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TDAH son las siglas de Trastorno por Dficit de Atencin e

Hiperactividad7. Se trata de un trastorno de carcter


neurobiolgico originado en la infancia que implica un patrn
de dficit de atencin, hiperactividad y/o impulsividad, y que
en muchas ocasiones est asociado con otros trastornos comrbidos.12

Es fundamental para el diagnstico de TDAH evaluar que estos


sntomas nucleares que hemos comentado (dficit de atencin,
hiperactividad e impulsividad) se presenten:
1. desde una edad temprana: antes de los 12 aos1.
2. con una intensidad y frecuencia superior a la normal para la
edad y la etapa de desarrollo del nio.
3. que deterioren o interfieran de forma significativa en el
rendimiento del nio en dos o ms de los mbitos de su vida:
escolar o laboral, familiar y social. 1-2
4. no ser causados por otro problema mdico, un txico, una
droga u otro problema psiquitrico.3

Pese a que pueda existir sospecha clnica en nios de menos de 6


aos el diagnstico de TDAH requiere haber superado esta edad.
Adems, es frecuente que el TDAH se reconozca en los nios
cuando comienza la educacin primaria, coincidiendo con
dificultades en el rendimiento escolar y la presentacin de
disfunciones sociales.

Diferentes presentaciones
Los sntomas nucleares del TDAH son independientes unos de
otros. No todos los nios con el trastorno manifiestan los mismos
sntomas ni con la misma intensidad. Es decir que un nio con TDAH
puede manifestar slo uno de estos tres sntomas.7
De la diversidad de manifestaciones del TDAH se diferencian tres
presentaciones segn el DSM-5 Manual Diagnstico y
estadstico de los trastornos mentales:

Presentacin predominante de falta de atencin

La conducta prevalente es el dficit de atencin


(ms frecuente entre las nias)

Presentacin predominante hiperactividad/impulsividad

La conducta prevalente es la hiperactividad


y/o impulsividad

Presentacin combinada dficit de atencin e


hiperactividad/impulsividad

Presentan los tres sntomas nucleares


(dficit de atencin, hiperactividad e impulsividad)

Prevalencia del TDAH


La prevalencia de un trastorno hace referencia a la frecuencia de
presentacin de este en la poblacin general. El TDAH es uno de los
trastornos psiquitricos infantiles ms frecuentes, situndose por
encima de otros, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar4.

Se calcula que la prevalencia global del TDAH es de 5,29%.5 en nios


en edad escolar.5

Se calcula que en la Unin Europea un 5% (3,3 millones) de los nios


y adolescentes entre 6 y 17 aos padece TDAH.6

Un estudio reciente sugiere que la prevalencia en Espaa es de 6,8%.7


Debido a que el diagnstico se basa en criterios clnicos y
que puede variar a lo largo del tiempo, los datos fluctuarn en
funcin de: los criterios diagnsticos, el mtodo de evaluacin, el tipo
de muestra, las fuentes de informacin utilizadas y las caractersticas
socioculturales de la poblacin evaluada8.

Origen
Debido a la complejidad del TDAH, no puede identificarse una
sola causa. Se considera que es un trastorno heterogneo con
diferentes subtipos, resultado de las distintas combinaciones de los
diversos factores de riesgo que actan conjuntamente.
Sin embargo, s que se ha identificado que las causas del TDAH se
deben a factores principalmente genticos y ambientales
(prenatales, perinatales, y posnatales).
Se consideran factores ambientales del TDAH (entre otros): los
traumatismos craneoenceflicos en la infancia, las infecciones del
sistema nervioso central, la prematuridad, la encefalopata hipxicoisqumica, el bajo peso al nacimiento o el consumo de txicos como
el alcohol o el tabaco en el embarazo.

El TDAH tiene una heredabilidad del 76% (es decir, que en una
poblacin media, el 76% de los factores vinculados con el TDAH estn
relacionados con los genes, y el resto a factores no genticos).
Los estudios han demostrado que los familiares de personas con
TDAH tienen un riesgo cinco veces mayor que las personas sin
antecedentes familiares de TDAH.

Comorbilidades
Cuando decimos que el TDAH se presenta frecuentemente con
otros trastornos comrbidos, hablamos de que el TDAH en
muchas ocasiones no se presenta slo, sino que aparece junto a
otros trastornos psiquitricos. Esto es as en el 70% de los casos
de TDAH. 3
De hecho, una persona con TDAH tiene de 6 a 7 veces ms
probabilidades de tener otro trastorno psiquitrico o trastorno
del aprendizaje.11
Entre las comorbilidades ms frecuentes destacan: trastorno
negativista desafiante, trastorno de conducta, trastorno de ansiedad,
trastorno del nimo, tics, trastorno del aprendizaje y pueden tener
un impacto adicional en la calidad de vida.12
Cuando el TDAH se asocia a otros trastornos, con frecuencia se
complica el diagnstico, empeora la evolucin y la respuesta
al tratamiento es menor.
Trastorno Negativista Desafiante 50%
Trastorno del sueo 50%
Trastorno de conducta 40%
Trastorno de ansiedad 30%
Trastorno del espectro autista 28%
Tics 11%

Trastorno del nimo 4%

*Adaptado de la GPCM del Ministerio de Sanidad Poltica Social e Igualdad, 2010.

Realidad Social
Pese a la alta prevalencia del TDAH, nos encontramos ante una
realidad social de desconocimiento sobre el trastorno. En un
estudio realizado en Espaa con el objetivo de conocer el grado de
conocimiento sobre el TDAH de la poblacin general, solamente un
4% de los encuestados reconocan el trmino TDAH y un 33%
consideraba que el TDAH se deba a un entorno familiar o escolar
desorganizado.13
La falta de formacin, informacin y atencin sobre el
TDAH tiene consecuencias negativas directas sobre los pacientes,
sus familiares, amigos y otras personas de su entorno, que sufren
el estigma, la insensibilidad y la falta de consideracin hacia el
trastorno.
En este aspecto, el proyecto PANDAH: situacin del TDAH en
Espaa tiene como objetivo dar a conocer la situacin actual del
TDAH, qu actuaciones se llevan a cabo en nuestro pas, y qu
necesidades detectan los actores implicados en cuanto al manejo en
el nio, el adolescente y el adulto.

Diagnstico en TDAH

El TDAH es un trastorno heterogneo y por lo tanto difcil de


diagnosticar. De ah la importancia de que se acuda a
un profesional sanitario cualificado para realizar el diagnstico
(psiquiatra de nios y adolescentes o de adultos, neuropediatra,

neurlogo o pediatra) que cuente con una amplia experiencia en el


diagnstico del Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad.

El diagnstico c1lnico del TDAH


Los profesionales mdicos deben realizar una historia
clnica,3 compuesta principalmente por: anamnesis (mediante
entrevistas) y exploracin fsica.

La anamnesis
Se trata de una entrevista clnica en la que el paciente (y en el caso
de los menores, tambin los padres) proporcionan informacin sobre:

Historia perinatal
El embarazo, el parto, los primeros meses de vida Esta informacin
resulta importante debido a que se han asociado complicaciones
como el consumo de alcohol, tabaco o drogas durante el embarazo
con el TDAH.1

Presencia de otros trastornos psiquitricos


Tanto en el paciente como en sus familiares. Se intenta descartar de
esta forma un posible caso de TDAH u otro trastorno en los padres.

Sntomas
Cundo se detectaron por primera vez, cunto duran, en qu
ocasiones se producen, cmo le afectan a nivel funcional. Tambin se
evala si existe acuerdo sobre los sntomas entre ambos padres, la
comunicacin entre el nio y los padres, los factores traumticos

Antecedentes familiares
Se trata de un estudio relativo a los trastornos de los antecedentes
familiares del paciente. Principalmente, se centra en la investigacin
sobre casos de trastornos psiquitricos en genera2l en la familia, y
ms concretamente en casos de TDAH. Esta parte de la entrevista
clnica es importante debido a la evidencia cientfica demostrada de
los factores genticos en el desarrollo del Trastorno por Dficit de
Atencin e Hiperactividad.

En el caso del adulto que no ha sido diagnosticado en su infancia,


resulta ms complicado realizar este estudio puesto que se debe
remontar a mucho tiempo atrs para evaluar su comportamiento a lo
largo del tiempo, y en muchas ocasiones el paciente puede no
recordarlo con claridad.

Exploraciones fsicas
Estas exploraciones son imprescindibles para descartar la presencia
de cualquier enfermedad que pueda explicar los sntomas que
presenta el paciente o que pueda contribuir a su presencia.
Por ejemplo, se debe descartar en casos de sntomas de dficit de
atencin, que el paciente no presente problemas de audicin.

Comorbilidades
Debido a la alta probabilidad de padecer trastornos comrbidos
asociados al TDAH, el especialista deber evaluar si el paciente
presenta sntomas de algn otro trastorno psiquitrico y realizar las
pruebas oportunas en caso de que haya sospecha de alguna
comorbilidad (diagnstico diferencial). Esto tambin llevar a
determinar en el caso de que se presenten varios trastornos, entre los
cuales se encuentre el TDAH, cul de ellos es el trastorno principal y
el que ser prioritario a la hora de plantear el tratamiento.

Evaluacin psicopedaggica
Una vez realizada la historia clnica, se investiga si existen trastornos
del aprendizaje y se evala el rendimiento acadmico del nio a lo
largo del tiempo. Para realizar esta evaluacin es fundamental la
participacin de los profesores o el equipo de orientacin escolar.

Trastorno por dficit de atencin/hiperactividad: tratamiento


psicolgico
El tratamiento psicolgico es uno de los pilares del
tratamiento de los pacientes con TDAH, ya sea solo o
combinado con algn medicamento

El tratamiento del trastorno por dficit de atencin/hiperactividad (TDAH) en nios


y adolescentes se realiza de manera individualizada en funcin de cada paciente y
su familia. Tiene por objetivo mejorar los sntomas y reducir la aparicin de otros
trastornos asociados, ya que por el momento no existe una cura para el TDAH.
Se recomienda la terapia psicolgica cognitivo-conductual como
tratamiento inicial si:

Los sntomas del TDAH son leves.

Hay una notable discrepancia sobre la frecuencia e intensidad de


los sntomas entre los padres o entre stos y los profesores.

El diagnstico de TDAH no es claro.

Son menores de 5 aos.


Si, por el contrario, la repercusin de los sntomas de TDAH es importante en su
vida diaria, se recomienda el tratamiento combinado, que incluye
tratamiento psicolgico conductual, intervencin psicopedaggica y tratamiento
con medicamentos.

En qu consiste el tratamiento psicolgico para el


TDAH?
Las intervenciones psicolgicas que han mostrado evidencia cientfica positiva
para el tratamiento TDAH se basan en los principios de la terapia cognitivo
conductual (TCC).
El tipo de intervenciones que se aplican se describen brevemente a continuacin.
Terapia de conducta
Es una terapia psicolgica que se basa en un anlisis de la conducta. Se
identifican los factores que estn manteniendo la conducta inadecuada y se
delimitan las conductas que se desea incrementar, disminuir o eliminar. Hay dos
tipos de tcnicas:

Para aumentar las conductas deseadas: se usa el reforzamiento


positivo como la alabanza, la atencin positiva, las recompensas y los
privilegios.

Para reducir conductas no deseadas: se utiliza el coste de


respuestas, el tiempo fuera y la extincin (no prestar caso a la conducta
que se desea reducir o eliminar).
Entrenamiento para los padres
Se trata de un programa de tratamiento conductual que tiene como objetivos:

Dar informacin sobre el trastorno a los padres.

Ensearles a modificar la conducta de sus hijos.

Incrementar su competencia como padres y

Mejorar la relacin paterno-filial mediante una mejor comunicacin


y atencin al desarrollo del nio.

Terapia cognitiva
Consiste en proporcionar a los nios y adolescentes con TDAH:

Entrenamiento en tcnicas de autoinstrucciones, autocontrol y


solucin de problemas.

Entrenamiento en habilidades sociales.


Los nios y adolescentes con TDAH presentan a menudo problemas de relacin
con la familia, falta de habilidades sociales y problemas de relacin con sus
compaeros. El entrenamiento en habilidades sociales suele hacerse en grupos
pequeos de edades similares, y se emplean tcnicas de la terapia cognitivoconductual.

En qu consiste el tratamiento psicopedaggico


para el TDAH?
La intervencin psicopedaggica constituye un pilar fundamental en el tratamiento
combinado del TDAH. Comprende las intervenciones encaminadas a mejorar el
rendimiento acadmico del nio o adolescente (mediante reeducacin
psicopedaggica) y aquellas dirigidas a la mejora del entorno escolar y, por lo
tanto, a su adaptacin a ste (mediante un programa de intervencin en la escuela
y la formacin a los docentes).
La reeducacin psicopedaggica es un refuerzo escolar individualizado
que se lleva a cabo despus del horario escolar y que tiene como objetivo paliar
los efectos negativos del TDAH en el nio o adolescente que lo presenta, en
relacin a su aprendizaje o competencia acadmica. Se trabaja sobre la
repercusin negativa del dficit de atencin, la impulsividad y la hiperactividad en
el proceso del aprendizaje escolar.
La reeducacin psicopedaggica debe incluir acciones encaminadas a:

Mejorar el rendimiento acadmico de las diferentes reas.

Trabajar los hbitos que fomentan conductas apropiadas para el


aprendizaje (como el manejo del horario y el control de la agenda

escolar) y las tcnicas de estudio (prelectura, lectura atenta, anlisis y


subrayado, sntesis y esquemas o resmenes).

Elaborar y ensear estrategias para la preparacin y elaboracin


de exmenes.

Mejorar la autoestima en cuanto a las tareas y el estudio,


identificando habilidades positivas y aumentando la motivacin por el
logro.

Ensear y reforzar conductas apropiadas y facilitadoras de un


buen estudio y cumplimiento de tareas.

Reducir o eliminar comportamientos inadecuados, como conductas


desafiantes o malos hbitos de organizacin.

Mantener actuaciones de coordinacin con el especialista que


trate al nio y con la escuela para establecer objetivos comunes y
ofrecer al docente estrategias para el manejo del nio o adolescente con
TDAH en el aula.

Intervenir con los padres para ensearles a poner en prctica,


monitorizar y reforzar el uso continuado de las tareas de gestin y
organizacin del estudio en el hogar.
Los nios con TDAH requieren, de forma individualizada y para cada uno de ellos,
un programa de intervencin en la escuela que incluya tanto acciones
acadmicas o de instruccin, como conductuales. Estos programas deben implicar

a la mayor parte de los profesores para facilitar su eficacia, recogiendo:


Aquellas acciones que hacen referencia a la metodologa (la forma
de dar instrucciones, de explicar los contenidos acadmicos o la
asignacin de deberes y tareas).

Aquellas que refieren al entorno de trabajo (la situacin fsica del


nio o adolescente en el aula, el ambiente estructurado y motivador o la
eliminacin de elementos distractores).

Aquellas que refieren a la mejora del comportamiento del nio o


adolescente (la supervisin constante, las tutoras individualizadas y el
uso de tcnicas conductuales).
La formacin a los profesores permite que stos reciban psicoeducacin
sobre el trastorno, modifiquen pensamientos y opiniones en cuanto a los nios y
adolescentes con TDAH, se entrenen en pautas de conducta y se capaciten para
la deteccin de seales de alerta del TDAH, favoreciendo as la deteccin precoz.
Cul es el tratamiento del TDAH?

El tratamiento del TDAH en nios y adolescentes se realiza de manera individualizada en funcin


de cada paciente y su familia. Tiene por objetivo mejorar los sntomas y reducir la aparicin de
otros trastornos asociados, ya que por el momento no existe una cura para el TDAH.
En nios y adolescentes con TDAH con repercusin moderada o grave en su vida diaria, se
recomienda el tratamiento combinado, que incluye tratamiento psicolgico conductual,
farmacolgico e intervencin psicopedaggica.
La combinacin de tratamientos farmacolgicos y psicolgicos tiene la potencialidad de que ejerce
efectos inmediatos en los sntomas del TDAH mediante la utilizacin de la medicacin, as como
efectos de larga duracin gracias al desarrollo de estrategias y habilidades cognitivas y de
comportamiento proporcionadas por el tratamiento psicolgico.

5.1. Tratamiento psicolgico para el TDAH en nios y adolescentes


Las intervenciones psicolgicas que han mostrado evidencia cientfi ca/positiva para el tratamiento
TDAH se basan en los principios de la terapia cognitivo conductual (TCC).
El tipo de intervenciones que se aplican se describen brevemente a continuacin.

Terapia de conducta
Es una terapia psicolgica que se basa en un anlisis de la conducta. Se identifi can los factores
que estn manteniendo la conducta inadecuada, se delimitan las conductas que se desea
incrementar, disminuir o eliminar, llevndose a cabo la observacin y el registro de stas. Hay dos
tipos de tcnicas:
Para aumentar conductas positivas: el reforzamiento positivo como la alabanza, la atencin
positiva, las recompensas y los privilegios.
Para reducir conductas no deseadas: se utiliza el coste de respuestas, el tiempo fuera y la
extincin (no prestar caso a la conducta que se desea reducir o eliminar).

Entrenamiento para los padres


Se trata de un programa de tratamiento conductual que tiene como objetivo dar informacin sobre
el trastorno, ensear a los padres a modifi car la conducta de sus hijos, incrementar la
competencia de los padres, mejorar la relacin paterno-fi lial mediante una mejor comunicacin y
atencin al desarrollo del nio.

Terapia cognitiva
Entrenamiento en tcnicas de autoinstrucciones, autocontrol y solucin de problemas.

Entrenamiento en habilidades sociales


Los nios y adolescentes con TDAH presentan a menudo problemas de relacin con la familia,
dficit en habilidades sociales y problemas de relacin con los iguales. El entrenamiento en
habilidades sociales suele hacerse en grupos pequeos de edades similares, y se emplean tcnicas
de la TCC.

5.2. Tratamiento psicopedaggico para el TDAH en nios y adolescentes


La intervencin psicopedaggica constituye un pilar fundamental en el tratamiento combinado del
TDAH, pues comprender desde las intervenciones encaminadas a mejorar el rendimiento
acadmico del nio o adolescente (mediante reeducacin psicopedaggica) hasta aquellas dirigidas
a la mejora del entorno escolar y, por lo tanto, de su adaptacin a ste (mediante un programa de
intervencin en la escuela y la formacin a los docentes).
La reeducacin psicopedaggica es un refuerzo escolar individualizado que se lleva a cabo
despus del horario escolar y que tiene como objetivo paliar los efectos negativos del TDAH en el
nio o adolescente que lo presenta, en relacin a su aprendizaje o competencia acadmica. Se
trabaja sobre la repercusin negativa del dfi cit de atencin, la impulsividad y la hiperactividad en
el proceso del aprendizaje escolar.
La reeducacin psicopedaggica debe incluir acciones encaminadas a:
Mejorar el rendimiento acadmico de las diferentes reas, las instrumentales y aquellas ms
especfi cas para cada curso escolar.
Trabajar los hbitos que fomentan conductas apropiadas para el aprendizaje (como el manejo
del horario y el control de la agenda escolar) y las tcnicas de estudio (prelectura, lectura atenta,
anlisis y subrayado, sntesis y esquemas o resmenes).
Elaborar y ensear estrategias para la preparacin y elaboracin de exmenes
Mejorar la autoestima en cuanto a las tareas y el estudio, identifi cando habilidades positivas y
aumentando la motivacin por el logro.
Ensear y reforzar conductas apropiadas y facilitadoras de un buen estudio y cumplimiento de
tareas.
Reducir o eliminar comportamientos inadecuados, como conductas desafi antes o malos hbitos
de organizacin.
Mantener actuaciones de coordinacin con el especialista que trate al nio y con la escuela para
establecer objetivos comunes y ofrecer al docente estrategias para el manejo del nio o
adolescente con TDAH en el aula.
Intervenir con los padres para ensearles a poner en prctica, monitorizar y reforzar el uso
continuado de las tareas de gestin y organizacin del estudio en el hogar.
Los nios con TDAH requieren, de forma individualizada y para cada uno de ellos, un programa
de intervencin en la escuela que incluya tanto acciones acadmicas o de instruccin, como
conductuales. Estos programas deben implicar a la mayor parte del cuadro docente para facilitar
su eficacia, recogiendo:
Aquellas acciones que hacen referencia a la metodologa (la forma de dar instrucciones, de
explicar los contenidos acadmicos, o la asignacin de deberes y tareas).
Aquellas que refi eren al entorno de trabajo (la situacin fsica del nio o adolescente en el aula,
el ambiente estructurado y motivador o la eliminacin de elementos distractores).
Aquellas que refieren a la mejora del comportamiento del nio o adolescente (la supervisin
constante, las tutoras individualizadas y el uso de tcnicas conductuales).
La formacin a docentes permite que stos reciban psicoeducacin sobre el trastorno,
modifiquen pensamientos y opiniones en cuanto a los nios y adolescentes con TDAH, se entrenen

en pautas de conducta y se capaciten para la deteccin de seales de alerta del TDAH,


favoreciendo as la deteccin precoz.

5.3. Tratamiento farmacolgico para el TDAH en nios y adolescentes


Por qu usar frmacos en el tratamiento del TDAH en nios y adolescentes?
El efecto beneficioso de los frmacos sobre las conductas hiperactivas se conoce desde hace ms
de 70 aos. Los primeros frmacos para el tratamiento del TDAH se comercializaron en Espaa
hace ms de 25 aos.
Estos frmacos estn entre los ms estudiados y seguros de todos los que se utilizan en nios y
adolescentes, siendo todos ellos muy eficaces para el tratamiento de los sntomas del TDAH.
Entre el 70 y el 80% de los pacientes responden de forma favorable al primer tratamiento
utilizado.
Por tanto, por su seguridad, alta efi cacia y escasos efectos secundarios se recomienda el
tratamiento farmacolgico para el tratamiento de estos pacientes.
Con los frmacos reducimos los sntomas del TDAH, mejorando el rendimiento escolar y el
comportamientodel nio y las relaciones tanto en casa como en la escuela. Al mismo
tiempo, potencian el efecto de las intervenciones psicolgicas y psicopedaggicas.
Qu frmacos hay disponibles en Espaa?
En estos momentos disponemos en nuestro pas de dos grupos de medicamentos indicados para el
tratamiento del TDAH en nios y adolescentes, los estimulantes (metilfenidato) y los no
estimulantes (atomoxetina).
Disponemos de tres presentaciones de metilfenidato en funcin de la forma de liberacin del
frmaco:
Liberacin inmediata: la duracin del efecto es de unas 4 horas por lo que deben administrarse
2-3 dosis repartidas a lo largo del da para tratar de forma adecuada al paciente.
Liberacin prolongada: consisten en una mezcla de metilfenidato de liberacin inmediata y de
liberacin prolongada en una sola dosis diaria. La diferencia entre uno y otro es la cantidad de
frmaco de accin inmediata y prolongada, y el mecanismo de liberacin empleado; todo ello
comporta una duracin del efecto distinto, unas 12 horas para el metilfenidato de liberacin
prolongada con tecnologa osmtica y unas 8 horas para el metilfenidato de liberacin prolongada
con tecnologa pellets.
En otros pases de nuestro entorno existen otras presentaciones disponibles de frmacos
estimulantes: por ejemplo, presentacin en parches, asociacin de sales de estimulantes, etc., de
momento no disponibles en Espaa.
Qu frmaco elegir?

El tratamiento farmacolgico debe ser prescrito y controlado por un mdico con experiencia en el
TDAH y en el manejo de estos frmacos y sus posibles efectos secundarios. El tratamiento debe
ser individualizado, es decir, adaptado a las necesidades de cada paciente y cada familia. La
eleccin de un frmaco u otro depender de:
La existencia de problemas asociados, como tics, epilepsia, ansiedad, etc.
Los efectos adversos de la medicacin.
La existencia de consumo de drogas en el adolescente.
Las experiencias previas de falta de efi cacia con un determinado frmaco.
Las preferencias del nio/adolescente y su familia.
La facilidad de administracin.
Es necesario realizar alguna prueba antes de iniciar el tratamiento con estos frmacos?
No es necesaria la realizacin de ninguna prueba complementaria (anlisis de sangre,
electrocardiograma, etc.) salvo que la historia y/o la exploracin del paciente lo aconsejen. Por
ejemplo, en pacientes con antecedentes de problemas cardacos ser necesario realizar un estudio
cardiolgico antes de iniciar el tratamiento.
En el control del tratamiento es conveniente registrar el peso, la talla, el pulso y la presin arterial
de forma peridica.
Cmo se inicia el tratamiento farmacolgico?
Una vez elegido el frmaco, se empieza con dosis bajas y se incrementar la dosis cada 1 o 3
semanas en funcin de la respuesta del paciente y de la aparicin de efectos secundarios. El
mdico ser el responsable de evaluar la efi cacia y la tolerabilidad del frmaco mediante visitas
peridicas, mucho ms frecuentes al inicio del tratamiento y ms distanciadas en el tiempo (cada
3-6 meses) tras ajustar la dosis del frmaco de forma adecuada.
Aunque el tratamiento es individualizado, las pautas generales para cada frmaco son:
Metilfenidato de liberacin inmediata, en 2-3 dosis al da.
Metilfenidato de liberacin prolongada, una dosis por la maana.
Atomoxetina, se recomienda administrar en dosis nica por la maana. Si existen problemas de
tolerancia, administrar por la noche o repartir la dosis entre la maana y la noche.
En algunas ocasiones, si la mejora no es sufi ciente o existen otros trastornos asociados, ser
necesario aumentar la dosis hasta la mxima recomendada o combinar distintos tipos de
frmacos.
Cules son los efectos secundarios ms frecuentes?
Los efectos secundarios ocurren fundamentalmente al inicio del tratamiento, son poco frecuentes,
de escasa intensidad, transitorios y de poca gravedad. En muy raros casos obligan a suspender el
tratamiento. Es importante poder consultar con el mdico responsable del tratamiento cualquier
efecto adverso antes de suspender la administracin del frmaco.

Los efectos secundarios ms frecuentes de los estimulantes (metilfenidato) son: prdida de


peso y de apetito, sobre todo al inicio del tratamiento; difi cultad para conciliar el sueo (insomnio
de conciliacin); cefalea y, de forma mucho ms infrecuente, tics e inquietud.
Los efectos secundarios ms frecuentes de los no estimulantes (atomoxetina) son: prdida de
peso y de apetito, sobre todo al inicio del tratamiento; somnolencia; sntomas gastrointestinales,
como dolor abdominal, nauseas o vmitos; mareos y cansancio. De forma muy infrecuente, puede
aparecer ictericia (la piel toma un color amarillo debido al aumento de la bilirrubina), refl ejo de un
dao heptico que obliga a la supresin del tratamiento.
Cunto tiempo dura el tratamiento farmacolgico?
La duracin del tratamiento deber plantearse de forma individualizada en funcin de la
persistencia de los sntomas y de la repercusin de stos en la vida del nio o del adolescente.
Para los pacientes que estn tomando estimulantes, una prctica aceptada es la realizacin de
perodos cortos, de 1 o 2 semanas anuales, sin tratamiento farmacolgico, con el objetivo de
poder valorar el funcionamiento del nio o el adolescente tanto en casa como en la escuela. Una
de los mejores momentos para realizar esta evaluacin sin tratamiento suele ser al comenzar el
curso escolar.
Es recomendable hacer perodos libres de tratamiento farmacolgico con estimulantes
(vacaciones teraputicas)?
Aunque los frmacos estimulantes mejoran los sntomas del TDAH y el rendimiento escolar, sus
efectos no slo se manifi estan en la escuela, sino tambin en casa y en otros ambientes. Por este
motivo, en el tratamiento del TDAH en nios y adolescentes, no estn recomendados de
manera sistemtica los perodos de descanso del tratamiento farmacolgico
(vacaciones teraputicas), ya que pueden conllevar un empeoramiento de la sintomatologa
del paciente. En cualquier caso, la realizacin o no de las vacaciones teraputicas ser una
decisin consensuada entre el mdico, la familia y el paciente, con el objetivo de evaluar la
necesidad de mantener el tratamiento o no, y reducir los efectos adversos.
Produce adiccin el tratamiento farmacolgico?
No existe ninguna evidencia cientfica que haya demostrado que el tratamiento con estimulantes
produce adiccin.
S que se ha demostrado claramente que los pacientes con TDAH en tratamiento farmacolgico
presentan significativamente menos problemas de consumo de drogas en la adolescencia que los
pacientes con TDAH que no reciben tratamiento farmacolgico.
El tratamiento farmacolgico para el TDAH se relaciona con retraso del crecimiento?
Los estudios disponibles hasta el momento son poco concluyentes. Los ltimos datos informan de
que la talla fi nal de los nios en tratamiento con estimulantes sera de 1 a 3 cm inferior a lo

esperado. El retraso en el crecimiento es mayor en el primer ao de tratamiento pero tiende a


normalizarse posteriormente.
Disminuye la eficacia del tratamiento farmacolgico con el tiempo?
El uso correcto de los frmacos indicados para el tratamiento del TDAH en nios y adolescentes
administrados de la forma y dosis prescritas no produce tolerancia, no deja de ser efi caz ni es
preciso aumentar la dosis, salvo por motivos del crecimiento (incremento de la talla y el peso).
Existe evidencia cientfi ca de que el tratamiento es efectivo a largo plazo si ste es continuado.

5.4. Tratamientos alternativos y complementarios para el TDAH en nios y


adolescentes
Debido al exponencial incremento de la medicina o terapias alternativas y complementarias en los
ltimos aos, los profesionales de la salud continuamente reciben dudas y preguntas de sus
pacientes y familiares sobre el uso de stas. Por otro lado, muchos pacientes no revelan a sus
mdicos su utilizacin, con la posible interferencia con el tratamiento mdico, o efectos
adversos. Es importante hacer saber al mdico responsable del tratamiento si se utilizan
tratamientos alternativos o complementarios.
Algunas de las terapias alternativas sin recomendacin general aplicable para el tratamiento del
TDAH en nios y adolescentes incluyen tratamientos dietticos, de optometra, homeopata,
medicina herbaria, estimulacin auditiva (mtodo Tomatis) y biofeedback por encefalograma (EEGbiofeedback, neurofeedback o neuroterapia), psicomotricidad y osteopata.

Sntomas
Los nios con TDAH son muy inquietos impulsivos y tienen problemas para prestar
atencin y concentrarse. A pesar de intentarlo, son incapaces de escuchar
correctamente, de organizar sus tareas, de seguir instrucciones complejas, de
trabajar o jugar en equipo. El actuar sin pensar (la conducta impulsiva) provoca
problemas con padres, amigos y profesores. Suelen ser nios inquietos,
siempre en movimiento, incapaces de permanecer sentados mucho tiempo o
con una constante inquietud (que se ve en tamborileo de dedos o en el movimiento
constante de los pies o las piernas).
Esta patologa puede afectar negativamente al rendimiento de los nios en el
colegio, as como a otros aspectos de su vida familiar y social.
Las manifestaciones pueden dividirse en tres grupos:
Sntomas relacionados con la inatencin

La presidenta de la Sociedad Espaola de Psiquiatra Infantil explica que el


principal sntoma es que los infantes no son capaces de mantener la atencin
que se espera para su edad durante mucho tiempo. Adems, a estos nios les
cuesta ponerse a hacer todas las tareas que suponen un esfuerzo mental. Est
como en su mundo, se distrae con facilidad y va de un tema a otro, afirma.
El principal lugar donde se aprecian estas manifestaciones es en el mbito escolar.
Los profesores a veces presentan quejas en este sentido, pero tambin aparecen
en casa: cuando un nio tiene que organizar sus cosas, tambin est muy
despistado.
En general suele caracterizarse por:

No atiende detalles, comete errores.

Dificultad para mantener la atencin.

Sordera ficticia.

No sigue instrucciones, no termina las tareas.

Dificultad para organizarse.

Evita tareas que requieren esfuerzo continuado.

Olvida y pierde cosas necesarias para su actividad.

Fcil distraccin por estmulos externos.

Olvidadizo en las actividades diarias.


Sntomas relacionados con la hiperactividad
La hiperactividad puede ser muy evidente en nios de menor edad y va
desapareciendo con el crecimiento. Se manifiesta de forma diferente dependiendo
del nio aunque suele caracterizarse porque estn siempre en movimiento, corren,
saltan, tienen dificultades para estar quietos, hablando mucho y de forma
precipitada y sin pensar.
Los sntomas ms frecuentes en este bloque son:

Inquietud, se mueve en el asiento.

Se levanta cuando debera estar sentado.

Corre y salta en situaciones inapropiadas.

Dificultad para jugar tranquilamente.

Excitado a menudo, "como una moto".

Verborrea.

Responde antes de que finalice la pregunta.

Dificultad para guardar el turno en actividades de grupo.

Interrumpe a otros en los juegos, conversaciones, etc.


Sntomas relacionados con la impulsividad
Aqu tiene cabida todo lo que hace referencia a las situaciones en las que los
nios actan sin pensar en las consecuencias de sus actos. Los nios con
TDAH suelen ser personas muy impacientes que a veces corren riesgos
innecesarios y sin pensar en las consecuencias negativas que tienen, advierte
Dez.

Programa de intervencin en nios con trastorno por


dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) y familia
El trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) es una patologa con inicio en la infancia
que puede manifestarse a lo largo de todo el ciclo vital. Las caractersticas propias del trastorno como son
la inatencin, hiperactividad e impulsividad y la elevada comorbilidad que presenta, producen importantes
consecuencias en las distintas reas de la vida personal, social, familiar y escolar. El propsito de este
estudio fue analizar los efectos de una intervencin grupal sobre variables socioemocionales y
comportamentales en nios con TDAH y sus padres. Para ello, se llev a cabo el diseo, implementacin
(durante diez semanas) y evaluacin de un programa paralelo para los nios con TDAH y sus padres. Se
utiliz un diseo experimental con una variable independiente de grupos aleatorios. La muestra estuvo
constituida por setenta personas distribuidas en cuatro grupos, dos formados por 38 adultos (25 en el
experimental y 13 en el control) con edades comprendidas entre los 32 y 55 aos y dos grupos
compuestos por 32 nios (20 en el experimental y 12 en el control) entre 7 y 12 aos. Los resultados
hallados indican que tras la intervencin los padres experimentaron mejora en los niveles de inteligencia
emocional percibida, habilidades sociales, bienestar psicolgico, ansiedad, autoestima, satisfaccin
familiar y en el estilo educativo. Por su parte, los nios con TDAH presentaron mejora en los niveles de
inteligencia emocional percibida, ansiedad, conducta prosocial, sntomas emocionales, hiperactividad,
atencin, inadaptacin personal, social y escolar. Estos hallazgos sugieren que una intervencin grupal
sobre la familia y nios con TDAH centrada en el desarrollo y/o potenciacin de habilidades y/o
competencias socioemocionales y pautas educativas en el hogar permite mejorar el bienestar personal,
social y familiar.