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J.

Introduo;
2. A reviso de Thayer;
3. O modelo de Thayer;
4. A reviso de Porter e Roberts;
5. A sntese histrica de Richetto;
6. Mtodos de pesquisa, segundo
Dennis, Goldhaber e Yates;
7. A anlise ideolgica de Redding;
8. A perspectiva de Carney;
9. Teoria da Comunicao
organizacional.

I. INTRODUO
Em sua expresso mais simples, o conceito de cincia
nos remete relao entre o pesquisador (sujeito) e o
objeto de sua curiosidade - com a intermediao do
mtodo. Conseqentemente,
para se conhecer o estgio em que se encontra o progresso de uma cincia ou
de uma determinada especulao cientfica, o caminho bvio consultar os registros daqueles que se dedicam tarefa de investig-la (cf. Carney, 1979).
Este um procedimento comum no seio da comunidade cientfica mundial, particularmente
a norteamericana. No caso especfico da comunicao organizacional, por exemplo, a American Business Communication Association (ABCA) e a International
Communication
Association
(lCA) publicam, em
conjunto e desde 1974, um volume anual com a bibliografia da rea. So centenas de pesquisas e, por
isso, a maneira prtica e mais coerente de entrar em
contato com elas , sem dvida, atravs das revises
comentadas feitas pelos especialistas.
O objetivo deste trabalho situar o atual "estado
da arte" da comunicao organizacional e, para tanto, faremos primeiramente uma exposio dos aspectos relevantes de seis das principais revises comentadas sobre o assunto, para depois, a partir dessa exposio, fazer um exame da situao em que se encontram a teoria e a pesquisa na rea.

Jos Luiz Hesketh**


Meneleu A. de Almeida***

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2. A REVISO

DE THA YER

Thayer (1973) salienta que foram importantes os alicerces conceituais lanados por volta do incio do sculo por pensadores como Jarnes, Baldwin, Cooley e
Mead, e de especial importncia como antecedentes
"intermdios"
do interesse presente pela superfcie
de contato comunicao/organizao,
as contribuies de Lewin (pequenos grupos) e de Moreno (sociometria e relaes de papel). Mencionou tambm a
contribuio dos trabalhos de laboratrio sobre redes
de comunicao e os efeitos da estrutura sobre o desempenho dos grupos (Leavitt, Bavelas e Barrett,
Guetzkow etc.).
Destaca ainda o impacto dos estudos sociolgicos,
dentre os quais se incluem as pesquisas levadas a efeito por Caudill (1958) e Revans (1960) em hospitais de
pequenas cidades; a anlise social, atravs dos tipos
caracterolgicos
culturalmente determinados,
surgida com os trabalhos de Riesman (1950) e .Whyte
(1956), bem como as descries de Presthus (1962)
dos trs tipos ideais de acomodao s grandes organizaes; os inmeros trabalhos terico-empricos
(Hovland, Katz e Lazarsfeld, Festinger, Newcomb
etc.) realizados na rea da comunicao de massa; a
obra de Goffman (1959, 1963) sobre comunicao
em pequenos grupos.

Verso reduzida do trabalho intitulado


Comunicao organizacional: o "state
of art", de Meneleu A. de Almeida,
apresentado na Universidade de Braslia,
1980.

**
***

Da Universidade

Rev.. Adm, Ernp.

Ph. D.

Thayer examina tambm o reflexo dos estudos de


organizao e gerncia, tais como as pesquisas de

de Braslia.

Rio de Janeiro, 20(4): 13-25,

Comunicao organizacional teoria e pesquisa

out.ldez.1980

J acques (1952) sobre organizaes operantes; o trabalho de March e Simon (1958) sobre a teoria da organizao; os vaticnios (que depois se confirmaram)
de Barnard; os estudos comparativos de Thompson e
seus associados; a orientao terica de Cyert e
March; os estudos sobre burocracia e anlise da organizao formal de Blau (1955, 1952); as snteses tericas de Etzione sobre organizaes complexas; os trabalhos de Leary (1955), Goffman (1959) e Homans
(1961) sobre a interao dialtica indivduo-organizao; as contribuies de Simon (1957) e de McGregor
(1960) sobre administrao;
os trabalhos de Albers
(1961) e Brown (1960) sobre os aspectos operacionais
da comunicao em organizaes; a anlise sobre a
teoria unificada da gesto feita por Koontz (1958).

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Verifica ainda o papel da teoria da informao


atravs dos trabalhos sobre anlises de sistemas de
Optner (1960) e Neushel (1960), que abalaram as antigas noes de comunicao ascendente-descendente, gerncia-empregado,
formaI-informaI;
os estudos
sobre camadas de requisitos de informao de Simon
(1960), e sobre sistemas de informao-deciso,
de
Johnson e Rosenzweig (1964), contrapondo-se

abordagem de relaes humanas para a boa comunicao. Outrossim, examina tambm a relevncia dos
estudos psicolgicos, destacando o trabalho de Kochen e Galanter (1958) sobre estratgias de comportamento em face da informao; de Sinaiko (1961), sobre o impacto de sistemas complexos sobre a deciso
humana; de Miller (1956), sobre os limites humanos
de processamento da informao; de Toda e Takada
(1958), sobre o comportamento
no processamento da
informao; de Mackay (1957), sobre os sistemas de
informao humana; de Campbell (1958), sobre os
"erros" humanos sistemticos na comunicao.
Thayer analisa tambm o efeito dos estudos metodolgicos, entre os quais os trabalhos desenvolvidos
por Weiss e Jakobson (1955), Bales (1952), Festinger
(1949), Ross e Harary (1955) e Stinchcombe (1958),
direta ou indiretamente relacionados com as variantes dos mtodos de matriz na anlise sociomtrica ou
com variantes de esquemas tais como a anlise do
processo de interao; as anlises sobre modelos de
comunicao
feitas por Deutsch (1952), Dorsey
(1957), Rapapport (1963) e Forrester (1961); metodologias desenvolvidas por Uris (1959), Walton (1959),
Powers (1962), Ryan e Weld (1963), Funk e Becker
(1952).
Finalmente, ele examina estudos de comunicao
em organizaes, incluindo os trabalhos pioneiros de
Jakobson e Seashore (1951) e de Rubenstein (1951,
1953); o estudo de Burns (1954) propondo que as estruturas organizacionais fossem consideradas cadeias
de comunicao e que a funo executiva fosse entendida como a comunicao efetiva de informao a
destinos apropriados;
o estudo emprico conceitual
de Davis (1961), atravs da "ECCO Analysis"; o trabalho de Simpson (1959) sobre o impacto das mudanas tecnolgicas nas prticas de comunicao em organizaes; a teoria magntica de Walton (1962,
1963).
Revista de Administrao de Empresas

3. O MODELO

DE THA YER

A maior contribuio do trabalho de Thayer (1973)


indubitavelmente
a sua teoria sobre a comunicao
organizacional. Segundo ele, a literatura da rea d a
entender que excessivamente bitolado o conceito
geral do que a comunicao nas organizaes, bem
como coercitivas e assistemticas as concepes de
"organizao"
assumidas. Segundo Thayer, a compreenso do fenmeno da comunicao organizacional requer antes de tudo o exame de alguns "pressupostos orientadores".
Primeiramente, ele afirma que
a comunicao ocorre sempre num contexto organizado ou, em outras palavras, a condio suficiente
para a ocorrncia da comunicao algum modelo
ou plano articulado no sistema psicolgico do indivduo (nvel intrapessoal), das relaes entre algum aspecto dos objetos, pessoas ou idias do seu mundo,
com o qual est disposto a tratar (nvel interpessoal).
O segundo pressuposto estabelece que a comunicao a funo organstica, interpessoal e organizacional essencial e predominante,
isto , a entrada,
processamento
e sada programticos
da 'informao' (cf. Deustsch, 1951; Wiener , 1950; Ackoff,
1961). Este pressuposto resultante da confluncia
de quatro importantes linhas de pensamento: a) a ciberntica; b) a teoria matemtica (de Shannon e
Weaver) e a teoria da informao - de origens comuns; c) a concepo da organizao como uma rede
de comunicao (Bavelas, 1948); d) e os sistemas e a
teoria dos sistemas abertos (Bertalanffy, 1951).
O terceiro pressuposto apresentado
por Thayer
prope que os sistemas de comportamento
- quer
sejam intrapessoais ou interpessoais - tm uma tendncia caracterstica para estabilizar-se num estado
de proporo mnima de mudana (cf. Bateson e
Ruesch, 1949; e Harvey e Schroeder, 1963). Isto significa que as organizaes tendem a limitar sua abertura e seu funcionamento,
to logo atingem um estgio de desenvolvimento
que, hipoteticamente,
no
pede seno uma percentagem mnima de mudana.
H, ento, uma imposio de limites aos sistemas de
comportamento
envolvidos e isso transforma a comunicao que ocorre, em grande parte, numa "funo dos contextos de organizao sobrepostos em
que ela acontece".
A seguir, Thayer apresenta as "proposies
bsicas" que fundamentam o seu modelo. Ele afirma que
"est fora de discusso que a comunicao humana
em organizaes envolve, pelo menos, um indivduo
utilizando o seu equipamento neurolgico e confiando em seu sistema psicolgico dentro de um meioambiente social prescrito, no qual os comportamentos do indivduo e da empresa multi pessoal so afetados pelo equipamento e as tcnicas ao alcance deles
nessa fase particular de suas tecnologias".
A partir
dessa colocao e na "ausncia de qualquer teoria
nica e abrangente",
ele prope quatro nveis de
anlise que correspondem
s quatro fontes bsicas
dos determinantes do comportamento
da comunicao humana em organizaes: o fisiolgico, o psico-

lgico, o sociolgico e o tecnolgico. Os problemas


terico-conceituais
bsicos so os que existem nas
reas de contato ou zonas de sobreposio dos vrios
nveis e suas combinaes.
No nvel intrapessoal a anlise trataria do metabolismo da comunicao, isto , veria o indivduo como
um sistema de informao-deciso
mais ou menos
complexo, dinmico, aberto e intencional, cujas operaes bsicas consistem em converter dados em informaes como a base de um comportamento
de
certa espcie. No nvel interpessoal a anlise levaria
em conta trs coisas: primeiro, os subsistemas essenciais (de uma interao didica, tridica etc.) so os
subsistemas psicolgicos pertinentes ou "participantes" dos componentes da interao e, dessa forma,
duas u mais pessoas, na verdade, no "interatuam"
mas sim processam o que percebem ser dados pertinentes da situao, em face do comportamento
ostensivo de uma e outra; segundo, o que Thayer chama de estruturas sincrnica e diacrnica de interao
comunicativa, ou seja, "que um ou outro dos participantes , em alguns casos, um escoadouro ou ponto
terminal para a troca mas, em outros casos, h uma
modificao mtua de tal natureza que a conseqncia do encontro um produto da interao mtua"; e
terceiro, que "o ser humano socializado um organismo seguidor de regras e, de modo geral, duas ou
mais pessoas s podem conduzir transaes significativas entre elas quando obedecem a certas "regras"
sociais de comportamento
e desempenho - especialmente, de comportamento
lingstico.
Finalmente, no nvel organizacional a anlise cuidar primordialmente
das organizaes planejadas e
suborganizaes (planejadas ou fortuitas) nelas existentes, concebidas como "um sistema complexo e
aberto de informao-deciso"
, da mesma forma como ocorre com o organismo humano. Dentro dessa
perspectiva, as funes essenciais de uma organizao planejada seriam as de suas cadeias de comunicao (sistemas de fluxo de informao) e centros de
converso (pontos de processamento ou deciso). Em
suma, o que estaria organizado num organizao planejada no seriam pessoas ou cargos, mas as relaes
dos sistemas de fluxo informativo e centros de converso.

4. A REVISO

DE PORTER

E ROBERTS

Estes autores apresentam em seu trabalho uma reviso crtica e suas concluses sobre as pesquisas realizadas no perodo de 10 anos aps a publicao do
trabalho de Guetzkow (1965). Eles abordam o tema
da comunicao organizacional sob quatro aspectos:
a) o que diz a teoria organizacional; b) o ambiente interpessoal; c) o ambiente organizacional; d) algumas
consideraes metodolgicas.
Porter e Roberts classificam os tericos de organizao em quatro grupos. O primeiro o dos autores
estruturalistas
clssicos: Fayol (1949), Gulick e Urwick (1937), Mooneye Reiley (1939), Taylor (1911),

Weber (1947). Para eles as organizaes so sistemas


fechados e estticos que do mais importncia aos aspectos no-humanos da empresa (autoridade, coordenao e controle) e enfatizam a eficincia como a
mais importante varivel de resultados. A comunicao vista sob o ngulo estritamente formal e, uma
vez que essa "escola" preza a aplicao inflexvel de
rotinas e programas de trabalho para assegurar o
adequado desempenho da tarefa, a comunicao do
tipo descendente tem a primazia. Os princpios estruturalistas-clssicos
so to amplos e intrincados que
aplic-los comunicao organizacional
no ajuda
muito. O segundo grupo consiste dos autores alinhados em relaes humanas: McGregor, Argyris e Likert. Estes focalizam na organizao, preponderantemente, as interaes dos grupos e os sistemas informais de comunicao.
Na verdade, eles no procuram especificamente identificar os componentes importantes da comunicao
nem sugerem hipteses
testveis, relacionando-a a outras variveis organizacionais. Mas nos obrigam a olhar para o comportamento inter pessoal dentro das organizaes e acrescentam nossa viso mais primitiva e simples da comunicao organizacional uma riqueza no percebida pela observao apenas formal dos sistemas de comunicao. O terceiro grupo inclui os autores voltados para a deciso comportamental:
Simon (1945),
March e Simon (1958), Cyert e March (1963). Eles
vem as organizaes como estruturas funcionalmente especializadas, com metas bem definidas e baseadas no processo decisrio. De um modo geral, a comunicao organizacional entendida to-somente
como a transmisso de informaes sobre procedimentos. As organizaes se asseguram um funcionamento adequado, estabelecendo sistemas da comunicao com esquemas especficos de classificao de
informao construdos dentro delas prprias. Finalmente, o quarto grupo refere-se aos autores engajados no "processo"
ou "sistema":
Katz e Kahn
(1966), Thompson (1967), Weick (1969). Esses tericos vem as organizaes em funo de suas interaes com o ambiente que as cerca. Ambas as abordagens (processo e sistema) nos orientam para vises
multivariadas da comunicao organizacional
onde
os ambientes em que vivem as organizaes atuantes
so determinantes essenciais dos seus comportamentos. Aps a apresentao de sua classificao dos tericos de organizao, Porter e Roberts concluem que
sua possvel contribuio de pouco auxlio para os
pesquisadores da comunicao organizacional.
Na apreciao do ambiente interpessoal e suas implicaes para com a comunicao na organizao,
esses autores chegaram aos seguintes resultados: primeiro, o trabalho terico e imprico relativo comunicao interpessoal extremamente
irregular. A
maior parte das descobertas se baseia em pesquisas
de laboratrio e de extrapolao questionvel para
as interaes organizacionais da vida real. Segundo,
a literatura sobre o assunto ampla e relativamente
amorfa, podendo-se responsabiliz-la
por um bom
nmero de perguntas sem resposta nessa rea. Terceiro, uma parte considervel do trabalho terico est
associada com mudana de atitude, e como o conceiComunicao organizacional

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to de atitude no-situacional e entendido como uma


estimativa de valor para um objeto singelo, atravs
de situaes, no tem muita utilidade para o estudo
do processamento da informao, pois no nos diz
muito sobre o valor de um objeto numa dada situao de orientao. Quarto, no existem, assim, modelos adequados para a orientar o pesquisador que
deseja testar hipteses relacionadas com o modo pelo
qual se processa a informao
nas organizaes.
Quinto, os tericos das empresas poderiam tentar
ampliar os modelos de comunicao interpessoal didica para incluir todos os aspectos estruturais, ambientais, de limite de tempo e outros da organizao,
que no podem ser ignorados.
Em continuidade ao seu plano de trabalho, Porter
e Roberts passam, ento, a examinar o contexto organizacional das interaes comunicativas,
ou seja,
os fatores organizacionais que afetam a estrutura, o
processo e as conseqncias dos atos de comunicao. Inicialmente, abordam a natureza das organizaes e suas relaes com a comunicao, apontando
as caractersticas que tm relevncia para a comunicao: composio social, orientao para o estabelecimento de metas, as funes diferenciais, os sistemas de coordenao e a continuidade atravs do tempo. A seguir, analisam a natureza dos sistemas de comunicao e suas relaes com as organizaes, considerando dois aspectos: os estruturais e os do processamento da informao.

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O terceiro ponto estudado pelos autores, no tocante ainda ao contexto organizacional, refere-se configurao da organizao como um todo. Eles apontam que, como a maior parte das pesquisas tem abordado aspectos limitados das organizaes, so raros
os estudos disponveis sobre os efeitos do tamanho
ou formato do todo organizacional sobre a comunicao. Eles indicam ainda as seguintes variveis como importantes:
diferenas institucionais,
efeitos
tecnolgicos, efeitos do tamanho, formato (pirmide
hierrquica) e estruturas de controle (autoridade).
O quarto ponto enfocado refere-se dimenso vertical, ou seja, aos efeitos hierrquicos. Dentro deste
tpico foram examinadas trs variveis principais:
a) o papel do status e do poder - em geral, o status
entendido como a importncia relativa de uma posio e o poder como a habilidade relativa para controlar ou influenciar outras pessoas e acontecimentos;
b) o fluxo da comunicao atravs de mais do que
dois nveis organizacionais - a maior parte dos estudos dos aspectos hierrquicos da comunicao tem
enfocado a natureza das interaes entre superior e
subordinado; c) comunicao entre superior e subordinado - foi o aspecto da dimenso vertical que mereceu maior ateno dos pesquisadores, cujos estudos proporcionaram
dados reveladores sobre quatro
questes principais: quantidade, efetividade ou qualidade, preciso ou exatido, e a natureza das reaes
dos indivduos envolvidos.
O ponto visto a seguir envolve a dimenso lateral,
cuja importncia foi demonstrada por diversos pesRevista de Administrao de Empresas

quisadores. Como Porter (1974) indicou, a comunicao horizontal admite trs formas de interao: a)
a que ocorre entre iguais dentro dos grupos de trabalho; b) as que envolvem membros de unidades diferentes; c) as interaes entre linha e assessoria. Finalmente, o sexto e ltimo ponto analisado relativo ao
contexto organizacional diz respeito dimenso grupai, isto , comunicao no interior das subunidades. O enfoque aqui sobre os resultados e implicaes dos estudos de laboratrios sobre redes de comunicao em pequenos grupos.
Para finalizar a sua reviso propriamente
dita,
Porter e Roberts tecem algumas consideraes metodolgicas sobre os estudos de comunicao, aps sumariarem as 22 pesquisas de campo mais importantes, realizadas antes de 1972. Eles apontam que:
a) apenas uma variedade bem limitada de organizaes tem sido pesquisada; b) tipicamente, os estudos
utilizam uns poucos indivduos de um certo nmero
de organizaes, mas sem analisar os dados por tipos
e caractersticas das organizaes; c) os sujeitos estudados so predominantemente
gerentes e profissionais, ao invs de empregados comuns; d) diferentes
mtodos para coleta de dados tm sido utilizados; e)
os dados disponveis nos estudos de campo de comunicao organizacional so predominantemente
factuais, e no primariamente de carter atitudinal; f) na
amostra dos 22 estudos considerados apenas cinco
formularam hipteses explcitas antes de coletar os
dados, enquanto os 17 restantes so na verdade trabalhos "exploratrios".
Os autores, baseados em sua reviso, concluem ento que: a) no existem teorias ou sistemas conceituais compreensivos nem profundamente
adequados
para explicar a natureza da comunicao em organizaes; b) as descobertas da pesquisa em psicologia
social, relativas comunicao interpessoal e mudana de atitude so de uso apenas limitado para
quem se preocupa com a comunicao organizacional; c) os estudos de laboratrio sobre redes de comunicao parecem j ultrapassados,
com pouca coisa
realmente nova ou interessante surgindo da nos ltimos anos; d) as pesquisas sobre comunicao nos
ambientes organizacionais
reais, realizadas at agora, no parecem ter penetrado no mago dos problemas de comunicao organizacional; e) necessrio
que abordagens metodolgicas mais variadas e inovadoras surjam no estudo da comunicao organizacional, pois do contrrio este campo corre o risco de
se tornar estril e improdutivo; f) a comunicao representa uma rea subteorizada e subpesquisada que
oferece excelentes oportunidades para futuras contribuies ao crescente corpo de conhecimentos sobre o
comportamento
em organizaes.
5. A SNTESE

HISTRICA

DE RICHETTO

A reviso de Richetto (1977) est estruturada em trs


partes: na primeira h uma sntese histrica que comea nos anos 20 e vai at as tendncias observadas
no princpio dos anos 70; depois ele apresenta um le-

vantamento dos principais temas correntes at 1976;


e, por ltimo, um sumrio contendo a srie de falhas
da pesquisa na rea, mais freqentemente citadas, e
consideraes sobre as potencialidades da "ICA
communication audit" como uma possvel soluo.
Nos pargrafos que se seguem vamos abordar os
principais aspectos dessas colocaes.

o incio do levantamento histrico nos anos 20 levando em considerao que em 210 a.c. Petronius
Arbiter, um legionrio romano, j tecia comentrios
sobre mtodos de organizao e reorganizao - ,
segundo Richetto, inteiramente arbitrrio. No obstante, em termos de estmulo pesquisa voltada especificamente para se aprender mais acerca do comportamento de comunicao nas organizaes formais,
acha-se na dcada de 20 o ponto de partida mais claro.
Foi nessa poca que as idias de Dale Carnergie
("como conquistar amigos e influenciar pessoas") teriam influenciado vivamente os administradores
americanos, ligando-lhes nas mentes as noes de
"habilidades de comunicao" e "efetividade gerencial". Foi tambm nessa poca que foram realizados
os clebres "estudos de Hawthorne" que estimularam as primeiras pesquisas sobre os problemas de comunicao dos empregados. O livro The Human problems of industrial civitizations, de Elton Mayo
(1933), , assim, um clssico da rea.
Na dcada de 30 salientam-se as influncias produzidas pelas idias de Chester Barnard. A partir de colocaes feitas por Mary Parker Follet, Barnard estudou a comunicao em sua prpria organizao (The
New Jersey Bell Telephone Company), chegando a
concluir que a primeira funo de um executivo seria
desenvolver e manter um sistema de comunicao.
Drucker (1974) - diz o autor - credita a Follet e
Barnard os mritos do pioneirismo no estudo de comunicao em tomada de decises e o desenvolvimento de teorias para elucidar o relacionamento entre as organizaes formais e informais. "The functions of the executive", de Barnard (1938), seria,
tambm, ouro clssico da literatura de comunicao
organizacional.
A dcada de 40 foi chamada de "A Era da Informao" (Dover, 1959), em termos da atividade de
comunicao organizacional. Com a economia americana impulsionada pelo esforo de guerra e sob a
influncia da noo segundo a qual "empregados informados so empregados produtivos", houve um
crescimento na utilizao das tcnicas de relaes pblicas e o surgimento do movimento das relaes humanas.
Os anos 50 foram chamados de "era da Interpretao e Persuaso" (Dover, 1959) e neles as pesquisas
de laboratrio e de campo tiveram um impulso decisivo. As redes de comunicao comearam a ser dissecadas, surgindo os trabalhos de Leavitt (1951) e de
Bavelas e Barrett (1951) sobre os efeitos das redes de
comunicao simuladas nos fluxos da informao.

Leavitt e Miller (1951) conduziram sua clssica pesquisa sobre os efeitos da realimentao (feedback) no
desempenho da tarefa; o grupo da Purdue University
desencadeou os estudos sobre clima organizacional;
Davis (1953) criou a chamada tcnica da "ECCO
Analysis" para estudar as redes de comunicao informai; Odiorne (1954) empregou pela primeira vez o
termo "comunication audit".
A dcada de 60 apresentou uma atividade ainda
maior no campo da comunicao organizacional,
com muitos dos estudos dos anos anteriores continuando e com a passagem da pesquisa, dos laboratrios para o campo, para o interior de organizaes
reais e operantes. Foram feitas vrias tentativas para
o desenvolvimento de taxonomias com os termos
"ascendente", "descendente" e "horizontal", sendo
muito usados nas descries de mtodos e descobertas das pesquisas. A sofisticao na anlise das redes
alcanou seus nveis mais altos com a introduo do
uso de tcnicas computacionais e grficos avanados.
Com os trabalhos de Thayer (1967) e Guetzkow
(1965) apareceram as primeiras tentativas para integrar os resultados da pesquisa e criar uma teoria de
comunicao organizacional.
Os primeiros anos da dcada de 70 so marcados
pelo interesse dos pesquisadores nas trs maiores correntes da rea; estudos de clima, de fluxo de informao e de contedo das mensagens. Continuam as tentativas de integrar e sintetizar os achados da pesquisa. Cresce o papel da estrutura organizacional nos estudos de comunicao e fluxo de informaes nas organizaes formais. Diz-se que a caracterstica principal da comunicao organizacional que ela ocorre
em ambientes altamente estruturados.
At 1976 as principais pesquisas em desenvolvimento abrangeram as reas tradicionais, como a comunicao recproca (didica), interpessoal, homemmquina e redes de informao. Comearam tambm a receber a ateno dos estudiosos das reas novas como a do comportamento comunicativo das
mulheres e das minorias raciais, o relacionamento comunicativo entre superior-subordinado, os efeitos do
treinamento de comunicao, o feed-back nos sistemas de comunicao organizacional e a comunicao
interorganizacional.
Richetto aponta como principais falhas na pesquisa de comunicao organizacional: a) uso de metodologias no apropriadas na pesquisa das organizaes
operantes; b) as abordagens particulares utilizadas
tornam praticamente impossvel comparaes entre
as organizaes estudadas; c) amostras pequenas, e
provavelmente no representativas; d) inexistncia de
um banco de dados disposio dos pesquisadores;
e) exemplos de comportamento comunicativo real li-.
mitado; 1) medies estticas e no dinmicas; g)
poucas pesquisas destinadas a determinar o papel da
comunicao performance organizacional. Finalmente, ele conclui defendendo a auditoria de comunicao da ICA como um caminho promissor para os
Comunicao organizacional

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destinos da comunicao organizacional,


posto que
este instrumento poder fornecer: a) meios para uma
mltipla obteno de dados; b) padronizao
dos
procedimentos de coleta; c) desenvolvimento de manuteno de um grande banco de dados; d) elaborao de uma coleo de incidentes crticos referentes
efetividade organizacional;
e) determinao de uma
linha-base para conduo de anlises de sries temporais; f) aumento da validade preditiva dos instrumentos usados no estudo da relao entre o processo de
comunicao organizacional e o desempenho da organizao.

6. MTODOS DE PESQUISA,
SEGUNDO
DENNIS, GOLDHABER E YATES
Num longo e criterioso trabalho, Dennis, Goldhaber
e Yates (1978) apresentam uma inteligente representao de um sistema de pesquisa no qual nove faixas,
representando nove categorias metodolgicas, permitem descrever e avaliar os diversos mtodos de pesquisa usados no estudo da comunicao organizacional, fazendo sobre cada um desses aspectos um desenvolvimento histrico, uma avaliao e recomendaes.

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O primeiro item refere-se ao ambiente da pesquisa


(laboratrio versus campo) e, nesse aspecto, os autores consideram no haver propriamente uma oposio
entre laboratrio e campo, mas uma espcie de continuum que vai desde a pesquisa de campo relativamente pura pesquisa de laboratrio, tambm relativamente pura. O que diferencia uma da outra , possivelmente, a presena ou ausncia de controles pelo
pesquisador, em combinao com a percepo maior
ou menor que os sujeitos investigados tm do que se
passa. No o local, mas o grau de rigor que faz a
distino.
Vista a questo por esse ngulo, Dennis e seus colegas tecem ento as suas consideraes principais. Da
amostra tomada, representativa das pesquisas em comunicao
organizacional
realizadas desde 1948,
apenas 30070 foram feitas em laboratrio.
Assim a
preponderncia para as pesquisas de campo que, no
entanto, podem, na melhor das hipteses, ser consideradas como semi-experimentais.
Aps a introduo da entrevista como um artifcio para coleta de
dados, a pesquisa de campo assistiu ao surgimento
dos instrumentos analticos do survey, da observao
e do contedo.
O patrocnio da pesquisa , em certos casos, fator
de resultados "enviesados".
A obrigao de produzir
primeiro resultados teis para o sistema-cliente e, depois, para a comunidade cientfica, pode favorecer a
aceitao de critrios e procedimentos pouco rigorosos. O estudo da comunicao organizacional
tem
tambm sofrido com a produo de demasiados instrumentos e questionrios superpostos, que se proporn a medir os mesmos fenmenos de comunicao.
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O segundo item abordado concerne natureza do


projeto de pesquisa: descritivo ou preditivo. Os autores afirmam que 73070 dos estudos revisados usaram
projetos descritivos, o que compreensvel levandose em conta que a maioria dessas pesquisas foram
custeadas por empresas interessadas em resultados
imediatos e no no desenvolvimento terico e cientfico per se. O que os pesquisadores de comunicao
organizacional precisam entender que um projeto
de pesquisa preditiva no uma simples coleta de dados que se processa, analisa estatisticamente e se relaciona, depois, com determinada medida. Ela sugere,
de fato, que o rigor da manipulao experimental,
com controles adequados, usado para predizer o
comportamento
dos fenmenos da comunicao organizacional, enquanto explica outras fontes de variao que influenciam os fenmenos sob estudo.
O terceiro item refere-se ao reconhecimento do fator tempo. A vida da organizao progressiva e
contnua e, por isso, o tempo um fator de peso no
seu planejamento e oramentao,
determinando as
condies para o desenvolvimento,
manuteno
e
alocao de recursos humanos, materiais e financeiros. Segundo Scott (1965), o tempo tem duas dimenses importantes para a pesquisa: pode-se referir ao
perodo em que o cientista se mantm no ambiente de
estudo para colher os dados; pode-se referir ao perodo total da pesquisa, isto , durante quanto tempo o
cientista interveio no ambiente da investigao.
A considerao do tempo como fator relevante na
pesquisa da comunicao organizacional parece, historicamente, ter sido ditada mais pelas convenincias
das exigncias do mtodo de pesquisa, e menos pela
estrutura do problema sob estudo. claro, porm,
que algumas variveis de comunicao so de "tempo limitado" e outras de "tempo livre" . A estrutura
de tempo dentro da qual os indivduos devem desempenhar suas tarefas varia de uma situao para outra.
Portanto, em termos metodolgicos,
os estudiosos
da comunicao devem usar, com mais freqncia,
projetos mltiplos de medio repetida e escalonados
no tempo. Devem introduzir o tempo como uma varivel independente ou dependente.
No quarto item os autores examinam a questo relativa estrutura da amostra. O tamanho e a constituio das amostras tm variado bastante nos ltimos
30 anos. Nos anos 50, por exemplo, a maioria das
pesquisas utilizou amostras com aproximadamente
100 indivduos. Mas esse nmero cresceu, de sorte
que, nos anos 70 os estudos j se vm utilizando de
amostras bem maiores (300 ou mais pessoas) e com a
tendncia para estudar organizaes inteiras. Embora a amostra seja um fator crtico na realizao de
qualquer plano de pesquisa, no tem havido relatrios sistemticos a respeito das caractersticas
das
amostras nem dos procedimentos para obt-las. recomendvel que os pesquisadores
da comunicao
organizacional levem em conta o estudo da organizao inteira, ou, pelo menos, de subunidades completas, devendo sempre mencionar o tamanho da amostra, o plano e o mtodo usados para obt-la, a mar-

gem de erro e o nvel de confiabilidade, as razes para a seleo daquela amostra particular, sua natureza
demogrfica e os pontos de semelhana e contraste
com outras amostras de pesquisas relacionadas.
No quinto item analisada a base dos dados: comportamentais versus no-comportamentais. Para os
autores, comportamental se refere aos atos observveis e verificveis, enquanto no-cornportamental denota qualquer descrio de uma experincia de comunicao humana que no observvel e verificvel
atravs de nenhuma prtica metodologicamente vlida. Vistos dessa maneira, 70070dos estudos revisados
valeram-se de dados de base no-comportamental.
Tentativas para determinar em que medida os dados
obtidos de medies no-cornportarnentais se correlacionam com dados de base comportamental esto
totalmente ausentes no estudo da comunicao organizacional. muito difcil medir com preciso os
comportamentos individuais nos ambientes das organizaes complexas e, ainda mais, os comportamentos dos grupos. O laboratrio continua a ser o ambiente mais propcio para isso. Na medida em que isso fosse factvel e prtico, os pesquisadores deveriam
colher dados tanto comportamentais quanto nocomportamentais dentro do mesmo projeto global de
pesquisa.
Os procedimentos de coleta de dados so focalizados no sexto item. Quase todos os pesquisadores da
comunicao organizacional tm reunido dados
usando questionrios de survey, entrevistas, tcnicas
de observao ou anlises de contedo. Cerca de
75070dos estudos revistos usaram questionrios de
survey para medir sentimentos, avaliaes perceptivas e relatos sobre experincias de comunicao dos
respondentes. As entrevistas tm sido aplicadas junto
com ou em seguida ao emprego de um instrumento
de survey. O sistema da Auditoria de Comunicao
da ICA consiste numa entrevista com dois entrevistadores: um para conduzir a entrevista e outro para tomar notas.
As tcnicas de observao envolvem a percepo e
o registro de experincias de comunicao de si mesmo ou de outrem. As tcnicas de anlise de contedo
tm sido usadas para examinar o contedo e a manipulao de mensagens, como por exemplo as matrias de um jornal, manuais de servio etc. Todos os
quatro mtodos examinados tm vantagens e desvantagens, porm o maior problema com referncia a
eles a falta de acordo sobre um conjunto de padres
e regras para a sua aplicao. Os pesquisadores de
comunicao organizacional devem utilizar todos os
recursos necessrios para garantir a validade e a confiabilidade de seus instrumentos.
O stimo item refere-se ao dilema: anlise quantitativa versus anlise qualitativa. O desenvolvimento do
uso das anlises de medies quantitativas na pesquisa de comunicao organizacional acompanhou o
crescente uso dos modelos matemticos em todas as
cincias sociais. Comeando com o uso de contagens
de ndices aglutinados, a pesquisa hoje se utiliza de

tcnicas correlativas e regressivas, bem como de modelos multi variados. Na verdade, a distino entre
tcnicas analticas de dados quantitativos e qualitativos tornou-se difcil aps o advento do computador.
Freqentemente, procedimentos estatsticos tm sido
utilizados de forma incorreta, com flagrante violao
dos pressupostos em que se baseiam. O principal remdio para esses erros est na educao, atualizao
e controle de seus utilizadores.
No esquema de Dennis e seus associados, o oitavo
item diz respeito s contingncias externas. O termo
contingncias denota os acontecimentos passveis de
ocorrer em dada situao organizacional, independentemente de planejamento, e elas podem ser de
dois tipos: internas - prprias da organizao, e externas - advindas do ambiente exterior. Cerca de
50070das pesquisas revistas colheram dados primordialmente relacionados a contingncias sobre a percepo, atitudes e comportamentos de comunicao.
A ausncia de relacionamentos contingenciais hipotticos na pesquisa de comunicao organizacional indica negligncia quanto a esse aspecto. As descobertas recentes de Wiio (1976) e de Goldhaber (1977) demonstram a viabilidade da teoria da contingncia para os pesquisadores de comunicao. Assim, deveriam ser mensuradas as contingncias internas - a
estrutura de organizao; os seus produtos finais; os
aspectos demogrficos de pessoal; os aspectos espao-temporais das atividades; as tradies - bem como as contingncias externas - economia externa; a
tecnologia disponvel; a legislao pertinente; as circunstncias scio-poltico-culturais; o ambiente exterior.
Finalmente, o nono e ltimo item versa sobre os
critrios do tipo de resultado. Os critrios podem ser
internos ou externos. Os primeiros referem-se s medidas dependentes criadas pelos pesquisadores e que
apenas operam dentro do realismo da prpria pesquisa. Os critrios externos representam as medies objetivas, que se apiam nas organizaes para avaliar
outros fenmenos do desempenho organizacional
e/ou comunicativo. Isto posto, cerca de 65070das pesquisas revistas empregaram, pelo menos, uma medida de critrio interno; 5070da literatura vista citou o
uso de, pelo menos, um critrio externo; e 30070dos
estudos revistos no usaram qualquer medida de critrio interno e externo. Existe, portanto, uma subutilizao dos critrios externos relevantes para a organizao. Os "especialistas" e pesquisadores que
compartilham da noo de que a comunicao "efetiva" algo importante e valioso para as organizaes devem, ento, mostrar como os melhoramentos
no funcionamento da comunicao redundaro em
benefcios mensurveis para a organizao globalmente vista. preciso uma utilizao maior de critrios externos nos projetos de pesquisa de comunicao organizacional, ou pelo menos, de critrios inter"
nos correlacionados com outos externos.
Concluindo a sua reviso, Dennis e seus associados
observam que: a) preciso realizar mais pesquisas de
laboratrio, transferindo e aplicando depois estas
Comunicao organizacional

19

pesquisas para o campo; b) projetos experimentais


mais autnticos devem ser usados; c) o tempo deve
ser considerado uma varivel significativa; d) devem
ser usadas unidades de amostra organizacional significativas, com clculos de potncia para determinar a
sua fora; d) necessrio retificar os erros de perspectiva produzidos por dados no-comportamentais;
f) o uso de procedimentos mltiplos e de instrumentos j existentes deveria substituir a atual tendncia
para elaborar novas tcnicas para cada procedimento
convencional; g) maior rigor e controle deve ser aplicado nas anlises tanto quantitativas quanto qualitativas dos dados; h) o relato dos estudos deveriam incluir uma descrio de como os dados obtidos interagiram com outros resultados encontrados durante a
interveno da pesquisa; i) fundamental provar que
o comportamento e as percepes de comunicao
realmente predizem alguma varincia significativa no
desempenho humano e organizacional.
7. A ANLISE IDEOLGICA DE REDDING

20

Na introduo de seu trabalho, Redding (1979) afirma que pequeno o nosso conhecimento sobre a comunicao organizacional porque os estudiosos do
assunto falharam nas tentativas de construir uma
teoria cientfica aceitvel. Na verdade, o campo parece caracterizar-se por um grande nmero de iniciativas que podem ser chamadas de "teorias". O que ele,
no entanto, pretende demonstrar que em face da inflao de "teorias" na comunicao organizacional
estas podero ser melhor entendidas se consideradas
como derivadas de certas ideologias.
Inicialmente ele examina quais as categorias a serem ponderadas na construo das teorias da comunicao organizacional. Podemos ter grandes ou pequenas teorias. O autor coteja as duas posies, criticando estudiosos com Thayer, Dance, Grunig, Porter e Roberts, Richetto etc., que advogam a necessidade de uma grande teoria, uma que explique todos
os fenmenos rotulados como "comunicao organizacional". Sua recomendao para que os pesquisadores se movimentem no sentido de gerar teorias
integradoras, mas com a expectativa de que cada
uma delas ser apropriada apenas para uma limitada
rea de influncia.
A seguir Redding examina a questo dos critrios
qualitativos para "boas" teorias. Ele afirma que o
nmero to expressivo de trabalho sobre construo
e crtica de teorias, mesmo restringindo-se ao campo
especfico da comunicao organizacional, torna impossvel tratar de todos em um s artigo. Ele menciona ento os trabalhos de Smith (1972), Hawes (1973),
.(1975), O'Keefe (1975), Miller (1976), Frentz e Farreli (1976), Delia (1976, 1977), Benson e Pearce
(1977), Cushman e Pearce (1977), Cronem e Davis
(1978), Miller (1978) e Bochner (1978). Segundo ele,
perda de tempo imaginar que exista em algum lugar
"l fora" um conjunto uno e garantido de critrios,
atravs do qual a teoria cien:fica sobre o comportamento humano e social possa ser construda.
Revista de Administrao de Empresas

A falta de consenso sobre um conjunto uno de critrios invulnerveis para a construo de teorias deveria, ento, levar o estudioso da comunicao organizacional a considerar as seguintes proposies: a)
embora no haja um consenso para justificar a aceitao automtica de qualquer racionalidade para a
construo de teorias, h um consenso negativo refletido na rejeio do positivismo lgico; b) a falta de
consenso no deveria proporcionar uma "muleta"
para os que tudo aceitam; c) especialmente para um
campo tal como o da comunicao organizacional os
pesquisadores deveriam ser receptivos a uma viso
pluralizada das estruturas tericas.
De acordo com Cushman e Pearce (1977), as teorias
devem satisfazer inteiramente a dois critrios bsicos:
a generalidade e a necessidade. H duas espcies de
generalizaes: a sinttica (tudo ou nada versus a
qualificada ou probabilstica) e a do domnio (classe
de fenmenos abrangidos); e h trs categorias de necessidades: a nrnica (compreendendo relacionamentos causais e determinsticos), a lgica (referida
consistncia interna) e a prtica (a que depende da
fora normativa que leva um ator a desempenhar
uma dada atividade de um modo especfico). Assim,
a perspectiva das leis se baseia na necessidade nmica, os sistemas na necessidade lgica e as regras na
necessidade prtica.
Portanto, a conceituao das organizaes como
sistemas (habitualmente "abertos"), cujos componentes so comportamentos e relacionamentos baseados no conceito de "papel", vista por muitos tericos da organizao como axiomtico. No entanto, o
fato de Katz e Kahn terem includo a perspectiva de
papis num quadro sistmico demonstra que os tipos
de necessidade no esto limitados a teorias que representam qualquer paradigma uno (leis, sistemas e
regras), pois, por definio, o "papel" um meio de
descrever ou explicar o comportamento humano em
termos de "expectativas" e as expectativas de papel
so anlogas s regras.
Na segunda seo de seu trabalho, Redding conceitua a ideologia como um rtulo para abrigar reaes
contidas em pensamentos como, por exemplo, "clima de opinio", "maneiras de ver o mundo", "sistemas de crena" etc. Segundo ele, trs aspectos de
vem ser ressaltados: a) os vrios componentes de uma
ideologia assim conceituada no precisam ser membros de um sistema de consistncia interna rgida; b)
perfeitamente possvel a qualquer pessoa aderir a
mais de uma ideologia no excluente; c) o termo aqui
abrange tanto os elementos "conscientes" (explcitos) quanto os "inconscientes" (subentendidos) presentes num conjunto de itens. O terico da comunicao organizacional trabalha sob a influncia de poderosas demandas e constrangimentos ditados por
uma ou mais ideologias.
Desde o seu surgimento, os estudiosos da comunicao organizacional vm "adotando" conceitos e
variveis de reas acadmicas vizinhas com a psicologia social, a psicologia organizacional, a sociologia e

as cincias administrativas.
O problema que a importao de conceitos implica, tambm, na importao de ideologias. No entanto, comum os pesquisadores da comunicao organizacional
no demonstrarem estar considerando as origens e implicaes
ideolgicas contidas em suas variveis e hipteses.
A seguir Redding apresenta um esquema de trabalho para realizar anlises ideolgicas no campo da
comunicao organizacional,
fruto de contribuies
retiradas do estudo da literatura conceitual e emprica
e de algumas investigaes pessoais ainda no-publicadas. O esquema inclui os seguintes elementos: a)
ideologias do prprio pesquisador;
b) ideologias
dos indivduos alvo da pesquisa; c) pressupostos primitivos; d) valores bsicos; e) premissas gerenciais; f)
diretrizes instrumentais.
Na terceira seo de sua reviso, Redding se prope a fazer uma classificao arbitrria de diversas
perspectivas sob trs rubricas. A primeira rubrica a
da "teoria fundamentada".
Nela o autor enfoca a
discusso a respeito das fontes de onde os tericos tiram as idias originais que, mais tarde, convertem em
teorias, ou seja, o famoso problema da descoberta
versus a verificao. Para a soluo desse impasse,
Glaser e Strauss (1967) propem uma metodologia
especfica, que usa, como ponto de partida, dados
qualitativos, a qual denominaram de "teoria fundamentada".
A teoria fundamentada
pode ser resumida como a permisso para que unidades e categorias
"emergentes"
sejam sugeridas ao investigador como
resultado de profunda imerso em eventos de primeira ordem, dinmicos e da vida real.
A segunda rubrica toma em considerao os sistemas, a ciberntica e as redes. Redding revela que, tomadas em conjunto, essa rubrica com a que vem em
seguida (perspectiva humanista), representam cerca
de 90070 de toda a pesquisa publicada no campo de
comunicao organizacional. A verdadeira razo pela qual sistemas, ciberntica e redes foram colocados
no mesmo grupo reflete uma questo muito debatida: o que , exatamente, a teoria dos sistemas? H
muita controvrsia sobre at que ponto a teoria dos
sistemas est associada com a ciberntica e com a teoria de informao.
A terceira e ltima rubrica trata da perspectivas
humansticas. Sob a denominao de "humanismo"
esto compreendidos todos os referentes que tm como premissas bsicas: relaes humanas, administrao de recursos humanos e potencial humano. O impacto do pensamento humanstico sobre a teoria das
organizaes mais recente, especialmente sobre a teoria da comunicao falada, tem sido decisivo e insinuante. Nord e Durand (1978) articularam uma srie
de premissas sobre a administrao de recursos humanos que podem ser tomadas como paradigmticas
da perspectiva humanstica no contexto da comunicao organizacional.
Finalmente, para concluir a reviso sob exame,
Redding coloca algumas perguntas bem abrangentes:

1. Como encararemos as abordagens dimensionalanalticas para o "clima de comunicao organizacional", tipicamente humanistas, luz das questes
levantadas? 2. Como levar em conta argumentos com
a finalidade de provar que as organizaes estruturadas e burocratizadas so correlatos necessrios de valores humanos tais como "justia"
e liberdade? 3.
At que ponto so importantes os postulados da teoria da administrao humanstica relacionados aos tipos de comunicao
organizacional
rotulados de
"group think"? Como que a teoria humanstica levaria em conta as conseqncias de um possvel mundo com limites para o crescimento?
8. A PERSPECTIVA

DE CARNEY

Este autor fundamenta o seu trabalho na premissa de


que o consenso entre os pesquisadores de um determinado assunto que nos d a medida da significao
desse assunto. Assim, leva a efeito o exame crtico de
diversos autores. Inicialmente, ele traa um breve
histrico do desenvolvimento do campo de estudo da
comunicao organizacional,
cujas origens esto na
teoria cientfica da administrao,
em sua preocupao com a comunicao descendente efetiva e a cria- .
o de um enfoque voltado para o pessoal, centrado
no trabalho e orientado para a tarefa (Taylor, 1911).
O trabalho de Mayo (1933) deu origem ao movimento das "relaes humanas" no qual o interesse passou a ser a comunicao interpessoal e a integridade
grupal.
21
Depois veio a abordagem dos sistemas sociais e,
com ela, as tentativas para ajustar os estudos de comunicao a algum tipo de quadro terico unificado.
As organizaes passaram a ser conceituadas como
sistemas abertos em ambientes de mutao constante. A partir dessa poca (anos 60), a comunicao
passou a ser vista como uma fora modeladora independente, extremamente importante para o funcionamento das organizaes. As atuais definies de
comunicao
organizacional
repousam,
principalmente, em dois corpos de pesquisa: a) estudo da comunicao real e interpessoal (verbal e no-verbal);
b) estudos administrativos
- comportamento
organizacional, comunicaes administrativas
e futurismo.
Carney estabeleceu sete reas principais a partir da
totalidade de tpicos cobertos pelos sete trabalhos
que analisou, verificando a seguir a presena ou ausncia de um determinado tpico em cada uma das
obras estudadas. Sobre o primeiro trabalho analisado, de Goldhaber, ele afirma que esse autor tentou
escrever um livro sobre o comportamento
de comunicao nos mais complexos tipos de organizao. Ele
pronunciou a direo dos desenvolvimentos tericos,
como no caso da auditoria de comunicao.
Quanto ao segundo trabalho revisto, de Koehler e
outros, ele prope que a sua finalidade principal
examinar os principais problemas tericos e conceituais bem como os pressupostos da comunicao orComunicao organizacional

ganizacional. No entanto, a abordagem geral da obra


, de fato, sobre o comportamento
organizacional
com pouqussimas referncias a descobertas especficas de comunicao para apoi-lo. O trabalho examinado a seguir, de Baird, um bom exemplo das virtudes e fraquezas da abordagem levada a efeito por
uma pessoa sozinha: o estilo uniforme e h um mnimo de redundncia, porm a amplitude e a profundidade ficam diminudas. O enfoque nesta obra sobre comunicao intrapessoal, interpessoal e grupal,
vistas sob o ponto de vista sistmico. O objetivo do
autor oferecer sugestes para o decrscimo dos custos da comunicao.

22

O quarto estudo refere-se obra de Tortoriello e


sua equipe. Segundo Carney, este trabalho parece ter
sido escrito s pressas, pois alm da falta de rigor na
composio, h tambm algumas superposies. O
objetivo dos autores foi apresentar as abordagens da
teoria e da prtica organizacionais usando estudos de
caso e acrescentando ao final de cada captulo alguns
exerccios bem engenhosos. No trabalho visto a seguir, de Rogers e Rogers, os autores procuraram sintetizar os diversos estudos especializados de comunicao, desenvolver a temtica da inovao nas organizaes do ponto de vista das comunicaes e proporcionar um quadro de referncia culturalmente
cruzado. Eles fizeram a primeira tentativa real de
manipular o tema da "organizao
inserida no ambiente" ao desenvolver o conceito de "cosmopolitas". O tratamento dado sobrecarga de comunicao desloca a discusso para um nvel novo e foram
eles que estabeleceram firmemente o conceito de rede.
A obra produzida pela equipe de Farace, que constitui o sexto trabalho examinado, faz progredir um
pouco mais o campo da comunicao organizacional, O seu principal objetivo foi proporcionar
um
quadro terico para a compreenso do processo organizacional a nveis sistmicos diferentes. Seu desejo de oferecer um mapa, enfocando a comunicao
como um processo de intercmbio de mensagens foi
amplamente satisfeito; deles no tiveram xito foi na
tentativa de apresentar estratgias com as quais os
administradores
possam controlar as comunicaes
das suas organizaes.
Finalmente, o ltimo trabalho analisado, de Johnson, constitui um livro confuso e de difcil leitura, segundo Carney. Trs so os aspectos mais problemticos desse texto: a) h um abuso de palavras com sentido especial, criada pela prpria autora; b) a autora
no parece estar familiarizada com as teses que defende; c) Johnson uma estudiosa que acredita ser a
"fala" sumamente importante nas organizaes. O
objetivo da obra saudvel: explorar as organizaes
de uma perspectiva simblica, enfocando o funcionamento dos processos organizacionais
para criar um
consenso a respeito dos significados e expectativas.
Ao encerrar sua reviso, Carney afirma que "a distncia percorrida pela comunicao organizacional
desde 1974 uma clara evidncia da importncia atriRevista de AdministraiJo

de Empresas

buda ao campo, no obstante esse rpido desenvolvimento tenha OCOi rido a determinado custo". Este
custo diz respeito co ...
nulso dos pesquisadores de
comunicao
organizacional
para quantificao,
uma vez que tm necessidades de provar seu "profissionalismo" e utilidade do seu trabalho para a tecnoburocracia que os patrocina. E por ltimo, ele diz
que do ponto de vista de um expectador neutro, a comunicao organizacional pode ser vista a partir do
movimento da "nova conscincia", que compreende
pelo menos uma das seguintes inquietaes: a) preocupao ecolgica; b) orientao futurista; c) sade
holstica; d) psicologia transpessoal.
9. TEORIA DA COMUNICAO
ORGANIZACIONAL
Em termos de definio terica da comunicao organizacional, os estudos aqui revistos demonstram
claramente duas coisas principais. A primeira delas
que no existe ainda, quer em termos de grande teoria, quer de pequenas teorias, um conceito firmado
sobre o campo. E a segunda que os esforos para
formulao desse conceito so escassos, considerando-se o volume de pesquisas realizadas em quatro dcadas. Essa constatao est explcita em praticamente todos os autores vistos.
Essa falta de consenso tem sua origem, ao que parece, no fato de serem, tanto a comunicao quanto a
organizao, campos teoricamente indefinidos. Mas
esse problema ocorre, segundo Redding, com todas
as cincias comportamentais
- especialmente com a
sociologia e a psicologia - e possivelmente advm,
com lembra Kaplan, "do fato de o cientista e seu objeto de estudo participarem da humanidade ou, melhor, de uma comunho mais rica e mais especfica a
que se refere a abstrao humanidade"
(1975, p.
141).
No que tange comunicao, o problema foi agudamente abordado por Porter e Roberts ao examinarem os trabalhos de Dance e de Schramm. O primeiro
concluiu, aps um levantamento no qual descobriu
95 definies de comunicao,
reduzidas depois a
menos de 15 por meio de anlise de contedo, que "
difcil dizer se a comunicao superdefinida ou subdefinida, mas suas definies levam os pesquisadores
a direes diferentes e algumas vezes contraditrias" .
Alis, isto parece ser conseqncia de que a comunicao "constitui uma das encruzilhadas mais ativas
no estudo do comportamento
humano. (... ) A teoria
e pesquisa de comunicao tm atrado, por isso, o
interesse de psiclogos, socilogos, cientistas polticos, economistas, matemticos, historiadores e lingistas, e, de todos esses setores e de muitos outros,
tm surgido contribuies para a compreenso desse
assunto" (Schramm, 1964, p. 9-10). Como a comunicao no constitui, em tese, o interesse primrio de
nenhum desses "contribuintes",
compreende-se
a
atitude de Thayer em mencionar uma srie de "disci-

plinas tributrias",
teoria.

antes de propor

a sua prpria

Quanto organizao, este conceito diverge tanto


quanto so as abordagens a respeito, embora, aparentemente, a situao aqui no seja to catica.
Conforme classificao feita por Porter e Roberts
(1976), h no mnimo quatro categorias de pesquisadores nessa rea: os estruturalistas,
os alinhados em
relaes humanas, os voltados para a deciso comportamental e os engajados no "processo" ou "sistema". Assim, ao se examinar as definies de organizao dadas por diversos tericos, quatro ou cinco
caractersticas
emergem como fundamentais.
Nem
todos os tericos incluem todas as quatro ou cinco,
mas a maioria citada por quase todos.
A comunicao
organizacional
carece ainda de
uma herana intelectual, ou seja, um acervo de autores considerados clssicos a cujas obras o pesquisador recorre sempre e nas quais descobre, invariavelmente, coisas novas sobre que meditar. Por isso ento que vemos remisses to dspares como, por
exemplo, Thayer se reportando ao interesse demonstrado por Confcio "pelas condies de autoridade
na formulao de ordens dentro de uma organizao", ou Richetto citando palavras escritas em 210
a.c. pelo legionrio Petronius Arbiter sobre a relao entre o treinamento e a organizao do exrcito
romano. Enquanto isso, Carney afirma que o fundador da disciplina foi Taylor, ao passo que em outros
estudos recentes surge o nome de Barnard como o seu
mais aceito inspirador.
Em termos de solues para esse impasse, parece
que a dificuldade maior reside na tendncia generalizada para a grande teoria, isto , uma que explique
todos os fenmenos compreendidos
sob o ttulo de
"comunicao
organizacional",
conforme est textualmente dito por Thayer (1973, p. 129), e Porter e
Roberts (1976, p. 1584), bem como sugerido por Richetto (1977, p. 343). Baseado principalmente na falta de unanimidade quanto a um conjunto de critrios
vlidos sobre a construo de teorias, Redding (1979)
praticamente elimina a possibilidade da grande teoria
e prope, ao invs, que especialmente para um campo como a comunicao organizacional, que por definio est sujeito a compreender relaes desusadamente complexas e lbeis, os pesquisadores devem estar abertos a uma "viso pluralista" das estruturas
tericas. Ou seja, para certos propsitos, um tipo de
teoria menos tradicional pode ser a mais produtiva;
para outros, uma teoria talvez mais convencional ou
determinstica pode ser til.
Conclui-se pois, da literatura examinada, que a comunicao organizacional um campo onde o aspecto terico tem sido caracterizado pela abundncia de
teorias incipientes, ou prototeorias,
conforme quer
Redding, que at o momento no conseguiram se
transformar num corpo slido de teorias de mdio ou
de longo alcance, mais ou menos gerais, cuidadosamente articuladas e filosoficamente bem fundamentadas.

10. A PESQUISA EM COMUNICAO


ORGANIZACIONAL:
CONCLUSES
Evidentemente, foi apenas por uma questo de sistematizao que separamos a pesquisa da teoria, uma
vez que elas so, de fato, inseparveis. Da leitura dos
trabalhos aqui examinados, surge a constatao da
riqueza e diversidade das pesquisas - at certo ponto
em contraste com a situao da teoria. Em seu trabalho, Dennis e outros, por exemplo, explicam que
"ns limitamos a nossa busca especfica, entretanto,
s pesquisas produzidas sob a bvia rubrica de 'comunicao organizacional',
que mantiveram
uma
perspectiva conceitual centrada na mensagem reconhecvel, e que examinaram algumas caractersticas
das relaes organizacionais formais ou emergentes"
(1978, p. 245).
Partindo da afirmao de Bernstein de que" a comunicao uma disciplina em busca de um domnio", Richetto procura explicar esse fato dizendo que
deriva de duas coisas: a) o nascimento dessa disciplina, a partir de uma diversidade de esforos feitos por
vrios estudiosos da rea organizacional; b) o desinteresse em articular os parmetros tericos do campo, em virtude da nsia para integrar as rnetodolo-.
gias oriundas daqueles esforos.
Ao que tudo indica, o interesse pela pesquisa na
rea da comunicao organizacional teve incio, realmente, na dcada de 40. Embora Richetto mencione
as idias de Dale Carnegie ("fazer amigos e influenciar pessoas") e Carney considere os estudos de
"Hawthorne"
como os responsveis pelos primeiros
sinais de interesse no campo, foi de fato nos anos 40
- sem dvida sob o impulso do esforo de guerra
americano - que os primeiros estudos realmente vlidos apareceram.
Talvez esteja nesse aspecto a razo pela qual as
pesquisas de comunicao organizacional se tenham
caracterizado,
desde sua origem, como eminentemente quantitativas e utilitrias. Segundo Schwartzman (1979), foi exatamente nessa poca que o desenvolvimento cientfico perdeu definitivamente sua aurola de neutralidade, porquanto o cientista se politizou e a idade da inocncia, se um dia existiu, chegou
ao seu fim. Carney talvez no tenha refletido nesses
aspectos quando acusou os pesquisadores da comunicao organizacional
de serem quantitativa mente
compulsivos e superpreocupados
em provar o seu
profissionalismo.
A evoluo das pesquisas de comunicao organizacional foi admiravelmente
retraada por Richetto
que apontou seus principais marcos: I. A noo de
comunicao organizacional
como um processo do
tipo "two-way" (Hero, 1942; Pigors, 1949), bem como a anlise de contedo de mensagens (Paterson
e Jenkins, 1948; Baber, 1948; Baber, Ballantine e
True, 1949); 2. Os estudos dos efeitos de redes simuladas de comunicao nas organizaes sobre o fluxo
da informao
(Leavitt , 1951; Bavelas e Barrett,
Comunicao organizacional

23

24

1951).3. Os estudos de clima na comunicao organizacional, iniciados, principalmente por Lull e por
Redding e outros, em princpios da dcada de 50;
4. A criao da ECCO Analysis (Davis, 1953) para
estudar o fluxo da informao atravs das redes informais de comunicao nas empresas; 5. O aparecimento de tcnica dos "incidentes crticos", criada
por Flanagan (1954) e freqentemente usada nas pesquisas da rea; 6. Os primeiros esforos para construir teorias da comunicao organizacional
feitas,
principalmente,
por Oeutsch (1952), March e Simon
(1958) e Haire (1959), sob a influncia da nascente
teoria geral dos sistemas; 7. O desenvolvimento de taxonomias, incluindo as de direo do fluxo da informao (Redding, 1972); 8. O aumento da sofisticao das anlises de rede atravs da aplicao de tcnicas computacionais,
com os trabalhos feitos na Michigan State University (Farace e MacOonald, 1971,
por exemplo) e no MIT (Allen, 1966); 6. A teoria
magntica de Walton (1962), na qual pontos centralizadores agem como magnetos humanos, atraindo a
informao e difundindo-a, depois, atravs de todo o
sistema; 10. As tentativas de Thayer (1967) e de
Guetzkow (1965) para a construo de uma teoria gerai da rea; 11. Os estudos sobre relacionamentos interpessoais nas organizaes (homofilia-heterofilia,
"abertura",
percepo
da comunicao
etc.);
12. Estudos de feedback em sistemas de comunicao organizacional (Steers, 1976; Adams e Swanson,
1976); 13. Estudos de comunicao interorganizacional (Miller, 1975; Czepiel, 1975; Adkinbode e Clark,
1976; Metcalfe, 1976 etc.); 14. Estudos de comunicao e desenvolvimento
organizacional
(Richetto,
1975; Hair e Tubbs, 1974 etc.).
Sob o ponto de vista metodolgico, Oennis e outros mostraram que a maior parte da pesquisa em comunicao
organizacional
tem sido realizada no
campo, usando predominantemente
projetos de pesquisa descritivos, peridicos de durao relativamente curtos e reconhecendo apenas incidentalmente
o
tempo como um fator importante. Tm sido usadas
amostras constitudas principalmente por indivduos
(e no por grupos), dados de natureza no-comportamental, mtodos de coleta caracterizados por instrumentos muito pessoais e anlises primordialmente
quantitativas.
Os pesquisadores trndescritocontingncias internas como uma fonte de varincia interveniente ou como uma explanao suplementar post
hoc a descobertas de pesquisas mais importantes.
Eles tm, tambm, adotado o uso de critrios principalmente internos, a fim de estabelecer a validade
dos resultados de pesquisa.

A impresso que fica sobre a pesquisa, aps o exame dos trabalhos aqui estudados, que h uma grande disperso de esforos. Cada investigador parece
empenhado,
nica e exclusivamente, em resolver o
seu problema particular, sem se preocupar muito
com o que outros pesquisadores na rea esto fazendo, ou com o possvel impacto de seu trabalho no dos
outros.
Revista de Administrao de Empresas

- I

REFERNCIAS

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* N. do A. No esto includas aqui as referncias indicadas nos


trabalhos revistos, posto que essas obras no foram consultadas
diretamente.

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Comunicao organizacional