos chefes mais estranhos.
Naquele dia, Tlio passou pelo corredor, onde Crtilo tinha a
sua mesa de trabalho, e comentou um fato esquisito que
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demonstrava o estado mental do chefe. Disse, com certa


gagueira, que vira um manequim de plstico no banheiro do
diretor:
- de loja, forte, de olhos azuis e est vestido com babatina. Tem o no-nome Clemente Brando bo-bordado no
colarinho Completou.
Eis o homem! Ironizou Crtilo, que tambm vira o
estranho artefato. Observara que, invariavelmente, s nove da
noite, depois do expediente, Dr. Demente se ajoelhava diante do
manequim e conversava com o artefato de plstico. Ele se
levantava e trocava a camisa pela do boneco.
Magro e pardacento, ostentando a carapinha e brincos nas
orelhas, Tlio queixou-se, em voz baixa, das condies do
banheiro.
Crtilo riu da situao:
preciso aceitar a cruz... Zombou.
Sentia-se cansado. Havia dormido mal, por causa das
coceiras e do desassossego que vinha enfrentando, no trato
dirio com a populao.
Tlio lamenta-se, alisando a cabeleira encarapinhada:
Estamos vegetando nessa ca-caverna. Me-metidos num
pardieiro, obedecendo ordens que so desordens. Mas, ao
menos, eu vo-vou todas as noites ao hotel Papoula Brilhante,
onde jogo no ca-cassino. Passa uma loura, eu olho; passa uma
nega, eu olho... Assim, no sinto o t-tdio de morar aqui.
Diante dos papis da burocracia, murmura Crtilo:
A penitncia justa, em se tratando do pecado das
nossas ambies. Comenta e olha os papis sobre a sua
mesa de trabalho. Diversas pastas com papis rabiscados, em
que se l a palavra urgente, escrita com a letra, quase ilegvel, do
Diretor Interino.
O se-seu dolo Ma-Mahatma Gandhi go-gostava de
dormir com meninas. Observa Tlio, provocador.
O escriturrio da Ventura, sonhador, esperava sentir-se
pleno no seu trabalho profissional e tinha o grande otimismo de
acreditar que, no seu primeiro posto no Exterior, encontraria a
mulher com quem se casaria. Essa foi outra decepo que teve
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Crtilo. As patrupachas eram feias, desengonadas, gordotas e


tinham a voz mscula. Enfim, no tinham qualquer trao de
sensualidade que despertasse nele alguma atrao afetiva ou
sexual. Crtilo no era puritano. Com certa obsesso, gostava de
mulheres. Porm, sentiu, na Patrupacholndia, uma inibio total
de sua libido. Sem qualquer vocao monstica, isolou-se numa
espcie de retrao dos sentidos.
Decidiu encarar a situao sem buscar nenhum cmplice
para o seu infortnio.
Encerrado o expediente, Crtilo regressou ao hotel anterior,
j que aquele temporrio lhe cobrava uma fortuna. Afinal, 500
patrupachis eram equivalentes a 500 dlares. Pagou mais 1500
patrupachis, como depsito. E no lhe concederam nenhum
desconto, mesmo ele argumentando ser funcionrio da firma
Ventura.
Deram-lhe o mesmo quarto onde havia estado, mas
observou que j no havia cama. Ao lavar as mos, viu que a pia
estava entupida. Foi recepo reclamar e vieram dois
patrupachas desentupir a pia. Deitaram-se no cho do banheiro e
saram. Em seguida, mais dois entraram, com uma espcie de
sof dobrvel que colocaram no cho. Crtilo reclamou que
aquilo no era uma cama. Um dos patrupachas disse que todas
as camas estavam sendo usadas pelos outros hspedes.
Indignado, Crtilo recusou aquela humilhao que lhe queriam
impingir. Na recepo, a moa que o atendeu confirmou que s
restava um sof. Crtilo perguntou de quantas estrelas era o
hotel. Disseram:
Quatro.
Ento deveriam ter pelo menos uma cama. o bsico.
Paguei 1500 patrupachis pelo direito de dormir numa cama
enfadou-se muito o escriturrio. A moa, com fingida
preocupao, respondeu:
Vou falar com o gerente. Crtilo retrucou:
Falarei com o dono, se preciso for.
Afinal, venceram os patrupachas. No havia cama. Voltaram
com o sof, prometendo que, no dia seguinte, colocariam um
colcho. Crtilo resignou-se. Tinha de madrugar no dia seguinte,
pois o expediente comeava cedo. Resignou-se, mas no
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completamente. Ficou pensando que seria melhor ter ficado no


outro hotel, mas era demasiado distante. Alm disso, o caminho
era aquela avenida com engarrafamentos de uma hora. Ento,
chegou concluso de que escolher hotel na Patrupacholndia
equivalia a eleger entre o inferno e a casa do demnio.
No dia seguinte, num timo, vieram dois patrupachas
rolios, retiraram o sof e lhe trouxeram um colcho. Crtilo
dormiu no cho, sem saber se seria melhor dormir mesmo no
sof, ainda que pelo preo de 220 patrupachis, equivalente a 220
dlares. Como qualquer outra opo era pior, permaneceu no
hotel Regente Patrupacha durante um ms.
******
Com o passar do tempo, constatou que os cidados da Ilha
eram absolutamente inbeis e desqualificados. Ao filho do
motorista Khornu, apertaram tanto o gesso na perna, que o
garoto ficou aleijado. Cegaram o marido da secretria Tina, por
impercia: o acidente, um prego que lhe resvalou no olho, no foi
de gravidade, mas o tratamento o fez perder a vista.
Crtilo teve melhor sorte. Embora tivesse comido o po que
o diabo amassou, naquele hospital horrvel, fora lesado apenas
no patrimnio. Mas fora vtima mais de uma vez das
barbeiragens patrupachistas.
Um oculista lhe diagnosticou caratas e, quando ele
consultou outro mdico para checar o diagnstico, este lhe disse
que ele no tinha tal afeco visual. E, quando buscou a melhor
ptica da cidade, pra fazer os culos, cobraram-lhe cinco mil
patrupachis, por lentes erradas. Foi a outra ptica, que tambm
no fez os culos corretamente. Crtilo andava enxergando
precariamente, com a miopia associada escurido das ruas.
A moa do salo, ao aparar-lhe o cabelo, no lhe cortou a
orelha, mas o prprio dedo dela.
Crtilo no tinha coragem de consultar os dentistas
patrupachas, porque temia que eles lhe destroassem os dentes.
Temia tambm a forma imprudente com que os motoristas
dirigiam e achava o cmulo do cinismo os taxistas levarem as
pessoas a lugares diferentes dos que elas haviam solicitado.
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Alm do descaramento com que sempre devolviam o troco


errado, ficando com uma parte do dinheiro.
Um dos taxistas o levou a um clube, quando ele queria ir ao
Museu de Histria Patrupacha. Ao percorrer diversos bairros,
conseguiu chegar ao museu, que era um pardieiro empoeirado,
com fotografias desbotadas e paredes rachadas, cheias de teias
de aranha. Achou que aquilo era uma espcie de maldio que
se abateu sobre a Patrupacholndia. No trajeto, o celular tocou.
Era o Dr. Clemente, chamando-o, por intermdio da Zulmira.
Convocava-o com urgncia ao escritrio.
******
Expedito, no escritrio, puxava os suspensrios para
levantar as calas e fumava charutos fedorentos. Referia-se
Ventura como o Butant onde os funcionrios apertam as cobras
e o veneno corri o vidrinho.
Cansei de ser escrava Isaura. Protestava. Agora
quero ser feitor. As pessoas passam por aqui, olham: ai que
bonito... J secaram cinco pimenteiras. J botei alho cru contra
os maus-olhados. Meu cachorro Johny, suo, meteu-se debaixo
de uma Kombi, ao sentir a carga magntica do Dr. Demente. No
adianta usar espelho, que ele queima e quebra. Isso aqui um
Carandiru! Falava, com ar de deboche.
Certa vez, mudando o tom de voz, Expedito contou aos
colegas que, como funcionrio do Banco Mundial, havia servido
em lugares escabrosos. E, no Pas dos Nibelungos, onde
comeou a trabalhar para a Ventura, foi vtima de um acidente
num territrio minado. A bomba explodiu sob o seu carro e ele
teve que submeter-se a duas cirurgias na coluna vertebral, que
deixaram sequelas. Atesta, no entanto, que, em nenhuma parte,
viu gente to mesquinha quanto na Patrupacholndia.
Tlio sempre comentava o hbito do Diretor Demente de
falar, no banheiro, com o manequim de plstico. Dizia que,
segundo um contnuo, de nome Tupy, o Dr. Clemente teve um
caso com um violinista cubano e, um dia, se vestiu de baiana
numa cerimnia na nunciatura. O assunto foi retirado dos anais
da empresa.
18

Expedito confidenciou a Crtilo e a Tlio que, no escritrio


da Ventura, no Pas dos Nibelungos, um chefe maluco perturbou
tanto os subordinados que um contnuo colocou veneno no caf a
ele destinado. Um funcionrio ia passando e, inadvertidamente,
bebeu do caf envenenado. Era um rapaz alto e belo, bom
funcionrio, que morreria mais tarde em consequncia das
sequelas do envenenamento. Alm disso, talvez por inspirao
diablica, o chefe obrigou o tal contnuo a tomar o caf. O infeliz
bebeu, colocou as mos no estmago e caiu, contorcendo-se no
cho.
Admiro-me de que a Gerncia Geral permita tanta
decadncia! Por exemplo, falta comida pros seguranas.
Revelou Expedito. Sem falar que os serviais debocham at dos
escoceses da vizinhana. Um dia, vinha passando um deles e o
contnuo Bangu teve o descaramento de perguntar: Onde que a
boneca vai de minissaia? Alm disso, roubaram a aurola de
prata da esttua de Santa Teresinha. Eu fui dizer que era de
prata e os limpadores roubaram!
******
Quando os patrupachas lhe estendiam a mo, pastosa e
grudenta, Crtilo saa correndo para o banheiro pra lavar as
mos, imediatamente. Lavava ainda, com gua e sabo, o trinco
e a fechadura da porta do sanitrio.
Reparava que a toalha do banheiro era um molambo, que a
clientela da Ventura e os funcionrios utilizavam. Na parede,
havia um aviso para que no limpassem os sapatos com a toalha
de rosto. Mesmo assim, a toalha estava sempre encardida e
ensebada. Passou a levar a sua toalha para o escritrio.
Para usar a privada, colocava pedaos de papel higinico na
tampa, para isolar o contato com a superfcie. Mesmo assim,
pegou ameba e oxiro, vermes comuns entre a populao
patrupacha, que sofre de anemia crnica, debilitada pelo assdio
dos parasitas. s vezes, depois que a Zulmira usava o banheiro,
deixava a tampa da privada toda mijada e no dava descarga.
Quando sentiu os estranhos pruridos do oxiro, procurou um
19

mdico estrangeiro, j que era gato escaldado, em relao aos


servios mdicos locais. Logo procedeu ao rigoroso tratamento.
******
Era comum aparecerem no escritrio, entre os falsificadores
de documentos, uns reis vestidos com espalhafato: saies
coloridos; ombros desnudos; coroas, pulseiras e colares
banhados a ouro. Quando chegavam, os funcionrios
patrupachas corriam para servir-lhes caf e gua.
Crtilo observava o comportamento dos patrupachas.
Havia, por exemplo, a forma engraada de falarem: como tu t?
ou como t tu.
Notou que os porteiros do hotel pareciam guardas de
palcio real (faziam pose arrogante, com impostao da voz e a
cabea erguida, olhando acima das pessoas).
Percebeu, em toda parte, olhares de inveja e desconfiana,
cheios de perfdia. Desse modo, colecionava adjetivos para
classificar queles indivduos. Chamava-os mentalmente de
rprobos e tacanhos. Preguiosos, mentirosos, debochados,
cnicos e velhacos. Achava, por exemplo, que a demora em
atender, nos restaurantes, era corpo mole deliberado. Ficou
alterado, quando um garom o discriminou. Sentou-se a uma
mesa e o sujeito no vinha retirar os pratos e copos do cliente
anterior. Esperou, esperou e, ento, sentou-se em outra mesa,
em que havia indicao de que estava reservada. O garom veio,
com uma cara enfezada, reclamando, com gesticulao estpida.
Crtilo retirou-se, falando que os patrupachas no servem nem
pra trabalhar num restaurante.
No havia na cidade um lugar de lazer ao ar livre, uma
praa com bancos sombra, para encontros e regozijo das
pessoas. No havia pessoas inteligentes com quem conversar.
Sentia-se como numa priso. Indignado com a riqueza ilcita e a
indstria da corrupo exercida por 100% da populao,
abominava a falcatrua do Banco Continental, que pertencia
quadrilha, formada pela famlia Bozongo, de ricos e devassos
boais, que governaram a Ilha durante 48 anos.
20

Era-lhe uma provao a vida naquele lugar, onde o


monoplio do narcotrfico era exercido pelas autoridades. Em
que a empresa Ventura tinha diretores tiranos e colegas desleais.
O governo da Ilha devia cinco milhes de dlares Ventura, por
conta da construo de uma estrada, terminada h quase 10
anos, e no havia sequer promessa de pagamento.
Crtilo leu, no Patrupachas Diary, um artigo a respeito de
um bandido, exilado de uma metrpole, que no suportou viver
livre na Patrupacholndia. Pediu para voltar ao crcere na sua
cidade de origem.
Na Ilha, havia gangues que assaltavam nos sinais de
trnsito. Tambm, trogloditas armados em cada porta. Atentados
terroristas perpetravam-se, de vez em quando. Tlio teve a casa
roubada, exatamente na ocasio em que contratou vigilantes.
Havia, nos portes de algumas casas, a advertncia:
Cuidado! Cachorros ferozes e treinados. So os patrupachas
mesmo, pensou Crtilo. Eles que so os treinados em
pilantragem e rapina, pensava. E dizia a si mesmo que era
abominvel aquele deboche, aquele barulho que faziam a toda
hora, principalmente noite. Ademais, a moleza de esprito,
mesclada com a esperteza para o ludbrio!
Sem falar na falta de civilidade! No s cachorros, mas
tambm pessoas cagavam nas ruas. As caladas ficavam
emporcalhadas de imundcias, nas quais todos viviam
escorregando. Tlio havia visto uma criana cagando e duas
galinhas comendo os caroos de arroz, que havia nas fezes.
O arquivista da firma contou-lhe que, certo dia, colocou o
carto de crdito na caixa eletrnica do Banco Patrupacha e o
carto caiu do outro lado, para dentro do banco. Foi reclamar e
um guarda quis peg-lo pelo brao. Ele disse ao guarda:
A ge-gente no precisa de priso, a ilha to-toda uma
priso.
Patrupacholndia um lugar onde os livros so
transformados em papel higinico. Sentenciou Crtilo,
considerando ainda:
Com toda essa gente armada, os coldres dos revlveres
aparecendo nos bolsos das calas, a menor discusso no trnsito
21

ou em qualquer lugar pode provocar um tiroteio. Os jornais


no cessam de noticiar casos de homicdios.
Tlio ri:
Aqueles fu-fuzis no dis-pa-param. So armas ve-velhas
que j no fun-funcionam. E, se um palerma daqueles atirasse,
no acertaria.
O Diabo quem confia nesses primatas. Responde
Crtilo. E acrescenta:
A sinfonia tresloucada das buzinas um atestado da
psicose coletiva deles. Depois, noite, na escurido das ruas,
preciso andar evitando os esgotos destampados. quase
impossvel atravessar, no meio de um dilvio de carros, entre
exploses de buzinas e precipitaes.
Na cidade, de ruas assustadoras e entulhadas de lixo,
transitavam muitos carros, desviando dos buracos. O guarda,
assustado com aquele mpeto primitivo, dava saltos para se
desviar da avalanche, cada vez que o sinal abria. Ele prprio no
sabia o que fazia, no meio daquele inferno, apitando revelia das
cores do semforo. O sinal abria, ao mesmo tempo, para o
pedestre e os motoristas. Crtilo quase foi atropelado trs vezes.
Andar a p era perigosssimo. Era preciso correr,
temerariamente, para atravessar as avenidas.
Crtilo s vezes tinha pena daquela gente que gritava nos
sinais de trnsito, tentando vender roupas, gua de coco e frutas;
mas no chegava a comover-se. Enquanto alguns lutavam pela
sobrevivncia, outros se resignavam, dormindo no mormao do
dia. E havia os que assaltavam as pessoas pelas ruas. Tambm,
os terroristas, que explodiam edifcios pblicos e privados.
Crtilo pensava no que vinha enfrentando naquele lugar
inspito, na sua dificuldade de adaptao. Sem amigos, sem ter
onde passear, tendo tido problemas de sade na chegada
que, graas a Deus, no foram graves , tinha conscincia de
que passariam lentamente os dois anos que precisava
permanecer na Ilha. O trnsito, a poluio, os desafios do
trabalho, as instalaes do hotel, tudo era motivo de angstia.
Isto aqui um favelo, avaliou.
O galpo comercial, que no merecia o nome de shopping,
a 200 metros do hotel, era o nico lugar frequentvel. No era
22

fcil, no entanto, o acesso a p, porque era preciso cruzar quatro


avenidas de muito movimento. Um dia resolveu ir de txi at
aquele galpo. Tomou um txi velho, caindo aos pedaos, que
pifou no caminho, naquela confuso de caminhes e nibus, no
meio da pista movimentada. Pegou outro carro.
Habitualmente sentia-se tenso, com dor nas costas e nas
cervicais, a cabea quase sempre latejando. Achava que esses
sintomas eram consequncia da falta de exerccios fsicos. No
havia espao no hotel para fazer ginstica. O quarto era
pequeno.
Aos domingos, deprimia-se tanto que sentia a cidade como
uma coisa hedionda. Lembrava-se, como uma espcie de trauma
psicolgico, daquele hospital de indigente, onde ficara durante
trs dias. Sem gua, um calor desesperador, a confuso do
diagnstico. Enfim, o susto geral, diante das condies da
Patrupacholndia. Uma poluio infernal. Um atraso civilizacional
deplorvel!
Nas cidades litorneas, a praia costuma ser rea de
diverso e bem-estar. A Patrupacholndia, no entanto, parecia
at estar de costas para o litoral. A populao se movimentava
no sentido oposto da praia e no tinha o hbito de tomar banho
de mar. Crtilo havia at esquecido de que estava numa ilha.
Quando se conscientizou de sua localizao geogrfica, decidiu
percorrer os quilmetros que separavam a zona residencial dos
trechos litorneos da ilhota. Surpreendentemente, o motorista
acertou o caminho. O escriturrio pagou o ingresso para ter
acesso praia e entrou pelo porto, j que havia um muro por
toda a cidade, isolando-a do litoral.
A praia era um grande esgoto. A sujeira cobria toda a
extenso de pedras da orla martima. A camada preta de dejetos
danava nas ondas, exalando mau cheiro: centenas de copos,
garrafas e sacos de plstico boiavam na gua escura. Tentou
caminhar sobre as pedras. Vieram dezenas de vendedores
ambulantes, com caras sombrias e vidas, querendo vender-lhe
artesanatos, bonecos de fetiche, colares de conchas, garatujas e
discos piratas. Os patrupachas o assediaram tanto, que teve
vontade de ir embora imediatamente. Voltou ao hotel,
23

desconsolado. Restava dormir, na expectativa de no ter


pesadelos.
********
Expedito, que tem contatos e pistoles na Gerncia Geral,
espera ser agraciado por mrito. Apesar da amizade que ele tem
com Tlio, considera-o uma espcie de rival, de nvel inferior.
Desse modo se refere ao colega:
Ele vai ser agraciado com a Ordem do Gro Pnis (assim
chamava, pejorativamente, a Ordem de So Dnis, espcie de
insgnia com que so premiados os melhores funcionrios do
ano, escolhidos pela Gerncia Geral). Critica a empresa,
debulhando um rosrio de invectivas:
Nepotismo e trfico de influncia so crimes definidos no
Cdigo Penal, passveis de ao criminal. No pode haver
hierarquia, onde s h maus exemplos. Pra ser agraciado,
preciso prevaricar, satisfazer as nsias carnais de algum prcer...
E ainda se fala de honra ao mrito! A palavra mrito deveria ser
escrita entre aspas e com reticncias.
Crtilo refora-lhe os argumentos:
Como entender o critrio de agraciamentos, se o
Santiago, vulgo Matabispos, jogou um grampeador na cabea do
Dr. Armando Guerra e foi agraciado com o cargo de Diretor da
Ventura, no Extremo Oriente?
Expedito concorda:
Como que o Tlio, com aquele cabelo horrvel e os
brincos nas orelhas, consegue lograr agraciamentos? Est em
vias de receber a famigerada Ordem e anuncia que, no prximo
ano, ser promovido a Subdiretor, e, dentro de dois ou trs anos,
conquistar a funo de Diretor. Esse arquivista ambicioso j
sonha at com a mitra de So Pedro! Na verdade, a nica ideia
brilhante dele foi um plano infalvel para demitir subalternos. Ele
habilidoso diante dos figures e, nos bastidores, no hesita em
destilar difamaes contra quem quer que seja.
No dia seguinte, Dr. Clemente Brando fez outra vez uma
confuso infernal com os papis da burocracia. Os funcionrios j
haviam percebido que nada funcionava e estavam perplexos com
24

aquela sandice do Diretor Interino, de conversar com um boneco


de plstico.
O homem doido varrido. Garante Expedito.
Crtilo concorda, e faz uma reflexo filosfica:
As instituies humanas se resumem a uma competio
de egos, num poo de presuno de pobres diabos.
O sujeito destila veneno para embargar qualquer
iniciativa inteligente. Aquiesce Expedito.
E o mais ridculo que esse escritrio considerado
pelos leigos uma organizao de alto nvel, diz Crtilo, e
acrescenta:
Mal sabem os incautos o que prevalece aqui Essas
excentricidades e o absurdo autoritarismo. Uma tremenda
confuso, com um sujeito que cobra coisas que diz haver
solicitado h tempos, mas, na realidade, a primeira vez que ele
as pede. E tambm a maluquice de determinar as tarefas de
maneira enigmtica, sem que ningum entenda o que ele quer.
Expedito o interrompe:
Segundo o Gibran, funcionrio da firma no Pas dos
Nibelungos, o Dr. Demente, quando era seminarista, apaixonouse por uma mulher de borracha. Affaire que s acabou quando
ele acendeu um cigarro e a queimou, sem querer. Ela explodiu.
Quando ele viajava com ela, uma vez, no aeroporto de Zurique,
desconfiaram do pacote que ele levava. Ele disse ser sua mulher
e provou, soprando pela vlvula (ou vlvula). Ento, o suo do
aeroporto se convenceu. Aquela mulher fez a felicidade dele. No
foi amor perfeito, pois isso no possvel. Ele dizia que ela
estava longe de ser um bom papo. Um dia, ela mexeu a mo e
quebrou o despertador dele. Mas ela no traa, no mentia, no
engravidava, nem passava doena. Era a mulher ideal.
Amoldava-se ao desejo dele, a tudo... Certa vez, resolveu
passear com ela no carro. A polcia o interceptou e prendeu os
dois, por atentado ao pudor. Mesmo sendo de borracha, a lei
sua exigia que tivesse roupa. No caminho ele gritava: de
borracha, de borracha! Foi preso por atentado ao pudor e
desacato autoridade. No final daquele espalhafato, os dois
foram aplaudidos freneticamente pelo pblico.
Crtilo prossegue:
25

O Tlio disse que o Dr. Demente tinha um namorado,


que morava noutro pas, a quem ele pedia at para que lhe
comprasse cuecas e as mandasse pelo correio. Era um rapaz
pobre, que no tinha muitos recursos pra gastar com esses
caprichos.
Expedito retruca:
Nossa profisso a terceira mais antiga: a primeira a
das putas, a segunda a do proxenetismo e a terceira, a nossa,
que comeou quando se aprendeu a vender as pessoas da
nossa caverna pra outras cavernas. E arrematou:
uma depravao fundarem tantas sucursais em lugares
infames como esta Ilha.
De sbito, uma exploso estremece as vidraas do
escritrio. Recomearam os ataques terroristas na Ilha dos
Patrupachas. Uma semana antes, deixaram um bairro inteiro
destroado; as ruas cobertas de vidros estilhaados. Depois de
cada atentado, ficava s a carcaa dos edifcios.
Na cozinha, o Bangu, voz em falsete, murmurava, enquanto
colocava os copos na bandeja:
O doutor disse que a soluo para mim deambular. T
tomando um remdio que me faz chorar, principalmente, quando
vejo comdia. E me d esse torciclogo.
Aparece Crtilo. Bangu lhe pede ajuda para redigir um
pedido de aumento de salrio:
Dr. Crtilo, eu mereo um aumento. Escreva aqui uma
petio pra Sua Insolncia, o Gerente Geral. O contnuo dlhe um papel e dita:
Fao qualquer servio e gozo de reputao, como meu
pai sempre gozou e minha me ainda hoje goza.
Em vo, Crtilo tentou evitar essas frases. Bangu estava
convicto de que repercutiriam positivamente.
Ao longe, ouve-se a voz roufenha e macabra do Dr.
Clemente Brando, dirigindo-se secretria Zulmira:
Chama um desses cachorros a!
Vem correndo o Bangu, dizendo entre requebros: Ah, sim
senhor! Sim senhor! Sim senhor! Corre e, na pressa, derruba a
bandeja cheia de copos pelo cho.
26

Dr. Demente, indiferente ao ocorrido, cobra de Zulmira a


diligncia de um telefonema. Pergunta-lhe se conseguiu fazer o
contato solicitado.
No tinha ningum. Ningum atendeu no setor de
agricultura. Diz ela.
Dr. Demente, com voz de tenor:
Era cultura, dona Zulmira! Franze o cenho e murmura:
Troglodita!
******
Crtilo sentia muita angstia naquela situao. Estava numa
ilha de gente abominvel e num emprego de pessoas caticas.
Depois do primeiro turno do expediente, foi ao melhor
restaurante da Ilha, pertencente a uma famlia de franceses.
Comeu um peixe apimentado e quis sobremesa de frutas, mas,
segundo o garom, as frutas que havia na geladeira eram para
decorao.
Em seguida, foi tirar uma fotografia para o documento de
motorista e o taxista entrou num emaranhado de centenas de
carros. Crtilo ficou perplexo. Para tirar uma simples foto era
preciso ficar horas no trnsito. Rezaria pra no precisar mais de
fotografia to cedo.
Levou quatro sacos de roupa suja a uma lavanderia. Os
preos eram to exorbitantes, que deixou apenas um dos sacos
de roupa, com calas e camisas, e voltou com os outros trs,
cheios de cuecas, meias e camisetas para ele mesmo lavar na
banheira.
s vezes tentava achar divertida a experincia. Buscava ver
o lado engraado da situao. Admirava-se de como as
patrupachas equilibravam na cabea bandejas com frutas ou
diversos objetos empilhados, que vendiam nos sinais de trnsito.
Achou extica a passagem de uma legio vestida de vermelho e
preto, carregando bandeiras rubras e espingardas. Parecia a
torcida do Flamengo em procisso. Chegou a achar divertido um
patrupacha que vendia coco e cantava; e outro, deitado debaixo
27

de um caminho, com o telefone celular ao lado, sombra da


tarde escaldante.
Crtilo saiu do escritrio, procura de casa para alugar. Foi
com um rapazinho da imobiliria, que lhe mostrou uma
interessante manso rsea, de dois pisos. Ao voltar depois ao
local, viu que a casa ficava ao lado de uma favela e desistiu de
alug-la.
J de noite, aps ter passado no hotel, foi ao escritrio a p.
Caminhava com a ateno aos esgotos que correm ao lado das
ruas, cujas tampas servem de calada aos passantes. Com
muitas partes destampadas, o perigo de cair era iminente. No
trajeto, um mulato gritou, de longe: Doutor! E correu ao seu
encontro para pedir-lhe 50 patrupachis: oferecia-se para lev-lo
a conhecer umas garotas. Era um taxista que dizia estar sem
clientes.
No costumo frequentar prostitutas Esclareceu Crtilo.
No so prostitutas, so minhas amigas. Acredite doutor,
eu nunca minto pra homens, s pra mulheres. Insistiu o
patrupacha.
Crtilo o ignorou e prosseguiu, rumo ao escritrio. Chegou
ao edifcio e bateu porta. Abriu-a o vigia: um caboclo malencarado, vestido de soldado, com pistola e fuzil. Crtilo subiu ao
terceiro andar e trabalhou at cerca de duas da madrugada,
atualizando a correspondncia. Ao terminar, saiu na escurido,
descendo a escada, at o andar trreo. Com isso, despertou o
vigia, que dormia num colcho sobre o solo. O caboclo, com a
cara sonolenta, pareceu assustado ou incomodado. Abriu a porta.
Crtilo agradeceu.
Na segunda noite, ouviu do vigia a queixa de no haver
recebido nada de Natal. Os outros da portaria, trabalhadores
diurnos, tinham recebido propina, mas ele no ganhara nada.
Ento, Crtilo retirou da carteira a nota maior que havia e lhe
entregou. Foi a ltima vez que se aventurou a ir de noite ao
escritrio, com medo de que o segurana, armado de fuzil, se
assustasse muito ao ser despertado...

28

Ao regressar ao hotel, tentou abrir a porta do quarto e no


conseguiu. Tinham cortado o funcionamento eletrnico da chave.
Foi recepo, e a moa disse que ele teria de pagar adiantado
o valor correspondente semana. Pagou sem reclamar, mas no
gostou do tratamento. J estava ali h mais de um ms e achava
que merecia maior considerao.
******
Ao refletir sobre sua vinda para a Ilha, arrependeu-se de
haver entrado naquela fria. Em pouco tempo, j havia sofrido
como nunca. O hospital com instalaes para indigentes, as
precariedades da cidade, a falta de lazer e diverso. Depois, a
difcil adaptao ao novo trabalho, as doidices do Dr. Demente e
os transtornos das mudanas de hotel. Por fim, os taxistas
exploradores e o trnsito catico. Tudo confirmava a existncia
do inferno. Enfim, diante daquele desassossego, teria, como
consolo, a oportunidade de adquirir pacincia.
parte esses infortnios, ia comeando a assentar a poeira.
E sua cabea dava menos voltas. Podia, ao menos, escrever aos
amigos, j que havia Internet, embora nem sempre. Era preciso
insistir duas ou trs vezes para entrar em algum site. Estava,
ainda dormindo no cho do quarto do hotel. Mas, havia visto uma
casa velha, na rua do antigo Presidente: uma das poucas (talvez
a nica) iluminada. Estava decidido a alug-la.

29

O despacho
No seu gabinete, o Dr. Demente despachava alguns
assuntos com a Tina, a outra secretria. Crtilo, que esperava a
sua vez, escutou aquele dilogo surrealista:
Demente: Hoje primeiro de abril, no ?
Tina: No, Excelncia, hoje dia dois de abril.
Demente: Hoje primeiro de abril, no ?
Tina: No, Dr. Clemente, hoje dia dois.
Demente: Como eu ia dizendo, hoje, primeiro de abril...
Tina: Desculpe, Dr. Clemente, mas hoje dia dois de
abril.
De repente, o Diretor Interino pega um lpis e um papel.
Escreve: 1 de abril e, embaixo, 2 de Abril. Em seguida, comea
a circular o nmero um, vrias vezes, com fora. Quebra a ponta
do primeiro lpis, deixa-o de lado. Pega outro e continua
circulando o nmero um, at quebrar a ponta do segundo lpis.
Tina: Desculpe, Sr. Diretor, estou ficando assustada, vou
me retirar.
Demente: Eu no preciso da sua companhia! Obediens
usque ad mortem!
Desde que Tina se retirou do seu gabinete, Dr. Demente
passou a dizer que os funcionrios careciam de mortificaes.
Indagado por Expedito sobre o que entendia por mortificaes, o
homem respondeu:
Aplicar-se o ltego, com fora.
Tina confessou a Crtilo que teve medo de que o doido do
chefe a enforcasse. Os funcionrios se divertiram, ao tomar
conhecimento do ocorrido. Crtilo, porm, ficou preocupado com
a sorte da secretria. Clemente poderia demiti-la ou encontrar um
modo sofisticado de tortur-la. O episdio ocorrera exatamente
no dia em que morreram os cachorros. O superior hierrquico
poderia acus-la de haver eliminado os animais. Na opinio de
Tlio e de Expedito, o prprio Diretor teria sido o autor do
extermnio dos ces.

30

Quando Expedito levou os documentos da contabilidade


para que o chefe os revisasse, ele os colocou debaixo da mesa e
disse:
Isso no tem urgncia.
Desde ento, perguntava, todos os dias, a Expedito:
Cad as prestaes?
O Contador Geral j estava cobrando o envio das contas. O
atraso no envio dos dados oramentrios poderia ser motivo de
uma visita do Ouvidor, o que seria constrangedor para o
escritrio. Se o Ouvidor tomasse conhecimento desses
disparates, o prprio Clemente, candidato ao agraciamento da
Ordem de So Dnis, seria prejudicado.
Tlio recordou-se de que, na Ventura, ocorreram muitos
casos exticos, como, por exemplo, o do famoso Contador Geral
Cabea de Vaca. Quando o Contador era ainda um simples
funcionrio, arranjou uma bela amante e a usou como moeda de
cmbio na negociao dos agraciamentos. O Gerente Geral se
interessou por ela e, em troca, o funcionrio subalterno virou
autoridade. Esse funcionrio, hoje Contador Geral, tem em suas
mos as mais avultadas somas de dinheiro e se faz de surdo
ante o rumor que lhe mancha o tapete vermelho. Quanto
concubina, tem mos finas para a carcia.
Tratava-se, por sinal, do mesmo cidado que cometeu uma
grande falcatrua, que quase arruinou financeiramente a Ventura e
causou srios prejuzos aos funcionrios. Seria preciso que a
empresa restitusse o dinheiro, indevidamente tomado de seus
prprios servidores.
******
A qualidade de vida de Crtilo melhorou aps o amigo, Dr.
Lauro, emprestar-lhe um carro. Dr. Lauro era um homem robusto,
de nariz vermelho, diretor da empresa Palmeira, que tambm
mantinha escritrio na Ilha, com o propsito de desenvolver ali
programas de tecnologia agrcola.
Crtilo conseguia dirigir o automvel do escritrio ao hotel e
vice-versa, muito tenso, por causa das improvisaes dos
31

motoristas patrupachas. Ao ver passar um txi, tinha vontade de


dar uma banana para o motorista.
Ao caminhar noite pela nica rua iluminada, que era
tambm a do hotel e a do antigo Presidente, o prazer de Crtilo
consistia em no olhar para os taxistas que passavam,
buzinando. Assim, vingava-se das safadezas que lhe fizeram
quando precisara deles. Estava agora motorizado, graas ao Dr.
Lauro. Embora j tivesse dirigido o carro do hotel ao trabalho,
Expedito o convenceu de que devia contratar um motorista, pois
s os patrupachas tinham condies de circular com segurana
naquele caos das ruas da Patrupacholndia. Embora fossem,
comprovadamente, barbeiros e mentecaptos, j estavam
acostumados com a prpria confuso deles. Subiam a calada
para cortar a fila do engarrafamento, avanavam o sinal,
fechavam outros veculos, etc, mas conseguiam chegar ao
destino pretendido. Portanto, seria melhor arranjar o motorista. O
Dr. Lauro, Diretor da Palmeira, trouxe-lhe o Franciom, um
rapazinho magro e tmido, que conseguia fazer perigosas
proezas, entre os buracos e a avalanche de carros da
Patrupacholndia.
Malgrado dispor de carro e motorista, Crtilo no deixava de
sentir a mesma averso quele lugar abominvel, onde tudo era
precrio e triste, como numa priso. Sua vida se resumia em
trabalhar o dia todo e voltar ao hotel para jantar e dormir. Dormir
era uma forma de esquecer aquele infortnio, desde que no
fosse acometido pelos pesadelos que, quase sempre, o
sobressaltavam. Sentia muita insnia. Se ao menos pudesse
dormir...
******
Resolveu ir a outra praia no domingo. A maioria das praias,
se que aqueles esgotos mereciam tal nome, ficava dentro das
favelas. Ningum tinha condies de se aproximar, se no fosse
j nascido naquele pardieiro, com anticorpos suficientes para no
32

adoecer mortalmente. Os mosquitos rondavam por toda parte,


principalmente em lugares emporcalhados e ftidos.
Negociou com o porteiro da praia, que pediu cinco
patrupachis para abrir-lhe o porto. Havia tanto saco plstico e
tanta sorte de lixo, que se assustou. Ningum entrava no mar,
que parecia ser meramente decorativo. O patrupacha que o
deixou entrar, disse que ele s poderia caminhar pelo lado
esquerdo. Se fosse para o lado direito, teria de pagar de novo
aos trs sujeitos que ficavam sentados, vigiando o mar, entre os
sacos de lixo. Crtilo perguntou por qu. O cara respondeu:
No sei.
Quatro vezes foi em direo agua e voltou, indeciso.
Resolveu entrar no mar, tentando esquivar-se dos sacos de lixo,
garrafas e alguns objetos no identificados, que as ondas
impulsionavam sobre o seu corpo.
Na volta ao hotel, notou que a chave novamente no abria a
porta do quarto. Foi recepo. Uma mulher, com cara de
jumentona, disse que j no havia lugar pra ele no hotel. Alegava
que haviam chegado muitos novos clientes e que a reserva dele
se esgotara no dia anterior.
Voc deveria ter sado ontem. Disse ela.
Crtilo ameaou dormir no cho ou no sof do ptio do
hotel, se no tivesse mais quarto disponvel.
Vocs no podem me mandar embora assim!
Protestou, sentindo-se humilhado.
Vamos ver o que fazer. Falou a senhora da cara
asinina, completando:
Esto chegando muitas pessoas que no tm onde ficar.
Mas eu j estou aqui e quero renovar a reserva!
Reclamou, indignado.
Estamos lhe fazendo um favor. Teimou a extica
criatura.
No favor! Redarguiu ele. Estou pagando!
Dito isso, deitou-se num sof, diante dos novos hspedes e
funcionrios do hotel. Vieram mais dois patrupachas espreitar o
que estava acontecendo e mandaram que esperasse, pois iriam
decidir a sua sorte.
33

Depois de meia hora, disseram que poderia dormir no


quarto, contanto que, no dia seguinte, fosse embora. Assim fez o
escriturrio da Ventura, disposto a ir embora do hotel na manh
seguinte.
Ao amanhecer, foi ver a casa, cujo proprietrio pedia cinco
mil dlares por ms, com dois anos adiantados de
aluguel. Estava disposto a aceitar, mas a empresa s podia
emprestar-lhe o dinheiro de um ano adiantado. Era a casa de um
cidado chamado Boc, que concordou em receber, em duas
vezes, o total: $ 60 mil num ano e $ 60 mil no outro. Porm, Boc
logo desistiu da ideia. J no queria o pagamento parcelado e
sim os dois anos de uma vez, pois o pai dele s aceitaria alugar
a casa mediante pagamento de dois anos adiantados.
A outra opo era a casa velha, meio mofada e com cupim,
mas com piscina, na mesma rua. Como j vimos, uma das
poucas ruas iluminadas da cidade. Estava disposto a alug-la.
Haveria ainda uma terceira opo, em outro local: uma casa que
estava em construo, e para a qual prometiam fazer uma
piscina. Havia montanhas de barro e buracos escavados ao redor
da habitao; tambm, um trator estacionado porta. Porm, a
rua em que ficava era tenebrosa, uma escurido que dava a
impresso de que a humanidade voltara ao tempo das cavernas.
Envolto naquela aura pesada de confuses de toda sorte,
Crtilo sentia que a sua tranquilidade dependia de ter o menor
contato possvel com aquela gente cretina e desonesta. Alugar
uma casa era isolar-se do convvio com os cidados locais,
embora tivesse que tratar diariamente com o motorista Franciom.
Afinal, alugou a casa velha, por falta de opo, j que a nova,
dada a lerdeza dos patrupachas, teria ainda alguns meses de
poeira pela frente. Para lev-lo a ver aquelas casas com teto de
laje e sem telhas, Csar Lol, delicado rapaz, de fala femnea e
andar requebrado, cobrou-lhe nada menos do que dois mil
dlares de gorjeta.
Assinou o contrato com o gordo Mafungo, de corpo de
elefante e voz de tenor, que lhe ofereceu, de quebra, os servios
de empregado domstico do Baa, um risonho patrupacha dos
dentes muito brancos.
34

No desempacotamento da mudana, os trabalhadores


ficaram dois dias e deixaram a metade das caixas sem abrir.
Crtilo teve de insistir com o gerente da transportadora para que
os patrupachas voltassem e abrissem o resto das caixas.
Quando se instalou, pensou que teria mais sossego. Porm,
comeou a enfrentar problemas de falta de energia eltrica e de
gua. Havia um gerador que no funcionava. Reclamou ao
Mafungo, que mandou um eletricista tartamudo. No entanto, o
rapaz no resolveu o problema. O eletricista voltou mais trs
vezes: o gerador funcionava dois dias e parava de novo.
Vieram as ferroadas dos mosquitos e o calor. Crtilo vivia se
coando, com o corpo cheio de feridas, pelas picadas dos
insetos. O ar-condicionado era a salvao, naquele calor infernal.
Todavia, com as sucessivas interrupes do abastecimento de
energia e o gerador defeituoso, no poderia dormir. Nos postos
de gasolina nem sempre havia estoque de leo diesel.
Prometiam enviar o caminho-pipa e no o faziam.
O calor provocava-lhe suor, como se o quarto fosse uma
sauna. Os mosquitos impediam-lhe qualquer pretenso de sono.
E o eletricista deixava sempre leo vazando no gerador. O
problema s foi resolvido quando Crtilo contratou, por 300
patrupachis, os servios de uma empresa estrangeira. O tcnico,
de origem alem, fez um arranjo para que o gerador funcionasse,
quando acionado manualmente, mas no de forma automtica.
Todas as vezes que faltava energia eltrica de madrugada,
o escriturrio tinha de despertar para ligar o gerador, no sem
antes verificar se ainda havia combustvel. s vezes, subia da
mquina uma fumaceira medonha, quando o gasleo estava
acabando. Corria para despejar no motor o lquido do tambor de
reserva ou desligar a mquina, quando a reserva se acabava.
Para abastecer o tanque, utlizava uma mangueira, enchendo a
boca de gasleo. Quando faltava energia, minguava tambm a
gua.
Crtilo resolveu fazer uma reviso no ar-condicionado, que
se enchia de poeira da construo vizinha. Telefonou para cerca
de 20 anncios do catlogo. De todos, apenas um atendeu ao
telefone e prometeu vir, mas no apareceu. Bangu, o contnuo,
35

arranjou-lhe um conhecido. Era um jovem pardo, de pouco mais


de 20 anos, desdentado, de olhos vivazes e conversa astuta:
Gosto desta ilha, porque aqui tudo permitido. Dizia,
com ar de deboche.
Em vez de fazer o servio, ele lhe apresentou um contrato
de manuteno, por um preo mensal exorbitante. Crtilo
recusou a proposta, e o sujeito saiu sem fazer o trabalho.
******
Depois de pesquisar em diversas lojas de automveis,
Crtilo comprou um carro simples, zero quilmetro. O veculo foi
vendido sem nenhum acessrio, exceto o pneu de reserva e o
macaco. Recebeu o carro sem o tringulo e sem a chave de
fenda. Tambm, com uma s via das chaves de ignio e das
portas. Por fim, os patrupachas lhe cobraram 700 patrupachis
pelas placas do carro.
O motorista do escritrio, Khornu, disse-lhe que, antes de
circular com o veculo, seria necessrio submet-lo a uma
inspeo, que custaria 1.500 patrupachis. Crtilo no lhe deu
ouvidos e decidiu circular com o automvel assim mesmo, pois
num lugar onde a maioria dos carros eram sucatas ambulantes,
tal inspeo parecia um absurdo. Depois de dois meses, os
pneus estouraram. Certamente no eram os originais da fbrica,
e sim, recauchutados.
Contou-lhe Zulmira que Amilton, seu antecessor, importara
um Mercedes. Os patrupachas da aduana entregaram-lhe o carro
com a cobertura amassada e o painel todo arrebentado.
Aborrecido com o modo debochado e velhaco da maioria
daquela gente, Crtilo chegou concluso de que eles
arrogantes, falsos e armados at os dentes sonhavam ser
como o ex-ditador Bozongo Carrascal. O ex-ditador mandara
matar todos os adversrios polticos e fora dono de todas as
mulheres da Ilha. A conduta mrbida de Bozongo foi, em seu
tempo, analisada pelo escritor Miguel Siciliano. Psiquiatra e
antroplogo, Siliciano corajosamente escreveu um interessante
livro sobre aquele psicopata. Do livro, ento censurado,
recuperou-se um exemplar, reimpresso quando acabou a
36

ditadura.
Na adolescncia, o ex-ditador havia constitudo um bando
de delinquentes, dedicado ao roubo, extorso e chantagem.
Sua personalidade hipertrofiada mostrava um comportamento
sexual inslito: gostava de expor-se desnudo em lugares
pblicos, atacar e violentar mulheres. Sua preferncia eram as
adolescentes virgens. No resistia ao impulso de esper-las
sada das escolas ou da missa, assalt-las para estupr-las e
chantagear-lhes as famlias. Era a sua diverso. Obsessivo,
narcisista e paranoico, a toda sorte de sadismo era dado.
Envenenava as vtimas que no lhe elogiavam a virilidade. De
todos esses prazeres antissociais, o que mais lhe comprazia era
ter relaes com a mulher de um amigo e logo dar-lhe
conhecimento do ocorrido.
Colocava sempre o revlver carregado sobre a mesa e
desconfiava de todos. Ressentido, irascvel, inflexvel, mandou
prender, torturar e assassinar todos os seus adversrios polticos.
Governou a Ilha de Patrupacha por mais de 30 anos.
Houve uma eleio pra saber quem o povo considerava o
cidado mais importante da histria do pas. O ditador foi o
escolhido, por maioria absoluta. Por que o tirano era benquisto?
Afinal, no dizer daquele escritor, era um narcisista, mulherengo,
belicista, fornicador, poligmico, concubino e dono de todas as
mulheres da sociedade local.
Miguel Siciliano foi fuzilado, a exemplo de todos os
opositores tirania de Bozongo, mas teve o prazer de denunciar
os crimes daquele celerado. Deixou registrado que tal estilo de
vida, sem escrpulos, marcou toda uma gerao e forjou um
legado de conduta psicossocial que representava um modelo
inadequado para o povo patrupacha.
Crtilo j havia tido a intuio de que o modelo do cidado
patrupacha era o ex-ditador Bozongo Carrascal.
Aquele
exibicionismo, a tendncia truculncia e falcatrua eram a
melhor herana do sanguinrio psicopata. Via-se o resultado do
mau exemplo na desonestidade do fornecimento da eletricidade;
no desvario com que conduziam os automveis; nas festas com
msica estridente, fogos de artifcio, danas de espalhafato,
gritos e gargalhadas descomunais. Tambm, na sanha violenta
37

dos assaltantes e terroristas. Segundo se comentava, havia ainda


o problema dos feiticeiros que imitavam a conduta do ex-ditador,
sacrificando vidas humanas, nos terreiros de vodu, em memria
daquele psicopata cruel.
******
Se na cidade prevalecia aquela desordem, no escritrio o
clima no era menos estarrecedor. Continuavam os abusos e a
maluquice do Dr. Clemente. Nos despachos, perguntava pelas
prestaes de contas, e o Expedito afirmava sempre:
Esto debaixo da sua mesa.
E ele, indagando de novo:
Segunda vez, onde esto as prestaes, terceira vez...
Ia enumerando as vezes em que fazia a mesma pergunta,
como se no escutasse a mesma resposta.
Quando Crtilo entrou para despachar, pediu licena. O
Diretor, como sempre, exclamou, efusivamente:
como que t?
Escancarava um sorriso de poltico demagogo. Porm, ao
comear o despacho, converteu-se de bela em fera. Antes que
Crtilo falasse, foi pedindo, de maneira obsessiva:
Me faz um relatrio sobre a reunio dos comerciantes.
Outro sobre a incidncia de vrus na regio e o nmero de bitos.
Me escreve uma informao sobre o organicista que vem na
prxima semana. Prepara as estatsticas do consumo de arroz
nas 15 comarcas. E, tambm, urgentssimo, cad a carta? Meu
Deus do cu, o preo do terreno pra plantao de arroz. Este
pas o nico do mundo que importa alimentos de naes em
guerra.
Dr. Clemente no perguntou pelo projeto de reforma do
Museu Patrupacha, que Crtilo elaborara com esmero, por ser
urgncia urgentssima.
Estonteado, Crtilo no memorizou a lista de solicitaes.
Lembrou-se apenas de um pedido: a carta. Sups que devia ser
a mensagem que escrevera ao escultor para pedir que
terminasse o busto do Dr. Clemente at a Semana Santa, a fim
38

de inaugur-lo no dia da exposio das relquias. Depois desses


pedidos, o chefe acrescentou, de supeto:
E o livro, cad o livro?
Crtilo no sabia do que se tratava e, sem esconder a
surpresa, indagou:
Que livro?
Demente: No se responde a uma pergunta com outra.
Cad o livro?
Crtilo: Mas no sei a que livro o senhor se refere
Demente: Terceira vez, cad o livro?
Crtilo: Qual livro, Dr. Clemente?
Demente: Voc sabe. O livro que eu pedi h uma
semana.
Crtilo: No me lembro de que o senhor tenha pedido
nenhum livro.
Demente: O da livraria do bairro.
Crtilo: Qual o ttulo?
Demente: Voc sabe.
O Diretor Interino levantou-se, de sbito, fazendo meno
de sair. Crtilo entendeu o gesto como um sinal de que j podia
retirar-se, mas no. O homem grande, careca e desvairado
voltou a sentar-se e fez um gesto com a mo para que Crtilo
esperasse. Acendeu um cigarro, tragou e soprou a fumaa na
cara de seu subalterno. Ficou alguns minutos tentando telefonar.
Voltou-se para o seu assessor e disse:
Vai ficar a abancado o dia todo?
Crtilo pede licena e sai. Em seguida, vai nica livraria da
cidade, recm-inaugurada, localizada naquele galpo que faz as
vezes de shopping. Perguntou se havia passado por ali um
homem careca, alto, nariz adunco, culos enormes e fala grave,
e se essa pessoa teria procurado ou reservado algum livro.
Disseram que ningum, com tais caractersticas, tinha pedido
para guardar algum livro nos ltimos dias.
No dia seguinte, Demente j no falou no assunto. Quando
Crtilo entrou em seu gabinete, o estranho homem pegou uma
das pastas que mantinha debaixo da mesa, ao lado das
prestaes de contas do escritrio. Comeou a folhe-la e a fazer
39

perguntas a Crtilo. Naquela pasta, ele anotava a lista de


assuntos que lhe cobrava ostensivamente. E foi referindo-se a
cada tem:
Cad o relatrio sobre a frequncia ao museu, que eu te
pedi h uma semana? Cad as estatsticas de importaes
agrcolas, que eu te pedi h dois meses? Os comerciantes esto
chegando Cad o nmero dos bitos e os preos do arroz, que
eram pra ontem?
Tomou das mos de Crtilo o papel com as informaes
sobre as plantaes de arroz, corrigiu a primeira frase e devolveu
o texto. Era a quinta vez que ele corrigia s a primeira frase
daquele ofcio e o devolvia. No entanto, em todos os despachos,
perguntava por que o documento sobre as plantaes de arroz
ainda no estava pronto, j que era urgentssimo.
Crtilo quis dizer que as estatsticas estavam prontas e que
tomara conhecimento dos outros assuntos somente naquele
instante, mas a garganta se lhe travou e ele s conseguiu
expressar uma frase entrecortada.
Clemente o interrompeu:
O que que foi? O que que foi? O que que foi?
Por mais que Crtilo tentasse explicar, ele se recusava a
ouvir e comeava a critic-lo, cham-lo de medocre:
Acho que voc no merece o emprego que tem.
Arrematou o Diretor Interino.
Crtilo, tmido, encolheu-se na cadeira, hesitou e gaguejou:
Desculpe, o senhor no me falou que haveria uma
reunio de comerciantes, nem me avisou previamente sobre o
interesse nos bitos e, perdo, o que mais? Ah, as es-ta-tsticas
esto aqui. Mostra um papel.
O dilogo prossegue de forma inslita.
Demente: Isso eu vejo depois. Cad a carta? E o
testamento?
Crtilo: Que carta, Doutor? A do escultor?
Demente: No! Oh, meu Deus! A carta que te pedi na
semana passada e que era pra ontem!
Crtilo: No me recordo

40

Demente: Quais so os teus contatos no Palcio


Patrupacha? E na Promotoria? E no Arsenal do Estado?
Crtilo: No tenho, no conheci o pessoal dessas
entidades.
Demente: Entidades? Voc j est aqui h mais de seis
meses e no me sabe dizer quem so os teus contatos!
Crtilo: O senhor tambm parece que no sabe o que
entidade... Isso se sabe por deduo lgica.
Demente: Deduo lgica? Boa, essa. E o problema da
ameaa de clera. J no se pode comer peixe nem frutas.
Quantos ndios morreram? Os ratos esto invadindo a cidade,
preciso destruir tudo de uso pessoal. O rato defeca de susto na
roupa das pessoas. preciso queimar as vestes, as cobertas.
por isso que eu bebo. As atletas vm a: necessrio tomar
medidas preventivas. Tambm vem o tal do compositor.
Ele abre, ento, o colecionador e l a lista de providncias
cujas execues cobra de Crtilo:
a) Preparao do concerto do organista.
b) Estatsticas da epidemia de clera.
c) Relatrio sobre o terrorismo.
d) Dados sobre a preparao da Conferncia Episcopal.
e) As perguntas que eu te fiz h meses, sobre a atividade
entrpica das comisses empresariais e as implicaes
ecolgicas da construo civil.
Por fim, conclui, em tom de indignao:
At hoje voc no me trouxe resposta a nada!
Crtilo, angustiadssimo, murmura, sem convico:
preciso mais tempo para tratar de tantos projetos
Demente arremeteu, com sarcasmo:
Quero saber o que foi feito.
Crtilo se remexe todo e diz:
Eu tenho aqui outros papis.
Clemente assume um ar solene:
Papis? Eu quero assuntos, e no papis!

41

De repente, explode outra bomba, a segunda da semana. A


janela de vidro estremece. Ouvem-se sirenes. Clemente
permanece impassvel. Comea a falar de algum assunto que s
ele entende, num monlogo delirante:
A proposta uma s. O nus sem bnus! muito
difcil? difcil fazer um relatrio? Onde esto os novos adornos
do jardim que encomendei na semana passada? E o arroz? Os
canalhas querem arroz perfumado...
Clemente sempre confunde as funes de cada servidor.
Embora os adornos do jardim fossem da competncia de
Expedito, responsvel pela administrao, ele estava atribuindo a
Crtilo tambm essa tarefa, enviando-lhe os documentos
respectivos. Depois do palavrrio atabalhoado do chefe, Crtilo
declara:
No entendi bem o objetivo...
O Diretor comea a destrat-lo:
Como medocre Eu pedi providncias urgentes e
voc no fez nada! Voc terminou mesmo a faculdade? Um
funcionrio da sua qualidade s serve pra porteiro de convento.
Crtilo suporta, a duras penas, aquela provocao. Com as
mos trmulas, retira da pasta uns papis e lhe entrega:
O Expedito me deu cpia dessas coisas.
Demente pega o texto e faz perguntas, murmurando:
Relao dimetro x permetro? Teto financeiro? H
acordo prvio?
Anota essas perguntas, com letras ilegveis, margem do
relatrio feito por Crtilo. Depois, devolve-lhe o papel, todo
rabiscado.
Constrangido, sem entender bem o que ali estava escrito,
Crtilo comea a suar frio, porque sabia da urgncia com que a
Gerncia Geral exigia os documentos. Hesita, tosse, sente-se
impotente diante da confuso mental a que lhe submete o seu
superior hierrquico. Quase todos os pedidos do Dr. Clemente,
em torno de 90%, vinham com a anotao de urgente ou
urgentssimo. Porm, a maioria no tinha a menor importncia. O
Diretor recusava-se, no entanto, a ver o relatrio alusivo ao
oramento da escultura do busto. Assunto do interesse dele, j
que pretendia inaugurar a prpria efgie, no jardim da Residncia.
42

Seria no dia da exposio de relquias, objetos que ele coleciona


desde o tempo em que cursou o seminrio. O escultor Miguel
Fatigoso, funcionrio da Palmeira, fez um esboo do busto, e era
preciso preparar o pedestal.
Para deix-lo alucinado, Dr. Clemente Brando escreve
sobre o texto que Crtilo elaborou em duas noites de trabalho:
sine die. E acrescenta:
No d pra entender um texto to mal escrito. J estou
h meia hora te atendendo.
Levanta-se, faz que vai sair e volta. E ordena a Crtilo, em
relao Zulmira:
Manda a velhota chamar o Expedito!
Soa o telefone. Dr. Clemente atende:
Quem fez o planto? Como se faz a interlocuo?
preciso salvaguardar as distores procedimentais e fragmentar
o esplio. Sim, depende da gravidade, vamos discutir o
encaminhamento. O qu? Isso coisa da sua economia pessoal.
O qu? No h dificuldade para os gestores.
Desliga. Depois, xinga o interlocutor:
Filho da puta!
Crtilo sai do gabinete do Diretor estonteado, lvido,
desfigurado, sem ter conseguido despachar o relatrio sobre o
esboo da efgie, que fora desenhado pelo Miguel Fatigoso. O
desenho exibia a papada, os grandes culos, a verruga e a longa
testa do Clemente.
Chega Expedito, apressado, queixando-se dos funcionrios:
Esto atrasando o processo organizacional. O arquivista
desarquiva e no encontra os documentos essenciais. Com esse
tipo de burocrata, a empresa no pode funcionar. Crtilo, por
exemplo, vive escrevendo pensamentos filosficos durante o
expediente.
Esse comentrio desleal acrescenta uma pitada de veneno
na m vontade que o Dr. Clemente tem em relao a Crtilo.
Para acendrar mais a sua neurose, no entanto, ainda diz:
No acredito que um sujeito que s pensa em escrever
seja til ao servio da empresa.
Imediatamente, Demente Louco chama Crtilo, que chega,
carregando um calhamao de papis. Na pilha, constam
43

promissrias, relatrios e o texto do projeto de reforma do Museu


Patrupacha. Angustiado por ter de despachar de novo com o seu
desafeto, Crtilo se depara com o Diretor Interino que, naquele
momento, conversava com Expedito.
Eu gosto de Ernesto Carreiro. Diz o Louco. Gosto
desse revolucionrio, porque marxista radical. o grande
telogo da libertao
Crtilo desconfia que o assunto uma armadilha, pela qual
se quer descobrir suas ideias. Mesmo assim, arrisca um
comentrio:
Essa crise decorre da usura. Ficar devendo
desmoralizante.
Isso foi o suficiente pra Expedito comear a delirar:
Por que no se implementa uma ao conjunta contra os
funcionrios com mentalidade de advogados, que s servem pra
burocratizar tudo? Ns, os economicistas, que produzimos os
projetos essenciais, as joint ventures, a captao dos capitais de
risco e o acesso ponta das tecnologias. A privatizao a
grande alavanca da empresa mundial!
Demente se empolga com o assunto e acrescenta as
seguintes observaes:
As demandas iniciadas no terminam. Fica-se discutindo
o protocolo e a definio de normas, enquanto os dogmas
suscitam injunes abstratas.
Expedito complementa:
No importa discutir a validade das liminares. O artigo
196 infraconstitucional e eles no enxergam! Sou um
funcionrio de futuro porque digo o que fiz, menciono a lista dos
servios que prestei e postulo o mrito Mas, em toda parte, s
se encontra gente pouco cooperativa. Cair sobre eles a espada
de Dmocles.
Demente balana a cabea, concordando:
Pra chegar ao topo preciso ter muitos inimigos.
Sobretudo, ser implacvel para com eles. Mas no haver
soluo do contencioso, se vocs no equacionarem a questo
formal. Vocs estudam dois anos de teoria e tm trs de estgio
prtico, mas os escritrios pecam por falta de pragmatismo!
44

Quando saem do gabinete do Diretor Interino, Crtilo se


queixa a Expedito:
Todo despacho torturante. Primeiro ele agride. Depois,
delira: cobra coisas que ainda no havia pedido, dizendo que
eram pra ontem. No despacha, e reclama que o servio est
atrasado. Manda refazer o trabalho diversas vezes e no tem
coragem de envi-lo ao Gerente Geral.
Expedito concorda e profere sarcasmos:
Ele quer ser tratado como um deus, um imperador Um
Augusto, sacrossanto defensor do povo. Ou como um Jpiter,
disfarado de Porfirio Daz e convertido em relquia.
Eis que falta energia no escritrio. O contnuo Bangu
exclama, como sempre:
Oh, se foi a luz
Os
outros
funcionrios
ficam perplexos;
porm,
conformados. Os servidores da empresa pagam um preo alto
pela eletricidade, mas nenhum deles paga a metade do que
cobram a Crtilo.
Os colegas reclamam, mas parecem felizes na
Patrupacholndia. Tlio, por exemplo, se ofende quando algum
lembra que ele est prximo do trmino do prazo de permanncia
na Ilha. Afirma que apesar do terrorismo, da imbecilidade
patrupacha e da barafunda da empresa h algumas
vantagens. S reclama do Botelho Leite, Gerente Geral da
Palmeira, a quem acusa de estelionatrio e homicida. Assim se
refere ao seu desafeto:
Esse elemento suspeito de crimes de homicdio, um
corrupto useiro e vezeiro no deveria ser scio honorrio da
empresa! Ele tem a reputao mais suja que pau de galinheiro.
No entanto, recebeu medalha de prcer e ganhou 35 vezes na
loteria.
No s ele. Contesta Crtilo. Nesta Ilha inslita
parece que todo cidado corrupto. Os que no so, se
encontram na fila esperando a vez de ser. O crime aqui estatal,
no foi privatizado. A corrupo ampla, geral e irrestrita. Duas
classes de pessoas vm Patrupacholndia: os ingnuos e os
pilantras. Os primeiros no sabem o que os espera. Quanto aos
pilantras, tm o mais obstinado propsito de fazer falcatruas.
45

Crtilo se considera precursor da classe dos indignados,


uma minoria ainda invisvel. A recente tentativa de extorso de
que foi vtima, por parte da companhia distribuidora de energia
eltrica, ampliou-lhe a convico de que a sociedade patrupacha
uma corja de canalhas inveterados. Sentia que precisava
passar uns dias sem pensar no assunto, para recuperar-se da
raiva e do asco. Pois, mesmo pagando 800 dlares mensais pela
energia eltrica, cobraram-lhe uma suposta multa de 20 mil
patrupachis, equivalentes a 20 mil dlares. Isso, apesar de os
geradores funcionarem dia e noite, transformando o ambiente e o
cu da Ilha numa grande nuvem preta de fumaa. Tal multa
chegou-lhe s mos, por meio de carta, assinada pelos
advogados da Companhia de Eletricidade, com a ameaa de
corte de energia, caso no pagasse aquela importncia em 48
horas. Era inconcebvel que, apesar de os cortes de energia
eltrica durarem mais de oito horas dirias, quisessem extorquirlhe a soma de 20 mil dlares, e ainda ameaassem cortar-lhe a
energia.
Crtilo enumerava para si mesmo as agruras que vinha
sofrendo ou j havia sofrido. Dentre elas, a truculncia sonora
dos ilhus, a insnia do trnsito, com buzinas e carros
acelerados, que no lhe deixavam dormir de noite; a
insalubridade do clima; os mosquitos; as bombas fratricidas dos
terroristas; os assaltos e homicdios da cidade. No trabalho, as
confuses causadas pela mente transtornada do chefe. A esses
infortnios, havia de acrescentar os vendavais, que, de vez em
quando, se abatiam sobre a Patrupacholndia. Em tais ocasies,
os ventos uivavam nas janelas e derrubavam casas e rvores.
Quer nas noites de estardalhao, quer nas ocasies de
iminente catstrofe natural, Expedito dormia como uma pedra.
Segundo Tlio, o colega tomava um remdio que o nocauteava
todas as noites. Era incrvel como ele, morando na mesma rua de
Crtilo, no reclamasse das buzinas e aceleraes, nem dos
bbados que gritam nos botequins dos arredores.
Na semana seguinte, Tlio veio mostrar-lhe uns papis do
arquivo. Ouviu de Crtilo as mesmas queixas: na Ilha o
subdesenvolvimento era sobretudo espiritual; o mau-caratismo
das pessoas decorria do egosmo e do mau exemplo do ex46

ditador. Reclamou ainda que o Diretor era valento com os


funcionrios, mas era bufo com o governo local, porque no
exigia o pagamento da dvida que a empresa precisava receber.
Alm disso, o ambiente de trabalho era pssimo, com aquele
autoritarismo desconcertante do chefe.
Tlio contestou que, na Ilha, como na Ventura, era preciso
saber defender-se. E que j havia colocado, por cima da placa do
carro, outra placa com a inscrio DIRETOR. Essa placa j o
livrara de problemas com os guardas, nas ruas da
Patrupacholndia. Apesar de tudo, tem feito o mximo pra
continuar na Ilha. J completou 10 anos de servios no posto e a
empresa quer transferi-lo; mas ele diz que dali no sair, nem
que tenha de entrincheirar-se.
Crtilo fica perplexo de ver algum gostar de um lugar to
repugnante. Tlio se orgulha de ter um scio patrupacha, numa
fbrica de cimento. Pensa Crtilo: Deve ser um mafioso. Alis,
quem no o , neste pardieiro chamado Ilha dos Patrupachas?
Para amenizar-lhe as agruras, Tlio ofereceu-lhe os servios
de intermedirio junto s raparigas. O arquivista se vangloriava
de haver iniciado o Dr. Adolfo Dias na vida dissoluta. Levou-o a
conhecer as meninas dos hotis. O velho Diretor viciara-se
nessas visitas. Tlio, meio gago, disse:
O-o gere-rente fa-falava: vamos? E fazia um gesto
com a mo, movendo os dedos juntos, apontados para baixo.
Assim, os dois saam direto aos bordis, depois do expediente.
Tlio tambm se orgulha de haver introduzido Expedito na
vida. Disse com intimidade cnica, em mau portugus:
Batizei ele.
O encarregado do setor econmico e administrativo estava
em Patrupacholndia sem a mulher, que vivia ausente a maior
parte do ano. Expedito logo se afeioou s mancebas da Ilha.
Crtilo agradeceu a oferta, mas no aceitou a gentileza.
Tlio explicou-lhe que, depois que teve o problema no
corao e no crebro, resolveu aproveitar melhor a vida. Contoulhe ento o que ocorrera com sua sade: um dentista tinha feito
uma barbeiragem. O dente inflamou, ao ponto de atingir-lhe o
corao e o crebro. Ele teve de ir tratar-se no Primeiro Mundo.
Teve de operar-se duas vezes... Uma histria trgica, que ele
47

conta, s vezes, como uma espcie de justificativa para o modo


libertino com que se comporta. Afinal, estava satisfeito com a sua
situao. Veio jovem para a Ilha, casou-se com uma patrupacha
e acha a vida divertida. Isto , as moas dos hotis o ajudavam a
divertir-se.
Revelou que havia levado o Dr. Adolfo Dias a conhecer
umas americanas. Previamente, advertiu-o de que era preciso
sair algumas vezes com elas, antes de se consumar o objetivo
final. Portanto, que tivesse cautela, para no botar tudo a perder.
Mas o velho foi impetuoso. Quis avanar logo. E as garotas se
esquivaram.
Crtilo desconversou. Apesar de ser solteiro, tinha a cabea
ocupada com os problemas da energia eltrica e as chateaes
do chefe. No estava com nimo para aquelas travessuras. Alis,
temia a lenda das mulheres vampiras, que mordiam o pescoo
dos homens e os metamorfoseavam em monstros:
Sei que isso da fantasia popular, mas dizem que h
sujeitos que ficam plidos, crescem-lhes os caninos, alm de
ocorrerem-lhes outros fenmenos.
No supers-superstio. Confirmou Tlio. Tem
gente que jura que o ditador Bozongo morreu lo-louco, uivando
como um lo-lobo.
Crtilo recordou que a velha Zulmira lhe havia falado de
magia negra: espritos possessos, agitados por convulses.
Proslitos de inslitas seitas, armados de chicotes, vestidos com
longas tnicas brancas e vermelhas. Indivduos bebedores de
sangue humano. Participantes de cerimnias macabras,
realizadas em cemitrios, com sacrifcio de bodes e porcos.
******
Como era habitual, Demente chamava Crtilo, em pleno
sbado, para alguma coisa urgente. Tudo para ele tinha carter
de urgncia, ou de urgncia urgentssima. Comeava, outra vez,
um dilogo angustiante:
Cad a mensagem?
Que mensagem?
Voc sabe.
48

No sei.
Sobre o emprstimo que eu falei na semana passada.
Mas o senhor no havia falado nada sobre nenhum
emprstimo.
Era pra ontem. Cad o livro? O livro tambm era pra
ontem.
Crtilo explica-lhe que foi livraria, e o livreiro informou que
no sabia do que se tratava. No se lembrava de ningum que
tivesse encomendado nenhum livro nos ltimos dias. Alm disso,
sem dizer o nome da obra, ficava difcil resolver o problema.
Dr. Demente crava-lhe os olhos vidrados, range os dentes,
pega um cigarro e bate a ponta na mesa. Acende-o e, mais uma
vez, sopra a fumaa na cara do subordinado.
Isso no pode continuar assim. Murmura num tom
ameaador:
Voc s me traz problemas!
Levanta-se, faz que vai sair, volta e torna a sentar-se.
Passa, de inopino, a outro assunto. Pergunta pela minuta de um
relatrio feito na semana passada. Crtilo lhe diz que no foi
guardada. Demente recomea a ladainha:
Pela segunda vez, onde est a minuta?
No foi guardada.
Terceira vez: onde est a minuta?
J respondi.
Quarta vez, onde...
De sbito, interrompe-se e pergunta o que CPDE. Da,
prossegue:
Voc j estudou no Instituto Empresarial? Quero cpias
de todos os fax expedidos em janeiro. muito difcil tirar
cpias? muito difcil?
CPDE significa Curso de Preparao para a Disciplina
Empresarial, responde Crtilo.
muito difcil? Cad o novo funcionrio? Por que voc
no fez a apresentao dele? Indaga o Dr. Clemente.
Crtilo tenta explicar que no ele o responsvel pelas
apresentaes dos contratados:
49

O Expedito me disse que o novo funcionrio tentou


diversas vezes marcar uma audincia, e no conseguiu ser
recebido em seu gabinete.
E por que o motorista no veio? Preciso de um motorista
amanh cedo.
Era sbado. Crtilo ligou para o Khornu, que foi
Residncia Oficial no domingo e ficou disposio o dia inteiro,
at s nove da noite: o Diretor Interino no saiu de casa.

50

Os desmandos
A segunda-feira comeou com problemas, quando Crtilo
disse a Clemente Brando que a secretria Tina queria frias.
No pode tirar! Rebateu o homem estranho. E
acrescentou:
Alis, vamos mand-la embora. Pedi a ela que
datilografasse um papelzinho, j faz meia hora. Eu no preciso
dos servios de uma pessoa to incompetente.
Foi sala vizinha, tomou o papel das mos da funcionria e
disse:
Qualquer criana pode datilografar dez linhas mais rpido
do que voc. incompetncia demais!
Expedito entra na sala, enquanto o Dr. Demente resmunga:
Falta profissionalismo em vocs! Ser que to difcil
fazer a inscrio nos prolegmenos do encaminhamento?
Tina, perplexa, retira-se. Em seguida, entra Zulmira, a velha
baixota, de cabelo espetado e voz rouca. Dela Expedito se
afasta, por causa das azedas flatulncias que ela expele em
ambientes fechados. Coloca sobre a mesa do chefe uma xcara
de caf.
Quero num copo, ordena o diretor.
Zulmira argumenta que garonete profissional e sabe que
no correto servir caf em copo. Demente diz que servir caf
em copo lcito, porque ele quer. A secretria insiste:
Desculpe, mas no vou servir.
Serve sim! Manda Demente.
Zulmira: No possvel.
Demente: ! ! ... SIMMMMMM!
Zulmira: No ! Prefiro pedir demisso a servir caf num
copo!
Demente, em voz baixa, ocultando um esboo de sorriso:
Demita-se!
A secretria se retira, gritando:
Eu vou-me embora, eu vou embora daqui!
A voz de Dr. Clemente faz um eco:
51

Vai embora, vai embora!


O chefe volta-se para Expedito, que, ao adentrar o recinto,
dera dois passos atrs, colocando-se sob o portal. Ordena-lhe:
Faa constar em ata que a Zulmira est demitida.
Expedito pergunta:
Mas ela pediu demisso ou foi demitida? Se o senhor a
demitiu, um caso. Porm, se foi a Zulmira que pediu demisso,
ela prpria tem de escrever um ofcio, formalizando. Mas, se ela
no o fizer, convm pensar se vale a pena demiti-la, tendo em
vista a opinio da Dona Florcia.
Dona Florcia era a concubina do Gerente Geral. Ela protege
a Zulmira, desde o tempo em que a secretria prestou-lhe
servios particulares em casa.
Demente muda de conversa:
Isto aqui tem de ficar clean. D ordens para retirarem
os quadros das paredes.
preciso colocar uma cortina lils com babados neste
espao. Tambm, trazer da Residncia o piano de cauda pra
colocar aqui a meu lado. E necessrio enxugar o oramento.
Vamos reduzir os gastos com comida. Os serviais esto
comendo como se fossem aristocratas. Como vai funcionar o
cerimonial desse jeito? No vai sobrar verba para oferecer os
jantares! E vamos tirar da entrada do escritrio o retrato da
mulher do Joo Carlos Guimares. um objeto que no vale o
que um gato enterra.
Expedito retruca:
O piano pode se quebrar, quando se tentar traz-lo. E se
o piano se danificar, Dona Florcia e a prpria Dona Mirela, a
esposa do Gerente Geral, podem no gostar E, quanto ao
quadro, devo lembrar Vossa Excelncia que a esposa do Dr.
Joo Carlos Guimares amicssima da Primeira Dama da
sociedade patrupachense. E se ela se queixar ao Presidente
Dod, a gente pode ser declarado persona non grata. Portanto,
talvez valha a pena deixar o quadro onde est.
Tlio, de sbito, mete-se na conversa, como se j estivesse
por trs da porta, escutando:
Isso um re-retrato da Condessa de Filadlfia! Va-vale
mais de $ 500 mil!
52

Demente o interrompe:
No discuta. Assessor meu no discute. Cumpre ordens.
E pronuncia, alm de brocardos latinos, as duas frases que
usa em ocasies especiais: s de capito pra cima e o
apcrifo: No est debaixo da saia.
******
Crtilo anda cabisbaixo pra no ver nada ao redor.
Repugna-lhe a viso das caras antipticas, num lugar onde tudo
lhe parece feio e estridente. Envolto em mrbidos pensamentos,
o escriturrio murmura:
Ilha infeliz, lugar abominvel, onde as buzinas e sirenes,
msica estridente das esquinas, so uivos de animais selvagens.
Prefere no sair mais de casa e no ver ningum. Mesmo
porque, no tem aonde ir. Queixa-se do trnsito, em que
trogloditas avanam com as camionetas na contramo, fechando
os carros pequenos contra a calada. Dos guardas armados, em
todas as casas e edifcios. Das ruas esburacadas, escuras, com
esgotos sem tampas, fios eltricos pendendo dos postes e lixo
acumulado durante meses. Quando passa diante dos monturos
de lixo, resmunga pra si mesmo: Porcos, porcos, porcos!
As poucas caladas existentes estavam cobertas de fezes
de animais e gente. Pior do que a falta de higiene a
deslealdade:
todo mundo querendo engabelar uns aos outros.
Constata.
Reclama, tambm, do egosmo com que os motoristas
disputam cada palmo de asfalto.
Ante a desonestidade da maioria dos cidados, Crtilo
considera-se espicaado pelo esconjuro da canalha. V sintomas
de inveja nos olhares. Relembra, mais uma vez, que nem um
fugitivo de penitenciria, oriundo de uma metrpole, aguentou
viver exilado na Patrupacholndia. Pediu pra voltar priso em
sua terra. Certamente achou o calabouo melhor do que a
liberdade na estapafrdia nsula.
Crtilo recorda-se de que o patrupacha limpador de arcondicionado disse gostar da Patrupacholndia porque ali valia
53

tudo, tudo era permitido. E, ao terminar o servio, roubou-lhe um


Buda de cristal da sala. O prprio presidente Hipcrates Dod
careca, beiudo e sempre vestindo camisa branca declarou,
cinicamente, ao ser-lhe cobrada a dvida do governo para com a
empresa Ventura:
Esta uma ilha de bandoleiros. E continuou
postergando o pagamento.
O escriturrio criou antipatia at pelas prostitutas das
esquinas. Ao passar por elas, tinha vontade de dizer s mais
velhotas:
Vo cuidar dos seus netinhos!
Tlio, por sua vez, denunciava sempre as excentricidades
da Ilha:
O Presidente tem o pen-pensamento voltado para um rarapaz chamado Marquinhos. Por causa do efebo, con-converteuse ao vo-vodu.
Acrescentou ento Crtilo, com uma expresso debochada:
A Ilha dos Patrupachas tem fama de ser prdiga, no s
em corruptos oficiais mas tambm em incesto e seduo de
mancebos. Dizem que o Dod foi encontrado dormindo com um
soldado, debaixo de um cobertor, num barco de pesca. Os
eunucos cuidam do harm dos magnatas. Quanto aos cidados
da Ilha, martirizam os albinos e usam-lhes os crebros como taa
para ingerir uma poo etlica local.
Observou ainda Crtilo:
A interrupo do fornecimento de luz obriga as pessoas a
comprarem geradores e combustvel. A maioria da populao,
sem recursos, permanece s escuras e sem tomar banho durante
semanas. A mfia patrupacha compem-se justamente dos
vendedores de geradores, fornecedores de combustvel e
dirigentes da Companhia de Eletricidade. Com o lucro dessa
explorao, os mafiosos compram camionetas de luxo. Veculos
com os quais, no trnsito, oprimem os carros pequenos.
Adquirem tambm revlveres, exibidos por toda parte, como sinal
de nobreza.
Arremete Tlio:
Mudei-me de apartamento em vir-virtude do va-valor
atribudo, a ttulo de potncia, na fa-fatura de energia eltrica. Fui
54

para um bairro pe-perifrico e agora pago um pouco menos,


porque j no h referncia ao valor da po-potncia na fa-fatura.
Em compensao, estou, h um me-ms, com o apartamento
inundado de me-merda lquida; os tapetes encharca-cados, pela
infiltrao que ve-vem do andar superior.
Crtilo reclama que em nenhum pas se paga to caro pela
energia eltrica. Escreveu e telefonou, diversas vezes, ao Diretor
da Companhia de Eletricidade e no teve resposta. Quando
atendiam, transferiam a ligao a outros setores, at que caa.
Outras vezes, atendiam e diziam que o assunto ia ser
examinado, que informariam depois. Porm, esqueciam do caso
imediatamente.
Todo mundo s pensa em enrolar a gente, repetia Crtilo:
Um dia, um taxista me cobrou uma fortuna pra me levar
praia, que aquele esgoto horrvel. A capital da Ilha devia
chamar-se Merdpolis ou Estercolndia. Alis, quer coisa mais
abominvel do que esses hotis, onde os patrupachas por no
poderem ir praia entram nas piscinas de bermuda e
camiseta, com copo de cerveja na mo, cantando aos berros?
Tlio consentia. Para ele, os patrupachas eram uns porcos.
Andavam com cachorros pra cima e pra baixo, emporcalhando
tudo e sujando os sapatos com aquela imundcia. Apesar de
gostar da Ilha, onde jogava nos cassinos e desfrutava de
rameiras, no hesitava em censurar a conduta dos habitantes:
Quando algum quer se can-candidatar a algum cacargo, perguntam lo-logo quantas mu-mulheres e quantas cacabeas de boi tem...
Tlio parou por um momento, sorriu ironicamente,
lembrando-se de um episdio:
Nu-numa noite de chu-chuva, na escurido de um
estacionamento, dei ma-marcha a r e toquei de leve na
camioneta de um ve-velhote. O sujeito veio com ar de
espertalho, mo-mostrando um arranho, de cin-cinco
centmetros, na la-lateral do carro. Resulta-ta-do: tive de papagar 500 dlares pelo mnimo arranho. O homem que-queria
1.200! Mas, negociei. E, a duras pe-penas, reduzi a indenizao.
Crtilo no poupava suas crticas:
55

Eles do trote nos servios mdicos de urgncia. Quando


passa uma ambulncia, no se sabe se algo srio ou uma
brincadeira de mau gosto.
Tlio emendava, implacvel:
So uns pa-palhaos, uns ta-tarados. No se po-pode
conversar 10 minutos com eles, sem que algum su-sujeito nos
bata a ca-carteira.
Crtilo arrematava:
A fumaceira, de gente fumando em toda parte, soma-se
poluio dos geradores a diesel, dando a impresso de que h
incndios permanentes na Ilha.
******
A Ilha parecia um lugar talhado pra tipos como o Dr.
Demente Louco, um sujeito que perturbava as pessoas e
adorava bonecos de plstico.
Nas festas, quando Demente via algum fotgrafo, se
posicionava estrategicamente.
Na sua manso, exibia a piscina aos convidados, vestindo
aquela sunga indecorosa, com o barrigo caindo sobre as pernas
e os peitos grandes como os de mulher. E ainda se gabava de ter
sido campeo de natao.
Restava ao escriturrio rezar para vir logo um Diretor
definitivo.
Qualquer um deve ser melhor do que esse maluco.
Indagava Tina se ainda havia alguma possibilidade de que
o Dr. Adolfo Dias regressasse. Ela respondia:
Perguntemos aos cachorros; ele os tratava como filhos...
No escritrio, permanecia o caos: intrigas, maledicncias,
cobranas de providncias nunca dantes solicitadas, adiamento
de qualquer deciso e reclamaes sobre a morosidade do
servio. Naquela burocracia absurda, Clemente mandava refazer
as informaes dezenas de vezes, sem envi-las Gerncia
Geral ou a qualquer outro destinatrio.
Expedito, como se adivinhasse o pensamento dos colegas,
comentou, em voz baixa:
56

Ele um idiota, uma figura lgubre. Uma personalidade


sinistra. o prprio Mefistfeles! E aqui vai uma fofoca: o Tlio
disse que tocaram de madrugada na porta da residncia da
Diretoria, e o Demente saiu de camisola e sapatinho alto
Crtilo riu:
Aquela namorada que ele tinha foi embora,
escandalizada. No aeroporto, na hora de se despedir, ela saiu
dizendo aos motoristas: cuidado com esse cara, ele um doido
perigoso, um sdico...
Expedito concorda, com um meneio de cabea:
A servial da residncia disse que a moa dormia no
cho, e ele na cama de casal. O Demente a espancava. Mas um
dia foi ele que chegou com a cara arranhada e os culos
quebrados, lembra?
Acho que ela deu uns bofetes nele Ironiza Crtilo.
Expedito movimenta os olhos de um lado para o outro, com
rapidez, como se a perspectiva o assustasse:
Ele muito mau carter e debochado: disse que a
Zulmira est com cuzite aguda, porque ela ficou dois dias sem
aparecer no escritrio e apresentou atestado mdico. Sinto no ar
que alguma coisa est por acontecer
O que poderia ocorrer? Interpela Crtilo.
Um prodgio, um escndalo, sei l Encolhe os
ombros Expedito.
Tomara que alguma coisa acontea Suspira Crtilo.
Se ao menos o Adolfo Dias voltasse...
Nesse momento, entra o Bangu, magrinho, de fala mole e
solfejada, estampando constrangimento na cara:
Quero falar um assunto desagradvel. Eu vi sangue na
pia. Parece que tem algum com tuberculose...
Crtilo e Expedito notaram que havia, na pia do banheiro,
algo que parecia fragmentos de muco escurecidos.
Acho que no sangue, diz Crtilo.
Em todo caso, uma tremenda porcaria Isso grudado...
Comenta Expedito.

57

Bangu sugere que o banheiro passe a ser exclusivo do


pessoal do escritrio. Cada funcionrio deveria ter a sua chave, e
os visitantes no deveriam utiliz-lo.
Expedito foi taxativo:
Vou pedir ao Tlio pra fazer cpias da chave pra ns.
Assim, trancaremos o banheiro. O problema ter de pedir
autorizao ao Clemente, cuja deciso pode levar at dois
meses.
O banheiro exalava um cheiro de mijo estonteante. As
toalhas de rosto eram molambos asquerosos, que os
patrupachas usavam pra limpar os sapatos. S o diretor tinha
banheiro exclusivo, onde guardava o tal boneco de plstico, com
o qual conversava de maneira espantosa.
Dias depois, Crtilo foi lavar as mos com o seu sabonete
Phebo e notou que os estranhos flocos escuros que ficavam na
pia eram fragmentos do prprio sabo. Viu, no espelho, as
olheiras de cansao. Bebia suco de maracuj todos os dias, na
tentativa de ficar tranquilo na hora do despacho. Permanecia o
dia todo sonolento, mas continuava tenso. Dormia mal, por causa
das coceiras que lhe infernizavam a vida, principalmente noite.
Tinha uns sinaizinhos vermelhos na barriga e coceira no corpo
todo. S, no banheiro, monologava:
Que ser isso? No consegui dormir noite. So
irritaes na pele
Tira as calas e sacode a roupa no mrmore. Seriam
entidades mgicas, onipresentes e invisveis?
Foi a um dermatologista. Narrou ao mdico os sintomas que
se manifestavam, principalmente, de madrugada, por volta das
quatro da manh, quando j no conseguia mais dormir. O
especialista achou estranho no encontrar marcas em sua pele.
Crtilo confessou que se sentia tenso, angustiado; que vinha
tendo problemas no trabalho, onde o chefe era um tipo difcil.
O profissional levantou as sobrancelhas, numa expresso
de curiosidade, e atestou que a irritao que o desconfortava era
algo psicossomtico.
Tome duas drgeas desse remdio, duas vezes ao dia.

58

Entregou a receita ao escriturrio. Deu-lhe tambm um


atestado mdico para dois dias, o que o encorajou a no
trabalhar na segunda-feira seguinte.
Crtilo leu a receita: Tranquilex 90, duas de manh e duas
noite. Preferiu no tomar o medicamento.
Depois de alguns dias, de tanto despertar noite se
coando e sacudir a roupa de cama, o escriturrio notou que caiu
um bichinho preto. Quando tentou peg-lo, sumiu de repente no
piso branco do banheiro. Era uma pulga, com certeza. Para
combater aqueles insetos, comprou veneno em p e colocou nos
quatro cantos da casa. Foi intil. As coceiras continuaram,
sobretudo de madrugada. S conseguiu debelar a praga quando
mandou fumigar a casa.
Na sexta-feira, avisou a Tlio que uma empresa de
fumigao faria servios em sua casa e que ele tiraria um dia de
repouso, recomendado pelo mdico. Deixou, com a secretria
Zulmira, um bilhete para o Dr. Clemente. Por descuido, porm, ou
por achar que no necessitaria utilizar o atestado mdico, atirouo ao lixo. Enquanto tinha a casa pulverizada, perambulou pelas
esburacadas ruas da cidade, debaixo daquele calor
desesperante, que o fazia suar a cntaros.
Na tera feira, foi trabalhar. De manh cedo, encontrou
Expedito, cujas primeiras frases foram:
O negcio do Demente chatear. Essa pndega est me
roubando o equilbrio.
Crtilo ainda tentou filosofar sobre o gnero humano:
O mal do homem querer ser qualquer coisa, menos o
que ele realmente . Cobia o alheio e anseia pelo distante,
numa inquietao permanente.
Expedito aquiesce:
Recordemos de Caim e Abel!
O Dr. Clemente mandou despedir a Zulmira... Lamenta
Crtilo.
Responde Expedito:
No! Aquele energmeno me pediu que assinasse a
carta de demisso. Recusei-me, e ele esqueceu o assunto. Ele
faz todo esse barulho por causa de uma xcara de caf. H
escndalos acontecendo, e a gente tendo de se ocupar com
59

coisas to ridculas. A falcatrua do Cabea de Vaca, por exemplo,


que embolsou os donativos das famlias dos funcionrios! Alm
dessa desonra, tem aquele caso da amante, que ele entregou ao
Gerente Geral, em troca do cargo de Contador Geral...
Crtilo ironiza:
o que se pode denominar o corno da fortuna...
Chega Zulmira, avisando que o Dr. Clemente mandara
chamar os subordinados. Eles se apresentam. O Diretor Interino
franze o cenho e ergue a cabea, como se ungido pela certeza
infalvel. Desengonado, a calva reluzente, como se polida com
cera e flanela. D uma tragada to profunda no cigarro, que a
jugular se inflama. Comea a preleo:
Egrgios, cabe-lhes organizar o programa da exposio
das relquias, que comear pela dentadura do ex-nncio. Ser
uma orgia de devoo. Tambm haver inaugurao, sobre estes
escombros molhados de lgrimas, de luzente cimento.
Faz tores no rosto e prossegue:
Sem bice aos procedimentos, tudo visto e ponderado, a
escultura divinatria luzir no jardim. a vitria sobre os
abismos. algo mais digno do que a imposio do ltego
redentor. Oportet semper orare. At o vale de Josaf.

60

A exposio das relquias


Com sua fixao por assuntos de convento, Dom Demente,
ex-seminarista, organizou uma exposio de relquias no jardim
da Residncia. Exibiu sua coleo de peas sagradas e
escapulrios: a dentadura do Cardeal Raimundo Monte,
introdutor da Ordem de Santo Ambrsio em Riacho Quente; um
punhado de pelos do bigode do Arcebispo Atanzio Montalverne,
dentro de um vidrinho, levado numa bandeja de prata, entre
custdias; o p das unhas do Bispo Guerra de Andrade,
conhecido por haver obrado alguns milagres, como fazer jorrar
gua de uma fonte extinta e fazer chorar a imagem da Virgem da
Parquia da Perseguida; por fim, o crucifixo do Cardeal Azevedo
Pereira, o famigerado Pereirinha, que exorcizava de 15 a 20
demnios de uma s vez.
Depois da solene exposio, a que algumas beatas
compareceram, Dr. Clemente convidou-as a jantar em sua casa.
Era estranho que uma pessoa com as caractersticas do Dr.
Clemente pudesse ter amigos. Mas, segundo a Zulmira, o
homem chamou umas beatas e o casal: Dr. Lauro e esposa, para
jantar. Para no gastar o vinho, mandou o Bangu servir
refrigerantes. Em seguida, levou os convidados a um restaurante.
Depois que comeram e beberam, o garom trouxe a conta.
Ningum fez meno de pag-la. At que a mulher do Dr. Lauro
pediu ao marido que o fizesse.

61

A visita do Ouvidor
Em busca de algum consolo, Crtilo esperava que, talvez
provando o fel, desfrutaria o mel. Era preciso conhecer o esgoto
pra valorizar mais os perfumes, assim raciocinava. Sonhava com
o dia em que partiria definitivamente daquele lugar de provaes.
Os dias, no entanto, passavam com inexorvel lentido,
aumentando-lhe a ansiedade.
No sexto ms da interinidade do Dr. Clemente, um ofcio da
Gerncia Geral anunciou a visita, a ttulo de inspeo, dentro de
15 dias, do Dr. Cludius do Amor Divino, Ouvidor.
Em trs dias chegou, inesperadamente, o velhote pardo,
baixote, cabea grande, com amplas entradas de calvcie e
restos de cabelo por demais crespos nas tmporas. Tido como
um Diretor heterodoxo, Dr. Cludius era reconhecido por
defender, entre os ntimos, a bigamia em detrimento da
poligamia. Veio inquirir os servidores sobre a situao do
escritrio. Expedito confessou a Crtilo que foi ele quem solicitou
Gerncia Geral aquela inspeo. E, ainda que o Dr. Cludius
pudesse ser um espia da alcateia, no se deveria desperdiar a
oportunidade de lavar a roupa suja.
O Ouvidor perguntou a cada funcionrio sua impresso
sobre o clima imperante no escritrio.
Expedito, falastro, disse que a empresa parecia uma casa
mal-assombrada.
O
Ouvidor
declarou
conhecer
as
excentricidades do Dr. Clemente. Concordou que os discursos do
colega eram uma exibio de egolatria, com digresses de
retrica vazia e circunlquios surrealistas... Expedito falou de
arbitrariedade e de loucura. Dr. Cludius j sabia das prestaes
de conta, largadas debaixo da mesa. Confessou que advertira o
Dr. Clemente sobre a inconvenincia daquela conduta
inoportuna, que lhe prejudicaria o acesso aos agraciamentos da
carreira. Aconselhou-o a no proceder daquele modo; do
contrrio, no poderia aspirar ao status de Subgerente Geral, o
cargo mais cobiado da carreira, e sequer chegaria a Contador
Geral. Demente se justificou, afirmando:
Talvez eu tenha exagerado na dose
62

Tlio, por sua vez, falou do perigo de que as relaes


humanas se deteriorassem, a ponto de acontecerem incidentes
graves, como alguns registrados em outros escritrios da
Ventura. Recordou um caso terrvel, em que um funcionrio
enraivecido jogou um grampeador na cabea de um Diretor.
Cludius corrigiu-lhe o equvoco: no tinha sido na cabea de um
Diretor, mas na de um reles arquivista. Tlio prosseguiu,
argumentando sobre a gravidade da situao no escritrio e
insinuou que talvez se tratasse do caso de um Diretor Interino
possesso ou endiabrado
O Ouvidor afirmou que no teria escrpulos em solicitar um
exorcista ou um psiquiatra para o Dr. Clemente. No entanto,
contemporizou: todos sabem que ele muito inteligente. Foi um
dos primeiros classificados, quando estudou no seminrio.
Passou, de sacristo-coroinha a sacerdote, com brilhantismo. Era
famoso por possuir um Q.I. excepcional. Fazia sermes como a
graa, deslizando sem atavios.
Depois da conversa com o Ouvidor Cludius, Tlio
confessou a Crtilo:
O Dr. Demente rpido no gatilho, mas atira mal e
escolhe o inimigo errado.
Na sua vez, Crtilo confessou sua dificuldade em tratar dos
assuntos da empresa com o Dr. Clemente. Reclamou da atitude
desorbitada com que o Diretor o ameaara de demisso. O
Ouvidor ps a culpa do problema no Adolfo Dias:
O Adolfo no ensinava aos funcionrios como trabalhar.
Agora, ficam todos sem saber o que fazer. Alm disso, ele dos
que puxam o revlver, quando se fala de cultura. Pelo menos, o
Dr. Clemente ilustrado, ouve o Stabat Mater, de Pergolesi,
todos os dias
Crtilo argumentou que o Diretor Interino no sabia corrigir
defeitos de redao, sem humilhar os subordinados e sem fazer
aquela confuso com os papis. Dr. Cludius, ento, incentivou-o
a defender-se, com unhas e dentes, no trabalho da empresa.
Depois, mudando de assunto, mostrou-lhe uns versos
hermticos, sobre a filosofia de Mestre Eckhart. O escriturrio
ficou perplexo em ver que h ouvidores que leem poesia, numa
empresa onde s se fala de negcios ou da vida alheia.
63

Na reunio coletiva, o Ouvidor anunciou a designao do


Diretor definitivo, Dr. Lcio Ferro, que no tardaria a chegar,
procedente do escritrio no Oriente. Vinha com a misso de
colocar ordem na Casa. Disse que o Dr. Ferro no era um
carrasco, embora tivesse tal fama, j que demitiu muitos
funcionrios nos escritrios que chefiou.
Quero tranquiliz-los. Dizem que Dr. Ferro no gosta de
gente, mas esse comentrio da maior injustia. Ele uma
espcie de arcanjo do Apocalipse...
Os funcionrios desconfiavam da semelhana entre o
Diretor designado, Dr. Ferro, e o Diretor Interino, Dr. Clemente, j
que as duas cavalgaduras defendiam as demisses sumrias e
eram arrogantes como tigres. E concluram que valia a pena
assistir luta entre Belzebu, o Scubo Alado, e Asmodeu, o
Diabo Coxo.
Dr. Cludius, gabando-se de possuir o dom da palavra,
escreveu o seguinte relatrio de sua ouvidoria:
Os escassos xitos financeiros, ao sabor de desconexes
gerenciais, e os omissivos do numerrio transferente incidem
sobre a obstruo peristltica do trnsito administrativo. Normas
perifricas, opostas ao status consuetudinrio, suspendem os
fluxos gerenciais. A carncia de tipologias preventivas supe a
expectativa de sncope programtica. Carncias de escopo para
viabilizar a mobilidade. Vale dizer, elidem o ominoso sucesso.
Antes de tal hiptese, sem retrocessos elucidativos, no se
diluem as discrepncias discricionrias. H sintomas de
excees no lastreamento dos ndices e no equacionamento das
propeduticas.

64

O enfrentamento
Clemente Brando acende um cigarro e bafora na cara de
Crtilo. Fala ao telefone uns 15 minutos e s ento dirige a
palavra ao escriturrio. Tem as mos trmulas e fala em tom
energmeno:
Por que a sua ausncia, na segunda-feira, dia 21 de
agosto?
Sade. Responde Crtilo.
Mostre o atestado. Pede o Dr. Clemente.
Acho uma injustia. J me justifiquei: por motivo de
sade. No suficiente? Crtilo retruca.
A sua ausncia foi motivo de escndalo. Advertiu o
Diretor.
O senhor um dia ficar tambm doente e precisar se
ausentar do trabalho. Pondera Crtilo.
O dilogo prossegue, rspido e absurdo:
Demente: Isto aqui no uma casa de caridade.
Crtilo: No lhe peo caridade, mas considerao e
cortesia.
Demente: Se voc no apresentar o atestado, eu pedirei
Gerncia Geral a sua demisso por justa causa. O
desempenho de sua misso tem sido de pssima qualidade. O
atestado ou a demisso em 24 horas.
Crtilo (cheio de coragem jamais vista): J que o senhor
uma pessoa ruim e nefasta, pode me demitir e at me expulsar!
Eu sentiria um alvio. Ficaria livre de servir a um idiota!
Demente ( meia voz, timbre macabro, erguendo a cara
macilenta e o sobrolho crispado):
Eu no preciso da sua companhia.
Nervoso como estava, sentindo calafrios e com as mos
trmulas, Crtilo se esqueceu de dizer que havia faltado ao
trabalho por causa das pulgas dos cachorros. Isto , para ir ao
mdico, j que se havia acometido de coceiras infernais.
Deu de cara com Expedito, que, com um sorriso irnico, lhe
disse:
J digitei a carta em que o Dr. Demente se queixa de voc.
65

Crtilo chateou-se com o colega. Percebeu que Expedito


estava bbado, quando lhe disse que Demente iria mand-lo pra
estratosfera.

66

O dilogo dos serviais


Certa manh, Crtilo encontrou Tlio na cozinha, detrs da
porta, prestando ateno ao que diziam os subalternos. O
arquivista trajava gravata e sandlias, por causa de um problema
nos ps. Queixava-se da vida:
Vou tra-trazer meus vdeos e minha televiso pra c.
Agora fa-fao resistncia pacfica, com meus ate-testados.
Ele tirou da pasta os papis e leu: trombose e sinusopatia
aguda. Vou tra-trazer um dos meus 14 atestados m-mdicos.
Pois , eu te-tenho 14 atestados, cada um com um tipo de dodoena diferente. Se reclama-marem por eu no estar vin-vindo
todos os dias, eu mo-mostro os meus pa-papis. esse o meu
m-mtodo de resistir aos achaques do funcionalismo da VenVentura.
Enumerou, ento, os seus problemas:
De manh ce-cedo um inferno. At eu sa-saber onde
estou, pra onde vo-vou e at quem sou, um horror Esse
remdio me de-deprime muito. Eu cho-choro, caem-me lgrimas.
um horror.
Andava pela sala, chupando o cigarro, quando um vendedor
de seguros bateu porta do escritrio.
Quer, Doutor? O patrupacha lhe oferece aplices.
Falta isso, meu filho! Tlio faz um gesto, esfregando o
polegar contra o indicador, para dizer que no tem dinheiro.
O vendedor no desiste:
Mas o sinh no recebeu o abono a que os funcionrios
tm direito?
Por incrvel que parea, at os vendedores sabem do que
acontece na sede da empresa, pensou Crtilo.
Tlio lembrou-se de que aquele vendedor j havia
comparecido firma para solicitar carta de recomendao da
Ventura, a fim de conseguir uma viagem do governo patrupacha.
E o sujeito havia apresentado um extrato de conta bancria
falso. Ento, o arquivista pegou uma pasta onde havia retratos
dos clientes e mostrou ao sujeito.
Voc este aqui? Perguntou.
67

O cara saiu rindo, cinicamente, como se o assunto no


fosse com ele.
A melhor notcia que o Dr. Demente vai sair do
escritrio! Chegou Zulmira, anunciando a boa nova.
Crtilo no escondeu sua alegria com a notcia.
Tlio arrematou:
O Demente se vangloria de haver extinguido o prprprio cargo. Os di-ditadores so assim: no admitem que vevenha algum depois deles. Querem ser os pro-protagonistas do
fim da histria.
Apesar das expectativas, para desgosto geral, o Dr.
Clemente permanecia no escritrio da Ventura, naquela
Patrupacholndia extica e primitiva. Certamente ficaria, por
longo tempo, na condio de Subdiretor, depois da chegada do
novo Diretor.
******
Manh de rudo e barafunda, em que os clientes da
empresa faziam fila no balco de atendimento. Bangu, o
contnuo, j se encontrava brio s 10 horas, depois de uma
temporada no hospital dos Candelabros para tratamento do
alcoolismo. Bangu disse a Crtilo:
Comecei a sentir de novo aquela dor no peito.
Expedito, que tentava telefonar, reclama:
No adianta ligar pra quem quer que seja. Ningum
atende ou d ocupado.
Bangu prossegue em sua lamria:
Fui ao mdico, e o doutor foi logo me oferecendo uma
licena, de 20 dias, pra tratamento de sade. E me receitou trs
supositrios.
Tlio aproveita a deixa:
Por fa-falar em sade, parece que voc no coordena
mais os mo-movimentos. Foi acender o ci-cigarro e quase
queima o cabelo da Tina.
A secretria tambm aparece para tomar um cafezinho e
conta que, em certa ocasio, uma estagiria fez mandinga e ela
ficou quatro dias inconsciente.
68

Botei fogo na roupa, mas no queimou. S chamuscou as


minhas pernas. Fiquei com essa mancha roxa no olho. Desmaiei
duas vezes. Passei quatro dias em casa, fora de mim. Tive uma
viso: vi uma pessoa em p, no cemitrio, sobre o tmulo 36,
fazendo o trabalho Fui a uma sesso esprita, e disseram tudo.
Felizmente ela foi embora.
Toca o telefone. Tlio atende. Ouve uma voz longnqua, que
ele no entende bem:
Deve ser a voz da morte che-chegando. Diz ele e
desliga.
Eu t o pi-pior de todos, com esses olhos vermelhos e a
ca-cara amassada. No dormi na-nadinha essa noite. Tem duas
noites que eu no durmo, com um ca-cachorro arranhando as
unhas na po-porta e gru-grunhindo. Alis, como que eu posso
dormir, com essa do-dor nas pernas? O m-mdico disse que eu
no posso andar, nem ficar em p, nem fi-ficar pa-parado por
muito tempo. s deitado que eu no si-sinto dor. Amanh eu
no ve-venho, no estou em condies f-fsicas, sanitrias
Preciso cuidar dos me-membros inferiores, antes que eles apopodream.
D uma volta na ponta dos ps e diz:
Eu t muito ne-nervoso. Na pr-prxima semana,
provavelmente, co-cometerei suicdio.
Os colegas do risadas.
Ele t fodido. Brinca Expedito.
Mas eu que t mal confessa Tina , t fazendo
fizoterapia e t com tigmatite.
No est pior do que eu, que te-tenho angstia
intravascular disseminada e pro-progressiva. Disputa Tlio.
Bangu arremata, em tom triunfal:
Quero minha aposentadoria!
Vamos tocar uma incelena! Debocha Tlio. Em
seguida, recorda outro caso:
Outro dia, s porque a Be-Benedita, do escritrio no Pas
dos Ni-Nibelungos, publicou uma receita de pe-peru num jornal,
foi chamada ateno. Onde j se viu?

69

No gostaram do peru dela? Questiona Expedito.


Bangu, trpego, cabelo na testa e culos na ponta do nariz,
mostra os dentes amarelos:
Dr. Tlio, vamos pro olho do furaco?
Referia-se funo de serviais do Dr. Clemente:
Pra mim fcil continua Bangu , s servir o
cafezinho, a gua e encerar o cho at brilhar; porque o home
gosta de ver tudo brilhoso.
Eeuuu? Surpreende-se Tlio. Pra ele chegar
embriagado, per-perder os do-documentos e me cha-chamar de
ladro? Ele tem a bo-boca muito suja. Todo servio que a gegente faz, na opinio dele, uma me-merda. Olha aqui (mostra
os cabelos brancos, puxando-os). T me sentindo muito bem no
arquivo. Nado 500 me-metros e ando 10 qui-quilmetros por dia.
Tlio tinha fama de ser inteligente, mas preguioso. Falava
que no aguentava desaforo, porque fora mordido por cobra na
adolescncia. Era formado em Biblioteconomia e se sentia
subaproveitado. Havia tido, nos tempos do Adolfo Dias, uma
futrica com a Zulmira, porque ela se gabava de ser amiga da
Mirela, mulher do Gerente Geral. A velha secretria contava
intimidades sobre a primeira dama da Ventura. Era Mirela pra c,
Mirela pra l O dia todo com o nome dela na boca. Numa
ocasio, Tlio perguntou a Zulmira, inopinadamente:
Sabia que a Mirela foi vista com um crioulo na cama?
Ai, vige, que tragdia! Gritou Zulmira, benzendo-se. E
correu ao gabinete do Diretor Adolfo Dias, para contar-lhe o
escndalo.
O Diretor chamou Tlio pra confirmar a histria. E ele:
mentira dela!
O Diretor mandou os dois se retirarem, chamando-os de
ineptos e irresponsveis. Depois, quando Tlio encontrou a velha
secretria no corredor, confessou:
Eu s-s falei isso pra vo-voc deixar essa frescura de fafalar na Mirela o dia todo, sua fe-fela da puta!
Esse episdio ocorrera h mais de um ano. Como uma
espcie de castigo, Tlio foi transferido para o arquivo, onde
ficaria isolado, lendo jornal o dia todo, sem nada pra fazer. Para
ele, os diretores da Ventura eram uns medocres que nunca
70

falavam de msica erudita, nem de artes plsticas. Eram tambm


uns tarados:
Aqui, pra se obter aumento de remunerao, o ca-cara
tem de entregar a me, a irm, o fi-filho Vou processar a
Ventura. Nos meus assentamentos, tem muita me-merda, muita
co-coisa inaceitvel. Saiu no jor-jornal uma no-notcia a propsito
de um funcionrio, na Nova Cosmolndia, que recebe sa-salrio
trs vezes acima dos de-demais. Eu sou a favor da pe-pena de
morte! Afirmou, fingindo indignao.
Tina ria, com a boca desdentada. E reclamava do salrio:
No d pro gs.
Vem c, sua gor-gordota. Ouviu fa-falar no incndio na
Secretaria de Finanas da Ilha? Se esse escritrio pe-pegasse
fogo e todos pulassem pela ja-janela, eu seria o nico a cair
naquele fosso. Meu almoo h muito tempo um co-copo de leite
e um pe-pedao de queijo branco. Meus 35 ga-gatos morreram
de ma-maneira misteriosa. S restou um, que por sinal li-lindo e
pe-pesa 10 quilos. Ele me acorda todo dia s seis da ma-manh
e s co-come na mo. Se deixar a co-comida no prato ele no
co-come Vangloriava-se Tlio.
Tina suspira:
Hoje faz 21 anos que levei uma peixeirada. Vou tomar
cana pra comemorar. Naquele tempo, eu era enfermeira no
Hospital do Setor Norte. Amarrava um Coronel pra dar injeo no
brao inchado dele. Pegava os doente fora, abria a boca e
botava comida dentro. Tinha o Roberto, um enfermeiro, que era
especialista em matar doente desenganado. Mandavam a gente
dar Apasal Trecatom. Mandavam eu dar dois, eu dava logo
quatro. Dava banho nos cara com roupa e tudo. O pinto deles
de fora...
Ante o olhar perplexo dos circunstantes, Tina se retira.
Tlio graceja com aquelas excentricidades:
Ela disse, na semana pa-passada, que morreu a irm dedela e ficou rindo. Agora, veio dizer que a ti-tia dela mo-morreu.
Dizem que quando ela trabalhou na Secretaria do Emprego, o
che-chefe olhava pra ela e j per-perguntava: Quem foi que
mo-morreu hoje, Dona Tina?
71

Etilicamente encharcado, Bangu esboa um sorriso, em que


se projetam vestgios de baba, nos beios gordos. Oscila num p
e noutro:
Vou vestir ela de bailarina e colocar em cima desta mesa.
Vou fazer o casamento dela com o Khornu prele cobrir ela de
porrada.
Tomara que o Khornu, que ma-macho escroto, jogue
uma bo-bomba nesses diretores. Graceja Tlio e acrescenta:
Uma vez eu esculhambei o Diretor da Americana, onde
eu tra-trabalhei antes. No preciso ser um lu-lutador de bo-boxe
pra dizer e fazer o que preciso. Ele vivia localizando o proproblema de todo funcionrio. Eu j ta-tava puto e disse: Vossa
Excelncia acha problema psiquitrico em to-todo mundo... E no
os seus prprios? O se-senhor se insinua para os clientes jovens
e bo-bonites, mas se faz de santo? E do-doido sou eu, n?
Rapaz, o home saa do escritrio e esquecia de su-subir o zper.
E a gente no poder fazer na-nada pra se defender de um fila da
pu-puta desses...
Tlio caminhava e fumava, enquanto falava. Vestia um
palet escuro, com gravata de seda e sandlias havaianas:
T de saco cheio da ca-cara de vocs. Vou sair por a pra
ver outras. Tem dia que eu no aguento ne-nem a minha cara,
nem me olho no esp-pelho.
Saiu, fumando pelo corredor.

72

O implacvel Dr. Ferro


Para alvio de todos, duas semanas depois da partida do
Ouvidor, chega, com ares de Condestvel, o Dr. Lcio Ferro
Pires do Arroio, o Durango Kid da administrao da Ventura.
um sujeito curvado, de pele escura, barba fechada, olhar
furibundo e rosto de aspecto simiesco. Tem um sotaque
afrancesado, de puro esnobismo segundo Expedito.
No primeiro despacho com Crtilo, o novo Diretor o recebeu
de cara amarrada. Olhou fixamente em seus olhos e disse:
Se voc trabalhar de forma correta, no ter problemas
comigo. Mas, se for vagabundo, eu vou pegar no teu p. Voc vai
ficar responsvel pela emisso de cartas de recomendao para
os patrupachas e pelo setor de marketing da empresa.
Depois, estendeu-lhe a mo, em sinal de despedida, e
voltou-se para o computador. Crtilo entendeu que devia se
retirar. Logo percebeu que o Dr. Ferro era um tipo romanesco:
tinha a barba to fechada quanto a cara; os olhos penetrantes e
amedrontadores; a voz roufenha e nasalizada. Exibia um ar
solene, que se alternava, de sbito, com algum disparate.
A primeira providncia que tomou foi mandar Crtilo recolher
o revlver do escritrio, que andava no cofre do Dr. Clemente
Brando. No era possvel uma arma de fogo naquelas mos
Crtilo se angustiou com aquela espinhosa misso.
A segunda medida do novo prcer foi contratar outra
secretria. No concurso, eliminou as maiores de 40 anos e
escolheu a Miriam. Era uma jovem patrupacha altona, morena e
de farta gargalhada. moa passou a solicitar todos os
assuntos, ignorando a existncia da Tina e da Zulmira, j
velhotas e rabugentas. Com a nova secretria, ficava trancado
horas a fio, e s se ouviam as risadas.
Depois, mandou polir o assoalho e fechar hermeticamente
todas as janelas, de modo que, ao fumar, tivesse a sensao de
estar numa sauna a vapor.
Mandou tambm colocarem um longo tapete, do corredor
sua mesa, a fim de que aqueles que pisassem ali no
arranhassem o cho.
73

Ele chegava, de manh, reclinava a corcunda pra ver se o


cho estava bem polido. E logo mandava chamar um dos
serviais para alisar com cera o piso da sala.
A posse do Diretor foi celebrada com folguedo. Na
Residncia Oficial, Dr. Clemente brio e aos tropees ria
das anedotas do Dr. Lauro.
As multides so fmeas, por isso eu no as temo.
Dizia ele a Lauro, que tambm ria, cambaleante, com os olhos
semicerrados e a voz embolada. Enquanto os dois tinham
frouxos de risos, Ferro fechava a cara.
******
Relegado funo de Subdiretor, Dr. Clemente continuou
procedendo de forma inslita. Prevenido contra os exotismos do
seu colega, Dr. Ferro deu instrues a Expedito:
Aqui s um manda. No admito dois mandando. Que
reforma essa que o Subdiretor est fazendo? E que histria
essa de alar um busto no jardim?
Expedito mostrou-lhe o memorando que o Subdiretor
Clemente Brando mandara fazer para calcular o oramento da
escultura do jardim, um monlito em sua memria, para realar e
perenizar a sua altivez e venerabilidade. E, ao redor do pedestal,
um prtico com medalhes e outros apetrechos. Tambm, abrira
um buraco na parede do banheiro pra fazer uma espcie de
armrio, onde guarda um manequim de plstico.
Dr. Ferro arregala os olhos:
Um manequim? Efgie com medalhes? Monlito!
proporo que dizia cada palavra, seu rosto se
desfigurava de furor.
Que maluquice essa? Pea Zulmira que chame esse
idiota do Dr. Clemente!
O Subdiretor aparece, todo desengonado, cigarro aceso no
bico.
Dr. Ferro questiona o que significam essas reformas.
Demente falou que tomava as iniciativas, segundo sua
competncia de coordenador geral da empresa, na condio de
74

responsvel pelo trfico do Diretor. Ferro o interrompeu,


trovejando:
Trfico? Trfico? Voc um louco! Voc um doido,
um louco! Coordenador, porra nenhuma! Remova imediatamente
o espantalho que voc colocou no jardim! Isto aqui no um
circo! No um manicmio!
Ao escutarem aquele estrdulo com que o Subdiretor era
espezinhado, os funcionrios sentiam o prazer da vingana: a
satisfao de ver o maluco do Dr. Demente sendo tratado como
merecia.
Por sua vez, Crtilo sentia-se constrangido pelo tratamento
pouco cordial do novo chefe. Parecia-lhe que o Dr. Ferro era a
intransigncia e a vaidade personificadas. O novo Diretor da
Ventura tinha tambm seus exotismos: um armrio de vidro, com
trs prateleiras abarrotadas de medalhas. Costumava levar
consigo vrios fotgrafos a todo evento a que comparecia. Alm
disso, considerava quase tudo o que via ou o que ouvia une
merde.
Acometido de algum mal secreto, esteve trs dias prostrado.
Depois da convalescncia, reapareceu em pblico, concedendo
uma entrevista ao Patrupachas Diary. Declarou, ento,
solenemente:
J estou melhor da alergia. J consigo at falar merda.
Com o uso dessa palavra, o homem se revelava
inteiramente.
O novo superior perguntou a Crtilo, certa vez, sobre a
conduta do Subdiretor Brando. O escriturrio disse que ele
vinha-se comportando razoavelmente. Dr. Ferro irritou-se:
Razoavelmente porra nenhuma!
Crtilo entra no escritrio do Chefe com um bom dia ou boa
tarde, polidamente, e no escuta o retorno do cumprimento.
Sente-se constrangido por ter de levar os documentos da
empresa para que seu patro os corrija e de ter que tratar com
uma pessoa to antiptica e arrogante.
Senta-se diante de sua mesa e espera trs minutos para
que o sujeito vire a cadeira e o rosto da direo do computador,
que fica na lateral, e se posicione para receber os papis. O
75

silncio intimidador, os monosslabos e a cara enigmaticamente


ressentida parecem pesar uma tonelada.
Crtilo tenta, em vo, adivinhar o motivo daquela atitude.
Percebeu, pelo modo como Ferro fala com os outros, que a coisa
pessoal, pois somente a ele, secretria Tina e ao Clemente, o
Diretor da Ventura dirige aquele olhar raivoso. A Tina burra e o
Dr. Clemente tresloucado, mas ele tem certeza de que no fez
nada para merecer tal tratamento. S se for coisa de outra vida,
outra encarnao.... Pensa, perplexo. possvel que tenhamos
sido inimigos em algum tempo misterioso, imagina Crtilo.
Sempre, na hora de revisar os documentos, Crtilo
enfrentava a mesma expectativa desagradvel. Havia dias
excepcionais em que o figuro estava menos tartamudo.
Dignava-se a pronunciar duas ou trs palavras, entre suspiros
pouco auspiciosos, que traduziam sua insatisfao com a
redao dos textos. Depois de riscar a metade do que via escrito,
entregava os papis a Crtilo, dizendo um obrigado, meio sem
vontade. Virava-se de lado e cravava os olhos no computador. O
escriturrio repetia obrigado, maquinalmente, e saa. Tinha a
sensao do dever cumprido.
Angustiava-se, no entanto, quando se lembrava de que, no
dia seguinte, teria de repetir a experincia. Todos os dias era
aquela olhada de desconfiana e os termos pouco delicados ao
corrigir os textos: No vou dizer essa porra! ou Isso t foda! E
outros comentrios do gnero.
Um dos trabalhos que Crtilo tinha de fazer, na nova funo,
era copiar todas as notcias publicadas no Patrupachas Diary
sobre as relaes comerciais entre a Patrupacholndia e o resto
do mundo. Logo no primeiro dia de exerccio de suas novas
tarefas, Ferro queria que ele copiasse as edies do jornal
inteiro, desde o incio do ano. Crtilo no entendeu bem, mas
comeou a fazer o que lhe foi pedido. Como no conseguiu
terminar no mesmo dia, Ferro o advertiu severamente:
Voc no fez nada do que eu mandei. Sentenciou,
com voz rspida e olhos furiosos.
O senhor me permite uma justificativa? Ponderou o
escriturrio.
76

No quero justificativa. Quero que resolva o problema!


Ordenou o Chefe, em tom de voz impositivo e autoritrio.
Crtilo saiu desconcertado e foi pedir orientao a Expedito.
Este se esquivou:
Ainda bem que estou indo embora! Anunciava assim a
sua partida, o que Crtilo considerava sorte digna de inveja.
Repentinamente, ouvem-se os gritos do Dr. Ferro, dirigindose ao Dr. Demente:
Voc um louco! Voc um doido! Voc prejudicou, por
m-f, o projeto de reorganizao da Parquia de Ponta Azul,
onde poderiam ter sido plantados imensos hectares de arroz!
Vetou a proposta da vinda de um professor para instruir os
patrupachas! E o que dizer daquela esttua prpria, inaugurada
no dia de Santo Ambrsio? E quanto promoo de intercmbio
de bilhetinhos, entre alunos de escola primria, pra celebrar o
jubileu da Ventura! Voc um louco! E isso de pedir um texto de
cunho, toda vez que lhe trazem documentos! Por que voc vetou
a palestra do Coelho, que um engenheiro erudito?
Clemente respondeu apenas:
O Coelho, aquele vaidoso, s ia falar mal da gente.
Brando escutava rotineiramente a reprimenda do seu
superior. Em seguida, trancava-se em sua sala. Nela, havia
pilhas de jornais que ele amontoava todos os dias. Punha-se a
fumar sem parar e a conversar com o manequim de plstico.
Na hora mais tensa, quando Crtilo lhe foi pedir, em nome
do Dr. Ferro, a devoluo da arma, ele retirou-a, tranquilamente,
do bolso da cala. Abriu-a, girou o tambor e disse:
, est descarregada. Mas eu no vou te devolver hoje.
S amanh, s 11 e meia.
Nervoso, com medo de algum desvario do seu superior,
Crtilo no insistiu.
******
Os patrupachas tinham o hbito de falsificar a assinatura do
Diretor da Ventura nas cartas de recomendao e atestados que
a empresa emitia. Quando compareciam para pedir as
respectivas cartas (visando conseguir viagens do governo),
77

alegavam que o motivo da viagem era para participar de reunies


internacionais, mas no sabiam dizer que reunies eram, nem o
nome das capitais dos pases aonde queriam ir.

78

O atentado
A grande novidade na Ilha dos Patrupachas foi a notcia da
priso do chefe da quadrilha terrorista pelos esquadres do
Presidente Hipcrates. O jornal estampava a foto do bandido
Ismael Gurjo, detrs das grades, vestindo uma camisa de listas
horizontais.
Se no pas a situao melhorava, no se podia dizer o
mesmo da Ventura. Reinava um silncio monstico quando, de
sbito, Demente foi visto entrando no gabinete do Lcio Ferro,
empunhando um revlver. Ferro meteu-se debaixo da mesa.
Demente, ofegante, revlver apontado contra o seu superior
hierrquico, gritou, ironizando o sotaque afrancesado do chefe:
No tem Pompidour nem Pompadour! Vamos acabar com
essa palhaada! E disparou dois tiros, cujas balas se cravaram
nos mveis do gabinete. Em seguida, saiu desesperado pelo
corredor, entrando no banheiro.
Os funcionrios seguravam a respirao, tensos e lvidos.
Demente, no banheiro, conversava com o manequim:
Por que nascemos? Por que nascemos? Exsurge Domine
et judica causam tuam. Medocre!
Ele apertou duas vezes o gatilho, e se ouviram mais dois
disparos. O manequim, cheio de ar, murchou e caiu, destroado,
no cho. Depois, o ominoso homem jogou a arma ao solo e
afundou-se no sof da sua sala, at ser recolhido, em camisa de
fora, emergncia do Hospital dos Candelabros. Por sua
loucura, seria expulso da empresa.
Ningum entendeu bem o porqu daquele ato desvairado.
Por haver escapado do atentado, o Dr. Ferro ficou ainda mais
temido do que antes. Os funcionrios acreditaram que ele tinha
corpo fechado e dons de feiticeiro e, o que era mais grave, um
pacto com o Encardido.
A verso no oficial dos fatos foi a de que Clemente
Brando era scio do Contador Geral, vulgo Cabea de Vaca, o
da falcatrua. Desse modo, recebera comisso das doaes das
famlias dos funcionrios durante os 11 anos de funcionamento
da famigerada Fundao Marqus do Riacho Quente, que era, na
realidade, a maior fria da parquia.
79

Muitos funcionrios caram naquele conto do vigrio.


Contriburam para aquela espcie de cooperativa, durante cinco
anos, aportando recursos para depois receb-los com juros. Ao
cabo dos seis anos seguintes, contudo, no receberam nada do
prometido bnus de contrapartida. O dinheiro sumiu dos cofres
da Ventura. Dizem que foi parar num paraso fiscal. O
trambiqueiro Clemente Brando teria sido denunciado pelo Dr.
Lcio Ferro. Isso, porm, era verso extraoficial. Na opinio do
Expedito, Demente era muito pirado pra envolver-se num plano
de urdidura demasiado cartesiana.
Na despedida, o Dr. Demente, acompanhado de dois
guardas altos, de costas largas e rostos crispados, foi ao
escritrio recolher suas coisas das gavetas. Pediu ajuda
Miriam, a patrupacha predileta do Ferro. Na sala, cheia de jornais
velhos que subiam quase ao teto, ele apareceu com uma mala
grande. Miriam foi enchendo a mala com o que retirava da
grande gaveta: tecidos, cortes de calas e camisas, roupas,
perfumes, sandlias, pentes e at um vestido de noiva.
Apareceram, no meio daquilo tudo, alguns documentos
confidenciais da empresa, que Miriam lhe mostrou, perguntando
o que fazer. Ele, com ar de circunspeo, foi taxativo:
Isso tem remdio!
E rasgou todos os papis.
Para felicidade coletiva, o grotesco funcionrio foi colocado
disposio da Gerncia Geral e includo na denominada lista
dos excedentes, tambm chamada de canil, onde se recolhem as
excelncias que j no mordem.
Dizem que o Demente, depois de levar umas facadas, a
ttulo de queima de arquivo, driblou a morte e vive recluso num
cubculo obscuro e imundo do Planeta.
H, contudo, outra verso dos fatos, segundo a qual o Dr.
Ferro, conivente com a falcatrua da Fundao Marqus do
Riacho Quente, teria conta conjunta com Demente Louco num
paraso fiscal. Tratar-se-ia, portanto, de um ajuste de contas
entre scios, em negcios escusos.

80

Peripcias do ominoso homem


Passaram-se algumas semanas e a vida voltou ao normal.
Para exorcizar os maus momentos, Ferro deu uma festa na
Residncia Oficial, com duplo objetivo. Primeiro, receber Carlos,
seu primo, que chegava para se encarregar da contabilidade.
Carlos substituiria o Expedito, que partia por motivos pessoais.
Segundo, inaugurar a parede ao redor da piscina da Residncia.
Madame Ferro veio de avio visitar o marido, que convidou os
amigos de copo. Os funcionrios ajudaram a preparar a
decorao do jardim. Antes de chegarem os convidados, o Chefe
estava nervosssimo, tinha o semblante crispado como um
cachorro raivoso e a voz gutural, em falsete, esbravejando:
Como que essa lmpada no acendeu ainda! Eles
ficaram de chegar s oito e s vieram s dez e meia!
Em seu extremoso zelo pela esttica, reclamava do
patrupacha que consertara o refletor, cobrindo-o com um papel, a
modo de revestimento.
No posso ficar nu, com a bunda fora da janela!
Esbravejava o executivo.
Depois de gritar com os empregados da Residncia, dava
risadas chegada dos convidados. Apertou, satisfeito, as mos
de um exportador de frangos; um velho careca, que considerava
o seu melhor amigo. Falando sempre mal dos patrupachas,
classificava-os de burros, cnicos e preguiosos. Um dos
principais alvos era a Tina.
No sei se o caso dela m vontade absoluta ou burrice
espessa. Ela se esquece de anotar os recados e no registra os
compromissos na minha agenda.
De fato, a secretria parecia sempre indisposta, area. Isso,
quando no dormia com a testa sobre a mesa de trabalho.
Ficava, s vezes, cabisbaixa, sem olhar pra ningum. Tinha,
como os demais patrupachas, o hbito de sentar, inclinando-se
tanto na cadeira que parecia mais deitada do que sentada. Tal
como eles, dormia de roncar, logo depois de acomodar-se.
O Dr. Ferro, j alterado pelo efeito do vinho que ele tanto
elogiava, comeou a dissertar sobre a classificao dos
81

patrupachas em diferentes categorias: havia os idiotas, que eram


estpidos, burros e incompetentes. E os imbecis, que eram
canalhas e cafajestes rematados. Havia uma minoria absoluta de
inteligentes, que eram os mais ladres.
Eles so religiosos de fachada. Vo Igreja pra
agradecer o fato de no terem sido flagrados no crime!
Afirmava o Diretor da Ventura, com voz pastosa.
Citou o caso do motorista Khornu, que saa com o carro,
colocava a metade da gasolina que constava na nota e
embolsava o resto.
Quando alguns convidados comearam a ir embora, a
velhota Zulmira, bbada, tirou os sapatos e danou, ao som dos
atabaques que animavam a noite. Descala, com os sapatos nos
dedos, trpega, babando pelos cantos da boca, exclamava, com
voz rouca:
Eu t muito doida! Eu t muito doida!
Dando gargalhadas, ela chamava a esposa do Dr. Ferro e
dizia:
Vamos cair na gandaia?
O Diretor ignorava o estardalhao e puxava assunto de
futebol com o Tlio.
Voc torce pra um time cuja torcida composta de
marginais que cortam a bola, quando algum a chuta pra fora do
estdio.
Crtilo fazia de conta que estava interessado no assunto e
esboava um sorriso, pois todos, ao redor, davam risadas
daquelas intenes de humor. Mesmo descontrado, depois de
tomar diversas infuses alcolicas, o Diretor dirigia a Crtilo um
olhar de desconfiana ou de ressentimento. Um olhar que
somente ele, o alvo daquela discriminao, parecia perceber.
Crtilo observava como o Chefe do escritrio se preocupava
tanto com alguns detalhes e no percebia outros. O jardim estava
suficientemente iluminado. O que faltava era baixar o volume do
som. A msica estava to estridente que no se podia escutar o
que se falava.
O mordomo Policarpo gordo, grandalho e de bocona
desdentada servia piramedezinhas de frituras sobre nesgas de
po. Ferro costumava gritar com Policarpo, e chutar a porta de
82

casa, toda a vez que o mordomo no o esperava, de prontido,


para abri-la, quando ele chegava do escritrio.
Crtilo e Tlio, entre os convidados, se divertiam com a
pose dos patrupachas ricos, que se gabavam de trocar de
camionetas todos os anos e passar finais de semana em
Nuebayol: um lugar propcio para gastar dinheiro ganho por
meios escusos.
Umas bolinhas de fritura caram sobre o sof, quando Crtilo
as levara boca. Era o sof novo, que tambm se inaugurava na
ocasio. Quis pegar discretamente as bolotas, mas elas
explodiram, manchando o tecido. Tentou limpar com o
guardanapo e foi pior. Quis avisar os donos da casa sobre o
ocorrido, mas eles falavam tanto que no conseguiu interromplos. Ento, o jeito foi sentar-se sobre as manchas para escondlas.
Madame Ferro era uma velhota esbranquiada. De cabelo
espetado nas laterais e fiapos de bigode nos cantos da boca,
mostrava s visitas o retrato dela que um pintor elaborou: o rosto
da mulher se achava semelhante ao de uma anci.
Ela acabou de pu-publicar um livro que fez para um cacachorrinho. Sussurrou Tlio.
Madame Ferro parecia ter a pretenso de entender de
qualquer assunto. Falava sem parar,
interrompendo e
discordando de todo mundo. Dizia que os filhos dela so
superdotados. Todos com ps-doutorado, s passavam em
primeiro lugar e recebiam mltiplas ofertas de emprego. Tlio
murmurou, discretamente:
Ela to cha-chata que todo mundo go-gosta que viva
longe daqui e que o Ferro faa suas estripulias.
Tlio emborcou um copo e disse:
Agora vou saber se ela bru-bruxa. Se ela entrar e sair
vrias ve-vezes pela porta, ento ela !
Ferro, por sua vez, vangloriava-se da coleo de sua adega:
Aqui tem bebida de todos os continentes. Todos os dias
eu bebo trs copos de cada uma. pena que o excesso faa mal
ao fgado.
Madame Ferro o interrompeu:
O fgado no se afeta com coisa nenhuma.
83

E comeou a desfazer do marido, deixando os convidados


constrangidos.
Voc s Diretor porque herdou a funo do meu tio.
Alis, voc s gente por minha causa.
Ferro ficou plido, torceu a boca vrias vezes e mudou de
assunto. Levantou a taa de champanhe e exclamou:
Vamos fazer um brinde inaugurao da parede.
Madame Ferro se retirou para a cozinha, sem mais.
Nas festas da Patrupacholndia, a praxe era convidar a
corte de algum rei tribal. O squito entrava, em fila, vestido
exoticamente e ao som de tambores e atabaques, com mulheres
fazendo contorses. O soberano trajava um saiote, com o ombro
direito nu, e uma coroa de flores banhadas a ouro na cabea.
Sentava-se num trono porttil e observava a algazarra ao redor.
Alguns jovens alojavam-se no cho, com pequenos cetros. Todos
da festa eram obrigados a cumprimentar o reizete. Dr. Ferro
tirava fotos com a figura folclrica, forando um sorriso.
Subitamente, quando o cortejo ainda se estava
acomodando, um velhote alemo desmaiou e caiu ao cho. Em
meio ao barulho medonho de tambores, o pobre homem
respirava com dificuldade, suando frio. Os nobres da realeza
ocuparam as poucas cadeiras que havia no jardim. O desmaiado
despertou, estonteado, depois de trs tapas que lhe aplicaram.
Para ser socorrido, teve de ceder a cadeira em que estava
sentado. Arrastaram o velho para o outro lado do jardim. Uma
moa, dizendo-se fisioterapeuta, massageou-lhe o peito. Um
patrupacha veio e abriu-lhe a camisa. O alemo suava a
cntaros. Quando falaram em lev-lo ao hospital, o camarada
saltou da cadeira dizendo: J estou melhor! J estou melhor!
O Dr. Ferro, no entanto, no parava de gritar com os motoristas,
pedindo que se aproximassem rapidamente com os carros.
Afinal, levaram o homem num automvel, e a festa continuou.
A mulher do Carlos, uma patrupacha da boca dentua e voz
estridente, j meio bbada, falava de sua rejeio pelas
discotecas. Dizia que eram lugares onde se danava assim (fazia
um gesto com a mo, em direo braguilha do Carlos). Estava
j todo mundo meio brio, inclusive a esposa do Dr. Ferro; agora
ela contava sobre o dia em que foram a uma boate em que havia
84

uma cama logo na entrada. Em suma, assuntos chinfrins que


soavam por demais aborrecidos.
No meio da festa, faltou energia eltrica. Os convidados, j
de barriga cheia, foram saindo todos ao mesmo tempo. Foi a
hora do arquiteto Elias, funcionrio da Palmeira, levar a maior
bronca da Madame Ferro. Ela no gostou da decorao da
parede. Disse que a cor das pedras era de pssimo gosto:
Isso t um coc! Eu no quero essa merda!
O pobre Elias e a esposa, pessoas educadssimas, ficaram
plidos e saram desnorteados. Crtilo, por azar, ainda pisou no
p da Madame Ferro, no meio da penumbra, causada pelo
apago. Ela deu um grito e o olhou com fria. Ele pediu
desculpas, retirando-se.
******
As festas eram um aborrecimento a mais para Crtilo. E
tudo lhe parecia cansativo e tedioso. Chateava-se, sobremaneira,
quando tinha de esperar at meia hora para que o barbudo
Carlos, vulgo Primssimo, sasse da sala do Dr. Ferro. Somente
ento, Crtilo podia entrar para despachar assuntos urgentes.
Com o primo, novo responsvel pela contabilidade, o homem era
todo sorrisos e longas conversas a portas fechadas. Ao primo,
contava anedotas anacrnicas e dialogava sobre futebol e
comrcio, dentre outros temas, considerados por Crtilo
desinteressantes.
Ferro divertia-se, igualmente, com a Miriam, com quem
conversava, intensamente, tambm a portas fechadas.
Com esses dois funcionrios e a velha Zulmira, Ferro
demonstrava extrema boa vontade. Chamava a velhota de tia e
s vezes dizia, em tom bonacho: ela grossa como uma sucuri.
Uma prova da descortesia do Ferro para com o escriturrio
foi a atitude que tomou, certo dia. Quando Crtilo entrou para
despachar, Carlos j estava na sala do Chefe. O contador
mostrava o balancete da empresa, em que havia disparidades. O
Diretor volta-se para Crtilo, ostentando cara enfezada, e
dispara:
85

Por que voc est me interrompendo? No pra me


interromper!
Crtilo tenta explicar, e Ferro fala: Caguei. E continua
dialogando com Carlos. Depois de meia hora, parece que as
contas se ajustaram, mas ele prosseguiu indcil:
Esse assunto deveria ser tratado por este escriturrio.
Crtilo tentou dialogar:
Ainda bem que o senhor est cuidando disso.
Ferro, ento, resmungou:
, seu fedaputa.
Xingou-lhe, sem nfase, e de forma quase sutil. Sutileza de
arrogante casca-grossa.
Crtilo h algum tempo j vinha usando o talism
recomendado pela Tina: uma pedrinha verde, pendente de um
cordo, ao redor do pescoo. No entanto, o amuleto foi de bem
pouca utilidade, como os fatos demonstraram.
Desde o primeiro dia, havia percebido a estratgia de Ferro
para intimid-lo. A primeira advertncia, to desnecessria, dita
logo na chegada do Diretor, pressagiava tudo: Se voc for
vagabundo, vai se dar mal comigo, eu vou pegar no teu p.
Ferro chegava sempre tarde ao escritrio, mas exigia que
todos os funcionrios chegassem cedo. Para Crtilo, no era fcil
percorrer a distncia de casa ao local de trabalho. Com o trnsito
engarrafado e catico, tardava cerca de uma hora no trajeto.
Chegava cansado sua casa depois do expediente. Acordava
sempre com um peso na cabea e muita sonolncia, como se
no tivesse dormido noite. Padecia de insnia e acordava
atormentado por pesadelos.
O horrio do escritrio era puxado e sua vida continuava
uma tenso constante. Todo contato com os patrupachas era
difcil. Eles sempre tentavam tripudiar e levar vantagem em
qualquer situao. As falsificaes de documentos o irritavam
sobremaneira.
Crtilo tinha de transmitir as notcias dos jornais aos outros
escritrios da Ventura, em diferentes pases. Alm disso, era o
responsvel pela emisso de cartas de recomendao aos
patrupachas para que eles viajassem a outros pases ou para
que prestassem servios de engenharia e agronomia ao governo
86

da Ilha. O prprio Ferro admitia que era uma insensatez emitir


carta pra esse tipo de gente.
Em face desses inconvenientes, Crtilo dormia mal,
sobressaltado e angustiado. Lamentava no ter aonde ir; no
poder desfrutar na Ilha de um momento de lazer. A no ser, o da
leitura de livros, de sua prpria biblioteca, nos finais de semana.
No havia uma praa, um parque, um teatro, um museu; sequer,
um cinema. Uma angstia comprimia-lhe o peito, como uma
nusea que nascia do estmago e subia at a garganta. Era
aborrecido ficar no trabalho todos os dias at depois das sete da
noite.
******
Depois daqueles tiros do alucinado Dr. Demente, um dos
episdios mais dramticos na Ventura foi a descoberta das
falcatruas do Tito, o nico patrupacha simptico, que sempre
oferecia seus prstimos a todos os funcionrios da empresa.
Moreno, alto e risonho, ele havia sido contratado no ms
anterior, e era o homem de confiana do Dr. Ferro. Era
prestativo. Ia casa de cmbio trocar dinheiro para os colegas de
trabalho. Apenas no o fazia para os patrupachas do escritrio,
j que pertencia a uma tribo rival. O telefonema de um cidado,
de nome Armando Kofi, acusou-o de estar produzindo notas
frias. Ele negou tudo. Disse que era tudo uma montagem. Ferro
foi inflexvel:
Montagem sim, mas preparada por voc.
Tito negou at o fim.
Ferro perguntou-lhe ento:
Como que voc, com esse salrio de fome, pode ter um
bar na praia do Jacar?
um bar que o meu scio deixou pra mim.
Ele no conhece o instituto da compra e venda?
Ele deixou pra mim. Tinha de ir embora e me deixou o
bar. um local de encontros. O homem leva a mulher que quer.
No sou eu que arranjo. Eu sou macho, no arranjo mulher pra
outro homem.
87

No tem desculpa. Voc est demitido. Assine a sua


demisso.
Mas eu no quero ir embora.
Mesmo que se recuse a assinar, est demitido.
Tito olhou pra Crtilo, como se procurasse um defensor.
Crtilo limitou-se a aconselh-lo a tomar cuidado, pois tinha um
inimigo l fora.
Eu tenho inimigo aqui.
Dr. Ferro, qualificando os patrupachas de debochados,
cnicos e ladres, vangloriava-se de haver desidratado o Tito: um
funcionrio que produzia notas frias e vendia as declaraes da
Ventura aos clientes que necessitavam daquele precioso
documento. Tambm havia desidratado o motorista Khornu, no
lhe permitindo mais colocar gasolina no automvel. O Carlos e a
Zulmira tinham de ir aos postos, acompanhando o motorista, para
evitar que ele roubasse na hora de pagar o combustvel do carro,
forjando faturas falsas.
No episdio do Tito, Ferro quis responsabilizar o Tlio por
no haver fiscalizado as notas comerciais.
Ele no revisava os documentos. Acusou o Chefe da
empresa. Deixou tudo correr frouxo. Alm disso, um rapaz
que no liga pra famlia e passa as noites jogando nos cassinos.
Tlio, o vivaz arquivista, estava s. Tinha sido abandonado
pela mulher, uma patrupacha que emigrou para Nuebayol,
perturbada com a poligamia inveterada do marido. Tlio gostava
de jogar no hotel Papoula Brilhante. Alm de negligente, era
sortudo pensou Crtilo , pois disse que ganhara 2.400
patrupachis na roleta, numa s noite!
Puxa, o Chefe quer me-me fazer de bo-bode expiatrio, mas
eu s-s sou o arquivista da empresa: um a-amanuense renegado
que, de boa fff, atende, de vez em quan-quando, a essa clientela de
pi-pilantras. Murmurou Tlio, em tom contrito e ressentido, na
presena apenas de Crtilo.
Dias depois da demisso do Tito, chegou uma carta
annima, em que o remetente reclamava s haver recebido 300
patrupachis como recompensa pela denncia. A carta dizia que a
empresa lhe havia prometido 600. Dr. Ferro disse a Carlos:
88

Essa provocao no merece resposta. E entregou-lhe


o papel, que no chegou a ser arquivado.
No escritrio, o calor infernal sufocava os funcionrios. Um
rato morto no ar-condicionado do corredor, onde Crtilo
trabalhava, danificou o aparelho. Uma fedentina mrbida
impregnava o ar. O Dr. Ferro havia cancelado a reunio marcada
com os funcionrios porque havia faltado gua quente na
Residncia.
Crtilo no tinha sequer gua fria nem energia eltrica em
sua casa. O calor e as muriocas no lhe permitiram dormir na
noite anterior, j que o gerador havia apresentado defeito outra
vez. Uma sonolncia angustiante o entorpecia. Menos mal, j que
ainda no havia contrado malria. Por sinal, havia circulado a
informao de que uma jovem funcionria da Ventura, no
escritrio do Istmo de Safira, morrera vtima do impaludismo. A
notcia causou consternao, mas logo passou. Como tudo
passa, sobretudo, numa empresa em que as pessoas costumam
ser indiferentes ao bem-estar ou tragdia dos outros.
Pelo corredor onde Crtilo trabalhava, passavam todos os
visitantes. A falta de privacidade e o barulho ao redor dificultavam
a concentrao. Alguns clientes reclamavam de mau atendimento
por parte do Tlio.
A viso do corredor lembrava a Crtilo que ele sentia falta
de um espao para caminhar, de um ambiente para ir: um
cinema, um parque, um jardim, um museu, uma loja de discos
algum lugar para aliviar as tenses do trabalho. Na sua
percepo, seria preciso recuar 400 anos no tempo para
entender a mentalidade da sociedade local. Achava que eles
ainda estavam na Idade Mdia. A Modernidade no tinha
chegado quela caverna.
De repente, ouviram-se gritos em falsete. Era o Dr. Ferro,
esbravejando com a secretria Tina. O homem gritou durante
cerca de cinco minutos. Estava to furioso que ficou vermelho
como um carro de bombeiros. Crtilo temeu que o sujeito fosse
ter um troo, mas o Diretor tinha as coronrias fortes. O problema
foi causado pela secretria. Ela escreveu errado o nome de um
dos convidados da festa que o chefe ofereceria no fim de
semana. E ele ficou histrico, botando os bofes pela boca.
89

Depois daquele escndalo, chamou Miriam sua sala para


conversar. J estava calmo e sorridente, como se nada tivesse
acontecido.
Para despachar os assuntos com Lcio Ferro, era preciso
ligar antes para a Miriam. Ela lhe perguntava se ele estava
disponvel para receber os assessores. Crtilo esperava sempre
o final da tarde para levar os expedientes e ouvir as reclamaes
do chefe.
******
Ao chegar sua casa, Crtilo encontrou-a sem
abastecimento de eletricidade. Morava numa das poucas ruas da
cidade em que havia lmpadas nos postes de iluminao.
Naquela noite, no entanto, somente em sua casa no havia
energia eltrica. Ligou para o Mafungo, o corpulento dono do
imvel, que lhe prometera ajuda sempre que precisasse.
Mafungo disse:
Sinto muito, mas s amanh pela manh.
Crtilo decidiu que no dormiria sem energia eltrica, por
causa do calor insuportvel e dos mosquitos. Foi ao hotel
Regente Patrupacha, onde esteve hospedado ao chegar ao Pas.
Pediram 270 patrupachis para que ele pusesse a cabea no
travesseiro. Pechinchou, mas negaram-se a reduzir o preo. No
ficou. Foi procura de outros hotis. Visitou outros quatro. O
primeiro era uma espelunca mais cara do que o Regente. Foi ao
segundo, no tinha vagas. Ao terceiro e ao quarto, idem. Sua
nica vingana era ironizar os recepcionistas:
Esta uma cidade turstica, tem muitos visitantes, est
concorrendo com Miami e San Francisco... Seria talvez pelas
praias limpas, higinicas...
Com a cara pattica de sempre, eles no entendiam ou
fingiam no entender a ironia. No sexto hotel, havia um quarto
disponvel. Pagou e pediu recibo. Comprou uma garrafa de gua,
mas no conseguia retirar a tampa de plstico, que parecia
colada ao gargalo. Finalmente a abriu e bebeu a gua, saciando
a escaldante sede que o fazia transpirar. O patrupacha trouxe-lhe
o controle remoto para o ar-condicionado.
90

No dia seguinte, Crtilo voltou pra casa e foi tomar banho.


No havia gua. Chegaram, ento, cinco patrupachas, falando
aquela geringona de idioma, todos ao mesmo tempo. Descobriu
que foram eles mesmos os responsveis pelo problema, pois, ao
tentarem consertar o gerador, causaram dano s instalaes
eltricas.
Ficaram toda a manh, e depois at as trs da tarde, ao
redor do gerador, tirando e colocando peas. O empregado Baa
segurava uma sombrinha sobre a cabea do mais velho que,
agachado e suando, manipulava o equipamento. Ao fim,
deixaram a casa com eletricidade, mas o gerador ainda no ficou
definitivamente consertado. Ento Crtilo chamou uma empresa
especializada, gerenciada por estrangeiros, pra consertar a
mquina. Pagou 800 patrupachis pelos servios e deixou-se sob
o ar-condicionado, artefato imprescindvel naquele calor
estonteante. um desassossego, um inferno, pensou. Depois,
mais tranquilo, esperou o quarto esfriar. O gerador, no entanto,
voltava a apresentar problemas, mesmo depois que a firma
estrangeira o consertou.
******
Crtilo ainda fez nova tentativa de resolver o problema da
energia, indo falar pessoalmente com o Subdiretor da Companhia
de Eletricidade. Aps uma hora de espera, disseram que o
Subdiretor no podia atender. A soluo era ligar para o Abelardo
Bongo, do Protocolo do Governo, um velhote de 86 anos, que foi
servidor fiel do ex-ditador.
Ningum sabia explicar por que os sujeitos no cobravam
tambm, aos outros, um preo to alto pela energia. Para Crtilo,
era intil tentar encontrar racionalidade na atitude dos bandidos:
A maldade no tem justificativa. Nesta Ilha, as foras do
mal esto profundamente enraizadas. Nunca fui to vilipendiado.
Tlio disse a Crtilo que escrevera ao Protocolo do
Governo, na tentativa de resolver o problema da cobrana
extorsiva da energia eltrica.
noite, quando estou lendo, e cai a energia, meto a
cabea na janela e grito: canaaalhaaas!
91

Apesar de certa satisfao bomia de viver naquela


pndega, o colega lhe deu razo:
Ns, que temos um po-pouco de sensibilidade, estamos
ficando neu-neurticos aqui. Observou Tlio.
Crtilo redigiu carta de reclamao ao Protocolo, mesmo
sabendo que no obteria resposta. A raiva deve ter contribudo
para que sentisse dores no joelho. Estava quase sem condies
de andar. No podia ficar em p por mais de dois minutos, nem
subir escada; tampouco, andar depressa. Em tais circunstncias,
no podia mais sair de casa a p, pois, na insnia do trnsito, era
preciso correr para atravessar as ruas.
Quando ligou para o caqutico Abelardo Bongo, o
patrupacha do Protocolo fingiu perplexidade. Disse que o seu
setor no tinha nada a ver com o assunto do preo da energia
que a Companhia de Eletricidade cobrava aos estrangeiros.
Crtilo reclamou que algum tinha de frear aquele descalabro. O
velho retrucou que o assunto fora encaminhado ao setor jurdico
do governo. Disse que ia receber uma delegao de ultramar e
desligou o telefone.
******
No escritrio, sem paredes e com biombos de madeira como
divisrias, uma goteira vazava do ar-condicionado, no meio do
corredor. Carlos mandou colocar uma bacia de plstico no cho.
Na sala ao lado, Tina e Zulmira conversavam. Ambas falavam
alto e se escutava tudo nos quatro cantos do recinto. Carlos
pediu um servio a uma das funcionrias falastronas e o barulho
acabou, temporariamente.
Dr. Ferro aparece de inopino no corredor e a Zulmira corre
pra falar do time de futebol dele, assunto que lhe despertava o
bom humor. Era uma forma de puxa-saquismo. Crtilo
perguntava a si mesmo se teria de puxar o saco tambm para
no chegar a ser tratado como a Tina e o motorista Khornu.
Carlos volta ao corredor e pergunta a Crtilo se h alguma
novidade sobre o pagamento da dvida do governo patrupacha
com a empresa Ventura. Crtilo, angustiado porque lhe haviam

92

batido a carteira em pleno shopping Patrupachas Mall, o galpo


de lojas da cidade, responde:
As notcias so as de sempre: facnoras que batem
carteira, ministros acusados de falcatruas, terrorismo, generais
narcotraficantes, etc.
Carlos fez careta, com ar de quem no gostou do
comentrio, que considerou um exagero:
A Ilha dos Patrupas a terra da oportunidade, um lugar
timo pra se fazer merchandising.
Terra do oportunismo Obtempera Crtilo. A falta
de dignidade dos habitantes revolta a prpria natureza, que
lana as frias ernias contra os patrupachas. Nunca fiz contato
com algum patrupa sem que no sasse perdendo alguma coisa.
Qualquer dilogo com eles enseja um prejuzo.
******
Crtilo contou o seu drama Dr. Francilda Santos, a
magrinha, assessora do governo. Ela teve a generosidade de
oferecer-se para ir com ele presena do Diretor da Companhia
de Eletricidade. Apresentou Crtilo ao Diretor, um sujeito de
aspecto arrogante:
Este o Dr. Crtilo Portela, escriturrio da empresa
Ventura. E foi falando do caso, sempre num tom conciliador,
mas colocando-se do lado do escriturrio.
O Diretor, mulato engomado, estendeu-lhe a mo e olhou
fixamente em seus olhos por alguns segundos, como se quisesse
hipnotiz-lo. Quando sentaram, fez-se de desentendido e negou
ter recebido as vrias cartas de Crtilo. Com um ar de
circunspeco e surpresa, voltou-se para o seu assessor, um
gordo que se sentava ao lado. Perguntou-lhe se sabia algo do
assunto. O balofo, com cara de espertalho, afirmou que se
tratava do caso de uma multa de 20 mil dlares. Crtilo
argumentou que era um abuso o pagamento de 800 dlares
mensais pelo fornecimento de energia eltrica. Pagava a energia
mais cara do Planeta. Quanto suposta multa, era uma extorso
e uma imbecilidade. No havia outra palavra para definir a
situao.
93

O Diretor e o gordo trocavam olhares cmplices,


mancomunados, para perpetrar a extorso.
Vou esquecer a afronta da multa, pois j no tenho
condies de sade para pensar nisso. Apelou Crtilo.
Quando falou nesses termos, os espertalhes se entreolharam e
o Diretor disse que iria submeter o caso ao Departamento
Jurdico. Era o mesmo golpe usado pelo velho do Protocolo.
um absurdo descomunal essa cobrana! Insistiu o
funcionrio da Ventura. Reiterou que iria esquecer o assunto.
Admirava-se de como eram capazes de aplicar um golpe to
baixo a um funcionrio de uma empresa do porte da Ventura. Era
uma vergonha aquela ameaa feita atravs de carta assinada por
supostos advogados. E reiterou que no toleraria aquela desfeita.
um abuso, uma tentativa de humilhao. Eu j nem ligo
o ar-condicionado, nem acendo luzes. Caminho pela casa pelo
mtodo Braile. Essa situao me levou deciso de partir
definitivamente daqui.
Ao menos, teve a satisfao de dizer queles mafiosos que
pretendia partir definitivamente, o mais rpido possvel, daquele
lugar de gente to delicada. Saiu do recinto com asco, mas sentiu
o prazer de mostrar que a tentativa de extorso no o intimidava.
Agradeceu Francilda o apoio recebido: no meio de tantos
demnios, aparecera um anjo do bem.
Crtilo continuava com dor no joelho direito inchado. Andava
com dificuldade. Na opinio de Tlio, o olhar do Diretor da
Companhia de Eletricidade havia provocado o problema. Na Ilha,
havia gente com olhar malvolo, que provocava danos nos
outros.
******
Crtilo imaginou que poderia haver tratamento de
acumpuntura para o seu joelho. Mas era difcil encontrar algum
com esses conhecimentos na Ilha. Tlio recomendou-lhe os
servios de um chins que atendia no hotel Delcia Viva, ao lado
da sala de massagens das garotas. Ele poderia usar os dois
servios, se quisesse. Crtilo foi ao local, mas o chins havia
94

desativado o setor de agulhas. Agora, gerenciava apenas a rea


de massagens erticas.
Por conta dos prazeres velados com as putas patrupachas,
Tlio foi abandonado pela mulher. Era uma jovem patrupacha
que tinha o hbito de lanar garrafas ao mar. Parece que desistiu
do esporte. Um dia, telefonou a todas as amigas do marido: umas
20 ou mais, esculhambando-as. Chamou-as de putas
inveteradas.
Eu sei que as mulheres desta ilha so todas umas
vagabundas depravadas. Deixem o meu marido em paz, suas
jumentas, suas cachorras histricas, ninfomanacas! Ladronas de
macho! Proferiu esses improprios e partiu no dia seguinte,
pra nunca mais.
Tambm a Joslia, mulher do Acrsio, o dentuo e
grandalho Subdiretor de Marketing da Palmeira, deixou-o. No
entanto, por diferente motivo. Arranjou, com a ajuda do Carlos,
um emprego alhures e partiu, deixando o marido e os filhos na
Ilha.
Desde a chegada do Carlos que Joslia se recauchutava.
Tinha feito trs ou quatro plsticas. Aumentou o tamanho dos
peitos e tirou a barriga. Dizia s amigas que, se o marido no se
cuidasse, ela o substituiria por outro, pois havia uma fila de
candidatos.
Acrsio se desequilibrou depois da partida da mulher.
Passou a embriagar-se cotidianamente, a cantar boleros nos
bares e fazer arruaa. Tocava a campainha do apartamento do
Tlio, de madrugada, sempre acompanhado de alguma prostituta
e pedindo usque. Dissipou, com depravao e vcios, o que
havia ganho em pouco tempo. Os imveis e os carros. Zulmira
disse que a Joslia vinha se insinuando pra tudo quanto
homem:
Aquela metida aproveitava toda oportunidade para dizer
que bonita.
A velha secretria recordou certa ocasio, dos tempos da
gerncia anterior. Num jantar formal, quando o Adolfo Dias se
referiu a uma mulher bonita, a Joslia o interrompeu e perguntou:
Assim, como eu? Adolfo Dias deu uma gargalhada e
falou:
95

No posso dizer nada, porque o seu marido est


presente.
******

A exemplo de Tlio, Carlos aprendeu a levar tudo na


pilhria. Com sua risadinha debochada, achava que a
Patrupacholndia no era lugar pra se viver casado. Numa ilha
onde as mulheres nunca dizem no, a monogamia parecia uma
insensatez. Ele sabia que estava num lugar timo pra quem
queria se dar bem. Tanto no sentido sexual quanto no
econmico, tudo era favorvel. Alm do mais, havia restaurantes
esplndidos. Afinal, que mal pode haver no sujeito procurar a
prosperidade? O Tlio, por exemplo, estava ampliando o
patrimnio. Chegou com uma mo na frente e outra atrs; em
poucos meses, adquiriu dois imveis e comprou dois carros.
O Egdio Cruz veio como empresrio da Fortuna
Corporation e se tornou gerente do Banco do Desenvolvimento
Patrupacha Revelou Carlos.
Egdio era um afortunado. Dava festas ao redor da piscina
do prdio onde morava. Mandava soltar fogos, ligava o aparelho
de som no volume mximo, erguia o copo e requebrava, ao som
dos ritmos estridentes da msica selvagem local.
******
Para tratar do joelho, Crtilo procurou o Dr. Iracildo, mdico
recm-chegado, da empresa Palmeira. Logo soube, contudo, que
o doutor estava internado. Tinha sido assaltado em frente ao
hospital. Andando com dificuldade, por causa do joelho inchado,
foi visit-lo naquele pardieiro, localizado num lugar escabroso,
cercado por trs favelas. Dr. Iracildo tinha os olhos roxos e um
grande hematoma no lado esquerdo no peito. A mo esquerda
inchada. O ouvido direito roxo. Tomava soro pela mo esquerda.
Contou que foi pegar o nibus e dois ladres o derrubaram. O
mais forte deles apertou-lhe o pescoo com o brao e disse:
Se se mexer, eu quebro!
96

Viram que s tinha 46 patrupachis. Quiseram arrancar-lhe o


anel de mdico, por causa dos brilhantes e do rubi. Bateram-lhe
na mo, e como o anel no saa, o encheram de porrada. Deramlhe muitos chutes na cabea. Quanto mais ele pedia que no lhe
atingissem a cabea, mais lhe chutavam o crnio. Um dos
bandidos lamentava no ter uma faca pra lhe cortar o dedo,
enquanto lhe mordia a mo para extrair o anel. Durante o
espancamento, Iracildo dizia-lhes:
Sou mdico, posso atend-los um dia, numa emergncia!
Foi espancado durante 15 a 20 minutos. S o largaram
porque achavam que estava morrendo. No havia na rua quem o
socorresse. Toda a gente que passava o via sangrando e fugia.
Depois de ferido, saiu tonto, se arrastando, pegou um nibus e
depois um txi at a sua casa. Procedeu automedicao, com
uma injeo anti-inflamatria.
S no dia seguinte que
ingressou no mesmo hospital onde trabalha. Crtilo ficou
impressionado com o ocorrido. Teve pena do Dr. Iracildo, que
tinha fama de oferecer os seus servios mdicos, dizendo aos
amigos:
Se sentir alguma dor nas articulaes, passe l no
hospital que lhe dou uma injeozinha.
******
Crtilo voltou ao escritrio e soube que outro rato havia
morrido dentro do ar-condicionado, deixando no ambiente uma
fedentina terrvel. Reclamou ao Bangu. O contnuo disse que o
rato vinha da rua, entrava pelo buraco do aparelho refrigerador e
circulava por toda parte, at pelo teto.
Vida de cachorro. Atestou Crtilo. Viver e trabalhar
entre ratos e mosquitos venenosos, sem diverso nem cultura;
nem sequer um cinema, nesta capital da beleza universal.
A porcaria que faziam no banheiro, com as toalhas de rosto
encardidas e a tampa da privada toda mijada! A Zulmira, que no
merecia o adjetivo higinica, acusava o Bangu de limpar o sapato
com um pano de prato. Para Crtilo, a toalha de rosto do
banheiro, que tinha colorao entre cinza e marrom, tambm
servia ao propsito de polir os calados dos patrupachas. Tanta
97

coisa aborrecida fazia-o sonhar com o dia em que se libertaria


daquele carma.
O jeito ir pedindo aos dias que passem. Riscava
mais um dia na folha do calendrio e contava, ansioso, quanto
tempo ainda faltava para ir embora.
Havia banana, mamo e abacaxi nos mercados. Porm, em
meio algazarra e gritaria dos caboclos patrupachas, faltava
dignidade populao da Ilha. Alis, aquelas ruas escuras e
esburacadas constituam prova da preguia, inoperncia e
patifaria das pessoas. Para ele, se num pas faltava energia
eltrica, era porque a populao no prestava. Quanto maior o
subdesenvolvimento, maior a corrupo.
No escritrio, continuava a enxurrada de falsificaes de
documentos. Os patrupachas traziam extratos bancrios falsos e
simulavam a assinatura do Lcio Ferro nas declaraes. Apesar
disso, Ferro dizia que os negcios entre a empresa e a Ilha dos
Patuprachas continuavam de vento em popa.
A plantao de arroz e a reforma do Museu Patrupacha
eram os principais investimentos. Ferro pediu a contribuio
financeira da famlia Tubal, proprietria do Museu, para a reforma
do local. O lder da famlia, que tinha ttulo de monarca, foi ao
escritrio com alguns parentes, levando um pacote de dinheiro e
o entregou ao Carlos, na presena de Crtilo. Como se
desconfiassem de algo, fotografaram o Carlos recebendo o
dinheiro. Ferro no foi trabalhar naquele dia, mas depois guardou
a bolada no cofre. Desde ento, o cl Tubal aparecia
semanalmente no escritrio. Perguntavam, a cada vinda, quando
iriam comear os trabalhos de reforma do piso e do teto do
Museu, comidos pelo cupim. E o Diretor da Ventura postergava
sempre o incio da obra. Recusava sistematicamente todos os
oramentos por ele prprio pedidos.
Um dia, apareceu na companhia um fax, no papel timbrado
da Ventura, com a assinatura do Ferro, com uma transferncia de
40 mil dlares para um banco nas Bahamas. Ele negou haver
assinado tal fax, mas achou a assinatura idntica sua. No quis
investigar o caso, nem falou mais no assunto. Alm disso, o
documento sumiu do arquivo... Crtilo considerava o Dr. Lcio
Ferro um pilantra arrogante. Estava farto de sua hostilidade. Se
98

pudesse iria embora, largaria o emprego; mas ouvia a voz da


razo e aguentava as chatices ignaras do chefe e o baixo nvel
geral de todos na Ilha.
******
Ferro botou os olhes de dspota, ao mandar Crtilo visitar
um territrio tribal, onde se poderia plantar arroz. Foram trs
horas de viagem, com o joelho doendo a cada oscilao do carro
na estrada de poeira e buracos. Ao chegar, viu um descampado
onde as tribos gritavam e danavam ao som de tambores, numa
procisso turbulenta. Danavam em crculo, numa algazarra
medonha. Com roupas coloridas, davam saltos e gritos. Crtilo
tinha a roupa colada pele. O calor infernal fazia o suor escorrer
em seu rosto. Ficou sentado numa cadeira dura das 11 da manh
s 4 da tarde, diante daquele carnaval escaldante.
Os patrupachas faziam dezenas de discursos num dialeto
monossilbico e onomatopaico. Colocavam bacias e panelas
sobre cadeiras, a fim de que os pseudossoberanos ofertassem
seus bolos para a construo de uma clnica.
Queria livrar-se daquela maada. Havia tomado caf s seis
e meia da manh, pra viajar, durante trs horas, numa estrada
esburacada e empoeirada. O velho anfitrio o havia convidado
para tomar o caf da manh e s serviu gua. No meio da
barafunda de tambores e danas, planejou escapar. Chamaria o
motorista e sairia despercebido. Mas o velho anfitrio, um
caboclo de escuras faces cadavricas, era um cachorro vigilante,
que lhe controlava os gestos. No lhe falou nada de plantar arroz.
Em vez de conversar sobre as terras onde a Ventura cultivaria o
cereal, o homem o levou quele ritual ridculo e absurdo. Crtilo
adotou a estratgia de alegar cansao e mostrar o joelho com
artrite. Perguntou quando terminariam as cerimnias. O velho
respondeu:
O sinh convidado de honra.
Aquela confuso de batucada, dana e cantos desvairados
causava-lhe um desconforto tremendo. Parecia uma tortura. s
duas da tarde, comeou a sentir uma fraqueza de torpor e fome.
99

Ainda bem que se tinha alimentado antes de sair de casa. Como


o seu anfitrio no cumpriu a promessa de nutri-lo, pensou:
O velho maroto.
Nisso, o idoso cidado comeou a comer uma banana.
Crtilo pensou em comprar alguma. Passou uma moa com uma
bandeja repleta, na cabea. As cascas sujssimas, como se
carbonizadas, mas o contedo era excelente. A Patrupacholndia
era a terra da algazarra e da banana. E tambm da
desonestidade.
Tentou ouvir o que os primitivos falavam:
Na kua kua ke nhabe benhamhametu, tchu cc,
unanamianaasala
cidi
alap

p.
Prebubut
utifafanhenheetunonomekoki tadecanci. Berrame.
Depois de cada discurso, que era sempre a mesma ladainha
histrica, alguns se jogavam ao cho, rolavam e rastejavam. As
mulheres, com os bundes enormes, sacudiam os cotovelos pros
lados e giravam. Davam a impresso de que iriam agachar-se,
mas da aceleravam velozmente o movimento dos quadris, como
se as bundas fossem mquinas turbinadas.
Crtilo comeava a imaginar como seria bom se casse uma
chuva torrencial. No suportando mais o calor, retirou o palet e
a gravata. Em vo. O mormao penetrou-lhe a alma, num torpor
de derreter-lhe todos os tomos: dos ps cabea. Eram trs da
tarde e continuava o cucu nhom tutonocadec, entre
aplausos da multido. O velho nem se mexia. E a cantoria
prosseguia, com palmas, danas e discursos. Entrou um time de
futebol que cantava e gritava pra receber uma taa. Que castigo!
Pensou o enfadado escriturrio, perguntando a si mesmo por
que aquela gente supunha que lhe seria de interesse assistir
quele escaldante ritual. Ao regressar a casa, sentia o corpo
modo e o esprito massacrado.
******
No dia a dia, Crtilo abominava a pessoa arrogante do Dr.
Ferro. Um sujeito mal-humorado e raivoso, que gritava com os
patrupachas como um doido de rua. No entendia o motivo da
atitude hostil do Chefe em relao sua pessoa. Ao menos, com
100

ele no procedia da forma estpida como fazia com os


empregados da Residncia e com o motorista. O prprio Ferro se
gabava de chutar a porta de casa, quando o empregado no
estava de prontido para abri-la.
Berrando como um energmeno, Dr. Ferro despediu a Tina.
Tudo porque ela queria frias depois das frias dele; no,
durante. Ela desejava, desse modo, ter dois meses de alvio: o da
ausncia dele e o das frias dela. O Diretor no admitiu, no
entanto, e gritou tanto, que a secretria pediu demisso.
Ela saiu chorando e ele, vermelho e exaltado, recolheu-se
ao gabinete. Escreveu mensagem Gerncia Geral, dizendo que
a Tina assinara carta de demisso, por motivos pessoais. Na
realidade, ela no assinou carta nenhuma. Estaria ele se
vingando da secretria que teve no escritrio da Ventura, no Pas
dos Nibelungos? Essa funcionria, depois de demitida, mandoulhe carta por intermdio de um advogado, acusando-o de assdio
sexual.
Se alguns eram perseguidos, outros eram protegidos. A
velhota Zulmira, por exemplo, aduladora do Dr. Ferro e sempre
arrogante, posava de autoridade. Sem qualquer motivo, falava
para os funcionrios, em voz alta:
Me respeite pra ser respeitado. Eu no atendo recado de
ningum. Ela se sentia prestigiada, porque o Dr. Ferro a
chamava de tia. Embora fosse semianalfabeta, dava palpites em
tudo. O chefe se divertia com aquela boba da corte.
******
Crtilo descobriu que, em sua casa, a empregada Maconda
havia roubado 22 copos de cristal de sua coleo, cobertores de
l e casacos de extraordinrio valor. Mandou-a embora. Ela saiu
reclamando trs meses de indenizao. Dias depois, Crtilo
recebeu carta de suposto advogado, cobrando trs salrios por
despedi-la sem justa causa. O pargrafo final tinha tom
ameaador. Se em trs dias no pagasse, responderia perante a
lei. Certificou-se, ento, de que no havia lei nenhuma que o
obrigasse a pagar indenizao ladrona. Encheu-se de
indignao e respondeu carta, contando a causa da demisso.
101

Em seguida, mandou outra carta ao delegado de polcia do


bairro. Semanas depois, recebeu outra mensagem do advogado,
reiterando a cobrana e as ameaas, e afirmando que no havia
encontrado nenhuma queixa na polcia, ao contrrio do que
Crtilo escrevera. Desta feita, o escriturrio perturbou-se menos
e simplesmente guardou as cartas numa gaveta.
Diante de tais chateaes, Crtilo meditava sobre quanto j
sofrera naquela terra de demnios. Depois de experincias
difceis, como haver suportado os desmandos do Dr. Demente e
o mau humor constante do Dr. Ferro, sentia-se farto do trabalho
na empresa. Parecia-lhe absurdo algum tratar um subordinado
com grosseria, sem motivo.
Ferro era um tipo pretensioso e mesquinho, que protegia
uns e perseguia outros injustamente. Camisota, por exemplo, era
um patrupacha protegido. Ele chegava, trajando camisa vermelha
e apertada, sempre suada e fedendo. O Diretor o recebia com um
sorriso e se punha a conversar longamente com ele. Crtilo no
entendia por que Ferro protegia aquele pilantra, nem por que
gritava tanto com os motoristas e a Noca a nova secretria,
que substitura a Tina. Como um possesso, gritava por causa de
uma vrgula ou quando a funcionria escrevia, como destinatrio
de uma carta, Embaixada da Repblica do Japo ou Repblica
da Arbia Saudita.
Eu j disse trocentas vezes a essa idiota que o Japo
no uma repblica! Nem a Arbia Saudita, nem a Jordnia!
Mas ela continua colocando a palavra repblica em todos os
envelopes!
Ao gritar, o neurastnico Ferro batia uma mo na outra,
reproduzindo o som de uma bofetada. Parecia querer dar a
entender que estava esbofeteando a secretria.
******
Os patrupachas eram todos umas lstimas humanas. Uns
primitivos. No tinham educao nem cultura. Mijavam em toda
parte. Crtilo sentia como um trauma psicolgico aquela situao
toda: a cobra que o porteiro matou no jardim de sua casa. O rato
que morreu dentro do ar-condicionado e fez o escritrio feder,
102

horrivelmente, durante um ms inteiro. As ruas escuras e


esburacadas; os esgotos abertos em toda parte, sobretudo no
mar, que era o esgoto geral da cidade. A praia, onde se pagava
ingresso e era uma porcaria. O banho de mar, com os sacos de
plstico batendo-lhe nos peitos e nos braos. A pilantragem do
proprietrio da casa, que garantira que o gerador funcionava
bem, mas estava defeituoso. E, alm de tudo, o rosto do Dr.
Ferro, sempre expressando ressentimento. Com Crtilo, jamais
gritara. Porm, ao fechar a cara, j o intimidava completamente.
O escriturrio sentia certo mal-estar, todas as vezes que
deparava o Diretor.
Escrevia um dirio sobre a estada na nsula estranha, no
qual anotou o seguinte:
O homem um poderoso demnio. Tem a cara amarrada de
um guaxinim. Sisudo, responde com um gemido Huumm. E,
quase sempre, reclama do mnimo defeito nos textos escritos:
Isso no foi revisado direito! Diz, mostrando as palavras que
aparecem repetidas no papel impresso.
No dia da despedida do Lauro, diretor da Palmeira, Lcio
Ferro pediu a Crtilo que fosse o ltimo a comer. que havia o
risco de faltar comida para os convidados. Os patrupachas
deveriam ser os primeiros.
No dia do filme de tiroteio, que o diretor da Ventura mandou
exibir no jardim da Residncia, pediu ao escriturrio que ficasse
de costas e vigiasse para evitar que algum patrupacha roubasse
objetos.
Numa coisa ele tinha razo: a desonestidade dos
patrupachas era incontestvel. Um exemplo disso era o motorista
Khornu, que roubava o dinheiro da gasolina do carro oficial. O
engraado era que, apesar disso, ele no foi demitido, ao
contrrio do Tito, enxotado como um bandido.
Na despedida do Lauro, serviu-se feijoada, com caldo de
feijo, como tira-gosto. Tambm, comeu-se fartamente arroz
perfumado.
Os patifes vero que o nosso arroz melhor do que o da
Tailndia. Dizia Ferro aos funcionrios.
De noite, depois daquele lauto banquete, o pobre
escriturrio no pde dormir, com dor de barriga.
103

******
No intuito de ajudar, Crtilo pediu ao Bangu, aquele pobre
diabo, para fazer limpeza em sua casa. Chamou-o para prestar
servios, porque teve pena dele. Magro, sempre bbado, com um
salrio de misria, o contnuo parecia estar sempre faminto e
subnutrido. Logo, porm, arrependeu-se do gesto solidrio. Notou
que o cidado lhe furtou 100 dlares da carteira, alm de um
aparelho de som porttil.
Crtilo meditava sobre a ndole dos patrupachas. Alm da
desonestidade inveterada, era evidente o complexo de
inferioridade.
Talvez por serem to feios imaginava o escriturrio ,
eles nunca devolviam o troco correto. Recordou o dia, em um
restaurante com cheiro de mofo, em que um patrupacha trouxelhe o troco. Quando Crtilo ia pegando o dinheiro, o cara puxou
as notas de volta, por entre os seus dedos. Agiu com tanta
rapidez, que no deu nem tempo de o funcionrio da Ventura
segurar as cdulas. Deduziu, ironicamente, que se tratava de um
garom eficiente, to rpido quanto um batedor de carteira.
Alis, esse treinamento eles deviam fazer quando se
cumprimentavam uns aos outros. Durante o aperto de mos,
cada um puxava a mo devagarzinho. Ao final, estalavam o
polegar no dedo do meio. Esse estalo no dedo, com as mos
escorregando depois de se apertarem, parecia-lhe um cdigo de
pilantragem. A mo era puxada, como a carregar algo da outra.
Eles pressionavam o polegar contra o dedo do meio, o que emitia
o som de um sutil estalo. Certamente, significava o pacto para a
aplicao de calotes.
Outro canalha rematado era o gordo proprietrio da casa.
Prometera pagar o salrio do vigia, mas no pagou. O acordo
feito era de que o proprietrio pagaria essa despesa. O vigia,
depois de trs meses sem receber, fez as malas e ameaou ir
embora. Ento, Crtilo, pra no ficar sem vigilncia na casa,
decidiu pagar do seu bolso a remunerao dele.
Depois de pensar em todos esses inglrios episdios, olhouse no espelho e viu como o seu cabelo estava ficando branco.
104

Houve um dia em que o paspalho do motorista Khornu no


apareceu sada do compromisso que Crtilo teve com os Tubal,
donos do Museu da cidade. Assim, Crtilo teve de passar, de
novo, pelo vexame de pegar um txi. Khornu esperava que o
escriturrio lhe telefonasse, mas este havia esquecido o telefone
celular. Crtilo tomou um txi de volta ao escritrio. Entrou no
engarrafamento e o taxista no sabia chegar ao endereo: perto
da loja Opeiba. Naquela tapera, onde as ruas no tinham nome
nem numerao, parecia impossvel acertar o endereo de
qualquer lugar. Como sempre, o taxista no entendeu ou fingiu
no entender o que Crtilo dizia. O elemento foi noutra
direo. O escriturrio teve de ensinar o caminho, pois j sabia
se localizar no bairro do escritrio.
Ao chegar l, encontrou a velha Zulmira, aduladora do Dr.
Ferro, falando de suas experincias em outros escritrios
internacionais da Ventura. Dizia ela que enfrentara vrios chefes
ruins e que o Dr. Ferro era gente muito boa.
Disse tambm que, quando trabalhou com o Diretor da
empresa no Oriente, Dr. Alcino, ele acusou o falecido marido dela
de haver roubado cinco mil dlares da contabilidade da Ventura.
E cobrou dela esse valor, to logo o homem passou desta vida
para a de alm-tmulo. O cara a esculhambou tanto, que a irm
da secretria foi tomar-lhe as dores. Chegou inclusive a ameaar
de morte o Diretor. O Dr. Alcino era um sujeito infernal. Puxava
at faca para os funcionrios.
Quando se apaixonou por uma jovem secretria, Alcino fazia
chantagem com a moa. Afirmava que se suicidaria, jogando-se
pela janela, se ela no quisesse nada com ele. Tentava seduzi-la
a todo momento. O remdio foi a moa se casar, a curto prazo,
com o primeiro namorado que encontrou. S assim ela pde fugir
ao assdio do chefe.
A velha Zulmira era fofoqueira de marca e tinha imaginao.
Ela gostava de falar dos malucos da empresa, no s daquele
ex-Chefe, mas tambm do Amilton Pedro, o antecessor de
Crtilo, nos tempos da gerncia do Adolfo Dias. Amilton Pedro
era considerado um doido, porque faltava ao trabalho duas vezes
por semana, sob pretexto de achar-se deprimido. Um dia, jogou o
gato da filha dentro de um caminho de lixo que ia passando,
105

paralelo ao carro dele. Depois dessa proeza, a mulher de Amilton


foi ao escritrio, queixar-se do marido para o Dr. Adolfo, dizer que
ele a maltratava.
Ferro, que conhecia Amilton do tempo em que trabalhou
com ele no Pas dos Nibelungos, confirmava a histria de
Zulmira. Disse que Amilton era um preguioso: aparecia no
escritrio todo descabelado, barbudo e no fazia nada; no
produzia. Ficava com as mos no queixo, inerte, com o olhar
distante. Quando se lhe pedia alguma providncia, ele tinha
sempre trs tipos de resposta: 1) No comigo. 2) Estou
ocupado. 3) No adianta fazer, porque no vai servir pra nada.
******
Foi anunciada para breve a chegada do Dr. Marcuse, o
advogado da empresa, que vinha fazer uma inspeo. Crtilo foi,
pessoalmente, reservar o hotel Patrupachas Inn para ele. Era o
substituto do Dr. Cludius, que foi Ouvidor, cargo extinto no ano
anterior, quando aconteceram todos os disparates provocados
pelo Dr. Clemente Brando.
Os patrupachas disseram que estava confirmada a reserva
do quarto individual, mas havia algo estranho na cara pattica da
atendente, o que parecia dizer ao escriturrio que nem tudo
estava realmente ajustado. A mulher da recepo disse-lhe
ento:
Ns ligaremos depois pra confirmar a reserva.
Como ligar depois, se j foi feita a reserva? Perguntou
ele, perplexo.
A atendente fez uma cara abobalhada e concordou que no
precisava mais ligar pra confirmar, pois a confirmao fora feita
ali mesmo, naquele momento.
No dia seguinte, ele recebeu telefonema do hotel, em que
uma voz masculina confirmava a reserva. Ele agradeceu. Meia
hora depois, tocou outra vez o telefone. A mesma voz lhe dizia
que a reserva havia sido cancelada. Crtilo pronunciou meia
dzia de desaforos ao imbecil do hotel: que aquilo era uma falta
de respeito, que aquele hotel no era srio.
106

Decidiu procurar outro, vspera da chegada do advogado.


Foi difcil achar vaga em toda parte. Percorreu todo o bairro do
escritrio e nada, at que apareceu uma vaga, no Xangril Hotel.
Reservou-a, e teve o cuidado de testar o ar-condicionado. Tudo
funcionou bem.
Crtilo foi receber o advogado na sala VIP do aeroporto, um
pardieiro destinado a visitantes ilustres. Era um local quente e
cheirando a mofo, com um sof encardido. Observava as
pessoas que chegavam no aeroporto e se perguntava o que uma
criatura, em s conscincia, ia fazer numa pocilga como a Ilha
dos Patrupachas. Seguramente, os que chegavam com
expresso alegre eram os ingnuos, que no sabiam o que
enfrentariam.
Os
mal-intencionados
chegavam
rindo,
sarcasticamente, da prpria m-f. Os que apresentavam
semblante angustiado eram os que estavam conscientes do que
teriam pela frente.
Comunicou-se com um sujeito alto e mal-encarado, que ali
fazia as vezes de chefe do setor. Disse-lhe que ia esperar a
chegada do causdico da Ventura e que gostaria de ser avisado
quando o avio chegasse. O sujeito, de forma arrogante,
perguntou-lhe qual era o tipo de avio. Crtilo informou o nome
da companhia de aviao, mas o funcionrio do aeroporto insistia
em saber o tipo de avio. Criou-se uma discusso absurda, em
que Crtilo se dizia perplexo de ver como o patrupacha
desconhecia esses dados. Afinal, a empresa j lhes havia
informado os dados, no requerimento em que a Ventura solicitara
a sala VIP e pagara a respectiva taxa de reserva. Assim, tudo j
estava esclarecido e no poderia haver dvida sobre os
pormenores de chegada do voo. Alm disso, o nome da
companhia de aviao lhe parecia suficiente para esclarecer
tudo.
O homem do aeroporto escutou aquilo e se retirou, sem
nada dizer. Crtilo conformou-se em sentar-se no encardido sof
ftido e esperar, lendo um livro. Depois de meia hora, chegou um
nativo. Informou que o avio havia aterrissado h 20 minutos e j
havia levantado voo outra vez. Crtilo reclamou do fato de no o
avisarem sobre a chegada da aeronave. O advogado,
certamente, j deveria ter sado e tomado um txi em direo ao
107

escritrio. O tal chefe do setor aeroporturio respondeu


reclamao com desaforos. Falou que havia perguntado pelo tipo
de avio e Crtilo no havia respondido. Em seguida, aos berros,
repetiu:
Todos aqui so testemunhas de que perguntei sobre o
tipo de avio, e ele no respondeu!
Crtilo, apesar de acometido por uma raiva descomunal,
conseguiu dominar os nervos. Saiu dali para o escritrio, onde
teve de pedir desculpas ao Dr. Marcuse, j abancado no sof,
conversando fagueiramente com o Dr. Ferro. Este, por sua vez,
ps os olhos gneos de sempre contra o seu assessor, mas no
ficou nervoso. Parece que entendeu a situao, que se justificava
pela confuso que o povo da Ilha costumava fazer.
Crtilo levou o advogado ao hotel e lhe augurou uma boa
noite. No dia seguinte, foi busc-lo. Soube ento que o arcondicionado no havia funcionado: o hspede tinha passado a
noite em viglia e vigilncia, no combate aos mosquitos.
******
Uma semana depois, quem visitou o escritrio foi uma
delegao de instrutores de mercado. O anfitrio patrupacha
chamava-se Tet.
A reserva para a delegao foi feita no hotel Patrupachas
Inn. O atendente foi um moreno alto, cuja mo era um relicrio
ensebado. Tratava-se do mesmo hotel cujo pessoal fizera com
Crtilo aquela desfeita absurda de desmarcar a reserva j aceita.
Crtilo foi ao encontro da delegao recm-chegada e
constatou que os hoteleiros estavam fazendo a mesma
maluquice anterior. A reserva fora previamente confirmada por
fax. No entanto, quando chegaram os 10 da comitiva, os
patrupachas disseram que no havia quarto disponvel. Parecia
existir algum mistrio naquele hotel.
Crtilo j enfrentara aquela confuso. Da outra vez, vira o
quarto vazio, onde se hospedaria o advogado. Quarto cuja
reserva, no entanto, foi logo em seguida cancelada por
telefonema do hotel.
108

Desta vez, o escriturrio limitou-se a observar a situao, j


que o Tet estava cuidando de tudo. Pra disfarar o problema,
Tet convidou o pessoal pra jantar. Era mais de meia-noite.
Trouxeram o cardpio meia hora depois, e eles jantaram
estoicamente. Tomaram cerveja quente e esperaram algumas
horas. Afinal, a delegao foi espalhada por diferentes
hospedarias naquela favelona.
A programao do dia seguinte seria um passeio numa praia
a duas horas de distncia da Patrupacholndia, a capital da Ilha.
Tet convidou Crtilo a acompanhar o pessoal da delegao e
ele declinou do convite. Pensou consigo: Pra qu? Pra entrar
na estrada esburacada, no engarrafamento e ver s lixo dentro
do mar?
O pilantra do Tet no o avisou de que havia uma entrevista
com o Presidente da Ilha e com o Ministro dos Assuntos
Comerciais, embora tivesse prometido avis-lo. E ainda fez
Crtilo deslocar-se at a loja do Duty Free pra comprar cinco
caixas de usque e cinco de vinho, com a iseno de impostos a
que o escriturrio tinha direito, por trabalhar em firma
internacional. O nativo mentiu ao gerente da loja, dizendo que
toda aquela adega se destinava festa de recepo da
delegao da Ventura. No aconteceu festa alguma.
******
Com a falta de energia eltrica, no domingo de manh,
Crtilo no podia tomar nem um cafezinho. Oh, terra
miservel! Disse pra si mesmo. Lembrou-se de que o fogo
era eltrico, mas podia acend-lo com fsforo. Pegou um palito e
o acendeu. Consolou-se com um Nescaf. Viu pela janela os
matagais feios ao redor e, num gesto com o brao, deu uma
banana pra cidade.
Na segunda-feira, foi colocar uns documentos da firma no
correio e voltou a se aborrecer. Claro que no foi aos correios
comuns, pois sabia que a correspondncia jamais chegaria ao
destinatrio. Foi Fedex, mas o local estava fechado. Eram dez
horas da manh. Naquele pardieiro de estabelecimento, havia
garrafas, copos e panos sujos espalhados pelo cho. Um cidado
109

andrajoso e fedorento dormia, estendido numa cadeira de


plstico. Logo apareceu outro patrupacha, que, com ar indolente,
lhe disse:
A pessoa que atende no tarda a voltar.
Crtilo esperou 10 minutos e perdeu a pacincia. Resolveu
ir DHL. Saiu perguntando onde ficava. Ningum sabia. Circulou,
no trnsito lento e enfumaado, at que viu a placa DHL, mas ali
s recebiam encomendas grandes. O lugar de despachar cartas
era mais distante, perto do aeroporto, de onde ele j tinha vindo.
Voltou e perguntou. Disseram que era ali do lado, mas no era.
Um cidado risonho ofereceu-se pra acompanh-lo. O sujeito j
ia abrindo a porta e entrando no carro, quando Crtilo o enxotou.
O homem, desconsolado, limitou-se a apontar na direo oposta
que havia indicado. No sinal, mendigos rodeavam o carro,
como abutres em torno da carnia. No tinha moeda. Eles
insistiram. Abriu o sinal. Por fim, pareceu que chegava. Havia
uma placa. A porta estava fechada. Bateu. Uma mulher disse que
era mais adiante.
Chegou, finalmente. No havia ningum no balco.
Surgiram um homem e uma mulher dando risadas. A mulher
pegou o telefone e o homem saiu. Chegou uma baixota e passou
na sua frente, mostrando uns papis. Ia furando a fila. Crtilo
avanou, antes que a mulher entregasse os papis outra, e
mostrou a encomenda. Ao fim, pagou 100 dlares pelo envio da
carta com os documentos.
******
No escritrio, ante as falsificaes e outras falcatruas dos
patrupachas, Crtilo comparava a Patrupacholndia areia
movedia. Tamanha era a escurido e to tumultuado o trnsito,
que andar na rua era correr o risco de cair num buraco ou ser
atropelado.
Continuavam aparecendo falsificadores no escritrio. Ferro,
s vezes, os colocava pra fora, aos gritos. No tinha medo de
sofrer represlia, naquela terra cheia de maldies, criminalidade
e terrorismo. Em duas ocasies, o Diretor recebeu envelopes
annimos, contendo excrementos secos. Era uma espcie de
110

vingana dos patrupachas. Ou ento do prprio Tito, contra a


atitude drstica do Diretor da Ventura, que o havia demitido.
Ferro esbravejou depois de ler a matria publicada no jornal
Patrupachas Diary. Tratava-se da tentativa de sequestro de que
Matatuto, comerciante de arroz e frangos, teria sido vtima. No
dia 20 de outubro, um grupo de delinquentes o sequestrou,
exigindo-lhe 10 mil dlares de resgate. Na ocasio, Matatuto
entrou em contato com a esposa, oficial do Exrcito patrupacha.
A mulher foi resgat-lo, acompanhada de uma patrulha militar, e
conseguiu deter os sequestradores. Segundo a informao
veiculada pela imprensa, o Exrcito patrupacha prendeu a mulher
do Matatuto no ms de dezembro, por ao no autorizada pelos
superiores. Com ela, os seis soldados que dominaram os
delinquentes foram tambm detidos. As autoridades policiais
consideravam o caso de enorme complexidade, dada a suspeita
de que o lder da gangue tinha ligaes com o Exrcito. Ademais,
os membros da quadrilha haviam subtrado material blico de
unidade militar na Patrupacholndia, uma vez que foram
apreendidos armamentos, uniformes e munies das foras
armadas no local do delito.
A raiva do Ferro decorria do fato de que Matatuto mantinha,
desde que chegou Ilha, contato com o escritrio, e ele no
informou empresa acerca do ocorrido. S se soube do seu
sequestro quando o assunto foi publicado nos jornais, e no em
outubro, quando da ocorrncia do fato. Matatuto chorava no
escritrio. Mentia que sua esposa estava presa, por ter com ele
se casado, sem autorizao de seus superiores hierrquicos.
Ferro se preocupava demasiado com os mafiosos da Ilha e
no se empenhava em resolver o caso da dvida do Governo
patrupacha para com a Ventura. No aprovava a ideia de
processar as autoridades locais, estratgia qual Adolfo Dias era
favorvel, mas que tambm nunca tentou utilizar. Ferro no
tomou qualquer iniciativa em defesa dos interesses da prpria
empresa.
Carlos tambm era outro cnico. No dia em que noticiaram a
morte do engenheiro Z Sousa, o contador deu uma risadinha e
disse, mudando de assunto:
111

a vida. Z Sousa, funcionrio da Palmeira, tivera


uma sncope e cara de uma escada, j morto.
******
O Diretor enviou a Crtilo, como sempre, recortes de jornais
sobre a cotao da moeda, valores da bolsa e notcias sobre a
Ilha dos Patrupachas. Para que o escriturrio divulgasse o
material, junto aos escritrios da Ventura, em outros pases.
O trabalho na empresa lhe era cada vez mais desagradvel.
Ver, todos os dias, a cara sisuda do Lcio Ferro e ouvir-lhe as
crticas aos textos que o escriturrio redigia era um pesado
sacrifcio cotidiano. Meditava Crtilo sobre a validade daquela
experincia.
Os esgotos abertos; os mosquitos perigosos; as praias
sujas, cheias de copos e sacos de plstico; a ausncia total de
passeios tursticos e lazer cultural; a falta de gua e de energia
eltrica: tudo era motivo de desespero. O pior, no entanto, era a
m vontade do Ferro por sua pessoa. Tinha pesadelos com o seu
opressor e tentava esquecer-se de que tinha por chefe um
indivduo repugnante.
Ficava estupefato em ver como tinha gente que dizia gostar
de trabalhar numa merda daquelas. No fazia sentido para ele a
ideia de samaritanismo nem o interessava nada das sociedades
primitivas. No era antroplogo nem mdico sem fronteiras.
Nunca tivera curiosidade por coisas tribais, florestas, mosquitos,
falta de energia eltrica. Ento, perguntava-se o que fazia ali,
numa cidade que era o oposto de tudo que o agradava.
Gostaria de trabalhar num lugar onde pudesse desfrutar de
teatros, cinemas, museus e livrarias. Gostava, sim, da natureza,
mas de jardins cultivados, com canteiros de flores, lagos e praias
despoludos. Somente pessoas ingnuas ou mal-intencionadas
se aventuravam a viver num lugar daqueles. E sempre pagavam
pela imprudncia. Para os mal-intencionados, a Ilha era uma
sinecura. Lcio Ferro mesmo era um que debochava dos
patrupachas, mas adorava a Ilhota.
Arrogante e orgulhoso, o Diretor passava por Crtilo sem
cumpriment-lo. Quando havia mais de um colega conversando,
112

Ferro saudava a todos, menos a ele. Se o via, fechava a cara,


com aqueles olhos injetados de furor.
******
Outro episdio dramtico foi o do assalto aos trs jornalistas
da TV Ecumnica, que tiveram a infeliz ideia de fazer uma
reportagem sobre a Ilha.
Por volta das 20 horas, na estrada que liga a
Patrupacholndia cidade de Gema, onde se localiza o porto,
dois indivduos de aspecto aterrorizante, armados com pedaos
de ferro, abordaram o carro alugado pelos jornalistas empresa
Hertz. Isso aconteceu no momento em que o motorista parou na
estrada para consertar uma lanterna que havia cado.
Os ladres subtraram-lhes uma cmera Panasonic, com
microfones, cartes de memria de informao e parte da
filmagem feita o que representava um prejuzo de
aproximadamente dez mil dlares. O reprter Ciro Melo foi
agredido pelos assaltantes, tendo sofrido escoriaes.
s vtimas pareceu estranha a rapidez com que tudo
ocorreu. Era tambm esquisito o fato de, na ocasio, o motorista,
recomendado pela Hertz, de nome Emanuel Odame, declarar-se
perplexo, alegando no haver entendido o que tinha acontecido.
Aps apresentarem queixa na delegacia, os agredidos foram
avisados pela polcia de que vinham sendo frequentes os
assaltos naquela via pblica, considerada de risco para a
segurana de passageiros motorizados.
Em face do ocorrido, os jornalistas cancelaram a viagem
que fariam ao Istmo de Safira, onde teriam continuado a
reportagem que lhes fora encomendada.
Sem dvida, havia um mistrio em tudo aquilo.
******
Antes de conhecer a Ilha, acreditava Crtilo que o
subdesenvolvimento da Patrupacholndia era causado pela
explorao estrangeira. Verificou, no entanto, que no se pode
ajudar a quem no est em condies de receber ajuda ou no
113

quer ser ajudado. Se os ricos da Ilha cuidassem das coisas


pblicas (ruas, parques, transportes coletivos, servios de gua e
luz, etc.) com o zelo com que escolhiam o modelo de carro ou
construam suas casas, aquele lugar seria como os do Primeiro
Mundo. Assim pensava ele, observando as casas e carros
suntuosos, que pouca gente tinha na Europa ou nos Estados
Unidos, e que os ricos da Ilha ostentavam. Na cidade, tudo o que
era coletivo era da pior qualidade, pela total falta de zelo pelos
bens pblicos.
Na praia, mergulha-se com os porcos, numa avalanche
de sacos de plstico e detritos de toda sorte.
Assim raciocinava Crtilo, quando chegou um cliente,
exalando repugnante odor e lhe estendendo a mo. O funcionrio
sentiu o sebo digital na palma e imediatamente pegou o vidrinho
de lcool e esfregou nas mos. Vinha adotando a mesma atitude,
quando os colegas lhe apertavam a mo.
Ao aproximar-se algum, Crtilo desconfiava que era pra
espiar. O sistema de olheiros do Ferro era eficiente. Ele mesmo,
o figuro, no deixava de aparecer com o telefone celular,
espreitando. E, enquanto Ferro se vangloriava de nunca haver
faltado ao trabalho nos 40 anos de servio, Crtilo cogitava em
escrever uma tese na rea de Psiquiatria, intitulada Por que os
psicopatas no pegam gripe.
Sobretudo, durante a falta de energia eltrica ou ao ouvir os
desaforos do Diretor, Crtilo sonhava em livrar-se daqueles
demnios das ruas e do escritrio. Por tudo quanto havia sofrido
naquele lugar inspito e naquela empresa inslita, sentia
desprezo pela populao local e pelos colegas de emprego.
Na Ventura, era sempre a mesma safadeza. A velha Zulmira
levando fofoca aos ouvidos do Lcio Ferro, que vivia trancado
com a Miriam no gabinete, sem que a Madame Ferro, do outro
lado do mundo, soubesse de coisa alguma. E o Carlos, tambm,
adulando o patro e semeando intriga entre os funcionrios.
Achava injusto o fato de que muitos prestassem servio em
cidades civilizadas, e ele tivesse de trabalhar num lugar to
abominvel.
S os cascas-grossas gostam desta espcie de lugar.
impossvel no detestar isto. Alis, dizer que se gosta da ilha dos
114

Patrupachas a maior mentira. S muito interesse financeiro


pode motivar os aventureiros a aportar nestes paramos, mas no
h dinheiro que compense o desgaste!
O dia todo Ferro ficava esbravejando com a Noca e
protegendo patrupachas suspeitos. Estranho comportamento.
Naquele ambiente de pilantragem geral, com falsificaes de
documentos e notas fiscais fraudulentas, Tito pagou por todos os
bandalhos.
Nem o Gerente Geral, Dr. Clodoaldo Vieira, nem o Contador
Geral, Cabea de Vaca, nunca trabalhariam num lugar como a
Ilha dos Patrupachas, nem jamais enviariam um filho a prestar
servios ali. Portanto, que autoridade teriam eles para mandar as
pessoas para aquelas taperas? Viver na Ilha dos Patrupachas
era regredir caverna.
Angustiado com essas amarguras, Crtilo riscava no
calendrio cada dia que havia decorrido e notava que j no
faltava muito tempo para completar os dois anos de sua misso.
J no sentia tanta falta de gente inteligente com quem
conversar, desde a chegada do Professor Serafim, um rapaz de
cerca de 30 anos, de longos cabelos e voz aguda, que ostentava
grandes brincos. Com esse novo amigo, conversava sobre as
peculiaridades da Ilha. Divertia-se com as dificuldades que o
professor enfrentava, embora percebesse que Serafim no sentia
o mesmo repdio pelas condies de vida nem pelo
comportamento dos cidados locais. O novo amigo era
antroplogo e viera dar aulas no Instituto Patrupacha de Idiomas.
Numa segunda-feira, Ferro chegou com a cara raivosa de
sempre e pediu a Crtilo o texto do discurso que faria numa
recepo, no Ministrio do Turismo.
Vocs so uns merdas, eu tenho de fazer o trabalho de
vocs. Resmungou o Diretor.
Crtilo, ingenuamente, foi porta-voz de um pedido da Noca,
que queria sair mais cedo, naquele dia, para resolver um assunto
particular.
Nem fodendo gostoso! Disse o homem, enfezado e
arrogante.
Que v tomar no cu. Comigo no tem negcio de bom
mocinho, no.
115

Em seguida, comeou a esbravejar com o motorista Khornu.


Naquele momento, entrava pelo corredor e passava entre os
biombos o professor Serafim. Sem olhar para ele, Ferro
estendeu-lhe a mo e continuou falando sobre a estupidez do
motorista:
Perguntei ao Khornu o nome da praa onde h um
tanque de guerra, e ele disse que se chamava Praa do Tanque
de Guerra. Mas a praa no podia se chamar assim, tinha que ter
um nome.
Logo em seguida, despejou outra queixa sobre o motorista:
J falei trocentas vezes a este imbecil que no entrasse
em rua movimentada, mas ele escolhe as mais engarrafadas.
Ento, fitou o Khornu e gritou:
Na hora em que voc pegou aquela rua, o carro estava
com o tanque quase vazio!
Depois, ps os olhos incriminadores na cabeleira e nos
brincos do Serafim, e perguntou:
Voc viado?
Serafim deu uma risadinha e baixou a cabea. Ferro passou
a criticar o professor antecessor de Serafim:
Aquele filho da puta no terminou um trabalho que eu
pedi a ele...
Fez uma pausa e continuou, voltando a queixar-se do
motorista, mas j em voz baixa:
Ele pede pra abastecer o carro no ltimo momento,
quando o tanque est na reserva. Tudo para evitar a fiscalizao
que eu mando fazer, e tentar a falcatrua das notas falsas de
gasolina.
Khornu havia confidenciado a Crtilo que vivia sob tenso,
tomando remdios para o corao, em decorrncia dos maus
tratos que recebia.
******
Alm de redigir as cartas de recomendao e divulgar as

notcias sobre a Ilha, Crtilo se dedicava a coordenar as viagens


que a Ventura oferecia s autoridades patrupachas. Achava um
absurdo que a empresa patrocinasse passagens para membros
116

daquele governo. Eles sempre criavam caso e se recusavam a


viajar em classe econmica.
Um deles, um general de cara selvagem, jogou o bilhete
areo sobre a mesa de Crtilo, dizendo, em tom de voz
estridente, que no viajaria na classe econmica. Desprezou as
passagens areas que a Ventura lhe oferecia e saiu pela porta.
Noutra ocasio, a Ministra do Turismo local, mesmo
sabendo que viajaria de executiva, avisou, ultima hora, que no
iria, porque havia quebrado o p. Porm, na hora da viagem,
apareceu no aeroporto. Cinicamente, a assessora da Ministra
ligou para Crtilo, querendo saber por que sua chefa no podia
viajar. O escriturrio teve a satisfao de informar que a
passagem dela j fora cancelada. A assessora confirmou que
nenhuma autoridade patrupacha, inclusive os parlamentares,
viajava em classe econmica.
******
As histrias que Serafim contava sobre o povo patrupacha
amenizavam os aborrecimentos de Crtilo. Era engraado como
o professor estava numa situao de tal modo vulnervel,
merc das maldades dos nativos da Ilha. O Instituto onde
lecionava lhe arranjou moradia numa tapera, em cujo quintal
diversas famlias moravam e circulavam o tempo todo, nos
arredores, fazendo barulhos infernais. E, na rua em frente, a
algazarra era apocalptica, com autofalantes e camels, que
entravam pelo porto aberto ou pulavam o muro para mijar e
evacuar em frente sua porta. noite, costumavam tambm
satisfazer as necessidades sexuais, recostados no muro, nas
rvores ou no cho, emitindo rudos espantosos.
O diretor do Instituto arranjou-lhe um guarda-costas, um
funcionrio que era, na realidade, um hspede inconveniente,
que o seguia por toda parte e dormia no quarto ao lado. s
vezes, o seu segurana saa e o deixava trancado, j que s
havia uma chave, que ficava com o nativo. Serafim fez cpia
dessa chave, apesar da indignao manifestada pelo homem que
o vigiava. O sujeito dizia que ele no podia sair s, porque seria
assaltado. Serafim dormia com a porta do quarto trancada, com
117

medo do guarda-costas. O patrupacha fechava todas as cortinas,


porque as pessoas metiam a cara na janela para espreitar o que
havia dentro de casa.
O professor queixou-se ao Diretor do Instituto. Disse que
no precisava de segurana, que Deus era o seu guardio.
Depois de muito insistir, o Diretor despediu o homem. Aps esse
episdio, o ex-segurana passou a olhar para ele de maneira
estranha, cinicamente, segundo o antroplogo.
Serafim chamou um chaveiro pra trocar a fechadura, j que
o seu ex-hspede e ex-segurana tambm tinha cpia da chave.
O chaveiro trouxe uma fechadura carssima e a instalou,
reclamando. Serafim, querendo ser simptico, ofereceu-lhe uma
cerveja. O homem ficou com raiva e se retirou, depois de receber
volumoso pacote de notas de patrupachis. Aps o servio, a
porta continuava sem fechar direito. Ao chegar noite, o
professor no conseguiu abri-la. A chave ficou presa. Conseguiu
retir-la, mas, ao coloc-la de novo, outra vez ela no saa da
fechadura. Serafim arrombou a porta e quebrou a chave.
Chamou o mesmo sujeito. Ele cobrou mais caro ainda, e o
professor recusou o oramento. Chamou outro, que disse no
poder tocar na porta, porque o trabalho fora feito por algum de
outra tribo. Se mexesse naquela porta, ficaria doente e no
arranjaria mais emprego algum. Se arranjasse, o dinheiro que
ganhasse seria para se tratar. Afinal, com grande prejuzo,
Serafim encontrou outro patrupacha, que colocou uma tranca na
porta e a isolou. Desde ento, passou a sair pelos fundos da
casa.
Crtilo ria daqueles episdios grotescos. Tudo na Ilha dos
Patrupachas era motivo, ao mesmo tempo, de galhofa e
indignao. Serafim comentou que viu muitos mendigos andando
nus pelas ruas. Sujos, buscando comida, caminhavam eretos,
com a cabea erguida, como se estivessem vestidos. No havia
manicmios na Patrupacholndia.
Serafim comentou tambm a fraqueza do Dr. Lcio Ferro
pelas mulheres patrupachas. Num coquetel recente, em que
homenageou o pessoal da Cmara de Comrcio, o professor
apresentou ao Diretor da Ventura uma aluna, que tinha um
protuberante bundo e disse:
118

Essa uma tradicional mulher patrupacha.


O Diretor respondeu
Eu t vendo... Mas a bota est furrequinha.
O coquetel era pra lanar o Camisota como Presidente da
Cmara de Comrcio. O Camisota andava sempre de camisa
vermelha, bem justinha ao corpo, e ria, mostrando os dentes.
Exalava um mau cheiro insuportvel e tinha a mo ensebada,
como um receptculo de imundcia. Sua funo era arranjar
mulheres para o Dr. Ferro.
Recentemente, Camisota levara um arranho de faca no
bceps direito. O corte lhe fora aplicado pela mulher do Matatuto,
porque ele quis devolver patrupacha um computador que lhe
havia comprado por 300 dlares. Essa mulher j havia sado da
cadeia e tinha sido expulsa do Exrcito da Ilha, por envolver-se
no trfico de armas com elementos das Foras Armadas locais.
Por sinal, Crtilo livrou-se de uma enrascada, pois Tlio sugeriu
que o escriturrio comprasse o tal computador. O problema
que a mquina, afinal, no funcionava, e a coisa resultou naquela
confuso perigosa.
Madame Ferro, que havia regressado Ilha, tomou abusivas
doses de caipirinha e, meio trpega, com a voz engrolada,
elogiava a aluna do Serafim:
Voc o mximo! bonita e gostosa. Voc tem que
andar de nariz empinado.
Noutra roda, a Zulmira ironizava, mostrando Madame
Ferro a mulher do Carlos, uma patrupacha feiosa, de dentes
salientes. Zombava:
Olha a sua prima! Disse, e deu uma risada rouca,
debochada e bbada.
Aquela festana parecia a Crtilo um completo absurdo.
Favorecer aquela gente que s sabia fazer falcatrua e
pilantragem era um desperdcio injustificvel.
******
Soube-se, no escritrio, que o Joko, cliente da Ventura,
comerciante de frangos, morrera na priso. Fora indiciado por
narcotrfico. Ser que valia a pena associar-se quela gente
119

trambiqueira? Ser que Ferro no desconfiava que se estava


arriscando, metendo-se naqueles negcios escusos? A
imprudncia do homem era tal, que ele no via o perigo e
continuava recebendo no seu gabinete o Camisota fedorento e
outros elementos suspeitos. Mesmo depois da morte do Joko,
pululavam patrupachas no gabinete do Chefe.
Sempre vidos pela carta de recomendao, que a
companhia lhes proporcionava, os clientes continuavam
falsificando a assinatura do Diretor da empresa.
Crtilo comeou a suspeitar que poderia haver uma rede
mais ampla de bandidos, por trs daquela trama. Uma rede, na
qual a prpria Ventura poderia estar envolvida. Preferiu,
entretanto, no comentar com ningum essa desconfiana,
sobretudo com o Serafim, que era falastro. O professor era o
amigo com quem criticava os patrupachas, mas no lhe poderia
falar da desconfiana quanto idoneidade do Diretor. Se o
fizesse, poderia provocar um escndalo. E, no fim, ser ele
prprio, Crtilo, o demitido. Isso apesar de no ter qualquer
relao com o caso.
Crtilo sentia uma angstia, que se prolongava por 24
horas, todas as vezes que tinha de tratar com o Ferro. O Diretor
transmitia-lhe uma energia negativa nas crticas e expresses
pejorativas que usava, embora nem sempre de forma explcita. O
tom de voz e as insinuaes, perceptveis nas frases irnicas e
indiretas do chefe, denotavam a discriminao e a perseguio
de que Crtilo era vtima. Certa vez, Lcio Ferro viu muitos
papis sobre a mesa do escriturrio:
Se eu tivesse que trabalhar assim, com essa
desorganizao, no conseguiria. E logo lhe enviava os
assuntos complicados da empresa, que o escriturrio lutava para
resolver.
Ferro queria empreender a reforma do Museu Patrupacha,
mas ele mesmo retardava o incio das obras. Queria comear a
plantao de arroz, mas no assinava o respectivo contrato com
os donos dos terrenos, nos quais no confiava. Queria levar
muitas vantagens no negcio e postergava a assinatura, na
expectativa de obter o mximo de lucros.
120

O Ferro bom pra ser chefe aqui, nesta espelunca.

Avaliou Serafim.
O professor estava merc dos patrupachas. O dono da
casa que lhe foi destinada como moradia vivia numa outra, no
mesmo quintal, ao fundo. Todos os dias, mijava debaixo da
janela do Serafim.
Onde morava, no adiantava o antroplogo fechar as
cortinas para os patrupachas no chatearem. Eles controlavam a
sua vida:
Voc saiu e nem me disse! Reclamava sempre o
vizinho, cinicamente.
Quando entrava na sala do Diretor do Instituto, Serafim se
benzia. O homem queria que o professor desse aulas nas frias.
Quanto vou ganhar? Perguntou Serafim.
D pra tomar um cartuchin. Respondeu o patrupa,
referindo-se cachaa local, que se usava como combustvel
para cozinhar.
******
Qualquer assunto que fosse preciso tratar com patrupachas
ensejava a maior chateao. Ligava-se pra uma empresa local ou
para as autoridades do governo, as pessoas nunca estavam. As
telefonistas diziam que iam transferir a ligao. Esperavam-se
cinco minutos, o telefone continuava mudo. De sbito, ouvia-se
um suspiro. Quando algum atendia, era sempre com uma voz
sonolenta. Quando se falava o problema ou se pedia alguma
providncia, a pessoa dizia que no sabia o que fazer e prometia
uma resposta depois. Esse depois, no entanto, equivalia a nunca
mais: o interlocutor esquecia o assunto e no voltava a ligar para
dar qualquer satisfao.
Um percussionista patrupacha tinha uma viagem area paga
pela Ventura e queria remarc-la para o dia posterior. Quando o
escriturrio ligou para perguntar o horrio do voo, a moa da
agncia disse que quem cuidava do assunto estava ausente, mas
prometeu ligar depois. Claro que no ligou. Crtilo insistiu o dia
todo e no conseguiu resolver o assunto.
121

Aumentava a ansiedade do escriturrio. Faltavam poucos


meses para completar os dois anos da sua estada naquele exlio.
Sair daquele lugar era questo de sobrevivncia. Iria, de bom
grado, at de helicptero, para qualquer pas desde que fosse
pra longe dali. Qualquer lugar seria melhor do que aquele
ambiente inspito, de gente tacanha e desleal, onde as
condies de sobrevivncia eram to precrias e em que o chefe
no lhe era simptico.
Tlio falou-lhe da visita que fizera a um terreiro de vodu,
onde tomara conhecimento de que o ex-ditador tinha sido
assassinado com uma estaca no corao. Os feiticeiros
adoravam a imagem do general que matou o ex-ditador Bozongo.
Esse militar colocou a cabea cortada de Bozongo dentro de um
vaso de vidro, com lcool, sobre a sua mesa de trabalho, para
que o esprito do morto no fugisse.
Tlio mostrou tambm cpia de uma reportagem de jornal,
em que se publicava a teoria do Dr. Miguel Siciliano, segundo a
qual os feiticeiros dedicados magia negra aprenderam seus
costumes sinistros com o atroz ex-ditador. Foram muitos os
crimes cometidos pelo tirano, com diferentes agravantes. Mortes
a tiro, punhaladas, envenenamentos, enforcamentos, degolas e
empalaes. Durante o perodo ditatorial, foram experimentados
diferentes mtodos de tortura: espancamento, choques eltricos,
pau de arara, extrao de unhas, perfurao de olhos e ouvidos,
extrao de testculos e outras perversidades de que a espcie
humana capaz.
Crtilo horrorizou-se com essas estrias e no dormiu bem
noite. No domingo, foi casa do Tlio, falar-lhe sobre sua
inteno de abandonar a Ilha, ainda que tivesse de sair do
emprego. O colega arregalou os olhos e disse:
O Clodoaldo Vieira vai dizer que voc n-no teve a mmnima capacidade intelectual nem psicolgica de cu-cumprir a
misso. Vai dizer que vvo-oc jogou merda no ventilador. Voc
acha que arruma outro emprego a curto prazo?
Crtilo caiu em si. Faltava pouco para ir embora da Ilha.
Desistiu, portanto, da ideia de sair antes do tempo. S queria que
o seu prximo posto no fosse complicado como a Ilha dos
Patrupachas. Precisava viver em algum lugar do mundo onde
122

pudesse fazer o tratamento do joelho, base de fisioterapia,


ginstica, dieta, acupuntura, chs de ervas medicinais e remdios
homeopticos. Disse ele a Tlio, rindo do prprio infortnio:
O imperador Carlos V morreu de gota porque no havia
fisioterapia naquele tempo.
Pensava no alvio que sentiria quando fosse embora. Estaria
longe das vibraes negativas dos patrupachas e do Diretor. No
entanto, temia que a Ventura o mandasse a outro pas infausto,
com outro chefe cruel. No levaria saudade nem do Serafim nem
do Tlio. Nem mesmo do galo Zaratustra. Alis, comprara o
animal porque, segundo diziam, os galos afastavam influncias
mrbidas de feitio e mau-olhado. Afinal, segundo Tlio, o
problema que Crtilo tinha no joelho era consequncia de algum
malefcio que lhe haviam feito: Um alfinete cravado numa efgie,
sabe-se l Naquela Ilha, valia tudo e tudo era possvel.
Crtilo lia o Dirio de um Louco, de Nikolai Gogol, e
identificava os personagens com os colegas de trabalho. A cara
feia do chefe prepotente, a fazer escndalos com a falta de
vrgulas e acentos nos textos escritos, e que, no entanto, s
falava bobagens. Os lacaios chafurdeiros e imbecis. E a exemplo
do personagem do Escritor russo, sonhava com o dia em que
estaria livre daquela corja. Detestava aquelas demonstraes de
submisso e os interesses mesquinhos de aumentar os
patrimnios, entre outras atitudes pouco auspiciosas.
Quando chegou a hora de empacotar a mudana, avisou o
dono da casa de que o seu prazo de permanncia na Ilha se
havia esgotado e que deixaria o imvel, como estava previsto no
contrato de aluguel. O gordo Mafungo revoltou-se com a notcia
de que o inquilino entregaria a casa. Perguntou quando poderia
mandar algum para fazer uma inspeo e quem pagaria, se
Crtilo ficasse um dia a mais alm do que estabelecia o contrato.
O escriturrio respondeu que a qualquer hora poderiam fazer a
inspeo e que sairia no dia em que o contrato terminasse: 30 de
setembro.
No tardou muito, apareceu o capataz, com aspecto de
troglodita. Veio em nome do dono da casa. Com modos
grosseiros, batia as gavetas e anotava muitas coisas numa lista
de exigncias. Abriu cada janela, acendeu cada lmpada,
123

encontrando defeitos em toda parte. Anotava-os e comunicava-os


a Crtilo: lmpadas queimadas; uma vidraa trincada; a piscina
suja; fechaduras quebradas; prateleiras da cozinha e do quatro
de empregados danificadas; e aparelhos de ar-condicionado sem
funcionamento. Eram defeitos existentes antes de Crtilo ocupar
a casa. O nativo tambm exigia trs chaves de cada porta. Crtilo
argumentava que algumas coisas j se encontravam defeituosas
antes de seu ingresso na casa, mas o capataz teimava,
contradizendo-o. Bisbilhotava tudo e anotava em sua lista de
futuras cobranas. O capataz mentiu ao dizer que havia gua
quente no banheiro. Quando Crtilo ocupou a casa, o dispositivo
de aquecimento j estava estragado. Sentindo-se injustamente
acusado de haver quebrado o aparelho, Crtilo retrucou:
Nunca usei isto neste pas de alta temperatura.
O homem, no entanto, insistia em culp-lo de haver
danificado o dispositivo. No adiantava Crtilo argumentar que
no precisava usar aquilo. O capataz o contradizia sempre. Com
o dedo em riste, dizia que muitas lmpadas no acendiam. Em
vo, Crtilo explicava que uma chuva recente havia danificado o
abastecimento de energia da casa, deixando a metade das
lmpadas apagadas. Aborrecido com a insolncia daquela figura
execrvel, o escriturrio foi ver televiso e recomendou ao
empregado Baa que acompanhasse o sujeito na inspeo.
Na sada, o elemento mostrou-lhe cpia do contrato,
apontando com o dedo a frase que mencionava o dia 30 de
setembro como a data de sada do inquilino. Crtilo confirmou
que sairia, com prazer, naquela data. E repetiu que a piscina
estava suja porque o limpador pegou o dinheiro pra comprar
material e no voltou; que a casa tinha problemas eltricos toda
vez que chovia, o que danificava os aparelhos de arcondicionado, sendo preciso chamar eletricistas para consertlos a cada dois ou trs meses; que o gerador nunca foi
automtico; que dormiu trs vezes em hotis, nas ocasies em
que faltou energia eltrica, e o gerador no funcionou; que
chamou uma companhia, a qual trocou uma pea de 800
patrupachis e cobrou mais 300 pelo servio; que nunca usou a
gua quente naquele lugar to quente por natureza. Alm disso,
124

reclamou que o Mafungo no cumpriu a promessa de pagar o


salrio do segurana, conforme havia prometido.
Naquele mesmo dia, noite, Crtilo verificou que as
lmpadas do banheiro no acendiam. Retirou uma delas e
balanou pra saber se estava queimada. Aparentemente estava
normal. Chegou concluso de que o capataz do Mafungo
poderia ter queimado as lmpadas com a fora negativa do seu
pensamento. Duvidou, porm, dessa hiptese, porque um
troglodita daquele no poderia ter poderes sobrenaturais.
Para reinstalar a energia eltrica, que faltava na metade da
casa, buscou um eletricista, que pediu materiais ao preo de 406
patrupachis. Resolveu comprar ele mesmo os fios eltricos e as
lmpadas. Foi com o professor Serafim ao centro da cidade, no
meio daquela confuso de carros, e comprou tudo.
Na volta, perderam-se, no meio de tanta gente e tanto carro.
Os carros ficaram parados no engarrafamento. Voltaram pelo
sentido oposto e foi pior. Perguntavam aos passantes, que
vendiam bugigangas dos dois lados da pista, a direo do
Patrupachas Mall. O famigerado galpo era a melhor referncia
de caminho, j que sua casa ficava perto do local. Alguns
informantes apontavam para um lado e ele seguia na direo.
Com o trnsito quase parado, perguntava ele, de novo, e outros
cidados indicavam a direo oposta.
Crtilo se exasperava at com o professor, a quem culpava
de haver indicado o caminho errado. Parecia vivenciar o limite do
insuportvel. Tinha sede e calor. O ar-condicionado do carro no
aliviava a sensao de torpor. Sentia as orelhas quentes e os ps
suados, como se tivesse febre. Tirou os sapatos e as meias.
Armou-se de pacincia, at os dentes, e decidiu esperar at
quando Deus quisesse. No havia outro jeito. Enquanto os carros
se deslocavam com velocidade menor do que a dos pedestres,
Serafim, com tranquilidade estoica, contava casos sobre as
maluquices do povo patrupacha. Os carros avanavam alguns
centmetros.
Ficaram quase trs horas no meio daquela algazarra de
gente. Os pedestres corriam de um lado pro outro. Dos dois lados
da pista, havia camionetas abarrotadas de gente.
125

Durante o engarrafamento, contou-lhe Serafim o episdio da


sua queda num dos buracos de esgoto que havia na cidade.
O professor atravessou a rua, na pista de alta velocidade,
que obriga o pedestre a correr. Do outro lado, no escuro, pisou
em falso e o p entrou na vala. Bateu com a cabea no solo e, ao
sair do bueiro, sentiu tontura. Sentou-se no cho. Passaram duas
mulheres e riram. Ele conseguiu levantar-se e pegar um txi.
Percebeu que sangrava pelo nariz. O taxista queria cobrar-lhe
trs vezes o valor normal da corrida, quando Serafim desmaiou
no trajeto. O taxista o deixou no hospital dos Candelabros, onde
ele despertou numa maca, com a enfermeira lhe perguntando se
ele estava bbado e se tinha dinheiro para pagar o tratamento.
Como no tinha, disseram que no poderiam tirar o raio X. As
enfermeiras riam, falando que era comum carem pessoas nos
buracos. Por sorte, veio Carlos do escritrio e emprestou-lhe o
dinheiro. No havia sido grave. Foi mais um susto, dentre tantos.
Comentou ainda Serafim a pobreza em que vivia. Sua
moradia era arranjada pelos patrupachas do Instituto. Quando
entrou na casa, s viu uma cama, uma mesa e quatro cadeiras
de plstico. No contrato que assinou, estava escrito que lhe
proporcionariam os utenslios domsticos necessrios. Teve de
implorar para que lhe colocassem fogo e geladeira. Dormia no
cho, num colcho encardido. Sentia menos calor daquele jeito,
em contato com o solo. Ao pedir um guarda-roupa, os
funcionrios do Instituto se indignaram. Comprou, com o prprio
salrio, um ventilador, sem o que no poderia dormir. O artefato
fazia com que os mosquitos perdessem a autonomia de voo.
Confessou que dormir era, afinal, o seu nico prazer naquela
terra miservel.
Exceto quando se tem algum pesadelo que mostra onde
estamos vivendo. Ironizou Crtilo.
Soube que o grande perigo na Ilha ser albino. Eles
esquartejam os albinos, porque pensam que um pedao deles d
sorte. Usam-lhes o crnio como cumbuca pra beber cartuchin,
aquela cachaa que embriaga ao primeiro gole. O crebro a
parte mais cobiada dos albinos. Descobri, tambm, que a
palavra gato quer dizer alimento, no idioma local. Por isso que
126

eu tinha cinco gatos e agora s me restam dois. Contou


Serafim, com uma risadinha femnea.
Os do governo tm carros de 600 mil dlares, e a Ventura
continua pagando passagens areas pra esses canalhas, que s
querem viajar na classe executiva. Mais incrvel o Dr. Ferro
proteger o Camisota, fedorentssimo! O cara chega, exalando
uma catinga do inferno, que empesta todo o escritrio. E o Ferro
o recebe de braos abertos. O primssimo Carlos no confia no
Camisota. Acha que ele traficante. Argumentou Crtilo, com
a testa franzida e o olhar triste.
Serafim contou que viu, certo dia, em frente ao Instituto,
onde ia tirar cpias, um taxista parar o carro e mijar na rua. Logo,
vieram dois caras e urinaram no mesmo lugar. As pessoas
passavam indiferentes. Subitamente, apareceram dois caras
algemados, acompanhados de outros, que os escoltavam. Todos
pararam e mijaram. Efetivamente, a Patrupacholndia era um
banheiro pblico. Os mictrios eram as valas abertas, nas
laterais das ruas.
Quando eu ainda no sabia andar na cidade, o guardacostas me fazia descer do nibus antes e pegar um txi at
porta de casa. Depois eu descobri que no precisava pegar
aquele txi, porque o nibus para em frente minha porta.
O professor confessou que a experincia estava servindo
pra ele aprender a ficar s. Antes, costumava puxar conversa
com os patrupachas. Depois, fechou-se, quando viu a ndole do
povo. Estava farto das perturbaes que eles lhe causavam. Uma
das coisas que mais o irritava era chegar e ver o porto fechado
com o cadeado. Tinha de pular o muro da prpria casa! Disse
aos vizinhos que um dia chamaria a polcia pra prender a si
mesmo. Descobriu que dividia o consumo da energia eltrica e
da gua com os inquilinos do quintal, mas s ele pagava por
todos. Um dia, queixou-se ao Diretor do Instituto:
Vocs me matam desse jeito! Se eu morrer aqui, a culpa
de vocs! Exclamou o pobre homem.
O Diretor se sentiu ofendido e reclamou ao Ferro, que fez o
Serafim pedir desculpas.

127

Noutra ocasio, um vizinho chutou uma bola com fora em


sua porta. Ele reclamou e pediu silncio, porque estava
estudando, e o cara disse:
Amanh eu trago mais gente pra jogar.
Certa feita, foi cortar o cabelo e a cabeleireira observou:
O corte de cabelo mais caro pra voc.
Por qu? Indagou, perplexo.
Porque o seu cabelo diferente e pode quebrar a
tesoura. Alegou a mulher.
No dia em que foi ao funeral do av do dono da casa,
assistiu a uma espcie de carnaval, com que os patrupas
celebram a morte. Comeu e bebeu de graa. Viu, tambm, como
os rfos recebiam dinheiro dos visitantes, alm de divertirem-se:
comiam doces, bebiam aguardente, cantavam aos berros e
danavam de maneira extica com a bunda arrebitada e os
cotovelos abertos.
Na volta, no nibus deteriorado, uma moa pegou-lhe o
telefone celular e anotou-lhe o nmero. Desde ento, nunca mais
a garota deixou de ligar pra ele, fato que o professor considera
uma afronta irritante.
Noutra ocasio, num bar, quando ele conversava com um
francs, uma prostituta aproximou-se. Serafim no deu ateno
mulher e ela disse:
Ah, j percebi que voc no gosta de mulher!
E ele respondeu, com voz afeminada:
Noo, meu amoor!
Finalmente, depois de trs horas de engarrafamento, Crtilo
conseguiu chegar a casa. Agradeceu ento a gentileza da
companhia do professor, sem o que a experincia teria sido pior.
******
Crtilo recebeu o oramento que o Mafungo lhe enviou, no
valor de quase 10 mil patrupachis, cerca de nove mil dlares,
pelas coisas que desejava fossem consertadas na casa pelo
escriturrio. O homem queria uma reforma inteira, desde
consertos de portas substituio de lmpadas. Tambm,
instalaes na cozinha e at 80 quilos de cloro.
128

O funcionrio da Ventura preparou, por escrito, resposta


quela provocao, para pass-la ao sujeito junto com as chaves
da casa. Fez um relatrio, no qual mencionou que entregava a
casa com material de limpeza da piscina; 20 quilos de cloro;
lmpadas substitudas; aparelhos de ar condicionado em boas
condies; os assentos dos banheiros e a fechadura da porta,
devidamente substitudos por novos. Esclareceu que os vidros da
sala estavam quebrados quando recebeu o imvel. E a cozinha
do quarto dos empregados, tambm, j estava danificada; que os
empregados no necessitaram utiliz-la para cozinhar, porque
receberam alimento fornecido pelo prprio inquilino, durante os
dois anos do contrato de aluguel; que o aquecedor de gua
nunca foi usado e estava sendo restitudo nas condies em que
foi recebido; que a casa estava pintada; que devolvia o gerador
em melhores condies do que quando o recebeu; que mesmo
os problemas eltricos, causados pela chuva, foram reparados
por sua conta, embora o contrato de aluguel especificasse: se as
instalaes fossem danificadas por algum fenmeno natural, e no
por ato de vontade ou de negligncia do inquilino, o proprietrio
deveria repar-las.
Concluiu a carta, com todos os detalhes, para entreg-la ao
proprietrio. Preparou-se, psicologicamente, pois j havia ficado
histrico quando recebeu as faturas exorbitantes do velhaco, que
pretendia extorquir-lhe dinheiro. Planejou a estratgia de entregar a
chave sem ter de mostrar de novo a casa, como queria o dono do
imvel. Telefonou ao Mafungo, que prometeu mandar um empregado
receber a chave.
Assim, Crtilo chegou e parou o carro numa posio estratgica,
com espao para que o empregado do Mafungo estacionasse. Desse
modo, assim que o sujeito parasse o carro, Crtilo entregaria a chave
e a carta, tendo ainda espao para manobrar e ir embora, sem ter de
ser submetido a outra inspeo da casa. Dito e feito. Quando o
antiptico capataz apareceu, acompanhado de um velhote, Crtilo
entregou-lhe as chaves, a carta e foi saindo. O homem aproximou-se
pra pedir-lhe que mostrasse a casa. Crtilo reclamou que seria
humilhante ter de submeter-se a uma nova inspeo. Que o dono da
casa lesse o que estava escrito e visse os recibos dos servios que
fizera, de acordo com o contrato do aluguel. E no deu tempo pra que
129

o sujeito argumentasse. Foi saindo com o carro, deixando pra trs


aquela casa que esperava nunca mais rever. Dali, encaminhou-se
diretamente ao hotel Regente Patrupacha, onde reservara um quarto
para passar os ltimos dias na extica ilha.
Aprontou-se ainda para eventual reclamao do dono da
casa, anotando num papel algumas ideias para reiterar que
estava entregando o imvel em melhores condies do que
quando o recebera. Na realidade, estava fazendo mais do que
seria a sua obrigao. Estava consertando coisas gastas, ainda
que desse encargo o contrato o isentasse. Tambm se preparou
para, caso o Mafungo viesse cobrar-lhe algo, dizer que o
proprietrio quem lhe devia dentre outras coisas o salrio
do segurana, que ele ficara de pagar e se fizera de esquecido.
******
De uma hora para outra, comeou um vazamento nos canos
da Residncia. Duas semanas se passaram, com os operrios
quebrando paredes, sem conseguir tapar a fuga de gua por
diversos lugares. Ento, Ferro chamou Crtilo e Carlos sua sala
e determinou, com o olhar furioso e a voz solene:
No aguento mais essa situao. Minha casa fede a
merda. um exerccio de demasiada humildade para mim. Vou
viajar durante uns dias. O Carlos tomar conta do escritrio.
Em seguida, virou-se para o computador, e os dois
funcionrios se retiraram, sem comentrios.
Ferro sumiu durante trs dias. Ao regressar, fez, na
Residncia Oficial, uma homenagem ao Serafim. Pelos
relevantes servios prestados educao patrupacha, o
professor foi condecorado com a Ordem de So Dnis, qual
Tlio chamava de Ordem do Gro Pnis. No jantar, foi a mesma
conversa de sempre, comeando e terminando pela ridiculizao
do Amilton, aquele doido varrido, no dizer do Ferro.
A mulher dele era uma santa. Queixava-se do marido
neurtico. Ele havia colocado o gato da filha numa caixa de
sapatos e jogado no caminho de lixo. Alm disso, chegava
sempre descabelado e barbudo.
130

Depois de proferir sua maledicncia contra Amilton, o Diretor


elogiou a velha Zulmira, por sua fidelidade e por haver reunido
10 diretores da Ventura na casa do Ferro, na filial de Moscou,
para comer feijoada e beber vodca. Da, falou das porcelanas e
dos copos de cristal, comprados na Rssia. Madame Ferro
repetiu a histria das compras que fazia: saiu para comprar
bananas e comprou copos de cristal. Depois, Lcio Ferro
discorreu longamente sobre os diferentes tipos de tapetes de sua
coleo.
Crtilo tentava disfarar o sono quando, por fim, o jantar foi
dado por findo pelos anfitries. No final da noite, o Diretor
chamou a ateno de Crtilo porque no havia nenhum jornalista
no evento:
Divulgar no ficar com o rabo sentado numa cadeira o
dia todo. preciso telefonar pra os jornalistas. Asseverou,
com os olhos vidrados de raiva e em tom de voz amedrontador.
Alm disso, voc no me esclareceu sobre o que eu deveria falar
com os jornalistas, caso eles tivessem vindo. Eles teriam vindo
aqui e passado a mo na minha bunda...
Dito isto, Ferro pediu-lhe um relatrio de todas as
atividades desenvolvidas no setor de marketing, com nfase nos
contatos realizados com os plantadores de arroz.
Fez carinho, tem que comer disse, enigmaticamente, e
acrescentou, aps uma pausa vamos apertar os colhes
deles...
Crtilo tragou a advertncia com indignao. Achava que
vinha trabalhando corretamente e havia mandado e-mails aos
jornalistas, que no apareceram porque no quiseram.
Lcio Ferro no perdia a ocasio de reclamar de alguma
coisa ou tentar ridiculiz-lo. Quando estava de bom humor,
brincava, dizendo aos outros:
Olha o relgio dele... E os funcionrios riam do relgio
colorido de Crtilo.
******
Depois de uns dias, o famigerado Cabea de Vaca visitou a
Patrupacholndia. Era uma criatura muito branca e gorda. Tinha
131

o cabelo engomado, pele feminina e rosto meio andrgino. Ficou


dois dias apenas na prodigiosa terra dos patrupachas.
Crtilo no foi solicitado a trabalhar durante as visitas que o
figuro fez s autoridades locais. Achou melhor assim, porque,
desse modo, ficou o fim de semana naquela pasmaceira, no
hotel. Embora, com o telefone celular ligado e no bolso,
conforme mandou o Lcio Ferro. O Diretor da Ventura e seu
primo Carlos levaram Cabea de Vaca aos compromissos na
Ilha. No dia da despedida, o estranho homem passou velozmente
pelo escritrio e os funcionrios se perfilaram para apertar-lhe a
mo. Ao passar pelo corredor na companhia do Cabea de Vaca,
Ferro aproximou-se de Crtilo e o advertiu ali mesmo, diante do
Contador Geral:
Quando voc estiver em reunies comigo, tem que
abotoar o colarinho! Ordenou, com o olhar fulminante de
sempre.
Constrangidssimo, o escriturrio concordou com um sim,
sim, claro. E logo fechou o boto por trs da gravata. Depois,
ficou remoendo interiormente aquela advertncia idiota, de um
sujeito prepotente. E prometeu a si mesmo esquecer o assunto,
mas j sabia que tinha de apertar o pescoo, toda vez que
estivesse diante do ominoso homem. Consolou-se com a
conscincia de que faltava pouco para ir-se definitivamente
daquele inferno.
Horas depois, Miriam lhe telefonou, informando-o de que o
Ferro mandava que o representasse num compromisso s sete
da manh, antes do horrio em que Crtilo devia enviar as
notcias do dia para o computador do Diretor e para as sucursais
da Ventura, em diversos pases.

132

As estranhas transformaes do Dr. Lcio Ferro e de outros


habitantes da Ilha
Passou-se mais uma semana e, de uma hora para outra, a
fortuna girou os dados e os nmeros, no rodopio das
transformaes.
Ferro comeou a aparecer no escritrio com o rosto
desfigurado, plido e decado de nimo, com a voz engrolada e
as mos trmulas. Carlos e Miriam cochichavam pelo corredor.
Era impossvel ocultar aquela coisa estranha. Espalhou-se a
notcia de que o Dr. Ferro fora acometido de um grave problema.
Tivera algo semelhante ao que ocorrera com o ditador Carrascal,
por causa do terrvel vcio de chupar o sangue de suas vtimas.
O Diretor da Ventura passou a fugir dos raios do sol.
Transformou-se num tenebroso ser noturno, que dormia num
atade. No era superstio, afinal, a lenda dos vampiros da Ilha
dos Patrupachas? No eram delrios da imaginao popular?
Ferro transformara-se num monstro. Um dia apareceu plido, os
olhos vermelhos, a voz mudada.
Os dentes cresceram,
deformando-lhe a boca. No se sabe se havia sido contaminado
por alguma harpia-vampira ou pelas misturas de poes de sua
adega. Vagava pelas noites de lua cheia, nas ruas
fantasmagricas da Ilha. Perdido, sem achar o caminho dos
bordis.
Para Tlio, o homem se havia metido com o vodu. Decidira
invocar as invisveis substncias e, numa noite de ventos
desatados, bebera raspa de mmia, veneno de cobra vesga e
asa de morcego. Para ser grande, era preciso servir maldade.
O flagelo abateu-se terrivelmente sobre a Ilha. Havia
centenas de nativos contaminados de vampirismo. Ficaram
plidos, com olheiras enormes e cresceram-se-lhes os dentes.
Segundo a tese do antroplogo Siciliano, os terremotos e
furaces que aconteciam na Ilha eram causados pela impiedade
do torcionrio Carrascal. Uma pessoa capaz de tanta crueldade
atraa maldies e catstrofes. O resultado daquelas
perversidades eram as pestes e os vendavais que assolavam a
Ilha. A maldio foi associada aos crimes hediondos do exditador.
133

Para Crtilo, o antema da peste poderia ser consequncia


do comportamento do sanguinrio strapa, que era considerado,
pela maioria da populao, heri nacional e benfeitor da
Patrupacholndia.
Os jornais divulgaram o artigo do Antroplogo, que
associava um fato ao outro. Recordaram o tempo em que o
ditador mudou o nome da Patrupacholndia para Cidade
Carrascal.
Ao lado da manchete, que mostrava fotos dos contaminados
de vampirismo, havia reportagens sobre os episdios
relacionados s crueldades da ditadura.
O Patrupachas Diary estampava uma reportagem sobre o
livro do Antroplogo, em que denunciava os crimes do ditador e
seus aclitos. Os cadveres das vtimas eram atirados ao mar.
Para que no flutuassem, os verdugos abriam-lhes os ventres e
retiravam-lhes as tripas.
Um dos mais horripilantes crimes do ditador foi o das trs
belas irms Wangara. Carrascal comeou a odi-las, desde o dia
em que, numa festa, a mais jovem, Anita Wangara, recusou-se a
atender o convite para comparecer mesa do tirano. Ela teria
respondido:
Ele que venha at aqui, em vez de mandar recados por
terceiros.
Quando a moa passou a fazer oposio poltica ao regime
arbitrrio, Carrascal mandou prender os maridos das trs irms.
No contente, confiscou os bens do pai delas e determinou que
um grupo de esbirros as sequestrasse e as executasse a golpes
de marreta. Os cadveres foram lanados num precipcio, dentro
de um jipe. No dia seguinte, os meios de comunicao noticiaram
as mortes como um acidente. Dias depois o ditador fazia discurso
pblico, lamentando a m sorte das pobres mulheres.
Nas pginas seguintes do jornal, os articulistas discorreram
sobre as porradas que levou lvaro Caco, em quem aplicaram a
tortura do sono: quando tentava dormir, levava pancadas. Foi
impedido de dormir durante 11 dias e 11 noites, at morrer de
cansao. Recordaram tambm assassinatos como o de Eugnia
Nan, que liderou uma greve, abatida com trs tiros nas costas.
Outros crimes foram evocados: o do lder sindical Alfredo Kofo
134

que, quando passava em sua bicicleta, foi emboscado por


agentes policiais. Eles o alvejaram queima-roupa. Havia outras
histrias terrveis, de presos encontrados enforcados. Tambm,
dentre diversos casos, o do Coronel Mengu, que teve a ousadia
de se declarar candidato a governador. O seu cadver foi
encontrado numa vala, juntamente com o da sua secretria, num
descampado.
Crenas e supersties parte, Crtilo tendia a acreditar
que o infortnio de uma populao poderia ter por causa a
crueldade do ditador. Como uma espcie de maldio ou castigo,
ainda que depois de 20 anos.
O escriturrio tinha certeza de que estava imune
horripilante afeco, ainda que a peste fosse transmissvel. No
contrara malria, tampouco pegaria a doena dos bebedores de
sangue. Porm, no deixou de sentir profunda angstia por toda
a situao. Embora no conhecesse os subterrneos mais
tenebrosos da Ilha, sabia que algo de macabro havia nos
bastidores daquela sociedade mentalmente enferma. Ignorava,
porm, a profundidade do abismo. No imaginava que pudessem
ser to trgicas as consequncias sofridas pela populao
patrupacha. Parecia-lhe claro que aquela situao denunciava
uma vertiginosa decadncia. Certamente, era a implacvel fora
do impondervel, que atuava para fustigar aqueles ignorantes.
******
Quando, de chofre, o Dr. Ferro se transfigurou, exigiu que o
motorista Khornu levasse diariamente mulheres jovens sua
cama. Madame Ferro se havia refugiado em Nuebayol. O prcer
tinha uma sede maldita, que precisava saciar. O seu apetite
hemtico foi crescendo, at prtica contumaz do mais mrbido
parasitismo sadomasoquista: passou a sorver mnstruo. Ficou
com o aspecto de um gnomo verdoso, os dentes caninos
crescidos e lbios sempre vermelhos. Passou a deitar-se num
fretro cheio de flores, iluminado por crios.
Teria sido vtima de magia negra? Teria algum espetado a
sua imagem em miniatura, com alfinetes? Era assustadora a
prtica do vodu nos subterrneos da Patrupacholndia. Estaria o
135

Diretor da Ventura possudo por Exu? Segundo Tlio, que


acompanhava atentamente aqueles acontecimentos trgicos,
Zulmira levou o chefe a vrios feiticeiros, que sacrificaram
galinhas nas encruzilhadas. Uma necromante afirmou que a
causa do problema eram os urubus que sobrevoavam a
Residncia Oficial. Untou-lhe o corpo e murmurou
encantamentos. Por fim, Ferro foi tratar-se em Nuebayol,
salvando-se com uma transfuso de sangue. Zulmira garantiu
que, depois do tratamento, o Diretor adquiriu qualidades de
bruxo-vidente e passou a desenvolver poderes sobrenaturais.
Quando a situao chegou a esse ponto, todo o pessoal da
Ventura j abandonara a Ilha. A epidemia de vampirismo se
alastrava, com imprevisveis consequncias.
J de malas prontas, Serafim chegou ao escritrio,
queixando-se de estar acometido de malria ou vampirismo. O
nico mdico confivel era o Dr. Iracildo, que havia partido desde
aquela sova dos assaltantes. Na realidade, o professor estava
psicologicamente abalado com aquela situao. O sintoma que
tinha era uma dor nos quartos.
Tlio, por sua vez, havia conversado com alguns feiticeiros
necromantes, que se vangloriavam de cruzar os ares, montados
em bodes, carregando infuses malficas. Um deles assegurou
ao arquivista que havia feito um trabalho contra o Dr. Ferro: havia
esfaqueado um bode e comido os testculos do animal. Tambm,
havia invocado criaturas sinistras, viciadas em sugar o sangue de
crianas. Desse modo, acreditava que Ferro se transformaria
num inseto e seria capaz de sugar a jugular de suas vtimas.
Na Ilha, havia vampiros que desenterravam cadveres para
com-los. Serafim, arrependido dos pecados, rezava de modo
contrito e citava o Apocalipse. Afirmava que a peste vampiresca
era um castigo do Anjo Exorcista para aquela terra nefanda.
A empresa evacuou todos os seus funcionrios, facilitandolhes a transferncia a diversos pases onde havia escritrios da
Ventura. Zulmira zarpou para a megalpole Nuebayol. Carlos
partiu com destino ao Istmo de Safira, com sua mulher
patrupacha. A Crtilo s restava fazer as malas e deixar aquele
pavoroso lugar. Que coincidncia feliz, a oportunidade de ir
136

embora, naquele momento crucial. Fugiria da horrvel epidemia,


para nunca mais regressar terra de demnios!
******
Crtilo chegou ao aeroporto com trs horas de
antecedncia, mas j haviam vendido a sua passagem area.
Reclamou, mas no teve jeito. Comprou outra, sem prolongar a
discusso. Os patrupachas ainda implicaram por causa de sua
bagagem. Parece que estavam adivinhando que aquela seria a
sua partida definitiva. Um deles mandou-lhe abrir a mala e revirou
quanto havia dentro. Outro examinou-lhe o passaporte e notou
que o seu visto havia expirado em outubro. Era primeiro de
novembro e, portanto, ele no deveria estar ali, no poderia
viajar. Teria de regressar e renovar o visto. Crtilo explicou-lhe
que a sua misso na Ilha estava encerrada e prometeu-lhe que
aquela seria a ltima vez que causaria tal inconveniente, pois
jamais regressaria.
No se trata de regressar ou no regressar. O problema
outro. Argumentou o patrupacha.
Crtilo sabia que, at o ltimo momento, seria molestado
pela ruindade dos cidados da Ilha. Sabia que s ficaria tranquilo
quando pusesse o p no avio. Estava com dor de cabea, de
tanta raiva. Qualquer morte lhe parecia melhor do que a ideia de
permanecer naquele lugar macabro.
Isto quer dizer que eu no posso nem entrar nem sair?
Que voc quer que eu faa? Quer me colocar na priso?
Indagou ao patrupacha.
Tentou explicar ao seu interlocutor que no era necessrio
nenhum visto para entrar e sair da Ilha. Mas, mesmo assim, o
governo local emitia visto. Depois de muita conversa, o sujeito da
alfndega o deixou passar.
Sentiu o costumeiro asco de ter de tirar os sapatos e pisar
no cho de meias, na hora de passar na fiscalizao. Alm disso,
o patrupa o obrigou a abrir a bagagem de mo e revistou tudo,
antes que ele passasse na cancela. Por fim, colocou numa
bandeja os sapatos, o relgio e o cinto. E, com medo de que as
calas cassem, passou na cancela.
137

******
Por incrvel que parea, a melhora da situao sanitria na
Ilha se devia a um ndio estrangeiro, de nome Chico Tabatinga,
oriundo de uma tribo que habita as selvas de um pas remoto.
O aborgine levou Ilha dos Patrupachas a vacina do sapo,
que no apenas curava, mas prevenia os casos de vampirismo.
Chico Tabatinga aplicou em muitos patrupachas a tal vacina, que
consistia em esfregar a baba de determinado sapo sobre uns
arranhes na pele das pessoas.
Como medida de salvao, o governo patrupacha passou a
importar sapos para aumentar a sua populao de batrquios.
Estava tambm construindo criadouros em lagos e lagoas.
Construram-se ainda vomitrios pblicos, para que os vacinados
precipitassem os bofes boca afora, j que a vacina provocava
vmito.
Chico Tabatinga foi condecorado com a Medalha da
Democracia e rebatizado pelo Cardeal Arcebispo com o nome de
Juvenal Bongo Bongo. A medalha que ostentava, em vez da
tradicional guia, era um sapinho verde, circundado pela cobrinha
espiralada que simboliza a Medicina. Os prprios feiticeiros,
reconhecendo-se impotentes para curar o mal, deram o brao a
torcer e aplicavam a vacina do sapo, a trs por dois, em todas as
regies patrupachas.
Controlada a epidemia, Ferro, outra vez com o rosto rosado
e sem as olheiras mrbidas, implorava ao Gerente Geral da
Ventura para regressar Ilha. Prometeu que voltaria com o
mesmo entusiasmo. E enviou-lhe diversos astestados mdicos,
comprovando sua cura definitiva daquela pavorosa patologia.
Perguntado se no temia uma reincidncia da praga vampiresca,
respondeu que no lhe importava nenhum perigo. Que o bom
funcionrio aquele que cumpre qualquer misso. Disse que
regressaria Ilha dos Patrupachas e dali no sairia. Para provar
a sua abnegao como empresrio, no perderia a oportunidade
de investir na construo de piscinas para a criao de sapos.

138

TERRA DE DEMNIOS, OU: A ILHA UIVANTE DE MRCIO


CATUNDA UMA NOVA ESTRATGIA ROMANESCA
Este livro foge a quase todos os modelos esperveis de
romance brasileiro. No se trata de um romance brasileiro urbano
porque no se passa numa cidade brasileira. No tambm um
romance regionalista, pois toda a sua trama est ocorrendo a
milhares de quilmetros de qualquer regio de nosso pas. E nem
um romance psicolgico. Trata-se, na verdade, de um novo e
surpreendente tipo de literatura engajada e de denncia tambm.
Todos os seus personagens principais parecem ser pessoas
reais, de carne, osso e alma. No entanto, quando o leitor
mergulhar nessa trama inconveniente, desesperada e
desalmada, ver com um quase indefinvel espanto, um
desconforto crescente e gargalhadas terrveis que a maioria
dos caracteres deste livro h muito perderam esse terceiro
componente, imprescindvel existncia de um ser humano.
Notar ainda que todos eles, sem quase uma exceo
sequer, interagem em cenas microapocalpticas: numa realidade
triste, pattica e inslita. Tudo se passa num pas estrangeiro,
onde o dinheiro o principal assunto recorrente em quase todos
os momentos da ao, como um elo de com/fuso entre todos
eles. Um lugar em que tudo permitido, menos o amor.
Estamos aqui, nestas pginas de fico, imersos por
completo
numa
distopia
destrambelhada.
Como
os
calhambeques que trafegam caoticamente pelas ruas e estradas
esburacadas desse distante pas decapitado. Um lugar onde
tudo funciona ao contrrio do que deveria ser, do que se poderia
esperar. Onde ao nenhuma se completa para o bem.
Acompanhamos o roteiro desalqumico das atribulaes,
trabalhos, aborrecimentos e peripcias desmoralizantes de
Crtilo Portela, em sua indignada estada-travessia pela ilha dos
demonacos
Patrupachas,
numa
contnua
acelerao
humorstica. E assim, percebemos que h zonas no mundo onde
de fato o desenvolvimento moral e espiritual, a felicidade, a tica,
a harmonia, o estado de bem-estar social, a cultura no seu
139

exato valor jamais sero atingidos. H muito pereceram ou


nem sequer por l nasceram, em algum momento do passado.
Crtilo Portela, o personagem fio condutor da trama deste
livro, meteu-se numa peregrinao por um buraco negro da
civilizao e da Histria. Um choque total e complexo de mundos
inconciliveis, um desencontro completo de civilizaes e
mentalidades. E estamos falando de um romance que realista,
na medida em que descreve com um enorme senso de
observao outro tipo de mundo, de panorama social, de
paisagem mental. Mas essa descrio tragicmica percuciente
assume um carter inteiramente surrealista e desemboca na
direo de um paroxismo de eventos e metamorfoses. Tal
descrio ultrapassa os anteriores parmetros de um realismo
mgico, a que estvamos convencionalmente acostumados.
Refundem-se aqui, portanto, muitas tradies romanescas. Com
um furor humorstico que, diramos, percussivo e radical.
A literatura de fico brasileira pouco se aventurou nos
mundos de fora do pas. H poucos romances ou novelas em
lngua brasileira que tenham suas narrativas acampadas em
terras ignotas, como este aqui. Esta a primeira caracterstica
peculiar, dentre tantas outras bem originais e relevantes deste
livro. Caractersticas que proporcionam ao leitor o necessrio
estranhamento e um tipo de leitura imersiva sem precedentes em
nossa tradio literria.
Desde as primeiras linhas da narrativa, o leitor se v
entranhado e conduzido, por um narrador onisciente, num mundo
de pesadelo. Passa ento a ser levado, aos trancos e barrancos,
num contnuo de aes e sucedimentos que no param de
ocorrer. Numa velocidade de enxurrada, que no d trguas a
qualquer contemplao. No h um instante de paz, uma clareira
de bem-aventurana, um momento de tranquilidade na vida do
atormentado e potico Crtilo Portela, na ilha dos maldosos
Patrupachas. Ilha de todas as distopias do mundo ali
concentradas, lugar onde at para se tomar banho de mar em
guas ftidas e poludas tem-se de pagar. Pois at ele, o mar,
tem um porteiro e foi privatizado. E a prpria natureza prepara
suas revoltas incomensurveis diante de tantas vilanias.
140

No que concerne aos modos de interpretao do mundo e


dos homens, esta obra de Mrcio Catunda reinstala de um
modo inesperado e extraordinrio o maniquesmo. E o realiza
numa escala mais alta, de mais vibratria gradao. Ao faz-lo,
segue no sentido contrrio do que a tradio ps-modernista
tentou forar s narrativas contemporneas e at prpria
filosofia.
Assim, esta obra traz de volta o pensamento binrio, as
dicotomias clssicas anteriores do bem e do mal, do bom e do
ruim, do certo e do errado, da luz e da escurido. Porm, atravs
de um novo aporte.
Seus personagens todos esto cingidos de qualidades
aticas diretamente apreensveis pelo olhar, por suas
caractersticas
fsicas
e
comportamentais
moralmente
empoeiradas. No so ambguos em nenhuma de suas
manifestaes. No h nenhuma gradao entre o branco, o
cinza e o negro em qualquer ao que cometam. Tudo aqui
inesperadamente espervel. Tudo horrivelmente circunscrito e
imposto, na retina do leitor, sem qualquer retorcida ou difrao
narrativa. Pois o revoltado narrador do romance no est
possudo de qualquer hesitao em suas fotografias morais, j
que aquilo que capta e desvenda, sem nenhum filtro ou inflexo
prismtica atenuante, tem a facilidade exatssima do mal: quase
todas as cenas so antiepifanias ruidosas, barulhentas, imbudas
da cruel nitidez do espalhafato. Alis, h muito de teatral e de
cinematogrfico nesta obra, pois muitas vezes o seu fluxo
ficcional vertiginoso transforma-se em hilariantes esquetes de
dilogos em suspenso, de teatro do absurdo.
Este o livro dos desperdcios morais de Crtilo Portela,
uma histria ao contrrio do que deveria ser o mundo. Aborda
medocres rituais irrelevantes que no levam de modo algum a
qualquer iniciao o atribulado peregrino. Uma histria de
peripcias nefandas e inteis, de tormentos desnecessrios. A
ilha uivante dos devassos patrupachas sendo uma zona de
desaprendizagens mortais e imorais; de aborrecimentos
absolutamente incuos e ridculos, que no levam a qualquer
sabedoria; de sofrimentos incessantes e sequenciados que no
trazem qualquer lio em seu bojo. Trata-se de uma desiniciao
141

catica, que nada acrescenta ao seu nefito. Uma deseducao,


a modo de tortura cotidiana, que no lhe adiciona nenhuma
qualidade. Uma destruio quase completa e inconsequente de
todos os rumos e de todas as esperanas, em um novelo
emaranhado de desacontecimentos, sem quaisquer finalidades.
As experincias kaficmicas de Crtilo Portela, na ilha dos
Patrupachas, no servem para nada. Suas provaes tm a
natureza demonaca da gratuidade.
claro que este romance, Terra de Demnios, tem uma
base autobiogrfica relevante, se levarmos em conta a trajetria
de seu autor. Mrcio Catunda poeta e diplomata viajado por
quase todos os continentes. Esta obra de fico desenfreada
est assombrosamente municiada por suas vivncias, aqui
poeticamente aglutinadas. Muitas delas experimentadas em
vrios pases do chamado Terceiro Mundo: improvisados e j
caquticos Estados da periferia, com suas sociedades
inabordveis e incompreensivelmente tribais. Sociedades
maremoto-congeladas em si mesmas. Que no podem ser
medidas e compreendidas por nenhum parmetro aristotlico e
racional. E, paradoxalmente, segundo aqui nos parece dizer
fixamente o autor, nem por outra qualquer forma de aferio que
seja.
Sem jamais serem portadoras de nenhum substrato ednico
ou genesaco, no passam de sociedades imundas, permissivas,
grotescas, apoticas e amorais. Que j no podem mais ser
redimidas por nenhum olhar antropolgico, em busca do bom
selvagem, ou de premissas e primcias ontolgicas
salvacionistas. Ou mesmo, por um inocente olhar potico
inaugural. Aqui, at as prticas mgicas (as tecnologias invisveis
do esprito) so envenenadas pelo egosmo mais dilacerante e
assassino. Tudo chafurda na lama do crime e da maldade.
Um romance (ou uma demasiada novela?) como este, de
Mrcio Catunda, muito mais operativo no desvendamento das
atuais condies da mquina enlouquecida de certas sociedades
do mundo atual do que a maioria das teses oriundas das
pesquisas de campo das chamadas Cincias Sociais. Esta obra
funciona mais na elucidao de todo um mundo estril, em sua
nulidade de base. Nulidade que se acha no esterco de sua raiz,
142

de sua voracidade diablica. Um mundo que s aparentemente


se mostra incompreensvel. A respeito desse mundo, este livro
elucida mais do que o mais cientfico, objetivo e panormico
estudo com mtodos pr-moldados sobre determinada sociedade
remota. Porque ele vai at o fim, em busca das causas das
coisas, dos costumes, dos hbitos, comportamentos e prticas
sociais.
O seu modo o do romance de desaventuras, da stira sem
melindres, da narrativa irnica hiperblica, da antipatia sagaz e
ressoante.
Da nada neutra impermeabilidade a um universo
tosco e retorcido. Universo em que foi obrigado a mergulhar o
seu ingnuo, quixotesco e cada vez mais molestado
personagem: um escritor por vocao feito escrivo por fora das
desvairadas e avariadas circunstncias.
Tudo tem de ser visto e dissecado com a pupila do
desconforto e do escracho de quem mergulhou no prprio
inferno. E, diante do inferno, no pode haver imparcialidade,
generosidade ou iseno potica. No se pode ser amvel nem
politicamente correto com um mundo habitado por diabos e
demnios. A nica maneira de descrever esse territrio pastoso e
movedio desancando-o a cada frase, a cada milmetro ventoso
das palavras. No pode haver piedade nem pieguice para com os
patrupachas que esto tornando a Terra cada vez mais invivel e
insuportvel. Eles tm de ser chibatados com o ltego do verbo
enfurecido, que desvenda a magnitude de seus males e de suas
prticas nauseabundas. Chibatados com a raiva potica do
verbo, em chamas mais fortes e agudas que as labaredas desse
inferno que engendraram.
Este romance uma mquina fofa-espinhenta de guerra, de
achincalhe um eletroencefalograma do mal. Uma descida, com
o ardido estro da vingana justa, ao corao das trevas
contemporneas. o lugar onde duas sociedades so dspotas:
a brasileira e a da Ilha dos Patrupachas. A brasileira, mostrada
atravs dos componentes burocrticos e administrativos de uma
determinada empresa multinacional, chamada picaramente de
Ventura. As duas sociedades so remodas pelo fulgor analtico
da luz da narrativa, necessariamente impiedosa.
143

No h brechas para os destinos do mundo, no muro


grafitado por essa ampla narrativa panormica de uma ilha
invivel e fumacenta. Uma ilha desencantada. A tinta de suas
frases negra, forte, vulcnica, fuliginosa.
Este livro uma erupo. Rompe definitivamente com
sua aura de fumaa vidente, satiricamente com os modelos
das acetinadas ambiguidades furta-cores das narrativas psmodernas. Modelos cujo sistema era o de ocultar-nos a prpria
existncia do mal.
A maioria dos personagens desta obra no possui qualquer
qualidade moral. Todas as pessoas da ilha so mortos-vivos.
Menos uma apenas uma! , que o leitor conhecer durante a
leitura deste relatrio alucinante de vicissitudes e maldades
imbecis.
As demais so pessoas imantadas pela sombra
emblemtica de um ditador nigromntico, que lhes serve de
modelo de ser e ao. Tal um selo atmosfrico dissolvido na
atmosfera do pas, um diagrama sobrenatural.
Todos eles so de fato personagens unidimensionais,
personagens planos. Que podem e devem precisam mesmo
serem descritos num timo de relmpago analticocaricaturista, em duas ou trs palavras, pelo observador-narrador
onipresente. Devem ser revelados numa nica expresso
fotogrfica e definidora, quase fsica, pois o mal os aplainou, no
tm quaisquer maiores dimenses psicolgicas. J no possuem
inconsciente ou espessura. Nem podem habitar qualquer outra
dimenso que no a reificante, em cujo reino nada romntico,
feito de externalidades rasteiras proliferam como feras.
Talvez esse cartoonismo de traos, aparentemente
unidimensionais, seja a melhor maneira de a literatura voltar a
mostrar, de um modo grfico-lancinante, a realidade nada
enigmtica que tem diante do nariz nos tempos atuais.
Esse tambm constante estado de preveno crtica, essa
constncia de uma permanente atitude desconfiada, com um p
sempre atrs. Esse estado pr-conceituoso do narrador, aqui
instalado, talvez seja a maneira mais eficaz de a literatura
novamente retratar, filmar (sem os filtros epistemolgicos da
moda) as tais sociedades ps-modernas deixadas em frangalhos
144

morais. Sociedades assim reduzidas pelo furaco anrquicofascista das prticas neoliberais que se abateu sobre o mundo.
Aqui houve uma necessria contoro das prticas
narrativas. Voltou-se a certos esmeros tcnicos do romance com
comeo, meio e fim do sculo XIX. Retornou-se ao romance de
personagens anterior ao romance psicolgico. Mas aqui tambm
se adicionaram novas perspectivas a partir da redescoberta de
que o mais profundo est mesmo na superfcie (A profundidade
est escondida. Onde? Na superfcie. Hofmannsthal). No que
se mostra nos gestos, nas atitudes, nas fisionomias e nas
caractersticas fsicas j fossilizadas e recorrentes. Pois, para
aquele escritor que sabe ver com olhos bem abertos, j no h
como cair em qualquer cilada, quando se empreende a narrativavertigem, de linguagem transparente, que este romance de
proa da novssima literatura brasileira universal. Pois h sempre
um modo de evaso certeira da acidental Ilha dos Patrupachas.
Carlos Emlio Corra Lima
Fortaleza, 11 de maro de 2013.

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