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Dos smbolos de la palabra de Dios.

Un
acercamiento desde Mesoame rica.
Para iniciar esto, si me lo permiten, voy a citar, parafraseando un
poco, la entrada de Smbolo en la Wikipedia:
Un smbolo es la representacin perceptible de una idea, con
rasgos asociados por una convencin socialmente aceptada. Es un signo
sin semejanza ni contigidad, que solamente posee un vnculo
convencional entre su significante y su denotado, adems de una clase
intencional para su designado. Vaya: que en realidad el smbolo no viene
por una asociacin lgica: ser un fiel seguidor de Cristo puede ser
representado por ser sal, ser luz, ser levadura, aunque en otras partes se
advirti de cuidarse de la levadura de los fariseos. Un smbolo no nace de
la lgica sino que es, como dice arriba, una convencin socialmente
aceptada. Podemos definirlo de una manera muy sencilla (tan sencilla que
confunde al smbolo con el signo, por ejemplo), pero para hacerlo
entendible, podemos decir que un smbolo es algo que representa algo.
Lo cierto es que es una expresin profunda de la naturaleza humana
(algunos animales pueden entender seales, pero ninguno puede entender
smbolos). Un smbolo puede tener un poder evocador: hablan a nuestro
intelecto, a nuestras emociones, a nuestro espritu: a la parte ms
profunda de nosotros mismos.
Un signo representa algo de manera sencilla: vemos una seal de
alto y se trata de que represente solo eso, de la manera ms directa y
clara posible: que nos detengamos. En cambio un smbolo puede ser muy
raro (representar el orgullo del mundo por medio de un edificio grande y
espacioso que pareca erguirse en el aire, a gran altura de la tierra, por
ejemplo), pero si el smbolo es adecuado, mientras ms se reflexione en l,
ms rico se vuelve, ms sentidos encontramos en el mismo. De all que
Jung dijera que el smbolo nace del subconsciente colectivo.
Por ejemplo, en la parbola de las diez vrgenes hay una simbologa
tan rica, que el Presidente Spencer W. Kimball dedic todo un discurso a
explicarlo y luego, 40 aos despus, el Presidente Uchtdorf dedic otro
discurso para darnos una interpretacin diferente y complementaria de la
misma parbola.

Ahora, quiero insistir en esto: un smbolo es una convencin social.


Por ejemplo, para quien lee sin notas de pie de pgina Poeta en Nueva
York, de Federico Garca Lorca, es un libro que no encierra ni inters
siquiera: el poeta tiene muchos smbolos personales que al lector
convencional se le escapan. Cito solo parte de una estrofa:
Es preciso matar al rubio vendedor de aguardiente,
a todos los amigos de la manzana y de la arena,
y es necesario dar con los puos cerrados
a las pequeas judas que tiemblan llenas de
burbujas,
muchedumbre,
para que los cocodrilos duerman en largas filas
bajo el amianto de la luna.

El sentido de lucha social, de explotacin, de racismo, de lucha por


los afroamericanos por la igualdad, o el terror a la muerte y la
omnipresencia del mal y la muerte se nos escapan, si nadie nos explica
qu cosa representaba qu cosa para Lorca.
Yo me imagino que cuando vemos una imagen llena de simbolismos,
sta puede tender hacia lo monstruoso, hasta que alguien nos la explica.
Por ejemplo, cuando uno lee Ezequiel 10, dejando de lado todo aspecto
simblico, es decir, si lo leemos como algo literal y nos lo imaginamos, lo
celestial no deja de tener mucho de terrorfico. Ya cuando entendemos algo
de su simbolismo las cosas toman una dimensin espiritual, creo.
Luego entonces, y esto es fundamental, para que un smbolo sea
entendido, tanto quien lo expresa (visual o auditivamente) como el que lo
percibe, deben compartir un mismo cdigo, unas mismas referencias, o no
va a entender gran cosa. Yo me imagino que quien escuchaba a Jess y no
estaba a la altura espiritual, solo entenda que l hablaba de aves que no
trabajan, de los lirios del campo, de semillas bien o mal sembradas, de
ovejas a la derecha y cabritos a la izquierda, de siervos y de amos que
piden cuentas, de cosas as y, al no estar a la altura espiritual, cultural,

social de lo que el Salvador deca, no entenda el aspecto simblico de sus


palabras.
Y lo mismo con nosotros: las expresiones artsticas de las culturas
mesoamericanas pueden parecernos bellsimas, pero si no entendemos el
sentido simblico que tena para esas culturas, para los pueblos que las
vieron cuando fueron creadas, simplemente no las podemos apreciar en
todo lo que valen.

La palabra de Dios
Ahora, hoy quiero hablarles de dos smbolos que se encuentran en
El libro de Mormn y que tienen su equivalente en Mesoamrica. De
hecho, lo har a travs de tres expresiones artsticas sagradas en la
cultura mesoamericana. Los dos smbolos representan lo mismo: la
palabra de Dios, pero lo hacen de manera diferente.
La barra de hierro en el sueo de Lehi
El primer smbolo es el de la barra de hierro. El smbolo, de nuevo,
podra parecer arbitrario: Qu tiene que ver la palabra de Dios con una
barra de hierro? En realidad no mucho, a primera vista, pero el smbolo
funciona perfectamente en este sueo de muchos smbolos que forman un
cuadro complejo.
La barra de hierro, que es tanto las Escrituras, como las palabras de
los profetas, como la inspiracin personal que recibimos del Espritu
Santo, es la ayuda que el Padre nos da para que no nos salgamos del
camino recto y estrecho, y podamos pasar a travs del vapor de tinieblas
(las tentaciones). La barra de hierro es, entonces, un smbolo perfecto,
porque representa muy bien la gua, el soporte, el refuerzo que el Padre
nos da para que podamos llegar a la meta mxima: probar del fruto del
rbol de la vida, que representa el amor de Dios.
Ahora, entendan los pueblos mesoamericanos que la meta ltima
era probar del fruto del rbol? Hay al menos dos imgenes que nos
muestran que as es. La primera imagen es de la poca de El libro de
Mormn. Viene de Teotihuacan, de los murales del Tlalocan. All
encontramos lo siguiente:

En la parte central vemos a una diosa con las manos extendidas, de


las que brota agua (ella es la dadora de vida, la madre celestial) y de ella,
hacia arriba, brota el rbol de la vida.
Teotihuacan era menos un pueblo en apostasa, que un pueblo
apstata, as que no podemos pretender que su representacin exprese
nuestras creencias, pero me sirve este ejemplo para mostrar que la idea
del rbol celestial, del rbol de la vida, como parte de la religin
mesoamericana, llegaba hasta Teotihuacan.
El segundo ejemplo es conocido de todos, y ya dediqu un texto a
analizarlo en detalle: la estela cinco de Izapa. En ella se muestra al profeta
Lehi y su familia precisamente sentados sobre la barra de hierro, y en
torno al rbol de la vida.

Ahora, repito, para que un smbolo tenga vigencia, tiene que ser
entendido tanto por quien lo expresa, como por quien lo percibe. La gente
de El libro de Mormn, nefitas o no nefitas, miembros o no de la Iglesia,
entendan el simbolismo de comer del fruto del rbol? A m me llama
poderosamente la atencin que Alma termina una de sus predicaciones
con estas palabras: Os hablo por va de mandamiento a vosotros que
pertenecis a la iglesia; y por va de invitacin os hablo a los que no
pertenecis a ella, diciendo: Venid y bautizaos para arrepentimiento, a fin
de que tambin participis del fruto del rbol de la vida. (Alma 5:62). Me

imagino que un misionero hoy da no podra terminar una charla as:


mucha gente no lo entendera, pero me queda claro que los que no eran
miembros de la Iglesia entendan perfectamente el simbolismo del rbol de
la vida: no solo Alma no tuvo que explicarlo: lo us como herramienta para
invitarlos a bautizarse.
La semilla en el corazn
El segundo smbolo que se utiliza para representar la palabra de
Dios, surge en Alma 32:28, cuando Alma predica a la parte ms pobre de
los zoramitas: Compararemos, pues, la palabra a una semilla. En esta
analoga, la palabra de Dios es una semilla, el terreno donde se siembra es
el corazn, y tambin aparecen otros elementos: podar, nutrir, cuidar, que
tienen que ver con el esfuerzo individual para desarrollar un testimonio o
una conversin plena.
Y de nuevo, si lo miran detenidamente, la idea no deja de ser un
poco monstruosa: la semilla se siembra en el pecho de uno y de all,
rompiendo huesos, msculos y piel, brota un rbol. La idea es
desagradable y parece sacada de una pelcula de terror, hasta que uno ve
el sentido del smbolo.
Alma nos pide que hagamos el intento de sembrar la palabra en
nuestro corazn, aunque no sea ms que con un deseo de creer, y
entonces veremos que la semilla se hincha, brota, empieza a crecer.
Entonces, si lo nutrimos con cuidado, veremos que hay tres cosas que
pasan con la palabra (v. 37): echar raz, y crecer, y dar fruto.
Las semejanzas con el sueo de Lehi son claras: en el primero, la
palabra de Dios es una gua para llegar al rbol de la vida. Ac es un poco
diferente: La palabra de Dios no nos lleva a, sino que se transforma en el
rbol de la vida. Hace que el rbol brote en nuestro interior, pero de que
estamos hablando del mismo rbol, de eso no cabe duda. La manera en
que Alma termina su discurso es absolutamente clara:
Y a causa de vuestra diligencia, y vuestra fe y vuestra paciencia al
nutrir la palabra para que eche raz en vosotros, he aqu que con el tiempo
recogeris su fruto, el cual es sumamente precioso, y el cual es ms dulce
que todo lo dulce, y ms blanco que todo lo blanco, s, y ms puro que todo
lo puro; y comeris de este fruto hasta quedar satisfechos, de modo que no
tendris hambre ni tendris sed. (Alma 32:42). Es el mismo fruto de que se
habla en 1 Nefi 8.

Hace tiempo un hermano en la Iglesia dio un discurso donde


mencion los vv. 37 y 38. Dijo que era obligatorio que nutriramos la fe,
porque era imposible que hubiera un rbol sin raz; que era imposible
arrancar un rbol. No pude menos que sonrer, divertido: en Chihuahua
un rbol necesita races profundas para sobrevivir. En el sureste no: viene
un huracn y rboles altsimos, sanos, gruesos, son arrancados de raz: es
la diferencia de un ambiente hmedo y uno desrtico. Ahora, a qu viene
eso? A que para entender las Escrituras, no hay como conocer el contexto
en que habl el autor y el contexto en que el pblico lo escuchaba. Si no
hablamos de Mesoamrica, las cosas toman otro sentido. Dice Alma en
33:23:
Y ahora bien, hermanos mos, quisiera que plantaseis esta palabra
en vuestros corazones, y al empezar a hincharse, nutridla con vuestra fe. Y
he aqu, llegar a ser un rbol que crecer en vosotros para vida
sempiterna. Y entonces Dios os conceda que sean ligeras vuestras cargas
mediante el gozo de su Hijo. Y todo esto lo podis hacer si queris. Amn.
Hay algo en la cultura maya que nos muestre eso: un rbol que
brota en el interior de alguien y que brota para vida sempiterna? Claro que
s, pero antes de ir a esa escultura, primero hay que anotar algo ms.
Uno de los captulos ms sagrados en El libro de Mormn es 2 Nefi
9. All Jacob nos habla acerca de el plan de nuestro Dios (v. 13) y del
sutil plan del maligno (v. 28), y al analizar el misericordioso plan de
nuestro Padre, dice: Oh cun grande es la bondad de nuestro Dios, que
prepara un medio para que escapemos de las garras de este terrible
monstruo; s, ese monstruo, muerte e infierno, que llamo la muerte del
cuerpo, y tambin la muerte del espritu! (2 Nefi 9:10).
La expresin la podemos ver perfectamente representada en el arte
de su poca. Hablaba de algo que su pblico, miembros y no miembros,
entendan perfectamente bien: lo que los arquelogos llaman el monstruo
de la tierra. Voy a tratar de explicarlo:
En la religin mesoamericana, cuando alguien mora y era
depositado en su tumba, era devorado por el monstruo de le tierra. Como
dice bien 2 Nefi 9, era visto como un ser dual, a veces como un cocodrilo o
serpiente bicfala: era la muerte y el Xibalb (algo ms o menos
equivalente al infierno). Siempre, con la esperanza de que el muerto
renaciera, convertido en dios, porque eso es lo que acontece con el dios del
maz: lo entierras en el suelo, y brota como una planta dadora de vida.

En este plato de Uaxactn, por ejemplo, se ve cmo el dios del maz


renace despus de su muerte, como un ser glorioso.

O en esta otra imagen (que es ms o menos recurrente en todo el sur


del estado de Campeche), de las ruinas de Hormiguero, se aprecia cmo la
parte superior de la pirmide tiene un pequeo templo. La puerta de dicho
templo tiene la forma de fauces abiertas y devora a quien entra en l. Es
una representacin de ese monstruo de la tierra. La persona entraba a
ese recinto sagrado, reciba ordenanzas o ritos de iniciacin, y al salir de
ese templo, vale decir, al vencer al monstruo de la tierra, vale decir, al ser
resucitado, ha vencido al monstruo de la tierra, es equiparable al dios del
maz: es un ser celestial.

La idea, repito, se da de manera continua en todo el sur de


Campeche. En Chicann tenemos la misma idea:

Entrar en el templo, era dejar que muriera el viejo hombre y permitir


que saliera de all uno nuevo, renacido. Claro, todo esto era de manera
simblica.
Pero entre los
mayas exista
la esperanza
de que esto
fuera algo
literal en su
momento, y
esto se ve
claramente en
el sarcfago
del rey Pakal,
en el templo
de las
inscripciones,
en Palenque,
Chiapas.
A fin de
que se pueda
entender
mejor lo que
quiero
mostrar,
vamos a
mostrar esta
lpida que
cubra el
sarcfago del
rey, parte por
parte.

La primera
parte de abajo hacia
arriba nos muestra
que el rey ha muerto
y su cuerpo es
depositado en la
tumba. Unas dobles
fauces lo devoran. El
primer par de fauces
abarca solo hasta su
trono. El segundo
par de fauces, a l.
All est el monstruo
de la tierra. All
estn esas dos
fauces de ese
monstruo, muerte e infierno.

La segunda
parte de la lpida
nos muestra lo que
nos dice Alma 32:
del interior de Pakal
surge un rbol
cruciforme. Algunos
arquelogos han
querido ver en l al
rbol de la vida, la
ceiba sagrada.
Otros, a un
simbolismo de la
resurreccin de
Pakal en forma del
dios del maz. Ambas versiones (y la del rbol de la vida que brota del
corazn, de acuerdo a Alma 32) no se contraponen, creo, sino que se
complementan.

En la parte
final de esta tapa de
sarcfago, vemos
cmo sobre esta
planta de maz-ceiba
sagrada-rbol de la
vida, se posa una
guacamaya, que para
los mayas era la
encarnacin del sol,
lo celestial, lo ms cercano que ellos tenan a una deidad de tipo
monotesta: era la representacin de su dios supremo. No es fortuito que
en casi todas las culturas donde hubo influencia maya, cerca de su
pirmide ms sagrada, al acercarse uno y aplaudir, como respuesta del
eco se d un efecto acstico singular: el eco del aplauso siempre es el grito
de una guacamaya: el pueblo llama a su dios, y su dios les responde desde
lo alto.
El hecho de que en la lpida por encima de todo estuviera una
guacamaya, indica eso: del pecho de Pakal surge un rbol que cumple
literalmente con lo que indica Alma 33:23: Y he aqu, llegar a ser un
rbol que crecer en vosotros para vida sempiterna, salvo que en vez de
decirlo con palabras, lo dice con smbolos.
Qu tanto saban los mayas del rbol de la vida? Cmo lo
entendan? Hasta qu nivel llegaba su comprensin y asimilacin de esos
conceptos en su religin? Eso, creo, valdra la pena un estudio a
profundidad.
Una cosa es segura: para los pueblos de El libro de Mormn,
quedaba muy claro (como debera serlo para nosotros) que la palabra de
Dios estaba intrnsecamente relacionada con el rbol de la vida, y que el
aferrarnos cada da a la palabra de Dios, y sembrar esa semilla en
nosotros era fundamental ya para sentir en nuestra vida cotidiana el amor
del Padre, ya para alcanzar la vida eterna. Nadie puede sentir ese amor o
alcanzar esa meta, sin el hbito diario de meditizar las Escrituras, no lo
creen?