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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

NDICE

INTRODUO
Predizendo os prximos 100 Anos
Previso para o prximo sculo
Compreendendo as leis da natureza
Ano de 2100: nos tranformando em deuses da mitologia
As previses que s vezes no so verdadeiras
O princpio do homem das cavernas.
A cincia como uma espada
Captulo 1
O futuro do computador: A Mente excede a Matria
culos de internet e lentes de contato
Carros sem condutor
As quatro paredes com telas
Papel eletrnico flexvel
Mundos virtuais
Assistncia Mdica no futuro prximo
Vivendo em conto de fadas
Fim Da Lei De Moore
Misturando o mundo real e o virtual
Realidade aumentada: Uma revoluo no turismo, arte, comrcio e
guerra
Tradutor universal
Hologramas e 3D
Futuro do Computador: A Mente excede a matria
Leitura da mente
Fotografando um sonho
tica da leitura da mente
Meu fMRI Brain Scan
Tricorders e scanners de crebro portteis
Telecinese e o poder dos Deuses
Captulo 2
Futuro da IA: Ascenso das mquinas
O fim da humanidade?
O Rob Asimo
Histria da IA
O crebro um computador digital?
Dois problemas com os robs

O Homem contra a mquina


Os sistemas especialistas
Os robs modulares
Robs cirurgies e cozinheiros
Robs emotivos
Fazendo a engenharia reversa no crebro
Modelagem do crebro
A desmontagem do crebro
Quando as mquinas se tornaram conscientes
Quando os robs ultrapassarem os seres humanos
Cenrio mis provvel: uma IA amiga
A fuso com robs
A mo robtica semelhante de Star Wars
Rplica e Avatares
At onde vai a fuso dos robs?
Barreiras singularidade
Captulo 3
O Futuro da Medicina: Perfeio e Alm
Trs etapas da Medicina
Medicina Genmica
Visita ao mdico
Clulas-Tronco
Clonagem
Terapia Gnica
Coexistindo com o Cncer
Terapia Gnica
Desenhando crianas
O super gene do rato
Efeitos colaterais da Revoluo Biotecnolgica
Inverso do Envelhecimento
Restrio Calrica
Fonte da juventude?
Temos que morrer?
Relgio Biolgico
Imortalidade + Juventude
Populao, comida e poluio
Alguma esperana para a populao mundial
Ressuscitando formas de vida extintas
Trazer de volta o homem Neandertal?
Trazer de volta o mamute?
Parque dos Dinossauros?

Criando novas formas de vida


Proibir todas as doenas?
Admirvel mundo novo
Guerra bacteriolgica
Captulo 4
Nanotecnologia: Todas as coisas vindas do nada?
O mundo quntico
Atravessando paredes
Movimento do tomos individuais
Mems e Nanopartculas
Nano mquinas em nossos corpos
Liquidando as clulas do cncer
Nano carros em nosso sangue
Chips de DNA
A era ps-silcio
O Transistor Atmico
Os computadores qunticos
A matria programvel
O Santo Graal: A Replicao
Construindo um Replicador
Cinzento pegajoso?
O impacto social dos Replicadores
Captulo 5
O Futuro da Energia: A Energia das Estrelas
Fim do Petrleo
A economia da energia Hidrognio/Solar
Energia Elica
A chegada do Sol
O carro eltrico
A ciso nuclear
A proliferao das Armas Nucleares
O aquecimento global
O Dixido de Carbono e os Gases de Efeito Estufa
A Visita Islndia
As inundaes em Bangladesh e no Vietn
As Dificuldades Tcnicas
A Fuso da Energia
A Fuso Quente
NIF-A Fuso por Laser
Iter-A Fuso de um Campo Magntico
Fuso de Mesa

A Era do Magnetismo
O Carro e o Trem Magntico
Carros e Trens Magnticos
A Energia do Cu
Captulo 6
O Futuro das Viagens Espaciais: Em Direo s Estrelas
Planetas Extras Solares
Europa para fora da Zona Verde
Lisa, antes do Big Bang
As Misses Tripuladas ao Espao
Cancelar o Programa Lua
Desembarque em um Asteroide
Aterragem na Lua de Marte
Back to the Moon
Base permanente da Lua
gua na Lua
Misso Marte
Marte No Formato Do Planeta Terra?
Algum Benefcio Econmico?
Turismo Espacial
O Elevador Espacial
Naves
O Foguete Nuclear
Fuso a Jato
Foguetes Antimatria
Nanochips
xodo na Terra?
Captulo 7
O Futuro da Riqueza: Os Vencedores e os Perdedores
O Domnio das Quatro Foras
Quatro estgios da tecnologia
Por que existem as Bolhas da Economia e as Quebras?
Vencedores e Vencidos: Empregos
O Futuro do Entretenimento
A Matrix
Impacto no Capitalismo
Do Bem De Consumo Do Capitalismo Ao Capital Intelectual
Excludos Digitais?
Empregos de Entrada
Vencedores e Vencidos: As Naes
Aproveitando-se de Cincia

O Futuro est em Aberto


A Lio de Cingapura
Desafio para o Futuro
Captulo 8
O Futuro da Humanidade: A Civilizao Planetria
O Ranking das Civilizaes
Tipo I, II, III de Civilizaes
Desde o Tipo I
O Terrorismo e as Ditaduras
Tipo II de Civilizao
Tipo III de Civilizao
SETI (Busca de Inteligncia Extraterrestre)
As Novas Classificaes
O Ranking das Civilizaes atravs da Entropia
De Senhores da Natureza para os Conservadores da Natureza
A Transio mais Perigosa
A Busca da Sabedoria
Sabedoria: A Chave para o Futuro
O Futuro do Trem de Carga
Captulo 9
Um Dia na Vida em 2100
No Escritrio
Em Casa Novamente
O Fim de Semana
O Encontro
Os Prximos Meses
Um Ano Depois
Agradecimentos
Sobre o Autor

Para minha amada esposa, Shizue, e minhas filhas, Michelle e Alyson.

INTRODUO

Predizendo os prximos 100 Anos


Quando eu era criana, duas experincias me ajudaram a moldar a
pessoa que sou hoje e deram origem a duas paixes que ajudaram a definir
minha vida inteira.
Primeiro, quando eu tinha oito anos, lembro-me todos os professores
trazendo as mais recentes notcias de que um grande cientista acabara de morrer.
Naquela noite, os jornais imprimiram uma foto de seu escritrio, com um
manuscrito inacabado em sua mesa. A legenda dizia que o maior cientista de
nossa era, no poderia terminar sua maior obraprima.
O que, eu me perguntei, poderia ser to difcil, que tal um grande
cientista, no poderia termin-la? O que poderia ser to complicado e quanto era
importante? Para mim, eventualmente, isso se tornou mais fascinante do que
qualquer mistrio de assassinato, mais intrigante do que qualquer histria de
aventura.
Eu tinha que saber o que estava no manuscrito inacabado.
Mais tarde, descobri que o nome do cientista era Albert Einstein e o
manuscrito inacabado seria o seu coroamento, a sua tentativa de criar
uma teoria de tudo, uma equao, talvez no mais do que uma polegada de
largura, que iria desvendar os segredos do universo e, talvez, permitir-lhe Ler a
mente de Deu .
Mas a outra experincia fundamental da minha infncia foi quando eu
assisti no sbado de manh na TV, especialmente a srie Flash Gordon, com
Buster Crabbe. Toda semana, meu nariz estava colado tela da televiso. Eu era
magicamente transportado para um mundo misterioso de aliengenas, naves
espaciais armas de raios laser, batalhas, cidades submarinas, e monstros. Eu era
viciado. Esta foi a minha primeira exposio ao mundo do futuro. Desde ento,
eu tive um espanto infantil quando pensava no futuro.
Mas depois de assistir todos os episdios da srie, eu comecei a perceber
que apesar de o Flash ter todos os elogios, foi o cientista Dr. Zarkov que realmente
fez o trabalho na srie. Ele inventou o foguete, o escudo de invisibilidade, a fonte
de energia para a cidade no cu, etc., Sem o cientista, no h futuro. O belo pode
ganhar a admirao da sociedade, mas todas as invenes maravilhosas do
futuro so um subproduto do desconhecido, de cientistas annimos.
Mais tarde, quando eu estava no colegial, eu decidi seguir os passos desses
grandes cientistas e coloquei um pouco do meu aprendizado em teste. Eu queria

fazer parte da grande revoluo que eu sabia que ia mudar o mundo. Decidi criar
um esmagador de tomos. Pedi para minha me autorizao para construir
acelerador de partculas na garagem de um 2,3 milho de eltron volts. Ela
estava um pouco assustada, mas me deu o ok. Ento, eu fui a Varian Associates
Westinghouse e, peguei uns 400 quilos de ao num transformador e 22
quilmetros de fio de cobre, e os montei num acelerador btatron na garagem da
minha me.
Anteriormente, eu tinha construdo uma cmara de nuvem, com um
poderoso campo magntico e faixas fotografadas de antimatria. Mas a
antimatria no fotografava bem, o suficiente. Minha meta agora era o de
produzir um feixe de antimatria. De bobinas magnticas o smasher de tomo
um enorme sucesso na produo de 10.000 Gauss de campo magntico (cerca
de 20.000 vezes o campo magntico da Terra, que seria em princpio suficiente
para rasgar um martelo para a direita fora de sua mo). A mquina absorveu seis
quilowatts de energia, drenagem de toda a eletricidade que a minha casa podia
fornecer. Quando eu liguei a mquina, eu frequentemente apagava todos os
fusveis da casa. (Minha pobre me deve ter se perguntado por que ela no
poderia ter um filho que jogasse futebol em vez disso ), assim, duas paixes
me intrigaram em toda a minha vida: o desejo de compreender todas as leis
fsicas do universo em uma nica teoria coerente e desejo de ver o futuro.
Eventualmente, eu percebi que essas duas paixes eram realmente
complementares. A chave para entender o futuro compreender a leis
fundamentais da natureza e depois aplic-las aos inventos, mquinas e terapias
que iriam redefinir a nossa civilizao num futuro distante.
Temos at ao momento, eu descobri, inmeras tentativas de prever o
futuro, muitas informaes teis e perspicazes. No entanto, elas foram escritos
principalmente por historiadores, socilogos, escritores de fico cientfica,
e futuristas, ou seja, estrangeiros que esto prevendo o mundo da cincia sem
um conhecimento de primeira mo da cincia em si. Os cientistas, os iniciados
que esto realmente criando o futuro em seus laboratrios, esto muito ocupados
fazendo descobertas sem terem tempo para escrever livros sobre o futuro para o
pblico.
por isso que este livro diferente. Espero que este livro lhe traga uma
perspectiva privilegiada sobre descobertas milagrosas que nos esperam e
fornecer um olhar da mais autntica autoridade no mundo de 2100.
Naturalmente, impossvel prever o futuro com uma preciso absoluta. O
melhor que se pode fazer, eu sinto, abrir a torrentes das mentes dos cientistas
nos tops de pesquisa, que esto fazendo o trabalho do escritor de inventar o futuro.
Eles so os nicos que esto criando os dispositivos, invenes e terapias que iro
revolucionar a civilizao. E este livro a histria deles. Eu tive a oportunidade
de sentar na primeira fila desta grande revoluo, tendo entrevistado mais de 300

dos melhores cientistas do mundo, pensadores e sonhadores de televiso e rdios


nacionais. Tambm tenho tido equipes de TV em seus laboratrios para filmar os
prottipos de dispositivos notveis que iro mudar o nosso futuro. Tem sido uma
honra rara ter sido recebido por numerosos cientistas para a BBCTV, o Discovery
Channel e do Canal Cincia, o perfil das invenes e descobertas notveis dos
visionrios que esto ousando criar o futuro.
Ser livre para prosseguir o meu trabalho sobre a teoria das cordas e
espionar as pesquisas de ponta que iro revolucionar o sculo XX, eu sinto que
tenho um dos maiores empregos desejveis na cincia. o meu sonho de
criana.
Mas este livro diferente dos meus anteriores. Em livros como Alm de
Einstein, Hiperespao e Mundos Paralelos, que discutiam os novos e
revolucionrios ventos varrendo minha rea, que a fsica terica, que esto
abrindo novos caminhos para entender o universo. Em Fsica do Impossvel, eu
discuti como as mais recentes descobertas da fsica podem, eventualmente,
tornar possvel, mesmo os regimes mais imaginativos da fico cientfica.
Este livro que mais se assemelha ao Vises meu outro livro, no qual
discutimos como a cincia vai evoluir nas prximas dcadas. Estou satisfeito de
que muitas das previses feitas no livro esto sendo realizadas hoje em dia. A
preciso do meu livro, em grande medida, dependeu da sabedoria e previso de
muitos cientistas que eu entrevistei para ele. Mas este livro tem uma viso muito
mais ampla do futuro, discutindo as tecnologias que vencem os 100 anos, que
acabar por determinar o destino da humanidade. Como podemos negociar os
desafios e oportunidades que dos prximos 100 anos vo determinar a trajetria
final da raa humana.
Previso para o prximo sculo
Prevendo os prximos anos, muito menos de um sculo para o futuro,
uma tarefa difcil. No entanto, aquele que nos desafia a sonhar com tecnologias
acreditamos um dia vo mudar o destino da humanidade.
Em 1863, o grande romancista Jules Verne se comprometeu, talvez com o
seu projeto mais ambicioso. Ele escreveu um romance proftico, chamado
Paris, no sculo XX, em que ele aplicou toda a potncia do seu enorme talento
para prever o prximo sculo. Infelizmente, o manuscrito estava perdido na
nvoa do tempo, at seu bisneto acidentalmente tropear num cofre onde havia
sido trancado por quase 130 anos. Percebendo que um tesouro que ele tinha
encontrado, ele arranjou para ele ser publicado em 1994, e tornou-se um
bestseller.
De volta em 1863, os reis e imperadores ainda governaram imprios
antigos, com os camponeses empobrecidos realizando trabalho rduo labutando

nos campos. Os Estados Unidos foi consumido por uma guerra civil ruinosa que
quase despedaou o pas, e a energia a vapor estava apenas comeando a
revolucionar a mundo. Mas em Paris Verne previu que em 1960 teriam arranhacus de vidro, ar condicionado, TV, elevadores, trens de alta velocidade,
automveis movidos gasolina, mquinas de fax, e at mesmo algo que se
assemelha a Internet. Com preciso fantstica, Verne retratou a vida na Paris
moderna.
Este no foi um acaso, porque apenas alguns anos mais tarde, fez outra
previso espetacular. Em 1865, ele escreveu Da Terra Lua, no qual ele predisse
os detalhes da misso que enviou os astronautas Lua mais de 100 anos depois,
em 1969. Ele previu com preciso o tamanho do espao da cpsula dentro de
alguns porcentuais, a localizao do local de lanamento na Flrida, no muito
longe de Cabo Canaveral, o nmero de astronautas da misso, o comprimento do
quanto de tempo viagem duraria, a ausncia de gravidade que os astronautas
iriam experimentar, e a aterrisagem final no oceano. (O nico grande erro foi
que ele usou a plvora, ao invs de combustvel de foguete, para levar seus
astronautas para a Lua. Mas os foguetes de combustvel lquido no seriam
inventados o que levaria outros setenta anos).
Como foi Jules Verne capaz de prever 100 anos no futuro com uma
preciso de tirar o flego como? Seus bigrafos tm notado que, apesar de Verne
no ser ele prprio cientista, ele constantemente procurava cientistas, salpicandoos com perguntas sobre suas vises do futuro. Ele acumulou um vasto arquivo
resumindo as grandes descobertas cientficas de seu tempo. Verne, mais do que
outros, percebeu que a cincia era o motor que faria tremer as bases da
civilizao, impulsionando-o em um novo sculo com as maravilhas e milagres
inesperados. A chave para a viso de Jlio Verne e profundos insights foi sua
percepo da poder da cincia para revolucionar a sociedade.
Outro grande profeta da tecnologia foi Leonardo da Vinci, pensador,
pintor e visionrio. No final do ano 1400, ele desenhou bonitos e precisos
diagramas das mquinas que um dia iriam encher o cu: esboos do paraquedas, helicpteros, a asa delta, e at mesmo avies. Notavelmente, muitas das
suas invenes teriam voado. (Suas mquinas voadoras, no entanto, precisava de
um ingrediente a mais: pelo menos um cavalo motor, algo que no estaria
disponvel o que levaria outros 400 anos.)
O que igualmente surpreendente que Leonardo desenhou o projeto
para uma mquina calculadora de adio, que esteve, talvez, 150 anos frente
do seu tempo.
Em 1967, um manuscrito deslocado, foi novamente analisado, revelando
a sua ideia para uma mquina de somar com treze rodas digitais. Se algum
virasse uma manivela, as engrenagens por dentro transformavam-se na
sequncia para realizar os clculos aritmticos. (A mquina foi construda em

1968 e funcionou.)
Alm disso, na dcada de 1950 foi descoberto outro manuscrito que
continha um esboo para um guerreiro autmato, usando uma armadura de
alem-italiana, que podia sentar-se e mover seus braos, pescoo e mandbula.
, tambm, foi posteriormente construda para trabalhar. Assim como Julio
Verne, Leonardo foi capaz de obter profundos insights sobre o futuro, consultando
um punhado de indivduos com viso de futuro de seu tempo. Ele fez parte de
um pequeno crculo de pessoas que estavam na vanguarda da inovao. Alm
disso, Leonardo estava sempre experimentando, construindo e desenhando
modelos, um atributo essencial de quem quer traduzir o pensamento em
realidade. Dada as enormes declaraes profticas de Verne e Leonardo da
Vinci, fazemos a pergunta: possvel prever o mundo de 2100? Na tradio de
Verne e Leonardo da Vinci, este livro vai examinar de perto o trabalho dos
cientistas que esto construindo prottipos das tecnologias que vo mudar o nosso
futuro. Este livro no uma obra de fico, um subproduto da mente delirante de
um roteirista de Holly wood, mas baseado na cincia slida que est sendo
realizada em grandes laboratrios ao redor do mundo hoje. Os prottipos de todas
essas tecnologias j existem.
Como William Gibson, autor de Neuromancer, que cunhou a palavra
ciberespao, disse certa vez: "O futuro j est aqui. s desigualmente
distribuda."
Prevendo o mundo de 2100 uma tarefa difcil, j que estamos numa era
de revoluo cientfica profunda, em que o ritmo da descoberta sempre
acelerado. Mais conhecimento cientfico tem sido acumulado apenas nas ltimas
dcadas do que em toda a histria humana. E em 2100, este conhecimento
cientfico voltar a ter dobrado de tamanho vrias vezes.
Mas talvez a melhor maneira de compreender a enormidade de 100 anos
em predizer o futuro para lembrar o mundo de 1900 e lembrar a nossa vida
quando nossos avs viveram. O jornalista Mark Sullivan nos pede para imaginar
algum lendo um jornal no ano 1900: Em seus jornais de 01 de janeiro de 1900,
o americano no encontrou nenhuma palavra, como o rdio, por que ainda
estavam 20 anos antes da descoberta, e nem "filme", para que tambm era ainda
principalmente do futuro, nem motorista, para que o automvel era apenas
emergente e que tinha sido chamado de "carruagem sem cavalos...". No havia
palavra aviador... Os agricultores no tinham ouvido falar de tratores, nem os
banqueiros do Federal Reserve Sy stem. Os comerciantes no tinham ouvido falar
de cadeias de lojas nem o "self-service", nem de motores martimos de leo
queimando... Boiadas ainda podiam ser vistas nas estradas nacionais... Cavalos ou
mulas em caminhes foram praticamente universais... O ferreiro debaixo da
propagao do castanheiro era uma realidade.
Para compreender a dificuldade de prever os prximos 100 anos, temos

de apreciar a dificuldade que as pessoas de 1900 tinham em predizer o mundo no


ano 2000. Em 1893, como parte da Exposio Universal, em Chicago, setenta e
quatro indivduos conhecidos foram convidados a prever o que seria a vida nos
prximos 100 anos. O nico problema foi que subestimaram o ritmo do progresso
da cincia. Por exemplo, muitos previram corretamente que um dia teria
dirigveis comerciais transatlnticos, mas eles pensaram que seriam bales. O
senador John J. Ingalls disse: "Ser comum para o cidado ligar para o seu balo
dirigvel como agora para o seu buggy ou de suas botas". Eles tambm
consistentemente perderam a vinda do automvel.
O General John Wanamaker afirmou que o correio dos EUA seria
entregue em uma diligncia e a cavalo, at 100 anos no futuro. Essa
subestimao da cincia e da inovao at no escritrio de patentes. Em 1899,
Charles H. Duell, comissrio do Escritrio dos EUA de Patentes, disse: "Tudo que
podia ser inventado j foi inventado." Por vezes, peritos em seu prprio campo
tinham subestimado o que estava acontecendo bem debaixo de seus narizes. Em
1927, Harry M. Warner, um dos fundadores da Warner Brothers, comentou
durante a era do cinema mudo, "Quem se interessaria em ouvir os atores falar?"
e Thomas Watson, presidente da IBM, disse em 1943: "Acho que existe um
mercado mundial para talvez, cinco computadores." Essa subestimao do poder
da descoberta cientfica foi estendida at mesmo ao venervel New York Times.
(Em 1903, o Times declarou que o voo das mquinas era um desperdcio de
tempo, apenas uma semana antes dos irmos Wright voarem com sucesso no seu
avio em Kitty Hawk, na Carolina do Norte). Em 1920, o Times criticou o
cientista de foguetes Robert Goddard, declarando seu trabalho absurdo, pois os
foguetes no poderiam se mover no vcuo. Quarenta e nove anos depois, quando
a Apollo e 11 astronautas pousaram na Lua, o Times, a seu crdito, corrigiu o
erro: "Agora est definitivamente estabelecido que um foguete possa funcionar
no vcuo. A Times lamenta o erro.
A lio aqui que muito perigoso apostar contra o futuro. As previses
para o futuro, com algumas excees, sempre subestimou o ritmo do progresso
tecnolgico. A histria nos dizia mais e mais novamente, escrita pelos otimistas,
no pelos pessimistas. Como o presidente Dwight Eisenhower disse uma vez, "O
pessimismo nunca ganhou uma guerra". Ns podemos at mesmo ver como os
escritores de fico cientfica subestimaram o ritmo da descoberta cientfica. Ao
assistir as reprises da antiga srie de televiso Star Trek dos anos 1960, voc
percebe que grande parte desta "tecnologia do vigsimo terceiro sculo" j
existe. Naquela poca, as audincias de TV ficaram surpresas ao ver os telefones
mveis, computadores portteis, as mquinas que poderiam falar, e mquinas de
escrever que se podiam ditar. No entanto, todas estas tecnologias existem hoje.
Em breve, teremos tambm as verses do tradutor universal, que pode
rapidamente traduzir entre lnguas como voc fala, e tambm "tricorders", que

podem diagnosticar doenas distncia. (exceto motores warp drive e


transportadores, muito dessa cincia do vigsimo terceiro sculo j existem.)
dada a erros gritantes que as pessoas fizeram subestimando o futuro, como
podemos comear a fornecer uma slida base cientfica para as nossas
previses?
Compreendendo as leis da natureza
Hoje, j no estamos vivendo na idade das trevas da cincia, quando raios
e pragas foram pensados ser obra dos deuses. Temos uma grande vantagem que
Verne e Leonardo da Vinci no tiveram: uma slida compreenso das leis da
natureza. Previses sero sempre imperfeitas, mas uma maneira de torn-las to
autoritrias quanto possvel apreender as quatro foras fundamentais da
natureza que a unidade
universo inteiro. Cada vez que um deles era
compreendido e descrito, elas mudavam a histria humana. A primeira fora a
ser explicado era fora da gravidade. Isaac Newton nos deu uma mecnica
que poderia explicar que os objetos se moviam por meio de foras, ao invs de
espritos msticos e metafsica. Isso ajudou a pavimentar o caminho para a
Revoluo Industrial e da introduo da mquina a vapor, especialmente a
locomotiva. A segunda fora a ser entendida foi fora eletromagntica, que
iluminam as nossas cidades e nossos maravilhosos aparelhos. Quando Thomas
Edison, Michael Faraday, James Clerk Maxwell, e outros ajudaram a explicar a
eletricidade e o magnetismo, isso desencadeou a revoluo eletrnica que criou
uma abundncia de maravilhas cientficas. Vemos isso toda vez que h um
apago de energia, quando a sociedade de repente lanada de volta 100 anos
no passado. A terceira e a quarta fora que deveriam ser entendidas eram as
duas foras nucleares: a fora fraca e forte. Quando Einstein escreveu E = mc2
e quando o tomo foi dividido em 1930, os cientistas pela primeira vez,
comearam a compreender as foras que iluminam os cus. Isto revelou o
segredo por trs das estrelas. No s isso, de liberar o poder incrvel de armas
atmicas, que tambm manteve a promessa que um dia seria capaz de
aproveitar essa energia na Terra. Hoje, temos uma ideia bastante boa destas
quatro foras. A primeira fora, a gravidade, agora descrita pela teoria de
Einstein da relatividade geral. E as outras trs foras so descritas atravs da
teoria quntica, que nos permite decodificar os segredos do mundo subatmico.
A teoria quntica, por sua vez, deu-nos o transistor, o laser e a revoluo
digital que a fora motriz da sociedade moderna. Da mesma forma, os
cientistas foram capazes de usar a teoria quntica para descobrir o segredo da
molcula de DNA. A estonteante velocidade da revoluo biotecnolgica um
resultado direto da tecnologia do computador, pois o sequenciamento do DNA
feito por mquinas, robs e computadores.

Como consequncia, somos mais capazes de ver a direo que a cincia e


tecnologia tero no prximo sculo. Haver sempre surpresas totalmente
inesperadas, da novela que nos deixam sem palavras, mas a fundao da fsica
moderna, qumica e biologia tm sido amplamente estabelecidas, e ns no
esperamos nenhuma grande reviso desse conhecimento bsico, pelo menos no
futuro previsvel. Como resultado, as previses que fizemos neste livro no so o
produto de mera especulao alucinada, mas so estimativas fundamentadas de
quando as tecnologias dos prottipos de hoje vo finalmente chegar
maturidade.
Em concluso, existem vrias razes para acreditar que ns
possamos ver os contornos do mundo de 2100: este livro baseado em entrevistas
com mais de 300 cientistas top, que so os pioneiros da descoberta. Todo
desenvolvimento cientfico, mencionado neste livro consistente com as leis
conhecidas da fsica.
As quatro foras e as leis fundamentais da natureza so amplamente
conhecidas, no esperamos grandes mudanas na nova legislao. Os prottipos
de todas as tecnologias mencionadas neste livro j existem. Este livro escrito
por um "insider", que tem um olhar em primeira mo das tecnologias que esto
na vanguarda de investigao. Por incontveis eras, ramos observadores
passivos da dana da natureza. Ns s olhvamos com espanto e medo os
cometas, raios, erupes vulcnicas, e pragas, assumindo que essas coisas eram
ficavam alm da nossa compreenso. Para os antigos, as foras da natureza
eram um eterno mistrio a ser temido e os adoraram, assim que criaram os
deuses da mitologia para dar sentido ao mundo ao seu redor. Os antigos
esperavam que, ao rezar a esses deuses, que eles tivessem misericrdia e
conceder-lhes os seus mais queridos desejos. Hoje, ns nos tornamos
coregrafos da dana da natureza, capazes de ajustar as leis da natureza, aqui e
ali. Mas em 2100, faremos a transio para sermos mestres da natureza.
Ano de 2100: nos tranformando em deuses da mitologia
Hoje, se pudssemos de alguma forma visitar nossos antepassados e
mostrar-lhes a graa de cincia e tecnologia modernas, seramos vistos como
magos. Com a magia da cincia, podemos mostrar-lhes os avies a jato que pode
subir nas nuvens, foguetes que podem explorar a Lua e os planetas, ressonncia
magntica, que pode espreitar para o interior do corpo vivo, e celulares que
podem nos colocar em contato com qualquer pessoa no planeta. Se
mostrssemos os computadores portteis que podem enviar imagens em
movimento e mensagens instantaneamente em todos os continentes, eles veriam
isso como feitiaria. Mas isto apenas o comeo. A cincia no esttica. A
cincia est explodindo exponencialmente ao redor de ns. Se voc contar o
nmero de artigos cientficos publicados, voc vai achar que o volume de

cincia dobra a cada dcada ou mais. Inovao e descoberta esto mudando a


toda a economia, poltica, e a paisagem social, derrubando todas as velhas
crenas e preconceitos acarinhados. Agora atrevo a imaginar o mundo no ano
2100.
Em 2100, nosso destino se tornar como os deuses que outrora
adorvamos e temamos. Mas nossas ferramentas no sero varinhas mgicas e
poes, mas a cincia dos computadores, a nanotecnologia, inteligncia
artificial, biotecnologia e acima de tudo, a teoria quntica, que base das
tecnologias anteriores. Em 2100, como os deuses da mitologia, seremos capazes
de manipular objetos com o poder de nossas mentes. Computadores faro a
leitura em silncio de nossos pensamentos, sero capazes de realizar nossos
desejos. Seremos capazes de mover objetos apenas com o pensamento, um
poder tele cintico normalmente reservado apenas para os deuses. Com o poder
de biotecnologia, vamos criar corpos perfeitos e estender a nossa breve vida. Ns
tambm seremos capazes de criar formas de vida que nunca andara na
superfcie da terra. Com o poder da nanotecnologia, seremos capazes de ter um
objeto e transform-lo em outra coisa, para criar algo aparentemente quase do
nada. Ns no iremos andar em carros de fogo, mas em veculos elegantes que
vo subir por si, com quase nenhum combustvel, flutuando no ar sem esforo.
Com os nossos motores, seremos capazes de aproveitar a energia ilimitada das
estrelas. Tambm estaremos no limiar do envio de naves para explorar as
estrelas prximas.
Embora este poder divino parea inimaginavelmente avanado, as
sementes de todas estas tecnologias esto a ser plantadas at mesmo enquanto
falamos. cincia moderna, sem encantamentos, que nos dar esse poder. Eu
sou um fsico quntico. Todo dia, eu lido com as equaes que governam as
partculas subatmicas das quais o universo criado. O mundo que eu vivo o
universo do hiperespao as onze dimenses, buracos negros, e gateway s para o
multiverso. Mas as equaes da teoria quntica, utilizada para descrever estrelas
explodindo e do big bang, tambm podem ser usadas para decifrar os contornos
do nosso futuro. Mas onde est toda essa mudana tecnolgica lder? Onde est o
destino final desta longa viagem em cincia e tecnologia?
O ponto culminante de todos esses transtornos a formao de uma
civilizao planetria, o que os fsicos chamam de Tipo I civilizao. Esta
transio talvez a grande transio na histria, marcando um distanciamento
muito grande em todas as civilizaes do passado. Cada ttulo que domina o
noticirio reflete de certa forma, as dores de parto de uma civilizao planetria.
Comrcio, cultura, lazer, linguagem, atividades de lazer, e at mesmo a guerra
esto a ser revolucionadas pelo surgimento desta civilizao planetria.
Calculando a sada da energia do planeta, podemos estimar que fosse atingir o
Tipo I deste status dentro de 100 anos. A menos que sucumbirmos s foras do
caos e da loucura, a transio para uma civilizao planetria inevitvel, o

produto final da enorme, inexorvel fora da histria e tecnologia para alm de


qualquer controle.
As previses que s vezes no so verdadeiras
Mas vrias previses feitas sobre a era da informao foram
espetacularmente falsas. Por exemplo, os futuristas, muitos previram o
"escritrio sem papel", isto , que o computador faria o papel ficar obsoleto. Na
verdade, o oposto ocorreu. Uma olhada em qualquer escritrio mostra que a
quantidade de papel realmente maior do que nunca. Alguns tambm previam a
"cidade sem pessoas." Futuristas previam que teleconferncia via internet fariam
reunies de negcios face a face desnecessrias, por isso no haveria
necessidade de comutar. Na verdade, as prprias cidades, em grande medida
esvaziariam, tornando-se cidades-fantasma, como pessoas trabalharam nas suas
casas ao invs de seus escritrios. Da mesma forma, veramos o surgimento de
"cy bertourists," batatas de sof que iriam passar o dia inteiro descansando em
seus sofs, mveis do mundo e observando os pontos tursticos atravs da Internet
em seus computadores. Gostaramos de ver tambm "cy bershoppers", que iriam
deixar os ratos seu computador fazer uma caminhada. As compras nos shoppings
iriam falncia. E "cy berstudents" tomariam todas as suas aulas on-line
enquanto secretamente jogariam videogames e beberiam cerveja. As
Universidades iriam fechar por falta de interesse. Ou considere o destino do
"telefone com imagem." Durante a Feira Mundial de 1964, a AT & T gastou US $
100 milhes aperfeioar uma tela de TV que iria ligar para o sistema de
telefonia, de modo que voc pode ver a pessoa com quem voc estava falando, e
vice-versa. A ideia nunca decolou, a AT &T vendeu apenas cerca de 100 deles,
fazendo com que cada custo unitrio de US$ 1 milho cada. Este foi um fiasco
muito caro. E, finalmente, se pensava que o fim da mdia tradicional e do
entretenimento era iminente. Alguns futuristas alegaram que a Internet foi o rolo
compressor que engoliria o teatro ao vivo, cinema, rdio e TV, que logo seriam
vistos apenas em museus.
Na verdade, o inverso aconteceu. Os engarrafamentos so piores do que
nunca, uma caracterstica permanente da vida urbana. As pessoas migram para
pases estrangeiros ao registro de milhares, tornando o turismo um dos setores
que mais cresce no planeta. Os clientes das lojas cheias, apesar das dificuldades
econmicas. Em vez de "cy berclassrooms" proliferando, as universidades ainda
esto registrando um nmero recorde de alunos. Para ter certeza, h mais
pessoas decidem trabalhar a partir de sua casas ou teleconferncia com seus
colegas de trabalho, mas as cidades no esvaziaram. Em vez disso, eles se
transformaram em megalpoles se alastrando. Hoje, fcil para continuar as
conversaes de vdeo na Internet, mas a maioria das pessoas tende a ser

relutantes ao serem filmadas, preferindo encontros cara-a-cara. E, claro, a


Internet mudou o panorama da mdia inteira, como quebra-cabeas gigantes da
mdia sobre a maneira de gerar receita na Internet. Mas nem de perto venceu a
TV, rdio e teatro ao vivo. As luzes da Broadway brilham ainda to intensamente
quanto antes.
O princpio do homem das cavernas.
Por que estas previses no se concretizem? Imagino que as pessoas
amplamente rejeitaram esses avanos por causa do que eu chamo o homem das
cavernas. Gentica e evidncias fsseis indicam que os humanos modernos, que
olharam como um de ns emergiu da frica mais de 100 mil anos atrs, mas
ns no vemos nenhuma evidncia de que nossos crebros e personalidades
mudariam muito desde ento. Se algum tomou a partir desse perodo, ele seria
anatomicamente idntico a ns: se voc lhe der um banho e fizer a barba,
coloc-lo em um terno de trs peas e, em seguida colocar em Wall Street, ele
seria fisicamente indistinguvel de qualquer outra pessoa. Assim, nossos desejos,
sonhos, personalidade, desejos e provavelmente no mudaram muito em 100.000
anos. Ns provavelmente ainda pensamos como nossos ancestrais das cavernas.
O ponto : sempre que houver um conflito entre a tecnologia moderna e
os desejos dos nossos ancestrais primitivos, esses desejos primitivos ganham cada
vez mais. Esse o princpio homem das cavernas. Por exemplo, o homem das
cavernas sempre exigiu uma "prova de matar." Nunca foi o suficiente para se
vangloriar do que tem uma grande distncia. Tendo o animal fresco em nossas
mos sempre foi prefervel a contar que escapou. Da mesma forma, queremos
copiar sempre que lidamos com arquivos. Ns instintivamente no confiamos
nos eltrons flutuando em nossa tela de computador, de modo que ns
imprimimos os nossos e-mails e relatrios, mesmo quando no necessrio. Isso
, porque nunca o escritrio vai ser um escritrio sem papel. Da mesma forma,
os nossos antepassados sempre gostaram de encontros face a face. Isso nos
ajudou a ligao com os outros e para ler suas emoes escondidas. Por isso, a
cidade "sem pessoas" nunca aconteceu. Por exemplo, um patro pode querer
cuidadosamente com um tamanho mximo de seus funcionrios. difcil fazer
isso online, mas cara a cara um chefe pode ler a linguagem corporal para obter
informaes valiosas inconscientes. Ao observar as pessoas de perto, sentimos
um vnculo comum e tambm podemos ler a sua linguagem corporal sutil para
descobrir que tipos de pensamentos esto correndo dentro de suas cabeas. Isto
porque os nossos ancestrais primatas, milhares de anos atrs eles
desenvolveram fala, linguagem corporal utilizada quase exclusivamente para
transmitir seus pensamentos e emoes.
Este o "cy bertourism" da razo que nunca chegou a decolar. Uma coisa
ver uma foto do Taj Mahal, mas outra coisa ter o direito de se gabar de

realmente v-lo em pessoa. Da mesma forma, ouvindo um CD do seu msico


favorito no o mesmo que sentir o sbito quando realmente vendo este mesmo
msico em um show ao vivo, rodeado por toda a fanfarra, comoo e barulho.
Isso significa que mesmo que ser capaz de baixar imagens realistas do nosso
drama favorito ou celebridade, no h nada como realmente ver o drama no
palco ou ver o ator o realizar em pessoa. Fs no medem esforos para obter
fotos autografadas e bilhetes de concertos da sua celebridade favorita, embora
possam baixar uma imagem da Internet de forma gratuita.
Isso explica por que nunca a previso de que a Internet iria acabar com
TV e rdio veio a acontecer. Quando o cinema e rdio comearam pela primeira
vez, o povo lamentou a morte do teatro ao vivo. Quando a TV chegou, as pessoas
previram o fim dos filmes e rdio. Ns estamos vivendo agora, com uma mistura
de todas essas mdias. A lio que um meio nunca anula um anterior, mas
coexiste com ele. a mistura e a relao entre estes meios de comunicao que
mudam constantemente. Quem pode prever com preciso a mistura destes
meios no futuro poderia se tornar muito rico. A razo para isso que nossos
antepassados sempre quiseram ver algo por si mesmos e no confiar no que se
dizia a eles. Foi fundamental para nossa sobrevivncia na floresta para confiar na
evidncia fsica real em vez de rumores. Mesmo um sculo a partir de agora, ns
ainda teremos teatro vivo e perseguio celebridades, uma antiga herana de
nosso passado distante.
Alm disso, so descendentes dos predadores que caavam. Por isso, ns
gostamos de assistir os outros e at mesmo sentar durante horas em frente a uma
TV, assistindo s infinitamente travessuras de nossos companheiros humanos,
mas instantaneamente fico nervoso quando nos sentimos que esto nos vendo. Na
verdade, os cientistas calcularam que ficamos nervosos quando ficamos olhando
um desconhecido por cerca de quatro segundos. Aps cerca de dez segundos, ns
comeamos at mesmo a ficar irados e hostis sendo olhados. Esta a razo pela
qual o telefone com imagem original era esquisito. Alm disso, quem quer ter de
pentear o cabelo antes de ir on-line? (Hoje, aps dcadas de lenta, dolorosa
melhoria, a videoconferncia est a, finalmente). E hoje, possvel fazer cursos
online. Mas as universidades esto cheias de alunos. O encontro de um-para-um
com os professores, que podem dar ateno individual e responder a perguntas
pessoais, ainda prefervel a cursos on-line. E um diploma universitrio ainda
tem mais peso do que uma linha de diploma quando se candidatam a um
emprego. Portanto, h uma concorrncia permanente entre High-Tech, e HighTouch e, isto , sentado numa cadeira assistindo TV versus alcanar e tocar as
coisas em torno de ns. Nesta competio, ns queremos ambos. por isso que
ainda temos teatro ao vivo, shows de rock, papel e turismo na era do ciberespao
e da realidade virtual. Mas se so oferecidos gratuitamente uma imagem do
nosso msico ou celebridade favorita ou bilhetes reais para o seu concerto,

vamos pegar as passagens.


Ento esse o Princpio do Cave Man: ns preferimos ter os dois, mas se
for dada uma escolha que vamos escolher o High-Touch, como nossos ancestrais
homens das cavernas. Mas h tambm um corolrio desse princpio. Quando os
cientistas criaram a Internet na dcada de 1960, acreditava-se que ele iria evoluir
para um frum de educao, cincia e progresso. Em vez disso, muitos ficaram
horrorizados que logo degenerou em nenhum prender barrada Wild West, que
hoje. Na verdade, isso era de se esperar. O corolrio do Princpio do Cave Man
que se voc quer prever as interaes sociais dos seres humanos no futuro,
simplesmente imaginarem nossas interaes sociais 100.000 anos atrs, e
multiplica por um bilho. Isso significa que haver um prmio colocado em
fofocas, rede social, e de entretenimento.
Os rumores foram essenciais para uma tribo para comunicar
rapidamente as informaes, especialmente sobre os lderes e modelos. Aqueles
que ficaram de fora do circuito muitas vezes no sobrevivem para transmitir seus
genes. Hoje, podemos ver essa jogada externamente prxima aos carrinhos de
supermercado no checkout, em que celebridades aparecem nas revistas de
fofocas, e no surgimento de uma cultura da celebridade drive-in. A nica
diferena hoje que a magnitude dessa fofoca tribal foi multiplicada
enormemente pela mdia de massa e agora pode o crculo da terra muitas vezes
mais em uma frao de segundo.
A proliferao sbita de sites de redes sociais, que transformaram
empresrios jovens e com cara de beb em bilionrios quase da noite para o dia,
pegou muita gente e os analistas de surpresa, mas tambm um exemplo deste
princpio. Em nossa histria evolutiva, aqueles que mantiveram as grandes redes
sociais poderiam dependem deles para recursos, conselhos e ajuda que foram
vitais para a sobrevivncia.
E entretenimento, a ltima vai continuar a crescer de forma explosiva.
Ns s vezes no gostamos de admitir, mas uma parte dominante da nossa
cultura baseada em entretenimento. Depois da caada, nossos ancestrais
relaxavam e divertiam-se. Isso foi importante no s para a ligao, mas
tambm para o estabelecimento de uma posio dentro da tribo. No por acaso
que a dana e o canto, que so partes essenciais do entretenimento, so tambm
vitais no reino animal demonstrar aptido para o sexo oposto. Quando os pssaros
machos cantam belas melodias complexas ou realizar rituais de acasalamento
bizarro, principalmente para mostrar ao sexo oposto que eles so saudveis, que
esto fisicamente em forma, livre de parasitas e tm genes dignos o suficiente
para serem transmitidos. E a criao da arte no era s por diverso, mas
tambm desempenharam um papel importante na evoluo do nosso crebro,
que controla a maioria das informaes simbolicamente. Ento, se no
geneticamente mudar a nossa personalidade de base, podemos esperar que as

redes do poder de entretenimento, fofocas nos tabloides sociais aumentariam e


no diminuiriam, no futuro.
A cincia como uma espada
Uma vez eu vi um filme que mudou para sempre a minha atitude para
com o futuro. Era chamada de Planeta Proibido, com base na pea de
Shakespeare "A Tempestade". Os astronautas do filme encontraram uma antiga
civilizao que, na sua glria, estavam milhes de anos nossa frente. Eles
tinham atingido o objetivo final de suas tecnologia: o poder infinito, sem a
instrumentalidade, ou seja, o poder de fazer quase tudo atravs de suas mentes.
Pela fora de seus pensamentos faziam colossais usinas termonucleares e
hidreltricas, enterrados profundamente dentro de seu planeta, que converteu
todos os seus desejos em realidade. Em outras palavras, eles tinham o poder dos
deuses. Teremos um poder semelhante, mas no teremos que esperar milhares
de anos. Teremos de esperar apenas um sculo, e podemos ver as sementes do
futuro mesmo na tecnologia atual. Mas o filme foi tambm um conto moral, uma
vez que este poder divino acabou superando essa civilizao.
claro que a cincia uma faca de dois gumes: ela cria tantos problemas
como os resolve, mas sempre em um nvel superior. H duas tendncias
concorrentes no o mundo de hoje: uma criar uma civilizao planetria que
tolerante, cientfica e prspera, mas a anarquia e a ignorncia glorificam a outros
que poderiam rasgar o tecido de nossa sociedade. Ns ainda temos a mesma
viso sectria, fundamentalista, paixes irracionais de nossos antepassados, mas a
diferena que agora temos armas nucleares, qumicas e biolgicas.
No futuro, faremos a transio de sermos observadores passivos da dana
da natureza, sendo os coregrafos da natureza, para sermos mestres da natureza
e, finalmente, a sermos conservadores da natureza. Ento vamos torcer para que
possamos empunhar a espada da cincia com a sabedoria e equidade, domar a
barbrie do nosso passado antigo.
Vamos agora iniciar uma viagem hipottica pelos prximos 100 anos de
inovao e s descobertas cientficas, como foi dito a mim pelos cientistas que
esto fazendo isso tudo acontecer. Vai ser um passeio selvagem atravs do rpido
avano dos computadores, telecomunicaes, biotecnologia, inteligncia
artificial, e nanotecnologia. Estes, sem dvida iro mudar nada menos do que o
futuro da civilizao.
"Cada um limita na sua prpria viso, os limites do mundo Schopenhauer.
Nenhum pessimista descobriria os segredos das estrelas ou iria navegar at

uma terra desconhecida, ou iria conceber um novo conceito ao esprito humano. Helen Keller

Captulo 1

O futuro do computador: A Mente excede a Matria


Lembro-me vividamente de estar no escritrio de Mark Weiser, em
Silicon Valley quase 20 anos atrs, como ele me explicou a sua viso do futuro.
Gesticulando com suas mos, ele me disse com entusiasmo uma nova revoluo
estava prestes a acontecer que mudaria o mundo. Weiser fazia parte da elite do
computador, trabalhando na Xerox PARC (Palo Alto Research Center, que foi a
empresa pioneira do computador pessoal, da impressora a laser, e da arquitetura
do Windows, com a interface grfica do Usurio, mas ele era um rebelde, um
iconoclasta que estava quebrando a sabedoria convencional, e tambm membro
de uma banda de rock.
Naquela poca (parece que foi mesmo muito tempo atrs),
computadores pessoais eram novos, apenas comeando a penetrar a vida das
pessoas, medida que lentamente aquecia a ideia de compra de grandes
computadores volumosos para fazer anlise de planilhas e um pouco de
processamento de texto. A Internet ainda era em grande parte, isolada da
provncia de cientistas como eu, em marcha para fora equaes para colegas
cientistas em uma linguagem arcana. Havia furiosos debates sobre se essa caixa
de audincia em sua mesa iria desumanizar civilizao, com seu olhar frio e
implacvel. Mesmo o analista poltico William F. Buckley tinha de defender o
processador de texto contra os intelectuais que se uniram contra ele e se
recusavam a tocar em um computador, chamando-o um instrumento dos
filisteus. Foi nesta poca da controvrsia que Weiser cunhou a expresso
"computao onipresente." Vendo muito alm do computador pessoal, ele previu
que os chips de um dia se tornariam to baratos e abundantes que seriam
espalhados por todo o ambiente em nossas roupas, nossos mveis, as paredes, e
at mesmo nossos corpos. E todos eles seriam ligados Internet,
compartilhamento de dados, tornando nossa vida mais agradvel, monitorando
todos os nossos desejos. Em toda parte ns nos moveramos, e os chips estariam
l silenciosamente realizando nossos desejos. O ambiente estaria vivo. Por sua
vez, o sonho de Weiser era estranho, absurdo mesmo. A maioria dos
computadores pessoais ainda eram caros e no estavam mesmo conectados
Internet. A ideia de que bilhes de minsculos chips que um dia seria to baratos
como a gua corrente era considerado loucura. E ento eu lhe perguntei por que
ele sentia tanta certeza sobre essa revoluo. Ele calmamente respondeu que o
poder computacional foi crescendo exponencialmente, sem fim vista. Faa as

contas, ele deixou implcito. Era s uma questo de tempo, (infelizmente, Weiser
no viveu o suficiente para ver sua revoluo se tornar realidade, ele morreu de
cncer em 1999.) A fonte motriz por trs sonhos profticos de Weiser uma
coisa chamada hoje de lei de Moore, uma regra de ouro que tem impulsionado o
setor de informtica para cinquenta ou mais anos, marcando o ritmo para a
civilizao moderna como um relgio. A lei de Moore diz simplesmente que o
poder de computador dobra a cada dezoito meses.
Quem primeiro declarou isso em 1965 foi Gordon Moore, um dos
fundadores da Intel Corporation, esta lei simples ajudou a revolucionar a
economia mundial, gerando novas fontes de riquezas fabulosas, e mudando
irreversivelmente o nosso modo de vida. Quando voc passeia "mergulhando"
nos chips de computador e os seus rpidos avanos na velocidade, do poder do
processamento e memria, voc encontrar uma linha reta indo notavelmente de
volta mais de cinquenta anos. (Esta como uma curva logartmica. Na
verdade, se voc alargar o grfico, para que ele inclui a tecnologia de tubos de
vcuo e at mesmo mecnicos manivela acrescentando mquinas, a linha pode
ser prorrogada pra mais de 100 anos no passado.) O crescimento exponencial
muitas vezes difcil de entender, uma vez que nossas mentes pensam de forma
linear. to gradual que s vezes voc no pode experimentar a mudana em
tudo. Mas ao longo de dcadas, pode alterar completamente a tudo que nos
cerca.
De acordo com a lei de Moore, em cada Natal os novos jogos de
computador so quase duas vezes mais poderosos (em termos de nmero de
transistores) que os em relao ao ano anterior. Alm disso, como o passar dos
anos, esse ganho incremental torna-se monumental. Por exemplo, quando voc
recebe um carto de aniversrio enviado por correio, que muitas vezes tem um
chip que canta "Feliz Aniversrio" para voc. Notavelmente, esse chip tem mais
poder computacional do que todas as foras aliadas de 1945. Juntando Hitler,
Churchill, Roosevelt ou qualquer outro eles poderiam ter matado para obter esse
chip. Mas o que fazemos com ele? Depois do aniversrio, lanamos o carto e
chip longe. Hoje, seu telefone celular tem mais poder computacional do que
todos pcs da NASA em 1969, quando colocaram dois astronautas na lua. Jogos de
vdeo, que consomem enormes montantes de energia do computador para
simular situaes em 3D, o uso mais poder computacional do que os
computadores mainframe da dcada anterior. O Play station 3 da Sony hoje, que
custa 300 dlares, tem o poder de um supercomputador militar de 1997, que
custou milhes de dlares.
Ns podemos ver a diferena entre o crescimento linear e exponencial de
alimentao do computador quando analisamos como as pessoas viam o futuro
do computador em 1949, quando a Popular Mechanics previa que os
computadores iam crescer linearmente para o futuro, talvez s fosse dobrar ou

triplicar com o tempo. Ela escreveu: "Sempre que uma calculadora como o
ENIAC equipado com 18 mil tubos de vcuo e pesam 30 toneladas, os
computadores no futuro podero ter apenas mil tubos de vcuo e pesar apenas 1
toneladas." (A Me Natureza agradece o poder exponencial. Um nico vrus
pode sequestrar uma clula humana e for-lo a criar centenas de cpias de si
mesmo.
Crescer por um fator de 100 em cada gerao, um vrus pode gerar 10
mil milhes de vrus em apenas cinco geraes. No admira que um nico vrus
que pode infectar o corpo humano, com trilhes de clulas saudveis, e dar-lhe
um resfriado em apenas uma semana ou coisa assim.) No s a quantidade de
energia do computador aumentou, mas a forma que esse poder entregue,
tambm mudou radicalmente, com enormes implicaes para a economia.
Podemos ver essa evoluo, dcada por dcada:
1950 - Os computadores do tubo de vcuo foram engenhocas gigantescas
preenchendo salas inteiras, com florestas de fios, bobinas e ao. Apenas os
militares eram ricos o suficiente para financiar essas monstruosidades.
1960 - O transistor foi substituindo o tubo de vcuo dos computadores, e os
computadores mainframe gradualmente entraram no mercado comercial.
1970 - As placas de circuito integrado, contendo centenas de transistores,
criariam o minicomputador, que era do tamanho de uma mesa grande.
1980 - Chips, contendo dezenas de milhes de transistores, possibilitaram
computadores pessoais que cabem dentro de uma maleta.
1990 - A Internet conectou centenas de milhes de computadores em uma
nica rede de computadores, a nvel mundial.
2000 - A computao ubqua libertou o chip do computador, de modo que
os chips foram inseridos no meio ambiente.
Ento o velho paradigma (um nico chip dentro de um computador
desktop ou laptop conectado a um computador) est sendo substitudo por um
novo paradigma (milhares de chips espalhados dentro de cada artefato, como
mveis, eletrodomsticos, quadros, paredes, carros e roupas, todos conversando
entre si e conectados Internet).
Quando esses chips so inseridos em um aparelho, so milagrosamente
transformados. Quando os chips foram inseridos em mquinas de escrever, que
eles tornaram-se processadores de texto. Quando inserido em telefones, eles se
tornaram os telefones celulares. Quando inserido em cmeras, elas se tornaram
mquinas fotogrficas digitais. As mquinas de Pinball se tornaram em jogos de
vdeo. Fongrafos transformaram-se em iPods. Avies se tornaram Caas. Cada
vez, uma indstria foi revolucionando e renascendo. Finalmente, quase tudo ao
nosso redor se tornar inteligente. Chips sero to baratos que eles vo mesmo
custar menos do que o invlucro de plstico e substituir o cdigo de barras.
Empresas que no fazem os seus produtos inteligentes podem encontrar-se

afastados dos negcios de seus concorrentes que fazem.


Claro, que ainda ser cercada por monitores de computador, mas eles se
assemelham papel de parede, porta-retratos ou fotografias de famlia, ao invs
de computadores. Imagine todas as imagens e fotografias que decoram as nossas
casas hoje, agora imagine cada um sendo animado, estando em movimento e
conectado a Internet. Quando andamos no lado de fora, vamos ver passar as
fotos, pois as imagens em movimento vo custar to pouco quanto as estticas. O
destino dos computadores, como as tecnologias da massa de outras como o papel,
eletricidade e gua corrente de se tornar invisvel, ou seja, para desaparecer
no tecido de nossas vidas, estar em toda parte e em lugar nenhum, silenciosa e
perfeitamente realizando nossos desejos. Hoje, quando entramos em um quarto,
ns automaticamente procuramos o interruptor da luz, desde que assumimos que
as paredes so eletrificadas. No futuro, a primeira coisa que vamos fazer ao
entrar em uma sala ser olhar para o portal de internet, porque vamos assumir
que o quarto inteligente. Como escritor Max Frisch disse certa vez: "A
tecnologia [] o jeito de organizar o mundo de modo que no temos a experincia
dela." A Lei de Moore tambm nos permite prever a evoluo do computador
em um futuro prximo. Na prxima dcada, os chips sero combinados com
sensores supersensveis, de modo que eles possam detectar doenas, acidentes e
emergncias e nos alertar antes que eles saiam do controle. Eles iro, de certa
forma, reconhecer a voz e a face humana e conversar numa linguagem formal.
Eles sero capazes de criar mundos virtuais inteiras que hoje s podemos sonhar.
Cerca de 2020, o preo de um chip tambm pode cair para cerca de um
centavo, que o custo do papel de sucata. Ento, teremos milhes de chips
distribudos em toda parte em nosso meio, silenciosamente realizando nossas
ordens. Finalmente, a palavra computador em si vai desaparecer do idioma
Ingls. Para discutir o andamento futuro da cincia e da tecnologia, eu dividi
cada captulo em trs perodos: o futuro prximo (hoje 2030), a metade do sculo
(2030-2070) e, finalmente, o futuro distante, de 2070-2100. Estes perodos de
tempo so apenas aproximaes, mas eles mostram as molduras do tempo para
as diversas tendncias descritas neste livro.
O rpido aumento do poder computacional at o ano 2100 nos dar poder
como o dos deuses da mitologia que uma vez adorados, nos permite controlar o
mundo que nos rodeia atravs do puro processo do pensamento. Como os deuses
da mitologia, que podiam mover objetos e remodelar a vida com um simples
movimento da mo ou do assentimento da cabea, ns tambm seremos capazes
de controlar o mundo nossa volta com o poder de nossas mentes. Estaremos em
contato mental constante com chips espalhados em nosso ambiente que iro
silenciosamente executar os nossos comandos.
culos de internet e lentes de contato

Hoje, podemos nos comunicar com a Internet atravs dos nossos


computadores e telefones celulares. Mas, no futuro, a Internet vai estar em toda
parte, nas telas da parede, nos mveis, em outdoors, e at mesmo em nossos
culos e lentes de contato. Quando piscarmos, estaremos online. Existem vrias
maneiras que poderemos colocar a Internet em uma lente. A imagem pode ser
flasheada de nossos culos diretamente atravs da lente dos nossos olhos e para o
nossas retinas. A imagem tambm poderia ser projetada para a lente, que agiria
como uma tela. Ou poderia ser fixada armao dos culos, como uma pequena
lente de joalheiro. Ns usaramos os culos, assim como vemos a internet, como
se estivssemos olhando para uma tela de cinema. Podemos, ento, manipul-lo
com um dispositivo porttil que controla o computador atravs de uma conexo
sem fio. Ns tambm poderamos simplesmente passar os dedos no ar para
controlar a imagem, pois o computador reconhece a posio dos dedos e como
eles se movero. Por exemplo, desde 1991, cientistas da Universidade de
Washington tem trabalhado para aperfeioar a visualizao virtual da retina
(VRD) em que o vermelho, verde e azul da luz laser, brilhe diretamente sobre a
retina. Com um campo de 120 graus de vista e uma resoluo de 1600 1200
pixels, o visor VRD pode produzir uma imagem brilhante, e realista que
comparvel observada em um teatro de imagens em movimento. A imagem
pode ser gerada usando um capacete, lentes, ou culos. Na dcada de 90, tive a
oportunidade de experimentar esses culos Internet. Foi uma primeira verso
criada por cientistas no Laboratrio de Mdia do MIT. Parecia como um par de
culos comuns, exceto que havia uma lente cilndrica cerca de polegada de
comprimento, ligada ao canto direito da lente. Eu podia olhar atravs do culos
sem qualquer problema. Mas se eu batesse os culos, ento a pequena lente caia
na frente dos meus olhos. Perscrutando a lente, eu poderia claramente distinguir
a tela inteira do computador, aparentemente, s um pouco menor do que uma
tela de PC padro. Fiquei surpreso como era ntido, quase como se a tela
estivesse me encarando na frente do meu rosto. Ento eu segurei um dispositivo
do tamanho de um telefone celular, com botes. Pressionando os botes, eu
poderia controlar o cursor na tela e o mesmo tipo de instrues. Em 2010, o
canal Cincia Especial me recebeu, e eu viajei at Fort Benning, na Gergia,
conferir as ltimas tecnologias do Exrcito dos EUA com a Internet "para o
campo de batalha", chamado de Land Warrior. Eu coloquei um capacete especial
com uma tela diminuta anexada no seu canto. Quando eu virei tela sobre meus
olhos, de repente eu podia ver uma imagem surpreendente: o jogo inteiro com X
marcando a localizao das tropas amigas e inimigas. Notavelmente, a "nvoa da
guerra", foi levantada, com sensores GPS com preciso a localizao da posio
de todas as tropas, tanques e edifcios. Ao clicar em um boto, a imagem seria
mudada rapidamente, pondo a Internet minha disposio no campo de batalha,

com informaes sobre o tempo, disposio das foras amigas e inimigas e


estratgia e tticas.
Uma verso muito mais avanada do que a Internet,
passava diretamente por nossas lentes de contato atravs da insero de um chip
e do visor LCD no plstico. Babak A. Parviz e seu grupo da Universidade de
Washington em Seattle esto preparando o terreno para a lente de contato
Internet, projetando prottipos que podero vir a alterar a nossa forma de acessar
a Internet. Ele prev que uma aplicao imediata dessa tecnologia poderia ser a
de ajudar os diabticos, regulando seus nveis de glicose. A lente estar exibindo
uma leitura imediata das condies dentro de seu corpo. Mas este apenas o
comeo. Eventualmente, Parviz vislumbra o dia em que ser capaz de fazer
download de qualquer filme, msica, site ou pea de informao da Internet em
nossa lente de contato. Teremos um sistema completo de entretenimento em casa
na nossa lente como que se recostar e desfrutar de filmes de longa-metragem.
Ns tambm poderemos us-lo para se conectar diretamente ao nosso
computador do escritrio atravs de nossa lente, ento manipular os arquivos
flash. Do conforto da praia, seremos capazes de fazer a teleconferncia num
piscar de olhos. Ao inserir algum software de reconhecimento de padres para
esses culos Internet, eles tambm reconheceriam objetos e at mesmo rostos de
algumas pessoas. J existem alguns programas de software pr-programado que
podem reconhecer rostos com mais de 90 por cento de preciso. No s o
nome, mas a biografia da pessoa com quem voc est falando pode aparecer
antes mesmo de voc falar. Em uma reunio isso ir acabar com o
constrangimento de esbarrar em algum que voc conhece, cujo nome voc no
se lembre. Isso tambm pode desempenhar uma funo importante em uma
festa, onde h muitos estrangeiros, alguns dos quais so muito importantes, mas
voc no sabe quem eles so. No futuro, voc ser capaz de identificar estranhos
e conhecer as suas origens, mesmo que voc fale com eles. (Isso um pouco
como o mundo visto atravs dos olhos robticos em O Exterminador do Futuro).
Isso pode alterar o sistema educacional.
No futuro, os estudantes de um exame final seriam capazes de digitalizar
silenciosamente na Internet atravs de sua lente de contato e encontrar respostas
para as perguntas, o que causaria um problema bvio para os professores que
muitas vezes dependem de memorizao. Isto significa que os educadores tero
que pensar o stress e capacidade de raciocnio em vez disso. Seus culos
tambm poderiam ter uma cmera de vdeo minscula na armao, o filme
assim que pode ver o seu entorno e, em seguida, transmitir as imagens
diretamente da Internet. Pessoas ao redor do mundo podem ser capazes de
compartilhar suas experincias quando elas acontecerem. Tudo o que voc est
assistindo, milhares de pessoas sero capazes de ver tambm. Os pais sabero o
que seus filhos esto fazendo. Amantes podem compartilhar experincias quando
separados. As pessoas em shows sero capazes de comunicar sua excitao de f

ao redor do mundo. Os inspetores vo visitar fbricas distantes e, em seguida, o


feixe de imagens ao vivo diretamente para a lente de contato do patro. (Ou um
cnjuge pode fazer as compras, enquanto o outro faz comentrios sobre o que
comprar.) J, Parviz tem sido capaz de miniaturizar um chip de computador
para que ele possa ser colocado dentro do filme de polmero de uma lente de
contato. Ele obteve sucesso colocado um light-emitting diode* (diodo emissor de
luz) em uma lente de contato, e agora est trabalhando em um com uma matriz
de LEDs 8 8. Sua lente de contato pode ser controlada por uma conexo sem
fio. Ele afirma: "Os componentes eventualmente podem incluir centenas de LEDs,
que iro formar as imagens na frente do olho, tais como palavras, grficos e
fotografias. A maior parte do hardware semitransparente, para que usurios
possam navegar em seus arredores, sem colidir com eles ou ficarem
desorientados." Seu objetivo final, que ainda est a anos de distncia, criar uma
lente de contato com 3.600 pixels, cada uma com no mais do que 10
micrmetros de espessura.
Uma vantagem das lentes de contato Internet que elas gastariam to
pouca energia, apenas alguns milionsimos de um watt, ento elas seriam muito
eficientes em seus requisitos de energia e no iriam drenar a bateria. Outra
vantagem que o olho e o nervo ptico so, em certo sentido, uma extenso
direta do crebro humano, de modo estamos ganhando acesso direto ao crebro
humano sem ter de implantar eletrodos. O olho e o nervo ptico transmitem
informaes a uma taxa superior a uma conexo de Internet de alta velocidade.
Ento, uma lente de contato Internet ir oferecer talvez o acesso mais rpido e
eficiente para o crebro.
Brilhando uma imagem no olho atravs da lente de contato um pouco
mais complexo do que para os culos de Internet. Um LED pode produzir um
ponto, ou pixel, de luz, mas voc tem que adicionar uma microlente de modo
que incida diretamente sobre a retina. A imagem final que parece at flutuar a
cerca de dois metros de distncia de voc.
O design avanado, que Parviz est considerando a utilizao micro
lasers para enviar uma imagem diretamente na retina. Com a mesma tecnologia
usada na indstria de chips para esculpir pequenos transistores, pode-se tambm
gravar minsculos lasers do mesmo tamanho, tornando-o menor laser do mundo.
Laser que tem cerca de 100 tomos de largura, em princpio, possvel de
utilizar nesta tecnologia. Como os transistores, voc pode conseguir colocar
milhes de lasers em um chip do tamanho de uma unha.
Carros sem condutor
Num futuro prximo, voc tambm ser capaz de navegar com
segurana na Web atravs de suas lentes de contato enquanto estiver dirigindo um
carro. Ir para o trabalho no ser uma agonia, porque os carros iro dirigir

sozinhos. J, os carros sem motorista, usando o GPS para localizar sua posio
dentro de alguns metros, podem conduzir ao longo de centenas de quilmetros.
A Agncia de Defesa do Pentgono Advanced Research Projects
(DARPA) patrocinou um concurso, chamado DARPA Grand Challenge, em que
laboratrios foram convidados a apresentar os carros sem motorista para uma
corrida atravs do deserto do Mojave para reivindicar um prmio de US $ 1
milho. O DARPA ia prosseguir a sua longa tradio de financiamento das
tecnologias de risco, mas visionrias. (Alguns exemplos de projetos do Pentgono
incluem a Internet, que foi originalmente projetada para conectar cientistas e
funcionrios durante e aps uma exploso nuclear de guerra, e o sistema de
GPS, que foi originalmente concebido para guiar msseis ICBM. Mas tanto a
Internet quanto o GPS foram desclassificados para ir para o grande pblico aps
o fim da Guerra Fria). Em 2004, o concurso teve um comeo constrangedor,
quando no um nico carro sem motorista foi capaz de viajar os 150 quilmetros
de terreno acidentado e atravessar a linha de chegada. Os carros robticos ou
quebravam ou se perdiam. Mas no ano seguinte, cinco carros completaram um
curso ainda mais exigente. Eles tiveram de ir para as estradas que incluam 100
curvas fechadas, trs tneis estreitos e caminhos com curvas acentuadas de cada
lado. Alguns crticos disseram que carros robticos poderiam ser capazes de
viajar no deserto, mas nunca no trnsito do centro. Assim, em 2007, a DARPA
patrocinou mais um equilibrado e ambicioso projeto, o Urban Challenge, em que
carros robticos tiveram que completar um cansativo percurso de 60 quilmetros
pelo territrio cenogrfico urbano em menos de seis horas. Os carros tinham que
obedecer todas as leis de trnsito, evitar outros carros rob ao longo do curso, e
negociar cruzamentos de quatro vias. Seis equipes de sucesso completaram o
Desafio Urbano, com os trs primeiros conquistando o primeiro lugar U$ 2
milhes, U$ 1 milho e U$500.000 dlares de prmios.
O objetivo do Pentgono fazer com que um tero das foras terrestres
dos EUA seja autnomas em 2015. Isto poderia se revelar como uma tecnologia
que salva vidas, pois recentemente, a maioria das vtimas dos EUA sofreram
atentados com bombas. No futuro, muitos veculos militares dos EUA no teriam
mais os motoristas. Mas para o consumidor, podem significar carros que dirijam
sozinhos com o toque de um boto, permitindo que o motorista trabalhe relaxe, ou
admire a paisagem, ver um filme ou digitar estando na Internet. Tive a
oportunidade de conduzir um destes carros para um especial de TV para o canal
Discovery. Era um carro esportivo e elegante, modificado pelos engenheiros da
North Carolina State University para que ele se tornasse totalmente autnomo.
Seus computadores tinham o poder de oito computadores. Ao entrar no carro
para mim foi um pouco problemtico, j que o interior estava cheio. Em todo
lugar por dentro, eu podia ver sofisticados componentes eletrnicos empilhados
sobre os bancos e painel. Quando eu peguei o volante, notei que tinha um cabo

especial de borracha ligado a um pequeno motor. Um computador, por meio do


controle do motor, ento poderia dirigir o volante. Depois que eu virei chave,
pisei no acelerador e dirigi o carro na estrada, me ligou um interruptor que
permitiu que o computador assumisse o controle. E tomou s rdeas do volante, e
o carro se auto conduzia. Eu tinha plena confiana no carro, cujo computador
ficou constantemente fazendo pequenos ajustes atravs do cabo de borracha no
volante. No incio, era um pouco assustador perceber que o volante e o
acelerador estavam se movendo por si mesmos. Parecia que tinha um condutor,
invisvel um fantasma que tinha tomado o controle, mas depois de um tempo me
acostumei com isso. De fato, mais tarde se tornou- uma alegria para ser capaz de
relaxar em um carro que dirigia com exatido e habilidade sobre-humana. Eu
poderia sentar e desfrutar do passeio.
O corao do carro sem motorista era o sistema GPS, o que permitiu o
computador para localizar a posio dentro de alguns metros. (s vezes, os
engenheiros me diziam que o sistema GPS pode determinar a posio do carro a
poucos centmetros.) O sistema de GPS em si uma maravilha da tecnologia
moderna. Cada um dos trinta e dois satlites GPS que orbitam a Terra emite uma
onda de rdio especfica, que captada pelo receptor de GPS no meu carro. O
sinal de cada satlite levemente distorcido, porque eles esto viajando em
rbitas ligeiramente diferentes. Essa distoro chamada efeito Doppler. (Ondas
de rdio, por exemplo, so comprimidas se o satlite estiver se movendo em
direo a voc, e so esticadas se afastando de voc.) Ao analisar a ligeira
distoro de frequncias a partir de trs ou quatro satlites, o computador do
carro foi possvel determinar com preciso a minha posio. O carro tambm
tinha radar em seu para-choque para que ele pudesse perceber os obstculos.
Isso ser crucial no futuro, pois cada carro tomar automaticamente medidas de
emergncia assim que ele detectar um acidente iminente. Hoje, quase 40 mil
pessoas nos Estados Unidos morrem em acidentes de carro todo ano. No futuro, a
palavra acidente de carro poder desaparecer gradualmente do idioma Ingls.
Os engarrafamentos tambm podem ser uma coisa do passado. Um computador
central ser capaz de controlar todos os movimentos de cada carro na estrada,
comunicando uns com os carros sem motorista. Ento ser fcil detectar
engarrafamentos e congestionamentos nas rodovias. Em um experimento,
conduzido ao norte de San Diego na 15 Interestadual, chips foram colocados na
estrada para que um computador central assumisse o controle dos carros na
estrada. No caso de um engarrafamento, o computador ir substituir o condutor e
permitir que o trfego possa fluir livremente. O carro do futuro tambm ser
capaz de perceber outros perigos. Milhares de pessoas foram mortas ou feridas
em acidentes de carro quando o motorista caiu no sono, principalmente noite
ou em tempo, em viagens montonas. Os computadores de hoje podem se
concentrar em seus olhos e reconhecer os sinais reveladores da sua voz

sonolenta. O computador programado para fazer um som e acord-lo. Se isso


falhar, o computador vai assumir o carro. Os computadores tambm podem
reconhecer a presena de quantidades excessivas de lcool no carro, o que pode
reduzir os milhares de mortes relacionadas ao lcool que acontecem todos os
anos. A transio para veculos inteligentes no acontecer imediatamente.
Primeiro, os militares vo implantar esses veculos e no processo de trabalho
tero de lidar com todos os erros. Em seguida, carros robticos tero de entrar no
mercado, aparecendo primeiro no tempo, estende-se por rodovias interestaduais.
Em seguida, eles iro aparecer nos subrbios e grandes cidades, mas o motorista
sempre ter a capacidade de substituir o computador em caso de emergncia.
Eventualmente, ns iramos querer saber como ns poderamos ter vivido sem
eles.
As quatro paredes com telas
No s os computadores aliviariam a tenso de comutao ou reduzir os
acidentes de carro, eles tambm nos ajudariam a nos conectar com amigos e
conhecidos. No passado, algumas pessoas se queixaram de que a revoluo do
computador tem nos desumanizado e nos isolado. Na verdade, ela nos permitiu
aumentar exponencialmente o nosso crculo de amigos e conhecidos. Quando
voc est sozinho ou na necessidade da empresa, voc simplesmente perguntar
ao sua tela na parede para criar uma ponte com o jogo ou outros indivduos
solitrios em qualquer lugar do mundo. Quando voc quer alguma ajuda para
planejar umas frias, ou organizar uma viagem, ou encontrar uma data, voc vai
faz-lo atravs das telas na parede.
No futuro, um rosto amigo poder surgir na primeira tela da parede (um
cara que voc pode mudar para se adequar ao seu gosto). Voc vai pedir para ele
um plano de frias para voc. E ele j conhecer suas preferncias e vai varrer
a Internet e dar-lhe uma lista das melhores opes possveis com os melhores
preos. Os recolhimentos da famlia podero tambm ter lugar atravs da tela da
parede. Todas as quatro paredes da sua sala tero telas nas paredes, assim voc
estar cercado por imagens de seus parentes que esto distantes. No futuro, talvez
um parente possa no ser capaz de fazer uma visita para uma ocasio
importante. Em vez disso, a famlia pode reunir em torno das telas nas paredes e
celebrar uma reunio em que parte real e parte virtual. Ou, atravs de sua
lente de contato, voc pode ver as imagens de todos os seus entes queridos, como
se realmente estivesse l, mesmo que eles estejam milhares de quilmetros de
distncia. (Alguns comentaristas fizeram notar que a Internet foi originalmente
concebida como um dispositivo de "macho" pelo Pentgono, ou seja, o projeto
estava preocupado em dominar um inimigo em tempos de guerra. Mas agora a
internet essencialmente "feminina", em que se trata de alcanar e tocar

algum). Teleconferncia ser substituda por tele presena, a completar


imagens 3D e sons de uma pessoa aparecer em seus culos ou lentes de contato.
Em uma reunio, por exemplo, todo mundo vai se sentar ao redor de uma mesa,
com exceo de alguns dos participantes sero exibidos apenas em sua lente.
Sem a sua lente, voc veria que algumas das cadeiras ao redor da mesa esto
vazias. Com sua lente, voc vai ver a imagem de todos sentados em suas cadeiras
como se estivessem l. (Isso significa que todos os participantes seriam filmados
por uma cmera especial em torno de um quadro semelhante e, em seguida, as
imagens enviadas pela Internet.) No filme Star Wars, o pblico ficou surpreso ao
ver imagens 3-D de pessoas que aparecem no ar. Mas usando a tecnologia de
computador, ser capaz de ver estas imagens 3-D em nossa lente de contato,
culos ou telas de parede no futuro. primeira vista, pode parecer estranho
falar para uma sala vazia. Mas lembre-se, quando o telefone foi lanado, alguns
criticaram, dizendo que as pessoas estariam falando com as --"vozes
desencarnadas". Eles lamentaram que fossem gradualmente substituir o contato
direto com as pessoas. Os crticos tinham razo, mas hoje ns no mentimos
quando falamos com vozes desencarnadas, porque aumentou muito o nosso
crculo de contatos e enriqueceu as nossas vidas. Isso tambm pode mudar a sua
vida amorosa. Se voc est sozinho, sua tela de parede ir conhecer suas
preferncias, passando e as caractersticas fsicas e sociais ou a data, e depois
procurar na Internet por um possvel jogo. E j que s vezes as pessoas mentem
em seus perfis, como medida de segurana, sua tela iria verificar
automaticamente a histria de cada pessoa para detectar mentiras em sua
biografia.
Papel eletrnico flexvel
Os preos das TVs de tela plana uma vez custaram mais de 10 mil dlares
e caram por um fator de cerca de cinquenta por cento em apenas uma dcada.
No futuro, as telas planas que cobrem uma parede inteira tambm iro cair
drasticamente no preo. Estas telas da parede devero ser flexveis e superfinas,
utilizando * LEDs (diodos orgnicos emissores de luz). Eles so semelhantes aos
diodos emissores de luz comuns, exceto que so baseados em compostos
orgnicos que podem ser organizados em um polmero, tornando-os flexveis.
Cada pixel na tela flexvel conectado a um transistor que controla a cor e a
intensidade da luz.
J, os cientistas da Universidade Estadual do Arizona do Display Flexvel
Center esto trabalhando com a Hewlett-Packard e o Exrcito dos EUA para
aperfeioar esta tecnologia. As foras de mercado, ento, diminuiriam o custo
desta tecnologia ao traz-lo ao pblico. Como os preos descem, os custos dessas
telas de parede podero eventualmente, ser do preo do papel de parede comum.

Assim, como fazemos quando a colocamos o papel de parede, no futuro, podero


ser tambm a colocadas as telas na parede, do mesmo jeito. Quando queremos
mudar o padro do nosso papel de parede, ns simplesmente apertaramos um
boto. Redecorar ser muito simples.
Esta tecnologia de tela flexvel tambm pode revolucionar a forma como
interagimos com nossos computadores portteis. Ns no precisamos arrastar
laptops pesados com a gente. O laptop poder ser uma simples folha de OLED
ns ento o dobramos e o colocamos nas nossas carteiras. Um telefone celular
pode conter uma tela flexvel que pode ser puxada para fora, como um
pergaminho. Ento, em vez do esforo para digitar no teclado minsculo do seu
celular, voc pode ser capaz de esticar uma tela flexvel, to grande quanto voc
quiser.
Esta tecnologia tambm torna possveis as telas de PC serem totalmente
transparentes. Num futuro prximo, poderemos estar olhando por uma janela e,
em seguida a ondulao de nossas mos, e de repente a janela se torna uma tela
de computador. Ou qualquer imagem que desejar. Ns poderamos estar olhando
para uma janela de milhares de quilmetros de distncia. Hoje, temos o papel
que rabiscamos e depois jogamos fora. No futuro, poderemos ter -"computadores de sucata" que no tm identidade especial de si prpria. Ns
rabiscamos em cima delas e as descartamos. Hoje, ns organizamos a nossa
mesa e mveis em torno do computador, que domina o nosso escritrio. No
futuro, o computador poder desaparecer e os arquivos vo nos acompanhar
como ir de um lugar para outro, de sala em sala ou do escritrio para casa.
Isso vai nos dar informao sem fronteiras, a qualquer hora, em qualquer
lugar. Hoje em aeroportos que voc v centenas de viajantes que transportam os
computadores portteis. Uma vez no hotel, eles tm que se conectar a Internet, e
uma vez eles retornam para casa, eles tm que baixar os arquivos em seus
computadores desktop. No futuro, voc nunca vai ter a necessidade de levar um
computador com voc, uma vez que por todos os lados, as paredes, as fotos e
mveis podero se conectar a Internet, mesmo se voc estiver em um trem ou
carro.
("Cloud computing", onde computadores no so vistos, tratando a
computao como uma utilidade que medida como a gua ou eletricidade,
um dos primeiros exemplos da poca atual.).
Mundos virtuais
O objetivo da computao ubqua levar o computador para o nosso
mundo: colocar chips em todos os lugares. O objetivo da realidade virtual o
contrrio: colocar-nos no mundo do computador. A realidade virtual foi
introduzida pela primeira vez pelos militares na dcada de 1960 como uma

forma de treinamento de pilotos e soldados por meio de simulaes.


Os pilotos poderiam praticar desembarque no convs de um porta-avies,
observando uma tela de computador e mover um joy stick. No caso de uma
guerra nuclear, os generais e os lderes polticos a partir de locais distantes
poderiam se encontrar secretamente no ciberespao.
Hoje, com a energia do computador em expanso exponencial, pode-se
viver em um mundo simulado, onde voc pode controlar um avatar (uma
imagem animada que o representa). Voc pode encontrar outros avatares,
explorar mundos imaginrios, e at se apaixonar e se casar. Voc tambm pode
comprar itens virtuais com o dinheiro virtual que pode ser convertida em
dinheiro real. Um dos sites mais populares, o Second Life, registrou 16 milhes
de contas em 2009. Naquele ano, vrias pessoas ganhavam mais de US $ 1
milho por ano com o Second Life. (O lucro que voc faz, no entanto, tributvel
pelo governo dos EUA, que considera a renda real.)
A realidade virtual j um grampo de jogos de vdeo. No futuro quando a
potncia do computador continuar a se expandir, atravs de seus culos ou as
telas da parede, voc tambm ser capaz de visitar mundos irreais. Por exemplo,
se voc quiser ir s compras ou visitar um lugar extico, voc pode faz-lo
primeiro atravs da realidade virtual, navegar na tela do computador como se
voc estivesse realmente l. Desta maneira, voc ser capaz de andar na Lua,
passar as frias em Marte, ir s lojas em pases distantes, visitar qualquer museu,
e decidir por si mesmo aonde voc quer ir. Voc tambm, de certa forma, tem
a capacidade de sentir e tocar objetos neste mundo ciberntico. Esta a
chamada "tecnologia haptic" e permite-lhe sentir a presena de objetos que so
gerados por computador. Ele foi desenvolvido por cientistas que tinham que lidar
com material altamente radioativo controlado remotamente por braos robticos,
e pelos militares, que queriam seus pilotos sentisse a resistncia de um joy stick
em um simulador de voo.
Para duplicar a sensao de tocar os cientistas criaram um dispositivo
acoplado a molas e engrenagens, de modo que quando voc empurra os dedos
para frente do dispositivo, ele empurra para trs, simulando a sensao de
presso. Quando voc move os dedos sobre uma mesa, por exemplo, este
dispositivo pode simular a sensao de sentir a sua superfcie de madeira dura.
Desta forma, voc pode sentir a presena de objetos que so vistos em culos de
realidade virtual, completando a iluso de que voc est mesmo em outro lugar.
Para criar a sensao de textura, outro dispositivo permite que os dedos
passem atravs de uma superfcie contendo milhares de pequenos pinos. Como
seu movimento dos dedos, a altura de cada pino controlada por um
computador, de modo que possa simular a textura de superfcies duras, tecido
aveludado, ou uma lixa. No futuro, por calar luvas especiais, pode ser possvel
para dar uma sensao realista de toque sobre uma variedade de objetos e

superfcies.
Isso ser essencial para o cirurgio de formao, no futuro, uma vez que
o cirurgio tem que ser capaz de perceber quando a presso da realizao de
uma cirurgia delicada, e o paciente poder ver uma imagem hologrfica em 3D. Tambm leva-nos um pouco mais perto do holodeck da srie Star Trek, onde
voc anda em um mundo virtual e pode tocar objetos virtuais. Como voc
vagueia em torno de um quarto vazio, voc pode ver objetos fantsticos nos seus
culos ou lentes de contato. Quando voc estender a mo e agarr-los, um
dispositivo tico sobe do cho e simula o objeto que voc est tocando. Tive a
oportunidade de testemunhar em primeira mo uma dessas tecnologias, quando
visitei o CAVE (caverna ambiente virtual automtico) na Rowan University em
Nova Jersey para o canal de Cincia. Entrei numa sala vazia, onde foi cercada
por quatro paredes, cada parede iluminada por um projetor. As imagens 3D
podem iluminar as paredes, dando a iluso de serem transportados para outro
mundo. Em uma demonstrao, eu estava cercado por gigantes, e dinossauros
ferozes. Ao mover um joy stick, eu poderia pegar uma carona na traseira de um
Ty rannosaurus rex, ou at mesmo ir para a direita dentro de sua boca. Ento, eu
visitei o Aberdeen Proving Ground, em Mary land, onde os militares dos EUA,
elaboraram a verso mais avanada de um holodeck. Sensores foram colocados
no meu capacete e mochila, para que o computador saiba exatamente a posio
do meu corpo. Eu, ento, caminhei sobre uma esteira omnidirecional, uma
esteira sofisticada que lhe permite andar em qualquer direo, enquanto
permanecia no mesmo lugar. De repente eu estava em um campo de batalha,
esquivando das balas de franco-atiradores inimigos. Eu poderia correr em
qualquer direo, me esconder em algum beco, correr curta distancia em
qualquer rua, e as imagens 3D na tela mudavam instantaneamente. Eu poderia
at mesmo deitar no cho, e as telas seriam alteradas. Eu poderia imaginar que,
no futuro, voc ser capaz de experimentar a imerso total, por exemplo, se
envolver em batalhas com naves aliengenas, e fugir de monstros furiosos, ou
brincar em uma ilha deserta, a partir do conforto da sua sala.
Assistncia Mdica no futuro prximo
Uma visita ao consultrio ser completamente mudada. Para um exame
de rotina, quando voc falar com o "doutor", provavelmente ser um programa
de software de robtica que aparece na tela da parede e que pode diagnosticar
corretamente at 95 por cento de todas as doenas comuns. Seu "doutor" pode
parecer uma pessoa, mas ser na realidade, uma imagem animada programada
para perguntar algumas questes simples. Seu "doutor" tambm ter um registro
completo de seus genes, e recomendar um curso de tratamentos mdicos que

leva em conta todos os fatores de risco genticos. Para diagnosticar um


problema, o "doutor" vai pedir para voc passe uma sonda simples sobre seu
corpo. Na srie original de Star Trek na TV, o pblico ficou surpreso ao ver uma
consulta de um aparelho chamado tricorder que poderia instantaneamente
diagnosticar qualquer doena dos colegas dentro do seu corpo. Mas voc no tem
que esperar at o vigsimo terceiro sculo para este dispositivo futurista. J,
aparelhos de ressonncia magntica, que pesam vrias toneladas e pode encher
uma sala inteira, foram miniaturizados para cerca de um metro, e acabar por
ser to pequeno quanto um telefone celular. Ao passar um sobre seu corpo, voc
ser capaz de ver dentro de seus rgos. Os computadores vo processar estas
imagens em 3-D e em seguida lhe dar um diagnstico. Esta sonda tambm vai
ser capaz de determinar, dentro de minutos, a presena de uma grande variedade
de doenas, incluindo cncer, anos antes de um formar o tumor. Esta sonda ir
incluir chips de DNA, os chips de silcio que tm milhes de pequenos sensores
que podem detectar a presena do DNA revelando muitas doenas.
claro que muitas pessoas odeiam ir ao mdico. Mas, no futuro, sua
sade vai ser leve e silenciosamente monitorada vrias vezes ao dia sem voc
estar ciente disto. Seu banheiro, espelho do banheiro, e a roupa vo ter chips de
DNA para silenciosamente determinar se voc tem cncer de colnias de
centenas a poucas clulas que crescem em seu corpo. Voc ter mais sensores
escondidos no banheiro e no guarda- roupas que so encontradas em um
moderno hospital ou universidade hoje. Para exemplo, simplesmente, soprando
em um espelho, o chip de DNA de uma protena chamada p53 mutante pode ser
detectada, o que est implicado em 50 por cento de todos os cancros comuns.
Isso significa que a palavra tumor vai desaparecer progressivamente do idioma
Ingls.
Hoje, se voc estiver em um acidente de carro em uma estrada solitria,
voc poderia facilmente sangrar at a morte. Mas, no futuro, suas roupas e carro
automaticamente entrariam em ao ao primeiro sinal de trauma, chamariam
uma ambulncia, localizariam a posio do seu carro, carregariam o seu
histrico mdico completo, tudo isso enquanto voc estiver inconsciente. No
futuro, ser difcil para morrer sozinho. Sua roupa vai ser capaz de perceber
qualquer irregularidade em seus batimentos cardacos, respirao e at mesmo o
crebro vagas por meio de minsculos chips no tecido na tela. Quando voc se
vestir, voc vai ficar alinhado.
Hoje, possvel colocar um chip em um comprimido do tamanho de uma
aspirina, completo com uma cmera de TV e rdio. Quando voc a engole, a
"plula inteligente", tem imagens de TV de sua garganta e intestinos e, em seguida
os sinais de rdio a um receptor nas proximidades. (Isso d um novo significado
para o slogan "Intel inside"). Desta forma, os mdicos podem ser capazes de tirar
fotos do intestino de um paciente e detectar cncer sem jamais realizar uma

colonoscopia (que envolve a inconvenincia da insero de um tubo de seis


metros de comprimento at o intestino grosso). Dispositivos microscpicos como
esses tambm reduziram gradualmente a necessidade de cortar a pele para a
cirurgia. Esta apenas uma amostra de como a revoluo do computador vai
afetar a nossa sade. Vamos discutir a revoluo na medicina com muito mais
detalhes nos Captulos 3 e 4, onde tambm se discute a terapia gentica,
clonagem, alterando a vida humana.
Vivendo em conto de fadas
Porque a inteligncia do computador ser to barata e disseminada no
ambiente, que alguns futuristas tm comentado que o futuro pode parecer algo
sado de um conto de fadas. Se ns temos o poder dos deuses, o cu em que
vivemos ser semelhante a um mundo de fantasia. O futuro da Internet, por
exemplo, tornar-se o espelho mgico da Branca de Neve. Ns vamos dizer:
"Espelho, espelho na parede", e um rosto amigvel vai surgir, o que nos permite
acessar a sabedoria do planeta. Vamos colocar chips em nossos brinquedos,
tornando-os inteligentes, como o Pinquio, o boneco que queria ser um menino
de verdade. Como Pocahontas, ns vamos falar com o vento e as rvores, e eles
vo responder. Vamos supor que os objetos so inteligentes e que podemos falar
com eles.
Como os computadores sero capazes de localizar muitos dos genes que
controlam o processo de envelhecimento, podemos ser eternamente jovens,
como o Peter Pan. Ns seremos capazes de abrandar e talvez reverter o processo
de envelhecimento, como os meninos de Neverland, que no queriam crescer. A
Realidade Aumentada nos dar a iluso que, como Cinderela, poderemos montar
uma fantasia em uma carruagem real e danar graciosamente com um belo
prncipe. (Mas meia-noite, os culos se desligariam a nossa realidade
aumentada e voltaramos ao mundo real.) Porque computadores esto revelando
os genes que controlam nossos corpos, ns seremos capazes de reestruturar os
nossos rgos, substituindo os rgos e mudar a nossa aparncia, mesmo a nvel
gentico, como a besta em "A Bela e a Fera".
Alguns futuristas tm mesmo medo de que isso poderia dar origem a um
retorno ao misticismo da Idade Mdia, quando as maiorias das pessoas
acreditavam que havia espritos invisveis que habitam tudo sua volta.
Fim Da Lei De Moore
Temos de perguntar: Quanto tempo poderia isto ser a ltima revoluo do
computador? Se a lei de Moore fosse vlida para outros cinquenta anos,
concebvel que os computadores tero rapidamente excedido o poder

computacional do crebro humano. Pela metade do sculo, uma nova dinmica


ocorre. Como George Harrison disse certa vez: "Todas as coisas devem passar.
Mesmo a Lei de Moore deve terminar, e com ele o espetacular crescimento do
poder de computador que tem alimentado o crescimento econmico para a
segunda metade do sculo passado.
Hoje, um dado adquirido, e na verdade acredito que nosso direito, de
ter produtos de informtica de poder sempre crescente e complexidade. por
isso que comprar produtos de informtica novos a cada ano, sabendo que eles so
quase duas vezes mais potentes que o modelo do ano passado. Mas se
desmoronar a lei de Moore, e cada gerao de produtos de informtica tm
aproximadamente a mesma potncia e velocidade da gerao anterior, ento por
que se preocupar para comprar novos computadores?
Como os chips so colocados em uma grande variedade de produtos, isso
poderia ter efeitos desastrosos sobre o conjunto da economia. Como indstrias
inteiras ficando paralisadas, milhes poderiam perder seus empregos e a
economia poderia ser atirada no caos.
Anos atrs, quando ns, os fsicos apontavam o inevitvel colapso da lei de
Moore, tradicionalmente a indstria ridicularizou as nossas reivindicaes, o que
implica que choravam. O fim da lei de Moore foi predita tantas vezes, diziam
eles, que eles simplesmente no acreditavam mais nisso. Mas no por tanto
tempo. Dois anos atrs, fui convidado principal de uma grande conferncia da
Microsoft na sua sede principal em Seattle, Washington. Trs mil dos melhores
engenheiros de Microsoft estavam na plateia, a esperam de ouvir o que eu tinha
a dizer sobre o futuro dos computadores e das telecomunicaes. Olhando para a
multido, eu podia ver os rostos dos jovens, entusiasmados engenheiros que seria
a criao de programas que sero executados nos computadores com secretrias
sentadas ao seu redor. Eu fui franco sobre a lei de Moore, e disse que a indstria
tem que se preparar para este colapso. Uma dcada antes, eu poderia ter sido
recebido com deboche ou algumas vaias. Mas desta vez eu s vi as pessoas
balanando suas cabeas.
Assim, o colapso da lei de Moore uma questo de importncia
internacional, com trilhes de dlares em jogo. Mas exatamente como isso vai
acabar, e o que vai substitu-lo, depende das leis da fsica. As respostas a estas
perguntas acabaram com a fsica da estrutura econmica do capitalismo. Para
entender essa situao, importante perceber que o sucesso extraordinrio da
revoluo do computador baseia-se em vrios princpios da fsica.
Primeiro, os computadores tm velocidade impressionante porque os
sinais eltricos viajam em velocidade prxima da luz, que a velocidade final
no universo. Em um segundo, um feixe de luz pode viajar ao redor do mundo
sete vezes ou chegar lua. Os eltrons tambm so facilmente movimentados e
fracamente ligados ao tomo (e podem ser raspados apenas penteando o cabelo,

andando sobre um tapete, ou fazendo a sua roupa, por isso que ns temos
esttica). A combinao de frouxamente ligados eltrons e sua enorme
velocidade nos permite enviar sinais eltricos em um ritmo de cegueira, que
criou a revoluo eltrica do sculo passado.
Em segundo lugar, no h praticamente nenhum limite para a quantidade
de informao que voc pode colocar em um raio laser. As ondas de luz, porque
elas vibram muito mais rpido que a velocidade do som, pode levar muito mais
informao do que o som. (Por exemplo, pense em esticar um longo pedao de
corda e, em seguida vibrando rapidamente. Quanto mais rpido voc mexer um
lado, mais sinais voc pode enviar junto com a corda. Assim, a quantidade de
informao que voc pode enfiar em uma onda aumenta quanto mais rpido
voc vibrar, isto , aumentando a sua frequncia.) A luz uma onda que vibra
em cerca de 1014 ciclos por segundo (que 1 seguido por 14 zeros). Levam
muitos ciclos para transmitir um bit de informao (1 ou 0). Isso significa que
um cabo de fibra ptica pode transportar cerca de 1011 bits de informao em
uma nica frequncia. E este nmero pode ser aumentado por testes para muitos
sinais em uma nica fibra ptica e, em seguida, a agregao destas fibras em um
cabo. Isso significa que, por aumento do nmero de canais em um cabo e, em
seguida, aumentar o nmero de cabos, pode-se transmitir informaes quase
sem limite. Terceiro, e mais importante, a revoluo do computador
impulsionado pela miniaturizao de transistores. Um transistor um porto, ou
interruptor, que controla o fluxo de eletricidade. Se um circuito eltrico
comparado ao encanamento, em seguida, um transistor como uma vlvula de
controle do fluxo de gua. Da mesma forma que a simples toro de uma
vlvula pode controlar um enorme volume de gua, o transistor permite um fluxo
pequeno de eletricidade para controlar um fluxo muito maior, assim, ampliando
seu poder.
No corao desta revoluo o chip de computador, que podem conter
centenas de milhes de transistores em uma pastilha de silcio do tamanho de
uma unha.
Dentro do seu computador porttil, existe um chip cujos transistores s
podem ser vistos sob um microscpio. Esses transistores so incrivelmente
pequenos criados da mesma forma que desenhos em camisetas so feitas.
Projetos em camisetas so produzidos em massa, criando primeiro uma matriz
com o esboo do padro que se deseja criar. Em seguida, o estncil colocado
sobre o pano, e tinta spray aplicada. Somente onde h lacunas no estncil a
tinta penetra no tecido. Uma vez que o estncil removido, tem uma cpia
perfeita do padro sobre a tshirt.
Da mesma forma, um estncil feito com intrincados contornos de
milhes de transistores. Este colocado sobre uma bolacha contendo muitas
camadas de silcio, que sensvel luz. A luz ultravioleta focalizada sobre o

estncil, que ento penetra atravs das aberturas do estncil e expe o wafer de
silcio. Em seguida, o wafer banhado em cido, esculpindo os contornos dos
circuitos e criando o desenho intrincado de milhes de transistores. Uma vez que
a hstia composta de muitas camadas condutoras e semicondutoras, os cortes
de cido no wafer em diferentes profundidades e padres, assim pode-se criar
circuitos de enormes complexidade. Uma razo pela qual a lei de Moore tem
incansavelmente aumentado o poder dos chips porque a luz UV pode ser
ajustada de modo que seu comprimento de onda menor e menores, tornando
possvel criar transistores cada vez menores em pastilhas de silcio. Desde que a
luz UV tem um comprimento de onda de apenas 10 nanmetros (um nanmetro
um bilionsimo de metro), isto significa que o menor transistor que voc pode
gravar de cerca de trinta tomos de largura. Mas este processo no pode durar
para sempre. Em algum momento, ser fisicamente impossvel para os
transistores desta forma que so do tamanho de tomos. Voc pode at calcular
aproximadamente, quando a lei de Moore vai finalmente colapso: quando voc
finalmente bater em transistores do tamanho de tomos individuais.

*O fim da lei de Moore. Chips so feitos da mesma forma como desenhos


em camisetas. Em vez de spray pintando um estncil, a luz UV focada em um
estncil, queimando uma imagem para leigos no silcio. cidos esculpem ento a
imagem, criando centenas delas. Mas h um limite para o processo quando atingir
a escala atmica. Ser que o Vale do Silcio se tornar um Vale da Ferrugem?
(Crdito da foto 1.1)
Perto do ano 2020 ou logo depois, a lei de Moore vai gradualmente deixar
de pender verdadeira e o Vale do Silcio pode lentamente se transformar em um
Vale de Ferrugem a menos que uma substituio tecnologia seja encontrada.
De acordo com as leis da fsica, ela acabou e a Era do Silcio ter chegado ao
fim, quando entrarmos na Era Ps-Silcio. Os transistores sero to pequenos que
a teoria quntica e fsica atmica assumem que os eltrons vazariam dos fios.
Por exemplo, a camada mais fina dentro do seu computador ser cerca de cinco
tomos de largura. Nesse ponto, de acordo com as leis da fsica, a teoria
quntica, assume. O princpio da incerteza de Heisenberg afirma que voc no
pode saber a posio e a velocidade de qualquer partcula. Isso pode soar
absurdo, mas no nvel atmico voc simplesmente no pode saber onde o eltron
est por isso nunca pode ser limitado precisamente em um fio ultrafino ou
camada e, necessariamente, e vazamentos, causariam um curto-circuito dentro
do circuito. Vamos discutir isso mais detalhadamente no captulo 4, quando
analisarmos a nanotecnologia. Para o restante deste captulo, vamos supor que os
fsicos encontrassem um sucessor para o silcio, mas o poder computacional
cresceria a um ritmo muito mais lento do que antes. Os computadores iro
provavelmente continuar a crescer exponencialmente, mas o tempo de
duplicao no ser de dezoito meses, mas sim de muitos anos.
Misturando o mundo real e o virtual
Pela metade do sculo, todos ns devemos estar vivendo em uma mistura
de realidade virtual e real. Em nossa lente de contato ou culos, vamos ver
simultaneamente imagens virtuais sobrepostas ao mundo real. Esta a viso do
Susumu Tachi da Universidade de Keio, no Japo e muitos outros. Ele est
projetando culos especiais que misturam fantasia e realidade. Seu primeiro
projeto fazer com que as coisas desapaream no ar.
Visitei Tachi em Tquio e assistiu a algumas das suas experincias
marcantes na mistura realidade virtual e real. Uma aplicao simples fazer um
objeto desaparecer (pelo menos em seus culos de proteo). Primeiro, eu usava
uma capa de chuva de luz especial marrom. Quando estendi as minhas armas, se
assemelhava a uma vela grande.

Ento, uma cmera estava focada na minha capa de chuva e uma


segunda cmera filmou a paisagem atrs de mim, que consistia em nibus e
carros se movendo ao longo de uma estrada. Um instante depois, um computador
fundiu estas duas imagens, para que a imagem que ficou atrs de mim brilhasse
em minha capa de chuva, como se estivesse em uma tela. Se voc olhasse para
uma lente especial, o meu corpo desapareceria, deixando apenas as imagens dos
carros e nibus. Desde a minha cabea estava acima da capa de chuva, parecia
que minha cabea estava flutuando no ar, sem corpo, como o Harry Potter
vestindo seu manto de invisibilidade.
Tachi, em seguida, mostrou-me alguns culos especiais. Ao us-los, eu
poderia ver os objetos reais e depois faz-los desaparecer. Isso no
invisibilidade de verdade, uma vez que s funciona se voc usar culos especiais
que fundem duas imagens. No entanto, parte do grande programa de Tachi, que
s vezes chamada de "realidade aumentada ".
Pela metade do sculo, viveremos em um mundo virtual em pleno
funcionamento, que mescla o mundo real com imagens de um computador. Isso
pode mudar radicalmente o local de trabalho, comrcio, entretenimento, e nosso
modo de vida. A realidade aumentada teria consequncias imediatas para o
mercado. A primeira aplicao comercial seria fazer com que objetos se tornem
invisveis, ou fazer o invisvel se tornar visvel.
Por exemplo, se voc um piloto ou um driver, voc ser capaz de ver
360 graus em torno de si, e mesmo debaixo dos seus ps, porque os seus culos
de proteo ou lentes permitem ver atravs das paredes do avio ou carro. Isto
ir eliminar os pontos cegos que so responsveis por dezenas de acidentes e
mortes. Em um dogfight, pilotos do jato sero capazes de controlar jatos inimigos
em qualquer lugar do voo, mesmo abaixo dos mesmos, como se o seu jato
fossem transparentes. Os condutores vo poder ver em todas as direes, desde
pequenas cmeras acompanhar 360 graus de seu entorno e feixe as imagens
em suas lentes de contato.
Se voc um astronauta fazendo reparos na parte externa de um foguete,
voc tambm vai achar isto til, j que voc pode ver atravs de paredes,
divisrias e do casco da nave ou do foguete. Isso pode ser salva-vidas. Se voc
um trabalhador da construo civil fazendo reparos no subsolo, em meio a uma
massa de fios, tubos e vlvulas, voc vai saber exatamente onde eles esto todos
conectados. Isso pode ser vital em caso de uma exploso de gs ou vapor, quando
as tubulaes escondidas atrs de muros tm que ser reparados e reconectados
rapidamente.
Da mesma forma, se voc um explorador, voc ser capaz de ver
atravs do solo, para depsitos subterrneos de gua ou leo. Fotografias de
satlite e avio tiradas de um campo com luz infravermelha e ultravioleta
podero ser analisadas e, em seguida, aparecendo em sua lente de contato, o que

lhe dar uma anlise 3D do site e o que encontra-se abaixo da superfcie.


Enquanto voc anda atravs de uma paisagem rida, voc vai "ver" os depsitos
minerais valiosos atravs da sua lente. Alm de tornar os objetos invisveis, voc
tambm ser capaz de fazer o contrrio: fazer com que o invisvel se tornar
visvel. Se voc um arquiteto, voc ser capaz de andar perto de um quarto
vazio e de repente "ver" toda a imagem 3D do edifcio que voc est projetando.
Os projetos em seu plano vo pular em voc enquanto voc vagueia em torno de
cada quarto. Quartos vagos, de repente se tornam vivos, com mveis, tapetes e
enfeites nas paredes, permitindo que voc visualize sua criao, em 3D antes
mesmo de construir. Simplesmente movendo os braos, voc ser capaz de criar
novas salas, paredes e mobilirio. Neste mundo de realidade aumentada, voc
ter o poder de um mago, acenando sua varinha e criando qualquer objeto que
voc deseja.

*As lentes de contato da Internet iro reconhecer os ases das pessoas,

mostrar suas biografias, e traduzir as suas palavras como legendas. Turistas


iriam us-las para ressuscitar os antigos monumentos. Artistas e arquitetos a
usariam para manipular e remodelar as suas
criaes virtuais. As
possibilidades so infinitas pela realidade aumentada.
Realidade aumentada: Uma revoluo no turismo, arte, comrcio e guerra
Como voc pode ver, as implicaes para o comrcio e ambiente de
trabalho so potencialmente enormes. Praticamente todo trabalho pode ser
enriquecido com realidade aumentada. Alm disso, nossas vidas, entretenimento,
e nossa sociedade sero muito maiores por esta tecnologia. Por exemplo, um
turista andando em um museu pode ir a uma exibio para expor sua lente de
contato que lhe d uma descrio de cada objeto, um guia virtual que lhe d uma
cy bertour quando voc passar. Se voc est visitando algumas runas antigas,
voc ser capaz de "ver" reconstruo completa dos edifcios e monumentos em
toda a sua glria, junto com anedotas histricas. Os restos do Imprio Romano,
em vez de colunas quebradas ou ervas daninhas, ao voltar vida quando voc
vaguer entre eles, sero adicionados com comentrios e notas.
O Instituto de Tecnologia de Pequim j tomou as medidas dos primeiros
passos nesse sentido. No ciberespao, ele recriou o fabuloso Jardim de Perfeio
brilhando, que foi destruda pelas foras anglo-francesas durante a Segunda
Guerra do pio de 1860. Hoje, tudo o que resta do jardim a fbula dos
destroos deixados pelas tropas saqueadoras. Mas se voc vir s runas de uma
plataforma de observao especial, voc pode ver o jardim inteiro, antes que
voc veja em todo o seu esplendor. No futuro, isto ser banalizado.
Um sistema ainda mais avanado foi criado pelo inventor Nikolas Neecke,
que criou um passeio a p da Basilia, na Sua. Quando voc andar por a as
suas ruas antigas, voc v imagens de prdios antigos e at mesmo pessoas
sobrepostas as atuais, como se voc fosse um viajante do tempo. O computador
localiza a sua posio e, em seguida, mostra imagens de cenas antigas em seus
culos de proteo, como se fossemos transportados para os tempos medievais.
Hoje, voc tem que usar culos grandes e uma mochila pesada cheia de
eletrnica, aparelhos GPS, e computadores. Amanh, voc vai ter isso na sua
lente de contato.
Se voc estiver dirigindo um carro em uma terra estrangeira, todos os
indicadores que aparecem na sua lente de contato em Ingls, ento voc nunca
teria que olhar para baixo para ver elas. Voc ver os sinais de trnsito,
juntamente com explicaes de qualquer objeto nas proximidades, como
atraes tursticas. Voc tambm ver as tradues rpidas dos sinais da estrada.
Um caminhante, autocaravana, ou outdoorsman vo saber no apenas sua

posio em uma terra estrangeira, mas tambm os nomes de todas as plantas e


animais, e sero capazes de ver um mapa da rea e receber boletins
meteorolgicos. Ele tambm vai ver trilhas e parques de campismo que podem
ser escondidos por arbustos e rvores.
Veremos as moradias de caadores, ou seremos capazes de ver o que est
disponvel como voc anda na rua ou por unidade em um carro. Sua lente ir
exibir o preo, o grau de conforto, etc., de qualquer apartamento ou casa que est
venda. E olhando para o cu noite, voc vai ver as estrelas e todas as
constelaes claramente delineadas, como se estivesse assistindo a uma sesso
de planetrio, exceto que as estrelas que voc v so reais. Voc tambm vai ver
onde galxias distantes e buracos negros, e outros locais de interesse astronmico
esto localizados e ser capaz de fazer o download das palestras interessantes.
Alm de ser capaz de ver atravs de objetos e visitar pases estrangeiros, a viso
ampliada ser essencial se voc precisar de muita informao especializada em
um dado momento. Por exemplo, se voc um ator, msico ou artista que tem
que memorizar grandes quantidades de material, no futuro, voc vai ver todas as
linhas ou msica em sua lente. Voc no vai precisar ler os *teleprompters (TV:
dispositivo eletrnico no qual aparece o texto a ser lido pelo apresentador.), placas
de sinalizao, partituras, notas ou lembr-las. Voc no vai precisar decorar
nada.
Outros exemplos incluem: se voc um estudante e perdeu uma palestra,
voc ser capaz de fazer download de palestras ministradas por professores
virtuais sobre qualquer assunto e assisti-los. Via tele presena, uma imagem real
de um professor poderia aparecer na frente de voc e responder quaisquer
perguntas que possa ter. Voc tambm ser capaz de ver demonstraes de
experimentos, vdeos, etc., atravs de sua lente.
Se voc for um soldado no campo, seus culos de proteo ou fone de
ouvido podero lhe dar todas as ltimas informaes, mapas, locais inimigos, a
direo do fogo inimigo, instrues dos superiores hierrquicos, etc. em um
tiroteio com o inimigo, que as balas passariam zunindo de todas as direes, voc
seria capaz de ver atravs de colinas e obstculos e localizar o inimigo, pois as
aeronaves voando no cu poderiam identificar suas posies.
Se voc um cirurgio fazendo uma delicada operao de emergncia,
voc ser capaz de ver o interior do paciente (atravs de mquinas portteis de
ressonncia magntica), atravs da corporal (atravs de sensores mveis no
interior do corpo), bem como acessar todos os registros mdicos e vdeos de
operaes anteriores.
Se voc estiver jogando um game, voc pode "mergulhar" no ciberespao
em sua lente de contato. Embora voc esteja em uma sala vazia, voc pode ver
todos os seus amigos em perfeito 3D, passando por algumas paisagens exticas
enquanto voc se prepara para fazer a batalha com aliengenas imaginrios. Ser

como se voc estivesse no campo de batalha de um planeta aliengena, com


exploses de raios saindo em torno de voc e seus amigos.
Se voc precisasse olhar as estatsticas de qualquer atleta ou curiosidades
dos esportes, as informaes surgiriam imediatamente em sua lente de contato.
Isto significa que voc no precisaria de um telefone celular, relgios ou,
leitores de MP3 e etc. Todos os cones do seu handheld e vrios objetos seriam
projetados em suas lentes de contato, para que voc possa acess-los a qualquer
momento que voc queira. Os telefonemas, sites de msica na Web, etc.
poderiam ser acessados desta forma. Muitos dos aparelhos e gadgets que voc
tem em casa pode ser substituda pela realidade aumentada.
Outro cientista empurrando a fronteira da realidade aumentada Pattie
Maes, do MIT Media Laboratory. Em vez de usar lentes de contato especiais,
culos, ou culos de proteo, ela chama projetar uma tela de computador em
objetos comuns em nosso meio. Seu projeto, chamada SixthSense, envolve
usando uma pequena cmera e um projetor em torno de seu pescoo, como um
medalho, que pode projetar a imagem de uma tela de computador em qualquer
coisa na sua frente, ou na parede ou numa tabela. Pressionar os botes
imaginrios ativados automaticamente o computador, como se voc estivesse
digitando em um teclado real. Desde que a imagem de uma tela de computador
pode ser projetada em qualquer coisa plana e slida na sua frente, voc pode
converter centenas de objetos em telas de computador.
Alm disso, voc veste dedais de plstico especiais em seu polegar e
dedos. Como voc mover os dedos, o computador executa as instrues no
computador na tela na parede. Ao mover os dedos, por exemplo, voc pode
desenhar imagens na tela do computador. Voc pode usar os dedos, em vez de
um mouse para controlar o cursor. E se voc colocar as mos juntas para formar
um quadrado, voc pode ativar uma cmera digital e tirar fotos. Isto tambm
significa que quando voc vai comprar, o computador ir digitalizar diversos
produtos, identificar o que so, e depois dar-lhe uma leitura completa de seu
contedo, o contedo de calorias, e opinies de outros consumidores. Como os
chips custaro menos do que os cdigos de barra, cada produto comercial ter a
sua prpria etiqueta inteligente que voc pode acessar e digitalizar.
Outra aplicao de realidade aumentada pode ser a viso de raios-X,
muito semelhante viso de raios-X em quadrinhos do Superman, que usa um
processo chamado "Retro espalhamento de raios-X." Se os seus culos ou lentes
de contato so sensveis aos raios X, pode ser possvel ver atravs das paredes.
Como voc olhar em volta, voc ser capaz de ver atravs de objetos, assim
como nos quadrinhos. Toda criana, quando leu pela primeira vez os quadrinhos
do Superman, o sonho de ser "mais rpido que uma bala, mais poderoso que uma
locomotiva.". Milhares de crianas usam capas, ou pulam grades, saltam no ar, e
fingem que tm viso de raios-X, mas isso tambm uma verdadeira

possibilidade.
Um problema comum com raios-X que voc tem que colocar pelcula
de raios-X por trs de qualquer objeto, expor o objeto de raios-X, e ento
desenvolver o filme. Mas retro espalhamento de raios-X de resolver todos esses
problemas. Primeiro voc tem raios X proveniente de uma fonte de luz que pode
banhar-se numa sala. Em seguida, eles saltam fora das paredes e passam por trs
atravs do objeto que voc deseja examinar. Seus culos so sensveis aos raiosX que passaram atravs do objeto. Imagens vistas atravs de retro espalhamento
de raios-X podero ser to boas como as imagens encontradas nas histrias em
quadrinhos. (Aumentando a sensibilidade dos culos, pode-se reduzir a
intensidade dos raios-X, para minimizar os riscos sade).
Tradutor universal
Em Star Trek, a saga Star Wars, e praticamente todos os outros filmes de
fico cientfica, curiosamente, todos os estrangeiros falam Ingls perfeito. Isso
ocorre porque h algo chamado de "tradutor universal" que permite que os
terrqueos se comuniquem instantaneamente com qualquer civilizao
aliengena, removendo o inconveniente de tediosamente usar a linguagem de
sinais e gestos primitivos para se comunicar com um estrangeiro.
Embora uma vez considerada irrealista e futurista, as verses do tradutor
universal j existem. Isto significa que, no futuro, se voc um turista em um
pas estrangeiro e falar com os habitantes locais, voc vai ver as legendas em sua
lente de contato, como se estivesse assistindo a um filme em lngua estrangeira.
Voc tambm pode ter seu computador criar uma traduo de udio que estar
alimentado seus ouvidos. Isso significa que so possveis duas pessoas terem uma
conversa, com cada um falando em sua prpria lngua, ao ouvir a traduo em
seus ouvidos, se ambos tiverem o tradutor universal. A traduo no perfeita,
uma vez que h sempre problemas com expresses idiomticas, grias,
expresses e coloridos, mas vai ser bom o suficiente para que voc entenda a
essncia do que pessoas que estaro dizendo.
H vrias maneiras em que os cientistas esto a fazendo disso uma
realidade. A primeira criar uma mquina que pode converter a palavra falada
na escrita. Em meados de 1990, as primeiras mquinas de reconhecimento de
fala disponveis comercialmente surgiram no mercado. Elas podiam reconhecer
at 40.000 palavras com 95 por cento de exatido. Desde uma conversa tpica
diria usa apenas 500 a 1.000 palavras, essas mquinas so mais que suficientes.
Uma vez que a transcrio da voz humana realizada, cada palavra traduzida
para outra lngua atravs de um computador dicionrio. Ento vem a parte difcil:
colocar as palavras no contexto, acrescentando grias, expresses coloquiais, etc.,
todos os quais requerem uma compreenso sofisticada das nuances da lngua. O

campo CAT chamado (traduo assistida por computador).


Outra maneira ser pioneira na Universidade Carnegie Mellon em
Pittsburgh. Os cientistas de l j tm prottipos que podem traduzir em chinsIngls e Ingls para o espanhol ou alemo. Eles ligam eletrodos no pescoo e o
rosto do orador, esses pegam a contrao dos msculos e decifram as palavras
que esto sendo faladas. Seu trabalho no exige qualquer equipamento de udio,
uma vez que as palavras podem sair da boca silenciosamente. Em seguida, um
computador traduz essas palavras e um sintetizador de voz fala em voz alta. Em
conversas simples envolvendo 100 a 200 palavras, eles alcanaram 80 por cento
de exatido. "A ideia que voc pode falar com a boca palavras em Ingls e que
sair em lngua chinesa ou outra", diz Tanja Schultz, um dos pesquisadores. No
futuro, seria possvel para um computador de ler os lbios da pessoa que voc
est falando, ento os eletrodos no so mais necessrias. Assim, em princpio,
possvel ter duas pessoas tendo uma conversa animada, apesar de falar em dois
idiomas diferentes.
No futuro, as barreiras lingusticas, que uma vez impedido tragicamente
culturas de compreender o outro, pode cair gradualmente com este tradutor
universal e lentes de contato ou culos Internet. Embora a realidade aumentada
abra um mundo inteiramente novo, h limitaes. O problema no ser um de
hardware, nem uma limitao de largura de banda o fator, j que no h limite
para a quantidade de informao que pode ser transportada por cabos de fibra
ptica. O verdadeiro ponto de estrangulamento o software. Criao de software
pode ser feita somente a maneira old-fashioned. Um ser humano, sentado
calmamente em uma cadeira com um lpis, papel e laptop vai ter que escrever
os cdigos, linha por linha, que fazem com que esses mundos imaginrios
ganhem vida. Pode-se produzir hardware em massa e aumentar seu poder
acumulando mais fichas de download, mas voc no pode produzir crebro em
massa. Isto significa que a introduo de um mundo verdadeiramente de
realidade aumentada levar dcadas, at meados do sculo.
Hologramas e 3D
Outro avano tecnolgico, podemos ver at em meados do sculo a
verdadeira TV e filmes 3D. Voltar na dcada de 1950, os filmes 3D necessrio
que voc colocar na clunky culos cujas lentes eram de cor azul e vermelha.
Esta se aproveitou do fato de que o olho esquerdo e o olho direito esto um pouco
desalinhados, o filme era exibido na tela com duas imagens, uma azul e outra
vermelha. Uma vez que esses culos atuaram como filtros que geravam duas
imagens distintas, uma para o olho esquerdo e a outra para o olho direito, isso deu
a iluso de ver em trs dimenses, quando o crebro fundia as duas imagens. A
percepo de profundidade, portanto, era um truque. (Quanto mais distantes os

seus olhos estiverem, maior ser percepo de profundidade. por isso que
alguns animais tm os olhos fora de suas cabeas. Para lhes dar a percepo de
profundidade mxima), uma das melhorias ter os culos 3D de vidro
polarizado, de modo que o olho esquerdo e o olho direito exibem duas imagens
diferentes e polarizadas.
Assim, podem-se ver imagens 3D a cores, e no apenas em azul e
vermelho. Como a luz uma onda, pode vibrar cima e para baixo, ou para a
esquerda e direita. A lente polarizada um pedao de vidro que permite apenas
uma direo da luz para atravessar. Portanto, se voc tem duas lentes polarizadas
em seus culos, com diferentes direes de polarizao, voc pode criar um
efeito 3D. Uma verso mais sofisticada do 3D pode ser ter duas imagens
diferentes introduzidas nas nossas lentes de contato.
TVs em 3D que requerem o uso de culos especiais j chegaram ao
mercado. Mas logo, os televisores em 3D no vo mais precisar deles, em vez de
usar lentes oculares. A tela da TV feita especialmente para que as duas
imagens distintas projetadas em ngulos ligeiramente diferentes, uma para cada
olho. Assim que seus olhos veem imagens separadas, dando a iluso de 3D. No
entanto, sua cabea deve ser posicionada corretamente, existem "pontos doces",
onde seus olhos devem ficar quando voc olhar para a tela. (isso se aproveita de
uma iluso de ptica bem conhecida. Nas novidades das lojas, vemos imagens
que magicamente se transformam medida que caminhamos passando por elas.
Isto feito tomando-se duas imagens, a fragmentao cada uma em muitas tiras
finas e, em seguida intercalando as tiras, criando uma imagem composta. Em
seguida, uma folha de vidro lenticular com muitos sulcos verticais colocada em
cima do composto, cada sulco situado exatamente em cima de duas tiras. O sulco
de um formato especial para que, quando voc olhar para ele de um ngulo,
voc pode ver um tira, mas a outra tira aparece de outro ngulo. Assim,
caminhando e passando, a folha de vidro, vemos cada imagem, de repente se
transformar de uma para a outra, e vice-versa. As TVs em 3D iro substituir
estas imagens ainda com movimento imagens para atingir o mesmo efeito sem o
uso de culos.) Mas a verso mais avanada do 3D ser a dos hologramas. Sem
usar quaisquer culos, voc veria a frente da onda precisa de uma imagem 3D,
como se estivesse sentada diretamente na sua frente. Hologramas foram em
torno de dcadas (eles aparecem em lojas de novidades, com cartes de crdito,
e nas exposies), e eles regularmente so caracterizados em filmes de fico
cientfica.
Em Star Wars, a trama foi posta em movimento por uma mensagem de
socorro hologrfica em 3D enviada da Princesa Lia aos membros da Aliana
Rebelde. O problema que os hologramas so difceis de criar. Os hologramas
so feitos tomando um feixe de laser nico e dividindo-o em dois. Um raio cai
sobre o objeto que voc quer fotografar, o que salta fora e cai em uma tela

especial. O segundo raio laser incide diretamente sobre a tela. A mistura dos dois
feixes cria um complexo padro de interferncia que contm a imagem
"congelada" em 3-D do objeto original, que ento capturada por uma pelcula
especial na tela. Ento, piscando um terceiro raio laser atravs da tela, a imagem
do objeto original vem vida em 3D.
H dois problemas com a TV hologrfica. Primeiro, a imagem tem que
piscar na tela. Sentado na frente da tela, voc v exatamente a imagem 3D do
objeto original. Mas voc no pode chegar e tocar o objeto. A imagem 3D que
voc v na sua frente uma iluso. Isto significa que se voc est assistindo um
jogo de futebol em 3D no seu televisor hologrfico, no importa a sua
perspectiva, porque a imagem na sua frente que voc v mudar como se fosse
real. Pode parecer que est na sua frente direita numa linha de 50 jardas *
(aproximadamente 76 metros), assistindo o jogo a poucos centmetros dos
jogadores de futebol. No entanto, se voc fosse estender a mo para agarrar a
bola, voc esbarraria na tela.
O verdadeiro problema tcnico que impediu o desenvolvimento da
televiso hologrfica o de armazenamento de informaes. Uma verdadeira
imagem 3D contm uma vasta quantidade de informaes, muitas vezes a
informao armazenada dentro de uma nica imagem 2D. Computadores
regularmente processam imagens 2D, uma vez que a imagem fragmentada
em pequenos pontos, chamados pixels, e cada pixel iluminado por um pequeno
transistor. Mas para fazer um movimento de imagem 3D, voc precisa de flash
trinta imagens por segundo. Um clculo rpido mostra que as informaes
necessrias para gerar imagens em 3D hologrficas em movimento excedem
em muito a capacidade da Internet de hoje.
L pela metade do sculo, esse problema pode ser resolvido como a
largura de banda da Internet se expandir de forma exponencial.
Com o que realmente pode se parecer verdadeira TV 3D? Uma
possibilidade uma tela em forma de cilindro ou de cpula que flutuaria na sua
frente. Quando a imagem na tela hologrfica piscasse (mudasse a imagem),
veramos as imagens 3D que nos cercam como se realmente estivssemos l.
Futuro do Computador: A Mente excede a matria
At o final deste sculo, vamos controlar os computadores diretamente
com nossas mentes. Como deuses gregos, vamos pensar de certos comandos e os
nossos desejos sero obedecidos. O fundamento para essa tecnologia j foi
alicerado. Mas pode levar dcadas de trabalho duro para complet-la. Esta
revoluo est em duas partes: primeiro, a mente deve ser capaz de controlar
objetos ao seu redor. Em segundo lugar, um computador tem de decifrar os
desejos de uma pessoa, a fim de realiz-los. A primeira descoberta importante
foi feita em 1998, quando cientistas da Universidade Emory e da Universidade

de Tbingen, na Alemanha, colocaram um copo pequeno de eletrodos


diretamente no crebro de um homem de cinquenta e seis anos de idade, que
ficou paralisado aps um acidente vascular cerebral. O eletrodo foi conectado a
um computador que analisou os sinais de seu crebro. A vtima do derrame foi
capaz de ver uma imagem do cursor na tela do computador. Ento, por
biofeedback, ele foi capaz de controlar o cursor da tela do computador, pensando
sozinho. Pela primeira vez, um contato direto foi feito entre o crebro humano e
um computador.
A verso mais sofisticada dessa tecnologia foi desenvolvida na
Universidade de Brown pelo neurocientista John Donoghue, que criou um
BrainGate dispositivo chamado para ajudar pessoas que sofreram leses
cerebrais debilitantes a se comunicar. Ele criou uma sensao na mdia e at
mesmo foi capa da revista Nature em 2006.
Donoghue me contou que seu sonho fazer o BrainGate revolucionar a
forma como lidamos com leses cerebrais, aproveitando todo o poder da
revoluo da informao. Ela j teve um impacto tremendo na vida de seus
pacientes, e ele tem grandes esperanas de promover esta tecnologia. Ele tem
um interesse pessoal nesta pesquisa porque, quando criana, ele estava confinado
a uma cadeira de rodas devido a uma doena degenerativa e, portanto, conhece
o sentimento de desamparo.
Seus pacientes so vtimas de derrame que esto completamente
paralisados e so incapazes de se comunicar com seus entes queridos, mas cujos
crebros esto ativos. Ele tem colocado um chip, apenas quatro milmetros de
largura, na parte superior do crebro de uma vtima de AVC, na rea que
controla os movimentos do motor. Este chip conectado a um computador que
analisa e processa os sinais do crebro e, eventualmente, envia a mensagem para
um laptop.
Na primeira o paciente no tem controle sobre a localizao do cursor,
mas pode ver onde o cursor se move. Por tentativa e erro, o paciente aprende a
controlar o cursor e, depois de vrias horas, pode posicionar o cursor em
qualquer lugar na tela. Com a prtica, a vtima do derrame capaz de ler e
escrever e-mails e jogos de vdeo. Em princpio, uma pessoa paralisada deve ser
capaz de desempenhar qualquer funo que pode ser controlada pelo
computador.
Inicialmente, Donoghue comeou com quatro pacientes, dois que tiveram
leses na medula espinhal, um que tinha sofrido um acidente vascular cerebral, e
um quarto que tinha ELA (esclerose lateral amiotrfica). Um deles, um
tetraplgico paralisado do pescoo para baixo, levou apenas um dia para dominar
o movimento do cursor com sua mente. Hoje, ele pode controlar uma TV, mover
um cursor de computador, um jogo de vdeo, e ler e-mail. Os pacientes tambm
podem controlar a sua mobilidade atravs da manipulao de uma motorizada

cadeira de rodas.
No curto prazo, isto no nada menos que um milagre para as pessoas
que esto totalmente paralisadas. Um dia, eles esto presos, desarmados, em seus
corpos, o prximo dia, eles esto a navegar na Web e conversar com pessoas ao
redor do mundo. (Uma vez fui a uma recepo de gala no Lincoln Center em
Nova Iorque, em honra do grande cosmlogo Stephen Hawking. Foi comovente
v-lo amarrado em uma cadeira de rodas, incapaz de mover qualquer coisa, mas
alguns msculos faciais e suas plpebras, com enfermeiras segurando a cabea
mole e empurrando-o ao redor. Ele demora horas e dias de esforo excruciante
para comunicar ideias simples atravs de seu sintetizador de voz. Eu me
perguntava se no era tarde demais para ele tirar proveito da tecnologia de
BrainGate. Ento, John Donoghue, que tambm estava na plateia, subiu para me
cumprimentar. Assim, talvez o BrainGate seja a melhor opo de Hawking).
Outro grupo de cientistas da Universidade de Duke obtiveram resultados
similares em macacos. Miguel Nicolelis e seu grupo colocaram um chip no
crebro de um macaco. O chip conectado a um brao mecnico. No incio, o
macaco se agitava, sem entender como operar o brao mecnico. Mas com
alguma prtica, esses macacos, usando o poder de seus crebros, e so capazes
de controlar os movimentos lentamente do brao mecnico, por exemplo, movlo para que ele pegue uma banana. Eles podem mover esses braos
instintivamente, sem pensar, como se o brao mecnico fosse seu. "H algumas
evidncias fisiolgicas de que, durante o experimento eles se sentem mais
conectados com os robs do que com seus prprios corpos", diz Nicolelis.
Isto tambm significa que vamos um dia ser capazes de controlar
mquinas usando o pensamento puro. As pessoas que esto paralisadas podero
ser capazes de controlar pernas e braos mecnicos de dessa forma. Por
exemplo, podero ser capazes de conectar o crebro de uma pessoa diretamente
nas pernas e braos mecnicos, ignorando a medula espinhal, assim o paciente
poder voltar a andar. Alm disso, este pode estabelecer as bases para controlar
nosso mundo atravs do poder da mente.
Leitura da mente
Se o crebro capaz de controlar um brao mecnico ou computador,
um computador pode ler os pensamentos de uma pessoa, sem a colocao de
eletrodos dentro do crebro? conhecido desde 1875 que o crebro se baseia em
eletricidade, correndo atravs de seus neurnios, o que gera sinais eltricos
fracos que podem ser medidos atravs da colocao de eletrodos em volta da
cabea de uma pessoa. Ao analisar os impulsos eltricos captados por estes
eletrodos, podem-se gravar as ondas cerebrais. Isto chamado de EEG
(eletroencefalograma), que pode gravar alteraes macroscpicas no crebro,
como quando ele est dormindo, e tambm o humor, como sente agitao, raiva,

etc... As sadas do EEG podem ser exibidas em uma tela de computador, que o
sujeito pode assistir. Depois de um tempo, a pessoa ser capaz de mover o cursor
por pensar sozinho. Neste exato momento, Niels Birbaumer da Universidade de
Tbingen tem sido capaz de formar pessoas parcialmente paralisadas do tipo
simples realizando sentenas atravs deste mtodo.
Mesmo os fabricantes de brinquedos esto se aproveitando disso. Uma
srie de empresas de brinquedos, incluindo NeuroSky, uma faixa de mercado
com um eletrodo de EEG tipo no interior. Se voc se concentrar em uma
determinada maneira, voc pode ativar o EEG na cabea, que ento controla o
brinquedo. Por exemplo, voc pode levantar uma bola de pingue-pongue dentro
de um cilindro atravs do pensamento puro.
A vantagem do EEG que ele pode detectar rapidamente vrias
frequncias emitidas pelo crebro, sem equipamentos, elaborados e caros. Mas
uma grande desvantagem que com o EEG no possvel localizar os
pensamentos para locais especficos do crebro. Um mtodo muito mais sensvel
o fMRI (ressonncia magntica funcional) scan. Exames de EEG e fMRI
diferem em aspectos importantes. Como o EEG scan um dispositivo passivo
que simplesmente capta os sinais eltricos do crebro, por isso, no possvel
determinar muito bem o local da fonte. Uma mquina de fMRI usa "ecos"
criados por ondas de rdio para perscrutar dentro de tecidos vivos. Isso nos
permite identificar a localizao dos vrios sinais, dando-nos espetaculares
imagens em 3D de dentro do crebro.
A mquina de fMRI muito cara e exige um laboratrio cheio de
equipamentos pesados, mas j nos deu detalhes de como tirar o flego s de
pensar as funes do crebro. A fMRI permite aos cientistas localizar a presena
de oxignio contido dentro da hemoglobina no sangue. Desde a hemoglobina
oxigenada contm a energia que alimenta a atividade celular, detectar o fluxo de
oxignio presente nos permite traar o fluxo de pensamentos no crebro. Josu
Freedman, um psiquiatra da Universidade da Califrnia, em Los Angeles, diz: "
como ser um astrnomo do sculo XVI, aps a inveno do telescpio. Por
milnios, pessoas muito inteligentes tentaram dar sentido ao que estava
acontecendo nos cus, mas eles poderiam apenas especular sobre o que estava
alm da viso humana sem ajuda. Ento, de repente, uma nova tecnologia
permite que eles vejam diretamente o que estava l."
De fato, varreduras do fMRI podem at mesmo detectar o movimento de
pensamentos no crebro vivo a uma resoluo de 0,1 milmetros, ou menor que a
cabea de um alfinete, que corresponde a, talvez alguns milhares de neurnios.
Um fMRI pode, assim, gerar imagens tridimensionais do fluxo de energia dentro
do crebro do pensar com uma exatido surpreendente. Eventualmente, as
mquinas de fMRI podem ser construdas, que pode sondar o nvel de neurnios
individuais, caso em que um pode ser capaz de escolher o padres neurais

correspondentes aos pensamentos especficos.


A descoberta foi feita recentemente por Kendrick Kay e seus colegas da
Universidade da Califrnia em Berkeley. Eles fizeram uma varredura do fMRI
em pessoas como eles e olhavam fotos de uma variedade de objetos, tais como
alimentos, animais, pessoas e coisas comuns de vrias cores. Kay e seus colegas
criaram um programa de software que poderia associar esses objetos com os
padres correspondentes de fMRI. Os objetos mais estes temticos vistos, e o
melhor do programa de computador era identificar esses objetos em suas
varreduras do fMRI.
Ento, eles apresentaram os mesmos assuntos objetos inteiramente novos,
e no programa de software foi muitas vezes capazes de combinar corretamente o
objeto com o fMRI. Quando mostrou 120 fotos de objetos novos, o programa
identificou corretamente o fMRI com esses objetos de 90 por cento do tempo.
Quando os assuntos foram mostrados 1.000 novas imagens, a taxa de sucesso do
software foi de 80 por cento.
Kay diz que "possvel identificar, a partir de um grande conjunto de
imagens naturais completamente novas, que uma imagem especfica que foi
visto por um observador... Logo pode ser possvel reconstruir uma imagem da
experincia visual de uma pessoa a partir de medies da atividade cerebral
individual." O objetivo desta abordagem criar um "dicionrio de pensamento",
de modo que cada objeto tem uma correspondncia de um-para-um para uma
imagem de fMRI correta. Por leitura do padro fMRI, pode-se ento decifrar o
objeto que a pessoa est pensando. Eventualmente, um computador far a
varredura de talvez milhares de padres fMRI que vm derramando de um
crebro pensante e decifrar cada um deles. Desta forma, a pessoa pode ser
capaz de decodificar o stream de uma pessoa consciente.
Fotografando um sonho
O problema com essa tcnica, porm, que, embora possa ser capaz de
dizer se voc est pensando em um cachorro, por exemplo, no pode reproduzir
a real imagem do prprio cachorro. Uma nova linha de investigao tentar
reconstruir a imagem precisa do que o crebro est pensando, de forma que
algum poderia ser capaz de criar um vdeo de pensamentos de uma pessoa.
Desta forma, pode-se ser capaz de fazer uma gravao de vdeo de um sonho.
Desde tempos imemoriais, as pessoas so fascinadas pelos sonhos, essas
imagens efmeras que s vezes so to frustrantes de lembrar ou entender.
Holly wood tem h muito tempo, imaginado mquinas que possam um dia
enviar sonhos atravs de pensamentos para o crebro ou at mesmo grav-los,
como em filmes como Total Recall.
Tudo isso, entretanto, foi pura especulao. Foi, at recentemente. Os

cientistas tm feito progressos notveis em uma rea que se pensava ser


impossvel: tirar um instantneo de nossas memrias e, possivelmente, dos
nossos sonhos. Os primeiros passos nesse sentido foram tomados por cientistas do
Advanced Telecommunications Research (ATR), Laboratrio de Neurocincia
Computacional em Ky oto. Eles mostraram seus sditos num pontinho de luz em
um determinado local. Ento, eles usaram um fMRI para gravar onde o crebro
armazenava esta da informao. Eles se moviam para o pontinho de luz e
gravado onde o crebro armazenava esta nova imagem. Eventualmente, eles
tinham um mapa onde ficavam um-por-um dos pontos onde as luzes ficavam
armazenadas no crebro. Estes pontos foram localizados em uma grade de 10
10.

Ento, os cientistas passavam uma imagem de um objeto simples, feitas a


partir desses pontos 10 10, como uma ferradura. Por computador poderiam,
ento, analisar como o crebro armazenava a imagem. Certo o bastante, o
padro armazenado no crebro foi soma das imagens que compunham a

ferradura. Desta forma, estes cientistas podem criar uma imagem de que o
crebro est vendo. Qualquer padro de luzes sobre essa grade 10 10 podem
ser decodificados por um computador olhando para as varreduras do crebro do
fMRI.
No futuro, os cientistas querem aumentar o nmero de pixels em sua
grade 10 10. Alm disso, eles afirmam que esse processo universal, isto ,
qualquer pensamento visual ou at mesmo o sonho deve ser capaz de ser
detectado pela fMRI. Se for verdade, isso pode significar que seremos capazes de
registrar, pela primeira vez na histria, as imagens que estamos sonhando.
claro, nossas imagens mentais e, especialmente, os nossos sonhos,
nunca so cristais afiados, e sempre haver certa impreciso, mas o fato de que
ns podermos olhar profundamente, o pensamento visual do crebro de algum
algo notvel.

*Lendo os pensamentos via EEG (LEF t) e fMRI ( direita) varreduras.


No FUTURO, esses eletrodos sero miniaturizados. Ns vamos ser capazes de
ler pensamentos e tambm mover os objetos com um s tipo de comando,
somente bastar pensar).

tica da leitura da mente


Isto coloca um problema: O que acontece se podemos rotineiramente ler
os pensamentos das pessoas? O premio Nobel, David Baltimore, ex-presidente do
California Institute of Technology (Caltech), se preocupa com este problema. Ele
escreve: "Podemos bater os pensamentos dos outros?... Eu no acho que isso seja
pura fico cientfica, mas criaria um inferno no mundo. Imagine cortejar um
companheiro, se seus pensamentos pudessem ser lidos, ou negociar um contrato,
se os seus pensamentos pudessem ser lido".
Na maioria das vezes, ele especula que a leitura da mente ter algumas
consequncias constrangedoras, mas no desastrosas. Ele escreve: "Disseramme que se voc parar uma palestra do professor no meio do caminho... uma
frao significativa dos pensamentos [dos alunos] estar envolvida em fantasias
erticas.
Mas talvez a leitura da mente no se torne uma questo de privacidade, j
que a maioria de nossos pensamentos no to bem definida. Fotografando
nossos sonhos e se os sonhos pudessem um dia se tornar possveis, mas podemos
ficar desapontados com a qualidade das imagens. Anos atrs, eu me lembro de
ter lido um conto em que um o gnio disse a um homem que ele poderia ter
qualquer coisa que ele pudesse imaginar. Imediatamente imaginei itens caros e
luxuosos, como limusines, milhes de dlares em dinheiro, e um castelo. Ento o
gnio materializou-os na frente dele instantaneamente. Mas quando o homem
examinou-as com cuidado, ele ficaram chocado que a limusine no tinha
maanetas ou motor, os rostos nos contos estavam borrados, e o castelo estava
vazio. Em sua corrida para imaginar todos esses itens, ele se esqueceu de que
essas imagens existem em sua imaginao apenas como ideias gerais.
Alm disso, duvidoso que voc pode ler a mente de algum distncia.
Todos os mtodos estudados at agora (incluindo EEG, ressonncia magntica, e
eletrodos de o prprio crebro) exigem um estreito contato com o assunto. No
entanto, as leis podem, eventualmente, serem passadas para limitar a leitura de
mentes no autorizadas. Alm disso, os dispositivos podero ser criados para
proteger os nossos pensamentos por interferncia, bloqueio, ou embaralhar
nossos sinais eltricos.
A leitura da mente verdadeira est ainda muitas dcadas de distncia.
Mas pelo menos, um equipamento de ressonncia magntica pode funcionar
como um detector de mentiras primitivo. Dizer uma mentira causa mais
acendimento de luz nos centros do crebro do que dizer a verdade. Dizer uma
mentira implica que voc sabe a verdade, mas esto pensando na mentira e suas
consequncias inumerveis, o que exige muito mais energia do que dizer a
verdade. Portanto, o crebro fMRI devero ser capazes de detectar esta despesa
extra de energia. Atualmente, a comunidade cientfica tem algumas reservas

quanto a permitir que os detectores de mentiras fMRI deem a ltima palavra,


especialmente nos casos em tribunal. A tecnologia ainda muito nova para
fornecer um mtodo de deteco de mentira infalvel. Outras pesquisas, dizem os
seus promotores, ir refinar a sua preciso. Esta tecnologia est aqui para ficar.
J existem duas empresas comerciais que oferecem detectores de
mentira fMRI, reivindicando uma maior taxa de sucesso de 90 por cento. Num
tribunal na ndia j houve casos de utilizao de um fMRI para resolver um
caso, e vrios envolvendo fMRI esto agora nos tribunais dos EUA. Os detectores
de mentira ordinria no medem mentiras, elas medem apenas sinais de tenso,
tais como aumento da sudorese (medido pela anlise da condutividade da pele) e
aumento da frequncia cardaca. As varreduras do crebro mediram a atividade
cerebral aumentada, mas a correlao entre este e a mentira ainda tem de ser
comprovada de forma conclusiva num tribunal de direito. Pode levar anos de
testes cuidadosos para explorar os limites e preciso de deteco de mentiras
atravs do fMRI. Entretanto, a Fundao MacArthur deu recentemente uma
concesso $10 milhes para o Projeto de Lei e da neurocincia para determinar
como a neurocincia vai afetar a lei.

Meu fMRI Brain Scan


Uma vez eu tive meu prprio crebro digitalizado por uma mquina de
ressonncia magntica. Para a Discovery Channel o documentrio da BBC, eu
voei para a Duke University, onde eles me colocaram em uma maca, que foi
ento inserida em um cilindro de metal gigantesco. Quando um poderoso m
enorme foi ligado (20.000 vezes o campo magntico da Terra), os tomos do
meu crebro estavam alinhados com o campo magntico, como pies cujos
eixos apontam no mesmo sentido. Em seguida, um pulso de rdio foi enviado
para o meu crebro, que capotou alguns dos ncleos dos tomos de minha
cabea para baixo. Quando os ncleos eventualmente viraram de volta ao
normal, eles emitiram um pequeno pulso, ou "eco", que pode ser detectado pela
mquina de fMRI. Ao analisar esses ecos, os computadores podero processar os
sinais, em seguida, montar um mapa 3D do interior meu crebro.
Todo o processo foi totalmente indolor e inofensivo. A radiao enviada
para o meu corpo era no ionizante e no poderia causar danos as minhas clulas
rasgando os tomos. Mesmo suspenso em um campo magntico milhares de
vezes mais forte que a da Terra, eu no conseguia detectar a menor mudana no
meu corpo.
O propsito do meu ser no FMRI foi determinar precisamente onde, em
certos pensamentos do meu crebro estavam sendo moldados. Em particular, h
um pequeno "relgio biolgico" dentro de seu crebro, apenas entre os seus olhos,
por trs de seu nariz, onde o crebro calcula segundos e minutos. Danos a essa
parte delicada do crebro provoca uma sensao distorcida do tempo. Enquanto
dentro do scanner, fui convidado para medir a passagem dos segundos e minutos.
Mais tarde, quando as imagens do fMRI foram desenvolvidas, pude claramente
ver que havia um ponto brilhante logo atrs do meu nariz, como eu estava
contando os segundos. Eu percebi que eu estava testemunhando o nascimento de
um espao inteiramente novo de biologia: rastrear a localizao precisa no
crebro associada com certos pensamentos, uma forma de leitura da mente.
Tricorders e scanners de crebro portteis
No futuro, o aparelho de ressonncia magntica no precisa ser o dispositivo
monstruoso encontrados nos hospitais hoje em dia, pesando vrias toneladas e
ocupando uma sala inteira. Podero ser to pequenos quanto um telefone celular,
nem custar um centavo. Em 1993, Bernhard Blmich e seus colegas, quando eles
estavam no Instituto Max Planck para Investigao de Polmeros em Mainz,
Alemanha, bateu em cima de um romance a ideia de que poderia criar
minsculas mquinas de ressonncia magntica. Eles construram uma nova
mquina, chamada MRI-MOUSE (explorador de superfcie celular universal),

atualmente cerca de um metro de altura, que poderiam ser um dia nos dar
aparelhos de ressonncia magnticos, que so do tamanho de uma xcara de caf
e vendidos em lojas de departamento. Isso pode revolucionar a medicina, uma
vez que um seria capaz de realizar exames de ressonncia magntica na
privacidade do lar. Blmich prev um tempo, no muito distante, quando uma
pessoa seria capaz de passar sua RM-MOUSE pessoal sobre sua pele e olhar
dentro de seu corpo a qualquer hora do dia. Computadores iriam analisar a
imagem e diagnosticar problemas. "Talvez algo como a ideia do tricorder do Star
Trek no fique to longe, afinal," ele concluiu. (MRI funcionam com um
princpio semelhante agulha da bssola. O plo norte da agulha da bssola se
alinha de imediato para o campo magntico. Assim, quando o corpo colocado
em um aparelho de ressonncia magntica, os ncleos dos tomos, como agulhas
de bssola, alinhar ao campo magntico. Agora, um pulso de rdio enviado
para dentro do corpo que faz a cabea ncleos flip down. Eventualmente, os
ncleos viram de volta para sua posio original, que emite um pulso de rdio
segundo ou "eco").
A chave para a sua mini mquina de ressonncia magntica o seu
campo magntico no uniforme. Normalmente, a razo que o aparelho de
ressonncia magntica de hoje to volumoso porque voc precisa colocar o
corpo em um campo extremamente magnetizado e uniforme. Quanto maior a
uniformidade do campo, mais detalhada ser a imagem resultante, que hoje
pode resolver funes at um dcimo de milmetro. Para obter esses campos
magnticos uniformes, os fsicos comeam com duas grandes bobinas de arame,
de cerca de dois metros de dimetro, empilhados em cima uns dos outros. Isso
chamado de uma bobina de Helmholtz, e fornece um campo magntico
uniforme no espao entre as duas bobinas. O corpo humano ento colocado ao
longo do eixo dos dois grandes ms. Mas se voc usar campos magnticos no
uniformes, a imagem resultante ficar distorcida e intil. Este tem sido o
problema com aparelhos de ressonncia magntica em muitas dcadas. Mas
Blmich tropeou em uma maneira inteligente para compensar esta distoro
enviando pulsos de rdio mltiplos na amostra e, em seguida, detectando o
resultando ecos. Em seguida, os computadores so usados para analisar estes
ecos e compensar a distoro criada por campos magnticos no uniformes.
Hoje, uma mquina de MRI Blmich-MOUSE porttil usa um pequeno m em
forma de U, que produz um polo norte e um polo sul em cada extremidade da U.
Este m colocado em cima do paciente, e movendo-se o m, pode-se ver
vrios centmetros abaixo da pele. Ao contrrio das mquinas padro de
ressonncia magntica, que consomem grandes quantidades de energia e tem
que ter tomadas especiais de energia eltrica, a RM-MOUSE utiliza apenas a
eletricidade que uma simples lmpada utiliza.
Em alguns de seus primeiros testes, Blmich colocou a ressonncia

magntica do mouse em cima dos pneus de borracha, que so suaves como o


tecido humano. Isto poderia ter uma imediata aplicao comercial: uma
varredura rpida de defeitos em produtos. Mquinas convencionais de
ressonncia magntica no poderiam ser utilizadas em objetos que contenham
metal, como ao e pneus radiais. A RM-MOUSE, porque usa apenas campos
magnticos fracos, no tem essa limitao. (Os campos magnticos de uma
mquina MRI convencional so 20.000 vezes mais potente que o campo
magntico da Terra. Muitos enfermeiros e tcnicos tm sido gravemente feridos
quando o campo magntico est ligado e, em seguida, as ferramentas de metal,
de repente vm voando para eles. A RM-MOUSE no tem esse problema).
No s isto ideal para analisar objetos que possuem metais ferrosos em
si, ela tambm pode analisar os objetos que so demasiado grandes para caber
dentro de uma mquina MRI convencional ou no podem ser removidos de seus
locais. Por exemplo, em 2006, o RM-MOUSE sucesso na produo de imagens
do interior de tzi um sorveteiro, seu corpo congelado foi encontrado nos Alpes
em 1991. Ao mover o m em forma de U sobre tzi, foi capaz de descascar,
sucessivamente, as vrias camadas de seu corpo congelado.
No futuro, a ressonncia magntica do mouse poder ser miniaturizada
ainda mais, permitindo uma ressonncia magntica do crebro usando algo do
tamanho de um telefone celular. Em seguida, escanear o crebro e ler os
pensamentos no podem ser um problema. Eventualmente, a ressonncia
magntica pode ser to fina quanto uma moeda de dez centavos, quase
imperceptvel. Pode mesmo se parecer com o EEG menos poderoso, onde voc
coloca uma touca de plstico com vrios eletrodos ligados sobre sua cabea. (Se
voc colocar esses discos portteis de ressonncia magntica na ponta dos dedos
e, em seguida, coloc-los na cabea de uma pessoa, esta seria semelhante
realizando a mente fuso de Vulcan de Star Trek).
Telecinese e o poder dos Deuses
O desfecho dessa progresso alcanar a telecinese, o poder dos deuses
da mitologia para mover objetos pelo pensamento puro. No filme Star Wars, por
exemplo, a Fora um campo misterioso que permeia a galxia e libera os
poderes mentais dos cavaleiros Jedi, o que lhes permite controlar objetos com a
mente. Sabres, pistolas de raios, e at mesmo naves espaciais inteiras poderiam
levitar usando o poder da Fora e de controlar as aes dos outros. Mas no
vamos precisar ter que viajar para uma galxia muito, muito distante para
aproveitar esse poder. Em 2100, quando entramos em uma sala, ns seremos
capazes de controlar mentalmente um computador que por sua vez, ir controlar
as coisas nossa volta. Mover mveis pesados, reorganizando a nossa mesa,
fazendo reparos, etc., pode ser possvel pensar nisso.
Isso poderia ser bastante til para os pesquisadores, os bombeiros, os

astronautas, e os soldados que tm de operar mquinas que exijam mais de duas


mos. Eles tambm podero mudar a maneira como interagimos com o mundo.
Seramos capazes de andar de bicicleta, dirigir um carro, jogar golfe ou beisebol
ou jogos elaborados apenas pensando neles. Os objetos em movimento pelo
pensamento podero tornar-se possveis atravs da explorao de algo chamado
supercondutores, que vamos explicar mais detalhadamente no Captulo 4.
At o final deste sculo, os fsicos podem ser capazes de criar
supercondutores que podero operar em temperatura ambiente, permitindo-nos
criar enormes campos magnticos que requerem pouca energia. Da mesma
forma que o sculo XX foi era da eletricidade, o futuro pode trazer-nos
temperatura ambiente de supercondutores que nos daro a idade do magnetismo.
Poderosos campos magnticos so atualmente caros para criar, mas podero
tornar-se quase de graa no futuro. Isso nos permitir reduzir a frico em nossos
trens e caminhes, revolucionando o transporte, e eliminar as perdas na
transmisso de energia eltrica. Isso tambm nos permitir mover objetos pelo
pensamento puro. Como pequenos supermagnetos colocados dentro de objetos
diferentes, seremos capazes de mov-los quase vontade. Num futuro prximo,
vamos assumir que tudo tem um minsculo chip nela, tornando-o inteligente.
Em um futuro distante, vamos assumir que tudo tem um pequeno
supercondutor no seu interior que pode gerar exploses de energia magntica, o
suficiente para mov-lo atravs de um quarto. Suponha, por exemplo, que uma
mesa tem um supercondutor nela. Normalmente, este supercondutor no
carrega nenhuma corrente. Mas quando uma pequena corrente eltrica
adicionada, ele pode criar um poderoso campo magntico, capaz de envi-lo
atravs do quarto. Ao pensar, devemos ser capazes de ativar o supermagneto
incorporado dentro de um objeto e, assim, fazer o movimento.
Nos filmes dos X-Men, por exemplo, os mutantes do mal so liderados
por Magneto, que pode mover objetos enormes manipulando suas propriedades
magnticas. Numa cena, ele ainda move a Ponte Golden Gate, atravs do poder
da sua mente. Mas h limites a esse poder. Por exemplo, difcil passar um
objeto como o plstico ou papel que no tem propriedades magnticas. (No final
do filme X-Men, em primeiro lugar, Magneto confinado em uma priso feita
completamente de plstico).
No futuro, os supercondutores a temperatura ambiente, podero estar
escondidos dentro de itens comuns, mesmo os no magnticos. Se a corrente est
ligada no objeto, ele vai se tornar magntico e, portanto, ela pode ser movida por
um campo magntico externo, que controlado por seus pensamentos. Teremos
tambm o poder de manipular os robs e avatares pelo pensamento. Isso
significa que, como nos filmes Os Substitutos e Avatar, poderemos ser capazes de
controlar os movimentos dos nossos substitutos e ainda sentir dor e presso. Isso
pode ser til se precisamos de um corpo sobre-humano para fazer reparos no

exterior do espao ou no resgate de pessoas em situaes de emergncia. Talvez


um dia, nossos astronautas podero estar seguros na terra, controlando supercorpos robticos como eles se movem na lua. Vamos discutir isso mais no
prximo captulo.
Devemos tambm ressaltar que a posse desse poder
telecintico no isenta de riscos.
Como mencionei antes, no filme Planeta Proibido, uma antiga civilizao
de milhes de anos frente da nossa, atinge o seu maior sonho, a capacidade de
controlar qualquer coisa com o poder de suas mentes. Como um exemplo trivial
de sua tecnologia, criaram uma mquina capaz de transformar seus pensamentos
em uma imagem 3D. Voc coloca o aparelho em sua cabea, imagina algo, e
um 3D imagem materializa dentro da mquina. Embora este dispositivo
parecesse incrivelmente avanada para o pblico de cinema na dcada de 1950,
este dispositivo estar disponvel nas prximas dcadas. Alm disso, no filme,
havia um dispositivo que atrelada a sua energia mental para levantar um objeto
pesado. Mas, como sabemos, no tem que esperar milhares de anos porque esta
tecnologia j existe, sob a forma de um brinquedo. Voc coloca EEG eletrodos
em sua cabea, o brinquedo detecta os impulsos eltricos de seu crebro, e ento
levanta um objeto minsculo, exatamente como no filme. No futuro, muitos
jogos sero disputados pelo pensamento puro. As equipes podero estar
mentalmente com fios de modo que eles podem mover uma bola s de pensar
nela, e a equipe que melhor mentalmente mover a bola, ganha.
O clmax do filme Planeta Proibido pode nos dar uma pausa. Apesar da
vastido de sua tecnologia, os aliengenas morreram porque no conseguiram
perceber um defeito em seus planos. Suas mquinas poderosas no colidiram
apenas com os seus pensamentos conscientes, mas tambm em seus desejos
subconscientes. O pensamento selvagem, os pensamentos de seu violento
passado, antigos e evolutivos voltaram vida, e as mquinas pegaram cada
pesadelo, materializaram o subconsciente e os transformavam em realidade. Na
vspera de atingir a sua maior criao, essa poderosa civilizao foi destruda
pela alta tecnologia que esperavam que os libertassem da instrumentalidade.
Para ns, porm, esta ainda uma ameaa distante. Um dispositivo de tal
magnitude no estar disponvel at o sculo XXII. No entanto, estamos diante de
mais uma preocupao imediata. Em 2100, viveremos em um mundo povoado
por robs, que tm caractersticas humanoides. O que acontece se eles se
tornarem mais inteligentes do que ns?
Se os robs herdaro a terra? Sim, mas eles sero nossos filhos. - Marvin
Minsky

Captulo 2

Futuro da IA: Ascenso das mquinas


Os deuses da mitologia, com seu poder divino podiam animar o
inanimado. Segundo a Bblia, em Gnesis, captulo 2, Deus criou o homem do p,
e depois "soprou em suas narinas o flego da vida, e o homem passou a ser alma
vivente." Segundo a mitologia grega e romana, a deusa Vnus podia fazer
esttuas ganhar vida. Vnus, tendo pena de Pigmalio o artista quando ele se
apaixonou perdidamente por uma de suas esttuas, concedeu o seu maior desejo
e transformou a esttua em uma linda mulher, Galatea. O deus Vulcano, o
ferreiro dos deuses, podia at mesmo criar um exrcito de servos de metal
mecnicos que ele trouxe vida.
Hoje, somos como Vulcano, forjando em nossas mquinas de laboratrios
que a vida no veio do p, mas do ao e do silcio. Mas ser para libertar a raa
humana ou para escraviz-la? Se algum l as manchetes de hoje, parece que a
questo j est resolvida: a raa humana est prestes a ser rapidamente
ultrapassada pela nossa prpria criao.
O fim da humanidade?
A manchete do New York Times disse tudo: "Os cientistas se preocupam,
as mquinas podero superar o prprio homem."
Lderes do mundo em inteligncia artificial (IA) apresentaram reunidos
na conferncia de Asilomar na Califrnia em 2009 e solenemente discutiram o
que acontecer quando as mquinas finalmente assumirem o controle. Como em
uma cena de um filme de Holly wood, os delegados fizeram perguntas de
sondagem, tais como, "O que aconteceria se um rob se tornasse to inteligente
quanto seu cnjuge?" Como provas irrefutveis da revoluo robtica, as pessoas
apontavam para o avio Predator, um avio-rob sem piloto que est agora
orientando os terroristas com preciso mortal no Afeganisto e Paquisto, os
carros que podem dirigir sozinhos, e ASIMO, o rob mais avanado do mundo
que pode caminhar correr, subir escadas, danar e at mesmo servir caf.
Eric Horvitz da Microsoft, uma dos organizadores da conferncia,
destacando a emoo surgindo atravs da conferncia, disse: "Os tecnlogos
esto fornecendo vises quase religiosas, e suas ideias esto ressoando em alguns
aspectos com a mesma ideia do arrebatamento." * (O Arrebatamento quando os
verdadeiros crentes ascendero ao cu na Segunda Vinda de Jesus Cristo. Os

crticos apelidaram o esprito da conferncia de Asilomar "o arrebatamento dos


nerds").
Naquele mesmo vero, os filmes que dominavam a tela de prata
pareciam ampliar este quadro apocalptico. Em Terminator Salvation, mostra um
bando de humanos numa grande batalha contra monstros mecnicos que
tomaram conta da terra. Em Transformers: Revenge of the Fallen, os robs
futuristas do espao usam seres humanos como pees para a batalha de suas
guerras interestelares. Em Os Substitutos, as pessoas preferem viver suas vidas
to perfeitas, bonitas, robs super-humanos, ao invs de enfrentar a realidade de
seu prprio envelhecimento, e dos corpos em decomposio. A julgar pelas
manchetes e as marquises de teatro, parece que o ltimo suspiro para o ser
humano est no virar da esquina. Os especialistas em IA esto perguntando
solenemente: "Ser que um dia teremos que danar atrs das grades quando as
nossas criaes, os robs, jogarem amendoim para ns, igual fazemos com os
ursos no zoolgico?". Ou ser que nos tornaremos animais de estimao das
nossas criaes?
Mas depois de um exame mais detalhado, h menos do que os olhos.
Certamente, avanos enormes foram feitos na ltima dcada, mas talvez as
coisas precisem ser postas em perspectiva. O Predador, um zango * (aeronave)
de 27 ps que dispara msseis mortais do cu contra os terroristas, controlado
por um humano com um joy stick. Um ser humano, provavelmente um jovem
veterano dos videogames, senta-se confortavelmente atrs de uma tela de
computador e escolhe os alvos. O ser humano, no o Predator, est chamando os
tiros. E o carros que dirigem sozinhos no tomam decises independentes,
fazendo a varredura do horizonte e virando o volante, pois eles esto seguindo um
mapa do GPS armazenados em sua memria. Ento, o pesadelo dos robs
totalmente autnomos, conscientes, e assassinos ainda sero coisas de um futuro
distante.
No surpreendentemente, embora os meios de comunicao
sensacionalistas algumas das previses mais sensacionais feitas na conferncia
de Asilomar, a maioria dos cientistas que trabalham fazendo a pesquisa no dia-adia em inteligncia artificial eram muito mais reservadas e cautelosas. Quando
foi perguntado quando que as mquinas se tornaro to inteligente como ns, os
cientistas tiveram uma surpreendente variedade de respostas, variando de 20 a
1.000 anos.
Portanto, temos de diferenciar dois tipos de robs. A primeira controlada
remotamente por um humano ou fita programada e um pr-roteiro como um
gravador seguindo instrues precisas. Esses robs j existem e geram
manchetes. Eles esto aos poucos entrando em nossa casa e tambm no campo
de batalha.
Mas, sem um ser humano na tomada de decises, elas so
largamente pedaos inteis de lixo. Ento, esses robs no devem ser

confundidos com o segundo tipo, que so verdadeiramente autnomos, do tipo


que podem pensar por si e no requerem nenhuma entrada de humanos. So
estes robs autnomos que escapavam aos cientistas durante o ltimo meio
sculo.
O Rob Asimo
Os pesquisadores de IA muitas vezes apontam para o rob ASIMO da
Honda, chamada (Advanced Step in Innovative Mobility ), como uma
demonstrao grfica dos avanos revolucionrios em robtica. Ele tem 4
metros de 3 polegadas de altura, pesa 119 , e se assemelha a um rapaz com um
capacete preto com viseira e uma mochila. ASIMO, de fato, notvel: ele pode
realmente caminhar, correr, subir escadas, e conversar. Pode passear quartos,
pegar copos e bandejas, responder a alguns comandos simples, e at mesmo
reconhecer rostos. Ele ainda tem um vasto vocabulrio e pode falar em lnguas
diferentes. ASIMO o resultado de vinte anos de intenso trabalho por dezenas de
cientistas da Honda, que produziram esta maravilha da engenharia. Em duas
ocasies distintas, eu tive o privilgio de conhecer pessoalmente a interao com
o ASIMO em conferncias, quando estive em hospedagens especiais cientificas
para a BBC / Discovery. Quando apertei sua mo, ele respondeu de uma forma
totalmente humanoide.

Quando eu acenei para ele, ele acenou de volta. E quando eu pedi para
me buscar um suco, ele se virou e caminhou em direo mesa de
abastecimento com movimentos assustadoramente humanos. Na verdade, o
ASIMO to natural que, quando ele falou, eu meio que esperei que o rob fosse
tirar seu capacete e revelar o rapaz que estava escondido dentro. Ele poderia at
danar melhor do que eu. primeira vista, parece como se ASIMO fosse
inteligente, capaz de responder aos comandos humanos, mantendo uma
conversa, e andando perto de um quarto. Na verdade, a realidade bem
diferente. Quando eu interagia com o ASIMO em frente cmera de TV, cada
movimento, cada nuance foi cuidadosamente planejado. Na verdade, ele tomou
cerca de trs horas para filmar uma cena simples de cinco minutos com o
ASIMO. E o mesmo, exigiu uma equipe de programadores do ASIMO que
estavam furiosamente reprogramando o rob em seus laptops depois que
filmamos todas as cenas. Embora as conversas de ASIMO com voc em
diferentes lnguas, na verdade seja um gravador de fita gravada que joga
mensagens. Ele simplesmente age feito um papagaio dizendo o que est sendo
programado por um ser humano. Embora ASIMO se torne mais sofisticado a

cada ano, incapaz de pensamentos independentes. Cada palavra, cada gesto,


cada passo tem de ser cuidadosamente ensaiado pelos programadores de
ASIMO.
Depois, tive uma conversa franca com um dos inventores do ASIMO, e
ele admitiu que o ASIMO, apesar de seus movimentos extraordinariamente
humanoides e aes, tem a inteligncia de um inseto. As maiorias de seus
movimentos tm de ser cuidadosamente programado antes do tempo. Ele pode
andar em uma maneira totalmente realista, mas o caminho tem de ser
cuidadosamente programado, ou ele vai tropear nos mveis, pois ele no pode
realmente reconhecer objetos ao redor da sala. Em comparao, at mesmo
uma barata pode reconhecer objetos, correm em torno dos obstculos, olham
para o alimento e para as suas companheiras, escapam de predadores, a fuga a
trama complexa das rotas, e se escondem entre as sombras, e desaparecem nas
rachaduras, tudo numa questo de segundos.
O pesquisador de IA Thomas Dean, da Universidade Brown admitiu que
os robs desajeitados que ele est construindo esto "apenas na fase em que eles
so robustos o suficiente para caminhar pelo corredor sem colidir e deixar goivas
enormes no gesso".
Como veremos adiante, no momento os nossos computadores mais
poderosos mal podem simular os neurnios de um rato, e mesmo assim somente
por alguns segundos. Vai demorar muitas dcadas de trabalho duro antes de robs
se tornarem to espertos quanto um rato, co, coelho ou gato, e, em seguida,
avanar para um macaco.
Histria da IA
Os crticos, por vezes, apontam para um padro, que durante todos os 30
anos, de pratica com a IA com a alegao de que os robs superinteligentes esto
logo a, na prxima esquina.
Na dcada de 1950, quando os computadores eletrnicos foram
introduzidos pela primeira vez aps a II Guerra Mundial, os cientistas
deslumbraram o pblico com a noo de mquinas que poderiam realizar feitos
milagrosos: como pegar blocos, jogar damas, e at mesmo resolver problemas
de lgebra. Era como se realmente mquinas inteligentes estivessem apenas logo
ali na prxima esquina. O pblico ficou impressionado, e logo havia artigos de
revistas dando flego, tentando prever o momento em que um rob estaria na
cozinha, cozinhando o jantar, ou limpando a casa. Em 1965, o pioneiro da IA,
Herbert Simon declarou: "As mquinas sero capazes, no prazo de 20 anos, de
fazer qualquer trabalho que um homem pode fazer". "Mas, ento, definir a
realidade dentro de mquinas de jogar xadrez no poderia vencer um especialista
humano, as mquinas s podem jogar xadrez, nada mais".
Estes robs no incio eram como um poney prodgio, realizando apenas

uma tarefa simples. De fato, na dcada de 50, os avanos reais foram feitos em
IA, mas porque o progresso eram muito exagerados e exagerados. Em 1974, sob
um coro de crticas crescentes, os EUA e a Gr-Bretanha cortaram o
financiamento. O primeiro inverno da IA era definido. Hoje, o pesquisador de IA
,Paulo Abrahams, balana a cabea quando ele olha para aqueles velhos tempos
na dcada de 1950, quando ele era um estudante graduado no MIT e tudo
parecia possvel. Ele lembrou: " como se um grupo de pessoas que tinha
proposto a construo de uma torre at a lua. Todos os anos, eles apontam com
orgulho em quanto maior a torre fica, do que no ano anterior. O nico problema
que a lua no est ficando mais perto." Na dcada de 1980, o entusiasmo pelo IA
atingiu o pico mais uma vez. Desta vez, o Pentgono investiu milhes de dlares
em projetos como o caminho inteligente, que foi feito supostamente para viajar
atrs das linhas inimigas, fazer o reconhecimento, as tropas de resgate dos EUA,
e voltar para a base, sozinho. O governo japons ainda coloca todo o seu peso por
trs do ambicioso Projeto Quinta Gerao de Computadores de Sistemas,
promovido pelo Ministrio Japons do Comrcio Internacional e da Indstria. A
meta do Projeto Quinta Gerao era, entre outros, ter um sistema de computador
que pudesse falar a linguagem coloquial, em plena capacidade de raciocnio e
at mesmo antecipar o que ns queremos dizer, tudo isso na dcada de 1990.
Infelizmente, a nica coisa inteligente que o caminho fazia era se perder.
E o Projeto Quinta Gerao, depois de muito alarde, foi silenciosamente
abandonado sem nenhuma explicao. Mais uma vez, a retrica ultrapassou de
longe a realidade. Na verdade, houveram ganhos reais feitos em IA na dcada de
1980, mas porque o progresso foi mais uma vez exagerado, em conjunto, criando
o segundo inverno da IA, na qual novamente as fontes de financiamento secaram
e desiludindo as pessoas que deixaram o campo em massa. E tornou-se
dolorosamente claro que algo estava faltando.
Em 1992, pesquisadores de inteligncia artificial tm sentimentos mistos,
segurando uma celebrao especial em homenagem ao filme de 2001, em que
um computador chamado HAL 9000 funciona e mata a tripulao de uma nave
espacial. O filme, filmado em 1968, previu que at 1992 haveria robs que
poderiam livremente conversar com qualquer humano em quase qualquer
assunto e que tambm comandaria uma nave espacial. Infelizmente, ficou
dolorosamente claro que os robs mais avanados tinham dificuldade em
conseguir a inteligncia de um inseto.
Em 1997, o Deep Blue da IBM realizou um avano histrico decisivo
batendo o campeo mundial de xadrez Gary Kasparov. Deep Blue era uma
maravilha da engenharia, realizando um clculo de 11.000 milhes de operaes
por segundo. No entanto, em vez de abrir as comportas da pesquisa da
inteligncia artificial, inaugurando uma nova era, que fez precisamente o
contrrio. Ele destacou apenas o primitivismo da pesquisa de IA. Aps reflexo,

era bvio para muitos que o Deep Blue no conseguia pensar. Foi soberbo no
xadrez, mas com o escore 0 em um exame de QI. Aps esta vitria, foi o
perdedor, Kasparov, que falou tudo para a imprensa, uma vez que o Deep Blue
no podia falar nada. A contragosto, os pesquisadores de IA comearam a
apreciar o fato de um poder computacional to bruto no ser igual inteligncia.
O pesquisador de IA Richard Heckler diz:
"Hoje, voc pode-se comprar
programas de xadrez com 49 dlares sabendo que vai vencer todos os campees
do mundo, mas ningum pensa que eles so inteligentes." Mas com a lei de Moore
expelindo novas geraes de computadores a cada dezoito meses, mais cedo ou
mais tarde, o pessimismo da era da gerao passada pode ser progressivamente
esquecida, e uma nova gerao de entusiastas brilhantes vai assumir, a criao
de renovado otimismo e energia neste campo, mais uma vez dormente. Trinta
anos depois do inverno passado da IA, em conjunto, os computadores avanaram
o suficiente para que as novas geraes de pesquisadores em inteligncia
artificial estivessem novamente fazendo previses esperanosas sobre o futuro. A
hora finalmente chegou para a IA, dizem seus defensores. Desta vez, isso real.
Em terceiro plano o amuleto da sorte. Mas se eles esto certos, so seres
humanos que em breve se tornariam obsoletos?
O crebro um computador digital?
Um problema fundamental, como matemtico que agora percebo, que
fizeram um erro crucial de cinquenta anos atrs no pensamento do crebro como
se fosse semelhante a um grande computador digital. Mas agora dolorosamente
bvio que ele no . O crebro no tem chip Pentium, nenhum sistema
operacional Windows, nenhum software de aplicao, no tem uma CPU,
nenhuma programao, e no h sub-rotinas que tipificam um moderno
computador digital. De fato, a arquitetura dos computadores digitais bastante
diferente da do crebro, que uma mquina de aprendizagem de alguma sorte,
uma coleo de neurnios que constantemente religam-se cada vez que ele
aprende uma tarefa; (um PC, no entanto, no aprende nada. Seu computador
to idiota hoje como era ontem.) Portanto, h pelo menos duas abordagens para
a modelagem do crebro. A primeira, a abordagem tradicional de cima para
baixo, tratar os robs como computadores digitais, e o programa de todas as
regras da inteligncia desde o incio. Um computador digital, por sua vez, pode
ser dividido em algo chamado de mquina de Turing, um dispositivo hipottico
introduzido pelo grande matemtico britnico Alan Turing. Uma mquina de
Turing consiste em trs componentes bsicos: uma entrada, uma central
processadora que digere os dados, e uma sada. Todos os computadores digitais
so baseados neste modelo simples. O objetivo desta abordagem ter um CDROM que tem todas as regras da inteligncia codificada nele. Ao inserir o disco,

o computador de repente ganha vida e se torna inteligente. Portanto, este mtico


CDROM contm todo o software necessrio para criar mquinas inteligentes.
No entanto, o nosso crebro no tem nenhuma programao ou software
em geral. Nosso crebro mais como uma "rede neural", uma mistura
complexa de neurnios que constantemente religam-se. As redes neurais seguem
a regra de Hebb: "Toda vez que uma deciso correta feita, os caminhos neurais
so reforados." Ele faz isso simplesmente mudando a fora de certas conexes
eltricas entre os neurnios de cada vez que executa uma tarefa com sucesso.
(Regra de Hebb pode ser expressa pela velha questo: Como que um msico
chega ao topo do Carnegie Hall? Resposta: prtica, prtica, prtica. Para uma
rede neural, a prtica leva perfeio. A regra de Hebb tambm explica porque
os maus hbitos so to difceis de quebrar, pois o caminho neural por um mau
hbito to bem revestido.)
As redes neurais so baseadas na abordagem bottom-up (de baixo pra
cima). Em vez de receber as instrues de mo beijada todas as regras da
inteligncia, as redes neurais aprendem da forma que um beb aprende, por
esbarrar em coisas e aprender com a experincia. Em vez de serem
programadas, as redes neurais aprendem a maneira oldfashioned,* (velho
modelo) atravs da "escola da vida de bater e desviar."
As redes neurais tm uma arquitetura completamente diferente da dos
computadores digitais. Se voc remover um nico transistor digital na central do
computador que o processador, o computador ir falhar. No entanto, se voc
remover grandes pedaos do crebro humano, ele ainda pode funcionar, com
outras partes e assumir as peas desaparecidas. Alm disso, possvel localizar
com preciso onde o computador digital "pensa": seu processador central. No
entanto, as varreduras do crebro humano mostram claramente que o
pensamento espalhado em grandes partes do crebro. Diferentes setores
acendem em sequncia precisa, como se os pensamentos estivessem sendo
devolvidos ao redor como uma bola de Ping-Pong.
Os computadores digitais podem calcular quase na velocidade da luz. O
crebro humano, pelo contrrio, extremamente lento. Os impulsos nervosos
viajam em um excruciante ritmo lento de cerca de 200 quilmetros por hora.
Mas o crebro mais do que compensa por isso, porque massivamente paralelo,
ou seja, tem 100 bilhes de neurnios operacionais, ao mesmo tempo, cada um
com um pouco de computao, com cada neurnio conectado a 10.000 outros
neurnios. Em uma corrida, um nico super-processador come poeira, prximo
um processador paralelo superlento. (Isso remonta velha charada: se um gato
pode comer um rato em um minuto, como tempo leva um milho de gatos para
comer um milho de ratos? Resposta: um minuto).
Alm disso, o crebro no digital. Os transistores so portas que podem
ser abertas ou fechadas, representadas por 1 ou 0. Neurnios, tambm, so

digitais (que podem disparar ou no disparar), mas eles tambm podem ser
analgicos, transmitindo sinais contnuos, bem como discretos.
Dois problemas com os robs
Dadas s limitaes gritantes de computadores em relao ao crebro
humano, pode-se entender porque os computadores no foram capazes de
realizar duas tarefas chaves que os seres humanos executam sem esforo: o
reconhecimento de padres e o senso comum. Esses dois problemas sem soluo
que desafiaram metade do sculo passado. Esta a principal razo pela qual no
temos robs empregados, mordomos, e secretrios.
O primeiro problema o reconhecimento de padres. Robs podem ver
muito melhor do que um ser humano, mas eles no entendem o que esto vendo.
Quando um rob anda em uma sala, ele converte a imagem em um emaranhado
de pontos. Pelo processamento destes pontos, pode reconhecer um conjunto de
linhas, crculos, quadrados e retngulos. Ento, um rob tenta corresponder a esse
emaranhado, um por um, com os objetos armazenados na sua tarefa de
memria extraordinariamente entediante mesmo para um computador. Depois
de muitas horas de clculo, o rob pode combinar estas linhas com cadeiras,
mesas e pessoas. Por outro lado, quando entramos em uma sala, dentro de uma
frao de segundo, reconhecemos cadeiras, mesas, mesas e pessoas. Na
verdade, nossos crebros esto principalmente reconhecendo os padres.
Em segundo lugar, os robs no tm senso comum. Embora os robs
possam ouvir muito melhor do que um ser humano, eles no entendem o que
esto ouvindo. Para exemplo, considere as seguintes afirmaes: As crianas
gostam de doces, mas no punio. Barbantes podem puxar, mas no empurrar.
Gravetos podem empurrar, mas no puxar.
Os animais no podem falar e entender Ingls. O parafuso faz a pessoa
sentir tontura.
Para ns, cada uma dessas declaraes apenas de senso
comum. Mas no para robs. No existe uma linha de lgica ou de programao
que prova que podem puxar cordas, mas no empurrar. Ns aprendemos a
verdade sobre essas declaraes "bvias", por experincia, porque no foram
programadas em nossas memrias.
O problema com a abordagem cima para baixo que h simplesmente
milhes de linhas de cdigo para o bom senso necessrio para imitar o
pensamento humano. Bilhes de linhas de cdigo, por exemplo, seriam
necessrias para descrever as leis do senso comum que uma criana de seis anos
sabe. Hans Moravec, ex-diretor do laboratrio de inteligncia artificial na
Universidade Carnegie Mellon, lamenta: "Para este dia, os programas de IA no
apresentam um pingo de senso comum em contraste com o diagnstico de um
mdico, para um software, por exemplo, ele pode at prescrever um antibitico,

para uma bicicleta quebrada, pois carece de um modelo que represente pessoas,
ou o conceito de doena, ou bicicletas."
Alguns cientistas, no entanto, se agarram crena de que o nico
obstculo para dominar o senso comum a fora bruta. Eles sentem que um
novo Projeto Manhattan, como o programa que construiu a bomba atmica,
certamente descubra o problema do senso comum. O programa de emergncia
para criar esta "enciclopdia do pensamento" chamado de CYC, comeou em
1984. Era para ser o coroamento da IA, o projeto para codificar todos os
segredos do senso comum em um nico programa. No entanto, aps vrias
dcadas de trabalho duro, o projeto CYC falhou em cumprir as suas prprias
metas. O objetivo do CYC era simples: enumerar "100 milhes de coisas, sobre o
nmero tpico que uma pessoa sabe sobre o mundo, at 2007." Esse prazo, e
muitos anteriores, escorregaram sem sucesso. Cada um, dos marcos estabelecido
pelos engenheiros do CYC veio e se foi, sem que os cientistas jamais chegassem
perto de dominar a essncia da inteligncia.
O Homem contra a mquina
Uma vez tive a oportunidade de combinar sagacidades com um rob em
uma competio com um construdo por Tomaso Poggio do MIT. Embora os
robs no consigam reconhecer padres simples como ns podemos, Poggio foi
capaz de criar um programa de computador que pode calcular to rpido quanto
um ser humano em uma rea especfica: A de "reconhecimento imediato, esta
a nossa incrvel capacidade de reconhecer instantaneamente um objeto, mesmo
antes de estarmos conscientes disso. (O reconhecimento imediato foi importante
para a nossa evoluo, pois nossos antepassados tinham apenas uma frao de
segundo para determinar se um tigre estava espreita no mato, mesmo antes de
estarem plenamente conscientes disso.) Pela primeira vez, um rob pontuou mais
do que um ser humano em um teste de viso especfica de reconhecimento.
A competio entre mim e a mquina era simples. Primeiro, eu me sentei
em uma cadeira e fiquei olhando para uma tela de computador comum. Ento,
uma imagem surgiu na tela por uma frao de segundo, e era para eu pressionar
uma das duas chaves to rpido quanto eu podia, se eu visse um animal na
imagem ou no. Eu tive que tomar uma deciso o mais rapidamente possvel,
mesmo antes que eu tivesse uma chance para digerir a imagem. O computador
tambm faria uma deciso para a mesma imagem.
constrangedor o suficiente, depois de muitos testes de tiro rpido, a
mquina e eu executamos aproximadamente igualmente. Mas houve momentos
em que a mquina pontuou significativamente mais do que os pontos que eu fiz,
me deixando na poeira. Eu fui vencido por uma mquina. (Era um consolo
quando me disseram que o computador obtm o direito de resposta de 82 por

cento do tempo, mas os seres humanos conseguem pontuao de apenas 80 por


cento em mdia). A chave para a mquina de Poggio que ele copia lies da
Me Natureza. Muitos cientistas esto descobrindo a verdade na afirmao: "A
roda j tem foi inventada, ento porque no copi-la"? "Por exemplo,
normalmente quando um rob olha para uma foto, ele tenta dividi-lo em uma
srie de linhas, crculos, praas, e outras formas geomtricas". Mas o programa
Poggio diferente. Quando vemos uma imagem, podemos ver primeiro os
contornos de vrios objetos, em seguida, veja as vrias caractersticas de cada
objeto, ento sombreamento dentro destas caractersticas, etc. Ento, ns
dividimos a imagem em vrias camadas. Assim que o computador processa uma
camada da imagem, integrando-a com a prxima camada, e assim por diante.
Desta forma, passo a passo, camada por camada, que imita a forma hierrquica
que o nosso crebro processa as imagens. (O programa de Poggio no pode
executar todos os feitos de reconhecimento de padres que ns tomamos
conseguimos fazer, como objetos de visualizao em 3D, reconhecendo milhares
de objetos de diferentes ngulos e etc., mas representa um importante marco no
reconhecimento de padres).
Mais tarde, tive a oportunidade de ver ambas as abordagens top-down e
bottom-up * (debaixo pra cima e de cima pra baixo) em ao. Eu fui at o
primeiro Centro de Inteligncia Artificial da Universidade de Stanford, onde eu
conheci STAIR (Rob de Inteligncia Artificial de Stanford), que utiliza a
abordagem top-down. STAIR tem de cerca de 4 metros de altura, com um
enorme brao mecnico que pode girar e pegar objetos fora de uma tabela.
STAIR tambm mvel, para que ele possa andar em torno de um escritrio ou
de uma casa. O rob tem uma cmera 3D que bloqueia um objeto e alimenta a
imagem 3D em um computador, que ento orienta o brao mecnico para pegar
o objeto. Robs tm conseguido agarrar objetos como este, desde 1960, e vemolos nas fbricas de automveis de Detroit. Mas as aparncias enganam. STAIR
pode fazer muito mais. Ao contrrio dos robs de Detroit, a escada no est no
script. Ela opera por si s. Se voc pedir para ele pegar uma laranja, por
exemplo, pode analisar uma coleo de objetos sobre uma mesa, compar-los
com os milhares de imagens j armazenadas em sua memria, em seguida,
identificar a laranja e ir busc-la. Ele tambm pode identificar objetos com mais
preciso, agarrando-os e transform-los ao redor. Para testar a sua capacidade,
eu mexi em um dos grupos de objetos sobre uma mesa, em seguida, vi o que
aconteceu depois que eu pedi uma tarefa especfica. Eu vi que STAIR
corretamente analisou a nova ordem e, em seguida, estendeu a mo e agarrou a
coisa correta. Eventualmente, o objetivo ter STAIR navegando na casa,
escritrio e nos ambientes, pegar e interagir com vrios objetos e ferramentas, e
at mesmo conversar com pessoas em uma linguagem simplificada. Desta
forma, ser capaz de fazer qualquer coisa que um *gofer (empregado que

cumpri tarefas gerais) pode, em um escritrio. RETA um exemplo da


abordagem de cima para baixo: est tudo programado no STAIR desde o incio.
(Apesar de a escada poder reconhecer objetos de diferentes ngulos, ele
ainda limitado ao nmero de objetos que ele pode reconhecer. Seria paralisado
se tivesse de andar fora de seu ambiente ou reconhecer objetos aleatrios). Mais
tarde, tive a oportunidade de visitar a New York University, onde Yann LeCun
est experimentando um design totalmente diferente, o LAGR (Aprendizagem
Aplicada ao Terreno de Robs). LAGR um exemplo da abordagem
aprofundada: ele tem que aprender tudo do zero, bater em coisas. do tamanho
de um campo de golfe pequeno carrinho de compras e tem duas cmeras
coloridas com som estreo que faz a varredura da paisagem, identificando os
objetos em seu caminho. Em seguida, ele se move entre esses objetos,
cuidadosamente, evitando-os, e aprende a cada passagem. equipado com GPS
e tem dois sensores de infravermelho que podem detectar objetos na frente dele.
Ele contm trs Pentium de alta potncia e conectado a uma rede Ethernet
gigabit. Fomos a um parque nas proximidades, onde o rob LAGR podia vagar
por vrios obstculos colocados em seu caminho. Toda vez que fui ao longo do
curso, ficou melhor em evitar os obstculos.
Uma diferena importante entre LAGR que LAGR projetado
especificamente para aprender. Cada vez LAGR bate em algo, move-se em
torno do objeto e aprende a evitar o objeto da prxima vez. Enquanto RETA tem
milhares de imagens armazenadas em sua memria, LAGR quase no tem
imagens em sua memria, mas cria um mapa mental de todos os obstculos que
encontra, e constantemente aprimora o que mapeia a cada passagem. Ao
contrrio dos carros sem condutor, que esto programados e que seguem um
percurso definido previamente por GPS, o LAGR se move por si s, sem
nenhuma instruo de um ser humano. Voc diz isso para onde ir, e ele ir.
Eventualmente, os robs como esses podem ser encontrados em Marte, no
campo de batalha, ou em nossas casas. Por um lado, fiquei impressionado com o
entusiasmo e a energia desses pesquisadores. Em seus coraes, eles acreditam
que so os alicerces para inteligncia artificial, e que seu trabalho ter um dia,
impacto na sociedade de uma maneira que s pode comear a entender. Mas a
partir de uma distncia, pude tambm apreciar o quanto eles tm que evoluir.
Mesmo as baratas podem identificar objetos e aprender a desviar ao seu redor.
Ainda estamos na fase em que as mais humildes criaturas da Me Natureza
podem ser mais espertas que os nossos robs mais inteligentes.
Os sistemas especialistas
Hoje, muitas pessoas tm robs em suas casas simples que podem aspirar
seus tapetes. H tambm a segurana dos guardas rob de edifcios que fazem o

patrulhamento durante a noite, robs guias, e os pesquisadores da fbrica robs.


Em 2006, estima-se que havia 950 mil robs industriais e 3.540 mil robs de
servio que trabalhavam em casas e prdios. Mas nas prximas dcadas, o
campo da robtica pode florescer em vrias direes. Mas estes robs no sero
parecidos com os de fico cientfica.
O maior impacto poder ser sentido em que so chamados de sistemas
especialistas, que so programas de software que codificaram lhes a sabedoria e
experincia de um ser humano. Como vimos no ltimo captulo, um dia,
poderemos falar com a Internet em nossas telas de parede e conversar com um
rosto amigo de um rob arquivo.
Este campo chamado de Heurstica, ou seja, na sequncia de um
sistema formal baseado em regras. Quando precisamos de um plano de frias,
vamos conversar com o rosto na tela da parede e dar-lhe as nossas preferncias
para as frias: quanto tempo, para onde, quais os hotis, e que faixa de preo. Os
sistemas especialistas j sabem as nossas preferncias de experincias passadas
e em contato com hotis, companhias areas, etc., e nos dariam as melhores
opes. Mas em vez de falarmos com ele feitos tagarelas, ou como fofoqueiros,
teremos de usar uma linguagem bastante formal, estilizada que ele compreende.
Tal sistema pode rapidamente executar qualquer nmero de tarefas teis. Voc
acabou de dar-lhe ordens, e faz uma reserva em um restaurante, o controle para
a localizao das lojas, as ordens de compras e comida pronta, reservar uma
passagem de avio, etc.
precisamente por causa dos avanos em heurstica nas ltimas dcadas
que ns temos agora alguns dos motores de busca bastante simples hoje. Mas eles
ainda esto em estado bruto. bvio para todos, que voc esteja lidando com
uma mquina e no um ser humano. No futuro, porm, os robs se tornaro to
sofisticados que eles quase se parecero com um ser humanoide, operando de
forma integrada com os nuances e a sofisticao.
Talvez a aplicao mais prtica seja nos cuidados mdicos. Por exemplo,
neste momento, se voc se sentir doente, voc pode ter que esperar horas em
uma sala de emergncia antes de consultar um mdico. Num futuro prximo,
voc pode simplesmente ir para a tela da parede e falar com um Dr.Rob. Voc
ser capaz de mudar o rosto dele, e at mesmo a personalidade, do Robodoc que
voc ver com o apertar de um boto. O cara amigvel que voc v em sua tela
de parede ir fazer um simples conjunto de perguntas: "Como voc se sente?
Onde di? Quando comeou a dor? Quantas vezes do?" Cada vez que voc ir
responder por escolher a partir de um simples conjunto de respostas. Voc no
vai responder, digitando em um teclado, mas falando. Cada uma de suas
respostas, por sua vez, solicitar o prximo conjunto de perguntas. Aps uma
srie de perguntas, o Robodoc ser capaz de lhe dar um diagnstico com base na
melhor experincia de mdicos do mundo. Robodoc tambm ir analisar os

dados da sua casa, suas roupas e mveis, que iro monitorar continuamente sua
sade atravs de chips de DNA. E podem pedir para examinar o seu corpo com
um scanner de ressonncia magntica porttil, que ser ento analisado pelos
supercomputadores. (Algumas verses primitivas desses programas heursticos
j existem, tais como WebMD, mas falta-lhes os nuances e potncia de heurstica
total).
A maioria das visitas ao consultrio mdico poder ser eliminada desta
forma, aliviar muito o estresse em nosso sistema de sade. Se o problema
grave, o Robodoc ir recomendar que voc fosse a um hospital, onde mdicos
humanos podero fornecer cuidados intensivos. Mas at l, voc vai ver os
programas de IA, na forma de enfermeiros rob, como o ASIMO. Esses
enfermeiros rob no so verdadeiramente inteligentes, mas podem passar de
um quarto de hospital para outro, administrar os prprios medicamentos aos
pacientes, e atender suas outras necessidades. Eles podem mover-se sobre trilhos
no cho, ou mover-se independentemente, como ASIMO. Uma enfermeira rob
que j existe o RP-6 rob mvel, que est sendo implantado em hospitais como
o UCLA Medical Center. Basicamente, uma tela de TV sentada em cima de um
computador mvel que se move sobre rodas. Na tela da TV, voc v o rosto de
vdeo de um mdico de verdade que pode estar a quilmetros de distncia. H
uma cmera no rob, que permite ao mdico ver o que o rob est olhando.
Existe tambm um microfone para que o mdico possa falar com o paciente. O
mdico pode controlar remotamente o rob atravs de um joy stick, interagir
com os pacientes, prescrever remdios, monitorar, etc. H anualmente 5 milhes
de pacientes nos Estados Unidos que so admitidos unidade de cuidados
intensivos, mas apenas 6.000 mdicos so qualificados para lidar com pacientes
criticamente enfermos, e robs como este poderiam ajudar a aliviar a crise no
atendimento de emergncia, com um mdico atendendo a muitos pacientes. No
futuro, robs como esse podero se tornar mais autnomos, sendo capazes de
interagir com propriedade com os pacientes.
O Japo um dos lderes mundiais nesta tecnologia. O Japo est
gastando tanto dinheiro em robs para aliviar a crise nos cuidados mdicos. Em
retrospecto, no de surpreender que o Japo seja uma das naes lderes na
rea de robtica, por vrias razes. Em primeiro lugar, na religio Xintosta,
acredita-se que existam espritos dentro de objetos inanimados. Mesmo os
mecnicos. No Ocidente, as crianas podem gritar de terror ao verem robs,
principalmente depois de ver tantos filmes sobre as mquinas de exterminar.
Mas para as crianas japonesas, os robs so vistos como espritos afins, ldicos e
teis. No Japo, no raro ver recepcionistas rob cumpriment-lo quando voc
entra em lojas de departamento. De fato, 30% por cento de todos os robs
comerciais do mundo esto no Japo.
Em segundo lugar, o Japo est
enfrentando um pesadelo demogrfico. Japo tem a populao de maior idade. A

taxa de natalidade caiu para uma surpreendente 1,2 filhos por famlia, e os
nmeros da imigrao so desprezveis. Alguns demgrafos afirmam que
estamos assistindo a uma destruio de trem em movimento lento: um trem
demogrfico (envelhecimento da populao e a taxa de natalidade
constantemente caindo) em breve colidir com outra taxa de imigrao (que
bem baixa) nos prximos anos. (Este acidente de trem, poderia mesmo
acontecer eventualmente tambm na Europa.) Isto ser sentido mais
intensamente no campo da medicina, onde uma enfermeira como ASIMO,
poder ser bastante til. Robs como ASIMO seriam o ideal para as tarefas do
hospital, tais como buscar medicamentos, administrao de medicamentos e
acompanhamento dos doentes 24 horas por dia.
Os robs modulares
Pela metade do sculo, o nosso mundo poder estar cheio de robs, mas
ns at poderemos no not-los. Isso porque a maioria dos robs provavelmente
no ter a forma humana. Eles podem ser escondidos da vista, disfarados como
serpentes, insetos e aranhas, realizando tarefas desagradveis, mas cruciais. Estes
seriam os robs modulares que podero mudar de forma, dependendo da
tarefa. Eu tive a oportunidade de conhecer um dos robs modulares pioneiros
com, Shen Weimin, da Universidade de Southern California. Sua ideia criar
pequenos mdulos cbicos que voc pode trocar, como blocos de Lego e
remontar vontade. Ele os chama de robs polimrficos, pois podem mudar de
forma, geometria, e funo. Em seu laboratrio, eu pude ver imediatamente a
diferena entre sua abordagem e a de Stanford e do MIT. Na superfcie, tanto os
laboratrios assemelhavam um teatrinho de um pequeno sonho, com o andar, a
falar de robs em todos os lugares que voc olhasse. Quando eu visitei Stanford e
os laboratrios do MIT em IA, eu vi uma ampla variedade de "brinquedos"
robticos que tm chips com eles e alguma inteligncia. As bancadas esto
cheias de avies robs, helicpteros, caminhes e insetos em forma robs com
chips, todos os que se deslocam de forma autnoma. Cada rob uma unidade
autossuficiente.

*Vrios tipos de robs: LAGR (no canto superior), RETA (imagem,


inferior esquerda), e ASIMO (canto inferior direito). Apesar dos aumentos
de AST / poder computacional, esses robs tem a inteligncia de uma barata.

Mas quando voc entra no laboratrio USC, voc ver algo bem diferente.
Voc ver caixas de mdulos cbicos, cada um cerca de 2 centmetros
quadrados, que podem aderir ou se separar, permitindo que voc crie uma
variedade de criaturas semelhantes a animais. possvel criar cobras que
deslizem em uma linha. Ou anis que podem rolar como um aro. Mas, ento,
voc pode torcer estes cubos ou conect-los com as articulaes em forma de Y,
ento voc pode criar um novo conjunto de dispositivos semelhantes como
polvos, aranhas, ces, ou gatos. Pense em um jogo de Lego inteligente, com cada
bloco sendo inteligente e capaz de organizar-se em qualquer configurao
imaginvel. Isso seria til para passar por barreiras. Se um rob em forma de
aranha se rastejasse no sistema de esgoto e encontrasse uma parede, ele deve
primeiro encontrar um pequeno buraco na parede e em seguida, desmontar-se.
Cada pea iria atravessar o buraco, e depois as peas iriam se remontar- ao lado
das outras na parede. Desta forma, estes robs modulares seriam quase
incontrolveis, capazes de vencer mais obstculos.
Estes robs modulares
podem ser cruciais na reparao de nossa infraestrutura decadente. Em 2007,
por exemplo, a ponte sobre o rio Mississippi, em Minneapolis ruiu, matando 13
pessoas e ferindo 145, provavelmente porque a ponte estava velha,
sobrecarregada e tinha falhas de projeto. Existem talvez centenas de acidentes
semelhantes espera de acontecer em todo o pas, mas ele simplesmente custa
muito dinheiro para acompanhar todas as pontes em decomposio e fazer
reparos. A que onde os robs modulares podem vir em socorro,
silenciosamente, verificando as nossas pontes, estradas, tneis, tubulaes e
estaes de energia, e fazer reparos quando necessrio. (Por exemplo, as pontes
em Manhattan sofreram muito devido negligncia, corroso e falta de reparos.
Um trabalhador encontrou uma garrafa de Coca-Cola de 1950 que sobrou de
quando as pontes tinham sido pintadas no passado. Na verdade, no processo de
envelhecimento da Ponte Manhattan chegou perigosamente perto do colapso
recentemente, e teve que ser interditada para reparos).

Robs cirurgies e cozinheiros


Os robs podem ser usados como cirurgies, assim como cozinheiros e
msicos. Por exemplo, uma limitao importante da cirurgia a destreza e
preciso das mos humanas. Cirurgies como todas as pessoas, se cansam depois
de muitas horas e sua eficincia cai. Os dedos comeam a tremer. Os robs
podem resolver estes problemas.
Por exemplo, a cirurgia tradicional para uma operao de ponte de
safena envolve a abertura de um talho de metros de comprimento no meio do
peito, o que exige em geral anestesia. Abrindo a cavidade torcica aumenta a
possibilidade de infeco e durao do tempo de recuperao, cria uma dor
intensa e desconforto durante o processo de cicatrizao, e deixa uma cicatriz
desfigurada. Mas o sistema de Da Vinci robtico pode diminuir muito tudo isso. O
rob Da Vinci tem quatro braos robticos, um para a manipulao de uma
cmera de vdeo e trs para a cirurgia de preciso. Em vez de fazer uma longa
inciso no peito, faz apenas algumas pequenas incises na parte lateral do corpo.
Existem 800 hospitais na Europa e Amrica do Norte e do Sul que utilizam este
sistema, 48.000 operaes foram realizadas somente em 2006 com esse rob. A
cirurgia tambm pode ser feita por controle remoto atravs da Internet, por um
cirurgio de renome mundial em uma grande cidade pode realizar a cirurgia em
um paciente em uma rea rural isolada em outro continente.
No futuro, as verses mais avanadas sero capazes de realizar a cirurgia
em vasos sanguneos microscpicos, fibras nervosas e tecidos por meio da
manipulao de bisturis microscpicos, alm de pinas e agulhas, o que
impossvel hoje em dia. De fato, no futuro, s raramente o cirurgio precisar
cortar a pele toda. Ser um tipo de cirurgia no invasiva que ir se tornar a
norma. Endoscpios (tubos longos inseridos no corpo que podem iluminar e
cortar o tecido) sero mais finos que um fio de cabelo. Micromachines menores
do que os perodos no final desta poca iro fazer muito do trabalho mecnico.
(Em um episdio do Star Trek original, o doutor McCoy estava totalmente
revoltado que os mdicos do sculo XX tiveram que cortar a pele.) Em breve isto
se tornar uma realidade. Os estudantes de medicina, no futuro, aprenderam
que as fatias de imagens virtuais em 3D do corpo humano, onde cada movimento
da mo reproduzido por um rob em outra sala.
Os japoneses tambm se destacaram na produo de robs capazes de
interagir socialmente com os humanos. Em Nagoy a, h o Chef rob que pode
criar um jantar de fast-food normal em poucos minutos. Voc simplesmente diz
o que voc quer de um cardpio e o chef rob faz a sua refeio na sua frente.
Criada por Aisei, uma empresa de robtica industrial, este rob pode cozinhar
macarro em 1 minuto e 40 segundos e pode servir 80 copos em um dia
movimentado. O Chef rob muito parecido com os das linhas de montagem de

automveis em Detroit. Voc tem dois grandes braos mecnicos, que so


precisamente programados para se mover em uma determinada sequncia. Em
vez de esmagar e soldar metal em uma fbrica, no entanto, estes dedos robticos
pegam os ingredientes de uma srie de bacias que esto limpos, carnes, farinhas,
molhos, especiarias, etc. A combinao de braos robticos e depois mont-los
em um sanduche, fazer a salada ou sopa. O cozinheiro Aisei parece um rob,
assemelhando-se duas mos gigantes emergentes do balco da cozinha. Mas
outros modelos sendo planejados para comearem a ter um olhar mais
humano. Tambm no Japo, a Toy ota criou um rob que pode tocar um violino
quase to bem como qualquer profissional. Assemelha-se ASIMO, exceto que
ele pode pegar um violino, balanar com a msica, e em seguida, delicadamente
tocar com o violino algumas peas complexas. O som incrivelmente realista e
que o rob pode fazer grandes gestos como um msico profissional. Embora a
msica ainda no esteja ao nvel de um violinista, bom o suficiente para
entreter o pblico. claro que, no sculo passado, tiveram mquinas de piano
mecnico que tocava msicas inscritas em um disco de grande rotao. Como
estas mquinas piano, a mquina da Toy ota tambm foi programada. Mas a
diferena que a mquina da Toy ota deliberadamente concebida para simular
todas as posies e posturas de um violinista humano na forma mais realista.
Alm disso, na Universidade Waseda, no Japo, os cientistas fizeram um flautista
robtico. O rob contm cmaras ocas no seu peito, como os pulmes, que
sopram mais ar numa flauta de verdade. Ele pode tocar melodias muito
complexas, como "The Flight of the Bumblebee". Estes robs no podem criar
novas msicas, devemos enfatizar, mas eles podem rivalizar com um ser
humano em sua capacidade de executar a msica. O Chef rob e Msico rob
so cuidadosamente programados. Eles no so autnomos. Embora estes robs
sejam bastante sofisticados em relao aos velhos pianos, eles continuam a
operar nos mesmos princpios. Empregadas e mordomos robs ainda so coisas
para um futuro distante. Mas os descendentes do chef rob e o rob violinista e
flautista podero um dia se encontrar incorporados em nossas vidas,
desempenhando as funes bsicas que se pensavam ser exclusivamente
humanas.
Robs emotivos
L pela metade do sculo, a era dos robs emocionais poder estar em
plena florao. No passado, os escritores tiveram fantasias sobre robs que
aspiravam se tornarem humanos e tiver emoes. Em Pinquio, um boneco de
madeira quis se transformar em um menino de verdade. No Mgico de Oz, o
homem de lata queria ter um corao. E em Star Trek: The Next Generation, a
androide Data tenta dominar as emoes, contando piadas e descobrindo o que

nos faz rir. Na verdade, na fico cientfica, um tema recorrente que, embora
os robs possam tornar-se cada vez mais inteligentes, a essncia das emoes
sempre lhes escapa. Os robs podero um dia tornar- se mais espertos do que
ns, declaram alguns escritores de fico cientfica, mas no sero capazes de
chorar. Atualmente, isso at pode ser verdade. Em primeiro lugar, as emoes
pode nos dizer o que bom para ns e o que prejudicial. A grande maioria das
coisas no mundo ou so prejudiciais ou no so muito teis. Quando sentimos a
emoo de "como" ns estamos aprendendo a identificar a pequena frao de
coisas no ambiente que so benficas para ns.
Na verdade, cada uma de nossas emoes (dio, cime, medo, amor,
etc.) evoluiu durante milhes de anos para nos proteger dos perigos de um mundo
hostil e nos ajudaram a nos reproduzirmos. Toda emoo ajuda a propagar os
nossos genes para a prxima gerao. O papel fundamental das emoes em
nossa evoluo era evidente para o neurologista Antnio Damsio, da
Universidade do Sul da Califrnia, que analisou as vtimas de leses cerebrais ou
que tinham a doena. Em alguns desses pacientes, a ligao entre a parte
pensante do crebro (crtex cerebral) e o centro emocional (localizado no fundo
do centro do crebro, como a amgdala) foi cortada. Essas pessoas eram
perfeitamente normais, s que tinham dificuldade em expressar emoes.
Um problema tornou-se bvio: eles no podiam fazer escolhas. As
compras no supermercado transformaram-se em pesadelo, j que tudo tinha o
mesmo valor para eles, se era caro ou barato, se eram de cores berrantes ou
sofisticadas. Definir um compromisso era quase impossvel, pois todas as datas
no futuro pra eles eram as mesmas. Eles parecem "saber, mas no sentem", disse
ele. Em outras palavras, um dos principais propsitos das emoes so para nos
dar valores, para que possamos decidir o que importante, o que caro, o que
bonito, e o que precioso. Sem emoes, tudo tem o mesmo valor, e ficamos
paralisados por decises sem fim, todas elas tm o mesmo peso. Assim, os
cientistas esto agora comeando a compreender que as emoes, longe de ser
um luxo, so essenciais para a inteligncia.
Por exemplo, quando se assiste Star Trek e v Spock realizando seu
trabalho dado, supostamente sem nenhuma emoo, agora voc percebe
imediatamente a falha. A cada vez, Spock e os dados tm demostrado emoes:
eles fizeram uma longa srie de juzos de valor. Eles decidiram que, ser um
gestor importante, que crucial para realizar determinadas tarefas, que o
objetivo da Federao nobre, que a vida humana preciosa, etc. Ento, uma
iluso de que voc pode ter um policial desprovido de emoes.
Os robs emocionais tambm podem ser uma questo de vida ou morte.
No futuro, os cientistas podero ser capazes de criar robs de resgate- estes robs
que sero enviados para os incndios, terremotos, exploses, etc. Eles tero de
fazer milhares de juzos de valor sobre quem e o que guardar e em que ordem.

Os levantamentos da devastao ao redor deles, eles vo ter de classificar as


vrias tarefas que iro enfrentar em ordem de prioridade.
As emoes tambm so essenciais se voc visualizar a evoluo do
crebro humano. Se voc olhar para as caractersticas macroscpicas do
crebro, voc percebe que elas podem ser agrupadas em trs grandes
categorias. Primeiro voc tem a parte do crebro Reptiliana, encontrada perto da
base do crnio, que compe a maior parte do crebro dos rpteis. As funes
vitais Primitivas, tais como equilbrio, a territorialidade, agressividade, procura
de comida, etc., so controladas por esta parte do crebro. (s vezes, quando se
voc se depara com uma cobra que est olhando por trs de voc, voc tem uma
sensao assustadora. Voc se pergunta: Qual o pensamento da cobra acerca
de? Se essa teoria estiver correta, ento a cobra no est pensando muito em
tudo, exceto se voc ou no o almoo). Quando olhamos para os organismos
superiores, vemos que o crebro se expandiu em direo frente do crnio. No
prximo nvel, encontramos a parte do crebro de macaco, ou o sistema Lmbico,
localizado no centro do nosso crebro. Ele inclui componentes como a amgdala,
que est envolvida no processamento das emoes. Os animais que vivem em
grupos tm um sistema lmbico especialmente bem desenvolvido. Animais
sociais que caam em grupos exigem um alto grau de inteligncia dedicada
compreenso das regras do grupo. Desde que o sucesso no deserto depende de
cooperar uns com os outros, ainda mais porque estes animais no podem falar,
significa que estes animais devem comunicar o seu estado emocional atravs da
linguagem corporal, grunhindo, gemendo e fazendo gestos. Finalmente, temos a
camada frontal e externa do crebro, o Crtex cerebral, a camada que define a
nossa condio de humanos e governa o pensamento racional. Enquanto outros
animais so dominados pelo instinto e pela gentica, os seres humanos usam o
crtex cerebral a razo para as coisas que esto alm. Se esta progresso
evolutiva est correta, isso significa que emoes desempenham um papel vital
na criao de robs autnomos. At agora, os robs foram criados imitando
apenas o crebro reptiliano. Eles podem andar procurar seu entorno, e pegar
objetos, mas no muito mais que isso. Os animais sociais, por outro lado, so
mais inteligentes do que aqueles com apenas um crebro reptiliano. As emoes
so necessrias para se socializar e o sistema lmbico para que eles dominassem
as regras do grupo. Assim os cientistas tm um longo caminho a percorrer antes
que possam modelar o sistema lmbico e o crtex cerebral. Cy nthia Breazeal do
MIT, na verdade criou um rob projetado especificamente para resolver este
problema. O rob chama-se Kismet, com um rosto que se assemelha a um
duende travesso. Na superfcie, ele parece estar vivo, respondendo-lhe com
movimentos faciais que representam emoes.
O KISMET pode duplicar uma vasta gama das emoes, alterando as
suas expresses faciais. Na verdade, as mulheres que reagem a este rob infantil

muitas vezes falam com KISMET em "mes," o que as mes usam quando se
fala com bebs e crianas. Embora robs como KISMET sejam projetados para
imitar emoes, os cientistas no tm nenhuma iluso de que o rob realmente
sinta emoes. Em certo sentido, como um gravador programado para no
fazer sons, mas fazer com que as emoes faciais, sem conscincia do que
fazendo. Mas a ruptura com o Kismet que ele no tem muita programao
para criar um rob que vai imitar emoes humanoides que vai responder para o
homem. Estes robs emocionais vo encontrar seu caminho em nossas casas.
Eles no vo ser nossos confidentes, secretrios, empregados domsticos, mas
eles sero capazes de realizar procedimentos baseados em heurstica. Pela
metade do sculo, eles podero ter a inteligncia de um co ou gato. Como um
animal de estimao, eles apresentam um vnculo emocional com seu mestre, de
modo que no ser facilmente descartado. Voc no ser capaz de falar com
eles em Ingls coloquial, mas eles vo entender comandos programados, talvez
centenas deles. Se voc lhes disser para fazer algo que ainda no estiver
armazenado em sua memria (como "lanar um papagaio"), eles simplesmente
vo dar-lhe um olhar curioso e confuso. (Se os robs como os ces e gatos na
virada do sculo pudessem duplicar toda a gama de resposta animal,
indistinguvel do comportamento real dos animais, ento vem questo de saber
se estes animais se sentem como robs ou se so to inteligentes quanto um co
ou um gato comum).
A Sony tem feito experincias com esses robs emocionais quando
fabricou o co AIBO (rob de inteligncia artificial). Foi o primeiro brinquedo de
forma realista a responder emocionalmente a seu mestre, ainda que de forma
primitiva. Por exemplo, se voc brincar com o cachorro AIBO em suas costas,
ele imediatamente iria comear a fazer grunhidos, proferindo sons suaves. Ele
pode andar, responder a comandos de voz, e at mesmo aprender at certo grau.
AIBO no pode aprender novas emoes ou ter respostas emocionais. (Ele foi
interrompido em 2005 devido a razes financeiras, mas, desde ento, criou um
pblico fiel que atualiza o software do computador de forma que AIBO possa
executar mais tarefas.) No futuro, animais de estimao robticos que formam
uma ligao emocional com as crianas podero se tornar comuns. Embora
estes animais rob tenham uma grande biblioteca de emoes e ligaes para
formar duradouras com os filhos, eles no iro sentir emoes reais.
Fazendo a engenharia reversa no crebro
Pela metade do sculo, devemos ser capazes de completar o prximo
marco na histria da IA: a engenharia reversa do crebro humano. Os cientistas,
frustrados porque no foram capazes de criar um rob feito de silcio e ao,
tambm esto tentando o caminho inverso: desmontando o crebro, neurnio por

neurnio como um mecnico, desmontando um motor, parafuso por parafuso e,


em seguida, executando uma simulao desses neurnios em um computador
enorme. Estes cientistas esto sistematicamente tentando simular os disparos de
neurnios em animais, comeando com ratos e gatos, e subindo na escala
evolutiva dos animais. Esta uma meta bem definida, e deve ser possvel at
meados do final deste sculo. Fred Hapgood do MIT escreve: "Descobrindo como
o crebro funciona exatamente, do jeito que sabemos como funciona um motor,
isto iria reescrever quase cada texto na nossa biblioteca cientfica."
O primeiro passo no processo de engenharia reversa do crebro
entender sua estrutura bsica. Mesmo esta simples tarefa tem sido um longo e
doloroso processo. Historicamente, as diversas partes do crebro foram
identificadas durante as autpsias, sem uma pista quanto sua funo. Isso
comeou a mudar quando os cientistas analisaram as pessoas com danos
cerebrais, e notavam que danos em certas partes do crebro correspondiam a
mudanas de comportamento. O curso das vtimas e pessoas que sofrem de
leses cerebrais ou doenas apresentaram mudanas comportamentais
especficas, que podero ser comparadas s leses em partes especficas do
crebro.
O exemplo mais espetacular disso foi em 1848 em Vermont, quando a 3
metros, uma haste de metal de 8 polegadas de comprimento, entrou no lado
direito atravs do crnio de um chefe de ferrovia chamado de Phineas Gage.
Este acidente que fez histria aconteceu quando a dinamite explodiu
acidentalmente. A vara entrou no lado do rosto, quebrou a mandbula, passou por
seu crebro, e saiu do topo da cabea. Milagrosamente, ele sobreviveu a esse
acidente horroroso, apesar de um ou de ambos seus lobos frontais terem sido
destrudos. O mdico que o tratou, primeiro, no podia acreditar que algum
pudesse sobreviver a um acidente destes e ainda continuar vivo. Ele ficou em um
estado semiconsciente durante vrias semanas, mas depois se recuperou
milagrosamente. Ele ainda sobreviveu por mais 12 anos, fazendo bicos e
viajando, at morrer em 1860. Mdicos cuidadosamente preservaram o seu
crnio e a haste de metal, e ele tm sido intensamente estudado desde ento. As
tcnicas modernas, usando tomografia computadorizada, tm detalhes
reconstrudos deste acidente extraordinrio.
Este evento mudou para sempre as opinies predominantes do problema
corpo-mente. Anteriormente, acreditava- se at mesmo nos meios cientficos
que a alma e o corpo eram entidades separadas. As pessoas escreveram com
conhecimento de causa sobre algo como "fora da vida" que anima o corpo,
independente do crebro. Mas, relatos amplamente divulgados indicaram que a
personalidade de Gage sofreu intensas modificaes aps o acidente. Alguns
relatos afirmam que Gage era um bom vivant, mas logo este homem se tornara
abusivo e hostil aps o acidente. Os impactos destes relatrios reforaram a ideia

de que partes especficas do crebro controlam diferentes comportamentos e,


portanto, o corpo e a alma eram inseparveis.
Em 1930, outro avano foi feito quando neurologistas como Wilder
Penfield notaram que, enquanto ocorria a cirurgia no crebro para executar os
doentes de epilepsia, quando ele tocou as partes do crebro com eletrodos, certas
partes do corpo do paciente podiam ser estimuladas. Tocando esta ou aquela
parte do crtex poderia fazer uma mo ou uma perna se mover. Desta forma, ele
foi capaz de construir um esboo cru de que partes do crtex controlavam partes
do corpo. Como um resultado, pode-se redesenhar o crebro humano, listando
quais partes do crebro o rgo controlava. O resultado foi um homnculo, um
quadro bastante bizarro de o corpo humano mapeado na superfcie do crebro,
que parecia um homem um pouco estranho, com os dedos enormes, lbios e
lngua, mas num corpo pequenino.
Mais recentemente, as varreduras de MRI nos deram fotos reveladoras do
crebro pensando, mas so incapazes de traar os caminhos neurais especficos
do pensamento, talvez envolvendo apenas alguns milhares de neurnios. Mas um
novo campo chamado Optogentica que combina ptica e gentica para
desvendar as vias neurais especficas em animais. Por analogia, isso pode ser
comparado tentativa de criar um mapa rodovirio. Os resultados dos exames
de ressonncia magntica seriam semelhantes determinao das grandes
rodovias interestaduais e do grande fluxo de trfego sobre elas. Mas em
Optogentica pode ser capaz de realmente determinar as estradas e caminhos
individuais. Em princpio, ainda permite aos cientistas a possibilidade de controlar
o comportamento dos animais, estimulando essas vias especficas.
Isso, por sua vez, gerou vrias histrias sensacionalistas da mdia. The
Drudge Report publicou uma manchete escabrosa que gritou: "Cientistas Criam
Moscas Controladas Remotamente". A mdia conjurou vises de moscas
controladas remotamente fazendo o trabalho sujo do Pentgono. No Tonight
Show, Jay Leno ainda falou sobre uma mosca controlada remotamente que
poderia voar para dentro da boca do presidente George W. Bush no comando.
Embora os comediantes tivessem um dia imaginado cenrios de campo bizarros
do Pentgono comandando hordas de insetos com o apertar de um boto, a
realidade muito mais modesta.
A mosca da fruta tem aproximadamente 150 mil neurnios no crebro. A
Optogentica permite aos cientistas iluminar determinados neurnios no crebro
de moscas de fruta que correspondem a determinados comportamentos. Por
exemplo, quando dois neurnios especficos so ativados, ela pode sinalizar a
mosca da fruta para escapar. A mosca, ento, automaticamente estende suas
pernas, abre suas asas e decola. Os cientistas foram capazes de criarem uma
raa gentica de uma linhagem de moscas de fruta cuja fuga de neurnios
disparasse a cada vez que um feixe de laser era ligado. Se voc usar um raio

laser sobre essas moscas de fruta, elas disparariam a cada vez.


As implicaes para a determinao da estrutura do crebro so
importantes. No s seremos capazes de provocar uma separao lenta dos
caminhos neurais para certos comportamentos, mas tambm poderemos usar
esta informao para ajudar as vtimas de acidente vascular cerebral e pacientes
que sofrem de doenas cerebrais ou acidentes. Gero Miesenboeck, da Oxford
University e seus colegas foram capazes de identificar os mecanismos neuronais
de animais dessa forma. Eles no podem estudar apenas os caminhos para o
reflexo de fuga em moscas de fruta, mas tambm os reflexos envolvidos
cheirando odores. Eles estudaram as vias que regulam foodseeking em
lombrigas. Eles estudaram os neurnios envolvidos na tomada de decises em
camundongos. Eles descobriram que, enquanto apenas dois neurnios estavam
envolvidos em desencadeamento de atos em moscas de fruta, cerca de 300
neurnios foram ativados em camundongos para esta tomada de deciso.
As ferramentas bsicas que tm vindo a utilizar so os genes que podem
controlar a produo de determinados corantes, bem como as molculas que
reagem luz. Por exemplo, existe um gene de gua-viva que pode fazer a
protena verde se tornar fluorescente. Alm disso, h uma variedade de
molculas como a rodopsina, que responde quando a luz brilha sobre ela,
permitindo a passagem de ons atravs das membranas celulares. Desta forma, a
luz que brilha sobre esses organismos podem provocar determinadas reaes
qumicas. Armados com esses corantes e produtos qumicos sensveis luz,
esses cientistas puderam pela primeira vez pacientemente distanciar os circuitos
neurais especficos que regem os comportamentos.
Assim, apesar de comediantes zombarem desses cientistas por tentar criar
as moscas Frankenstein controladas pelo toque de um boto, a realidade que os
cientistas esto, pela primeira vez na histria, traando os caminhos neurais
especficos do crebro que controlam os comportamentos especficos.
Modelagem do crebro
A Optogentica o primeiro passo modesto. O prximo passo realmente
o modelo do crebro inteiro, utilizando as mais recentes tecnologias. H pelo
menos duas maneiras de resolver esse problema colossal, que levar muitas
dcadas de trabalho duro. A primeira usar supercomputadores para simular o
comportamento de bilhes de neurnios, cada um ligado a milhares de outros
neurnios. A outra maneira realmente localizar cada neurnio no crebro. A
chave para a primeira abordagem, a simulao do crebro, simples:
alimentao do computador-primo. Quanto maior for o computador, melhor.
Fora bruta, e teorias deselegantes, pode ser a chave para desvendar esse
problema gigantesco. E o computador que possa realizar esta tarefa herclea
chamado Blue Gene, um dos mais poderosos computadores do mundo,

construdo pela IBM. Eu tive a oportunidade de visitar este computador monstro


quando eu visitava o Laboratrio Nacional, Lawrence Livermore, na Califrnia,
onde eles desenham as ogivas nucleares de hidrognio para o Pentgono.
ultrassecreto e o chefe do laboratrio da de Armas Amrica do Norte, um
complexo alastrando 790 hectares no meio da parte agrcola do pas, orado em
US $ 1,2 bilhes por ano e emprega 6.800 pessoas. Este o corao da criao
de armas nucleares dos EUA. Eu tive que passar por muitos nveis de segurana
para v-lo, pois este um dos laboratrios mais sensveis de armas na Terra.
Finalmente, depois de passar uma srie de postos de controle, eu consegui
entrar no prdio da IBM, a habitao do computador Blue Gene, que capaz de
computar a estonteante velocidade de 500 trilhes de operaes por segundo. O
Blue Gene uma viso impressionante. enorme, ocupando cerca de um acre
trimestre, e consiste em linha aps a linha de armrios de ao negros, cada um
cerca de 8 metros de altura e 15 metros de comprimento.
Quando eu caminhava entre esses gabinetes, foi uma experincia e tanto.
Ao contrrio dos filmes de fico cientfica de Holly wood, onde os
computadores tm partes que piscam luzes, discos girando, e raios de eletricidade
crepitar atravs do ar, esses gabinetes so totalmente calmos, com apenas
algumas luzes piscando e minsculas. Voc percebe que o computador est
executando trilhes de clculos complexos, mas voc no ouve nada e no vejo
nada como isso tudo funciona. O que interessava era o fato de que o Blue Gene
foi capaz de simular o processo de pensamento de um crebro de rato, que tem
cerca de 2 milhes de neurnios (Em comparao com os 100 bilhes de
neurnios que temos). Simulando o processo de pensamento de um crebro do
rato mais difcil do que voc pensa, porque cada neurnio ligado a muitos
outros neurnios, fazendo uma densa rede de neurnios. Mas enquanto eu estava
andando entre de rack a rack depois dos consoles que compem o Blue Gene, eu
no poderia deixar de me surpreender que este poder computacional
surpreendente pudesse simular apenas o crebro de um rato, e ento somente por
alguns segundos. (Isto no significa que o Blue Gene possa realmente simular o
comportamento de um rato. Atualmente, os cientistas podem apenas simular o
comportamento de uma barata. Pelo contrrio, isto significa que o Blue Gene
pode simular o disparo de neurnios encontrados em um rato, e no seu
comportamento.) De fato, vrios grupos concentraram-se em simular o crebro
de um rato. Uma tentativa ambiciosa o Blue Brain Project de Henry Markram
da cole Poly technique Fdrale de Lausanne, na Sua. Ele comeou em 2005,
quando ele foi capaz de obter uma pequena verso do Blue Gene, com apenas
16.000 processadores, mas dentro de um ano ele foi bem sucedido na
modelagem da coluna neocortical do rato, que faz parte do neocrtex, que
contm 10.000 neurnios e 100 milhes de ligaes. Isso foi um marco no estudo,
pois significava que era biologicamente possvel analisar completamente a

estrutura de um importante componente do crebro, neurnio por neurnio. (O


crebro do rato consiste de milhes destas colunas, repetida uma e outra vez.
Assim, por uma modelagem dessas colunas, pode-se comear a entender como
funciona o crebro do rato.)
Em 2009, Markram disse otimista: "No impossvel construir um
crebro humano e podemos faz-lo em dez anos". Se ns o construirmos
corretamente, ele deve falar e tiver uma inteligncia e se comportar mais como
um ser humano. "Ele adverte, porm, que precisaria de um supercomputador
20.000 vezes mais potente que os supercomputadores atuais, com uma memria
de armazenamento de 500 vezes o tamanho total da internet atual, para conseguilo". Ento qual o obstculo impedindo esse objetivo colossal? Para ele,
simples: dinheiro.
Uma vez que a cincia bsica conhecida, ele sente que pode ter sucesso
simplesmente jogando dinheiro no problema. Ele diz: "No uma questo de
anos, uma questo de dlares... uma questo de se a sociedade realmente
quiser isso. Se eles querem quiserem isso em dez anos, eles tero isso em dez anos.
Se eles quiserem isso em mil anos, podemos esperar." Mas um grupo rival
tambm est enfrentando este problema, reunindo o maior poder de fogo
computacional na histria. Este grupo est utilizando a mais avanada verso do
Blue Gene, chamado Dawn, tambm baseada em Livermore. Dawn realmente
uma viso impressionante, com 147.456 processadores com 150 mil gigaby tes
de memria. So aproximadamente 100 mil vezes mais poderosas que o
computador na sua mesa. O grupo, liderado por Dharmendra Modha, marcou
uma srie de sucessos. Em 2006, foi capaz de simular 40 por cento do crebro de
um rato. Em 2007, ele poderia simular 100 por cento do crebro de um rato (que
contm 55 milhes de neurnios, muito mais do que o crebro do rato).
E em 2009, o grupo quebrou mais um recorde mundial. Ele conseguiu
simular um por cento do crtex cerebral humano, ou seja, aproximadamente o
crtex cerebral de um gato, contendo 1,6 bilhes de neurnios com 9 trilhes de
conexes. No entanto, a simulao foi lenta, cerca de 1/600th a velocidade do
crebro humano. (Se ele simulasse, apenas um bilho de neurnios, ele iria muito
mais rpido, cerca de 1/83rd a velocidade do crebro humano). "Este um
telescpio de Hubble da mente, um acelerador linear do crebro", diz
orgulhosamente Modha, comentando sobre a escala gigantesca dessa conquista.
Desde que o crebro tem 100 bilhes de neurnios, estes cientistas podem agora
ver a luz no fim do tnel. Eles sentem que uma simulao do crebro humano
est vista. "Isso no apenas possvel, inevitvel. Isso vai acontecer", diz
Modha. H problemas graves, no entanto, com a modelagem do crebro humano
inteiro, especialmente em energia e calor. O computador Dawn devora um
milho de watts de energia e gera tanto calor que necessita 6.675 toneladas de
equipamentos de ar condicionado, que sopra 2,7 milhes de ps cbicos de ar frio

a cada minuto. Para o modelo do crebro humano, voc teria que esta escala por
um fator de 1.000. Esta uma tarefa verdadeiramente monumental. O consumo
de energia deste supercomputador hipottico seria de um bilho de watts, ou a
sada inteira de uma usina de reatores nuclear. Voc poderia iluminar uma cidade
inteira com a energia consumida por este supercomputador. Para resfri-lo, voc
precisa desviar um rio inteiro e canalizar a gua atravs do computador. E o
prprio computador ocupariam muitos quarteires da cidade.
Surpreendentemente, o crebro humano, ao contrrio, utiliza apenas 20
watts. O calor gerado pelo crebro humano dificilmente perceptvel, ainda que
facilmente supere os nossos maiores supercomputadores. Alm disso, o crebro
humano o objeto mais complexo que a Me Natureza tem produzido nessa
seo da galxia. Desde que ns no vemos nenhuma evidncia de outras
formas de vida inteligente em nosso sistema solar, isso significa que voc tem
que ir para fora, pelo menos, a 24 trilhes de quilmetros, de distncia para a
estrela mais prxima, e mesmo ir at alm, para conseguir encontrar um objeto
to complexo como o que est assentado no seu crnio.
Poderamos ser capazes de fazer engenharia reversa do crebro dentro de
dez anos, mas s se tivssemos um grande programa de impacto do Projeto
Manhattan de estilo e objeto de dumping de bilhes de dlares para ele. No
entanto, isso no muito provvel que isso acontea em breve, dado o clima
econmico atual. Bater programas como o Projeto Genoma Humano, que custou
cerca de US $ 3 bilhes, foram apoiados pelo governo dos EUA por causa de sua
sade e dos bvios benefcios cientficos. No entanto, os benefcios da engenharia
reversa do crebro so menos urgentes e, consequentemente, levar muito mais
tempo. Mais realista, vamos abordar este objetivo em menor etapa, e podemos
demorar dcadas para atingir plenamente este feito histrico. Assim o
computador simulando o crebro pode nos custar metade do sculo. E mesmo
assim, vai demorar muitas dcadas para classificar atravs das montanhas de
dados despejadas a partir deste grande projeto e combin-lo ao crebro humano.
Ns estaremos nos afogando em dados, sem os meios para resolver de forma
significativa o rudo.
A desmontagem do crebro
Mas e quanto segunda abordagem, identificando a localizao exata de
cada neurnio no crebro? Essa abordagem tambm uma tarefa herclea, e
tambm pode levar vrias dcadas de pesquisas exaustivas. Ao invs de usar
supercomputadores, como o Blue Gene, estes cientistas tomam a fatia e
abordagem de dados, comeando por dissecar o crebro da mosca da fruta em
fatias finas incrivelmente no superiores a 50 nm de largura (cerca de 150
tomos de dimetro). Isso produz milhes de fatias. Em seguida, um microscpio
eletrnico de varredura tira uma fotografia de cada uma, com uma velocidade e

resoluo que pode chegar a um bilho de pixels por segundo. A quantidade de


dados que vomitam do microscpio eletrnico surpreendente, cerca de 1.000
trilhes de by tes de dados, suficiente para encher uma sala de armazenamento
apenas para um nico crebro da mosca de fruta. Processamento de dados,
tediosamente reconstruindo os fios 3D de cada neurnio do crebro da mosca,
levaria cerca de cinco anos. Para obter uma imagem mais precisa do crebro da
mosca, ento voc tem de cortar crebros e fazer muitos mais.
Gerry Rubin, da Howard Hughes Medical Institute, um dos lderes nesse
campo, acredita que, no conjunto, um mapa detalhado de todo o crebro da
mosca de fruta levar ao uns 20 anos. "Depois que resolvermos isso, eu diria que
ns estamos, a um quinto do caminho para a compreenso da mente humana",
conclui. Rubin percebe a enormidade da tarefa que ele enfrenta. O crebro
humano tem 1 milho de vezes mais neurnios do que o crebro de uma mosca
de fruta. Se levar 20 anos para identificar cada nico neurnio do crebro da
mosca, ento certamente vai ter muitas dcadas, alm de identificar
completamente a arquitetura neural do crebro humano. Os custos deste projeto
tambm sero enormes. Assim, os pesquisadores no campo da engenharia
reversa do crebro so frustrados. Eles veem que seu objetivo est
tentadoramente perto, mas a falta de recursos dificulta o seu trabalho. No
entanto, parece razovel supor que em algum momento em meados deste sculo,
teremos o poder do computador para simular o crebro humano e tambm
mapear a arquitetura neural bruta do crebro. Mas pode muito bem levar at o
final deste sculo, antes de compreender o pensamento humano, ou poderemos
criar uma mquina que pode duplicar as funes do crebro humano.
Por exemplo, mesmo se voc tiver a exata localizao de cada gene no
interior de uma formiga, isso no significa que voc sabe como um formigueiro
criado. Da mesma forma, apenas porque os cientistas conhecem agora que os
cerca de 25 mil genes que compem o genoma humano, no significa que eles
sabem como funciona o corpo humano. O Projeto Genoma Humano como um
dicionrio, sem definies. Cada um dos genes do corpo humano contado
explicitamente neste dicionrio, mas o que cada um faz ainda em grande parte
um mistrio. Cada gene codifica uma determinada protena, mas no se sabe
como a maioria destas protenas funciona, no organismo. Para trs em 1986, os
cientistas foram capazes de mapear completamente a localizao de todos os
neurnios no sistema nervoso do verme C. elegans. Este foi inicialmente
anunciado como um avano que permitiria decodificar o mistrio do crebro.
Mas saber a localizao exata das suas 302 clulas nervosas e 6000 sinapses
qumicas no produziu nenhuma nova compreenso de como funciona esse
verme, mesmo dcadas depois. Da mesma forma, vai demorar muitas dcadas,
mesmo aps a engenharia reversa do crebro humano finalmente entender
como todas as partes trabalham e se ajustam juntas. Se for finalmente feita a

engenharia reversa crebro humano, e ele for completamente descodificado


pelo final do sculo, ento teremos dado um passo gigante na criao de robs
humanoides. Ento o que est nos impedindo de agir?
Quando as mquinas se tornaram conscientes
Na srie de filmes do Exterminador do Futuro, o Pentgono no orgulho de
apresentar a Skynet, uma extensa rede de computadores infalivelmente
projetada para controlar fielmente o arsenal nuclear dos EUA. Ele perfeitamente
desempenha as suas funes at que um dia, em 1995, quando algo inesperado
acontece. A Skynet se torna consciente. Os tratadores humanos Sky net, chocados
ao perceber que sua criao foi se tornando subitamente consciente, e tentam
deslig-la. Mas eles esto muito atrasados. Em autodefesa, a Sky net decide que a
nica maneira de se proteger para destruir a humanidade atravs do
lanamento de uma devastadora guerra nuclear. Trs bilhes de pessoas so
incineradas brevemente em inmeros infernos nucleares. Na sequncia, aps
isso a Sky net desencadeia uma legio de robs mquinas de matar para abater os
atrasados remanescentes. A moderna a civilizao se desmorona, reduzida a
minsculas, e bandos patticos de desajustados e rebeldes. Ou pior, na trilogia
Matrix, os humanos so to primitivos que nem sequer percebem que as
mquinas j esto agindo. O homem realiza o seus afazeres dirios, pensando
que tudo normal, alheio ao fato de que eles esto realmente vivendo em
casulos. Seu mundo uma simulao da realidade virtual executada pelos robs
mestres. A "existncia" do homem apenas um programa de software, rodando
dentro de um computador de grande porte, que est sendo alimentada em
crebros de seres humanos que vivem nestes casulos.
A nica razo para que as mquinas se incomodarem mesmo que os
humanos ao redor so usados como baterias que alimentam o sistema.
Holly wood, claro, faz a sua vida por assustar as calas fora de sua audincia.
Mas isso levanta uma questo cientfica legtima: o que acontece quando robs
finalmente tornarem se to inteligentes quanto ns? O que acontece quando os
robs despertarem e se tornarem conscientes? Cientistas debatem com vigor
sobre a questo: se no como, mas quando este evento importante ir ocorrer.
Segundo alguns especialistas, as criaes de nossos robs vo aumentar
gradualmente at a rvore evolutiva. Hoje, eles so to inteligentes quanto s
baratas. No futuro, eles sero to inteligentes como os ratos, coelhos, ces e
gatos, macacos, e ento eles vo virar os rivais dos seres humanos. Poder levar
dcadas para subir lentamente por esse caminho, mas eles acreditam que
apenas uma questo de tempo antes que as mquinas nos ultrapassem em
inteligncia. Os pesquisadores da IA esto divididos sobre a questo de quando
isso poderia acontecer. Alguns dizem que dentro de 20 anos os robs iro superar

a inteligncia do crebro do ser humano e depois nos deixar "comendo poeira".


Em 1993, Vernor Vinge disse: "Dentro de 30 anos, teremos os meios tecnolgicos
para criar a super inteligncia humana. Pouco depois, a era humana estar
encerrada... Eu ficaria surpreso se este evento ocorrer antes de 2005 ou aps
2030".
Por outro lado, Douglas Hofstadter, autor de Gdel, Escher, Bach, diz: "Eu
ficaria muito surpreso se algo remotamente parecido com isto acontecesse nos
prximos 100 ou 200 anos".
Quando falei com Marvin Minsky, do MIT, uma das figuras fundadoras da
histria da IA, ele teve o cuidado de me dizer que ele no coloca nenhum
calendrio sobre quando isso evento vai acontecer. Ele acredita que o dia
chegar, mas se esquiva de ser o orculo e prever a data precisa. (Sendo o
grande homem da IA, um campo que ele ajudou a criar praticamente do zero,
talvez ele tenha visto muitas previses falharem e criar uma folga). Uma grande
parte do problema com estes cenrios que no h um consenso universal
quanto ao significado da palavra conscincia. Filsofos e os matemticos tm se
confrontado com a palavra durante sculos, e no tm nada para mostrar sobre
ela. O pensador do sculo XVII, Gottfried Leibniz, inventor do clculo, uma vez
escreveu: "Se voc pudesse expandir o crebro at o tamanho de um moinho e se
pudesse andar l por dentro, voc no iria encontrar a conscincia." O filsofo
David Chalmers no conseguiu sequer catalogar os cerca de 20.000 documentos
escritos sobre o assunto, no havendo um consenso que seja. Em lugar nenhum
na cincia, tantos tm dedicado tanto, para criar to pouco.
A conscincia, infelizmente, uma palavra que significa coisas diferentes
para pessoas diferentes. Infelizmente, no existe uma definio universalmente
aceita da durao. Pessoalmente, penso que um dos problemas foi falta de
definio clara da conscincia e, em seguida, a falta de quantific-la. Mas se eu
fosse arriscar um palpite, eu iria teorizar que a conscincia consiste em pelo
menos trs componentes bsicos: Deteco e reconhecendo do ambiente.
Autoconscincia.
Planejamento para o futuro, estabelecer metas e planos, ou
seja, simulando o futuro e traar estratgias.
Nesta abordagem, at mesmo mquinas simples e os insetos tm alguma
forma de conscincia, que podem ser classificados numericamente em uma
escala de 1 a 10. No h um continuum de conscincia, que possa ser
quantificado. Um martelo pode no perceber seu ambiente, por isso teria um
pontuao 0 nesta escala. Mas um termostato pode. A essncia de um termostato
que ele pode detectar a temperatura do ambiente e agir sobre ele, alterando-o,
assim ele teria uma classificao de 1. Assim, mquinas com mecanismos de
feedback tem uma forma primitiva de conscincia. Os vermes tambm tm essa
habilidade. Eles podem sentir a presena de alimentos, companheiros, e do
perigo e agir sobre essa informao, mas poucos podem fazer outra coisa.
Insetos, que podem detectar mais de um parmetro (como a viso, presso

sonora, cheiros, etc.), teria um posto mais alto na escala numrica, talvez uns 2
ou 3.
A forma mais elevada do sensoriamento seria a capacidade de
reconhecer e compreender os objetos no ambiente. Os seres humanos podem de
imediato com a sua dimenso de ambiente, agir em conformidade e,
consequentemente, conseguem a taxa elevada nesta escala. No entanto, este o
lugar onde os robs mal pontuam.
O reconhecimento de padres, como vimos, um dos obstculos
principais para a inteligncia artificial. Robs podem sentir seus ambientes muito
melhor do que os seres humanos, mas eles no entendem ou reconhecem o que
eles veem. Nesta escala de conscincia, os robs pontuam quase perto do zero,
perto dos insetos, devido sua falta de reconhecimento de padres.
O prximo nvel mais elevado de conscincia envolve autoconscincia. Se
voc colocar um espelho prximo maioria dos animais machos, eles vo reagir
imediatamente agressivamente, atacando mesmo o espelho. A imagem faz com
que o animal defenda o seu territrio. Muitos animais possuem a conscincia de
quem eles so. Mas os macacos, elefantes, golfinhos e algumas aves
rapidamente percebem que a imagem no espelho representa a si prprios e
deixam de atac-lo. Os seres humanos se classificariam perto do topo desta
escala, pois possui um sentido altamente desenvolvido de quem eles so em sua
relao a outros animais, outros seres humanos, e no mundo. Alm disso, os seres
humanos so to conscientes de si mesmos que eles podem falar silenciosamente
com eles prprios, para que eles possam avaliar uma situao somente
pensando. Em terceiro lugar, os animais podem ser classificados por sua
capacidade de formular planos para o futuro. Insetos, com o melhor de nosso
conhecimento, no definem metas elaboradas para o futuro. Em vez disso, na
maioria das vezes, reagem a situaes imediatas, numa base momento a
momento, com base no instinto e sugestes do ambiente imediato. Nesse sentido,
os predadores so mais conscientes do que presa. Predadores tm que planejar
com antecedncia, procurando lugares para se esconderem, pelo planejamento
de emboscada, caando, antecipando o voo da presa. As presas, entretanto, s
pontuaram, no modo inferior no ranking desta escala. Alm disso, os primatas
podem improvisar como eles fazem planos para o futuro imediato. Se eles so
mostrados a uma banana que est fora de alcance, ento eles poderiam elaborar
estratgias para pegar essa banana, como o uso de uma vara. Assim, quando
confrontados com um objetivo especfico (alimentos ou trepidao), os primatas
fariam planos para o futuro imediato para alcanar esse objetivo. Mas, no geral,
os animais no tm um senso bem desenvolvido de um passado distante ou no
futuro. Aparentemente, se no houvesse amanh, no reino animal. Ns no
temos nenhuma evidncia de que eles consigam pensar em dias no futuro.
(Animais iro armazenar alimentos em preparao para o inverno, mas isso

em grande parte gentico: foram programadas pelos seus genes para reagir
quando a temperatura casse pela procura de alimento). Os seres humanos, no
entanto, tm um sentido muito bem desenvolvido em termos de futuro e
continuamente fazem planos. Estamos constantemente a fazer simulaes da
realidade em nossas cabeas. De fato, podemos contemplar planos muito alm
de nossas prprias vidas. Ns julgamos os outros seres humanos, de fato, pela sua
capacidade de prever a evoluo da situao e formular estratgias concretas.
Uma parte importante da liderana antecipar situaes futuras, pesar os
possveis resultados e definir metas concretas nesse sentido. Em outras palavras,
esta forma de conscincia envolve predizer o futuro, ou seja, a criao de vrios
modelos que se aproximam de eventos futuros. Isso requer uma compreenso
sofisticada do bom senso e as regras da natureza. Isso significa que voc pergunte
a si mesmo "e se" repetidamente. Seja planejando assaltar um banco ou correr
para o presidente, esse tipo de planejamento significa ser capaz de rodar as
vrias simulaes de realidades possveis em sua cabea. Todas as indicaes so
de que apenas os humanos que dominam essa arte na natureza. Tambm vemos
isso quando os perfis psicolgicos de assuntos de teste so analisados. Os
psiclogos costumam comparar os perfis psicolgicos dos adultos a seus perfis,
quando eles eram crianas. Ento uma pergunta: Qual a qualidade que previu
seu sucesso no casamento, carreira, riqueza, etc.? Quando se compensa fatores
socioeconmicos, verifica-se que uma caracterstica, por vezes, se destaca de
todas as outras: a capacidade de atraso, gratificao. De acordo com os estudos
de longo prazo de Walter Mischel da Universidade de Columbia, e muitos outros,
as crianas que foram capazes de se abster de gratificao imediata (por
exemplo, comer um marshmallow dado a elas) conseguiriam uma recompensa
maior de longa durao (dois marshmallows ao invs de um) Consistentemente
os resultados mais altos em quase qualquer medida de sucesso futuro, SATs,
amor, vida e carreira. Mas ser capazes de adiar a gratificao tambm se refere
a um nvel superior de conscincia e percepo. Essas crianas foram capazes
de simular o futuro e perceberam que as recompensas futuras seriam maiores.
Portanto, ser capaz de ver as consequncias futuras das nossas aes requer um
nvel maior de conscincia. Os pesquisadores da IA, portanto, devem ter como
objetivo criar um rob com todas as trs caractersticas. O primeiro difcil de
alcanar, uma vez que os robs podem sentir o seu ambiente, mas no podem
tirar um sentido dele. A autoconscincia mais fcil de alcanar. Mas o
planejamento para o futuro exige bom senso, uma intuitiva compreenso do que
possvel, e estratgias concretas para atingir objetivos especficos. Assim,
vemos que o senso comum um pr-requisito para o nvel mais alto de
conscincia. Para que um rob possa simular a realidade e prever o futuro, deve
primeiro ser mestre em milhes de regras de senso comum sobre o mundo ao
seu redor. Mas o senso comum no suficiente. O senso comum apenas a

regra "do jogo", ao invs de regras de estratgia e planejamento. Nesta escala,


podemos classificar os vrios robs que foram criados. Vemos que o Deep Blue,
a mquina de jogar xadrez, se classificaria muito baixo. Ele pode bater o
campeo mundial de xadrez, mas no pode fazer mais nada. So capazes de
executar uma simulao da realidade, mas apenas para jogar xadrez. So
incapazes de executar simulaes de qualquer outra realidade. Isto verdade
para muitos dos maiores computadores mundo. Destacam-se por simular a
realidade de um objeto, por exemplo, a modelagem de uma detonao nuclear,
os padres de vento em torno de um avio a jato, ou o tempo. Esses
computadores podem executar simulaes de realidade muito melhor do que
qualquer ser humano. Mas eles tambm so lamentavelmente unidimensionais e,
portanto, inteis em sobreviver no mundo real. Hoje, os pesquisadores da IA so
cticos sobre como duplicar todos esses processos em um rob. A maioria joga
acima de suas mos e dizer que de alguma forma ampla as redes de
computadores iro mostrar os "fenmenos emergentes" da mesma forma que a
ordem espontnea, por vezes coalescem do caos. Quando perguntado
exatamente como esses fenmenos emergentes iro criar mais conscincia, e
revirar os olhos para os cus. Ainda no sabemos como criar um rob com
conscincia, podemos imaginar o que um rob parecido com que existe de mais
avanado do que ns, uma vez neste quadro para medir a conscincia. E na
terceira caracterstica: eles seriam capazes de executar simulaes complexas
do futuro muito adiante de ns, a partir de perspectivas maiores, com mais
detalhes e profundidade. Suas simulaes seriam mais precisas que as nossas,
porque teriam uma melhor compreenso do senso comum e as regras de
natureza e, portanto, mais capazes de expulsar os padres. Eles seriam capazes
de antecipar problemas que podem ser ignorados ou no estarmos cientes. Alm
disso, eles seriam capazes de definir seus prprios objetivos. Se os seus objetivos
incluem ajudar a raa humana, ento est tudo bem. Mas se um dia eles
formularem metas em que os seres humanos esto no seu caminho, isso poder
ter consequncias desagradveis. Mas isto levanta a seguinte pergunta: O que
acontece com os seres humanos neste cenrio?
Quando os robs ultrapassarem os seres humanos
Em um cenrio, ns, seres humanos insignificantes somos simplesmente
deixados de lado como uma relquia da evoluo. uma lei da evoluo que as
espcies surgem aptas a deslocar as espcies imprprias; e talvez os seres
humanos fiquem perdidos na confuso, acabaremos em liquidao nos jardins
zoolgicos, onde as nossas criaes robticas caminharam para nos olhar. Talvez
seja o nosso destino: darmos luz a esses super-robs que nos tratem como uma
nota embaraosamente primitiva em sua evoluo. Talvez seja o nosso papel na

histria, para darmos luz aos nossos sucessores evolutivos. Nesta viso, o nosso
papel o de sair do seu caminho.
Douglas Hofstadter confidenciou-me que esta poderia ser a ordem natural
das coisas, mas devemos tratar estes robs superinteligentes como fazemos com
as nossas crianas, porque isso que eles tm algum sentido. Se ns podemos
cuidar de nossos filhos, ele disse para mim, ento por que no podemos tambm
nos preocupamos com robs inteligentes, que so tambm os nossos filhos? Hans
Moravec contempla como podemos nos sentir sendo deixados na poeira pelos
nossos robs: a vida "... pode parecer sem sentido, se estamos predestinados a
gast-la olhando estupidamente na nossa descendncia ultra inteligente como eles
tentam descrever suas descobertas cada vez mais espetaculares em fala de beb
que podemos compreender."
Quando finalmente chegar o fatdico dia em que os robs sero mais
espertos do que ns, no somente ns deixaremos de ser, os seres mais
inteligentes na Terra, mas as nossas criaes podero fazer cpias de si prprios
que so ainda mais inteligentes do que eles. Esse exrcito de robs auto
replicantes, ento, criaro infinitas geraes futuras de robs, cada um mais
esperta do que a anterior. Uma vez que os robs podem, teoricamente, produzir
cada vez mais geraes inteligentes de robs em um perodo muito curto de
tempo, eventualmente, este processo vai explodir exponencialmente, at que eles
comecem a devorar os recursos do planeta em sua busca insacivel de se tornar
cada vez mais inteligentes.
Em um cenrio, este apetite voraz por informaes cada vez maiores
acabar por devastar os recursos de todo o planeta, assim a Terra inteira se
tornaria um computador. Alguns preveem estes robs superinteligentes, em
seguida, atirando para o espao para continuar sua busca para obter mais
informaes, at que chegaro a outros planetas, estrelas e galxias, a fim de
convert-los em computadores. Mas desde que os planetas, estrelas e galxias
esto to incrivelmente longe, talvez os computadores pudessem alterar as leis da
fsica assim o seu apetite voraz de corrida poderia ir mais rpido que a
velocidade da luz para consumir sistemas estelares inteiros e galxias. Alguns
ainda acreditam que poderiam consumir todo o universo, de modo que o universo
se tornaria inteligente. Esta a "singularidade". A palavra veio originalmente do
mundo da fsica relativista, a minha especialidade pessoal, onde uma
singularidade representa um ponto de gravidade infinita, da qual nada pode
escapar, como um buraco negro. Porque a prpria luz no consegue escapar,
um horizonte alm do qual no podemos ver.
A ideia de uma singularidade em IA foi mencionada pela primeira vez em
1958, em uma conversa entre dois matemticos, Stanislaw Ulam (que fez o
avano chave no projeto da bomba de hidrognio) e John Von Neumann. Ulam
escreveu: "Uma conversa centrada sobre a evoluo cada vez mais acelerada de

tecnologias e mudanas no modo de vida humano, o que d a aparncia de se


aproximar de alguma singularidade essencial na histria da raa humana, alm
dos quais os assuntos humanos como ns os conheceram, no poderiam
continuar". As verses de essa ideia ter sido retroceder ao redor por dcadas.
Mas foi ento amplificadas e popularizadas pelos escritores de fico cientfica e
tambm pelo matemtico Vernor Vinge em seus romances e ensaios. Mas isso
deixa sem resposta a questo crucial: Quando ser que a singularidade ir
acontecer? Dentro de nossas vidas? Talvez no prximo sculo? Ou no? Ns
lembraremos que os participantes na conferncia de Asilomar 2009, colocaram
a data, a qualquer momento entre 20 a 1.000 anos no futuro. Um homem que se
tornou o porta-voz da singularidade inventor e autor best-seller Ray Kurzweil,
que tem uma inclinao para a tomada de previses com base no crescimento
exponencial da tecnologia. Kurzweil uma vez me disse que quando ele olha para
as estrelas distantes, noite, talvez deva ser capaz de ver algumas provas
csmicas da singularidade acontecendo em alguma galxia distante.
Com a habilidade de devorar ou reorganizar sistemas estelares totalmente,
deve ter alguma pegada deixada para trs por essa singularidade se expandindo
rapidamente. (Seus detratores dizem que ele est chicoteando acima de um
fervor quase religioso ao redor da singularidade. No entanto, seus defensores
dizem que ele tem uma incrvel capacidade de ver corretamente para o futuro, a
julgar pelo seu histrico.) Kurzweil cortou seus dentes sobre a revoluo do
computador, iniciando-se as empresas em diversas reas que envolvem
reconhecimento de padres, como reconhecimento de voz tecnologia de
reconhecimento ptico de caracteres, e instrumentos de teclado eletrnico.
Em 1999, ele escreveu um best-seller, The Age of Spiritual Machines:
When Computers Exceed Human Intelligence, que previu que, quando os robs
nos ultrapassariam em inteligncia. Em 2005, ele escreveu: "A Singularidade est
prxima, e elaborada sobre as previses. O dia fatdico, quando os computadores
ultrapassarem a inteligncia humana vir em etapas. Em 2019, ele prev que um
computador pessoal de $ 1.000 ter tanto poder quanto um crebro humano.
Logo depois, os computadores vo nos deixar na poeira. At o ano 2029, um
computador de 1.000 dlares pessoal ser mil vezes mais poderoso do que um
crebro humano. Em 2045, um computador de 1.000 dlares ser um bilho de
vezes mais inteligente do que todos os humanos combinados. Mesmo pequenos
computadores vo ultrapassar a capacidade de toda a raa humana. Aps 2045,
os computadores se tornam to avanados que faro cpias de si mesmos que se
tornaro cada vez mais inteligentes, criando uma singularidade fugitiva. Para
satisfazer os seus interminveis apetites vorazes por energia de computador, eles
comearam a devorar a Terra, os asteroides, planetas e estrelas, e at mesmo
afetar a histria cosmolgica do prprio universo. Eu tive a oportunidade de
visitar Kurzweil em seu escritrio nos arredores de Boston. Caminhando pelo
corredor, voc v os prmios e honrarias que recebeu, bem como alguns dos

instrumentos musicais que ele criou que so usados por msicos top, como Stevie
Wonder. Ele me explicou que houve uma virada num momento de sua vida. Ela
veio quando ele foi inesperadamente diagnosticado com diabetes tipo II, quando
ele tinha trinta e cinco anos. De repente, ele foi confrontado com a dura
realidade que ele no viveria o suficiente para ver suas previses se tornar
realidade. Seu corpo, depois de anos de negligncia, tinha a idade superior sua
idade. Aturdido pelo presente diagnstico, ele agora atacou o problema de sade
pessoal com o mesmo entusiasmo e energia que ele usou para a revoluo do
computador. (Hoje, ele consome mais de 100 comprimidos por dia e tem escrito
livros sobre a revoluo da longevidade. Ele espera que a revoluo nos robs
microscpicos possa limpar e reparar o corpo humano para que ele possa viver
para sempre. Sua filosofia de que ele gostaria de viver o tempo suficiente para
ver os avanos da medicina que possam prolongar a nossa vida e se estender
indefinidamente. Em outras palavras, ele quer viver o suficiente para viver para
sempre). Recentemente, ele embarcou em um ambicioso plano para lanar a
Universidade da Singularidade, com base no laboratrio de Ames da NASA na
Bay Area, que treina um quadro de cientistas para se preparar para a vinda da
singularidade. H muitas variaes e combinaes destes vrios temas. Kurzweil
acredita que, "No vai ser uma invaso de mquinas inteligentes que iro surgir no
horizonte. Estaremos caminhando para nos fundirmos com esta tecnologia... Ns
vamos colocar esses dispositivos inteligentes em nossos corpos e crebros para
nos fazer viver mais tempo e sermos mais saudveis". Qualquer ideia controversa
como a singularidade obrigada a desencadear uma reao. Mitch Kapor,
fundador da Lotus Development Corporation, diz que a singularidade o "Design
inteligente para pessoas de QI 140... Esta proposio de que estamos caminhando
para este ponto em que tudo vai ser apenas inimaginavelmente diferente, ,
fundamentalmente, em minha opinio, conduzido por um impulso religioso. E todos
os frenticos do brao acenando no podero obscurecer este fato de mim."
Douglas Hofstadter, disse: " como se voc comesse um monte de comida boa e
algumas fezes de cachorro e misturasse tudo isso para que voc no possa
descobrir o que bom ou ruim. uma mistura ntima de lixo e das ideias boas, e
muito difcil separar as duas, porque so pessoas inteligentes, elas so no
estpidas." Ningum sabe como isso vai jogar fora. Mas eu acho que o cenrio
mais provvel o seguinte.
Cenrio mis provvel: uma IA amiga
Primeiro, os cientistas provavelmente iro tomar medidas simples para
garantir que os robs no fossem perigosos. No mnimo, os cientistas podem
colocar um chip no crebro do rob para deslig-los automaticamente se eles
tiverem pensamentos homicidas. Nesta abordagem, todos os robs inteligentes
sero equipados com um mecanismo prova de falhas que podem ser ligado por

um ser humano em qualquer tempo, especialmente quando o comportamento de


um rob exiba um errante. Ao menor indcio de que um rob est funcionando
mal, haver uma voz comando imediata para encerr-lo. Ou robs caadores
especializados tambm podem ser criados, cujo dever neutralizar os robs
desviantes. Estes caadores de rob devero ser especificamente concebidos
para ter velocidade superior, fora e coordenao, a fim de capturar robs
errantes. Eles sero projetados para entender os pontos fracos de qualquer
sistema de robtico e como eles se comportam em determinadas condies. O
homem tambm pode ser treinado nesta habilidade. No filme Blade Runner, um
grupo de agentes especialmente treinados, incluindo um interpretado por
Harrison Ford, hbil nas tcnicas necessrias para neutralizar qualquer tipo de
rob desonesto.
Desde que levar muitas dcadas de trabalho rduo para que os robs
lentamente subirem na escala evolutiva, no ser em um sbito momento que a
humanidade ser capturada desprevenida e todos ns sejamos levados para
zoolgicos como gado. A conscincia, a meu ver, um processo que pode ser
classificado em uma escala, ao invs de ser um evento evolucionrio repentino,
e vai levar muitas dcadas para que os robs subam nesta escala de conscincia.
Afinal, a Me Natureza levou milhes de anos para desenvolver a conscincia
humana. Assim, os humanos no sero pegos de surpresa se um dia quando a
Internet de forma inesperada "acordar" ou robs de repente comear a planejar
por si prprios.
Esta a opo preferida pelo escritor de fico cientfica Isaac Asimov,
que previu cada rob que fosse feito na fbrica conteria trs leis para impedir
que eles ficassem fora de controle. Ele concebeu suas famosas trs leis da
robtica para evitar robs se destruam ou os seres humanos. (Basicamente, as
trs leis so: Que os robs no devem ferir seres humanos, eles devem obedecer
aos seres humanos, e eles devem proteger-se, nessa ordem.) (Mesmo com trs
leis de Asimov, tambm h problemas quando h contradies entre as trs leis.
Por exemplo, se cria um rob benevolente, o que acontece se a humanidade fizer
escolhas autodestrutivas que poderiam pr em risco a raa humana? Ento, um
rob simptico pode sentir que tem que aproveitar o controle do governo para
evitar que a humanidade se destrua.
Este foi o problema enfrentado por Will Smith na verso do filme Eu,
Rob, quando o computador central decide que "alguns seres humanos devem ser
sacrificados e algumas liberdades devem ser entregues" a fim de salvar a
humanidade. Para impedir que um rob nos escravize para nos salvar, alguns
tm defendido que devemos adicionar a lei zero da robtica. robs no podem
ferir ou escravizar a raa humana). Mas muitos cientistas esto se inclinando em
direo a algo chamado de "IA amigvel", onde podemos projetar nossos robs a
serem benignos desde o incio. Uma vez que seremos os criadores destes robs,

que iremos projet-los, desde o incio, para realizar tarefas teis apenas e
benevolentes.
O termo "inteligncia artificial amigvel" foi cunhado por Eliezer
Yudkowsky, um dos fundadores do Instituto de Singularidade de Inteligncia
Artificial. Friendly da IA um pouco diferente das leis de Asimov, que so
foradas sobre robs, talvez contra sua vontade. (As leis de Asimov, imposta de
fora, realmente pode convidar os robs desenvolver maneiras inteligentes de
contorn-las.) Na IA amigvel, pelo contrrio, os robs so livres para cometer
assassinato e mutilao. No existem regras que impem um moralidade
artificial. Pelo contrrio, estes robs so projetados desde o incio, a vontade de
ajudar os seres humanos ao invs de destru-los. Eles escolhem ser benevolentes.
Isto deu origem a um novo campo chamado "robtica social", que projetado
para dar aos robs as qualidades que ir ajud-los a se integrar na sociedade
humana. Cientistas da Hanson Robotics, por exemplo, afirmaram que uma
misso para a sua pesquisa criar robs que "vo evoluir socialmente seres
inteligentes, capazes de amar e ganhar um lugar na famlia humana." Mas um
problema com todas estas abordagens que o militar , de longe, o maior
financiador dos sistemas de inteligncia artificial, e esses robs militares so
especificamente concebidos para acompanhar caar, e matar seres humanos.
Pode-se facilmente imaginar futuros soldados robotizados cuja misso
identificar os seres humanos inimigos e elimin-los com absoluta eficincia.
Teriam, ento que tomar as precaues extraordinrias para garantir que os
robs no se virassem contra seus mestres tambm.
O Predator "drone", por exemplo, so dirigidos por controle remoto,
portanto, no so seres humanos constantemente orientando os seus movimentos,
mas um dia destes drones podero ser autnomos, capazes de selecionar e tirar
as suas prprias metas vontade. Uma avaria no avio to autnoma pode levar
a consequncias desastrosas. No futuro, porm, mais e mais financiamentos para
os robs viro do setor civil comercial, especialmente do Japo, onde os robs
so desenhados para ajudar ao invs de destruir. Se esta tendncia continuar, IA
ento talvez amigvel pode se tornar realidade. Neste cenrio, o setor de
consumo e as foras de mercado que acabaro por dominar a robtica, a fim de
que haja um grande interesse comercial em investir na IA amigvel.
A fuso com robs
Alm da IA amigvel, existe tambm outra opo: a fuso com nossas
criaes. Em vez e simplesmente esperar que os robs nos ultrapassassem em
inteligncia e poder, devemos tentar melhorar a ns mesmos, nos tornando
super-humanos no processo. Muito provavelmente, eu acredito, o futuro ir
prosseguir com uma combinao desses dois objetivos, ou seja, a construo de

uma IA amigvel e tambm melhorar a ns mesmos. Esta uma opo que est
sendo explorada por Rodney Brooks, ex-diretor do famoso Laboratrio de
Inteligncia Artificial do MIT. Ele foi um contestador, derrubou ideias arraigadas,
mas ossificadas e injetou inovao no campo. Quando a maioria entrou no
campo, a abordagem *top-down (de cima para baixo) era dominante nas
universidades. Mas o campo estava estagnado. Brooks levantou algumas
sobrancelhas quando ele ligou para a criao de um exrcito de robs inseto que
aprenderam atravs da abordagem *bottom-up (de baixo para cima) por
esbarrar em obstculos. Ele no queria criar outro burro, e desajeitado rob que
levasse horas para atravessar a sala.
Em vez disso, ele construiu geis "insectoides" ou "bugbots", que no
tinham quase nenhuma programao em tudo, mas que rapidamente
aprenderam a caminhar e a navegar ao redor de obstculos por tentativa e erro.
Ele imaginou o dia em que seus robs que exploram o sistema solar, esbarrassem
em coisas ao longo do caminho. Era uma ideia estranha, props em seu ensaio
"rpido, barato, e fora de controle", mas sua abordagem levou a uma srie de
novas avenidas. Um subproduto da sua ideia a Mars Rovers agora correndo
sobre a superfcie do Planeta Vermelho. No surpreendentemente, ele tambm
era o presidente da iRobot, uma empresa de aspiradores de p que parecem
insetos para as vendidos para famlias em supermercados de todo o pas.
Um problema, segundo ele, que os pesquisadores em inteligncia
artificial seguem modismos, adotando o paradigma do momento, ao invs de
pensar em novas formas. Para exemplo, ele lembra: "Quando eu era criana, eu
tinha um livro que descreveu o crebro como uma rede de comutao telefnica.
Livros anteriores descreveram-no como um sistema hidrodinmico ou um motor a
vapor. Ento, em 1960, tornou-se um computador digital. Na dcada de 1980,
tornou-se um computador massivamente >paralelo< digital. Provavelmente no
h um livro de criana por a, que diz que o crebro apenas como a World Wide
Web...". Por exemplo, alguns historiadores tm observado que a anlise de
Sigmund Freud da mente foi influenciada pela chegada da mquina a vapor. A
propagao da ferrovias atravs da Europa, em meados dos anos 1800 teve um
efeito profundo sobre o pensamento dos intelectuais. Na cabea de Freud, havia
fluxos de energia na mente que sempre competiu com outros fluxos, bem como
nas tubagens de vapor em um motor. A interao constante entre o superego, o id,
e o ego assemelhou-se interao contnua entre as tubulaes de vapor em uma
locomotiva. E o fato de que a represso destes fluxos de energia poderiam criar
neuroses anloga forma com que a mquina a vapor, sem escape, pudesse
ser explosiva.
Marvin Minsky admitiu para mim que outro campo com este paradigma
estava equivocado, por muitos anos. Uma vez que muitos dos pesquisadores de IA
so fsicos antigos, h algo chamado "inveja da fsica", isto , o desejo de
encontrar o tema, nico unificador subjacente a todas as informaes. Em fsica,

temos o desejo de seguir Einstein para reduzir o universo fsico a um punhado de


equaes unificadoras, talvez, encontrar uma equao de uma polegada de
comprimento que pode resumir o universo de uma ideia nica e coerente.
Minsky acredita que essa inveja levou os pesquisadores de IA para olhar para
esse nico tema aglutinador para a conscincia. Agora, ele acredita que no h
tal coisa. A Evoluo do acaso remendada um monte de tcnicas que
coletivamente chamamos de conscincia. Leve para alm do crebro, e voc
encontrar um conjunto disperso de mini crebros, cada um projetado para
executar uma tarefa especfica. Ele chama isso de "sociedade da mente": que a
conscincia , na verdade a soma de muitos algoritmos distintos e tcnicas que a
natureza tropeou ao longo de milhes de anos.
Rodney Brooks tambm foi procura de um paradigma semelhante, mas
que nunca havia sido explorado antes. Ele logo percebeu que a Me Natureza e a
evoluo j tinham resolvido muitos desses problemas. Por exemplo, um
mosquito, com apenas algumas centenas de milhares de neurnios, pode superar
o sistema robtico militar. Ao contrrio dos nossos drones que voam como
mosquitos, com crebros menores do que a cabea de um alfinete pode navegar
de forma independente em torno de obstculos, encontrar alimento e os
companheiros. Porque no aprender com a natureza e a biologia? Se voc seguir
a escala evolutiva, voc aprender que insetos e ratos no tm as regras da
lgica programada em seus crebros. Foi atravs de tentativa e erro que
conquistaram o mundo e dominaram a arte da sobrevivncia.
Agora ele est buscando ainda uma ideia hertica, contida em seu ensaio.
"A Incorporao de Carne e Mquinas". Ele observa que os velhos laboratrios no
MIT, que criavam componentes de silcio para robs industriais e militares, esto
agora sendo passados limpo, abrindo caminho para uma nova gerao de robs
feitos de tecido vivo, bem como silcio e ao. Ele prev toda uma nova gerao
de robs que se casaro com sistemas biolgicos e eletrnicos para criar
inteiramente novas arquiteturas para robs. Ele escreve: "Minha previso que
at o ano de 2100, teremos robs muito inteligentes em toda a nossa vida
quotidiana. Mas no vamos nos separar deles, uma vez que, seremos parte rob
<estaremos conectados com os robs>. "Ele v isto progredir em etapas. Hoje,
temos a revoluo em curso nas prteses, inserindo eletrnica diretamente no
corpo humano para criar substitutos realistas para a audio, viso, e outras
funes. Por exemplo, a cclea artificial revolucionou o campo da audiologia,
devolvendo o presente da audio para o surdo. Estes trabalhos sobre a cclea
artificial ligando equipamentos eletrnicos com "wetware" biolgico, ou seja, os
neurnios.
O implante coclear tem vrios componentes. Um microfone colocado
fora da orelha. Ele recebe as ondas sonoras, os processa e transmite os sinais via
rdio para a implante que cirurgicamente colocado dentro do ouvido. O

implante recebe as mensagens de rdio e converte-os em correntes eltricas que


so enviadas para baixo dos eletrodos na orelha. A cclea reconhece estes
impulsos eltricos e os envia para o crebro. Esses implantes podem usar at
2004 eletrodos e pode processar meia dzia de frequncias, o suficiente para
reconhecer a voz humana. J existem, 150.000 pessoas em todo o mundo que
tem implantes cocleares.
Vrios grupos esto explorando formas de ajudar os cegos atravs da
criao de viso artificial, conectar uma cmera ao crebro humano. Um
mtodo diretamente inserir o chip de silcio na retina da pessoa e colocar o chip
de neurnios da retina. Outra conectar o chip a um cabo especial que
conectado parte traseira do crnio, onde o crebro processa a viso. Esses
grupos, pela primeira vez na histria, foram capazes de restaurar um grau de
viso para os cegos. Os pacientes foram capazes de ver at 50 pixels de
iluminao antes deles. Eventualmente, os cientistas devero ser capazes de
escalar isso de forma que eles possam enxergar milhares de pixels.
Os pacientes podem ver fogos de artifcio, os contornos das suas mos,
objetos brilhando e luzes, a presena de carros e pessoas, e as bordas dos objetos.
"Nos Jogos da Little League, eu posso ver onde o coletor passa, e onde est o
rbitro", diz Linda Morfoot, um dos assuntos de teste. At agora, trinta pacientes
ganharam retinas artificiais com at sessenta eletrodos. Mas o Departamento de
Retina Artificial Energy Project, com sede na Universidade do Sul da Califrnia,
j est planejando um novo sistema com mais de 200 eletrodos. Um dispositivo
com 1000-eletrodos tambm est sendo estudado (mas se eletrodos demais
forem inseridos no chip, poderiam causar o superaquecimento da retina). Neste
sistema, uma micro cmera montada sobre uma pessoa cega e culos que tiram
fotos e as enviam sem fio a um microprocessador, usado em um cinto, que
retransmite as informaes para o chip colocado diretamente sobre a retina. Este
chip envia pequenos impulsos diretamente os nervos da retina que ainda esto
ativos, ultrapassando assim as clulas da retina com defeito.
A mo robtica semelhante de Star Wars
Usando melhorias mecnicas, pode-se duplicar tambm os feitos de
fico cientfica, incluindo a mo robtica de Star Wars e a viso de raios-X de
Superman. Em O Imprio Contra-Ataca, Luke Sky walker teve a mo decepada
por um sabre de luz empunhado pelo malvado Darth Vader, seu pai. Sem
problema. Os cientistas nesta galxia distante podem criar rapidamente uma mo
mecnica nova, completa com os dedos que podem tocar e sentir. Isto pode soar
como fico cientfica, mas j existe. Um avano significativo foi feito por
cientistas da Itlia e da Sucia, que realmente fizeram uma mo robtica que
pode "sentir". Um sujeito, Robin Ekenstam, de uns 22 anos de idade que teve a

mo direita amputada para remover um tumor cancergeno, pode agora


controlar o movimento dos dedos mecnicos e sentir a resposta.
Mdicos ligaram os nervos no brao de Ekenstam nos chips contidos em
sua mo mecnica para que ele possa controlar os movimentos dos dedos com
seu crebro. A "mo inteligente" artificial tem quatro motores e quarenta
sensores. O movimento dos dedos mecnicos retransmitido para o seu crebro
para que ele tenha um feedback. Desta forma, ele capaz de controlar e
tambm "sentir" o movimento da mo. Desde o Feedback uma das
caractersticas essenciais do movimento do corpo, isso pode revolucionar a
maneira como lidamos com amputados com prteses. Ekenstam diz: " timo. Eu
tenho um sentido que eu no tinha h muito tempo. Agora eu estou comeando a
ter sensao de volta. Se eu pegar alguma coisa bem, ento eu posso senti-lo na
ponta dos dedos, o que estranho, pois eu no os tenho mais." Um dos
investigadores, Christian Cipriani da Scuola Superiore Sant'Anna, diz: "Primeiro, o
crebro controla o lado mecnico sem quaisquer contraes de msculos. Em
segundo lugar, a mo ser capaz de dar feedback ao paciente para que ele seja
capaz de sentir. Assim como se fosse uma mo real." Esta evoluo significativa,
pois significa que um dia os humanos podero facilmente controlar os membros
mecnicos, como se fossem de carne e osso. Em vez de tediosamente de
aprender a mover braos e pernas de metal, as pessoas vo tratar estes apndices
mecnicos, como se fossem reais, sentindo todos os nuances dos movimentos dos
membros, atravs de mecanismos de feedback eletrnico.
Esta tambm uma evidncia de uma teoria que diz que o crebro
extremamente plstico, no fixo, e constantemente religa-se como ele aprende
novas tarefas e se ajusta s novas situaes. Assim, o crebro ser adaptvel o
suficiente para acomodar qualquer novo apndice ou rgo do sentido. Eles
podem ser associados ao crebro em locais diferentes, e o crebro simplesmente
"aprendem" a controlar esse novo anexo. Se assim for, ento o crebro pode ser
visto como um dispositivo modular, capaz de ligar e depois controlar apndices
diferentes e sensores de dispositivos diferentes. Este tipo de comportamento
poderia ser esperado se o nosso crebro fosse uma rede neural de uma espcie
que faz com que novas conexes e vias neurais, cada vez que ele aprende uma
nova tarefa, o que quer que a tarefa possa ser.
Rodney Brooks escreve: "Ao longo dos prximos 10 a 20 anos, haver uma
mudana cultural, no qual vamos adotar a tecnologia robtica, silcio e ao nos
nossos corpos para melhorar o que podemos fazer e compreender o mundo."
Quando Brooks analisa os progressos realizados na Universidade de Brown e da
Universidade Duke, em ligar diretamente o crebro a um computador ou um
brao mecnico, ele conclui: "Todos ns podemos ser capazes de ter uma conexo
de Internet sem fio instalada diretamente em nossos crebros." Na prxima fase,
ele v na concentrao de silcio e de clulas vivas no apenas para curar os
males do corpo, mas lentamente melhorar nossas capacidades. Por exemplo, se

coclear de hoje e implantes de retina podem restaurar a audio e a viso, o


amanh pode nos dar tambm habilidades sobre-humanas. Seramos capazes de
ouvir os sons que s os ces podem ouvir ou ver UV, infravermelho e raios-X.
Pode ser possvel aumentar nossa inteligncia tambm. Brooks cita uma pesquisa
em que camadas extras de neurnios foram adicionadas ao crebro de um rato
em um momento crtico em seu desenvolvimento. Notavelmente, as habilidades
cognitivas desses ratos foram aumentadas. Ele prev um tempo no futuro
prximo, quando a inteligncia do crebro o ser humano tambm puder ser
melhorada atravs de um processo semelhante. Em um captulo posterior,
veremos que os bilogos j isolaram um gene em ratos que a mdia tem
apelidado de "gene do super-rato." Com a adio desse gene, os camundongos
tm maior quantidade de memria e maior capacidade de aprendizagem. E at
meados do sculo, Brooks prev um momento em que melhorias aparentemente
fantasiosas do corpo podero ser possveis, dando-nos habilidades alm das do
ser humano comum. "Daqui a cinquenta anos, podemos esperar ver uma
modificao radical do corpo humano atravs de modificao gentica." Quando
voc adicionar tambm acessrios eletrnicos", o zoo humano ir expandir de
maneira inimaginvel para ns hoje em dia... Ns j no nos encontramos
confinados pela teoria da evoluo Darwin ", diz ele. Mas nada, claro, pode ser
levado muito longe. At que ponto dever ir com a fuso com nossas criaes
rob antes que algumas pessoas rebeldes e repulsivas puder alcanar isso?
Rplica e Avatares
Uma maneira pela qual se fundir com robs, mas sem alterar o corpo
humano, criar substitutos ou avatares. No filme Os Substitutos, estrelado por
Bruce Willis, no ano de 2017 os cientistas descobriram uma forma das pessoas
controlar robs como se estivessem dentro delas, para que possamos viver nossas
vidas em corpos perfeitos. O rob responde a cada comando, e se a pessoa v e
sente tudo o que o rob v e sente. Enquanto os nossos corpos mortais sofrem
com a decadncia e murcham, podemos controlar os movimentos do nosso
substituto rob, que tem poderes sobrenaturais e est perfeitamente em forma. O
filme torna-se complicado porque as pessoas preferem viver suas vidas como
robs bonitos, belos, e superpoderosos, abandonando seus corpos em
decomposio, que so convenientemente escondidos. A raa humana inteira, na
verdade, de bom grado se torna robtica, em vez de enfrentar a realidade. No
filme Avatar, isso levado um passo adiante. Em vez de viver nossas vidas como
robs perfeitos, no ano de 2154 podero ser capazes de viver como seres
aliengenas. No filme, os nossos corpos so colocados em casulos, que depois nos
permite controlar o movimento de corpos estranhos, especialmente clonados. Em
certo sentido, nos sero inteiramente dados, novos corpos para viver em um

planeta novo. Desta forma, podemos comunicar melhor com uma populao
nativa aliengena em outros planetas.
A trama esquenta quando no filme um trabalhador decide abandonar sua
humanidade e viver a sua vida como um estrangeiro, protegendo-os de
mercenrios. Estes substitutos e avatares no so possveis hoje, mas podero ser
possvel no futuro. Recentemente, o ASIMO foi programado com uma nova
ideia: sensoriamento remoto. Da Universidade de Ky oto, os humanos foram
treinados para controlar a mecnica do movimento de robs usando sensores
cerebrais. Por exemplo, colocar um capacete de EEG, os estudantes podem
mover os braos e as pernas do ASIMO, basta pensar. At agora, quatro
movimentos distintos dos braos e da cabea so possveis. Isto pode abrir a porta
para outro reino da IA: robs controlados pela mente.
Embora esta seja uma demonstrao bruta da mente sobre a matria, nas
prximas dcadas, dever ser possvel aumentar o conjunto de movimentos que
podemos controlar em um rob, e tambm para obter feedback, para que
possamos "sentir" com as nossas novas mos robticas. As lentes de contato ou
culos que nos permitem ver o que os robs esto vendo, por isso podemos
eventualmente ter total controle sobre movimentos do corpo. Isso tambm pode
ajudar a aliviar o problema da imigrao para o Japo. Os pesquisadores podem
estar localizados em pases diferentes, mas milhares de quilmetros de controle
de robs afastados pela colocao de sensores cerebrais. Portanto, no s a
Internet pode levar pensamentos de pesquisadores de colarinho branco, mas
tambm pode levar a pensamentos de operrios e traduzi-las em movimento
fsico. Isso pode significar que os robs se tornaro parte integrante de qualquer
nao, lutando contra os custos, explodindo de sade e contra a escassez de
pesquisadores. Controlando robs por sensoriamento remoto tambm pode ter
aplicaes em outros lugares. Em qualquer ambiente perigoso (por exemplo,
debaixo d'gua, perto de linhas de alta tenso, em incndios), robs controlados
por pensamentos humanos podem ser usados em misses de salvamento. Ou
robs submarinos podem ser conectados diretamente aos seres humanos, de
modo que os seres humanos podem controlar a natao dos robs por muitos
pensamentos individuais. Uma vez que o substituto teria superpoderes, ele seria
capaz de perseguir os criminosos (a menos que os criminosos tambm tenham
superpoderes substitutos). Um teria todas as vantagens de se fundir com os robs
sem mudar nossos corpos em tudo. Esse arranjo pode realmente ser til para a
explorao espacial, quando temos de administrar uma base lunar permanente.
Nossos substitutos podem executar todas as tarefas perigosas manuteno da
base lunar, enquanto os astronautas esto a salvo de volta na Terra. Os astronautas
teriam a super-fora e superpoderes dos robs, enquanto exploram uma
paisagem com aliengenas perigosos. (Isso no iria funcionar se os astronautas
substitutos que esto sobre a Terra no controle em Marte, no entanto, uma vez que

os sinais de rdio levariam at 40 minutos para ir da Terra a Marte e voltar. Mas


funcionaria se os astronautas estivessem sentados com segurana em uma base
permanente em Marte, enquanto os substitutos saram e realizaram tarefas
perigosas na superfcie marciana).
At onde vai a fuso dos robs?
O pioneiro com robs Hans Moravec leva muito mais longe e imagina
uma verso extrema desta: vamos nos tornar muito dos robs que temos
construdo. Ele explicou-me como ns podemos mesclar com criaes dos
nossos robs submetendo-se a uma operao no crebro que substitui cada
neurnio do nosso crebro com um transistor dentro de um rob. A operao
comea quando mentimos ao lado de um corpo do rob sem crebro. Um
cirurgio robtico leva cada cluster de matria cinzenta em nosso crebro, faz
duplicatas de transistor por transistor, liga os neurnios para os transistores, os
transistores e coloca dentro do crnio do rob vazio. Como cada grupo de
neurnios repetido no rob, ele descartado. Estamos plenamente conscientes
que esta delicada operao ocorre.
Parte do nosso crebro est dentro de nosso corpo velho, mas a outra parte
agora feita de transistores dentro de nosso novo corpo rob. Aps a operao
terminar, o nosso crebro ter sido totalmente transferido para o corpo de um
rob. No s teremos um corpo robtico, temos tambm os benefcios de um
rob: a imortalidade em corpos super-humanos que so perfeitos na sua
aparncia. Isso no vai ser possvel no sculo XXI, mas se tornar uma opo no
vigsimo segundo.
No cenrio final, ns rejeitamos os nossos corpos completamente
desajeitados e, eventualmente, evoluiremos para programas de software puro
que codificam nossas personalidades. Ns faremos o "Download" de toda a nossa
personalidade em um computador. Se algum aperta um boto com o seu nome
nele, ento o computador se comporta como se estivesse dentro de sua memria,
uma vez que foram codificados todos os caprichos de sua personalidade dentro
de seus circuitos. Ns nos tornaremos imortais, mas gastar o nosso tempo preso
dentro de um computador, sem interagir com outras "pessoas" (isto , outros
programas de software) num, ciberespao gigantesco de realidade virtual.
Nossa existncia fsica ser descartada, substituda pelo movimento dos
eltrons nesse gigantesco computador. Nesta foto, nosso destino final encerrar
as linhas de cdigo neste vasto programa de computador, com todas as sensaes
do corpo fsico aparente danando em um paraso virtual. Vamos partilhar
pensamentos profundos com outras linhas de cdigo de computador, vivendo esta
grande iluso. Faremos grandes faanhas heroicas conquistaremos novos
mundos, alheios ao fato de que estamos apenas a danar dentro de alguns

eltrons dentro do computador. At que, naturalmente, algum bate no boto de


desligar. Mas um problema com esses cenrios longnquos o Cave Man
Princpio.
Como mencionamos anteriormente, a arquitetura do nosso crebro o de
um primitivo de caador-coletor que emergiu da frica mais de 100 mil anos
atrs. Nossos desejos mais profundos, nossos apetites, nossos desejos foram todos
obtidos na pastos da frica como evaso de predadores, caa para o jogo,
foragidos nas florestas, olhando para seus companheiros e se nos divertindo na
fogueira. Uma das nossas diretrizes principais, enterradas no fundo da estrutura
do nosso pensamento, ter uma boa aparncia, especialmente com o sexo oposto
e os nossos pares. Uma enorme frao de nossa renda disponvel, depois de
entretenimento, dedicada nossa aparncia. por isso que tivemos o
crescimento explosivo em cirurgia plstica, botox, produtos de limpeza, roupas
sofisticadas, bem como aprender novos passos de dana, na construo
muscular, comprar a msica mais recente, e manter o ajuste. Se voc juntar
tudo isto, torna-se uma enorme parcela dos gastos dos consumidores, o que gera
uma grande frao da economia dos EUA. Isso significa que, mesmo com a
capacidade de criar corpos perfeitos que so quase imortais, provavelmente
vamos resistir ao desejo de corpos robticos se olharmos como um rob
desajeitado com implantes pendurados para fora de nossas cabeas. Ningum
quer parecer como um refugiado de um filme de fico cientfica. Se tivermos
corpos reforados, eles devem nos fazer atraentes para o sexo oposto e melhorar
a nossa reputao entre os nossos pares, ou vamos rejeit-las. O adolescente quer
ser aprimorado, mas parecer menos "cool"?
Alguns escritores de fico cientfica que adoraram a ideia de que tudo
vai se tornar independente de nossos corpos e existem como seres imortais de
inteligncia pura vivendo dentro de alguns computadores, contemplando
pensamentos profundos. Mas quem gostaria de viver assim? Talvez os nossos
descendentes no fossem querer resolver equaes diferenciais que descrevem
um buraco negro. No futuro, as pessoas podem querer passar mais tempo
ouvindo msica rock a moda antiga que calcular os movimentos das partculas
subatmicas, enquanto viverem dentro de um computador.
Greg Banco de UCLA vai mais longe e localiza que existem poucas
vantagens de ter o crebro ligado a um supercomputador. Ele disse: "Quando eu
tento pensar do que eu poderia ganhar por ter um vnculo de trabalho entre meu
crebro e um supercomputador, estou frustrado se eu insistir em dois critrios:
que os benefcios no podem ser to facilmente alcanados atravs de algum
procedimento, outra em ser no invasiva, e que os benefcios devem valer a pena
o desconforto de uma cirurgia no crebro."
Portanto, embora haja muitas opes possveis para o futuro, eu
pessoalmente acredito que o caminho mais provvel que vamos construir robs

para ser benevolentes e amigveis, reforar nossas capacidades de certa forma,


mas seguir o Cave Man Princpio. Vamos abraar a ideia de viver
temporariamente a vida de um SuperRobot atravs de substitutos, mas vai ser
resistente ideia de viver permanentemente as nossas vidas dentro de um
computador ou alterar o nosso corpo at se tornar irreconhecvel.
Barreiras singularidade
Ningum sabe quando os robs podero ser to inteligentes quanto os
humanos. Mas pessoalmente, eu colocaria a data prxima ao final do sculo por
vrias razes.
Primeiro, os avanos na tecnologia dos computadores deslumbrantes
terem sido devidos lei de Moore. Estes avanos vo comear a abrandar e
podero mesmo parar em torno de 2020-25, por isso no est claro se ns
podemos confiantemente calcular a velocidade dos computadores para, alm
disso. (Veja Captulo 4 para mais informaes sobre a era ps silcio.) Neste
livro, eu assumi que o poder do computador vai continuar a crescer, mas a um
ritmo mais lento.
Segundo, mesmo que um computador possa calcular a velocidades
fantsticas como 1016 clculos por segundo, isto no significa necessariamente
que ele mais esperto do que ns. Por exemplo, o Deep Blue, da IBM, mquina
de jogar xadrez, poderia analisar 200 milhes de posies por segundo, batendo o
campeo do mundo. Mas o Deep Blue, em todo o seu poder de computao a sua
velocidade crua, no pode fazer mais nada.
A verdadeira inteligncia, soubemos, muito mais do que calcular as
posies de xadrez. Por exemplo, os autistas Savants podem realizar feitos
milagrosos de memorizao e de clculo. Mas eles tm dificuldade em amarrar
os cadaros, conseguir um emprego, ou interagir no funcionamento da
sociedade.
O falecido Kim Peek, que foi to marcante que o filme Rain Man foi
baseado em sua vida extraordinria, memorizava cada palavra em 12.000 livros
e podia realizar clculos que apenas um computador poderia verificar. No
entanto, ele tinha um QI de 73, teve dificuldade em manter uma conversao, e
precisava de ajuda constante para sobreviver. Sem ajuda do pai, ele ficou
amplamente desamparado. Em outras palavras, os supercomputadores do futuro
sero como os autistas "savants", capazes de memorizar grandes quantidades de
informao, mas no muito mais, incapazes de sobreviver no mundo real por
conta prpria.
Mesmo que os computadores comecem a coincidir com a velocidade de
computao do crebro, eles ainda no tm o software necessrio e de
programao para fazer tudo
do trabalho. Combinar a velocidade de
computao com a do crebro apenas o comeo humilde.

Terceiro, mesmo que robs inteligentes fossem possveis, no est claro se


um rob pode fazer uma cpia de si mesmo que mais esperto do que o original.
A matemtica por trs robs auto replicantes foi desenvolvida pelo matemtico
John Von Neumann, que inventou a teoria dos jogos e ajudou a desenvolver o
computador eletrnico. Ele foi pioneiro na questo da determinao do nmero
mnimo de premissas antes de uma mquina poder criar uma cpia de si mesmo.
No entanto, ele nunca abordou a questo de saber se um rob pode fazer uma
cpia de si mesmo que mais esperto do que ele. Na verdade, a prpria
definio de "inteligente" problemtica, uma vez que no existe uma definio
universalmente aceita de "inteligente".
Certamente, um rob pode ser capaz de criar uma cpia de si mesmo
com mais memria e capacidade de processamento, simplesmente atualizando e
acrescentando mais fichas. Mas isso significa que a cpia mais inteligente, ou
apenas mais rpido? Por exemplo, uma mquina de somar milhes de vezes
mais rpidos que um ser humano, com muito mais memria e velocidade de
processamento, mas certamente no inteligente. Assim, a inteligncia mais
do que apenas uma questo de memria e velocidade.
Quarto, embora o hardware possa evoluir de forma exponencial, o
software no pode. Enquanto hardware cresceu a capacidade para gravar cada
vez mais transistores menores em uma pastilha, o software totalmente
diferente, que exige que um ser humano tome assento com um lpis e um papel
e comece a escrever o cdigo. Esse o gargalo: os humanos.
Software, como toda atividade humana criadora, avana aos trancos e
barrancos, com ideias brilhantes e longos trechos de labuta e estagnao. Ao
contrrio de simplesmente atacar com mais transistores em silcio, que tem
crescido como um relgio, software depende da imprevisibilidade da criatividade
humana e capricho.
Assim, todas as previses de um crescimento constante, exponencial no
poder de computao tem que ser qualificada. A cadeia no mais forte que seu
elo mais fraco, e os elo mais fraco o software e programao feita por seres
humanos.
O progresso da engenharia, muitas vezes cresce exponencialmente,
especialmente quando se trata de uma simples questo de conseguir uma maior
eficincia, tais como inserir mais e mais transistores em uma pastilha de silcio.
Mas quando se trata de pesquisa bsica, que requer sorte, habilidade e traos
inesperados de gnio, o progresso mais como "Equilbrio pontuado", com longos
perodos de tempo quando no acontece muito, com os avanos que a mudana
repentina do terreno inteiro. Se olharmos para a histria da pesquisa bsica, de
Newton a Einstein at os dias atuais, vemos que o equilbrio pontuado descreve
mais precisamente a maneira pela qual o progresso feito.
Em quinto lugar, como vimos na pesquisa para a engenharia reversa do

crebro, o custo cambaleante e dimenso do projeto provavelmente vai atras-lo


para meados deste sculo. E depois fazer o sentido de todos esses dados pode
demorar muitas dcadas mais, empurrando o final de engenharia reversa do
crebro at o fim de deste sculo.
Em sexto lugar, provavelmente no ser um "big bang", quando as
mquinas de repente se tornarem conscientes. Como antes, se definirmos
conscincia como incluindo a capacidade de fazer planos para o futuro atravs
de simulaes do futuro, ento existe um espectro da conscincia. Quando
mquinas lentamente subirem nessa escala, nos dando tempo de sobra para se
preparar. Isso vai acontecer at o final deste sculo, creio, para que haja tempo
suficiente para discutir as vrias opes disponveis para ns.
Alm disso, a conscincia em mquinas, provavelmente, ter suas
peculiaridades. Assim, uma forma de "conscincia de silicone" e que a
conscincia humana de pura vontade desenvolver primeiro. Mas isso levanta
outra questo. Apesar de existirem meios mecnicos para melhorar os nossos
corpos, tambm existem formas biolgicas. Na verdade, toda a nfase da
evoluo a seleo dos melhores genes, ento porque no atalho milhes de
anos de evoluo e assumir logo o controle do nosso destino gentico?
Ningum tem a coragem de dizer isso, mas se pudssemos fazer seres
humanos melhores sabendo como adicionar genes, por que no deveramos fazlo? - James Watson, ganhador do Prmio Nobel.
Eu realmente no acho que nossos corpos tenham quaisquer segredos que
no sejam descobertos dentro deste sculo. - David Baltimore, ganhador do
Prmio Nobel.
Eu no acho que o tempo j chegou, mas est perto. Eu estou
amedrontado, e infeliz, porque estou na ltima gerao que ainda vai morrer. Gerald Sussman.

Captulo 3

O Futuro da Medicina: Perfeio e Alm


Os deuses da mitologia possuam o poder supremo: o poder sobre a vida e
a morte, a capacidade de curar os enfermos e prolongar a vida. Em primeiro
lugar em nossas oraes aos deuses foram libertao da doena e do
sofrimento.
Na mitologia grega e romana, no o conto de Eos, a deusa da bela
aurora. Um dia, ela caiu profundamente no amor com um belo mortal, Tithonus.
Ela tinha um corpo perfeito e era imortal, mas Tithonus acabaria envelhecendo,
definharia e morreria. Determinada a salvar seu amante a partir deste destino
sombrio, ela suplicou a Zeus, o pai dos deuses, para conceder Tithonus o dom da
imortalidade, para que pudessem passar a eternidade juntos. Com pena desses
dois amantes, ele concedeu Eos o seu desejo.
Mas Eos, em sua pressa, se esqueceu de pedir a juventude eterna para
ele. Ento Tithonus tornou-se imortal, mas o seu corpo envelheceu. No morreu,
mas ele se tornou mais e mais decrpito e decadente, que vivia uma eternidade
com dor e sofrimento.
Ento esse o desafio para a cincia do sculo XXI. Os cientistas esto
agora a ler o livro da vida, que inclui o genoma completo do ser humano, e que
nos promete avanos miraculosos na compreenso do envelhecimento. Mas a
extenso da vida, sem vigor e sade pode ser um castigo eterno, como Tithonus
tragicamente descobriu.
At o final deste sculo, ns tambm devemos ter muito desse poder
mtico sobre a vida e a morte. E este poder no ser limitado cura dos doentes,
mas ser utilizado para melhorar o corpo humano e at mesmo criar novas
formas de vida. No ser atravs de oraes e encantamentos, no entanto, mas
atravs do milagre da biotecnologia.
Um dos cientistas que est desvendando os segredos da vida Robert
Lanza, um homem com pressa. Ele um novo tipo de bilogo, jovem, enrgico e
cheio de novas ideias avanadas, e tantas para ser feitas em to pouco tempo.
Lanza est na crista da revoluo biotecnolgica. Como uma criana numa loja
de doces, ele deleita-se em se aprofundar em um territrio desconhecido,
fazendo avanos em uma ampla gama de temas quentes.
Uma ou duas geraes atrs, o ritmo era muito diferente. Voc pode
encontrar os bilogos examinando worms obscuros e insetos, pacientemente,
estudando a sua detalhada anatomia e agonizando sobre o que tipos de nomes

latinos eles iriam lhes dar. Mas, no Lanza. Eu o conheci um dia em um estdio
de rdio durante uma entrevista e fiquei imediatamente impressionado pela sua
juventude e criatividade sem limites. Ele foi, como sempre, discorrendo sobre os
experimentos. Ele me disse que teve seu incio neste campo em rpido
movimento, da maneira mais incomum. Ele veio de uma famlia modesta da
classe trabalhadora do sul de Boston, onde poucos foram para a faculdade. Mas,
enquanto no ensino mdio, ele ouviu a notcia surpreendente sobre o
desvendamento do DNA. Ele era viciado. Decidiu-se em um projeto de cincias:
a clonagem de uma galinha em seu quarto. Seus pais desnorteados no sabiam o
que estava fazendo, mas lhe deram sua bno. Determinado a obter o seu
projeto fora da terra, ele foi para Harvard para obter aconselhamento. No
conhecia ningum, ele perguntou a um homem que ele pensava ser um zelador.
Intrigado, o zelador o levou para seu escritrio. Lanza descobriu mais tarde que o
zelador era realmente um dos pesquisadores-snior do laboratrio.
Impressionado pela audcia deste estudante jovem e impetuoso alto, ele
introduziu Lanza a outros cientistas, incluindo a muitos pesquisadores de calibre
que ganhariam o Nobel, e que iriam mudar sua vida. Lanza se comparou a
personagem de Matt Damon no filme Good Will Hunting, onde um desalinhado,
de um faxineiro de supermercados que surpreende os professores do MIT,
deslumbrando-os com o seu gnio matemtico.
Hoje, Lanza diretor cientfico da Advanced Cell Technology, com
centenas de trabalhos e invenes creditadas a ele. Em 2003, ele ganhou as
manchetes quando o Zoolgico de San Diego pediu-lhe para clonar um banteng,
uma espcie ameaada de boi selvagem, a partir do corpo de um deles que
morreu 25 anos antes. Lanza extraiu com sucesso clulas teis da carcaa,
transformado- as os fez em uma fazenda em Utah. L, a clula fertilizada foi
implantada em uma vaca. Dez meses depois, recebeu a notcia de que sua
criao mais recente tinha acabado de nascer. No outro dia, ele pode estar
trabalhando em "engenharia de tecidos", que podem, eventualmente, criar uma
loja de corpos humanos a partir do qual podemos encomendar novos rgos,
cultivados a partir de nossas prprias clulas, para substituir rgos que esto
doentes ou que esto esgotados. Outro dia, ele poderia estar trabalhando na
clonagem de clulas de embries humanos. Ele fazia parte da equipe que clonou
historicamente o primeiro do mundo humano embrio para a finalidade de gerar
clulas-tronco embrionrias.
Trs etapas da Medicina
Lanza est montando uma onda de descoberta criada por desencadear o
conhecimento escondido dentro do nosso DNA. Historicamente, a medicina
passou por pelo menos trs etapas principais. No principio, que durou dezenas de
milhares de anos, a medicina foi dominada pela superstio, bruxaria e boatos.

Com mais crianas que morriam ao nascer, a esperana mdia de vida girava
em torno de dezoito a vinte anos. Algumas ervas medicinais e produtos qumicos
teis que foram descobertos durante este perodo, como a Aspirina, mas para a
maior parte no havia nenhuma maneira sistemtica de se encontrar novas
terapias. Infelizmente, todos os remdios que realmente funcionavam eram
segredos bem guardados. O "doutor" ganhou sua renda agradando pacientes ricos
e tinham interesse em manter suas poes e cantos secretos.
Durante este perodo, um dos fundadores da Clnica May o, manteve um
dirio privado quando fez a ronda de seus pacientes. Ingenuamente, ele escreveu
em seu dirio que havia apenas dois ingredientes ativos em sua bolsa preta que
efetivamente funcionavam: um serrote e morfina. A serra foi usada para cortar
os membros doentes, e que a morfina foi usada para anestesiar a dor da
amputao. Eles trabalharam o tempo todo. Tudo o mais no seu saco preto foi o
leo de cobra e um fake, que ele lamentou tristemente.
A segunda etapa da medicina comeou no sculo XIX, com o advento da
teoria dos germes e melhor saneamento. Expectativa de vida no Reino Unido em
1900 subiu para 49 anos. Quando dezenas de milhares de soldados morriam nos
campos de batalha europeus, da I Guerra Mundial, havia uma urgente
necessidade de mdicos realizarem experimentos reais, com resultados
reprodutveis, que foram posteriormente publicados em revistas mdicas. Os reis
da Europa, horrorizados, que seus melhores e mais brilhantes homens estavam
sendo abatidos, sendo assim exigiam resultados reais, e no mistificaes.
Mdicos, em vez de tentar agradar a clientela rica, agora estavam travando a
guerra da legitimidade e fama por publicar artigos em revistas e jornais. Isso
preparou o terreno para avanos em antibiticos e vacinas que o aumentaram a
expectativa da vida para 70 anos e alm.
A terceira etapa da medicina a medicina molecular. Estamos vendo a
fuso da fsica e da medicina, medicina para reduzir os tomos, molculas, e os
genes. Essa transformao histrica comeou em 1940, quando o fsico austraco
Erwin Schroedinger, um dos fundadores da teoria quntica, escreveu um
influente livro chamado What Is Life? Ele rejeitou a noo de que havia algum
esprito misterioso, ou fora vital, que anima as coisas vivas. Em vez disso, ele
especulou que a vida foi baseada em um cdigo de algum tipo, e que este foi
codificado em uma molcula. Ao encontrar essa molcula, conjecturou, pode-se
desvendar o segredo da vida. O fsico Francis Crick, inspirado pelo livro de
Schroedinger, em parceria com o geneticista James Watson para provar que o
DNA era essa molcula fabulosa. Em 1953, em uma das descobertas mais
importantes de todos os tempos, Watson e Crick desbloquearam a estrutura do
DNA, uma hlice dupla. Quando desvendadas, uma fita de DNA se estendia por
seis metros de comprimento. Nela est contida uma sequncia de 3 bilhes de
cidos nuclicos, chamados A, T, C, G (adenina, timina, citosina e guanina), que

carregam o cdigo. Atravs da leitura da sequncia precisa destes cidos


nucleicos colocados ao longo da molcula de DNA, pode-se ler o livro da vida.
Os rpidos avanos na gentica molecular, finalmente, levaram criao
do Projeto Genoma Humano, verdadeiramente um marco na histria da
medicina. O programa de choque macio, para sequenciar todos os genes do
corpo humano, custou cerca de US $ 3 bilhes e envolveu o trabalho de centenas
de cientistas colaborando ao redor do mundo. Quando foi finalmente concluda
em 2003, ele anunciou uma nova era na cincia. Eventualmente, todo mundo vai
ter seu genoma personalizado disponvel em um CDROM. Ele ir listar todos os
seus cerca de 25.000 genes, que ser o seu "manual do proprietrio."
O prmio Nobel David Baltimore resumiu isso quando ele disse: "A
biologia hoje uma cincia da informao".
Medicina Genmica
Assim como o motor a exploso notvel na medicina , em parte, a
teoria quntica e a revoluo informtica. A teoria quntica nos tem dado
modelos incrivelmente detalhados de como os tomos esto dispostos em cada
molcula de protena e DNA. tomo por tomo, sabemos como construir as
molculas da vida a partir do zero. E o sequenciamento gentico, que costumava
ser um longo, tedioso e caro processo de tudo automatizado com robs.
Originalmente, o custo de vrios milhes de dlares para sequenciar todos os
genes em um nico corpo humano. to caro e demorado que apenas um
punhado de pessoas (incluindo os cientistas que aperfeioaram esta tecnologia)
teve seus genomas lidos. Mas, dentro de mais alguns anos, esta tecnologia extica
poder chegar para as pessoas comuns.
(Lembro-me vividamente da anotao de uma conferncia no final de
1990 em Frankfurt, Alemanha, sobre o futuro da medicina. Previ que, em 2020,
os genomas pessoais seria uma possibilidade real, e que todos poderiam ter um
CD ou um chip com seus genes descritos nele. Mas um dos participantes ficou
bastante indignado.
Ele se levantou e disse que esse sonho era impossvel. No eram
simplesmente demasiado muitos genes, e que custaria muito a oferecer genomas
pessoais para a pessoas comuns. O Projeto Genoma Humano teve o custo de US
$ 3 bilhes; os custos de genes de uma sequncia pessoal no poderiam cair
muito.
Discutindo a questo com ele mais tarde, tornou-se gradualmente claro
qual era o problema. Ele estava pensando linearmente. Mas a lei de Moore
estava dirigindo os custos, tornando possvel a sequncia de DNA utilizando
robs, computadores e mquinas automticas. Ele no conseguiu entender o
impacto profundo da lei de Moore sobre a biologia. Olhando para trs, esse
incidente, eu agora percebo que, se houve um erro nessa previso, foi em

superestimar o tempo que seria necessrio para oferecer a genmica pessoal).


Por exemplo, o engenheiro de Stanford Stephen R Quake. Aperfeioou o ltimo
desenvolvimento no sequenciamento gentico. Ele agora tem os tem conduzido
por baixo ao custo para 50 mil dlares e prev que o preo caa para uns US $
1.000 nos prximos anos. Os cientistas especulam a muito que, quando o preo do
sequenciamento de genes humanos carem para 1,000 dlares, isso pode abrir as
portas para o sequenciamento de genes das massas, assim, uma grande parte da
raa humana pode se beneficiar desta tecnologia.
Dentro de algumas dcadas, o preo do sequenciamento de todos os seus
genes podem custar menos de US $ 100, mais caro do que um exame de sangue
padro. (A chave para esta ltima descoberta tomar um atalho. Quake compara
o DNA de uma pessoa de sequncias de DNA que j foi feito dos outros. Ele
rompe com o genoma humano em unidades de DNA contendo 32 bits de
informao. Ento ele tem um programa de computador que compara esses 32
bits fragmentos de genomas completos de outras pessoas. Como quaisquer dois
seres humanos so quase idnticos em seu DNA, diferindo, em mdia, menos de
0,1 por cento, isso significa que um computador pode rapidamente obter uma
correspondncia entre estes fragmentos de 32 bits.) Quake se tornou o oitavo no
mundo a ter seu genoma totalmente sequenciado. Ele tinha um interesse pessoal
no projeto, bem como, desde que verificado seu genoma pessoal para a
evidncia de doena cardaca. Infelizmente, seu genoma indicou que ele herdou
uma verso de um gene associado com a doena do corao. "Voc tem que ter
um estmago forte quando voc olha para o seu prprio genoma", lamentou. Eu
sei, mas que sensao estranha. Eu tinha meu prprio genoma parcialmente
digitalizado e colocado em um CD-ROM de um BBC-TV/Discovery especial que
me acolheu. Um mdico extraiu um pouco de sangue do meu brao; enviou para
o laboratrio da Universidade Vanderbilt, e ento, duas semanas depois, um CDROM voltou no e-mail, anncio de milhares de meus genes. Segurar o disco em
minhas mos me deu uma sensao engraada, sabendo que continha um plano
parcial para o meu corpo. Em princpio, este disco pode ser usado para criar uma
cpia razovel de mim mesmo. Mas tambm despertou a minha curiosidade,
uma vez que os segredos do meu corpo estavam contidos nesse CD-ROM. Por
exemplo, eu poderia ver se eu tivesse um gene particular que aumentasse as
minhas chances de contrair a doena de Alzheimer. Fiquei preocupado, pois
minha me morreu de Alzheimer. (Felizmente, no tenho o gene). Alm disso,
quatro dos meus genes foram combinados com o genoma de milhares de pessoas
ao redor do mundo, que tambm tiveram seus genes analisados. Em seguida, o
localizao dos indivduos que tinham uma combinao perfeita com os meus
quatro genes foram colocadas em um mapa da Terra. Ao analisar os pontos no
mapa da Terra, eu podia ver um longo rastro de pontos, originando perto do
Tibete e ento se estende atravs da China e ao Japo. Foi surpreendente que essa

trilha de pontos do antigo traado padres de migrao dos antepassados de


minha me, que remontam a milhares de anos. Meus antepassados no deixaram
registros escritos de sua antiga migrao, mas os indicadores dos mapas de suas
viagens foram gravados em meu sangue e DNA. (Voc tambm pode seguir a
ascendncia de seu pai. Os genes mitocondriais so passados para baixo e ficam
inalterados de me para filha, enquanto o cromossomo Y passado de pai para
filho. Portanto, analisando esses genes, pode-se traar a ascendncia de sua me
ou a linha de seu pai.) Imagino que no futuro prximo, muitas pessoas tero a
mesma sensao estranha que eu tive, mantendo o modelo de seus corpos em
suas mos e ler os segredos ntimos, incluindo doenas perigosas, espreitando no
genoma e os padres de migrao de antigos de seus antepassados.
Mas para os cientistas, isso est abrindo um ramo inteiramente novo da
cincia, chamado bioinformtica, ou usando computadores para escanear
rapidamente e analisar o genoma de milhares de organismos. Por exemplo, ao
inserir os genomas de vrias centenas de pessoas que sofrem de uma
determinada doena em um computador, um deles pode ser capaz de calcular a
localizao precisa do DNA danificado. De fato, alguns dos computadores mais
poderosos do mundo esto envolvidos em bioinformtica, anlise de milhares de
genes encontrados em plantas e animais para determinados geneschave. Isso
poderia revolucionar os programas de TV detetives como CSI. Dado pedacinhos
de DNA (encontrado nos folculos capilares, saliva ou manchas de sangue),
podero ser capazes de determinar no apenas a cor do cabelo da pessoa, a cor
dos olhos, cor da pele, altura e histrico mdico, mas talvez tambm o seu rosto.
Hoje, os desenhistas da polcia podem moldar uma escultura aproximar do rosto
da vtima usando apenas o crnio. No futuro, um computador pode ser capaz de
reconstruir as caractersticas faciais de uma pessoa dada por alguma caspa ou
sangue dessa pessoa. (O fato de que gmeos idnticos tm muito semelhanas
enfrentadas, significa que a gentica sozinha, mesmo na presena de fatores
ambientais, pode determinar muito do rosto de uma pessoa).
Visita ao mdico
Como mencionado nos captulos anteriores, a sua visita ao consultrio ser
radicalmente alterada. Quando voc falar com o mdico em sua tela de parede,
voc provavelmente vai conversar com um programa de software. Seu banheiro
ter sensores de um hospital moderno, em silncio, determinar a deteco de
clulas cancerosas anos antes de se formar um tumor. Por exemplo, cerca de 50
por cento de todos os cnceres comuns envolvem uma mutao no gene p53, que
podem ser facilmente detectados com esses sensores.
Se houver evidncia de cncer, em seguida, as nano partculas sero
injetadas diretamente na corrente sangunea, o que, como as bombas inteligentes,

entregar contra o cncer medicamentos diretamente para as clulas cancerosas.


Vamos ver hoje como a quimioterapia vemos as sanguessugas do sculo passado.
(Ns vamos discutir os detalhes da nanotecnologia, chips de DNA, as nano
partculas e nano-robs em detalhes no prximo captulo). E se o "doutor" em sua
tela de parede no pode curar uma doena ou leso de um rgo, voc
simplesmente vai aprender mais. Somente nos Estados Unidos, h 91.000 pessoas
que aguardam um transplante de rgo. Dezoito morrem todos os dias, espera
de um rgo que nunca vem.

*No FUTURO, vamos ter tricorders e-HAV como estes em Star Trek,
que podero diagnosticar praticamente qualquer doena; detectores portteis
de ressonncia magntica e chips de DNA vo tornar isso possvel.
Se o seu mdico virtual encontra algo errado, como um rgo doente,
ento ele poderia solicitar um novo para ser cultivada diretamente de suas
prprias clulas. "Engenharia de Tecidos " um dos campos mais quentes na

medicina, possibilitando uma" loja do corpo humano". "At agora, os cientistas


podem fazer crescer a pele, sangue, vasos sanguneos, corao vlvulas,
cartilagem, ossos, narizes e ouvidos em laboratrio a partir de suas prprias
clulas". O primeiro rgo principal, o de bexiga, foi cultivado em 2007, a
traqueia primeira em 2009.
At agora, os nicos rgos que tm sido cultivadas so relativamente
simples, envolvendo apenas alguns tipos de tecidos e poucas estruturas. Dentro de
cinco anos, o primeiro fgado e pncreas poder ser cultivado, com enormes
implicaes para a sade pblica. O Prmio Nobel, Walter Gilbert me disse que
prev um tempo, com apenas algumas dcadas no futuro, quando praticamente
todos os rgos do corpo sero produzidos a partir de suas prprias clulas.
A engenharia de tecidos dos novos rgos cresce pela primeira extrao
de algumas clulas de seu corpo. Essas clulas so injetadas em um molde de
plstico que parece uma esponja na forma do rgo em questo. O molde
plstico feito de cido poligliclico biodegradvel. As clulas so tratadas com
certos fatores de crescimento para estimular o crescimento celular, causandolhes a crescimento dentro do molde. Eventualmente, o molde se desintegra,
deixando para trs um rgo perfeito.
Eu tive a oportunidade de visitar os laboratrios de Anthony Atala na
Universidade Wake Forest na Carolina do Norte e testemunhar esta tecnologia
milagrosa em primeira mo. Como eu caminhei atravs do seu laboratrio, eu vi
garrafas que continham rgos humanos vivendo. Eu podia ver os vasos
sanguneos e bexigas, e vi as vlvulas cardacas que estavam constantemente
abrindo e fechando, porque os lquidos estavam sendo bombeados atravs deles.
Vendo todos estes rgos humanos de vivendo em garrafas, quase me senti como
se eu estivesse andando por laboratrio do Dr. Frankenstein, mas havia vrias
diferenas cruciais. No sculo XIX, os mdicos eram ignorantes do mecanismo
de rejeio do corpo, o que torna impossvel enxertar novos rgos. Alm disso,
os mdicos no sabem como parar as infeces que inevitavelmente
contaminam qualquer rgo aps a cirurgia. Ento Atala, em vez de criar um
monstro, est abrindo uma tecnologia totalmente nova de salvao mdica que
podem um dia mudar a face da medicina.
Uma das metas futuras para o seu laboratrio fazer crescer um fgado
humano, talvez dentro de cinco anos. O fgado no to complicado e consiste
em apenas alguns tipos de tecido. Os fgados cultivados em laboratrio poderiam
salvar milhares de vidas, especialmente aqueles em necessidade desesperada de
transplantes de fgado. Tambm poderia salvar as vidas dos alcolatras que
sofrem de cirrose. (Infelizmente, ele tambm poderia incentivar as pessoas a
manter os maus hbitos, sabendo que poderiam obter os seus rgos de reposio
se fossem danificados). Se os rgos do corpo como a traqueia e a bexiga,
poderiam ser cultivados agora, o que impede cientistas de fazer crescer a cada

rgo do corpo? Um problema bsico como fazer crescer os minsculos vasos


capilares que fornecem sangue para as clulas. Cada clula do corpo tem de
estar em contato com um suprimento de sangue. Alm disso, h o problema do
crescimento em estruturas complexas. O rim, que purifica o sangue de toxinas,
composto de milhes de pequenos filtros, e um molde destes filtros bastante
difcil de criar. Mas o rgo mais difcil de fazer crescer o crebro humano.
Apesar de recriar ou o crescimento de um crebro humano parea ser
improvvel nas prximas dcadas, pode pelo contrrio, ser possvel injetar
clulas jovens diretamente no crebro, que iro incorpor-los na rede neural do
crebro. Esta injeo de novas clulas cerebrais, no entanto, aleatria,
portanto, o paciente ter que reaprender muitas funes bsicas. Mas porque o
crebro "plstico", isto , constantemente religa-se depois que aprende uma
nova tarefa que poderia ser capaz de integrar esses novos neurnios para que
funcione corretamente.
Clulas-Tronco
Um passo alm a aplicao de tecnologia de clulas-tronco. At agora,
os rgos humanos foram cultivados com clulas que no eram as clulastronco, so clulas, mas especialmente tratadas sem proliferar fungos em seu
interior. Num futuro prximo, deve ser possvel usar clulas-tronco diretamente.
As clulas estaminais so a "me de todas as clulas", e tm a capacidade
de se transformar em qualquer tipo de clula do corpo. Cada clula do nosso
corpo tem o cdigo gentico completo necessrio para criar nosso corpo inteiro.
Mas como as nossas clulas maduras, elas se especializam, muitos dos genes so
inativados. Por exemplo, embora uma clula da pele possa ter os seus genes
transformando-se em sangue, estes genes so desligados quando uma clula
embrionria torna-se uma clula adulta de pele. Mas as clulas-tronco
embrionrias mantm essa capacidade de se regenerar em qualquer tipo de
clula ao longo da sua vida. Embora as clulas-tronco embrionrias sejam as
mais valorizadas por cientistas, elas tambm so mais controversas, uma vez que
o embrio tem de ser sacrificados a fim de extrair essas clulas, levantando
questes ticas. (No entanto, Lanza e seus colegas tm liderado maneiras de
levar as clulas-tronco adultas, que j se transformou em um tipo de clula e, em
seguida, transform-los em clulas estaminais embrionrias).
As clulas-tronco tm o potencial para curar uma srie de doenas, como
diabetes, doena cardaca, Alzheimer, Parkinson, at mesmo cncer. De fato,
difcil pensar uma doena em que clulas-tronco no tero um grande impacto.
Uma rea particular da investigao a da leso da medula espinhal, uma vez
pensada que seria totalmente incurvel. Em 1995, quando o belo ator Christopher
Reeve sofreu uma grave leso da medula espinhal que o deixou totalmente
paralisado, no houve cura.

No entanto, em estudos com animais, grandes progressos foram feitos na


reparao da medula espinhal com clulas-tronco. Por exemplo, Stephen Davies,
da Universidade do Colorado teve um impressionante sucesso no tratamento de
leses da medula espinhal em ratos. Ele diz, "eu conduzi algumas experincias
em que os neurnios adultos eram transplantados diretamente no sistema nervoso
central adulto. Estes so verdadeiros experimentos a l Frankenstein. Para nossa
grande surpresa, os neurnios adultos foram capazes de enviar novas fibras
nervosas de um lado do crebro para o outro em apenas uma semana. "No
tratamento da leso da medula espinhal, que foi amplamente pensei que qualquer
tentativa de reparar os nervos criaria uma grande dor e angstia tambm".
Davies descobriu que uns tipos de chave de clulas nervosas, chamadas de
astrcitos, ocorriam em duas variedades, com resultados diferentes.
Davies diz, "Ao utilizar os astrcitos direito reparao de leses da
medula espinhal, temos todos os ganhos sem dor, enquanto os outros tipos de
parecer fornecer a dor oposta, mas sem ganho". "Alm disso, as mesmas tcnicas
que ele pioneiro com clulas-tronco tambm iro trabalhar em vtimas de
derrames Alzheimer e Parkinson, acredita ele". Uma vez que praticamente todas
as clulas do corpo podem ser criadas, alterando as clulas-tronco embrionrias,
as possibilidades so infinitas. No entanto, Doris Tay lor, diretora do Centro de
Reparao Cardiovascular da Universidade de Minnesota, adverte que h muito
trabalho ainda precisa ser feito. "Clulas-tronco embrionrias representam o bom,
o mau e o feio. Quando elas so boas, elas podem ser cultivadas em grandes
quantidades em laboratrio e usadas para dar origem a tecidos, rgos ou partes
do corpo. Quando eles so ruins, eles no sabem quando parar de crescer e der
origem a tumores. As feias, bem, ns no entendemos todas as pistas, por isso no
podemos controlar o resultado, e ns no estamos prontos para us-los sem mais
pesquisas em laboratrio", diz ela. Este um dos principais problemas
enfrentados pelas pesquisas com clulas-tronco: o fato de que essas clulastronco, sem sinais qumicos do meio ambiente, podem continuar a se
proliferarem descontroladamente at se tornarem cancerosas. Os cientistas
sabem agora que as mensagens qumicas sutis que viajam entre as clulas,
dizendo-lhes quando e para onde crescer e parar de crescer, so to importantes
quanto prpria clula. No entanto, o progresso lento, mas real est sendo feito,
principalmente em estudos com animais. Tay lor fez manchete em 2008, quando
sua equipe, pela primeira vez na histria, fez crescer um corao de um rato
bater quase do zero. Sua equipe comeou com um corao de rato e dissolveu as
clulas dentro do corao, deixando apenas o andaime, uma matriz em forma de
corao de protenas. Ento eles plantaram uma mistura de clulas-tronco em
corao que a matriz, e viu como as clulas-tronco comearam a proliferar no
interior do andaime. Anteriormente, os cientistas foram capazes de fazer crescer
pilhas do corao individual em uma placa de Petri. Mas esta foi a primeira vez
que um real batimento cardaco foi cultivado em laboratrio. Fazer crescer o

corao tambm foi um evento emocionante e pessoal para ela. Ela disse: "
lindo. Voc pode ver toda a rvore vascular de artrias para as pequenas veias
que levam sangue para cada clula indo s no corao."
H tambm uma parte do governo dos EUA que est muito interessada
em fazer descobertas na rea da engenharia de tecidos: o Exrcito dos EUA. No
passado as guerras, e a taxa de morte no campo de batalha eram terrveis, com
todo regimentos e batalhes dizimados e muitos morriam feridos. Agora resposta
rpida as equipes de evacuao mdica voam com os feridos do Iraque e do
Afeganisto para a Europa ou para os Estados Unidos, onde recebem top-notch
de cuidados mdicos. A taxa de sobrevivncia de soldados disparou. E assim o
nmero de soldados que perderam braos e pernas. Como consequncia, o
Exrcito americano tornou o projeto uma prioridade para encontrar uma
maneira de voltar a fazer crescer os membros.
Uma descoberta feita pelas Foras Armadas do Instituto de Medicina
Regenerativa tem sido a utilizao de um mtodo radicalmente novo de rgos
em crescimento. Os cientistas h muito sabem que as salamandras tm notvel
poder de regenerao, fazendo crescer membros inteiros depois que eles so
perdidos. Estes membros voltam a crescer, porque as clulas-tronco da
salamandra so estimuladas a criarem novos membros. Uma teoria que deu os
seus frutos est sendo explorada por Stephen Bady lak, da Universidade de
Pittsburgh, que conseguiu regenerar as pontas dos dedos. Sua equipe criou um
"pozinho mgico" com o poder milagroso de regenerar o tecido. Esta poeira
criada no a partir de clulas, mas a partir da matriz extracelular que existe entre
as clulas. Essa matriz importante porque contm os sinais que informam o
tronco que as clulas cresam de uma forma particular. Quando esse p de
pirlimpimpim aplicado a um dedo que foi cortado, ir estimular no apenas a
ponta do dedo, mas tambm da unha, deixar uma cpia quase perfeita do dedo
original. At um tero de uma polegada de tecido com unhas e tem sido cultivada
desta forma. A prxima meta estender este processo para ver se todo um
membro humano pode se regenerar, como o das salamandras.
Clonagem
Podem-se fazer crescer vrios rgos do corpo humano, ento podemos
regenerar um ser humano inteiro, criando uma cpia gentica exata, um clone?
A resposta sim, em princpio, mas no tem sido feito, apesar de inmeros
relatos em contrrio. Clones um tema favorito em filmes de Holly wood, mas
costumo deixar a cincia para trs. No filme The 6th Day, Arnold
Schwarzenegger, so os bandidos que dominam a arte da clonagem de seres
humanos. Mais importante, eles tm dominado a arte de copiar uma pessoa e sua
memria inteira e depois inseri-la no clone. Quando Schwarzenegger consegue
eliminar um bandido, um novo se levanta com a mesma personalidade e

memria. As coisas se complicam quando ele descobre que um clone foi feito
sem o seu conhecimento. (Na realidade, quando um animal clonado, as
memrias no o so.) O conceito de clonagem chegou s manchetes do mundo
em 1997, quando Ian Wilmut, do Roslin Institute, da Universidade de Edimburgo
foi capaz de clonar a ovelha Dolly. Ao tomar uma clula de uma ovelha adulta, a
extrao do DNA no seu ncleo, e, em seguida, inserir este ncleo em um vulo,
Wilmut foi capaz de realizar a faanha de trazer de volta uma cpia gentica do
original. Uma vez eu perguntei-lhe se ele tinha alguma ideia da tempestade da
mdia e que seria incinerado pela sua descoberta histrica. Ele disse que no. Ele
claramente entendeu a importncia mdica do seu trabalho, mas subestimou a
fascinao do pblico com a sua descoberta. Logo, os grupos de todo o mundo
comearam a duplicar esta faanha, a clonagem de uma grande variedade de
animais, incluindo ratos, cabras, gatos, porcos, ces, cavalos e gado. Uma vez eu
fui com uma equipe de filmagem da BBC e visitei Ron Marqus fora de Dallas,
Texas, que possui uma das maiores fazendas de gado clonado, no pas. Na
fazenda, fiquei surpreso ao ver pela primeira, segunda e at terceira gerao em
bovinos clonados clones de clones de clones. Marqus me disse que eles teriam
de inventar um novo vocabulrio para acompanhar as vrias geraes de bovinos
clonados.
Um grupo de animais chamou minha ateno. Havia cerca de oito
gmeos idnticos, todos alinhados. Eles andaram, correram, comeram e
dormiram com preciso em uma fileira. Embora os bezerros no tenha ideia de
que eram clones uns dos outros, eles instintivamente se uniram e imitaram os
movimentos uns dos outros. Marqus disse-me que a clonagem de gado era
potencialmente um negcio lucrativo. Se voc tem um touro com caractersticas
fsicas superiores, ento ele poderia buscar um belo preo, se foi utilizado para a
reproduo. Mas se o boi morrer, ento a sua linha gentica seria perdida a no
ser que seu esperma fosse recolhido e refrigerado. Com a clonagem, pode-se
manter a linha gentica dos touros premiados vivas para sempre. Embora a
clonagem tenha aplicaes comerciais para os animais e criao de animais, as
implicaes para os seres humanos so menos claras. Embora tenha havido uma
srie de alegaes sensacionalistas de que a clonagem humana foi alcanada,
todas elas so provavelmente falsas. At agora, ningum conseguiu clonar um
primata, muito menos um ser humano. Mesmo a clonagem de animais tem se
mostrado difcil, uma vez que centenas de embries defeituosos so criados para
cada um que chega ter boa durao. E mesmo que a clonagem humana torna-se
possvel, existem obstculos sociais. Primeiro de tudo, muitas religies que se
opem clonagem humana, semelhante forma como o Igreja Catlica contra
bebs de proveta em 1978, quando Louise Brown tornou-se a primeiro beb da
histria a ser concebida num tubo de ensaio. Isso significa que as leis que
provavelmente sero aprovadas a proibio da tecnologia, ou pelo menos regul-

la firmemente. Em segundo lugar, a demanda comercial para a clonagem


humana ser pequena. No mais, provavelmente apenas uma frao da raa
humana ter clones, mesmo que sejam feitos de forma legal. Afinal, j temos
clones, sob a forma de gmeos idnticos (e trigmeos), ento a novidade da
clonagem humana vai gradualmente desaparecer. Originalmente, a demanda de
bebs de proveta era enorme, dada a legio de casais infrteis. Mas quem vai
clonar um ser humano? Talvez os pais com o luto pela morte de uma criana. Ou,
mais provavelmente, um homem rico e idoso em seu leito de morte que no tem
herdeiros, ou os herdeiros ou no se importaram com ele em particular e quer a
vontade de todo o seu dinheiro para si mesmo como uma criana, a fim de
comear tudo de novo. Assim, no futuro, embora possa haver leis aprovadas para
impedir, que clones humanos provavelmente existam. No entanto, eles
representam apenas uma pequena frao da raa humana e as consequncias
sociais sero muito pequenas.
Terapia Gnica
Francis Collins, atual diretor do National Institutes of Health e do homem
que levou o governo do histrico Projeto Genoma Humano, disse-me que "todos
ns temos cerca de uma meia dzia de genes que so bastante burros." No
passado antigo, simplesmente tivemos aqueles que muitas vezes sofrem de
defeitos genticos letais. No futuro, ele me disse que vamos curar muitos deles
atravs de terapia gnica. Doenas genticas tm assombrado a humanidade
desde os primrdios da histria, e em momentos-chave podem realmente ter
influenciado o curso da histria. Por exemplo, por causa da consanguinidade
entre as famlias reais da Europa, as doenas genticas tm assolado as geraes
de nobreza. George III da Inglaterra, por exemplo, muito provavelmente sofria
de porfiria aguda intermitente, que provoca surtos de insanidade temporria.
Alguns historiadores tm especulado que isto era agravado pelo seu
relacionamento com as colnias, levando-os a declarar a sua independncia da
Inglaterra em 1776. A rainha Vitria era portadora do gene da hemofilia, que
causa o sangramento descontrolado. Como ela tinha nove filhos, muitos dos quais
casados com outras casas reais da Europa, este spread da "doena real" assolava
todo o continente. Na Rssia, Alexis bisneto da rainha Victoria, filho de Nicolau
II, sofria de hemofilia, que aparentemente poderia ser temporariamente
controlada pelo mstico Rasputin. Este "monge louco" ganhou fora suficiente
para paralisar a nobreza russa, o atraso das reformas muito necessrias, e, como
alguns historiadores tm especulado ajudar a trazer a Revoluo Bolchevique de
1917. Mas, no futuro, a terapia gnica pode ser capaz de curar muitas das 5.000
doenas genticas conhecidas, como a fibrose cstica (que atinge os Europeus do
norte), doena de Tay -Sachs (que afeta os judeus da Europa Oriental), e anemia

falciforme (que atinge os Afro-americanos). No futuro prximo, deve ser


possvel curar muitas doenas genticas so causadas pela mutao de um nico
gene. A terapia gnica vem em dois tipos: linhas somticas e germinativas.
Terapia gentica somtica envolve a fixao dos genes quebrados de um
nico indivduo. O valor teraputico desaparece quando o indivduo morre. Mais
controversa a terapia gentica germinal, em que um corrige os genes das
clulas sexuais, de modo que o gene reparado pode ser transmitido para a
prxima gerao, quase sempre. A cura de doenas genticas segue um longo
caminho, mas isto bem estabelecido. Primeiro, preciso encontrar vtimas de
uma determinada doena gentica e, em seguida, cuidadosamente fazer
rastreamento de sua rvore genealgica familiar, e muitas geraes atrs. Ao
analisar os genes desses indivduos, um em seguida, tenta determinar a
localizao exata dos genes que podem ser danificados. Ento, um usa uma
verso saudvel do gene que, insere-o em um "vetor" (geralmente um vrus
inofensivo), e, em seguida, injeta no paciente. O vrus rapidamente insere o gene
"bom" nas clulas do paciente, e possivelmente curar o paciente da doena. Em
2001, havia mais de 500 testes de terapia gentica em andamento ou em anlise
de todo o mundo. No entanto, o progresso tem sido lento e os resultados mistos.
Um problema que o corpo muitas vezes confunde o vrus inofensivo, contendo
o gene "bom", com um vrus perigoso e comea a atac-lo. Isso faz com que os
efeitos colaterais que podem anular o efeito do gene bom. Outro problema que
no basta o vrus inserir o gene de bom em suas clulas-alvo corretamente, para
que o corpo no consiga produzir a protena adequada. Apesar dessas
complicaes, os cientistas da Frana anunciaram em 2000 que eles foram
capazes de curar crianas com imunodeficincia combinada severa (SCID), que
nasceram sem um sistema de funcionamento do sistema imunolgico. Alguns
pacientes SCID, como "David, o menino bolha", que deve viver dentro de uma
bolha de plstico estril para o resto de suas vidas. Sem um sistema imunitrio,
qualquer doena pode ser fatal. Anlises genticas desses pacientes mostram que
suas clulas imunes, de fato, incorporam o novo gene, como previsto, portanto, e
ativar o seu sistema imunitrio. Mas houve contratempos. Em 1999, na
Universidade da Pensilvnia, um paciente morreu em uma tentativa de terapia
gentica, fazendo com que a procura da alma dentro do comunidade mdica.
Foi primeira morte entre os 1.100 pacientes submetidos a esse tipo de terapia
gnica. E at 2007, quatro dos dez pacientes que tinham sido curados de uma
forma particular de SCID desenvolveram um efeito colateral grave de leucemia.
Pesquisa em terapia de gene para SCID agora est focada na cura da doena
sem acidentalmente acionar um gene que pode causar cncer. At data,
dezessete pacientes que sofriam de uma variedade diferente de SCID esto livres
de ambos tanto do SCID quanto do cncer, tornando-o um dos poucos casos de
sucesso neste campo.

Um dos alvos para a terapia gnica realmente o cncer. Quase 50 por


cento de todos os cnceres mais comuns so ligadas a um gene danificado, o p53.
O gene p53 longo e complexo, o que torna mais provvel que seja danificado
por fatores ambientais e qumicos. Ento, muitas experincias de terapia gnica
esto sendo conduzidas para inserir um gene p53 em pacientes saudveis. Por
exemplo, a fumaa do cigarro muitas vezes provoca mutaes caractersticas
em trs reas bem conhecidas dentro do gene p53. Assim, a terapia de gene,
substituindo o gene p53 danificado, pode um dia ser capaz de curar certas formas
de cncer de pulmo. O progresso tem sido lento, mas constante. Em 2006,
cientistas do National Institutes of Health, em Mary land, foram capazes de tratar
com sucesso o melanoma metasttico, um tipo de cncer de pele, alterando as
clulas assassinas T para que elas se dirijam especificamente para as clulas
cancergenas. Este o primeiro estudo a mostrar que a terapia gentica pode ser
usada com sucesso contra algumas formas de cncer. E em 2007, mdicos do
University College Hospital Moorfields Ey e e em Londres foram capazes usar
terapia gentica para tratar certo tipo de doena hereditria da retina (causada
por mutaes no gene RPE65). Enquanto isso, alguns casais no esto espera
para a terapia gentica, mas esto tendo sua herana gentica em suas prprias
mos. Um casal pode criar vrios embries fertilizados com a fertilizao in
vitro. Cada embrio pode ser testado para uma determinada doena gentica, e o
casal pode selecionar o embrio livre da doena gentica para implantar na
me. Desta forma, as doenas genticas podem ser gradualmente eliminadas
sem usar tcnicas de terapia gnica caras. Este processo est sendo feito
atualmente com alguns judeus ortodoxos do Brookly n que tm um alto risco da
doena Tay -Sachs. Somente uma doena, no entanto, provavelmente
permanecer mortal ao longo deste sculo o cncer.
Coexistindo com o Cncer
Nos idos de 1971, o presidente Richard Nixon, em meio a grande
estardalhao e publicidade, anunciou solenemente a guerra contra o cncer. Ao
jogar dinheiro para o cncer, ele acreditava que uma cura logo estaria em mos.
Mas quarenta anos (e US $ 200 bilhes) depois, o cncer a segunda principal
causa de morte nos Estados Unidos, responsveis por 25 por cento de todas as
mortes. A taxa de morte por cncer caiu apenas 5 por cento de 1950-2005 (ajuste
para idade e outros fatores). Estima-se que cncer tirar a vida de 562 mil norteamericanos este ano, ou mais de 1.000 pessoas por dia. AS taxas de cncer
caram para alguns tipos de doena, mas mantiveram-se teimosamente em
outros planos. E o tratamento para o cncer, envolvendo o envenenamento, e
corte do tecido humano, deixa um rastro de lgrimas para os pacientes, que
muitas vezes me perguntam o que pior, a doena ou o tratamento.
Em retrospectiva, podemos ver o que deu errado. Nos idos de 1971, antes

da revoluo na engenharia gentica, as causas do cancro eram um mistrio


total. Agora os cientistas percebem que o cncer basicamente uma doena dos
nossos genes. Se causada por um vrus, exposio a substncias qumicas,
radiao, ou azar, o cncer fundamentalmente envolve mutaes em quatro ou
mais dos nossos genes, no qual uma clula normal "se esquece em como
morrer." A clula perde o controle sobre sua reproduo e se reproduz sem
limites, acabando por matar o paciente. O fato de que leva uma sequncia de
quatro ou mais genes defeituosos que causam o cncer provavelmente explica
por isso que muitas vezes mata vrias dcadas depois de um incidente original.
Por exemplo, voc pode ter uma queimadura grave quando era uma criana.
Muitas dcadas mais tarde, voc pode desenvolver cncer de pele no mesmo
local. Isto significa que provavelmente levou tanto tempo para as outras
mutaes a ocorrer e, finalmente, a ponta de clulas cancerosas em uma
modalidade.
H pelo menos dois tipos principais destes genes cancergenos, os
oncogenes e supressores de tumor, que funcionam como o acelerador e freios de
um carro. O oncogene age como um acelerador preso na posio para baixo,
assim que o carro inclina fora de controle, permitindo que a clula se reproduza
sem limites. O tumor supressor normalmente age como um freio, ento, quando
for o caso, a clula como um carro que no pode parar. O Projeto Genoma do
Cncer tem planos para sequenciar os genes da maioria dos cancros. Uma vez
que cada cncer exige sequenciamento do genoma humano, Projeto Genoma do
Cncer so centenas de vezes mais ambiciosas do que o original Projeto Genoma
Humano. Alguns dos primeiros resultados desse to esperado Projeto Genoma
do Cncer foram anunciados em 2009 sobre a pele e cncer de pulmo. Os
resultados foram surpreendentes. Mike Stratton, do Wellcome Trust Sanger
Institute, disse: "O que estamos vendo hoje vai transformar a maneira que vemos o
cncer. Nunca antes vimos o cncer ser revelado desta forma." As clulas de
uma clula de cncer de pulmo tinham a taxa espantosa de 23.000 mutaes
individuais, enquanto a clula de cncer melanoma tinha 33.000 mutaes. Isso
significa que um fumante desenvolve uma mutao a cada quinze cigarros que
ele ou ela fuma. (Cncer de pulmo mata um milho de pessoas por ano em todo
o mundo, na maior parte do fumo). A meta analisar geneticamente todos os
tipos de cncer, dos quais existem mais de 100. H muitos tecidos no corpo, que
podem se tornar muitos tipos de cncer para cada tecido; canceroso e dezenas de
milhares de mutaes dentro de cada tipo de cncer. Uma vez que cada cncer
envolve dezenas de milhares de mutaes, vai levar muitas dcadas para isolar
precisamente qual destas mutaes faz com que o mecanismo celular que derem
errado. Os cientistas vo desenvolver curas para uma variedade de cnceres,
mas no uma cura para todos eles, j que o cncer como um conjunto de
doenas. Novos tratamentos e terapias tambm continuamente entram no

mercado, todos projetados para atingir o cncer na sua origem gentica e


molecular. Alguns dos mais promissores incluem:
antiangiogenesis ou
sufocar o suprimento de sangue de um tumor para que ele nunca cresa
nanopartculas, que so como "bombas inteligentes", dirigindo-se s clulas
cancerosas, a terapia gnica, especialmente para o gene p53, novas drogas que
tm por alvo apenas as clulas cancerosas Novas vacinas contra o vrus que
podem causar cncer, como o papiloma vrus humano (HPV), que pode causar
cncer cervical. Infelizmente, improvvel que encontremos uma soluo
mgica para o cncer. Em vez disso, vamos curar o cncer um passo de cada
vez. Mais do que provavelmente, a maior reduo nas taxas de morte viro
quando tivermos chips de DNA espalhados nosso meio ambiente, monitorando
constantemente nesses anos as clulas cancerosas antes que um tumor se forme.
Como o prmio Nobel David Baltimore, observa: "O cancro um exrcito de
clulas que combatem as nossas terapias de forma que eu tenho certeza que vai
nos manter sempre na batalha".
Terapia Gnica
Apesar dos contratempos na terapia de gene, os pesquisadores acreditam
que os ganhos constantes sero feitos nas dcadas seguintes. Pela metade do
sculo a terapia gentica, que muitos pensam, ser um mtodo padro de
tratamento de uma variedade de doenas genticas. Grande parte do sucesso que
os cientistas tiveram em estudos com animais acabar por ser traduzida em
estudos humanos.
At agora, a terapia gnica tem como alvo as doenas causadas por
mutaes em um gene nico. Eles sero os primeiros a serem curados. Mas
muitas doenas so causadas por mutaes em mltiplos genes, juntamente com
gatilhos do meio ambiente. Estes so muito mais difceis de tratar, mas eles
incluem doenas importantes como diabetes, esquizofrenia, doena cardaca de
Alzheimer, de Parkinson. Todos eles mostram padres genticos definitivos, mas
no nico gene responsvel. Para exemplo, possvel ter um gmeo idntico e
esquizofrnico cujo desenvolvimento seja normal. Ao longo dos anos, tem havido
uma srie de anncios de que os cientistas conseguiram isolar alguns dos genes
envolvidos na esquizofrenia seguindo o histrico gentico de determinadas
famlias. No entanto, preocupante que estes resultados sejam muitas vezes no
controlveis por outros estudos independentes. Assim estes resultados so falhos,
ou talvez muitos genes estejam envolvidos na esquizofrenia. Alm disso,
determinados fatores ambientais parecem estar envolvidos. Pela metade do
sculo, a terapia gnica dever tornar-se uma terapia bem estabelecida, pelo
menos para doenas causadas por genes nicos. Mas os pacientes no podem
conter apenas genes fixos. Eles podem tambm querer melhor-los.

Desenhando crianas
Pela metade do sculo, os cientistas vo alm da simples fixao de genes
quebrados para realmente melhorar e melhorar. O desejo de ter capacidade
sobre-humana antigo, profundamente enraizado na mitologia grega e romana e
nos nossos sonhos. O grande heri Hrcules, um dos mais populares de todos os
semideuses gregos e romanos, conseguiu seu grande poder no de exerccio e
dieta, mas por uma injeo de genes divinos. Sua me foi uma bela mortal,
Alcmena, que um dia chamou a ateno de Zeus, que se disfarou como seu
marido para fazer amor com ela. Quando ela se tornou grvida de seu filho, Zeus
anunciou que o beb um dia iria se tornar um grande guerreiro. Mas a esposa de
Zeus, Hera, enciumada, secretamente planejou matar o beb atrasando o seu
nascimento. Alcmena quase morreu em agonia durante um parto prolongado,
mas a trama de Hera foi exposta no ltimo minuto e Alcmena gerou um beb
excepcionalmente grande. Metade homem e metade deus, Hrcules herdou a
fora divina de seu pai para conseguir as proezas heroicas, e lendrias. No futuro,
poderemos no ser capazes de criar genes divinos, mas certamente seremos
capazes de criar os genes que nos daro habilidades sobre-humanas. E como o
parto difcil de Hrcules, haver muitas dificuldades trazendo esta tecnologia
para fruio. Pela metade do sculo, "as crianas desenhadas" podero se tornar
realidade. Como bilogo de Harvard EO Wilson disse: "Homo sapiens, a primeira
espcie verdadeiramente livre, est prestes a encerrar a seleo natural, a fora
que nos fez... Logo, devemos olhar profundamente dentro de ns mesmos e decidir
o que desejamos nos tornar." J, os cientistas esto provocando para alm dos
genes que controlam as funes bsicas. Por exemplo, "o gene do rato
inteligente", que aumenta a memria e desempenho dos camundongos, foi
isolado em 1999. Os ratos que tm o gene inteligente so mais capazes de
navegar pelos labirintos e se lembrar das coisas. Cientistas da Universidade de
Princeton, como Joseph Tsien criou uma linhagem de camundongos
geneticamente modificados com um gene extra chamado NR2B que ajuda a
desencadear a produo do neurotransmissor N-metil-D-aspartato (NMDA) no
prosencfalo de camundongos. Os criadores dos camundongos inteligentes os
batizaram de camundongos Doogie (aps a srie de TV Doogie Howser MD).
Estes ratos inteligentes superaram os ratos normais em uma variedade de testes.
Se um rato colocado em uma cuba de gua leitosa, ele deve encontrar uma
plataforma escondida apenas abaixo da superfcie, onde pode descansar. Os ratos
normais se esquecem de onde esta plataforma est e nadam aleatoriamente em
torno do IVA, quando os ratos inteligentes fazem um caminho mais curto para ele
na primeira tentativa. Aos ratos so mostrados dois objetos, um velho e outro
novo, os ratos normais no presta ateno para o novo objeto. Mas os
camundongos inteligentes reconhecem imediatamente a presena do novo
objeto. O mais importante que os cientistas compreendem como esses genes

funcionam nos ratos inteligentes: eles regulam as sinapses do crebro. Se voc


pensar no crebro como uma vasta coleo de autoestradas, ento a sinapse
seria equivalente a uma cabine de pedgio. Se o pedgio muito alto, ento os
carros no podem passar atravs da porta: uma mensagem est parada dentro do
crebro. Mas se o nmero baixo, em seguida, os carros podem passar e a
mensagem transmitida atravs do crebro. Neurotransmissores como NMDA
baixam o pedgio na sinapse, tornando possvel que as mensagens passem
livremente. Os camundongos inteligentes tm duas cpias do gene NR2B, que por
sua vez ajuda a produzir o neurotransmissor NMDA. Estes ratos inteligentes
verificam a regra de Hebb: a aprendizagem ocorre quando certos caminhos
neurais so reforados. Especificamente, estas vias podem ser reforadas
atravs da regulao das sinapses que conectam duas fibras nervosas, tornando
mais fcil para os sinais atravessarem uma sinapse. Este resultado pode ajudar a
explicar algumas peculiaridades sobre a aprendizagem. sabido que os animais
que envelhecem tm uma reduzida capacidade de aprender. Os cientistas
percebem isto em todo o reino animal. Isto pode ser explicado porque o gene
NR2B torna-se menos ativo com a idade. Alm disso, como vimos anteriormente
com a regra de Hebb, as memrias podem ser criadas quando os neurnios
formam uma forte ligao. Isso pode ser verdade, desde a ativao do receptor
NMDA crie uma forte ligao.
O super gene do rato
Alm disso, o gene "Mighty Mouse" tem sido isolado, o que aumenta a
massa muscular de forma que o rato parea ter msculos superdesenvolvidos.
Ele foi o primeiro encontrado em ratos com msculos excepcionalmente
grandes. Os cientistas sabem agora que a chave est no gene da miostatina, que
ajuda a manter o crescimento muscular em cheque. Mas em 1997, cientistas
descobriram que quando o gene da miostatina silenciado em camundongos, o
crescimento muscular expande enormemente. Outra descoberta foi feita logo
depois na Alemanha, quando os cientistas examinaram um menino recmnascido que tinha msculos incomuns nas pernas e nos braos. A anlise do
ultrassom mostrou que os msculos do menino eram duas vezes maiores que o
normal. Atravs do sequenciamento dos genes do beb e de sua me (que era
uma velocista profissional), eles encontraram um padro semelhante gentico.
De fato, uma anlise de sangue do rapaz no mostrou qualquer miostatina.
Cientistas do Johns Hopkins Medical School estavam primeiro ansiosos
para fazer contato com pacientes que sofrem de doenas musculares
degenerativas que pode se beneficiar a partir deste resultado, mas ficaram
decepcionados ao descobrir que metade das chamadas de telefone para seu
escritrio veio de fisiculturistas que queriam que o gene viesse a granel para si

mesmo, independentemente das consequncias. Talvez esses fisiculturistas


estivessem se recordando do sucesso fenomenal de Arnold Schwarzenegger, que
admitiu ter usado esteroides para dar incio a sua carreira meterica. Por causa
do interesse intenso no gene da miostatina e formas de suprimi-lo, mesmo o
Comit Olmpico foi forado a criar uma comisso especial para analis-la. Ao
contrrio dos esteroides, que so relativamente fceis de detectar atravs de
testes qumicos, este novo mtodo, pois envolve os genes e as protenas que eles
criam, muito mais difcil de detectar.
Estudos realizados com gmeos idnticos que foram separados no
nascimento mostram que h uma grande variedade de traos de comportamento
influenciado pela gentica. Na verdade, esses estudos mostram que cerca de 50
por cento do comportamento de um gmeo influenciado por genes, outros 50
por cento pelo meio ambiente. Estas caractersticas incluem a memria, o
raciocnio verbal, raciocnio espacial, velocidade de processamento, extroverso
e busca de emoo. Mesmo os comportamentos que se pensavam ser complexos
agora esto revelando suas razes genticas. Por exemplo, as ratazanas da
pradaria so monogmicas. Camundongos de laboratrio so promscuos. Larry
Young na Universidade Emory, chocou o mundo da biotecnologia, mostrando que
a transferncia de um gene de ratazanas da pradaria poderia criar camundongos
que apresentaram caractersticas monogmicas. Cada animal tem uma verso
diferente de um determinado receptor de peptdeo do crebro associadas com
comportamento social e acasalamento. Quando este jovem inseriu o gene da
ratazana para este receptor em ratos e descobriram que os ratos apresentaram
comportamentos, em seguida, mais parecido com os arganazes monogmicos.
Young disse, "Apesar de muitos genes so provveis de serem envolvidos na
evoluo de comportamentos sociais complexos, como a monogamia... mudanas
na expresso de um nico gene pode ter um impacto sobre a expresso dos
componentes desses comportamentos, como a assinatura".
Depresso e felicidade tambm podem ter razes genticas. H muito se
sabe que h pessoas que so felizes mesmo que eles possam ter sofrido acidentes
trgicos. Eles sempre veem o lado bom das coisas, mesmo diante de
contratempos que podem devastar outro indivduo. Essas pessoas tambm
tendem a serem mais saudveis do que o normal. O psiclogo de Harvard,
Daniel Gilbert disse-me que h uma teoria que pode explicar isso. Talvez ns
nasamos com uma "felicidade do conjunto de pontos." Dia aps dia ns
podemos oscilar em torno deste ponto definido, mas seu nvel definido no
nascimento. No futuro, atravs de medicamentos ou terapias de gene, uma pode
ser capaz de mudar este ponto de referncia, especialmente para aqueles que
esto cronicamente deprimidos.
Efeitos colaterais da Revoluo Biotecnolgica

Pela metade do sculo, os cientistas sero capazes de isolar e alterar


muitos dos genes individuais que controlam uma variedade de caractersticas
humanas. Mas isso no significa que a humanidade ir imediatamente se
beneficiar deles. H tambm o trabalho longo e difcil de passar a efeitos
colaterais e consequncias indesejveis, que ter dcadas. Por exemplo, Aquiles
era invencvel em combate, levando os gregos vitoriosos em sua batalha pica
com os troianos. No entanto, seu poder tinha uma falha fatal.
Quando ele era beb, sua me mergulhou-o no rio mgico Sty x, a fim de
torn-lo invencvel. Infelizmente, ela teve que segur-lo pelo calcanhar, quando
ela o colocou no rio, deixando um ponto crucial de vulnerabilidade. Mais tarde,
ele iria morrer durante a Guerra de Tria, depois de ser atingido no calcanhar
por uma flecha. Hoje, os cientistas esto se perguntando se as novas variedades
de criaturas emergem de seus laboratrios tambm tm um calcanhar de
Aquiles escondido. Por exemplo, hoje Existem trinta e trs tipos diferentes de"
ratos inteligentes" tenses que melhoraram a memria e desempenho. No
entanto, h um efeito colateral inesperado de ter memria melhor; ratos so
inteligentes, por vezes, paralisados pelo medo. Se eles so expostos a um choque
eltrico extremamente leve, por exemplo, eles vo do arrepio ao terror. " como
se eles se lembrassem", diz Alcino Silva, da UCLA, que desenvolveu sua prpria
linhagem de camundongos inteligentes. Os cientistas sabem agora que o
esquecimento pode ser to importante como se lembrar de dar sentido a este
mundo e organizar o nosso conhecimento. Talvez tenhamos de jogar fora um
monte de arquivos em fim de organizar nosso conhecimento. Isso nos faz
lembrar-se de um caso de 1920, documentado pelo neurologista russo AR Luria,
de um homem que tinha uma memria fotogrfica. Depois de apenas uma nica
leitura da Divina Comdia de Dante, ele havia memorizado todas as palavras.
Isso foi til em seu trabalho como reprter de um jornal, mas ele foi incapaz de
figurar a compreenso da fala. Luria observou, "os obstculos sua compreenso
era esmagadora: cada expresso deu origem a uma imagem, o que, em por sua
vez, entraria em conflito com outra imagem que tinha sido evocada". Na verdade,
os cientistas acreditam que tem que haver um equilbrio entre esquecer e
lembrar. Se voc esquecer demais, voc pode ser capaz de esquecer a dor de
erros anteriores, mas tambm esquecer fatos e habilidades. Se voc se lembrar
muito, voc poder ser capaz de se lembrar de detalhes importantes, mas voc
poder ficar paralisado pela lembrana de todas as feridas e retrocesso. Apenas
um trade-off entre esses dois podem render entendimento ideal. Body builders j
esto reunindo diferentes drogas e terapias que lhes prometem a fama e glria. O
hormnio eritropoietina (EPO) torna o mais oxignio contendo clulas vermelhas
do sangue, o que significa um aumento de resistncia. Porque engrossa EPO no
sangue, tambm tem sido associado a acidentes vasculares cerebrais e ataques

cardacos. Fatores de crescimento semelhante insulina (IGF) so teis porque


ajudam protenas para aumentar a massa muscular, mas eles tm sido
relacionados ao crescimento do tumor. Mesmo que as leis sejam aprovadas
proibindo aprimoramentos genticos, que sero difceis de parar. Por exemplo, os
pais esto geneticamente conectados por evoluo para querer dar toda a
vantagem para os seus filhos. Por um lado, isso pode significar dar-lhes violino,
bal e aulas de esporte. Mas por outro lado, este pode significar dar-lhes
melhoramentos genticos para melhorar a sua memria, ateno, capacidade
atltica, e talvez at mesmo sua aparncia. Se os pais descobrem que seu filho
est competindo com o filho de um vizinho que est espalhado boatos para ter
sido geneticamente melhorado, haver uma presso enorme para dar o mesmo
benefcio para a criana. Como Gregory Benford, disse: "Ns todos sabemos que
as pessoas de boa aparncia fazem bem". O que os pais poderiam resistir ao
argumento de que eles estavam dando criana um pontap poderoso para cima
(talvez literalmente) em um admirvel mundo novo e competidor? Pela metade do
sculo, melhorias genticas podem se tornar banais. Na verdade, os
aprimoramentos genticos podero at mesmo ser indispensveis, se quisermos
explorar o sistema solar e viver em planetas inspitos.
Alguns dizem que
deveramos usar genes desenhados para nos tornar mais saudveis e felizes.
Outros dizem que devemos deixar para melhorias cosmticas. A grande questo
ser o quo longe isso vai. Em qualquer caso, pode tornar-se cada vez mais difcil
controlar a propagao dos genes "desenhados" que parecem reforar o
desempenho. Ns no queremos que a raa humana seja dividida em diferentes
faces genticas, o reforo e a no melhoria, mas a sociedade ter
democraticamente decidir em que medida a trazer esta tecnologia.
Pessoalmente, creio que as leis sero passadas para regulamentar esta tecnologia
poderosa, possivelmente para permitir que a terapia gentica, quando a cura da
doena e nos permite levar uma vida produtiva, mas para restringir a terapia
gentica, por razes puramente cosmticas. Isto significa que um mercado negro
poderia eventualmente desenvolver para contornar essas leis, assim, poderemos
ter que se ajustar a uma sociedade em que uma pequena frao da populao
est geneticamente melhorada. Para a maior parte, isso pode no ser um
desastre. J se pode usar a cirurgia plstica para melhorar a aparncia, para usar
a engenharia gentica para fazer isso pode ser desnecessria. Mas o perigo pode
surgir quando se tenta modificar geneticamente uma personalidade. H
provavelmente muitos genes que influenciam o comportamento, e eles
interagem de forma complexa, de forma abusiva com os genes
comportamentais podem gerar efeitos colaterais indesejados. Pode levar
dcadas para classificar todos estes efeitos colaterais. Mas, e quanto maior a
valorizao de todos os genes, uma extenso da vida humana?

Inverso do Envelhecimento
Ao longo da histria, reis e senhores da guerra tinha o poder de comandar
imprios inteiros, mas havia uma coisa que esteve sempre fora de seu controle: o
envelhecimento. Assim, a busca pela imortalidade tem sido uma das mais
antigas misses na histria humana.
Na Bblia, Deus expulsa Ado e Eva do Jardim do den por terem
desobedecido a suas ordens relativas ma do conhecimento. O temor de Deus
era que Ado e Eva pudessem usar esse conhecimento para descobrir o segredo
da imortalidade e se tornarem deuses. Em Gnesis 3:22, a Bblia diz: "Eis que o
homem se tornou como um de ns, conhecendo o bem e o mal, e agora, para que
no estenda a sua mo, e tome tambm da rvore da vida, e coma e viva para
sempre". Alm da Bblia, um dos maiores e mais antigos contos na civilizao
humana, que remonta ao vigsimo stimo sculo A.C. que A Epopeia de
Gilgamesh, sobre o grande guerreiro da Mesopotmia. Quando seu companheiro,
leal ao longo da vida morreu repentinamente, Gilgamesh decidiu embarcar em
uma jornada para encontrar o segredo da imortalidade. Ele ouviu rumores de
que um homem sbio e sua esposa tinham sido concedidos o dom da
imortalidade dos deuses, e eram, na verdade, os nicos na sua terra que tinham
sobrevivido ao Dilvio. Depois de uma jornada pica, Gilgamesh finalmente
descobriu o segredo da imortalidade, s para ver uma serpente arrebata-lo se
afastando no ltimo minuto. Porque A Epopeia de Gilgamesh uma das peas
mais antigas de literatura, os historiadores acreditam que essa busca pela
imortalidade foi inspirao para o escritor grego Homero para escrever a
Odisseia, e tambm para o dilvio de No mencionado na Bblia. Muitos dos
primeiros reis, como o Imperador Qin, que unificou a China em torno de 200
a.C., enviou enormes frotas de navios para encontrar a Fonte da Juventude, mas
todos falharam. (Segundo a mitologia, o Imperador Qin deu instrues sua frota
para no voltar se eles no conseguissem encontrar a Fonte da Juventude.
Incapaz de encontrar a fonte, mas com muito medo de retornar, eles fundaram
o Japo).
Durante dcadas, a maioria dos cientistas acreditava que a vida era fixa e
imutvel, alm do alcance da cincia. Dentro dos ltimos anos, esta viso tem
desmoronado sob o ataque de uma srie impressionante de resultados
experimentais que revolucionaram o campo. Gerontologia, uma vez que era uma
rea de remanso sonolenta, de cincia, tornou-se um dos campos mais
promissores, atraindo centenas de milhes de dlares em fundos de pesquisa e
at mesmo aumentando a possibilidade de desenvolvimento comercial. Os
segredos do processo de envelhecimento esto agora a ser desvendados, e da
gentica iro desempenhar um papel vital neste processo. Olhando para o reino
animal, vemos uma grande variedade de expectativa de vida. Por exemplo,
nosso DNA difere do nosso parente mais prximo gentico, o chimpanz, por

apenas 1,5 por cento, ainda assim, vivem 50 por cento mais. Ao analisar o
punhado de genes que nos separa dos chimpanzs, podemos ser capazes de
determinar porque que vivemos muito mais tempo do que o nosso relao
gentica. Este, por sua vez, nos deu uma "teoria unificada do envelhecimento",
que traz as vrias vertentes de investigao sobre um tapete, nico e coerente. Os
cientistas sabem agora que o envelhecimento . o acmulo de erros no nvel
gentico e celular. Estes erros podem construir de vrias maneiras. Por exemplo,
o metabolismo cria radicais livres e oxidao, que danificam a maquinaria
delicada molecular das nossas clulas, causando-lhes a idade, os erros podem se
acumular na forma de "lixo" acumulando detritos moleculares dentro e fora das
clulas. O acmulo desses erros genticos um subproduto da segunda lei da
termodinmica: a entropia total (ou seja, o caos) sempre aumenta. por isso que
ferrugem, podrido, decomposio, etc, so caractersticas universais da vida. A
segunda lei inevitvel. Tudo, desde as flores do campo para os nossos corpos e
mesmo o prprio universo, est condenado a murchar e morrer. Mas h uma
brecha pequena, mas importante, a segunda lei afirma que a entropia total
sempre aumenta. Isso significa que voc pode realmente reduzir a entropia em
um lugar e reverter o envelhecimento, enquanto voc aumenta a entropia em
outro lugar. Portanto, possvel obter mais juventude, custa de uma devastao
em outros lugares. (Isso foi em aluso a famosa novela de Oscar Wilde, O
Retrato de Dorian Gray. Gray ficou misteriosa e eternamente jovem. Mas o
segredo foi a pintura de si mesmo que com a idade envelhecia horrivelmente.
Assim, o montante total do envelhecimento ainda maior.) O princpio da entropia
tambm pode ser visto por um olhar para trs da geladeira. Dentro do
refrigerador, diminui a entropia como a temperatura cai. Mas, para diminuir a
entropia, voc tem que ter um motor, o que aumenta o calor gerado atrs da
geladeira, o aumento da entropia no exterior da mquina. por isso que
frigorficos so sempre quentes nas costas.
Como prmio Nobel Richard Fey nman disse uma vez: "No h nada na
biologia ainda encontrada que indica a inevitabilidade da morte. Isto sugere- me
que no de todo inevitvel e que apenas uma questo de tempo antes que os
bilogos descubram o que que est nos causando o problema e que esta terrvel
e universal doena ou provisoriedade do corpo do homem ser curada".
A
segunda lei tambm pode ser vista pela ao do hormnio sexual feminino o
estrognio que mantm as mulheres jovens e vibrantes at atingirem a
menopausa, quando se acelera o envelhecimento e aumenta a taxa de
mortalidade. O estrognio como colocar combustvel de alta octanagem em
um carro esportivo. O carro vai muito bem, mas no preo de causar mais
desgaste no motor. Para as mulheres, o desgaste celular e lgrimas podem ser
manifestados em cncer de mama. De fato, as injees de estrognio so
conhecidas por acelerar o crescimento do cncer de mama. Assim, as mulheres

pagam o preo para a juventude e vigor antes da menopausa , possivelmente,


um aumento de entropia total, neste caso, o cncer de mama. (Houve um
grande nmero de teorias propostas para explicar o recente aumento nas taxas de
cncer de mama, que ainda so muito controversas. Uma teoria diz que isso
em parte relacionada com o nmero total de ciclos menstruais que a mulher tem.
Ao longo da histria antiga, aps a puberdade mulheres eram mais ou menos
constantemente grvidas at que entraram na menopausa, e ento morriam logo
depois. Isso significa que elas tinham poucos ciclos menstruais, os baixos nveis
de estrognio e, portanto, possivelmente, um nvel relativamente baixo de cncer
de mama. Hoje, as meninas atingem a puberdade mais cedo, muitas tm o ciclo
menstrual, ostentando uma mdia de apenas 1,5 filhos, vivem a menopausa, e,
portanto, tm muito mais exposio ao estrgeno, levando a um possvel aumento
na a ocorrncia de cncer de mama). Recentemente, uma srie de pistas
tentadoras foi descoberta sobre genes e
envelhecimento. Primeiro, os
pesquisadores mostraram que possvel produzir geraes de animais que vivem
mais do que normal. Em particular, as clulas de leveduras, e vermes
nematoides, e as moscas de fruta podem ser criados em laboratrio para viver
mais do que o normal. O mundo cientfico ficou chocado quando Michael Rose,
da Universidade da Califrnia em Irvine, anunciou que ele foi capaz de aumentar
a vida extenso de moscas da fruta em 70 por cento por reproduo seletiva. Sua
"superflies", ou Moscas Matusalm, foram encontradas para ter maior
quantidade de antioxidantes superxidos dismutase (SOD), que podem retardar
os danos causados pelos radicais livres. Em 1991, Thomas Johnson, da
Universidade do Colorado em Boulder isolaram um gene, que ele apelidou de
idade-1, que parece ser responsveis pelo envelhecimento em nematides e
aumenta suas esperanas de vida em 110 por cento. "Se algo como idade-1 existe
nos seres humanos, poderamos realmente ser capazes de fazer algo espetacular",
observou ele.
Os cientistas j isolaram uma srie de genes (idade-1, a idade-2, daf-2)
que controlam e regulam o processo de envelhecimento em organismos
inferiores, mas estes genes tm homlogos em humanos tambm. De fato, um
cientista observou que a mudana do ciclo de vida de clulas de levedura foi
quase como uma pancada num interruptor de luz. Quando ativado um
determinado gene, as clulas viviam mais tempo. Quando desativadas, eles
viveram uma vida mais curta. Melhoramento gentico de clulas de levedura
para viver mais simples em comparao com a pesada tarefa de criao de
seres humanos, que vivem tanto tempo que o teste quase impossvel. Mas isolar
os genes responsveis pelo envelhecimento pode acelerar, no futuro,
especialmente quando todos ns temos nossos genomas em um CD-ROM. At
ento, os cientistas tem um enorme banco de dados de milhares de genes que
podem ser analisados por computadores. Os cientistas sero capazes de digitalizar

milhes de genomas de dois grupos de pessoas, os jovens e os velhos. Ao


comparar os dois conjuntos, um pode, ento, identificar onde o envelhecimento
ocorre no nvel gentico. Uma varredura preliminar destes genes j isolada sobre
os genes de sessenta em que o envelhecimento parece estar concentrado. Por
exemplo, os cientistas sabem que a longevidade tende a rodar um pouco nas
famlias. As pessoas que vivem muito tempo tendem a ter os pais que tambm
viveram muito tempo. O efeito no dramtico, mas isso pode ser medido. Os
cientistas que analisam os gmeos idnticos que foram separados no nascimento
tambm podero ver isso no nvel gentico. Mas a nossa expectativa de vida no
100 por cento determinadas por nossos genes. Os cientistas que os estudaram
acreditam que nossa expectativa de vida de apenas 35 por cento determinados
por nossos genes. Assim, no futuro, quando todos tm o seu genoma 100
%pessoal, algum pode ser capaz de digitalizar os genomas de milhes de
pessoas por computador para isolar os genes que controlar parcialmente a nossa
vida. Alm disso, estes estudos feitos no computador podero ser capazes de
localizar precisamente onde o envelhecimento ocorre principalmente. Em um
carro, sabemos que o envelhecimento ocorre principalmente no motor, onde a
gasolina oxidada e queimada. Da mesma forma, a anlise gentica mostra que
o envelhecimento concentrado no --"motor" da clula, as mitocondriais, ou
planta da clula de energia. Isto permitiu aos cientistas para reduzir a procura por
"genes velhos" e procurar formas de acelerar o reparo do gene no interior da
mitocndria para reverter os efeitos do envelhecimento. Em 2050, talvez seja
possvel retardar o processo de envelhecimento atravs de uma variedade de
terapias, por exemplo, as clulas-tronco, as lojas de corpos humanos, e o gene da
terapia para corrigir o envelhecimento dos genes. Poderamos viver at os 150 ou
mais. Em 2100, pode ser possvel reverter os efeitos do envelhecimento,
acelerando a reparao celular dos mecanismos para viver bem, alm disso.
Restrio Calrica
Essa teoria tambm pode explicar o estranho fato de que a restrio
calrica (ou seja, diminuindo as calorias que comemos em 30 por cento ou mais)
aumenta o tempo de vida 30 por cento. Todos os organismos estudados at agora,
a partir de clulas de levedura, aranhas e insetos para coelhos, ces, macacos e,
agora, exibem este estranho fenmeno. Animais que receberam esta dieta tm
menos tumores restritos, menos doenas cardacas, uma menor incidncia de
diabetes, e menos doenas relacionadas com o envelhecimento. De fato, a
restrio calrica o nico mecanismo conhecido garantido para aumentar o
tempo de vida que tem sido testado vrio vezes, ao longo de quase todo o reino
animal, e trabalha o tempo todo. At recentemente, a nica espcie que ainda
havia iludido os pesquisadores da restrio calrica eram os primatas, de que os

seres humanos so um membro, porque eles vivem tanto tempo.


Os cientistas estavam especialmente ansiosos para ver os resultados da
restrio calrica em macacos rhesus. Finalmente, em 2009, o resultado
aguardado entrou no Estudo da Universidade de Wisconsin mostrou que, aps 20
anos de restrio calrica, os macacos em dieta restrita sofreram menos a
doena atravs do estudo: menos diabetes, cncer, doenas do corao. Em
geral, esses macacos estavam em uma sade melhor do que seus primos que
foram alimentados com uma dieta normal.
H uma teoria que pode explicar este fato: A natureza d animais as duas
"escolhas" sobre a forma como eles usam sua energia. Durante tempos de
abundncia, a energia usada para reproduzir. Durante os tempos de fome, o
corpo desliga a reproduo das clulas, economiza energia, e tenta escapar da
fome. No reino animal, o estado de inanio prximo comum e, portanto, os
animais frequentemente fazem a "escolha" de encerrar a reproduo, retardando
o metabolismo, vivendo mais, e esperando por dias melhores no futuro. O Santo
Graal da pesquisa do envelhecimento de alguma forma preservar os benefcios
da restrio calrica, sem a desvantagem de (passar fome). A tendncia natural
das pessoas aparentemente o ganho de peso, e no perd-lo. De fato, viver em
uma dieta de restrio calrica no divertido, voc alimentado com uma
dieta que faria um eremita se morder. Alm disso, os animais alimentados com
uma dieta particularmente gravemente, restrita nos tornariam apticos, lentos, e
perder todo o interesse em sexo. O que motiva os cientistas a busca de um gene
que controla esse mecanismo, pelo qual podemos colher os benefcios da
restrio calrica, sem o lado negativo.
Uma dica importante para isso foi encontrada em 1991 pelo pesquisador
do MIT Leonard P. Guarente e outros, que estavam procura de um gene que
poderia prolongar intervalo de vida de clulas de levedura. Guarente, David
Sinclair, de Harvard, e colegas descobriram o gene SIR2, que est envolvido em
trazer sobre os efeitos da restrio calrica. Este gene responsvel por detectar
as reservas de energia de uma clula. Quando as reservas de energia esto
baixas, como durante uma fome, o gene ativado. Este precisamente o que se
poderia esperar em um gene que controla os efeitos da restrio calrica. Eles
tambm descobriram que o gene SIR2 tem um homlogo em camundongos e
em humanos, chamada de genes SIRT que produzem protenas chamadas
sirtuins. Em seguida olharam para os produtos qumicos que ativam o sirtuins, e
encontraram o resveratrol qumico. Isso foi interessante, porque os cientistas
tambm acreditam que o resveratrol pode ser responsvel pelos benefcios do
vinho tinto e pode explicar o "paradoxo francs". "A culinria francesa famosa
por seus molhos ricos, que so ricos em gorduras e leos, mas os franceses
parecem ter uma vida normal". Talvez esse seja o mistrio que pode ser
explicado porque os franceses consomem muito vinho tinto, que contm

resveratrol. Os cientistas descobriram que os ativadores sirtuin podem proteger


camundongos a partir de uma impressionante variedade de doenas, incluindo
cncer de pulmo e de clon, melanoma, linfoma, diabetes tipo 2, doena
cardiovascular e doena de Alzheimer, de acordo com Sinclair. Se uma frao
dessas doenas pode ser tratada em seres humanos atravs sirtuins, que iria
revolucionar toda a medicina.
Recentemente, uma teoria tem sido proposta para explicar todas as
propriedades notveis do resveratrol. De acordo com Sinclair, o principal
objetivo da sirtuin impedir que certos genes fossem ativados. Os cromossomos
de uma nica clula, por exemplo, se totalmente esticada, se estenderia de seis
ps, fazendo uma astronomicamente molcula longa. A qualquer momento,
apenas uma parte dos genes ao longo destes seis ps de cromossomos so
necessrias, todo o resto deve ser inativo. A clula de gags mais dos genes quando
eles no so necessrios envolvendo o cromossomo firmemente com a
cromatina, que mantida pelo sirtuin. s vezes, porm, h rupturas catastrficas
desses cromossomos delicados, como uma ruptura total de um dos fios. Em
seguida, o sirtuins na primavera entra em ao, ajudando a reparar o
cromossomo quebrado. Mas quando o sirtuins temporariamente deixa os seus
postos de vir para o resgate, eles devem abandonar sua principal tarefa de
silenciar os genes. Assim, os genes so ativados, causando um caos gentico. Esta
repartio, Sinclair prope, um dos principais mecanismos de envelhecimento.
Se isso for verdade, ento talvez os sirtuins no s podem deter o avano do
envelhecimento, mas tambm pode reverter isso. Danos ao DNA de nossas
clulas so de difcil reparao e reverso. Mas Sinclair acredita que muito do
nosso envelhecimento causado por sirtuins que tenham sido desviados da sua
principal tarefa, permitindo que as clulas se degenerem. O desvio desses sirtuins
pode ser facilmente revertido, afirma.
Fonte da juventude?
Um subproduto indesejado desta descoberta, no entanto, foi o circo da
mdia que provocou. De repente, os 60 minutos de programa da Oprah Winfrey
caracterizado com o resveratrol, criando um tumulto na internet, com empresas
fly -by -night surgindo durante a noite, prometendo o elixir da vida. Parece como
se cada vendedor de banha de cobra e charlato queria saltar sobre o carro de
propaganda do resveratrol. (Eu tive a oportunidade de entrevistar Guarente, o
homem que iniciou esta debandada de mdia, em seu laboratrio. Ele foi
cauteloso em suas declaraes, ao perceber o impacto miditico que seus
resultados pudessem ter e os equvocos que podem se desenvolver. Em particular,
ele ficou furioso que os sites de Internet para que muitos estejam agora fazendo
publicidade do resveratrol como uma espcie de fonte da juventude. Foi terrvel,

observou ele, que as pessoas estavam tentando lucrar com a fama repentina que
o resveratrol tem obtido, embora a maioria dos resultados ainda seja preliminar.
No entanto, ele no descarta a possibilidade de que um dia, se a fonte da
juventude ser sempre encontrada, supondo que ela existe mesmo, ento SIR2
podem desempenhar um papel. Sua colega Sinclair, na verdade, admite que ele
levasse grandes quantidades de resveratrol a cada dia).
O interesse na pesquisa sobre o envelhecimento to intensa no seio da
comunidade cientfica de que Harvard Medical School patrocinou uma
conferncia em 2009, que atraiu os pesquisadores mais importantes no campo.
Na plateia estavam muitos dos que foram pessoalmente submetidos restrio
calrica. Procurando magro e frgil, que foram colocando sua filosofia cientfica
para o teste, restringindo suas dietas. Havia tambm membros do Clube 120, que
pretendem viver at a idade de 120 anos. Em interesse particular, foi focada em
Sirtris Farmacuticas, co-fundada por David Sinclair e Christoph Westphal, que
est agora colocando alguns de seus substitutos de resveratrol, por meio de
ensaios clnicos. Westphal diz sem rodeios: "Em cinco ou seis ou sete anos, haver
drogas que prolongam a longevidade." Os produtos qumicos que no existiam h
alguns anos so o tema de grande interesse uma vez que passar por provaes.
SRT501 est sendo testada contra vrios mielomas mltiplos e cncer de clon.
SRT2104 est sendo testada contra a diabetes tipo 2. No s sirtuins, mas tambm
uma srie de outros genes, protenas e substncias qumicas (Incluindo o IGF-1,
TOR, e rapamicina) so rigorosamente analisadas por vrios grupos. S o tempo
dir se esses ensaios clnicos sejam bem sucedidos. A histria da medicina est
repleta de contos de artificiais, ardis, fraude e quando se trata ao processo de
envelhecimento. Mas a cincia, no a superstio, se baseia em dados
reproduzveis, testveis e falsificveis. Como o Instituto Nacional do
Envelhecimento configura programas para testar vrias substncias para os
efeitos do envelhecimento, ento vamos verificar se estes estudos intrigantes
sobre os animais levados para os seres humanos.
Temos que morrer?
William Haseltine, um pioneiro da biotecnologia, uma vez me disse, "A
natureza da vida no a mortalidade. a imortalidade. O DNA uma molcula
imortal. Essa primeira molcula apareceu talvez 3,5 bilhes de anos. Essa
molcula ela mesma, atravs da duplicao, em torno de hoje... verdade que
corremos para baixo, mas ns conversamos sobre como projetar o caminho para o
futuro e a capacidade de alterar isso. Em primeiro lugar para estender as nossas
vidas de duas trs vezes. E talvez, se ns entendermos o crebro suficientemente
bem, alargar tanto o nosso corpo e nosso crebro indefinidamente. E eu no acho
que ser um processo natural." Os bilogos evolucionistas apontam que a presso
evolutiva colocada em animais durante seus anos reprodutivos. Depois de um

animal o seu passado de anos de reproduo, pode de fato se tornar um fardo


para o grupo e, portanto, talvez, a evoluo tenha sido programada para morrer
de velhice. Assim, talvez estejamos programados para morrer. Mas talvez
possamos nos reprogramar e viver mais tempo. Na verdade, se olharmos para os
mamferos, por exemplo, descobrimos que o maior mamfero, a menor a taxa
de seu metabolismo, e quanto mais tempo ela vive. Ratos, por exemplo,
queimam uma quantidade enorme de alimentos em relao ao seu peso
corporal, e vivem apenas cerca de quatro anos. Os elefantes tm uma taxa de
metabolismo muito mais lenta e vivem a setenta. Se o metabolismo corresponde
ao acmulo de erros, ento isto aparentemente concorda com o conceito que
voc viver mais, se a sua taxa de metabolismo mais baixa. (Isto pode explicar a
expresso "queimando a vela em ambas as extremidades." Certa vez li uma
histria acerca de um gnio que se ofereceu para conceder um homem qualquer
coisa que ele quisesse. Ele imediatamente pediu pra viver 1.000 anos. O gnio lhe
concedeu o seu desejo e transformou-o em uma rvore).
Os bilogos evolucionistas tentam explicar a esperana da vida em termos
de longevidade como pode ajudar a espcie a sobreviver na selva. Para eles,
uma esperana de vida especificamente determinada geneticamente, pois ajuda
a espcie a sobreviver e prosperar. Ratos vivem to brevemente, em sua opinio,
porque esto constantemente sendo perseguidos por uma variedade de
predadores e, muitas vezes congelam at a morte no inverno. Os ratos que
transmitir seus genes para a prxima gerao so os que tm mais filhos, no os
que vivem mais. (Se essa teoria estiver correta, ento podemos esperar que os
ratos que de alguma forma possam voar longe dos predadores porque viveriam
mais. Na verdade, os morcegos, que so do mesmo tamanho dos ratos, vivem 3,5
vezes mais). Mas uma anomalia vem os rpteis. Aparentemente, certos rpteis
no tm tempo de vida conhecidas. Eles podem at mesmo viver para sempre.
Jacars e crocodilos simplesmente ficam maiores e maiores, mas continuam to
vigorosos e enrgicos como sempre. (Livros didticos muitas vezes alegam que
os jacars assistidos ao vivo passaram ter apenas 70 anos de idade. Mas isto
talvez seja porque o tratador morreu aos setenta anos de idade. Outros manuais
so mais honestos e dizem que a vida dessas criaturas maior de setenta, mas
nunca foi cuidadosamente medido sob condies de laboratrio.) Na realidade,
estes animais no so imortais, porque eles morrem de acidentes, fome, doena,
etc., Mas se for deixados em um jardim zoolgico, eles tm tempo de vida
enorme, quase parecendo viver para sempre.
Relgio Biolgico
Outra dica interessante vem do telmeros de uma clula, que funcionam
como um "relgio biolgico." Como as pontas de plstico nas extremidades dos
cadaros, os telmeros so encontrados nas extremidades de um cromossomo.

Aps cada ciclo de reproduo, eles ficam mais curtos. Eventualmente, depois
de reprodues de sessenta ou mais (para a pele das clulas), os telmeros se
desfazem. A clula entra ento em senescncia e deixa de funcionar
corretamente. Assim, os telmeros so como o pavio de uma banana de
dinamite. Se o fusvel fica menor aps cada ciclo de reproduo, eventualmente
o fusvel desaparece e a clula para de se reproduzir. Este o chamado limite de
Hay flick, que parece colocar um limite mximo para o ciclo de vida de certas
clulas. As clulas cancerosas, por exemplo, no tm limite de Hay flick e
produzir uma enzima chamada telomerase, que impede que os telmeros fiquem
cada vez mais curtos. A enzima telomerase pode ser sintetizada. Quando aplicada
s clulas da pele, que aparentemente se reproduz sem limite. Elas se tornam
imortais. No entanto, existe um perigo aqui. As clulas cancerosas tambm so
imortais, dividindo-se sem limite no interior de um tumor. Na verdade, por isso
que as clulas cancergenas so to letais, porque se reproduzem sem limite, at
que o corpo j no possa mais funcionar. Ento, a enzima telomerase tem de ser
analisada com cuidado. Qualquer terapia utilizando telomerase para retroceder o
relgio biolgico deve ser verificada para se certificar de que no causa
cncer.
Imortalidade + Juventude
A perspectiva da extenso da vida humana uma fonte de alegria para
alguns e um horror para outros, como ns contemplamos uma exploso
populacional e de uma sociedade de idosos decrpitos que vo falir o pas. Uma
combinao de terapias biolgicas, mecnicas e nanotecnolgicas no podem, de
facto, apenas aumentar a nossa vida, mas tambm preservar a nossa juventude
no processo. Robert A. Freitas Jr., que se aplica da nanotecnologia na medicina,
disse: "Essas intervenes podem se tornar- to banais com mais algumas
dcadas do que hoje. Usando exames anuais e limpezas, e alguns reparos
ocasionais importantes, sua idade biolgica pode ser restabelecida, uma vez por
ano para mais ou menos. A idade fisiolgica constante que voc selecionar. Voc
ainda pode, eventualmente, morrer de causas acidentais, mas tirando isso voc vai
viver, pelo menos, dez vezes mais do que voc faz agora". No futuro, a extenso
da vida no ser uma questo de beber da lendria Fonte da Juventude. Mais
provavelmente, ser uma combinao de vrios mtodos: fazer crescer os novos
rgos quando eles se desgastarem ou se tornarem doentes, atravs da
engenharia de tecidos e clulas-tronco. Ingerir um coquetel de protenas e
enzimas que so projetados para aumentar os mecanismos de reparao celular,
que regulam o metabolismo, redefinir o biolgico relgio, e reduzir a oxidao.
travs da terapia gentica para alterar os genes que podem retardar o processo
de envelhecimento. Manuteno de um estilo de vida saudvel (exerccios e uma
boa dieta).
Usando nano-sensores para detectar doenas como o cncer anos

antes que se tornem um problema.


Populao, comida e poluio
Mas uma pergunta recorrente : Se a expectativa de vida pode ser
aumentada, ento vamos sofrer com a superpopulao? Ningum sabe. Retardar
o processo de envelhecimento traz tona uma srie de implicaes sociais. Se
vivermos mais tempo, no vamos superpovoar a terra? Porm, alguns apontam
que a maior parte da extenso da vida j aconteceu, com a expectativa de vida
explodindo 45-70 para os oitenta anos em apenas um sculo. Em vez de criar
uma exploso demogrfica, que tem indiscutivelmente feito o inverso. Como as
pessoas esto vivendo mais, elas tem as carreiras para administrar e se adiam
para engravidar. Na verdade, a nativa populao europeia realmente diminuem
drasticamente. Portanto, se as pessoas vivem vidas mais longas e mais ricas, elas
podem espaar seus filhos nesse sentido, e tm menos deles. Com muitas
dcadas de vida, as pessoas vo repor quadros de seu tempo nesse sentido e,
portanto, fora do espao ou atraso de seus filhos. Outros afirmam que as pessoas
rejeitam esta tecnologia, porque natural e pode violar suas crenas religiosas.
De fato, pesquisas informais tomadas da populao em geral mostram que a
maioria das pessoas pensa que a morte natural e ajuda a dar sentido vida. (No
entanto, a maioria das pessoas entrevistadas nessas pesquisas so jovens de meiaidade. Se voc vai para um lar de idosos, onde as pessoas esto perdendo tempo,
vivendo com dor constante, e espera de morrer e fazer a mesma pergunta,
voc pode ter uma resposta totalmente diferente). Como Greg UCLA Stock diz:
"Gradualmente, a nossa agonia de brincar de Deus e as nossas preocupaes
sobre a expectativa de vida j daria lugar a um novo coro: "Quando que eu
posso conseguir um comprimido?"
Em 2002, com os melhores dados demogrficos, os cientistas estimam
que 6 por cento de todos os seres humanos que j caminharam sobre a face da
Terra ainda esto vivos hoje. Isso ocorre porque a populao humana oscila em
torno de um milho para a maioria da histria humana. Da forragem para o
abastecimento insuficiente de alimentos mantinham a populao humana em
nveis baixos. Mesmo durante o auge do Imprio Romano, a sua populao era
estimada em apenas 55 milhes. Mas, nos ltimos 300 anos, tem havido um
aumento dramtico da populao mundial coincidiu com o surgimento da
medicina moderna e Revoluo Industrial, que produziram uma recompensa de
comida e suprimentos. E no sculo XX, a populao mundial atingiu novas
alturas, mais do que dobrando 1950-1992: de 2.500 a 5.500 milhes. Ela agora
est em 6,7 bilhes. Anualmente, 79 milhes de pessoas se juntam a raa
humana, que mais do que toda a populao da Frana. Como resultado, muitas
previses do Juzo Final tm sido feitas, mas at agora a humanidade foi capaz de

se esquivar da bala. De volta em 1798, Thomas Malthus nos avisou o que iria
acontecer quando a populao excedesse a oferta de alimentos. A fome, os
distrbios alimentares, o colapso dos governos, e fome em massa poderiam
resultar at um novo equilbrio encontrado entre populao e recursos. Desde a
oferta de alimentos aumenta apenas linearmente com o tempo, enquanto a
populao cresce exponencialmente, parecia inevitvel que em algum ponto do
mundo teriam atingido o ponto de ruptura. Malthus previu fomes em massa em
meados da dcada de 1800. Mas em 1800, a populao mundial estava apenas
nas fases iniciais de grande expanso, e por causa da descoberta de novas terras,
a fundao das colnias, o aumento da oferta de alimentos, etc., nunca os
desastres previstos por Malthus aconteceram.
Em 1960, outra previso malthusiana foi feito, informando que uma
bomba iria em breve a populao atingiu a terra, com o colapso global at o ano
2000. A previso estava errada. A revoluo verde se expandiu com sucesso a
oferta de alimentos. Os dados mostram que os aumentos da oferta de alimentos
ultrapassaram o
crescimento da populao mundial, derrotando assim
temporariamente a lgica de Malthus. De 1950 a 1984, a produo de gros
aumentou em mais de 250 por cento, principalmente devido aos fertilizantes e
novas tecnologias agrcolas. Mais uma vez, fomos capazes de se esquivar da bala.
Mas, agora, a expanso populacional est em pleno andamento, e alguns dizem
que estamos chegando ao limite da capacidade do planeta Terra de criar fontes
de alimento. Sinistra, a produo de alimentos est comeando a se achatar, tanto
na produo mundial de gros e alimentos colhidos a partir dos oceanos. O
governo do Reino Unido o cientista-chefe avisou de uma tempestade perfeita de
exploso da populao e queda no abastecimento de alimentos e energia at
2030. O mundo ter de produzir 70 por cento mais alimentos at 2050 para
alimentar um extra de 2,3 bilhes de pessoas, Comida das Naes Unidas e
Organizao para a Agricultura foi o que disseram, ou ento, em face do
desastre. Essas projees podem subestimar o verdadeiro alcance do problema.
Com centenas de milhes de pessoas da China e da ndia de entrar no meio da
classe, eles vo querer aproveitar o mesmo luxo que eles viram em filmes de
Holly wood, como dois carros, amplas residncias suburbanas, hambrgueres e
batatas fritas, etc., e pode prejudicar os recursos do mundo. De fato, de Lester
Brown, um dos principais ambientalistas do mundo e fundador do Mundo Watch
Institute, em Washington, DC, confidenciou-me que o mundo pode no ser capaz
de lidar com a tenso de proporcionar um estilo de vida da classe mdia para
muitas centenas de milhes de pessoas.
Alguma esperana para a populao mundial
H alguns sinais de esperana, porm. Controle de natalidade, uma vez

que um tema tabu tomou conta do mundo desenvolvido e est fazendo incurses
no mundo em desenvolvimento. Na Europa e no Japo, podemos ver a imploso,
no a exploso, da populao. A taxa de natalidade to baixa quanto 1,2-1,4
filhos por famlia em algumas naes europeias, muito abaixo do nvel de
substituio de 2,1. O Japo est sendo atingido com um golpe triplo. Um, que
tem populao de mais rpido envelhecimento da Terra. As mulheres japonesas,
por exemplo, detinham o recorde de mais de 20 anos por ter a maior expectativa
de vida de qualquer grupo. Dois o Japo tem um ndice de natalidade baixa. E
trs, o governo mantm a imigrao extremamente baixa. Estas trs foras
demogrficas esto criando um desastre de trem em cmera lenta em
movimento. E a Europa no fica muito atrs.
Uma lio aqui, que o maior anticoncepcional do mundo a
prosperidade. No passado, os camponeses sem planos de aposentadoria ou de
segurana social tentaram ter mais crianas quanto fosse possvel para labutar
nos campos e para cuidar deles quando ficassem velhos, fazendo um clculo
simples: cada nova criana na famlia significa mais mos no trabalho, mais
renda e mais pessoas para cuidar de voc na velhice. Mas quando um campons
entra na classe mdia, com benefcios de reforma e uma vida confortvel, a
equao vira outra: cada criana reduz a renda e a qualidade de vida. No terceiro
mundo, voc tem o problema oposto, uma populao em rpida expanso, onde
grande parte da populao est abaixo da idade de vinte anos. Mesmo onde a
exploso populacional esperada em ser a maior, na sia e na frica
subsaariana, a taxa de natalidade tem cado, por vrios motivos. Primeiro voc
tem a rpida urbanizao da populao camponesa, como os agricultores deixam
suas terras ancestrais para tentar a sorte nas megacidades. Em 1800, apenas 3
por cento da populao vivia nas cidades. At o final do sculo XX, esse nmero
subiu para 47 por cento, e espera-se a subir acima do que, nas prximas dcadas.
Os gastos com a educao infantil na cidade reduz drasticamente o nmero de
crianas em uma famlia. Com os aluguis, a alimentao e despesas serem to
altas, os pesquisadores nas favelas das megacidades realizar o mesmo clculo e
concluir que cada criana reduz a sua riqueza. Em segundo lugar, como os
pases se industrializam, como na China e na ndia, isso cria uma classe mdia
que quer menos filhos, como no Ocidente industrializado. E, terceiro, a educao
das mulheres, mesmo em pases pobres como o Bangladesh, criou uma classe de
mulheres que querem menos filhos. Devido a um extenso plano educacional, a
taxa de natalidade em Bangladesh caiu de 7 para 2,7, mesmo sem a urbanizao
em grande escala ou industrializao. Perante todos estes fatores, a ONU tem
revisto constantemente as suas figuras sobre o crescimento futuro da populao.
As estimativas ainda variam, mas a populao mundial poder atingir os 9
bilhes em 2040. Embora a populao continue a aumentar, a taxa de
crescimento ser mais lenta e, eventualmente, se estabilizaria. Sendo otimista, o

mesmo pode estabilizar em torno de 11 bilhes at 2100. Normalmente, pode-se


considerar que isto alm da capacidade de absoro do planeta. Mas isso
depende de como se define a capacidade de carga, porque no pode ser uma
nova revoluo verde na tomada. Uma possvel soluo para alguns desses
problemas a biotecnologia. Na Europa, a bioengenharia de alimentos tem uma
reputao ruim que pode durar uma gerao inteira. A indstria da biotecnologia
dos herbicidas comercializados simultaneamente aos agricultores, bem como as
culturas resistentes a herbicidas. Para a indstria da biotecnologia, isto significa
mais vendas, mas para o consumidor, isso significava mais venenos em seu
alimento, e rapidamente o mercado implodiu. No futuro, porm, os gros como
o "super-arroz" pode entrar no mercado, ou seja, as culturas especificamente
projetadas para prosperar em solo seco, hostil e tambm em ambientes estreis.
Por razes morais, seria difcil opor-se introduo de culturas que fossem
seguras e que podem alimentar centenas de milhes de pessoas.
Ressuscitando formas de vida extintas
Mas outros cientistas no esto apenas interessados em prolongar vida
humana da morte certa. Eles esto interessados em trazer de volta as criaturas
dos mortos. No filme Jurassic Park, os cientistas extraem o DNA dos dinossauros,
e insere os ovos de rpteis, e trazem os dinossauros de volta vida. Embora um
DNA utilizvel dos dinossauros at agora nunca foi encontrado, h pistas
excitantes que este sonho no totalmente absurdo. At o final deste sculo, os
nossos Zoos podero ser habitados por criaturas que deixaram a superfcie da
Terra milhares de anos atrs. Como mencionamos anteriormente, Robert
Lanza, deu o primeiro passo importante por clonagem, de uma espcie em
extino. Seria uma vergonha, ele sentiu, se esse raro boi morresse. Ento, ele
est considerando outra possibilidade: a criao de um novo animal clonado, mas
do sexo oposto. Nos mamferos, o sexo de um organismo determinado pelos
cromossomos X e Y. Ao mexer com esses cromossomos, ele est confiante de
que pode clonar outro animal desta carcaa, com exceo do o sexo oposto.
Desta forma, os jardins zoolgicos de todo o mundo podem desfrutar assistindo
animais de espcies mortas h muito tempo terem filhos. "Uma vez eu jantei
com Richard Dawkins, da Universidade de Oxford e autor de O Gene Egosta ",
que leva isto a um passo adiante. Ele especula que um dia poderemos ser capazes
de ressuscitar uma variedade de formas de vida que no so apenas ameaados,
mas tambm tm sido extintos h muito tempo. Primeiro ele observa que todos
os 27 meses, o nmero de genes que j foram duplamente sequenciados. Em
seguida, ele calcula que nas prximas dcadas vai custar apenas U$160,00 a
sequncia completa do genoma de algum. Ele vislumbra um momento em que
os bilogos vo levar um pequeno kit com eles e, em seguida, dentro de minutos,

sero capazes de sequenciar o genoma inteiro de qualquer forma de vida que


encontrassem. Mas ele vai mais longe e teoriza que, em 2050, seremos capazes
de construir todo o organismo do seu genoma sozinho. Ele escreve: "Eu acredito
que por volta de 2050, seremos capazes de ler o texto [da vida]. Vamos alimentar
o genoma de um animal desconhecido em um computador que ir reconstruir no
apenas a forma do animal, mas o mundo detalhado em que seus ancestrais
viveram..., incluindo os seus predadores ou presas, parasitas ou hospedeiros,
locais de nidificao, e mesmo esperanas e medos". "Citando o trabalho de
Sy dney Brenner, Dawkins acredita que ns podemos reconstruir o genoma do
"elo perdido" entre os humanos e os macacos". Isso seria um avano
verdadeiramente notvel. A julgar pelas evidncias fsseis e DNA, separados dos
smios cerca de 6 milhes de anos atrs. Desde o nosso DNA difere dos
chimpanzs em apenas 1,5 por cento, no futuro, um programa de computador
dever ser capaz de analisar o nosso DNA e o DNA de um chimpanz e, em
seguida, aproximar matematicamente o DNA do ancestral comum que deu
origem s duas espcies. Uma vez que a genoma hipottico de nosso ancestral
comum matematicamente reconstrudo, um programa de computador, ento,
nos dar uma reconstruo visual do que parecia, bem como as suas
caractersticas. Ele chama isso de Projeto Genoma Lucy, em homenagem ao
clebre fssil de Australopithecus. Ele ainda teoriza que uma vez que o genoma
do elo perdido foi matematicamente recriado por um programa de computador,
talvez seja realmente possvel criar o DNA desse organismo, implant-lo em um
vulo humano e, em seguida, inserir o vulo em uma mulher, que depois dar
luz aos nossos antepassados.
Embora esse cenrio no teria sido julgado absurdo poucos anos atrs,
vrios acontecimentos indicam que no como um sonho exagerado. Primeiro,
o punhado de genes-chave que nos separam dos chimpanzs esto agora a ser
analisados em detalhe. Um candidato interessante o gene ASPM, que
responsvel por controlar o tamanho do crebro. O crebro humano aumentou
de tamanho vrios milhes de anos atrs, por razes que no so compreendidas.
Quando esse gene sofre mutao, faz com que a microcefalia, em que o crnio
pequeno e o crebro reduzido em 70 por cento, com o mesmo tamanho de nossos
antigos ancestrais de milhes anos atrs. Curiosamente, possvel usar
computadores para analisar a histria deste gene. Anlises mostram que houve
pelo menos umas quinze mutaes nos ltimos 5 a 6 milhes de anos, desde que
nos separamos os chimpanzs, que coincide com o aumento do nosso tamanho do
crebro. Comparado aos nossos primos primatas, os seres humanos tiveram a
maior taxa de variao nesse gene-chave. Ainda mais interessante a regio
HAR1 do genoma, que contm apenas 118 letras. Em 2004, descobriu-se que a
diferena crucial entre chimpanzs e os seres humanos nesta regio tinha apenas
18 letras, ou cidos nuclicos. Os chimpanzs e galinhas divergiram 300 milhes
de anos, mas seus pares de bases na regio do HAR1 diferem em apenas duas

letras. O que isto significa que a regio HAR1 ficou notavelmente estvel ao
longo da histria evolutiva, at a vinda dos seres humanos. Assim, talvez os genes
que fazem de ns seres humanos esto contidos ali. Mas h um desenvolvimento
ainda mais espetacular que faz a proposta de Dawkins parecer vivel. O genoma
inteiro mais prximo de nosso vizinho gentico, o longo e extinto Neandertal, j
foi sequenciado. Talvez por anlise computadorizada do genoma de humanos,
chimpanzs, e Neandertais, pode-se usar a matemtica pura para reconstruir o
genoma do elo perdido.
Trazer de volta o homem Neandertal?
Os humanos e os Neandertais provavelmente divergiram h cerca de
300.000 anos atrs. Mas essas criaturas morreram cerca de 30.000 anos atrs na
Europa. Por isso, foi muito tempo se pensou que era impossvel de extrair DNA
de Neandertais utilizveis mortos h muito tempo. Mas em 2009, foi anunciado
que uma equipa liderada por Svante Pbo do Instituto Max Planck para
Antropologia Evolucionria, em Leipzig tinha produzido um primeiro rascunho do
genoma Neanderthal, analisar o DNA de seis Neandertais. Essa foi uma
conquista monumental. O genoma do Neandertal, como esperado, foi muito
semelhante do genoma humano, ambos contendo 3 bilhes de pares de base,
mas tambm diferentes em aspectos fundamentais. O antroplogo Richard Klein,
de Stanford, comentando sobre esse trabalho de Pbo e seus colegas, disse que
esta reconstruo pode responder de longa data perguntas sobre o
comportamento de Neanderthal, como se eles pudessem conversar. Os seres
humanos tm duas alteraes nomeadamente no gene FOXP2, que, em parte,
nos permitem falar milhares de palavras. Uma anlise cuidadosa mostra que o
Homem de Neandertal tinha as mesmas duas alteraes genticas no seu gene
FOXP2. Por isso, concebvel que o Neandertal pode ter sido capaz de vocalizar
de forma semelhante a ns. Uma vez que os Neandertais eram nosso parente
mais prximo gentico, eles so um assunto de grande interesse entre os
cientistas. Alguns levantaram a possibilidade de um dia reconstruir o DNA do
Neandertal e inseri-lo em um vulo, o que pode um dia se tornar uma vida de
Neandertal. Ento, depois de milhares de anos, os Neandertais podem um dia
andar na superfcie da Terra.
George Church, da Harvard Medical School ainda estimou que custassem
apenas US $ 30 milhes para trazer o Neandertal de volta vida, e ele colocou
mesmo um plano para faz-lo. Pode-se dividir o primeiro genoma humano em
pedaos, com 100.000 pares de DNA em cada pea. Cada um deles seria
inserido uma bactria e, em seguida, alteradas geneticamente para que o
genoma igualasse a do homem de Neandertal. Cada um desses pedaos de DNA
modificado seria ento reagrupado no DNA completo do Neandertal. Esta clula
ento seria reprogramada para voltar ao seu estado embrionrio e, em seguida,

inserida no tero de um chimpanz fmeo. No entanto, Klein, de Stanford


trazendo algumas preocupaes vlidas quando ele perguntou, "Voc vai coloclos em Harvard ou em um jardim zoolgico?" "Toda essa conversa de ressuscitar
outra espcie extinta h tempos, como o Homem de Neandertal , sem dvida, pode
suscitar preocupaes ticas", adverte Dawkins. Ser que os Neandertais tm
direitos? O que acontece se ele ou ela quiser acasalar? Quem responsvel se ele
ou ela se machucar ou machucar algum? Portanto, se o Homem de Neandertal
pode ser trazido de volta vida, os cientistas podem, eventualmente, criar um
zoolgico de animais h muito tempo extintos, como o mamute?
Trazer de volta o mamute?
A ideia no to maluca quanto parece. J, os cientistas foram capazes de
sequenciar a maior parte do genoma do mamute siberiano extinto.
Anteriormente, apenas pequenos fragmentos de DNA foram extrados de
mamutes, que foram congelados em dezenas de milhares de anos atrs na
Sibria. Webb Miller e Stephan C. Schuster, da Pennsy lvania State University fez
o impossvel: eles extraram 3 bilhes de pares de bases de DNA das carcaas
congeladas dos mamutes. Anteriormente, o recorde de sequenciar o DNA de
uma espcie extinta foi de apenas 13 milhes de pares de base, menos de 1 por
cento dos animais no genoma. (Esta descoberta foi possvel graas a uma
mquina de sequenciamento nova, chamado dispositivo de sequenciamento de
alto rendimento, que permite digitalizar milhares de genes ao mesmo tempo, em
vez de individualmente.) Outro truque saber para onde olhar para o DNA
antigo. Miller e Schuster descobriram que o cabelo folculo do mamute, e o no
o corpo em si, continha o melhor DNA. A ideia de ressuscitar um animal extinto
agora pode ser biologicamente possvel. "Um ano atrs, eu teria dito que isso era
fico cientfica", disse Schuster. Mas agora, com muito do genoma do mamute
sequenciado, isso j no fora de questo. Ele ainda esboou como isso poderia
ser feito. Ele estima que talvez apenas 400.000 alteraes no DNA de um
elefante asitico pode criar um animal que tenha todas as caractersticas
essenciais de um mamute peludo. E poder ser possvel alterar geneticamente o
DNA de elefante para acomodar essas mudanas, e inserir isso no ncleo de um
vulo de elefante, e depois implantar no vulo de uma elefanta fmeo. J, a
equipe est olhando para a sequencia de DNA de outro animal ainda no extinto,
o tilacino, um marsupial da Austrlia, intimamente relacionado com o Demnio
da Tasmnia, que foi extinto em 1936. H tambm alguns que falam de
sequenciamento do pssaro Dod. "Morto como um pssaro" uma expresso
comum, mas poder se tornar obsoleta, se os cientistas puderem extrair DNA
utilizvel a partir dos tecidos moles e ossos de carcaas dos dods que existem
em Oxford e em outros lugares.

Parque dos Dinossauros?


Isto naturalmente leva pergunta inicial: ser que podemos ressuscitar os
dinossauros? Em uma palavra, talvez no. O Jurassic Park depende de ser capaz
de recuperar o DNA intacto de uma forma de vida que morreu a mais de 65
milhes de anos atrs, e isso pode ser impossvel. Apesar dos tecidos moles
serem encontrados dentro da coxa de ossos de fsseis de dinossauros, at agora
nenhum DNA foi extrado dessa forma, s protenas. Embora estas protenas
tenham quimicamente comprovadas o encerramento em relao entre o
Tiranossaurus Rex um sapo ou uma galinha, isso est muito longe de ser capaz de
recuperar o genoma de um dinossauro. Dawkins tem a possibilidade, no entanto,
de ser capaz de geneticamente comparar o genoma de diversas espcies de aves
com os rpteis e, em seguida, matematicamente reconstruir a sequencia de DNA
de um "dinossauro generalizado." Ele observa que possvel induzir o bico da
galinha para crescer germes dentrios (e induzir as cobras para que cresam as
pernas). Assim, as caractersticas antigas, que h muito desapareceram nas
areias do tempo, poder ser prolongada dentro dos genomas. Isso ocorre porque
os bilogos realizam agora que os genes podem ser ligados e, portanto, tambm
pode ser desligados. Isto significa que os genes com as antigas caractersticas
ainda podem existir, mas simplesmente ficar ainda dormentes. Ao ativar esses
genes h muito tempo adormecido, talvez seja possvel trazer de volta estes
traos antigos. Por exemplo, no passado antigo, os ps de uma galinha j teve
uma trama. O gene para o cinto no desapareceu, mas foi simplesmente
desligado. Ao girar este gene de volta, pode-se, em princpio, criar galinha com
ps palmados. Da mesma forma, os humanos j foram cobertos de pelos. No
entanto, ns perdemos nossos pelos quando ns comeamos a suar, o que uma
maneira muito eficiente para regular a temperatura do corpo. (Ces no tm
glndulas sudorparas, e eles parecem to legais por fora ficando ofegantes.) O
gene para o pelo humano, aparentemente, ainda existe, mas foi desativado.
Assim, girando sobre este gene, seria possvel ter pessoas com pelos por todo o
corpo. (Alguns tm especulado que isto pode ser responsvel pela lenda de
lobisomem.) Se admitirmos que alguns dos genes dos dinossauros estiverem de
fato desligados durante milhes de anos, mas ainda sobrevivem no genoma das
aves, ento pode ser possvel reativar esses genes h muito adormecidos e induzir
caractersticas de dinossauros em pssaros. Assim, a proposta de Dawkins
especulativa, mas no est fora de questo.
Criando novas formas de vida
Isso levanta a questo final: Ser que podemos criar a vida de acordo com
nossos desejos? possvel criar no apenas os animais h muito tempo extintos,

mas tambm animais que tenham existido antes? Por exemplo, poderamos fazer
um porco com asas ou um animal descrito na mitologia antiga? Mesmo no final
deste sculo, a cincia no ser capaz de criar animais neste sentido. Entretanto,
a cincia vai seguir um longo caminho a ser capaz de modificar o reino animal.
At agora, o fator limitante tem sido a nossa capacidade de se movimentar em
torno de genes. Apenas um nico gene pode ser modificado de forma confivel.
Por exemplo, possvel encontrar um gene que faz com que certos animais que
brilham no escuro. Este gene pode ser isolado, em seguida, colocados em outros
animais para que eles brilhem no escuro. Na verdade, a investigao est
atualmente em curso em que animais de estimao da famlia podero ser
modificados pela adio de genes individuais.
Mas criar um animal
completamente novo, como uma quimera da mitologia grega (que a
combinao de trs animais diferentes), requer a transposio de milhares de
genes. Para criar um porco com asas, voc teria que movimentar centenas de
genes que representam a asa e certifique-se de todos os msculos e vasos
sanguneos para que eles se igualem corretamente. Isto muito alm do que
pode ser feito hoje. No entanto, avanos tm sido feitos que possam facilitar essa
possibilidade futurista. Os bilogos ficaram espantados ao descobrir que os genes
que descrevem o lay out do corpo (da cabea aos ps) foram espelhados na
ordem em que aparecem nos cromossomos. Estes so chamados os genes Hox, e
eles descrevem como o corpo construdo. A Natureza, aparentemente, tomou
um atalho, espelhando a ordem dos rgos do corpo com a sequencia se
encontrava nos cromossomos. Este, por sua vez, acelerou fortemente o processo
pelo qual a histria evolutiva desses genes pode ser decifrada. Alm disso,
existem genes mestres que aparentemente governam as propriedades de muitos
outros genes. Ao manipular um punhado desses genes mestres, voc pode
manipular as propriedades de dezenas de outros genes. Em retrospectiva, vemos
que a Me Natureza decidiu criar o lay out do corpo da mesma forma que muitos
arquitetos podem criar projetos. A disposio geomtrica do plano na mesma
ordem como a disposio fsica dos edifcios. Alm disso, os projetos so
modulares, de modo que os blocos de sub-bases esto contidos em um plano
mestre nico. Alm de criar inteiramente novos animais hbridos, explorando a
modularidade do genoma, h tambm a possibilidade de aplicar a gentica para
humanos, utilizando a biotecnologia para trazer de volta figuras histricas. Lanza
acredita que, enquanto uma clula intacta pode ser extrada de uma pessoa morta
h muito tempo, isso vai ser possvel trazer essa pessoa de volta vida. Na
Abadia de Westminster, temos os cuidadosamente preservados corpos dos reis
mortos h muito tempo e rainhas, bem como poetas, religiosos, polticos e at
mesmo cientistas como Isaac Newton. Um dia, Lanza confidenciou-me, talvez
seja possvel encontrar o DNA intacto dentro de seus corpos e traz-los de volta
vida.

No filme Os Meninos do Brasil, a trama gira em torno de trazer Hitler de


volta vida. No se deve acreditar, no entanto, que algum ser capaz de trazer
ele de volta ou algum gnio ou uma dessas figuras notrias histricas. Como um
bilogo se referiu, se voc trouxer Hitler de volta, talvez tudo que voc vai
conseguir um artista de segunda categoria (que era o que Hitler foi antes dele
liderar o movimento nazista).
Proibir todas as doenas?
O proftico filme Things to Come foi baseado em um romance de H.G.
Wells e previu o futuro da civilizao, onde a Segunda Guerra Mundial
desencadeariam um ciclo do sofrimento e de misria sem fim. Eventualmente,
todas as conquistas da raa humana so reduzidas a escombros, com as gangues
dos senhores da guerra dominavam e esmagavam as pessoas pobres. Mas no
final do filme, uns grupos de cientistas visionrios, armados com superarmas
poderosas, comeam a restaurar a ordem. A civilizao finalmente sobe
novamente das cinzas. Em uma cena, uma criana ensinada a histria brutal do
sculo XX, e aprende sobre algo chamado resfriado. O que o resfriado, ela
pergunta? Eles disseram que os resfriados eram algo que estava curado h muito
tempo. Ou talvez no. A Cura de todas as doenas tem sido um dos nossos
objetivos mais antigos. Mas mesmo em 2100, os cientistas no sero capazes de
curar todas as doenas, desde doenas de mutao mais rpida do que podemos
cur-las, e h muitos delas. s vezes esquecemos que vivemos em um oceano de
bactrias e vrus, que existiram bilhes de anos antes dos seres humanos
caminharem sobre a superfcie da Terra, e existiro milhares de milhes de anos
aps o Homo sapiens ter desaparecido completamente da face da Terra. Muitas
doenas originalmente vieram de animais. Este um dos preos que pagamos
para a domesticao dos animais, que comeou a aproximadamente 10.000 anos
atrs. Portanto, existe um vasto reservatrio de doenas em animais que rondam
provavelmente vo continuar na raa humana. Normalmente, estas doenas
infecciosas apenas pegam num punhado de indivduos. Mas com o surgimento
das grandes cidades, estas doenas transmissveis poderiam se espalhar
rapidamente entre a populao humana, atingindo uma massa crtica e criando
pandemias. Por exemplo, quando os cientistas analisaram a sequencia gentica
do vrus da gripe, eles ficaram surpresos ao descobrir sua origem: as aves. Muitas
aves podem carregar as variaes do vrus da gripe, sem quaisquer efeitos. Mas
ento os porcos, por vezes, agem como tigelas genticas, depois de comerem
excrementos de pssaros. E ento os agricultores muitas vezes vivem perto de
ambos. Alguns especulam que esta a razo do vrus da gripe, muitas vezes vem
da sia, porque os agricultores no se envolver na lavoura, ou seja, vivendo em
proximidade, perto de dos patos e porcos. A recente epidemia de gripe H1N1
apenas a mais recente onda de gripe aviria e as mutaes da gripe do porco.

Um problema que os seres humanos esto em constante expanso em novos


ambientes, cortar as florestas, a construo de bairros e fbricas, e no processo
encontrando doenas antigas rondam entre os animais. Como a populao
humana continua a crescer, isso significa que ns esperamos encontrar mais
surpresas que saem da floresta. Por exemplo, h considerveis evidncias
genticas de que o HIV comeou como vrus da imunodeficincia smia (SIV),
que originalmente infectou os macacos, mas em seguida, pulou para os humanos.
Da mesma forma, as pessoas afetadas por hantavrus na regio sudoeste como
invadiu o territrio de roedores das pradarias. A doena de Ly me, que se espalha
principalmente por carrapatos, invadiu a periferia do Nordeste, porque as pessoas
agora constroem casas perto das florestas onde vivem os carrapatos. O vrus
Ebola provavelmente afetou tribos de seres humanos de volta na Antiguidade,
mas foi s com a vinda de viagens em jatos que se espalhou para uma populao
maior e fizeram as manchetes. Mesmo a doena dos legionrios
provavelmente uma das mais antigas que teve a sua origem em guas
estagnadas, mas foi proliferao de aparelhos de ar condicionado que a
propagao desta doena para as pessoas idosas em navios de cruzeiro. Isso
significa que haver muitas surpresas por vir, com novas ondas de doenas
exticas dominaro as manchetes do futuro. Infelizmente, a cura para estas
doenas podem ser tardias. Por exemplo, at mesmo o resfriado comum
atualmente no tem cura. A multiplicidade de produtos encontrados em qualquer
farmcia, pois trata apenas os sintomas, ao invs de matar o prprio vrus. O
problema que h provavelmente mais de 300 variaes do rinovrus, que
provoca o resfriado comum, e simplesmente demasiado caro para criar uma
vacina para todos os 300. A situao para o HIV muito pior, j que pode haver
milhares de diferentes linhagens. De fato, o HIV sofre mutaes muito
rapidamente que, mesmo se voc puder desenvolver uma vacina para uma
variedade, o vrus sofrer mutaes rapidamente. A concepo de uma vacina
para o HIV como tentar acertar um alvo em movimento. Ento, enquanto ns
vamos curar muitas doenas no futuro, provavelmente teremos sempre alguma
doena que pode fugir da nossa mais avanada cincia.
Admirvel mundo novo
Em 2100, quando teremos o controle sobre nosso destino gentico, temos
que comparar o nosso destino com a distopia estabelecida por Aldous Huxley em
seu proftico romance Admirvel Mundo Novo, que se passa no ano de 2540. O
livro causou choque e consternao universal, quando foi publicado pela primeira
vez em 1932. No entanto, mais de 75 anos depois, muitas de suas previses j
aconteceram. Ele escandalizou a sociedade britnica, quando ele escreveu sobre
o teste dos bebs de proveta, quando recreao e procriao seriam separadas, e
quando as drogas se tornarem comuns, mas hoje vivemos em um mundo onde in

vitro e as plulas de controle de fertilizao e o nascimento um dado adquirido.


(A nica grande previso que ele fez e ainda no se concretizou a clonagem
humana.) Ele imaginou um mundo hierarquizado, onde os mdicos
deliberadamente clonariam embries de pessoas com sem danos cerebrais, que
cresceriam para se tornarem os agentes da elite dominante. Dependendo do
nvel de danos ambientais, eles poderiam ser classificados nos Alfas, que so os
perfeitos e destinados regra, at os Ypsilons, que so pouco mais do que
escravos mentalmente retardados. Portanto, a tecnologia, em vez de libertar a
humanidade da pobreza, a ignorncia e a doena, tornou-se um pesadelo,
impondo uma estabilidade artificial e corrupta custa de escravizar uma
populao inteira.
Embora o romance fosse preciso, em muitos aspectos, Huxley no
antecipou a engenharia gentica. Se soubesse sobre essa tecnologia, ento ele
poderia ter se preocupado com outro problema: Ser que a espcie humana
dividida em fragmentos, com os parentes inconstantes e governos desonestos
mexessem com os genes de nossos filhos? Os pais j vestem seus filhos com
roupas extravagantes e os fariam competir em concursos de bobo, ento por que
no mudar os genes para atender os caprichos dos pais? Na verdade, os pais so,
provavelmente, pela evoluo para dar a todos os benefcios aos seus
descendentes, por que no mexer com seus genes tambm? Como um exemplo
elementar do que pode dar errado, considere o cronograma humilde. Embora os
mdicos inocentemente introduzissem o ultrassom para ajudar com as
gestaes, o que levou a uma epidemia macia de abortos de fetos do sexo
feminino, especialmente nas paisagens da China e da ndia. Um estudo em
Bombaim constatou que 7.997 dos 8.000 fetos abortados eram do sexo feminino.
Na Coria do Sul 65 por cento de todas as crianas com 3 anos nasceram do sexo
masculino. A gerao de crianas cujos pais escolheram esse aborto baseada no
gnero que em breve estaro em idade de casar, milhes no vo encontrar
mulheres facilmente. Este por sua vez, poderia causar uma perturbao social
enorme. Os camponeses que queriam apenas os meninos para continuar o seu
nome vo achar que eles no tero mais netos. E nos Estados Unidos, h
desenfreado abuso do hormnio de crescimento humano (HGH), que
frequentemente apresentado como uma cura para o envelhecimento.
Originalmente, HGH foi destinado a corrigir deficincias hormonais em crianas
que eram muito pequenas. Em vez disso, o HGH tem crescido em uma grande
indstria de metro com base em dados questionveis sobre o envelhecimento.
Com efeito, a Internet criou uma enorme populao de cobaias humanas para as
terapias ilusrias. Assim, dada oportunidade, as pessoas muitas vezes fazem
mau uso da tecnologia e criam uma enorme quantidade de maldade. O que
acontece se elas se apossassem da engenharia gentica? Em um cenrio mais
pessimista, poderamos ter o pesadelo imaginado por HG Wells em seu romance

clssico de fico cientfica A Mquina do Tempo, quando a raa humana, no ano


8.02701 D.C., divide-se em duas raas distintas. Ele escreveu: "Aos poucos, a
verdade eu percebi: que o homem no tem permanecido numa mesma espcie,
mas se dividiu em dois animais distintos: que meus filhos graciosos do Mundo
Superior no seriam os nicos descendentes de nossa gerao, mas que estes
foram alvejados, que a coisa, obscena e soturna, que passou diante de mim, seria
tambm herdeira de todas as eras. Para ver quais variaes da raa humana so
possveis, basta olhar para o co domstico. Apesar de existirem milhares de
raas de ces, todos originalmente descendem do Canis lupus, o lobo cinza, que
foi domesticado aproximadamente 10.000 anos atrs, no final da ltima Idade do
Gelo. Por causa da seletiva reproduo de seus mestres humanos, os ces de
hoje vm em uma variedade desconcertante de tamanhos e formas. As formas
do corpo, cor, temperamento, habilidades todos eles foram radicalmente
alterados pela reproduo seletiva. Como os ces envelhecem sete vezes mais
rpido do que os seres humanos podem estimar que cerca de mil geraes de
ces que j existiam desde que se separaram dos lobos. Se aplicarmos isso nos
seres humanos, produzindo, em seguida, sistemtica dos seres humanos pode
dividir a raa humana em milhares de raas em apenas 70.000 anos, embora
eles sejam da mesma espcie. Com a engenharia gentica, este processo poderia
concebivelmente ser muito acelerado, a uma nica gerao.
Felizmente,
existem razes para acreditar que a especiao do gnero humano no ir
acontecer, pelo menos no no prximo sculo. Na evoluo, uma nica espcie
geralmente se divide se separa geograficamente em duas populaes nidificantes
em separado. Isso aconteceu, por exemplo, na Austrlia, onde a separao fsica
de muitas espcies de animais levou evoluo dos animais encontrados em
nenhum outro lugar na Terra, como os marsupiais, como o canguru. As
populaes humanas, pelo contrrio, so altamente mveis, sem gargalos
evolutivos, e so altamente misturadas. Como Gregory Stock, da UCLA, disse:
"A evoluo darwiniana tradicional produz hoje quase nenhuma mudana em
humanos e tem pouca chance de faz-lo em um futuro previsvel. A populao
humana muito grande e complicada, e as presses seletivas so muito
localizadas e transitrias". H tambm restries provenientes do Princpio do
Homem da Caverna.
Como mencionado anteriormente, as pessoas muitas vezes rejeitam os
avanos da tecnologia (por exemplo, o escritrio sem papel), quando ela
contradiz a natureza humana, que permaneceu relativamente constante ao longo
dos ltimos 100 mil anos. As pessoas podem no querer criar filhos desenhados
que se desviam da norma e so considerados loucos por seus pares. Isso diminui
as chances de sucesso na sociedade. Vestir as crianas em uma roupa uma
coisa boba, mas permanentemente mudar a sua hereditariedade uma coisa
totalmente diferente. (Em um mercado livre, provavelmente haver um lugar
para genes estranhos, mas ser pequeno, j que o mercado ser impulsionado

pela demanda do consumidor.) Mais do que provavelmente, at o final do sculo,


um casal ser presenteado com uma biblioteca de genes para escolher, a maioria
para eliminar as doenas genticas, mas tambm alguns de melhoramentos
genticos. No entanto, haver uma presso pequena do mercado para financiar o
estudo de genes bizarros porque a demanda para eles ser muito pequena. O
verdadeiro perigo no vir tanto da demanda do consumidor, mas de governos
ditatoriais, que podem querer usar a engenharia gentica para os seus prprios
fins, como a criao soldados obedientes, mais fortes, e tudo o mais.
Outro problema surge em um futuro distante, quando teremos colnias
espaciais em outros planetas cuja gravidade e as condies climticas so muito
diferentes da terra. Nesse ponto, talvez no prximo sculo, torna-se realista
pensar de engenharia de uma nova raa de seres humanos que podem se ajustar
a diferentes campos de gravidade e das condies atmosfricas. Por exemplo,
uma nova raa de seres humanos podero ser capazes de consumir diferentes
quantidades de oxignio, se ajustar a uma diferente durao do dia, e ter
diferentes metabolismos e pesos. Mas a viagem espacial ser cara por um longo
tempo. At o final do sculo, podemos ter um pequeno posto avanado em
Marte, mas uma frao esmagadora da raa humana continua a estar sobre a
terra. Por dcadas para chegar, a viagem espacial ser coisa apenas para os
astronautas, os ricos, e talvez um punhado de colonos espaciais resistentes
(modificados geneticamente). Assim, a diviso da raa humana em diferentes
espcies ao redor do sistema solar e alm no vo acontecer neste sculo, talvez
s no prximo. Para o futuro prximo, a menos que haja avanos dramticos na
tecnologia espacial, estamos muito presos Terra. Por ltimo, h ainda outra
ameaa que enfrentamos antes de chegarmos a 2100: de que esta tecnologia
pode ser deliberadamente se voltar contra ns, sob a forma de um projeto para
uma guerra bacteriolgica.

Guerra bacteriolgica
A guerra bacteriolgica to antiga quanto a Bblia. Os antigos guerreiros
arremessavam corpos doentes sobre as muralhas das cidades inimigas ou
envenenar os poos com os corpos de animais doentes. Deliberadamente dando
roupas infectadas com varola para o adversrio esta era outra maneira de
destru-los. Mas com tecnologia moderna, os germes podem ser geneticamente
criados para exterminar milhes de pessoas. Em 1972, os Estados Unidos e a
antiga Unio Sovitica assinaram um tratado histrico que probe o uso da guerra
bacteriolgica para fins ofensivos. No entanto, a tecnologia de bioengenharia est
to avanada hoje que o tratado no tem sentido. Primeiro no existe tal coisa
como a tecnologia ofensiva ou defensiva quando se trata de pesquisa de DNA. A
manipulao dos genes pode ser usada tanto para qualquer efeito. Em segundo
lugar, com a engenharia gentica, possvel criar germes como arma, aqueles
que foram deliberadamente modificadas para aumentar sua letalidade ou sua
capacidade de se espalhar pelo ambiente. Acreditava-se que apenas os Estados
Unidos e a Rssia possua a ltimos frascos contendo a varola, a maior assassina
da histria da raa humana. Em 1992, um desertor sovitico alegou que os russos
tinham uma arma contra a varola e foram realmente produzidas at vinte
toneladas do produto. Com a dissoluo da Unio Sovitica, h o medo de que um
dia um grupo terrorista possa pagar para ter acesso arma que a varola. Em
2005, os bilogos com sucesso ressuscitaram o vrus da gripe espanhola de 1918,
que matou mais pessoas do que a Primeira Guerra Mundial. Curiosamente, eles
foram capazes de ressuscitar o vrus atravs da anlise de uma mulher que
morreu e foi enterrada no permafrost* (subsolo permanentemente congelado) do
Alasca, bem como amostras de soldados dos EUA durante a epidemia. Os
cientistas ento passaram a publicar todo o genoma do vrus na web, tornando-se
conhecido no mundo inteiro. Muitos cientistas se sentiram incomodados sobre
isso, pois um dia ainda um estudante universitrio com acesso a um laboratrio
universitrio pode ser capaz de ressuscitar um dos maiores assassinos da histria
da raa humana. No curto prazo, a publicao do genoma do vrus da gripe
espanhola foi uma pechincha para os cientistas, que ento poderia examinar os
genes para resolver uma antiga enigma: Como que uma pequena mutao
causar danos generalizados para a populao humana? A resposta foi logo
encontrada. O vrus da gripe espanhola, ao contrrio de outros variantes, faz o
sistema imunolgico do organismo a reagir de forma exagerada, liberando
grandes quantidades de lquidos que, eventualmente, mata o paciente. A pessoa
literalmente afoga em seus prprios fluidos. Uma vez que este foi entendido, os
genes que causam o efeito mortal que podem ser comparados aos genes da gripe
H1N1 e outros vrus. Felizmente, nenhum deles possua o gene letal. Alm disso,
pode-se realmente calcular o quo perto um vrus fosse alarmante para a

concretizao desta capacidade, e da gripe H1N1 ainda estava longe de alcanar


essa capacidade. Mas, em longo prazo, h um preo a pagar. A cada ano, fica
mais fcil e mais fcil de manipular os genes dos organismos vivos. Os custos se
mantem despencando, e as informaes so amplamente disponveis na Internet.
Dentro de algumas dcadas, alguns cientistas acreditam que ser possvel criar
uma mquina que lhe permitir criar qualquer gene simplesmente digitando os
componentes desejados. Ao digitar no A-T-C-G smbolos que compem um
gene, a mquina ento automaticamente junta os dados de DNA para criar esse
gene. Sendo assim, ento isso significa que os universitrios talvez possam um dia
fazer manipulaes avanadas de formas de vida. Um cenrio de pesadelo a
AIDS no ar. O vrus do resfriado, por exemplo, possuem alguns genes que lhes
permitem sobreviver em gotculas de aerossis, para que o espirro possa infectar
outras pessoas. Atualmente, o vrus da AIDS muito vulnervel quando exposto
ao ambiente. Mas se os genes de vrus do resfriado so implantados para dentro
do vrus da AIDS, ento concebvel que eles possam torn-lo capaz de
sobreviver fora do corpo humano. Isso poderia fazer com que o vrus da AIDS se
espalhasse como o resfriado comum, infectando assim uma grande parte da raa
humana. Sabe-se tambm que os vrus e as bactrias os genes de cmbio, assim
tambm h a possibilidade de que a AIDS e os vrus do resfriado comum possam
trocar genes, naturalmente, embora isso seja menos provvel. No futuro, um
grupo terrorista ou Estado-nao pode ser capaz de se armar do vrus da AIDS. A
nica coisa impedindo-os de desencade-lo seria o fato de que eles, tambm,
pereceriam se o vrus fosse disperso no ambiente. Essa ameaa tornou-se
diretamente real aps a tragdia de 9/11. Uma pessoa desconhecida enviou
pacotes de um p branco contendo esporos de antraz a polticos bem conhecidos
de todo o pas. Uma anlise cuidadosa e microscpica do p branco mostrou que
os esporos de antraz foram usados como arma para o mximo de mortes e
destruio. De repente, o pas inteiro foi tomado pelo medo de que um grupo
terrorista tivesse acesso a avanadas armas biolgicas. Embora o antraz fosse
encontrado no solo e em todo nosso meio ambiente, s uma pessoa com
formao avanada e de intenes manacas poderia ter purificado e se armado
com o antraz e conseguir essa proeza. Mesmo depois de uma das maiores
caadas humanas da histria dos EUA, o culpado nunca foi encontrado, at hoje
(apesar de um dos principais suspeitos recentemente cometer suicdio). O ponto
aqui que mesmo um nico indivduo com alguma formao avanada
biolgica pode aterrorizar uma nao inteira. Um fator de restrio que tem
mantido a guerra bacteriolgica na verificao simples interesse pessoal.
Durante a I Guerra Mundial, a eficcia de gs venenoso no campo de batalha foi
mista. As condies de vento eram muitas vezes imprevisveis, ento o gs pode
explodir de volta para suas prprias tropas. O seu valor militar foi largamente
usado para aterrorizar o inimigo, ao invs de derrot-lo. Nem uma nica batalha

decisiva foi vencida com gs venenoso. E mesmo no auge da Guerra Fria, ambos
os lados sabiam que gases venenosos e armas biolgicas poderiam ter efeitos
imprevisveis no campo de batalha, e poderia facilmente escalar para um
confronto nuclear. Todos os argumentos mencionados neste captulo, como
vimos, envolveu a manipulao de genes, protenas e molculas. Ento a
prxima pergunta naturalmente surge: at onde podemos manipular tomos
individuais? "Os princpios da fsica, to somente eu poder ver, e no somente
falar contra, a possibilidade de manipular as coisas tomo por tomo". Richard
Fey nman, ganhador do Prmio Nobel.
"A nanotecnologia nos tem dado as ferramentas para brincar com a caixa
de brinquedos final da natureza que so os tomos e as molculas. Todas as coisas
so feitas com elas e as possibilidades de criar coisas novas parecem ilimitadas". Horst Stormer, ganhador do Prmio Nobel.
O papel do infinitamente pequeno infinitamente grande. - Louis
Pasteur.

Captulo 4

Nanotecnologia: Todas as coisas vindas do nada?

O domnio das ferramentas um coroamento que distingue a humanidade


dos animais. Segundo a mitologia grega e romana, este processo comeou
quando Prometeu, tendo pena do sofrimento dos seres humanos, roubou o
precioso dom do fogo da fornalha de Vulcano. Mas este ato de roubo enfureceu
os deuses.
Para punir a humanidade, Zeus criou um truque esperto. Ele pediu a
Vulcano para forjar uma caixa e fazer a mulher mais bonita de metal. Vulcan
criou esta esttua, e a chamou de Pandora, e depois magicamente trouxe
vida, e disse-lhe para nunca abrir a caixa. Por curiosidade, um dia ela o fez, e
desencadeou todos os ventos do caos, misria e sofrimento no mundo, deixando
apenas a esperana na caixa.
Assim, a partir da fornalha de Vulcano divina surgiram tanto os sonhos e
os sofrimentos da raa humana. Hoje, estamos projetando novas mquinas
revolucionrias que so as ferramentas mais avanadas, forjadas a partir de
tomos individuais. Mas eles vo desencadear o fogo da iluminao e do
conhecimento ou os ventos do caos?
Ao longo da histria humana, o domnio das ferramentas tem
determinado o nosso destino. Quando o arco e a flecha foram aperfeioados
milhares de anos atrs, isso significava que poderamos disparar projteis muito
mais longe do que as nossas mos poderiam jog-los, aumentando a eficincia
da nossa caa e aumentar a nossa oferta de alimentos. Quando a metalurgia foi
inventada por volta de 7.000 anos atrs, isso significava que poderamos substituir
barracos de barro e palha e, eventualmente, criar grandes edifcios, que
subiriam acima da terra. Logo, os imprios comearam a subir a partir da
floresta e do deserto, construdos pelas ferramentas forjadas a partir dos metais.
E agora estamos beira de dominar outro tipo de ferramenta, muito mais
poderosa do que qualquer coisa que tenhamos visto antes. Desta vez, vamos ser
capazes de dominar os prprios tomos dos quais tudo criado. Dentro deste
sculo, que pode possuir a ferramenta mais importante jamais imaginada a
nanotecnologia, que permite manipular individualmente os tomos. Isso poderia
comear uma segunda revoluo industrial, como a fabricao molecular criar
novos materiais que hoje s podemos sonhar que so super fortes, que tem a
super-luz, com incrveis propriedades eltricas e magnticas.

O prmio Nobel Richard Smalley disse: "O maior sonho da


nanotecnologia ser capaz de construir com o tomo como se ele fosse um bloco
de construo". Philip Kuekes da Hewlett-Packard disse: "Eventualmente, o
objetivo no apenas tornar os computadores do tamanho de partculas de poeira.
A ideia seria fazer computadores simples do tamanho de bactrias. Ento voc
pode obter algo to poderoso como o que est agora no seu desktop em uma
partcula de poeira".
Isso no apenas a esperana de sonhadores visionrios. O governo dos
EUA a leva a srio. Em 2009, devido nanotecnologia imenso o potencial em
aplicaes mdicas, industriais, aeronutica e comercial, a National
Nanotechnology Initiative destinou US $ 1,5 bilho para pesquisa. O Relatrio do
Governo do EUA do National Science Foundation de Nanotecnologia diz, "a
nanotecnologia tem o potencial para melhorar o desempenho humano, para levar
o seu desenvolvimento sustentvel de materiais, gua, energia e alimentos, para
proteger contra as bactrias e vrus desconhecidos... ". Em ltima anlise, a
economia mundial e o destino das naes podem depender disso. Cerca de 2020
ou logo depois, a lei de Moore vai comear a fraquejar e, talvez, eventualmente
entrar em colapso. A economia mundial poderia ser lanada na confuso a
menos que os fsicos pudessem encontrar um substituto adequado para os
transistores de silcio para a nossos suprimentos computacionais. A soluo para o
problema pode vir da nanotecnologia. Nanotecnologia pode tambm, talvez at
o final deste sculo, criar uma mquina que s os deuses puderam exercer uma
mquina que pode criar alguma coisa quase do nada.
O mundo quntico
O primeiro a chamar a ateno para este novo campo da fsica foi
laureado com o Nobel foi Richard Fey nman, que fez uma pergunta
aparentemente simples: como voc pode fazer uma pequena mquina? Esta no
era uma questo acadmica. Os computadores foram se tornando
gradativamente menores, mudando a cara da indstria, por isso foi se tornando
evidente que a resposta a esta questo poderia ter um enorme impacto na
sociedade e na economia.
Em sua fala proftica dada em 1959 Sociedade Americana de Fsica
intitulada "H muito espao l no fundo, " Fey nman disse: " interessante que
seria, em princpio, possvel (eu acho) para um fsico, sintetizar qualquer
substncia qumica que o qumico escrever". D as ordens e o fsico as sintetiza.
Como? Coloque os tomos debaixo, onde diz o qumico, e a voc cria a
substncia. " "Fey nman concluiu que as mquinas feitas a partir de tomos
individuais eram possveis, mas que as novas leis da fsica a tornariam difceis,
mas no impossveis, de criar".
Ento, em ltima anlise, a economia mundial e o destino das naes
podero depender dos princpios bizarros e contraditrios da teoria quntica.

Normalmente, ns achamos que as leis da fsica permanecem as mesmas, se


voc descer pelas escalas menores. Mas isso no verdade. Em filmes como o
da Disney "Querida, Encolhi as Crianas e O Incrvel Homem Que Encolheu,
ficamos com a impresso errada de que as pessoas em miniatura iriam
experimentar as leis da fsica da mesma maneira que fazemos. Para exemplo,
em uma cena do filme da Disney, os nossos heris encolhidos passeiam em uma
formiga durante uma tempestade. Pingos de chuva caem no cho e fazem
pequenas poas, assim como em nosso mundo. Mas, na realidade, pingos de
chuva podem ser maiores do que formigas. Assim, quando uma formiga
encontra uma poa de chuva, que iria ver um continente enorme de gua. O
hemisfrio de gua no cai porque a tenso superficial age como um lquido que
mantm as gotas juntas. Em nosso mundo, a tenso superficial da gua muito
pequena, por isso no prestamos ateno nela. Mas, na escala de uma formiga, a
tenso superficial proporcionalmente grande, assim que a chuva contas acima
em gotas. Alm disso, se voc tentar incrementar a formiga para que ela fosse
do tamanho de uma casa, voc teria outro problema: suas pernas iriam quebrar
quando voc aumentasse o tamanho da formiga, o seu peso cresceria muito mais
rpido do que a fora de suas pernas. Se voc aumentar o tamanho de uma
formiga por um fator de 10, o seu volume e, consequentemente, seu peso 10
10 10 = 1000 vezes mais pesado. Mas sua fora est relacionada com a
espessura de seus msculos, que fica a apenas 10 10 = 100 vezes mais forte.
Assim, a formiga gigante 10 vezes mais fraca, relativamente falando, do que
uma formiga comum. Isto tambm significa que King Kong, em vez de
aterrorizar Nova York, cairia se ele tentasse escalar o Empire State Building.)
Fey nman observou que outras foras tambm dominam na escala
atmica, tais como ligaes de hidrognio e da fora van der Waals, causada
pelas minsculas foras eltricas que existem entre os tomos e molculas.
Muitas das propriedades fsicas das substncias so determinadas por essas
foras. (Para visualizar isso, consideramos o problema simples de que o Nordeste
tem tantos buracos em suas rodovias. Todo inverno, a gua escoa em pequenas
rachaduras no o asfalto, a gua se expande quando congela, fazendo com que o
asfalto a se desintegre- e arrancando um caldeiro. Mas ela viola o senso comum
a pensar que a gua expande quando se congela. A gua se expande por causa da
ligao de hidrognio. A molcula de gua tem a forma de um V, com o tomo
de oxignio na base. A molcula de gua tem uma carga ligeiramente negativa
na parte inferior e uma carga positiva no topo. Assim, quando voc congelar a
gua as pilhas de molculas de gua, que se expandem, formando uma rede
regular de gelo com vrios espaos entre as molculas. As molculas de gua
esto dispostas como hexgonos. Assim a gua se expande quando se congela
uma vez que h mais espao entre os tomos de um hexgono. Esta tambm a
razo flocos de neve terem seis lados, e explica o porqu do gelo flutuar na gua,

quando, certamente deveria afundar).

Atravessando paredes
Alm da tenso superficial, as ligaes de hidrognio e foras de van der
Vaalis, h tambm efeitos qunticos bizarros na escala atmica. Normalmente,
ns no vemos as foras do quantum funcionando na vida cotidiana. Mas as
foras qunticas esto por toda parte. Por exemplo, certamente, uma vez que os
tomos so praticamente vazios, devemos ser capazes de atravessar paredes.
Entre o ncleo no centro do tomo e os eltrons, existe apenas um vcuo. Se o
tomo fosse do tamanho de um estdio de futebol, o estdio estaria vazio, j que
o ncleo seria aproximadamente do tamanho de um gro de areia. (Por vezes,
surpreendemos os nossos alunos com uma simples demonstrao. Tomamos um
contador Geiger, o colocamos na frente de um estudante, e colocamos um
inofensivo sedimento radioativo em volta. O aluno fica surpreso que algumas
partculas passam atravs de seu corpo e acionam o contador Geiger, como se
ele estivesse completamente vazio, e ele est.) Mas se estamos praticamente
vazios, ento por que no podemos atravessar paredes? No filme Ghost, o
personagem de Patrick Sway ze morto por um rival e se transforma em um
fantasma. Ele est frustrado toda vez que ele tenta tocar sua ex-noiva,
interpretada por Demi Moore. Suas mos passam atravs da matria comum, ele
acha que ele no tem nenhuma substncia material e simplesmente flutuam
atravs de objetos slidos. Em uma cena, ele enfia a cabea em um vago do
metr em movimento. As corridas do trem passam perto da cabea e quase o
degola, mas ele no sente nada. (O filme no explica porque a gravidade no o
puxa pelo cho assim que cai no centro da terra. Fantasmas, aparentemente,
podem passar por qualquer coisa, exceto pisos). Ento, por que no podemos
atravessar objetos slidos como os fantasmas? A resposta reside em um curioso
fenmeno quntico. O princpio de excluso de Pauli afirma que dois eltrons
no podem coexistir no mesmo estado quntico. Assim, quando dois eltrons
quase idnticos chegam muito perto um do outro, eles se repelem. Este o objeto
da razo o que parece ser slido, que uma iluso. A realidade que a matria
essencialmente vazia. Quando nos sentamos em uma cadeira, pensamos que
estamos tocando. Na verdade, estamos pairando sobre a cadeira, flutuando a
menos de um nanmetro acima dele, repelidas pelas foras eltricas e qunticas
da cadeira. Isto significa que sempre algo que voc "toca", no est fazendo
contato direto com tudo, mas so separados por essas minsculas foras
atmicas. (Isso tambm significa que, se pudssemos de alguma forma
neutralizar o princpio de excluso, ento poderemos ser capazes de passar
atravs das paredes. Contudo, ningum sabe como fazer isso).
No s a teoria quntica mantm os tomos que deixam de funcionar
atravs de outro, tambm os une em molculas. Imagine por um momento que
um tomo como um minsculo sistema solar, com planetas girando em torno

de um sol. Agora, se dois desses sistemas solares colidiu, em seguida, os planetas


colidiriam um com o outro e voariam em todas as direes, fazendo com que o
sistema solar em colapso. Os sistemas solares nunca so estveis quando eles
colidem com outro sistema solar, por isso, certamente, os tomos devem entrar
em colapso quando eles se chocam com o outro.
Na realidade, quando dois tomos de chegam muito perto, que quer saltar
fora de si ou se combinam para formar uma molcula estvel. Os tomos podem
constituir motivo de molculas estveis porque os eltrons podem ser
compartilhados entre dois tomos. Normalmente, a ideia de um eltron sendo
compartilhado entre dois tomos absurda. impossvel se o eltron obedecer s
leis do senso comum de Newton. Mas por causa do princpio da incerteza de
Heisenberg, voc no sabe exatamente onde o eltron est. Ao contrrio,
espalhado entre dois tomos, que os mantm juntos. Em outras palavras, se voc
desligar a teoria quntica, em seguida, suas molculas se quebram quando
esbarrar em outra e voc iria se dissolver em um gs de partculas. Assim, a
teoria quntica explica porque os tomos podem ligar-se a forma de matria
slida, ao invs de se desintegrar. (Esta tambm a razo porque no se podem
ter mundos dentro de mundos. Algumas pessoas imaginam que o nosso sistema
solar ou uma galxia poderiam ser um tomo ou alguma outra coisa no universo
gigantesco. Esta foi, de fato, a cena final no filme Homens de Preto, onde todo o
universo conhecido era, na verdade apenas um tomo em algum jogo
estrangeiro de bola. Mas, de acordo com a fsica, isto impossvel, uma vez que
as leis da fsica mudam medida que vo de escala para escala. As regras que
regem os tomos so bastante diferentes das regras que regem as galxias).
Alguns dos princpios de manipulao da mente da teoria quntica so:
voc no pode saber a velocidade e a localizao exata de qualquer partcula
sempre h incerteza. As partculas podem, em certo sentido, estar em dois
lugares ao mesmo tempo todas as partculas existem como misturas de diferentes
estados simultaneamente, por exemplo, partculas em parafuso podem ser
misturas de partculas cujos eixos de rotao que esto tanto em cima e quanto
em baixo ao mesmo tempo elas podem desaparecer e reaparecer em outro
lugar. Todas essas afirmaes soam ridculas. Na verdade, Einstein disse uma
vez, "o maior sucesso na teoria quntica, que esta, parece tolice". Ningum sabe
de onde estas leis bizarras vieram. Eles so simplesmente postulados, sem
nenhuma explicao.
A teoria quntica tem apenas uma coisa a seu favor: Ela est correta. Sua
preciso foi medida em uma parte em dez bilhes, tornando-se a teoria da fsica
mais bem sucedida de todos os tempos. A razo que no vemos esses incrveis
fenmenos na vida cotidiana porque somos compostos de trilhes de trilhes de
tomos, e esses efeitos, em algum sentido, fora da mdia.

Movimento do tomos individuais


Richard Fey nman sonhava com o dia em que um fsico pudesse fabricar
uma molcula, de tomo por tomo. Isso parecia ser impossvel, em 1959, mas
parte daquele sonho agora uma realidade.
Eu tive a oportunidade de
testemunhar este close-up, quando eu visitei a IBM Almaden Research Center,
em San Jose, Califrnia. Eu fui para observar um notvel instrumento, o
microscpio de tunelamento, que permite aos cientistas ver e manipular tomos
individualmente. Este dispositivo foi inventado por Gerd Binnig e Heinrich
Rohrer, da IBM, para a qual ganharam o Prmio Nobel em 1986. (Eu me
lembro, quando criana, meu professor nos dizia que nunca seriamos capazes de
ver tomos. Eles so muito pequenos, disse ele. At ento, eu j havia me
decidido me tornar um cientista atmico. Eu percebi que eu iria passar o resto da
minha vida estudando algo que eu nunca seria capaz de observar diretamente.
Mas hoje, no s podemos ver os tomos, mas ns podemos jogar com eles, com
uma pina atmica.)
O microscpio de tunelamento na verdade no um microscpio de todo.
Assemelha-se com uma velha vitrola. Uma agulha fina (com uma ponta que
apenas de um nico tomo de dimetro) passa lentamente sobre o material
sendo analisado. Uma pequena corrente eltrica percorre a partir da agulha,
atravs do material, base do instrumento. Como a agulha passa sobre o objeto,
as alteraes da corrente eltrica um pouco de cada vez que passa por cima de
um tomo. Depois de vrias passagens, a mquina imprime o contorno
deslumbrante sobre o prprio tomo. Usando uma agulha idntica, o microscpio
, ento, capaz no apenas de registrar esses tomos, mas tambm de mov-los
ao redor. Desta forma, podem-se soletrar as letras, como as iniciais da IBM, e na
verdade at projetar mquinas primitivamente construdas a partir de tomos.
(Outra inveno recente o microscpio de fora atmica, que pode nos dar
impressionantes imagens em 3D de matrizes de tomos. O microscpio de fora
atmica tambm usa a agulha com um ponto muito pequeno, mas brilha um
laser nele. Como a agulha passa sobre o material que est sendo estudada, a
tremedeira da agulha, e este movimento registrado pela imagem de raios
laser).
Descobri que se deslocam em torno de tomos individuais e foi bastante
simples. Sentei-me na frente de uma tela de computador, olhando para uma srie
de esferas brancas, assemelhando-se cada uma delas a uma bola de pinguepongue cerca de um centmetro de dimetro. Na verdade, cada bola era um
tomo individual. Coloquei o cursor sobre um tomo e, em seguida, movi o
cursor para outra posio. Eu empurrei um boto que, ento, ativou a agulha para
mover o tomo. O microscpio reescaneou a substncia. A tela mudou,
mostrando que a bola mudou-se para exatamente onde eu queria. Todo o

processo levou apenas um minuto para mover cada tomo para qualquer posio
que eu queria. De fato, em cerca de 30 minutos, achei que eu poderia realmente
soletrar algumas letras na tela, feito de tomos individuais. Em uma hora, eu
poderia fazer padres bastante complexos envolvendo tomos de dez ou mais. Eu
tive que me recuperar do choque que eu tive de realmente mudar tomos
individuais, algo que se pensava ser impossvel.

Mems e Nanopartculas
Embora a nanotecnologia ainda esteja em sua infncia, ele j gerou uma
indstria em expanso comercial em revestimentos qumicos. Por pulverizao e
finas camadas de produtos qumicos de apenas algumas molculas de espessura
em um produto comercial, poder torn-lo mais resistente ferrugem ou alterar
suas propriedades pticas. Outras aplicaes comerciais hoje so roupas
resistentes a manchas, telas de computador avanadas, ferramentas mais fortes
de corte de metais e revestimentos resistentes a arranhes. Nos prximos anos,
cada vez mais novos produtos comerciais sero comercializados com as micro
camadas para melhorar seu desempenho.
Para a maior parte, a nanotecnologia ainda uma cincia muito jovem.
Mas um aspecto da nanotecnologia j est comeando a afetar a vida de todos e
j floresceu em uma lucrativa indstria mundial de $ 40 bilhes so os sistemas
micro eletromecnicos (MEMS), que incluem tudo, desde o jato de tinta dos
cartuchos, aos sensores de airbag, e exibem os giroscpios para carros e avies.
MEMS so mquinas minsculas to pequenas que podem facilmente caber na
ponta de uma agulha. Eles so criados usando a mesma tecnologia de gravao
utilizada na indstria de computadores. Em vez de condicionamento de
transistores, os engenheiros gravam os minsculos componentes mecnicos,
criando peas de mquinas to pequenas que voc precisaria de um microscpio
para v-las.
Os cientistas fizeram uma verso atmica do baco, o venervel
dispositivo de clculo da sia, que consiste em vrias colunas verticais de fios
contendo contas de madeira. Em 2000, os cientistas da IBM do Zurich Research
Laboratory fizeram uma verso atmica do baco, manipulando tomos
individuais com um microscpio de varredura. Em vez de contas de madeira que
sobem e descem os cabos verticais, o baco atmico usava bucky balls, que so
tomos de carbono arranjados para formar uma molcula em forma de bola de
futebol, 5.000 vezes menor que a largura de um fio de cabelo humano.
Em Cornell, os cientistas criaram mesmo foi uma guitarra atmica. Ela
tinha seis cordas, cada corda com apenas 100 tomos de largura. Camada final
para terminar, vinte destas guitarras caberiam dentro de um fio de cabelo
humano. A guitarra real, com sequencias reais que podem ser dedilhadas
(embora a frequncia desta guitarra atmica seja muito alta para ser captada
pelo ouvido humano).
Mas a aplicao mais difundida na prtica desta
tecnologia est em sacos de ar, que contm pequenos acelermetros MEM que
podem detectar a sbita batida do seu carro. O acelermetro MEM composto
por uma bola microscpica presa a uma mola ou alavanca. Quando voc pisar
no freio, a sbitos solavancos da desacelerao da bola, cujo movimento cria
uma pequena carga eltrica. Esta carga provoca ento uma exploso qumica

que libera grandes quantidades de gs nitrognio dentro na frao de 1/25 de


segundo. J, esta tecnologia tem salvado milhares de vidas.
Nano mquinas em nossos corpos
Num futuro prximo, devemos esperar que uma nova variedade de nano
dispositivos que pode revolucionar a medicina, como as nano mquinas correndo
ao longo da corrente sangunea. No filme Fantastic Voyage, uma equipe de
cientistas e sua nave so miniaturizadas para o tamanho de um glbulo vermelho.
Eles, ento, embarcam em uma viagem atravs da corrente sangunea e no
crebro de um paciente, encontrando uma srie de perigos angustiantes dentro do
corpo. Um objetivo da nanotecnologia criar caadores moleculares que iro
ampliar as clulas cancerosas e destru-las de forma limpa, deixando as clulas
normais intactas. Os escritores de fico cientfica h muito sonham sobre esta
busca molecular de destruir estruturas flutuantes no sangue, constantemente
procura de clulas cancerosas. Mas os crticos uma vez que considera que isto
seja impossvel, que outro sonho ocioso dos escritores de fico.
Parte deste sonho est sendo realizado hoje. Em 1992, Jerome Schentag
da Universidade de Buffalo inventaram a plula inteligente, que mencionamos
anteriormente, um instrumento pequeno do tamanho de uma plula que voc
engole e que pode ser monitorado eletronicamente. Pode ento ser instrudo a
entregar medicamentos ao local adequado. As plulas inteligentes tm sido
construdas, que possuem cmeras de TV para fotografar o seu interior como
eles vo para baixo do seu estmago e intestinos. Os ms podem ser usados para
orient-los. Desta forma, o dispositivo pode procurar os tumores e plipos. No
futuro, ser possvel realizar pequenas cirurgias via essas plulas inteligentes,
remoo de qualquer anormalidade e fazer bipsias do interior, sem cortar a
pele.
Um dispositivo muito menor a nano partcula, uma molcula que pode
entregar o cncer de combate a drogas a um alvo especfico, que pode
revolucionar o tratamento de cncer. Estas nanopartculas podem ser
comparadas a uma bomba molecular inteligente, projetada para atingir um alvo
especfico com uma carga de produtos qumicos, reduzindo significativamente o
dano colateral no processo. Enquanto uma bomba destri tudo ao seu redor,
incluindo as clulas saudveis, bombas inteligentes so seletivas, matam apenas
as clulas cancergenas.
Qualquer um que experimentou os efeitos colaterais horrveis da
quimioterapia vai compreender o grande potencial destas nanopartculas para
reduzir o sofrimento humano. A quimioterapia funciona banhando o corpo inteiro
com toxinas mortais, matando clulas cancerosas, um pouco mais
eficientemente do que clulas normais. A garantia contra danos da quimioterapia

generalizada. Os efeitos colaterais, incluindo nuseas, perda de cabelo, perda


de fora, etc., so to graves que alguns pacientes preferem morrer de cncer a
se submeter a essa tortura.
Nanopartculas podem mudar tudo isso. Medicamentos, tais como as
drogas da quimioterapia, sero colocadas dentro de uma molcula em forma de
cpsula. A nano partcula , ento, autorizada a circular na corrente sangunea,
at encontrar um destino particular, onde ela lana seu medicamento. A chave
para essas nanopartculas a sua dimenso: entre 10 a 100 nanmetros, grande
demais para penetrar em uma clula de sangue. Assim, as nanopartculas
inofensivas ricocheteariam normalmente as clulas sanguneas. Mas as clulas
cancerosas so diferentes, suas paredes celulares esto cheias com grandes poros
irregulares. As nanopartculas poderiam entrar livremente nas clulas
cancergenas e entregar os medicamentos, mas deixariam os tecidos saudveis
intocados. Assim, os mdicos no precisariam de complicados sistemas de
orientao para orientar essas nanopartculas no seu alvo. Elas vo se
acumulando naturalmente em certos tipos de tumores cancergenos.
A beleza disto que no requer mtodos complicados e perigosos, que
poderiam ter efeitos colaterais graves. Essas nanopartculas so simplesmente do
tamanho certo: grandes demais para atacar as clulas normais, mas apenas do
tamanho certo de penetrar em uma clula cancerosa.
Outro exemplo so as nanopartculas criadas pelos cientistas na BIND
Biocincias, em Cambridge, Massachusetts. Sua nanopartculas feitas de cido
poliltico e cido copoly ltico / cido gliclico, que pode conter drogas dentro de
uma malha molecular. Isso cria a carga da nano partcula. O sistema de
orientao das nanopartculas os peptdeos que ligam o revestimento de
partculas e, especificamente, a clula-alvo.
O que especialmente interessante sobre este trabalho que essas
nanopartculas de forma por si s, sem fabricao complicada e fabricando
produtos qumicos. Os vrios produtos qumicos so misturados lentamente, na
sequencia apropriada, sob condies muito controladas, e as nanopartculas se
auto montariam.
"Porque a automontagem no requer vrias etapas qumicas complexas, as
partculas so muito fceis de fabricar... E ns podemos faz-las em uma escala de
quilogramas, o que ningum mais faz", disse Omid Farokhzad BIND, um mdico
da Harvard Medical School. J, essas nanopartculas provaram o seu valor contra
o cncer de prstata, mama e cncer de pulmo em ratos. Ao utilizar corantes,
pode-se mostrar que essas nanopartculas esto se acumulando no rgo em
questo, liberando sua carga na forma desejada. Os ensaios clnicos em
pacientes humanos comearo em poucos anos.
Liquidando as clulas do cncer

No s essas nanopartculas podem procurar as clulas cancerosas e


entregar produtos qumicos para mat-los, como elas podem ser realmente
capazes de mat-las no local. O princpio por trs disso simples. Estas
nanopartculas podem absorver a luz de uma determinada frequncia. Ao
concentrar a luz do laser sobre elas, elas se aquecem, ou vibram, destruindo
qualquer clula cancerosa nos arredores rompendo suas paredes celulares.
A chave, portanto, fazer com que essas nanopartculas cheguem perto o
suficiente das clulas cancerosas. Vrios grupos j desenvolveram prottipos.
Cientistas do Laboratrio Nacional Argonne e da Universidade de Chicago
criaram nanopartculas de dixido de titnio o (dixido de titnio uma
substncia comum encontrada em protetor solar). Este grupo descobriu que a
nanopartculas poderiam se ligar a um desses anticorpos de que, naturalmente,
procurariam determinadas clulas cancerosas chamadas glioblastoma
multiforme (GBM). Ento, essas nanopartculas, pegariam uma carona nestes
anticorpos, que seriam transportados para as clulas cancerosas. Ento, uma luz
branca iluminada por cinco minutos, de aquecimento e acabam matando as
clulas cancerosas. Estudos tm demonstrado que 80 por cento das clulas
cancerosas poderiam ser destrudas dessa maneira.
Estes cientistas tambm desenvolveram uma segunda forma de matar as
clulas cancerosas. Eles criaram pequenos discos magnticos que podem vibrar
violentamente. Uma vez que estes discos so levados para as clulas cancerosas,
um campo magntico externo pequeno pode ser passado sobre eles, fazendo-o
tremer e rasgar as paredes das clulas do cncer. Em testes, 90 por cento das
clulas cancerosas foram mortas aps 10 minutos de agitao. Este resultado no
um acaso. Cientistas da Universidade da Califrnia em Santa Cruz criaram um
sistema similar, usando nanopartculas de ouro. Estas partculas so de apenas 2070 nanmetros de dimetro e apenas alguns tomos de espessura, dispostos em
forma de uma esfera. Os cientistas usaram um peptdeo certeza de que so
conhecidos por ser atrados para as clulas de cncer de pele. Este peptdeo foi
feito para manter contato com as nanopartculas de ouro, que depois foram
transportados para as clulas de cncer de pele em camundongos. Por brilhar um
laser infravermelho, essas partculas de ouro poderiam destruir as clulas
tumorais aquecendo-as. " basicamente como a colocao de uma clula
cancerosa em gua quente e ferver at a morte. Quanto mais calor metlico as
nano-esferas gerar, melhor", disse Jin Zhang, um dos pesquisadores. Assim, no
futuro, a nanotecnologia ir detectar as colnias de cncer de anos a dcadas
antes que eles pudessem formar um tumor, e nanopartculas que circulam no
nosso sangue poderiam ser usada para destruir estas clulas. A cincia bsica
est sendo feita hoje.
Nano carros em nosso sangue

Um passo alm da nano partcula seria os nano carros, um dispositivo que


poderiam realmente ser orientados em suas viagens no interior do corpo.
Enquanto nano partcula seria permitido circular livremente na corrente
sangunea, estes nano carros so como os avies de controle remoto que pode ser
guiados e pilotados. James Tour e seus colegas da Universidade Rice, fizeram
esse tal nano carro. Ao invs de rodas, ele tem quatro bucky balls. Um dos
objetivos futuros da pesquisa a concepo de um carro molecular que pode
empurrar um pequeno rob em torno da corrente sangunea, para as clulas
cancerosas liquidadas ao longo do caminho, ou entregar medicamentos que
salvam vidas para localizaes precisas dentro do organismo. Mas um problema
com o carro molecular que ele no tem motor. Cientistas criaram mais e mais
sofisticadas mquinas moleculares, mas a criao de uma fonte de energia
molecular tem sido um dos principais obstculos. A Me Natureza resolveu este
problema usando a molcula de trifosfato de adenosina (ATP) como sua fonte de
energia. A energia do ATP torna a vida possvel, que energiza a cada segundo os
movimentos de nossos msculos. Esta energia do ATP armazenada dentro de
uma ligao atmica entre seus tomos. Mas criar uma alternativa sinttica isso
tem sido difcil.
Thomas Mallouk e Ay usman Sen da Universidade Estadual da Pensilvnia
descobriram uma possvel soluo para este problema. Eles criaram um nano
carro que realmente pode se deslocar dezenas de micrmetros por segundo,
que a velocidade da maioria das bactrias. (Eles criaram primeiro um nanohaste, feito de ouro e platina, o tamanho da uma bactria. A nano-haste foi
colocada em uma mistura de gua e perxido de hidrognio. Isso criou uma
reao qumica em uma das extremidades da nano haste que fizeram os prtons
se moverem de uma extremidade da haste para a outra. Uma vez que os prtons
empurram as cargas eltricas da molcula de gua, este impulsiona a nanohaste para frente. A nano-haste continua a avanar, enquanto ali est o perxido
de hidrognio na gua.) Dirigir esses nano-bastes tambm possvel usando o
magnetismo. Os cientistas tm incorporado discos de nquel dentro destas nanobastes, ento eles agem como bssola agulhas. Ao mover um m de geladeira
comum junto a estes nano-bastes, voc pode gui-los em qualquer direo que
voc desejar. Contudo outra maneira de dirigir uma mquina molecular usar
uma lanterna. A luz pode quebrar as molculas em ons positivos e negativos.
Estes dois tipos de ons se difundem atravs do meio em velocidades diferentes, o
que configura um campo eltrico. As mquinas moleculares so ento atradas
por estes campos eltricos.
Assim, apontando a lanterna pode se orientar as mquinas moleculares
nesse sentido. Eu tive uma demonstrao deste quando eu visitei o laboratrio de
Sy lvain Martel da Politcnica de Montreal, no Canad. Sua ideia era usar a cauda

da bactria comum para impulsionar um avano de um pequeno chip na


corrente sangunea. At agora, os cientistas foram incapazes de fabricar um
motor atmico, como o encontrado na cauda da bactria. Martel se perguntou:
"Se a nanotecnologia no pode fabricar essas caudas pequenas, porque no usar
as caudas de bactrias viventes?". Ele primeiro criou um chip menor que o
perodo do fim desta frase. Ento, ele criou um lote de bactrias. Ele foi capaz de
colocar cerca de oitenta destas bactrias por trs do chip, para que elas agiram
como uma hlice que fez avanar o chip. Uma vez que essas bactrias eram
ligeiramente magnticas, Martel poderia usar ms externos para orient-las em
qualquer lugar que ele queria. Eu tive a chance de conduzir esses chips bactrias
orientando-as. Eu olhei em um microscpio, e eu pude ver um minsculo chip de
computador que estava sendo empurrado por diversas bactrias. Quando eu
apertava um boto, um m ligado, e o chip se deslocavam para a direita.
Quando eu soltei o boto, o chip parou e, em seguida, foi movido ao acaso. Desta
forma, eu poderia realmente conduzir o chip. Enquanto isso percebi que um dia,
um mdico poderia apertar um boto semelhante, mas desta vez dirigindo um
nano-rob nas veias do paciente. *Os robs moleculares estaro patrulhando
nossas correntes sanguneas, identificando-as e matando as clulas cancerosas e
patognicas.

Eles poderiam revolucionar a medicina.


Pode-se imaginar um futuro onde a cirurgia ser completamente
substituda por mquinas moleculares que se deslocam atravs da corrente
sangunea, guiados por ms, indo para um rgo doente, e ento liberar
medicamentos ou realizando a cirurgia. Isso poderia fazer o corte da pele
parecer totalmente obsoleto. Ou, os ms poderiam orientar essas nano-

mquinas diretamente para o corao, a fim de remover um bloqueio das


artrias.
Chips de DNA
Como mencionado no captulo 3, no futuro, teremos sensores minsculos
em nossas roupas, corpos e no banheiro, monitorando constantemente a nossa
sade e usando a deteco doenas como cncer anos antes de se tornarem um
perigo. A chave para isso o chip de DNA, que promete um "laboratrio em um
chip". Assim como o tricorder de Star Trek, esses pequenos sensores nos daro
uma anlise mdica em poucos minutos. Hoje, o rastreamento do cncer um
processo longo, caro e trabalhoso, muitas vezes levando semanas. Isso limita
severamente o nmero de anlises de cncer que pode ser realizada. No entanto,
a tecnologia informtica est mudando tudo isso. J, os cientistas esto criando
dispositivos que podem rapidamente e de forma mais barata detectar o cncer,
procurando por biomarcadores determinados produzidos por clulas cancerosas.
Usando a mesma tecnologia usada em ataque chips de computador, possvel
gravar um chip em que existam locais microscpicos que podem detectar
sequncias especficas de DNA ou de clulas cancerosas. Usando a tecnologia
de ataque transistor, fragmentos de DNA so incorporados no chip. Quando os
lquidos so passadas sobre o chip, esses fragmentos de DNA podem vincular as
sequncias de genes especficos. Em seguida, usando um feixe de laser,
possvel digitalizar rapidamente todo o local e identificar os genes. Desta forma,
os genes no tm de ser lidos um por um, como antes, mas podem ser
verificados aos milhares de uma s vez.
Em 1997, a empresa Affy metrix lanou os primeiros chips de DNA
comercial que pode analisar rapidamente 50 mil sequncias de DNA. Em 2000,
400.000 sondas de DNA estavam disponveis por alguns milhares de dlares. Em
2002, os preos caram para US$ 200,00 para at os mais poderosos chips.
Os preos continuam a mergulhar devido lei de Moore, at alguns
dlares. Shana Kelley, professora na universidade da escola mdica de Toronto,
disse: "Hoje, leva uma sala cheia de computadores para avaliar clinicamente uma
amostra relevante de biomarcadores de cncer e os resultados no esto
rapidamente disponveis. Nossa equipe foi capaz de medir biomolculas em um
chip eletrnico do tamanho de seu dedo". Ela tambm prev o dia quando todos
os equipamentos para analisar este chip sero reduzidos ao tamanho de um
telefone celular. Este laboratrio em um chip significa que podemos diminuir um
laboratrio qumico encontrado em um hospital universitrio ou at um nico
chip que podemos usar em nossos prprios banheiros.
Mdicos do Hospital Geral de Massachusetts criaram seu prprio biochip
personalizado que 100 vezes mais poderoso do que qualquer coisa no mercado

hoje. Normalmente, as clulas tumorais circulantes (CTCs) constituem menos de


uma em um milho de clulas em nosso sangue, mas estes CTCs, eventualmente,
podem nos matar se eles proliferarem. O novo biochip sensvel o suficiente
para encontrar uma CTCs em um bilho que circulam no nosso sangue. Como
resultado, este chip tem sido comprovadamente usado para detectar cncer de
pulmo, prstata, pncreas, mama e clulas de colo retal, Analisando muito
pouco como, por exemplo, uma colher de ch com sangue.
A tecnologia do padro de ataque esculpe chips contendo 78.000 pinos
microscpicos (cada um com 100 mcrons de altura). Sob um microscpio de
eltrons, se assemelham a uma floresta de pinos redondos. Cada estaca
revestida com um anticorpo para a molcula de adeso das clulas epiteliais
(EpCAM), que so encontradas em muitos tipos de clulas cancerosas, mas que
esto ausentes em clulas normais. EpCAM vital para as clulas cancerosas de
se comunicar umas com as outras quando elas formam um tumor. Se o sangue
passado atravs do chip, as clulas CTC tm os pinos redondos. Em ensaios
clnicos, o chip com sucesso detectou os tipos de cnceres em 115 dos 116
pacientes. A proliferao desses laboratrios em um chip tambm vai afetar
radicalmente o custo de diagnosticar a doena. Atualmente, podem custar
centenas de dlares para ter uma anlise de bipsia ou qumica, que pode levar
algumas semanas.
No futuro, podem custar alguns centavos e levar alguns minutos. Isso pode
revolucionar a velocidade e acessibilidade dos diagnsticos de cncer. Toda vez
que escovar os dentes, vamos ter um controle completo para uma variedade de
doenas, incluindo cncer.
Leroy Hood e seus colegas da Universidade de Washington criaram um
chip, cerca de 4 centmetros de largura, que podem testar a protenas especficas
de uma nica gota de sangue. As protenas so os blocos construtores da vida.
Nossos msculos, pele, cabelo, hormnios e enzimas so todas feitas de protenas.
Deteco de protenas de doenas como o cncer pode levar a um sistema de
alerta precoce para o corpo. Atualmente, os custos do chip de apenas uns dez
centavos e pode identificar uma protena especfica dentro de dez minutos, por
isso um milho de vezes mais eficiente que o sistema anterior. Hood prev um
dia em que um chip vai ser capaz de analisar rapidamente centenas de milhares
de protenas, alertando-nos para uma grande variedade de doenas anos antes de
se tornarem graves.
Os Nano tubos de Carbono
Um preview do poder da nanotecnologia so os nano-tubos de carbono.
Em princpio, os nano-tubos de carbono so mais fortes que o ao e tambm
podem conduzir a eletricidade, nos computadores, da forma base do carbono
uma possibilidade. Embora seja extremamente forte, um problema que eles

devem estar em forma pura, e a mais pura fibra de carbono de apenas alguns
centmetros de comprimento. Mas um dia, computadores inteiros podero ser
fabricados de nano-tubos de carbono e outras estruturas moleculares.
Os nano-tubos de carbono so feitos de tomos individuais de carbono
ligados para formar um tubo. Imagine o fio de galinha, onde cada conjunto um
tomo de carbono. Agora arregaar o fio da galinha em um tubo, e voc tem a
geometria de um nano-tubo de carbono. Os nano-tubos de carbono so formados
a cada fuligem tempo comum criada, mas os cientistas nunca perceberam que
os tomos de carbono poderiam vincular de tal maneira uma novela.
As propriedades quase milagrosas dos nano-tubos de carbono devem seu
poder de sua estrutura atmica. Normalmente, quando voc analisa um pedao
de matria slida, como uma pedra ou madeira, na verdade voc est analisando
uma composio enorme de muitas estruturas sobrepostas. fcil de criar
fraturas coisas minsculas dentro deste composto, e sempre fazer com que se
quebrem. Assim, a fora de um material depende das imperfeies em sua
estrutura molecular. Por exemplo, o grafite feito de carbono puro, mas
extremamente suave porque feito de camadas que podem deslizar umas sobre
as outras. Cada camada composta de tomos de carbono, cada uma das quais
est ligada, com trs outros tomos de carbono.
Diamantes so tambm feitos de carbono puro, mas so os minerais mais
fortes que ocorrem naturalmente. Os tomos de carbono em diamantes so
dispostos em uma apertada, e encravada estrutura cristalina, dando-lhes a sua
fora fenomenal. Da mesma forma, os nano-tubos de carbono devem suas
propriedades surpreendentes para a sua regular estrutura atmica. J os nanotubos de carbono esto encontrando seu caminho para a indstria. Devido sua
condutividade, podem ser usados para criar os cabos para transportar grandes
quantidades de energia eltrica. Por causa de sua fora, eles podem ser usados
para criar substncias mais duras do que o Kevlar. Mas talvez a aplicao mais
importante do carbono seja no negcio de computadores. O carbono um dos
vrios candidatos que, eventualmente, sucedero o silcio como base da
tecnologia de computadores. O futuro da economia mundial podem
eventualmente depender desta pergunta: O que vai substituir o silcio?
A era ps-silcio
Como mencionamos anteriormente, a lei de Moore, um dos alicerces da
revoluo da informao, no pode durar para sempre. O futuro da economia
mundial e o destino das naes poder vir a depender de qual nao desenvolve
um substituto adequado para o silcio. A questo quando se dar o colapso da
Lei de Moore? E fazer tremer toda a economia mundial.
Gordon Moore ele mesmo respondeu em 2007, se ele ainda acharia que a

celebrada lei sobreviveria aps a morte dele e se duraria para sempre. claro
que no, ele disse, e ele ainda previu que ela acabaria em dez ou quinze anos.
Esta avaliao bruta foi estimativa anterior feita por Paolo Gargini, pesquisador
da Intel, que responsvel por todas as pesquisas externas da Intel.
Uma vez que a Intel Corporation define o ritmo para a indstria de
semicondutores, suas palavras foram cuidadosamente analisadas. Na
conferncia anual Semicon West em 2004, ele disse: "Vemos que, pelo menos
nos prximos quinze ou vinte anos, que poderemos continuar com a lei de
Moore". A atual revoluo nos computadores baseados em silcio tem sido
impulsionada por um fato fundamental: a capacidade de luz UV para gravar
transistores cada vez menores sobre uma bolacha de silcio. Hoje, um chip
Pentium pode ter vrias centenas de milhes de transistores em uma pastilha de
tamanho miniaturizada. Como o comprimento de onda de luz UV pode ser to
pequena quanto 10 nanmetros, so possvel usar tcnicas de gravura para
esculpir os componentes que so de apenas, trinta tomos de largura. Mas esse
processo no pode continuar para sempre. Cedo ou tarde, ele entrar em colapso,
por vrias razes.
Primeiro, o calor gerado pelos chips poderosos acabar por derret-los.
Uma soluo trivial empilhar as bolachas em cima da outra, criando um chip
cbico. Isso aumentaria o poder de processamento do chip, mas custa da
criao de mais calor. O calor desses chips cbicos to intenso que voc
poderia fritar um ovo em cima deles. O problema simples: no h rea
suficiente em um chip cbico para esfri-lo. Em geral, se voc passar gua fria
ou o ar atravs de um chip quente, o efeito de resfriamento maior se voc tem
mais contato com a superfcie do chip. Mas se voc tem um chip cbico, a rea
de superfcie no suficiente. Por exemplo, se voc poderia dobrar o tamanho
de um chip cbico, o calor gerado aumenta por um fator de oito (uma vez que o
cubo contm oito vezes mais componentes eltricos), mas a sua rea de
superfcie aumenta apenas por um fator de quatro. Isso significa que o calor
gerado no chip cbico sobe mais rpido que a capacidade de acalmar as coisas.
Quanto maior o chip cbico, mais difcil ser esfri-lo. Ento chips cbicos iro
fornecer apenas uma soluo parcial e temporria para o problema. Alguns
sugeriram que simplesmente usassem raios X em vez de luz ultravioleta para
gravar os circuitos. Em princpio, isso poderia funcionar, j que os raios X podem
ter um comprimento de onda de 100 vezes menores do que a luz UV. Mas h um
trade-off. Como voc se move de luz UV a raios-X, voc tambm deve
aumentar a energia do feixe por um fator de 100 ou assim. Isto significa que a
gravao com raios X podem destruir o disco que voc est tentando gravar. A
litografia de raios-X pode ser comparada a de um artista tentando usar um
maarico para criar uma escultura delicada. A litografia de raios-X tem de ser
cuidadosamente controlada, a litografia de raios-X apenas uma soluo em

curto prazo. Em segundo lugar, h um problema fundamental colocado pela


teoria quntica: o princpio da incerteza, que diz que voc no pode saber ao certo
o local e velocidade de qualquer tomo ou partcula. Em 2020, essa camada pode
ser de cinco tomos de largura, de modo que a posio do eltron incerta, e ele
comea a vazar atravs da camada, provocando um curto-circuito. Assim, h
um limite quntico de tamanho que um pequeno transistor de silcio pode chegar.
Como mencionei anteriormente, uma vez eu foi convidado principal de uma
grande conferncia de 3000 dos principais engenheiros da Microsoft em sua sede
em Seattle, onde eu destaquei o problema do abrandamento da lei de Moore.
Esses engenheiros de software altamente confidenciaram-me que eles j esto
levando esse problema muito srio, e o processamento paralelo uma de suas
melhores respostas para aumentar o poder de processamento do computador. A
maneira mais fcil de resolver esse problema a sequenciamento de uma srie
de chips em paralelo, de modo que um problema do computador dividido em
pedaos e depois reagrupado no final.
O processamento paralelo uma das chaves para o funcionamento do
nosso prprio crebro. Se voc fizer uma ressonncia magntica do crebro
como ele pensa, voc descobre que diversas regies de luz do crebro at
simultaneamente, o que significa que o crebro rompe uma tarefa em pedaos
pequenos e processos cada parte simultaneamente. Isso explica por que os
neurnios (que carregam mensagens eltricas no ritmo dolorosamente lento de
200 milhas por hora) podem superar um supercomputador, em que as
mensagens viajam a velocidades prximas da luz. O nosso crebro no tem a
velocidade, entretanto mais do que compensa por fazer milhes de clculos
simultaneamente pequenos e, em seguida, adicionando-os ao todo.
A dificuldade com o processamento paralelo que cada problema tem de
ser quebrado em vrios pedaos. Cada pea ento processada por chips
diferentes, e o problema remontado no final. A coordenao desse rompimento
pode ser extremamente complicada, e depende especificamente para cada
problema, fazer um procedimento geral muito difcil de encontrar. O crebro
humano faz isso sem esforo, mas a Me Natureza teve milhes de anos para
resolver este problema. Os engenheiros de software tm tido apenas uma dcada
ou algo assim.
O Transistor Atmico
Um possvel substituto para os chips de silcio so transistores feitos de
tomos individuais. Se falharem, pois os transistores de silcio e camadas de fios
em um chip estaro ficando no tamanho da escala atmica, ento porque no
comear tudo de novo e a partir da computao em tomos?
Uma maneira de realizar isso com transistores moleculares. Um

transistor um interruptor que lhe permite controlar o fluxo de eletricidade pelo


fio. possvel substituir um transistor de silcio com uma nica molcula, feita de
produtos qumicos como rotaxano e benzenethiol. Quando voc v uma molcula
de benzenethiol, parece como um tubo longo, com um "boto", ou vlvula, feito
de tomos no meio. Normalmente, a eletricidade livre para fluir para baixo do
tubo, tornando-o um condutor. Mas tambm possvel apertar o "boto", que
desliga o fluxo de eletricidade. Desta forma, a molcula inteira age como um
interruptor que pode controlar o fluxo de eletricidade. Em uma posio, o boto
permite que a eletricidade flua que pode representar o nmero "1". Se o boto
est ligado, ento a corrente eltrica interrompida, o que representa o nmero
"0". Assim, as mensagens digitais podem ser enviadas usando molculas. Os
transistores moleculares j existem. Vrias empresas j anunciaram que
criaram transistores feitos de molculas individuais. Mas, antes que possam ser
comercialmente viveis, preciso ser capaz de conect-los corretamente e
produzir em massa deles. Um candidato promissor para o transistor molecular
vem de uma substncia chamada grafeno, que foi isolado pela primeira vez a
partir de grafite em 2004 por Andr Geim e Kosty a Novoselov, da Universidade
de Manchester, que ganhou um prmio Nobel por seu trabalho. como uma
nica camada de grafite. Ao contrrio do carbono dos nanotubos, que so folhas
de tomos de carbono enroladas em tubos longos e estreitos, o grafeno uma
folha de carbono, que no tem nenhum tomo mais grosso. Como os nanotubos
de carbono, o grafeno representa um novo estado da matria, por isso os
cientistas esto provocando alm de suas propriedades notveis, incluindo a
conduo de eletricidade. "Do ponto de vista da fsica, grafeno uma mina de
ouro. Voc pode estud-lo durante eras", comenta Novoselov. (O grafeno
tambm o material mais forte e que nunca foi testado na cincia antes. Se
voc colocar um elefante equilibrado em um lpis e se o lpis for feito em uma
folha de grafeno, o grafeno no quebra).
O grupo de Novoselov tem utilizado tcnicas padro utilizado na indstria
de computadores para extirpar alguns dos menores transistores j feitos. Estreitos
feixes de eltrons podem cavar canais de grafeno, tornando ele o menor
transistor do mundo: um tomo de tomos de espessura e dez de largura. (No
momento, os menores transistores moleculares so de cerca de 30 nanmetros
de tamanho. Os menores transistores de Novoselov so trinta vezes menores do
que isso).
Esses transistores de grafeno so to pequenos, na verdade, eles podem
representar o limite mximo para transistores moleculares. Qualquer coisa
menor, o princpio de incerteza assume e os eltrons vazariam para fora do
transistor, destruindo suas propriedades. " o menor que voc pode conseguir", diz
Novoselov.
Apesar de existirem vrios candidatos promissores para transistores

moleculares, o problema real mais mundano: como fia-los e reuni-los em um


produto comercialmente vivel. A criao de um nico transistor molecular no
suficiente. Os transistores moleculares so notoriamente difceis de manipular,
desde eles podem ser milhares de vezes mais finos que um cabelo humano. um
pesadelo pensar em maneiras de se produzir eles em massa. Atualmente, a
tecnologia ainda no encontrou lugar. Por exemplo, o grafeno um material
novo que os cientistas no sabem como produzir em grandes quantidades. Os
cientistas podem produzir apenas cerca de 0,1 milmetros de grafeno puro, coisa
muito pequena para uso comercial. Uma esperana que um processo poder
ser encontrado que a automontagem do transistor molecular. Na natureza, s
vezes encontramos conjuntos de molculas que se condensam em um padro
preciso, como se fosse magia. At agora, ningum foi capaz de um modo
confivel em recriar essa magia.

Os computadores qunticos
A proposta mais ambiciosa a utilizao de computadores qunticos, que
na verdade computam em tomos individuais prprios. Alguns afirmam que os
computadores qunticos ser o computador final, j que o tomo a menor
unidade que se pode calcular por diante.
Um tomo como um pio. Normalmente, voc pode armazenar
informaes digitais em pies, atribuindo o nmero "0" se o topo est girando
para cima, ou "1" se o topo est girando para baixo. Se voc virar um pio, depois
de ter convertido um 0 em 1 e ter feito um clculo. Mas, no mundo bizarro do
quantum, um tomo est em certo sentido girando para cima e para baixo
simultaneamente. (No mundo quntico, conseguir estar em vrios lugares ao
mesmo tempo comum.) Um tomo pode, pois conter muito mais informao
do que um 0 ou um 1, pode descrever uma mistura de 0 e 1. Ento o computador
quantum usa o "qubits", em vez de bits. Por exemplo, pode estar 25 por cento
girando e girando para baixo de 75 por cento. Desta forma, um tomo de girando
pode armazenar muito mais informao do que um nico bit.
Os computadores qunticos so to poderosos que a CIA debruou-se
sobre os seus potenciais de quebra de cdigo. Quando a CIA tenta quebrar o
cdigo de outra nao, ela procura a chave. Naes tm buscado formas
engenhosas de construir a chave que codifica as suas mensagens. Por exemplo, a
chave pode estar com base na fatorao de um grande nmero. fcil fatorar o
nmero 21 como o produto de 3 e 7. Agora vamos dizer que voc tem um
nmero inteiro de 100 dgitos, e voc poder se perguntar se um computador
digital pudesse reescrev-lo como o produto de dois outros inteiros. Um
computador digital pode demorar um sculo para ser capaz de fatorar esse
nmero. Um computador quntico, no entanto, to poderoso que, em princpio,
pode facilmente quebrar esse cdigo. Um computador quntico rapidamente
supera o computador padro comum, sobre essas enormes tarefas.
Os computadores qunticos no so fico cientfica, mas na verdade eles
j existem hoje. Na verdade, eu tive a chance de ver um computador quntico
por mim quando eu visitei o laboratrio do MIT de Seth Lloy d, um dos pioneiros
no campo. Seu laboratrio est cheio de computadores, bombas de vcuo, e
sensores, mas o corao de sua experincia uma mquina que se assemelha a
uma mquina de MRI padro, exceto muito menor. Como o aparelho de
ressonncia magntica, o seu dispositivo tem duas grandes bobinas de fio que
criam um campo magntico uniforme no espao entre elas. Neste campo
magntico uniforme, ele coloca o seu material da amostra. Os tomos no interior
da amostra alinhada, como pies. Se os pontos do tomo estiverem acima,
corresponde a um 0. Se ele apontar para baixo, ento corresponde a um 1. Em
seguida ele envia um pulso eletromagntico na amostra, que altera o alinhamento

dos tomos. Alguns dos tomos de viram, ento se tornam 1 e 0 ao mesmo


tempo. Desta forma, a mquina tem realizado um clculo. Ento, porque no
temos computadores qunticos sentados em nossas mesas, resolvendo os
mistrios do universo? Lloy d admitiu para mim o verdadeiro problema que tem
investigado sobre os computadores qunticos que so os distrbios do mundo
exterior que destroem as propriedades delicadas desses tomos. Quando os
tomos esto "coerentes" e vibrando em outra fase, a menor perturbao do
mundo exterior pode estragar esse equilbrio delicado e fazer os tomos "se
desligarem", ento eles deixam de vibrar em unssono. Mesmo passando de um
raio csmico ou o barulho de um caminho do lado de fora do laboratrio pode
destruir a fiao delicado alinhamento desses tomos e destruir a computao. O
problema de coerncia a barreira mais difcil na criao de computadores
qunticos. Quem puder resolver o problema da descoerncia no s ganhar o
Prmio Nobel, mas tambm se tornar o homem mais rico do planeta.
Como voc pode imaginar, a criao de computadores qunticos de
tomos individuais coerentes um processo rduo, porque esses tomos e
rapidamente se desligam e saem da fase. At agora, o clculo mais complexo do
mundo feito em um computador quntico 3 5 = 15. Embora isto possa no
parecer muito, lembre-se que este clculo foi feito em tomos individuais. Alm
disso, h outra complicao bizarra proveniente da teoria quntica, novamente
com base no princpio da incerteza. Todos os clculos feitos em um computador
quntico so incertos, ento voc tem que repetir a experincia muitas vezes.
Assim, 2 + 2 = daro 4, somente s vezes. Se voc repetir o clculo de 2 + 2 um
nmero de vezes, as mdias de resposta final sairiam 4. Assim, mesmo a
aritmtica torna-se distorcida em um computador quntico. Ningum sabe
quando algum poder resolver este problema da descoerncia. Vint Cerf, um
dos criadores da internet, prev: "Em 2050, vamos certamente ter encontrado
formas de atingir a computao quntica em temperatura ambiente. " Devemos
tambm ressaltar que as apostas so to altas que uma variedade de modelos de
computador tem sido explorada pelos cientistas. Alguns desses concorrentes
projetos incluem: computadores pticos: Estes computadores calculam em feixes
de luz em vez de eltrons. Como feixes de luz podem passar uns atravs dos
outros, computadores pticos tm a vantagem de que eles podem ser cbicos,
sem fios. Alm disso, os lasers podem ser fabricados usando as mesmas tcnicas
litogrficas como transistores comuns, para que voc possa, em teoria ter
milhes de lasers em um chip.
computadores de 1 ponto de quantum:
Semicondutores usados em chips podem ser gravados em pequenos pontos to
pequenos que consistem de uma coleo de pelo menos 100 tomos. Nesse
ponto, esses tomos podem comear a vibrar em unssono. Em 2009, o menor do
mundo quantum ponto foi construdo a partir de um nico eltron. Estes pontos
qunticos j provaram o seu valor com diodos emissores de luz e telas de

computador. No futuro, se esses pontos qunticos sero dispostos adequadamente,


eles podero at mesmo criar um computador quntico.
Os computadores de DNA: Em 1994, o primeiro computador feito de
molculas de DNA foi criado na Universidade de Southern California. Desde um
fio de DNA codifica a informao de aminocidos representados pelas letras A,
T, C, G, em vez de 0s e 1s, o DNA pode ser visto como uma fita de computador
normal, exceto que ele poder armazenar mais informaes. Da mesma forma
que um grande nmero digital pode ser manipulados e reorganizados por um
computador, uma tambm pode executar manipulaes anlogas atravs da
mistura de fluidos contendo tubos de DNA, que podem ser cortados e emendados
de vrias maneiras. Embora o processo seja lento, h tantos trilhes de molculas
de DNA que atuam, simultaneamente, um computador de DNA pode resolver
certos clculos mais convenientemente mais rapidamente do que um
computador digital. Apesar de um computador digital j ser bastante conveniente
e podem ser colocados dentro de seu telefone celular, os computadores de DNA
so mais complicados, envolvendo na mistura tubos de DNA contendo o lquido.
A matria programvel
No filme Terminator 2: Judgment Day, Arnold Schwarzenegger atacado
por um rob avanado do futuro, o T-1000, que feito de lquido metlico.
Semelhante a uma massa trmula de mercrio, que pode mudar de forma e
deslizar o seu caminho atravs de qualquer obstculo. Ele pode escoar atravs
das menores rachaduras e de formar armas mortais remodelando as suas mos e
ps. E, ento, de repente pode se formar novamente em sua forma original para
exercer a sua fria assassina. O T-1000 parecia ser imbatvel, a mquina de
matar perfeita. Tudo isso era fico cientfica, claro. A tecnologia de hoje no
permite que voc altere um objeto slido na vontade. No entanto, at meados do
sculo uma forma de presente que muda de forma a tecnologia pode tornar-se
banal. De fato, uma das principais empresas de conduo desta tecnologia a
Intel. Ironicamente, em 2050, a maior parte dos frutos da nanotecnologia estar
em todo lugar, mas escondido da vista. Quase todos os produtos sero reforados
atravs tcnicas moleculares de fabricao, ento eles vo se tornar superfortes,
resistentes, condutores e flexveis. A nanotecnologia tambm ir nos dar sensores
que constantemente nos protegero e nos ajudaro, distribudos no ambiente,
escondido sob a superfcie da nossa conscincia. Vamos andar pela rua e tudo
parecer ser o mesmo, assim que ns nunca saberemos como nanotecnologia
mudou o mundo ao nosso redor. Mas h uma consequncia da nanotecnologia,
que ser bvia. O Exterminador do Futuro o rob assassino T-1000 talvez o
exemplo mais dramtico de um objeto a partir do campo chamado de matria
programvel, que poder nos permitir um dia mudar a forma, cor e forma fsica

de um objeto com o apertar de um boto. Em um nvel primitivo, mesmo um


sinal de non uma forma de matria programvel, desde que voc possa
apertar um interruptor de luz e enviar eletricidade atravs de um tubo de gs. A
eletricidade excita os tomos do gs, que se decompem em seguida, de volta ao
seu estado normal, liberando luz no processo. Uma verso mais sofisticada hoje
o display LCD encontrado em telas de computador em todo lugar. O LCD
contm um cristal lquido, que se torna opaco quando uma pequena corrente
eltrica aplicada. Assim, atravs da regulao da corrente eltrica que flui para
dentro do cristal lquido, possvel criar cores e formas em uma tela com o
pressionar de um boto.
Os cientistas da Intel so muito mais ambiciosos. Eles visualizam usar
matria programvel para realmente mudar a forma de um objeto slido, assim
como na fico cientfica. A ideia simples: criar um chip de computador na
forma de um minsculo gro de areia. Estes gros de areia inteligentes permitem
que voc altere a carga eltrica esttica na superfcie, de modo que esses gros
podem se atrair e se repelirem mutuamente. Com um conjunto de encargos, os
gros podem alinhar para formar certa matriz. Mas voc pode reprogramar
esses gros, para que mudem as suas cargas eltricas. Imediatamente, esses
gros se rearranjam, formando um todo, um arranjo diferente. Estes gros so
chamados de "catoms" (abreviao de tomos clay tronicos), uma vez que pode
formar uma grande variedade de objetos, simplesmente mudando suas formas,
bem como tomos. (Matria programvel tem muito em comum com os robs
modulares que vimos no captulo 2. Embora os robs modulares contenham
blocos inteligentes, cerca de 2 centmetros de tamanho, que pode reorganizar-se,
encolher matria programvel esses blocos de construo para mudar de
tamanho e alm). Um dos promotores desta tecnologia Jason Campbell,
pesquisador snior da Intel. Ele diz: "Pense em um dispositivo mvel". Meu celular
muito grande para caber confortavelmente no bolso e pequeno demais para
meus dedos. pior se eu tentar assistir a filmes ou tiver de digitar o meu e-mail.
Mas se eu tivesse 200-300 mililitros de catoms, eu poderia faz-lo tomar a forma
do dispositivo que eu precisar nesse momento. "Ento, em um momento, eu tenho
um telefone celular na mo. No momento seguinte, ele se transforma em qualquer
outra coisa. Desta forma, eu no tenho que carregar tantos aparelhos eletrnicos".
Em seus laboratrios, a Intel j criou uma srie de catoms que so cerca de um
centmetro de tamanho. O catom se assemelha a um cubo com dezenas de
minsculos eletrodos distribudos uniformemente sobre sua superfcie. O que faz
o catom original que voc pode mudar a carga em cada um dos eletrodos, de
modo que se ligam catoms uns aos outros em diferentes orientaes. Com um
conjunto de encargos, estes cubos poderiam combinar para criar um cubo
grande. Alterar as taxas em cada cubo eletrodo, e ento o catoms desmontaria e
rapidamente iriam reorganizar-se em uma forma totalmente diferente, como um
barco. O objetivo reduzir cada catom ao tamanho de um gro de areia, ou

mesmo torn-los menores que isso. Se um dia o condicionamento das tcnicas do


silcio nos permitirem criar catoms que seriam to pequenos como um celular,
ento poderemos ser capazes de alterar de forma realista uma forma para outra,
simplesmente pressionando um boto. Justin Rattner, Conselheiro Senior da Intel,
diz: "Nos prximos quarenta anos, isso se tornar a tecnologia cotidiana". Uma
aplicao imediata seria para os designers de automveis, engenheiros de
companhias areas, artistas, arquitetos, e quem tm a concepo de modelos
tridimensionais de seus projetos e, em seguida, modific-los continuamente. Se
algum tem um molde de um sedan de quatro portas, por exemplo, pode-se
pegar o molde, estic-lo, e ele de repente se transforma em um modelo hatch.
Compactar o molde um pouco mais e ele se transforma em um carro esportivo.
Isso muito superior argila de moldar, que no tem memria ou inteligncia.
Matria programvel tem inteligncia, se lembra de formas anteriores, adapta as
novas ideias e respondem aos desejos dos designers. Uma vez que o molde
finalizado, o projeto pode ser simplesmente enviado por e-mail para milhares de
outros designers, que poderiam criar cpias exatas. Isto poderia ter um efeito
profundo sobre produtos de consumo. Brinquedos, por exemplo, poderiam ser
programado para mudar de forma atravs da insero de um novo software
instrues. Assim, para o Natal, basta baixar o software para um brinquedo novo,
reprogramar o brinquedo velho, e um brinquedo inteiramente novo aparece. As
crianas poderiam celebrar o Natal no abrindo presentes sob a rvore, mas ao
baixar software para o seu brinquedo favorito, que o Papai Noel tem enviado
para eles, e os catoms que compem este brinquedo no ano passado se tornariam
a coisa mais quente no mercado. Isto significa que umas grandes variedades de
produtos de consumo possam, eventualmente, ser reduzidos para programas
enviados pela Internet. Em vez de contratar um caminho para entregar o seu
novo mobilirio e equipamentos, voc pode simplesmente fazer o download do
software fora da rede e reciclar seus produtos antigos. Na renovao das casas e
apartamentos no sero tamanha tarefa com a matria programvel. Em sua
cozinha, substituindo as telhas, tampos de mesa, eletrodomsticos e armrios
pode envolver simplesmente apertar um boto. Alm disso, isso poderia reduzir a
eliminao de resduos. Voc no tem que jogar fora muitas de suas coisas
indesejveis, se voc puder simplesmente reprogramar elas. Se um aparelho ou
pea de mobilirio se quebrar, voc s teria que reprogram-la e se tornar
como nova outra vez.
Apesar de sua enorme promessa, h tambm inmeros problemas que
enfrentam a equipe da Intel. Uma delas como orquestrar os movimentos de
todos esses milhes de catoms. No haver problemas de largura de banda
quando tentamos enviar todas essas informaes em matria programvel. Mas
tambm existem atalhos poderemos tomar. Por exemplo, em filmes de fico
cientfica, comum ver "morphing", isto , uma pessoa de repente se

transformando em um monstro. Isto costumava ser um processo muito complexo


e tedioso para criar no filme, mas agora pode ser feito facilmente pelo
computador. Em primeiro lugar, a identificar certos vetores que marcam
diferentes postos-chave em o rosto, como nariz e olhos, tanto para o humano
quanto para o monstro. Cada vez que um vetor movido, o rosto muda
gradualmente. Em seguida, os computadores so programado para mover esses
vetores, de um rosto para o outro, assim mudando lentamente um rosto para
outro. Da mesma forma, seria possvel usar atalhos que mudariam a forma de
um objeto em 3D. Outro problema que as foras de eletricidade esttica entre
os catoms so fracos quando comparados com as foras resistentes interatmicas
que mantm a maioria dos slidos juntos. Como vimos, as foras qunticas
podem ser muito poderosas, e ser responsveis pelas propriedades resistentes dos
metais e as propriedades elsticas de plstico. Duplicando essas foras qunticas
com a fora eltrica esttica para garantir que estes produtos permaneam
estveis vai ser um problema no futuro. Tive a oportunidade de testemunhar em
primeira mo os notveis, rpidos avanos em matria programvel quando eu
fui com uma equipe de filmagem do Canal Cincia para visitar Seth Goldstein, da
Universidade Carnegie Mellon. Em seu laboratrio, voc poder ver grandes
pilhas de cubos espalhados sobre uma mesa em vrios tamanhos, cada um com
chips para dentro. Eu vi dois desses cubos ligados firmemente unidas por foras
eltricas, e ele me pediu para tentar cort-los pela mo. Surpreendentemente, eu
no podia. Ele descobriu que as foras de ligao eltrica destes dois cubos eram
bastante poderosas. Em seguida, ele apontou que estas foras eltricas, sendo
correspondentemente maior se voc miniaturizasse os cubos. Ele me levou para
outro laboratrio, onde ele me mostrou o quo pequenos so esses catoms
podero se tornar. Empregando as mesmas tcnicas utilizadas para esculpir
milhes de transistores em wafers de silcio, ele poderia esculpir catoms
microscpicos que s tinham milmetros de dimetro. Na verdade, eles eram to
pequenos que eu tinha de olhar para eles, sob um microscpio para v-los
claramente. Ele espera que, eventualmente, controlando suas foras eltricas, ele
poder lev-las a organizar em qualquer forma com o pressionar de um boto,
quase como um feiticeiro conjurando qualquer coisa que ele quiser. Ento eu
lhe perguntei: Como voc pode dar instrues detalhadas de bilhes e bilhes de
catoms, de modo que uma geladeira, por exemplo, pode de repente transformarse num forno? Parece at um pesadelo de programao, eu disse. Mas ele
respondeu que no era necessrio dar instrues detalhadas para cada catom
nico. Cada catom tem que saber apenas o que os vizinhos devem juntar. Se cada
catom instrudo a ligar com apenas um conjunto pequeno de catoms vizinhos,
ento o catoms magicamente iriam se reorganizar em estruturas complexas
(assim como o crebro do beb precisa de neurnios vizinhos que ligados sabem
como fazer o crebro se desenvolver).

Supondo que o problema da programao e da estabilidade pode ser


resolvido, ento, por sculo h a possibilidade de que os edifcios ou at cidades
inteiras podero aumentar com o toque de um boto. Basta definir a localizao
dos edifcios, cavar suas fundaes, e permitir que trilhes de catoms possam
criar toda a cidade subindo do deserto ou da floresta. No entanto, esses
engenheiros da Intel imaginam o dia em que os catoms podero at assumir a
forma humana.
"Por que no? uma coisa interessante e especular", diz Rattner. (Ento,
talvez, o rob T-1000 possa se tornar uma realidade).
O Santo Graal: A Replicao
Em 2100, os defensores da nanotecnologia imaginaram uma mquina
ainda mais potente: um montador molecular, ou "replicador", capaz de criar
qualquer coisa. E consistiria em uma mquina, talvez do tamanho de uma
mquina de lavar. Voc colocaria a matrias-primas bsicas na mquina e, em
seguida, apertar um boto.
Trilhes de trilhes de nano-robs ento iriam convergir as matriasprimas, cada uma programada para desmont-los molcula por molcula e, em
seguida, remont-las em um produto inteiramente novo. Esta mquina seria
capaz de fabricar qualquer coisa. O replicador seria o coroamento de engenharia
e cincia, a culminao final das nossas lutas, desde que pegou a primeira
ferramenta de volta na pr-histria.
Um problema com a replicao o grande nmero de tomos que tm
de ser reorganizados, a fim de se copiar um objeto. O corpo humano, por
exemplo, tem mais de 50 trilhes de clulas e mais de 1026 tomos. Esse um
nmero surpreendente, exigindo uma quantidade colossal de espao de memria
para armazenar apenas os locais de todos esses tomos. Mas uma maneira de
superar esse problema criar um nano-rob, um rob ainda hipottico
molecular. Esses nano-robs tm vrias propriedades da chave. Em primeiro
lugar, eles podem se reproduzir. Se eles podem reproduzir uma vez, ento eles
podem, em princpio, criar um nmero ilimitado de cpias de si mesmos.
Portanto, o truque para criar apenas o primeiro nano- rob. Segundo, eles
sero capazes de identificar as molculas e corte-las em pontos precisos. Em
terceiro lugar, seguindo um cdigo mestre, eles seriam capazes de remontar
destes tomos em diferentes modalidades. Assim, a tarefa de reorganizar tomos
1026 reduzida para fazer um nmero semelhante dos nanobots, cada um
projetado para manipular tomos individuais. Desta forma, o grande nmero de
tomos do corpo no mais um obstculo to assustador.
O verdadeiro problema a criao de apenas o primeiro destes nanobots
mticos e deixar ele se reproduzir por si s. No entanto, a comunidade cientfica
est dividida sobre a questo de saber se o sonho exaustivo do nanofabricator

fisicamente possvel de se fazer. Poucos, como Eric Drexler, um pioneiro no


domnio das nanotecnologias e autor de The Engines of Creation, vislumbra um
futuro onde todos os produtos so fabricados a nvel molecular, a criao de uma
abundncia de bens que hoje s podemos sonhar. Todos os aspectos da sociedade
seriam invertidos com a criao de uma mquina que poderia criar qualquer
coisa que quisesse. Outros cientistas, no entanto, esto cticos.
O falecido
ganhador do Prmio Nobel, Richard Smalley, por exemplo, levantou o problema
dos "dedos pegajosos" e "dedos gordos", em um artigo na revista Scientific
American, em 2001. A pergunta chave : Pode um nanobot molecular ser
construdo para ser gil o suficiente para reorganizar as molculas vontade? Ele
disse que a resposta era que no. Este debate aberto quando foi aberto por
Smalley com o Drexler, em uma srie de cartas, reproduzidas nas pginas de
>Engenharia, Qumica e Notcias <publicadas de 2003 a 2004. A posio de
Robert Smalley era a de que os "dedos" de uma mquina molecular no seriam
capazes de executar esta tarefa delicada, por duas razes. Primeiro, os "dedos"
iriam enfrentar minsculas foras atrativas que iriam faz-los furar as outras
molculas. Os tomos aderem uns aos outros, em parte, por causa da pequena
fora eltrica, como a fora de Van der Waals, que existem entre seus eltrons.
Pense em tentar consertar um relgio quando suas pinas esto cobertas com
mel. A montagem to delicada como componentes de um relgio seria
impossvel. Agora imagine montar algo ainda mais complicado do que assistir,
uma molcula, que constantemente gruda nos dedos. Em segundo lugar, estes
dedos podem ser muito "gordos" para manipular os tomos. Pense em tentar
reparar esse relgio com luvas de algodo grosso. Uma vez que os "dedos" so
feito de tomos individuais, como so os objetos que esto sendo manipulados, os
dedos podem simplesmente ser muito grossos para realizar as operaes
delicadas necessrias. Smalley concluiu: -"Assim como voc no pode fazer um
garoto e uma garota se apaixonar uns com os outros simplesmente os empurrando
um para o outro, voc no pode fazer qumica precisa... o que ocorre como
desejado entre dois objetos moleculares com movimento mecnico simples...
Qumica, como o amor, mais sutil do que isso". Este debate vai para o corao
de um replicador se um dia vai revolucionar a sociedade ou for considerado
como uma curiosidade e relegada lixeira da tecnologia. Como vimos s leis da
fsica em nosso mundo no se traduzem facilmente para a fsica do mundo nano.
Os efeitos que podemos ignorar como as foras de van der Waals, a tenso
superficial, o princpio da incerteza, o princpio de excluso de Pauli, etc, eles se
tornam dominantes no mundo nano-tecnolgico.
Para apreciar esse problema, imagine que o tomo do tamanho de uma
bola de gude e que voc ter em uma piscina cheia desses tomos. Se voc cair na
piscina, seria bem diferente de cair em uma piscina de gua. Estas "bolinhas"
estariam constantemente vibrando e se batendo de todos os sentidos, por causa do

movimento browniano. Tentando nadar nesta piscina seria quase impossvel, pois
seria como tentar nadar no melado. Cada vez que voc tentasse agarrar uma das
bolas de gude, ela iria se afastar de voc ou furar os seus dedos, devido a uma
complexa combinao de foras. No final, os dois cientistas concordaram em
discordar. Embora Smalley seja incapaz de dar um soco nocaute contra o
replicador molecular, vrias coisas ficaram claro depois que a poeira se assente.
Em primeiro lugar, ambos concordaram que a ideia ingnua de um nanobot
armado com uma pina molecular cortando e colando molculas foi modificada.
As novas foras qunticas se tornariam dominantes na escala atmica. Em
segundo lugar, embora esse replicador, ou construtor universal, seja fico
cientfica, hoje, uma verso dele j existe. A Me Natureza, por exemplo, podem
levar hambrgueres e produtos hortcolas e transform-los em um beb em
apenas nove meses. Este processo realizado por molculas de DNA (que
codificam o projeto para o beb) que norteiam as aes dos ribossomos (que
cortam e emendam as molculas em ordem correta), utilizando as protenas e
aminocidos presentes em seus alimentos. E terceiro, um montador molecular
pode funcionar, mas em uma verso mais sofisticada. Por exemplo, como
Smalley apontou, trazendo dois tomos no garante uma reao. A Me Natureza
muitas vezes fica em torno desse problema atravs do emprego de um terceiro,
uma enzima em soluo de gua, para facilitar uma reao qumica. Smalley
apontou que muitos produtos qumicos encontrados em computadores e na
indstria eletrnica no podem ser dissolvidos em gua. Mas Drexler rebateu
dizendo que nem todas as reaes qumicas envolvem gua ou de enzimas.
Uma possibilidade, por exemplo, chamada de automontagem, ou a abordagem
bottomup. Desde a antiguidade, os seres humanos tm usado a abordagem topdown para a construo. Com ferramentas como um martelo e serra, a gente
comea a cortar a madeira e depois junta s placas para criar estruturas
maiores, como uma casa de acordo com um projeto. Voc tem que guiar
cuidadosamente o processo de cima a cada passo do caminho. Na abordagem
bottom-up, as coisas se montam sozinhas. Na natureza, por exemplo, flocos muito
bonitos se cristalizam numa tempestade. Trilhes de trilhes de tomos podem se
reorganizar para criar novas formas. Ningum tem a concepo de cada floco
de neve. Isso geralmente ocorre em sistemas biolgicos tambm. Os ribossomos
bacterianos, que so complexos sistemas moleculares que contenham pelo
menos cinquenta e cinco molculas de protenas diferentes e vrias molculas de
RNA, podem espontaneamente se juntar em um tubo de ensaio. A
automontagem tambm usada na indstria de semicondutores. Componentes
utilizados na montagem de transistores, por vezes, operam por si mesmos.
Atravs da aplicao de vrias tcnicas e processos complexos em uma
sequencia precisa (como resfriamento, cristalizao, polimerizao, deposio
de vapor, solidificao, etc.) um pode produzir uma variedade de componentes

de computador com valor comercial. Como vimos anteriormente, certo tipo de


nanopartculas utilizadas contra as clulas cancerosas podem ser produzidas por
esse mtodo. No entanto, as maiorias das coisas no se criam. Em geral, apenas
uma pequena frao dos nano-materiais tm sido mostrados para se auto montar
corretamente. Voc no pode comprar uma nanomquina usando a
automontagem, como voc pode encomendar a partir de um cardpio. Assim, o
progresso na criao de nanomquinas desta forma ser constante, mas lenta.
Em suma, os montadores moleculares aparentemente no violam nenhuma lei
da fsica, mas sero extremamente difceis de construir. Nanobots no existem
agora, e tambm no existiro num futuro prximo, mas uma vez (e se) o
primeiro nanobot for produzido com sucesso, ele poder alterar a sociedade
como a conhecemos.
Construindo um Replicador
Com o que se parece um replicador? Ningum sabe exatamente, porque
estamos entre dcadas a um sculo longe de realmente construir um, mas eu
tenho uma ideia de como um replicador pode se parecer quando eu tive a minha
cabea examinada (literalmente). Para um canal Cincia especiais, eles criaram
uma cpia realista 3D do meu rosto para fora do plstico por um feixe de laser
de varredura horizontal em todo o meu rosto. Como o raio bateu na minha pele, o
reflexo foi registrado por um sensor que alimentou a imagem em um
computador. Em seguida, o feixe fez a prxima passagem pelo meu rosto, mas
um pouco menor. Eventualmente, tendo verificado o meu rosto inteiro, dividindoo em vrias fatias horizontais. Ao olhar para uma tela de computador, voc pode
ver uma imagem 3-D da superfcie do meu rosto emergir, com uma preciso de,
talvez, um dcimo de um milmetro, constitudo por estas fatias horizontais.
Ento, esta informao foi alimentada em um grande dispositivo, do tamanho de
uma geladeira, que pode criar uma imagem 3D de plstico quase do nada. O
dispositivo tem um bico pequeno que se move na horizontal, fazendo muitos
passes. Em cada passo, ele pulveriza uma pequena quantidade de plstico
derretido, duplicando a laser o original da imagem do meu rosto. Aps cerca de
dez minutos e passando numerosas vezes, o molde surgiu a partir desta mquina,
que ostentam uma estranha semelhana com o meu rosto.
As aplicaes comerciais da tecnologia so enormes, j que voc pode
criar uma cpia real de qualquer objeto 3D, tais como as partes complicadas na
mquina, em questo de poucos minutos. No entanto, pode-se imaginar um
dispositivo que, em dcadas ou sculos a partir de agora, podero ser capazes de
criar uma cpia 3D de um objeto real, at o nvel celular e atmico. No prximo
nvel, possvel utilizar o scanner em 3D para criar rgos vivos do corpo
humano. Da Universidade Wake Forest, os cientistas foram pioneiros de uma
nova maneira para criar tecido cardaco real, com uma impressora a jato de

tinta. Primeiro, eles tm que escrever um cuidadoso programa de software que,


sucessivamente, spray s vida fora clulas do corao como o bocal faz com que
faz cada passagem. Para isso, eles usam uma impressora jato de tinta comum,
mas aquela cujo cartucho de tinta preenchido com uma mistura de fluidos
contendo as clulas do corao vivo. Desta forma, eles tm controle sobre o
posicionamento preciso em 3D de cada clula. Depois de vrias varreduras, eles
podem realmente criar as camadas de tecido do corao. No h outro
instrumento que possa um dia registar a localizao de cada tomo do nosso
corpo: a ressonncia magntica. Como vimos anteriormente, a preciso
digitalizada da ressonncia magntica de cerca de um dcimo de milmetro.
Isto significa que cada pixel de uma varredura MRI sensvel podem conter
milhares de clulas. Mas se voc examinar a fsica por trs da RM, voc vai
achar que a preciso da imagem est relacionada com a uniformidade do campo
magntico dentro da mquina. Assim, fazendo os campos magnticos ficam
cada vez mais uniformes, pode at mesmo ir abaixo de um dcimo de
milmetro.
J, os cientistas esto prevendo um aparelho de ressonncia
magntica do tipo com uma resoluo at o tamanho de uma clula, ou at
menor, que podem varrer (escanear) as molculas e tomos individuais. Em
resumo, um replicador no viola as leis da fsica, mas seria difcil de criar usando
a automontagem. Ao final deste sculo, quando as tcnicas de automontagem
estaro finalmente dominadas, poderemos pensar sobre as aplicaes comerciais
de replicadores.
Cinzento pegajoso?
Algumas pessoas, incluindo Bill Joy, um dos fundadores da Sun
Microsy stems, manifestaram reservas sobre a nanotecnologia, por escrito, que
apenas uma questo de tempo antes que a tecnologia corra solta, e devorar todos
os minerais da terra, e cuspir a "grey goo" *(cinza pegajoso) intil em seu lugar.
At mesmo o prncipe Charles da Inglaterra se pronunciou contra a
nanotecnologia e o cenrio cinzento-goo. O perigo reside na propriedade
fundamental desses nanobots: que eles podem se reproduzir. Como um vrus, eles
no podem ser recuperados uma vez que eles sero soltos no meio ambiente.
Eventualmente, eles podem se proliferar descontroladamente, avanando sobre o
meio ambiente e destruir a Terra. Minha crena que h muitas dcadas, at
sculos antes que esta tecnologia estar madura o suficiente para criar um
replicador, ento preocupaes sobre o cinza pegajoso so prematuras. Como o
passar das dcadas, no haver tempo de sobra para criar salvaguardas contra
nanobots que funcionam como amebas. Por exemplo, pode-se projetar um
sistema prova de falhas para que, ao pressionar um boto de pnico, todos os
nanobots so inutilizados. Ou pode-se projetar "bots killers", projetados

especificamente para procurar e destruir nanobots que fiquem fora de controle.


Outra forma de lidar com isso estudar a Me Natureza, que teve
milhares de milhes de anos de experincia com este problema. Nosso mundo
est cheio de auto replicantes formas moleculares de vida, os chamados vrus e
bactrias, que podem proliferar fora de controle e se transformar tambm. No
entanto, nosso corpo tambm criou "nanobots" prprios, anticorpos e glbulos
brancos no nosso sistema imune que procurar e destruir formas de vida estranhas
ao corpo. O sistema certamente no perfeito, mas fornece um modelo para
lidar com isto fora do problema de controle de nano robs.
O impacto social dos Replicadores
O convidado especial para a BBC / Discovery Channel ,Joel Garreau,
autor de Radical Evolution, disse: "Se um auto montador se tornar possvel, vai ser
um dos momentos mais fudidos da histria !. Ento voc estar realmente falando
sobre como mudar o mundo em algo que nunca reconheceu antes". H um velho
ditado, Cuidado com o que voc deseja, porque pode se tornar realidade. O santo
graal da nanotecnologia criar o montador molecular, ou replicador, mas uma
vez inventado, poderia alterar o prprio fundamento da prpria sociedade. Todas
as filosofias e os sistemas sociais tem, em ltima anlise uma base na escassez e
da pobreza. Ao longo da histria humana, este tem sido o tema dominante que
atravessa a sociedade, moldando nossa cultura, filosofia e religio. Em algumas
religies, a prosperidade vista como uma recompensa divina e a pobreza so
como justo castigo. No Budismo, pelo contrrio, baseia-se na natureza universal
do sofrimento e sobre como podemos lidar com ele. No cristianismo, o Novo
Testamento diz: " mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que
um rico entrar no reino de Deus". A distribuio da riqueza tambm define a
prpria sociedade. O feudalismo baseado na preservao da riqueza de um
punhado de aristocratas contra a pobreza dos camponeses. O capitalismo se
baseia na ideia de que os empreendedores, as pessoas produtivas so
recompensadas por seus trabalhos, iniciando empresas e ficando ricas. Mas se
preguiosos, os indivduos no produtivos conseguem obter, tanto quanto eles
querem quase de graa, pressionando um boto, ento o capitalismo no
funciona mais. Se um replicador virar um carro de mas inteiro, transformaria
as relaes humanas de cabea para baixo. As distines entre ricos e pobres
poderiam desaparecer, e junto com ela a noo de status e poder poltico. Este
dilema foi explorado em um episdio de Star Trek: The Next Generation, na qual
uma cpsula do sculo XX encontrada boiando no espao exterior. Dentro da
cpsula so os corpos congelados de pessoas que sofriam de doenas incurveis
daquela poca primitiva, com a esperana de ser reavivadas no futuro. Os
mdicos da nave estelar Enterprise rapidamente curariam essas pessoas de suas

doenas e reanimariam de volta a vida. Estes indivduos afortunados forma


surpreendidos que a sua aposta desse certo, mas um deles um capitalista astuto.
A primeira coisa que ele pergunta : Em que sculo estamos? Quando ele
descobre que ele est vivo no vigsimo quarto sculo, ele rapidamente percebe
que seus investimentos devem hoje valer uma fortuna. Ele imediatamente pede
para manter contato com seu banqueiro de volta na Terra. Mas a tripulao da
Enterprise est confusa. Dinheiro? Investimentos? Essas coisas no existiam no
futuro. No vigsimo quarto sculo, basta pedir algo, e ele dado a voc. Isso
tambm pe em causa a busca da sociedade perfeita, ou utopia, um termo
cunhado no romance escrito por Sir Thomas More, em 1516, intitulado Utopia.
Consternado com o sofrimento e misria que viu ao seu redor, ele imaginou um
paraso em uma ilha fictcia no Oceano Atlntico. No sculo XIX, houve muitos
movimentos sociais na Europa, que procurou por vrias formas de utopia, e
muitos deles finalmente encontrou refgio ao fugir para os Estados Unidos, onde
vemos evidncia de seus assentamentos at hoje. Por um lado, um replicador
poderia nos dar a utopia que j foi imaginada por visionrios do sculo XIX. Em
experincias anteriores na utopia devido escassez, levaria desigualdade, em
seguida, brigas, e finalmente entraria em colapso. Mas se replicadores de
resolverem o problema de escassez, ento talvez utopia estivesse ao nosso
alcance. A arte, msica e poesia iriam florescer, e as pessoas seriam livres para
explorar os seus maiores sonhos e desejos. Por outro lado, sem o fator motivador
da escassez e do dinheiro, que poderia levar a uma sociedade autoindulgente,
degenerada que se afunda ao nvel mais baixo. Somente um punhado minsculo,
o mais artisticamente motivado, diligenciar no sentido de escrever poesia. O
resto de ns, os crticos afirmam, no seramos bons para nada, seramos vadios
e preguiosos. Mesmo as definies utilizadas pelos utopistas so postas em
causa. O mantra para o socialismo, por exemplo, : "De cada um segundo a sua
capacidade. Cada um segundo sua contribuio". O mantra para o comunismo, o
mais elevado estgio do socialismo, : "De cada um segundo sua capacidade, a
cada segundo a sua necessidade". Mas se replicadores so possveis, ento o
mantra torna-se simplesmente: "A cada um segundo seu desejo". H, no entanto,
uma terceira forma de olhar para esta questo. De acordo com o Princpio
Homem das Cavernas, as personalidades bsicas das pessoas no mudaram
muito nos ltimos 100.000 anos. Naquela poca, no havia coisa nenhuma como
um trabalho. Os antroplogos dizem que as sociedades primitivas eram em
grandes partes comuns, partilhavam de bens e dificuldades de forma igual. Os
ritmos dirios no eram regidos por um emprego e pagamentos, j que nenhum
deles existia. Mas as pessoas na poca no se tornaram vboras, por vrias razes.
Primeiro, porque eles morreriam de fome. Pessoas que no faziam a sua parte
do trabalho na tribo eram simplesmente expulsos, e logo morriam. Em segundo
lugar, as pessoas ficavam orgulhosas de seu trabalho, e ainda encontravam

sentido nas suas tarefas. Em terceiro lugar, foi presso social enorme para
continuar a ser um membro produtivo da sociedade. Os indivduos produtivos
podiam casar para passar seus genes para a prxima gerao, enquanto os genes
dos sapatos normalmente morriam com eles. Ento, por que as pessoas vo viver
uma vida produtiva, quando replicadores so inventados e todos podem ter tudo o
que eles quiserem? Primeiro de tudo, replicadores iriam garantir que ningum
passasse fome. Mas em segundo lugar, as maiorias das pessoas provavelmente
iriam continuar a trabalhar, porque eles so orgulhosos de suas habilidades e
encontrar significado em seus trabalhos. Mas o terceiro motivo, a presso social,
mais difcil de manter, sem violar as liberdades pessoais. Em vez da presso
social que, provavelmente, tem que ser uma grande mudana na educao para
mudar as atitudes das pessoas em relao ao trabalho e recompensa, para que o
replicador no seja abusado. Felizmente, desde que o progresso ser lento e
replicador est um sculo de distncia, a sociedade ter muito tempo para
debater os mritos e as implicaes desta tecnologia e se ajustar a essa nova
realidade para que a sociedade no se desintegre. Mais do que provavelmente, os
primeiros replicadores sero carssimos. Como especialista em robtica do MIT
Rodney Brooks diz: "A nanotecnologia ir prosperar, assim como fotolitografia
prospera e foi muito cara, as situaes controladas e no como uma tecnologia do
mercado de massa autnoma. " Os problemas dos bens livres ilimitados no sero
tanto um problema. Dada sofisticao dessas mquinas, pode demorar muitas
dcadas aps a primeira ser criada para derrubar o custo. Uma vez tive uma
conversa interessante com Jamais Cascio, um lder futurista com uma longa
carreira de pensativa contemplando os contornos do futuro. Primeiro, ele me
disse que ele duvidava da teoria de singularidades mencionadas no Captulo 2,
observando que a natureza humana e as dinmicas sociais so muito
desorganizadas, complicadas e imprevisveis para se encaixar em uma simples
teoria pura. Mas ele tambm admitiu que notveis avanos em nanotecnologia,
eventualmente, podem criar uma sociedade na qual haveria uma
superabundncia de bens, especialmente com replicadores e robs. Ento eu lhe
perguntei: "Como a sociedade se comportaria se os bens fossem quase de graa,
quando a sociedade est, finalmente, comeando a ficar rica e que no mais
haver necessidade de se trabalhar"? Duas coisas aconteceriam, disse ele.
Primeiro, ele pensou que no haveria riqueza suficiente para garantir um
rendimento mnimo digno para todos, mesmo que funcionasse. Portanto,
provavelmente, seria uma frao da populao que seria preguiosos
permanentes. Ele previu uma rede de segurana permanente para a sociedade.
Isso pode ser indesejvel, mas inevitvel, especialmente se replicadores e
robs satisfizerem todas as nossas necessidades materiais. Em segundo lugar, isso
seria compensado pensou ele, o desencadeamento de uma revoluo no esprito
empreendedor. Libertos do medo de mergulhar na pobreza e runa, os indivduos

mais produtivos teriam mais iniciativa e assumiriam riscos adicionais para criar
novas indstrias e novas oportunidades para outros. Ele previu um novo
renascimento da sociedade, como o esprito criativo foi desencadeado a partir do
medo da falncia. Em meu prprio campo, fsica, eu vejo que a maioria de ns
no se envolveria em fsica por dinheiro, mas pela alegria da descoberta e da
inovao. Muitas vezes, passamos por cima empregos lucrativos em outros
campos, porque queramos perseguir um sonho, e no o dlar. Os artistas e
intelectuais sabem tambm se sentem da mesma forma que seus objetivos no
acumular grandes contas bancrias quanto fosse possvel, mas em serem
criativos e enobrecer o esprito humano.
Pessoalmente, se at 2100, se a
sociedade se tornasse to rica que estaramos rodeados de riqueza material, eu
sinto que a sociedade poderia reagir de forma semelhante. Uma frao da
populao ir formar uma classe permanente de pessoas que simplesmente se
recusariam a trabalhar. Outros podem ser liberados das limitaes da pobreza e
exercitariam as criativas conquistas cientficas e artsticas. Para eles, a alegria de
ser criativo, inovador e artsticos superam a seduo de um mundo materialista.
Mas a maioria vai continuar a trabalhar e ser til simplesmente porque parte
de nossa herana gentica, o princpio do Homem das Cavernas de dentro de ns.
Mas h um problema que replicadores ainda no podem resolver. E esse o
problema da energia. Todas estas tecnologias milagrosas precisam de grandes
quantias de energia para conduzi-los. De onde vem essa energia?
"A Idade da Pedra no acabou por falta de pedras. E a Era do Petrleo
terminar quando o mundo ficar sem petrleo". - James Canton.
"Eu penso que quando, roubarem o conhecimento das fileiras de (fuso) o
presente original do fogo, trar a ira de volta nas brumas da pr-histria". - Ben
Bova.

Captulo 5

O Futuro da Energia: A Energia das Estrelas

As estrelas eram a fonte de energia dos deuses. Quando Apolo atravessou


o cu em uma carruagem puxada por cavalos de fogo- respirando, ele iluminou
os cus e a terra com o poder infinito do sol. Seu poder era comparvel apenas
ao do prprio Zeus. Certa vez, quando Semele, uma das inmeras amantes
mortais de Zeus, pediu para v-lo em sua forma verdadeira, ele relutantemente
concedeu o seu pedido. A exploso resultante da energia, cegando cosmicamente
e queimou ela como uma batata frita.
Neste sculo, vamos aproveitar o poder das estrelas, a fonte de energia
dos deuses. No curto prazo, isto significa que se inaugurou uma era de hidrognio
solar com o poder de substituir os combustveis fsseis. Mas, em longo prazo,
significa aproveitar o poder da fuso e at mesmo de energia solar do espao
exterior. Outros avanos na fsica poderia inaugurar a era do magnetismo, em
que carros, trens, e at skates iriam flutuar no ar sobre uma almofada de
magnetismo. Nosso consumo de energia poderia ser drasticamente reduzido,
uma vez que quase toda a energia usada em carros e trens simplesmente para
vencer o atrito da estrada.
Fim do Petrleo
Hoje nosso planeta est completamente apegado aos combustveis fsseis
sob a forma de petrleo, gs natural e carvo. Ao todo, o mundo consome cerca
de 14 trilhes de watts, dos quais 33 por cento provm do petrleo, 25 por cento
vem do carvo, 20 por cento do gs, 7 por cento de energia nuclear, 15 por cento
a partir de biomassa e hidreltrica, e 0,5 por cento insignificante de energia solar
e energias renovveis. Sem combustveis fsseis, a economia mundial chegaria a
uma parada de moedura. Um homem que viu claramente o fim da era do
petrleo foi M. King Hubbert, um engenheiro de petrleo da Shell Oil. Em 1956,
Hubbert apresentou uma palestra de longo alcance com o American Petroleum
Institute, fazendo uma previso preocupante que foi universalmente
ridicularizado por seus colegas na poca. Ele previu que o petrleo nos EUA as
reservas estariam se exaurindo to rapidamente que em breve 50 por cento do
petrleo poderia ser retirado do solo, provocando uma era irreversvel de
decadncia que se estabeleceria entre 1965 e 1971. Ele viu que a quantidade total

de petrleo nos Estados Unidos poderia ser representada como uma curva em
forma de sino, e que estvamos em seguida, perto do topo da curva. A partir de
ento, as coisas s poderia ir para baixo, ele previu. Isso significava que o leo se
tornaria cada vez mais difcil de extrair, portanto, o impensvel aconteceu: os
Estados Unidos iriam comear a importar petrleo. Sua previso parecia explodir
mesmo estranha e irresponsvel, uma vez que os Estados Unidos ainda estava
bombeando uma enorme quantidade de petrleo do Texas e em outras partes do
pas. Mas os engenheiros de petrleo no estavam mais rindo. A previso de
Hubbert estava certa. Em 1970, os EUA atingiram o pico de produo de petrleo
10,2 milhes de barris por dia e depois caiu. Eles nunca mais se recuperaram.
Hoje, os Estados Unidos importam 59 por cento do seu petrleo. Na verdade, se
voc comparar um grfico das estimativas de Hubbert fez dcadas atrs com
um grfico da produo real de petrleo dos EUA at 2005, as duas curvas so
praticamente idnticas. Agora, a questo fundamental que enfrenta engenheiros
de petrleo : Ser que estamos no topo do pico que Hubbert disse sobre as
reservas de petrleo do mundo? Em 1956, Hubbert previu tambm que a
produo mundial de petrleo atingiria o pico em cerca de cinquenta anos. Ele
pode estar certo de novo. Quando nossos filhos olharem para esta poca, eles vo
ver os combustveis fsseis da mesma forma que ns vemos hoje o leo de
baleia, como uma relquia infeliz de um passado distante? Eu tenho aulas muitas
vezes na Arbia Saudita e no Oriente Mdio, falando sobre a cincia, a energia, e
no futuro. Por um lado, a Arbia Saudita tem 267 bilhes de barris de petrleo,
assim que este pas parece estar flutuando sobre um enorme lago subterrneo de
petrleo bruto. Viajando por toda a Arbia Saudita e os estados do Golfo Prsico,
pude ver um desperdcio de energia exorbitante, com fontes enormes jorrando
no meio do deserto, a criao artificial de mamute de lagoas e lagos. Em Dubai,
h ainda uma pista de esqui coberta com milhares de toneladas de neve artificial,
em desafio absoluto do calor sufocante de fora. Mas agora os ministros do
petrleo esto preocupados. Por trs de toda a retrica de "reservas provadas de
petrleo", que supostamente iria nos tranquilizar e que teremos abundncia de
petrleo para as prximas dcadas, h a percepo de que muitas destas figuras
com autoridade do petrleo so umas formas enganosas de faz de conta. "As
reservas provadas de petrleo" soa suavemente autoritria e definitiva, at voc
perceber que as reservas so muitas vezes a criao de um pensamento poltico
de um ansioso ministro de petrleo local e sob presso.
Falando para os especialistas em energia, eu podia ver que um consenso
preliminar est emergindo: ou estamos no topo do pico de Hubbert para a
produo mundial de petrleo, ou talvez em uma dcada chegue ao ponto
decisivo. Isto significa que no futuro prximo, poderemos estar entrando em um
perodo de declnio irreversvel. Claro, nunca ficaremos totalmente sem petrleo.
Poos novos esto sendo encontrado o tempo todo. Mas o custo de extrao e

refino est gradualmente subindo como foguete. Por exemplo, o Canad tem
areias de alcatro enormes, suficientes para abastecer de petrleo o mundo por
dcadas, mas isso no traria custo-benefcio para extrair e refin-la. Os Estados
Unidos provavelmente tem reservas de carvo suficientes para durar 300 anos,
mas existem restries legais e os custos de extrair todas as partculas e gases
poluentes muito onerosa. Alm disso, o petrleo continua a ser encontrado em
regies politicamente instveis do mundo, contribuindo para a instabilidade
externa. Os preos do petrleo, quando representados graficamente sobre as
dcadas passadas, so como uma montanha-russa, chegando a incrveis US
$140,00 por barril em 2008 (e mais de US $ 4 por galo na bomba de gasolina) e
depois de mergulhar devido grande recesso. Embora haja fortes oscilaes,
devido instabilidade poltica, especulaes, boatos, etc., uma coisa clara: o
preo mdio do petrleo continuar a subir no longo prazo. Isto ter implicaes
profundas para a economia mundial. A rpida ascenso da civilizao moderna
no sculo XX tem sido alimentada por duas coisas: petrleo barato e a lei de
Moore. Com os preos crescentes da energia, isso coloca presso sobre a oferta
mundial de alimentos, bem como no controle da poluio. Como escritor Jerry
Pournelle disse: "Alimentos e poluio no so problemas primrios: so os
problemas de energia. Dada a energia suficiente ns podemos produzir tanta
comida pra ns, se necessrio, de alta intensidade de meios como hidroponia e
estufas. A poluio semelhante: dado energia suficiente, os poluentes podem ser
transformados em produtos de fcil manejo, se necessrio, desmontado em seus
produtos constituintes ". Ns tambm enfrentamos outro problema: o surgimento
de uma classe mdia na China e na ndia, uma das grandes mudanas
demogrficas da poca do ps-guerra, que criou enorme presso sobre os
preos do petrleo e das commodities. Vendo hambrgueres do McDonald's e
dois carros garagens em filmes de Holly wood, eles tambm querem viver o
sonho americano de consumo e de desperdcio.
A economia da energia Hidrognio/Solar
Neste sentido, a histria parece se repetir. De volta em 1900, Henry Ford
e Thomas Edison, dois amigos de longa data, fizeram uma aposta sobre qual
formato de energia poderia abastecer o futuro. Henry Ford aposta na substituio
de carvo, por petrleo, com o motor de combusto interna substituindo os
motores a vapor. Thomas Edison aposta no carro eltrico. Foi uma aposta
decisiva, cujo resultado ter um efeito profundo sobre a histria do mundo. Por
um tempo, parecia que Edison iria ganhar a aposta, desde que o leo de baleia
fosse extremamente difcil de obter. Mas a descoberta rpida de depsitos de
petrleo barato do Oriente Mdio e outros lugares logo fizeram Ford emergir e
ganhar. O mundo nunca mais foi o mesmo desde ento. As baterias no
conseguiram acompanhar o sucesso fenomenal da gasolina. (At hoje, a libra

por libra, a gasolina contm cerca de quarenta vezes mais energia que uma
bateria). Mas agora a mar est virando lentamente. Talvez Edison ganhe, no
entanto, um sculo depois que a aposta foi feita.
A questo que se coloca nos corredores do governo e da indstria : O que
vai substituir o petrleo? No h uma resposta clara. No curto prazo, no h
substituio imediata dos combustveis fsseis, e no mais provvel ser uma
mistura de energia, sem uma forma de energia para dominar os outros. Mas o
sucessor mais promissor o poder solar e o hidrognio (baseadas em tecnologias
renovveis, como energia solar, elica, hidreltrica e hidrognio). No presente
momento, o custo da eletricidade produzida a partir de clulas solares de vrias
vezes o preo da eletricidade produzida a partir do carvo. Mas o custo do
hidrognio solar continua a cair devido ao constante avano tecnolgico,
enquanto o custo dos combustveis fsseis continua a sua lenta ascenso. Estimase que dentro de dez h quinze anos ou mais, as duas curvas se cruzem. Ento, as
foras do mercado faro o resto.
Energia Elica
No curto prazo, as energias renovveis como a energia elica sero um
grande vencedor. Mundialmente, a capacidade de gerao de energia elica
cresceu de 17 bilhes de watts em 2000 para 121 bilhes de watts em 2008. A
energia elica, uma vez considerada uma jogadora menor, est se tornando cada
vez mais proeminente. Recentes avanos na tecnologia de turbinas elicas
aumentaram a eficincia e a produtividade dos parques elicos, que so um dos
setores que mais crescem no mercado da energia. Os parques elicos de hoje
esto muito longe dos moinhos que antigamente a fazendas e moinhos de energia
no final de 1800. No poluentes e seguras, o vento o nico gerador de energia
pode produzir 5 mil megawatts de potncia, suficiente para uma pequena aldeia.
Uma turbina elica tem enormes lminas lustrosas, cerca de 100 metros de
comprimento, que giram com quase nenhum atrito. As turbinas de vento geram
eletricidade da mesma forma como hidreltricas e geradores de bicicleta. O
movimento de rotao gira um im dentro de uma bobina. O campo magntico
girando empurra os eltrons no interior da bobina, criando uma corrente lquida
de eletricidade. Uma fazenda elica de grande porte, composta de 100 moinhos
de vento, pode produzir de 500 megawatts, equivalente at 1.000 megawatts
produzidos por uma nica usina de queima de carvo ou nuclear.
Durante as ltimas dcadas, a Europa tem sido a lder mundial na
tecnologia elica. Mas, recentemente, os Estados Unidos ultrapassaram a Europa
em gerar eletricidade a partir do vento. Em 2009, os Estados Unidos produziram
apenas 28 bilhes de watts de energia elica. Mas o Texas sozinho produz 8
bilhes de watts de energia elica e tem 1 bilho de watts em construo, e mais
ainda em desenvolvimento. Se tudo correr como planejado, o Texas ir gerar 50

bilhes de watts de energia elctrica a partir do vento, mais do que suficiente


para satisfazer o estado com os 24 milhes de pessoas.
A China em breve ultrapassar os Estados Unidos em energia elica. Seu
programa de Base Vento vai criar seis parques elicos com uma capacidade de
produo de 127,000 milhes de watts. Embora a energia elica parea cada vez
mais atraente e, sem dvida, ir crescer no futuro, no pode fornecer a maior
parte da energia para o mundo. Na melhor das hipteses, ser a parte integrante
de um conjunto maior de energia. A energia elica enfrenta vrios problemas. A
energia elica gerada somente de forma intermitente, quando o vento sopra, e
s em poucas regies chave do mundo. Alm disso, por causa das perdas na
transmisso de energia eltrica, os parques elicos tm de estar perto de cidades,
o que limita ainda mais a sua utilidade.
A chegada do Sol
Em ltima anlise, toda a energia vem do sol. Mesmo que o petrleo e o
carvo sejam, em certo sentido, a luz solar concentrada, representando a energia
que caiu sobre as plantas e animais de milhes de anos atrs. Como
consequncia, a quantidade de energia solar concentrada armazenada dentro de
um galo de gasolina muito maior do que o energia que pode armazenar em
uma bateria. Esse foi o problema fundamental de Edison, no sculo passado, e
o mesmo problema hoje. As clulas solares funcionam convertendo a luz solar
diretamente em eletricidade. (Este processo foi explicado por Einstein em 1905.
Quando uma partcula de luz, ou fton, atinge um metal, ele chuta para fora um
eltron, criando assim uma corrente.) As clulas solares, no entanto, no so
eficientes. Mesmo depois de dcadas de trabalho rduo por parte de engenheiros
e cientistas, paira a eficincia da clula solar de cerca de 15 por cento. Assim a
pesquisa foi em duas direes. A primeira aumentar a eficincia das clulas
solares, que um problema tcnico muito difcil. A outra a reduo do custo da
fabricao, instalao e construo de parques solares. Por exemplo, algum
pode ser capaz de suprir as necessidades eltricas dos Estados Unidos, cobrindo
todo o estado do Arizona, com clulas solares, o que impraticvel... No entanto,
os direitos terra grandes pedaos de Saara alugados de repente se tornaram um
tema quente, e os investidores j esto criando enormes parques solares no
deserto para satisfazer as necessidades dos consumidores europeus. Ou nas
cidades, pode ser capaz de reduzir o custo da energia solar atravs da cobertura
de casas e edifcios, com clulas solares. Isto tem vrias vantagens, incluindo a
eliminao das perdas que ocorrem durante a transmisso de energia de uma
usina central. O problema est em como reduzir os custos. Um rpido clculo
mostra que voc tem que apertar cada dlar possvel fazer esses
empreendimentos rentveis.

Embora a energia solar ainda no faa jus sua promessa, a instabilidade


recente dos preos do petrleo impulsionaram os esforos para finalmente trazer
a energia solar para o mercado de trabalho. A mar pode estar virando. Os
registros esto sendo quebrados h poucos meses. A produo Solar fotovoltaica
est crescendo em 45 por cento por ano, quase dobrando a cada dois anos.
Mundialmente, a instalao fotovoltaica agora de 15 bilhes de watts, com
crescimento de 5,6 bilhes de watts, s em 2008.
Em 2008, a Florida Power & Light anunciou o maior projeto de planta de
energia solar nos Estados Unidos. O contrato foi dado pela SunPower, que
planeja gerar 25 megawatts de potncia. (O atual detentor do recorde nos
Estados Unidos a Base da Fora Area de Nellis, em Nevada, com uma planta
solar que gera 15 megawatts de energia solar). Em 2009, a Bright Source Energy,
sediada em Oakland, Califrnia, anunciou planos para bater esse recorde
construindo quatorze usinas de energia solar, gerando 2,6 mil milhes de watts,
em toda a Califrnia, Nevada e Arizona. Um dos projetos da BrightSource a
planta Ivanpah solar, constituda por trs usinas termeltricas onde se baseiam no
sul da Califrnia, que ir produzir 440 megawatts de potncia. Em um projeto
conjunto com a Pacific Gas and Electric, a BrightSource planeja construir uma
planta de watt 1,3 bilhes no deserto de Mojave. Em 2009, a First Solar, maior
fabricante mundial de clulas solares, anunciou que vai criar a maior usina solar
do mundo, a norte da Grande Muralha da China. O contrato de dez anos, cujos
detalhes ainda esto sendo martelados, prev um grande complexo solar
contendo 27 milhes de filmes finos painis solares que vo gerar 2000 milhes
de watts de potncia, ou o equivalente a duas usinas a carvo, produzindo energia
suficiente para abastecer 3 milhes de lares. A planta, que vai cobrir 25 milhas
quadrados, ser construda no interior da Monglia e na verdade parte de um
parque de energia muito maior. O estado de funcionrios chineses que a energia
solar apenas um componente dessa facilidade, o que acabar por fornecer 12
bilhes de watts de potncia de energia elica, solar, biomassa e hidreltrica.
Resta saber se estes projetos ambiciosos, finalmente, negociaro o desafio de
inspees ambientais e custos, mas o ponto que a economia solar est
gradualmente passando por uma mudana radical, com grandes companhias de
energia solar seriamente visualizando a energia solar para competir com as
instalaes fsseis de combustveis.
O carro eltrico
Uma vez que cerca de metade do petrleo do mundo usado em carros,
caminhes, trens e avies, h um enorme interesse em reformar o setor da
economia. Existe agora uma corrida para ver quem vai dominar o futuro
automotivo, como as naes fazer para a transio histrica dos combustveis

fsseis para energia eltrica. Existem vrios estgios nessa transio. O primeiro
o carro hbrido, j no mercado, que utiliza uma combinao de eletricidade de
uma bateria e gasolina. Este projeto utiliza um motor de combusto interno
pequeno para resolver os problemas de longa data com as baterias: difcil criar
uma bateria que poder operar por longas distncias bem como, fornecer
acelerao instantnea. Mas o hbrido o primeiro passo. O plug-in hbrido carro,
por exemplo, possui uma bateria potente o suficiente para executar o carro sobre
a energia eltrica para as primeiras cinquenta milhas ou algo assim, antes que o
carro tem que mudar para o motor a gasolina. Como a maioria das pessoas faz as
suas deslocaes e compras dentro de cinquenta milhas, isso significa que esses
carros so movidos apenas pela eletricidade durante esse tempo. Uma entrada
principal para o plug-in de corrida hbrido o Chevy Volt, feito pela General
Motors. Tem um alcance de 40 milhas (usando apenas uma bateria de ons de
ltio) e uma gama de 300 milhas com o pequeno motor a gasolina. E depois h o
Tesla Roadster, que no tem motor a gasolina em tudo. feito pela Tesla Motors,
uma companhia de Silicon Valley, que a nica na Amrica do Norte, vendendo
carros totalmente eltricos produzidos em srie. O Roadster um carro esportivo
e elegante que pode ir cabea-a-cabea com um carro a gasolina e ateado fogo,
colocando para descansar a ideia de que as baterias eltricas de ons de ltio no
podem competir com motores a gasolina. Eu tive a chance de dirigir um Tesla
de dois lugares, de propriedade de John Hendricks, fundador da Discovery
Communications, empresa controladora do Canal Discovery. Enquanto eu me
sentava no banco do motorista, o Sr. Hendricks me pediu para pisar no acelerador
com todas as minhas foras para testar seu carro. Seguindo o seu conselho, eu
piso no acelerador. Imediatamente, eu podia sentir o sbito aumento no poder. O
meu corpo afundou no banco quando eu cheguei a 60 quilmetros por hora em
apenas 3,9 segundos. uma coisa ouvir um engenheiro falar sobre o
desempenho dos carros totalmente eltricos, outra coisa pisar no acelerador e
sentir por si mesmo.
O marketing bem sucedido do Tesla tem forado as montadoras
tradicionais para jogar catch-up, depois de dcadas descartando o carro eltrico.
Robert Lutz, quando ele era vice-presidente da General Motors, disse: "Todos os
gnios aqui na General Motors diziam que a tecnologia de ons de ltio seria para
daqui dez anos, e a Toyota concordou conosco e bum, longo veio o Tesla. Ento
eu disse: 'Como que algumas pequenas empresas da Califrnia, dirigida por
caras que no sabem nada sobre o negcio de carros, podem fazer isso e ns no
podemos"? A Nissan Motors est conduzindo a carga para apresentar o carro
totalmente eltrico para o consumidor mdio. Ele chamado de Folha, tem um
alcance de 100 milhas, uma alta velocidade de at 90 milhas por hora, e
totalmente eltrico. Depois que o carro totalmente eltrico, um carro, que
acabar por atingir os showrooms o carro com clula a combustvel, algumas
vezes chamado o carro do futuro. Em junho de 2008, a Honda Motor Company

anunciou a estreia do carro primeiro do mundo de combustvel celular disponvel


comercialmente, o FCX Clarity. Tem um alcance de 240 km, e uma alta taxa de
velocidade de 100 quilmetros por hora, e tem todo o conforto de um sedan de
quatro portas padro. Usando somente o hidrognio como combustvel, no
precisa de gasolina e no recarga eltrica. No entanto, porque a infraestrutura
para o hidrognio ainda no existe, ele est disponvel para locao nos Estados
Unidos apenas no sul da Califrnia. A Honda tambm est anunciando uma
verso de seu carro de esportes do seu carro com clula de combustvel,
chamado de FC Sport. Ento, em 2009, a GM, emergindo de falncia depois de
sua antiga gesto foi sumariamente posto de lado, e anunciou que o seu carro
com clula a combustvel, o Chevy Equinox, tinha que ultrapassar a marca dos
milhes de milhas em termos de testes. Nos ltimos 25 meses, 5.000 pessoas
foram testar 100 desses carros de clula de combustvel. Em Detroit, ficando
cronicamente atrs do Japo na introduo da tecnologia de carros pequenos e
hbridos, est tentando obter uma posio no futuro. Na superfcie, o carro com
clula de combustvel o carro perfeito. Ele executado pela combinao de
hidrognio e oxignio, que depois se transforma em energia eltrica, deixando
apenas gua como resduos do produto. No cria nada de fumaa. quase
assustador olhar para o tubo de escape de um carro com clula a combustvel.
Em vez de sufocar com a fumaa txica aumentar por trs, tudo que voc v
incolor, inodoro e somente gotculas de gua. "Voc coloca a mo sobre o tubo de
escape e a nica coisa que sai a gua. Esse foi um sentimento to legal ",
observou Mike Schwabl, que dirigiu o teste no equincio de dez dias.
A tecnologia de clula de combustvel no nada nova. O princpio bsico
j foi demonstrado em 1839. A NASA tem utilizado potncia das clulas de
combustvel para os seus foguetes espaciais j h dcadas. A novidade a
determinao dos fabricantes de automveis em aumentar a produo e reduzir
os custos. Outro problema enfrentado pelo carro a clula de combustvel o
mesmo problema que perseguiu Henry Ford, quando ele comercializou o Modelo
T. Os crticos alegaram que a gasolina era perigosa, que as pessoas morreriam
em acidentes horrveis de carro, sendo queimados vivos em um acidente. Alm
disso, voc teria que ter uma bomba de gasolina em quase cada quarteiro. Em
todos estes pontos, os crticos estavam certos. Pessoas morrem aos milhares todos
os anos em acidentes horrveis de carro, e vemos postos de gasolina em toda
parte. Mas a convenincia e utilidade do carro so tamanhas que as pessoas
ignoram estes fatos. Agora, as mesmas objees tm sido levantadas contra os
veculos de clula de combustvel. O combustvel de hidrognio voltil e
explosivo, e bombas de hidrognio teriam de ser construdas em poucos
quarteires. Provavelmente, os crticos esto novamente direita. Mas uma vez
que a infraestrutura de hidrognio estar nos lugares, s pessoas vo encontrar
carros com combustvel no poluente e clula ser to conveniente que eles

vo ignorar esses fatos. Hoje, h apenas setenta postos de abastecimento para


carros com clula de combustvel nos Estados Unidos. Desde clula de
combustvel os carros tm um alcance de cerca de 170 milhas para encheremse, significa que voc tem que observar o medidor de combustvel com cuidado
enquanto voc dirige. Mas isso vai mudar gradualmente, especialmente se o
preo do carro combustvel comear a cair com a produo em massa e os
avanos tecnolgicos. Mas o principal problema com o carro eltrico que a
bateria eltrica no cria energia a partir do nada. Voc tem que carregar a
bateria em primeiro lugar, e a eletricidade vem geralmente de uma usina de
queima de carvo. Assim, mesmo que o carro eltrico seja livre de poluio, em
ltima anlise, a fonte de energia ainda so os combustveis fsseis.
O hidrognio no um produtor de energia lquida. Pelo contrrio, um
transportador de energia. Voc tem que criar o gs de hidrognio, em primeiro
lugar. Por exemplo, voc tem que usar de eletricidade para separar a gua do
hidrognio e do oxignio. Assim, embora os carros eltricos e clulas de
combustvel nos deem a promessa de um futuro livre de poluio, ainda h o
problema que a energia que consomem vem principalmente da queima de
carvo. Em ltima anlise, se chocam a primeira lei da termodinmica: a
quantidade total de matria e a energia no pode ser destruda ou criada do nada.
Voc no pode obter algo de graa. Isso significa que, quando ns fizermos a
transio da gasolina para a eletricidade, ser preciso substituir as usinas a carvo
com uma forma inteiramente nova de energia.
A ciso nuclear
Uma possibilidade para criar a energia, ao invs de apenas transmitir
energia, atravs da diviso do tomo de urnio. A vantagem que a energia
nuclear no produz grandes quantidades de gases de efeito estufa, como o carvo
e derivados de petrleo em chamas, mas problemas tcnicos e polticos ligados
energia nuclear vagam ao nosso redor por dcadas. A primeira usina nuclear nos
Estados Unidos comeou a ser construda em 1977, antes do fatdico acidente de
1979 em Three Mile Island, que aleijou o futuro da energia nuclear comercial. O
devastador acidente de Chernoby l em 1986 selou o destino da energia nuclear de
uma gerao. Os projetos nucleares de energia secaram nos Estados Unidos e
Europa, e s foram mantidos na Frana, Japo e Rssia, s atravs de generosos
subsdios do governo.
O problema com a energia nuclear que, quando voc divide o tomo de
urnio, que produz enormes quantidades de lixo nuclear, que radioativo por
milhares a dezenas de milhes de anos. Um reator de 1.000 megawatts tpico
produz cerca de trinta toneladas de alto nvel dos resduos nucleares aps um ano.
assim que radioativos que literalmente brilham no escuro, e tem de ser
armazenado em tanques especiais de refrigerao. Com cerca de 100 reatores

comerciais nos Estados Unidos, esta a milhares de toneladas de resduos de alto


nvel sendo produzidos por ano.
Estes resduos nucleares causam problemas por duas razes. Primeiro, ele
permanece quente mesmo depois que o reator foi desligado. Se a gua de
resfriamento for acidentalmente desligada, como em Three Mile Island, em
seguida, o ncleo comea a derreter. Se este metal fundido entra em contato com
a gua, pode causar uma exploso de vapor que poder explodir o reator de
distncia, vomitando toneladas de resduos de alto nvel radioativo no ar. No pior
caso-acidente nuclear de classe-9, voc teria que imediatamente evacuar talvez
milhes de pessoas de 10 a 50 milhas do reator. O Reator Indian Point fica a
apenas 24 quilmetros ao norte de Nova York. Um estudo do governo estima que
se acontecesse um acidente no Indian Point poderia concebivelmente custar
centenas de bilhes de dlares em danos materiais. Na Three Mile Island, o
reator entrou a poucos minutos de uma grande catstrofe que teria aleijado
Nordeste do pas. O desastre foi evitado por pouco, quando os pesquisadores
reintroduziram com sucesso gua de resfriamento no ncleo em apenas 30
minutos antes que o ncleo tivesse atingido o ponto de fuso do dixido de urnio.
Em Chernoby l, fora de Kiev, a situao era muito pior. O mecanismo de
segurana (as hastes de controle) foi desativado manualmente pelos
pesquisadores. Uma pequena onda de energia ocorreu, que deixou o reator fora
de controle. Quando a gua fria de repente bateu no metal derretido, ele criou
uma exploso de vapor que explodiu no parte superior inteira do reator,
liberando uma grande frao do ncleo para o ar. Muitos dos pesquisadores
enviados para controlar o acidente morreram horrivelmente das queimaduras da
radiao. Com o fogo do reator queimando fora de controle, eventualmente, a
Fora Area Vermelha teve que ser chamada dentro de helicpteros com
blindagem especial foram enviados para pulverizar gua borratada para o reator
em chamas. Finalmente, o ncleo teve que ser encerrado em concreto slido.
Ainda hoje, o ncleo ainda instvel e continua gerando calor e radiao.
Alm dos problemas de desmoronamentos e exploses, h tambm o
problema da eliminao de resduos. Onde que vamos coloc-lo?
constrangedor, que em cinquenta anos na era atmica, e ainda no h resposta.
No passado, houve uma sequencia de erros caros que diz respeito eliminao
permanente dos resduos.
Inicialmente, alguns resduos eram simplesmente despejados nos oceanos
pelos Estados Unidos e na Rssia, ou eram enterrados em covas rasas. Nos
Montes Urais um despejo de resduos de plutnio explodiu catastroficamente em
1957, exigindo uma evacuao em massa e causando danos radiolgicos num
raio de 400 quilmetros quadrados entre a rea entre Sverdlovsk e Chely abinsk.
Originalmente, na dcada de 1970 os Estados Unidos tentaram enterrar os
resduos de alto nvel em Ly ons, Kansas, em minas de sal. Mas mais tarde,

descobriu-se que o sal das minas era intil, pois eles j estavam repletos de
inmeros buracos perfurados pelos exploradores de petrleo e gs. Os Estados
Unidos foram forados a fechar o lugar em Ly ons, num revs constrangedor.
Durante os prximos 25 anos, os Estados Unidos gastaram US $ 9 bilhes
para estudar e construir o gigante da montanha do Yucca de eliminao de
resduos em Nevada, para depois apenas ser cancelado pelo presidente Barack
Obama em 2009. Os gelogos tm testemunhado que o local na Yucca Mountain
pode ser incapaz de conter resduos nucleares por 10.000 anos. A Yucca Mountain
nunca ser aberta, deixando os operadores comerciais de centrais nucleares sem
desperdiar a permanente facilidade. Atualmente, o futuro da energia nuclear
no claro. Wall Street continua arisco em investir vrios bilhes de dlares em
cada nova usina nuclear. Mas as reivindicaes da indstria que a ltima gerao
de plantas que so mais seguras do que antes. O Departamento de Energia, por
sua vez, est mantendo suas opes abertas em matria de energia nuclear.
A proliferao das Armas Nucleares
No entanto, com grande poder vem tambm grande perigo. Na mitologia
nrdica, por exemplo, os vikings adoravam Odin, que governaram Asgard com
sabedoria e justia. Odin presidiu uma legio de deuses, inclusive o heroico Thor,
cuja honra e bravura eram as qualidades mais apreciadas de qualquer guerreiro.
No entanto, existiu tambm Loki, o deus do mal, que foi consumido pelo cime e
dio. Ele estava sempre planejando e se destacou em fraude e em engano.
Eventualmente, Loki, conspirou com os gigantes para levar a batalha final entre
as trevas e a luz, a pica batalha de Ragnarok, o crepsculo dos deuses. O
problema hoje que cimes e dios entre as naes poderia desencadear um
Ragnarok nuclear. A histria tem mostrado que quando uma nao mestres
tecnologia comercial pode, se ele tem a vontade e desejo poltico, fizer a
transio para armas nucleares. O perigo que as tecnologias das armas
nucleares iro proliferar em algumas das regies mais instveis do mundo.
Durante a Segunda Guerra Mundial, apenas as maiores naes do mundo
tinham os recursos, know-how e capacidade de criar uma bomba atmica. No
entanto, no futuro, o limite poderia ser drasticamente reduzido como o preo do
enriquecimento de urnio despencando devido introduo de novas tecnologias.
Esse o perigo que enfrentamos: as novas tecnologias mais baratas podem
colocar a bomba atmica em mos instveis. A chave para construir a bomba
atmica o de garantir grandes quantidades de minrio de urnio e, em seguida,
purific-la. Isso significa que, separando o urnio 238 (que faz at 99,3 por cento
de ocorrncia natural de urnio) a partir do urnio 235, que apropriado para
uma bomba atmica, mas representa apenas 0,7 por cento. Estes dois istopos
so quimicamente idnticos, portanto a nica maneira confivel para separar os

dois a de explorar o fato de que o urnio 235 pesa cerca de 1 por cento menos
do que seu primo. Durante a Segunda Guerra Mundial, a nica maneira de
separar os dois istopos de urnio foi o laborioso processo de difuso gasosa, o
urnio foi feito em um gs (hexafluoreto de urnio) e, ento, forados a
percorrer centenas de quilmetros de tubos e membranas. No final desta longa
jornada, o mais rpido (isto , mais leve urnio) 235 venceu a corrida, deixando
mais o pesado urnio-238 para trs. Depois que o gs contendo urnio-235 foi
extrado, o processo foi repetido, at que o nvel de enriquecimento de urnio-235
subiu de 0,7 por cento para 90 por cento, que de bombas movidas a urnio. Mas
empurrando o gs necessrio gerava grandes quantidades de eletricidade.
Durante a guerra, uma frao significativa da oferta eltrica total dos EUA foi
desviada para Oak Ridge National Laboratory para este efeito. A instalao de
enriquecimento foi gigantesca, ocupando 2 milhes de metros quadrados e
empregando 12.000 pesquisadores.
Aps a guerra, s as superpotncias, os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, poderiam acumular enormes reservas de armas nucleares, at 30.000
cada, porque eles tinham dominado a arte de difuso gasosa. Mas hoje, apenas
33 por cento de urnio enriquecido do mundo vm de difuso gasosa. As
instalaes de enriquecimento de segunda gerao usam uma tecnologia mais
sofisticada, e mais barata: as ultra centrfugas, que criaram uma mudana
dramtica no resultado do mundo poltico. Ultra centrfugas podem girar uma
cpsula contendo urnio para velocidades de at 100 mil rotaes por minuto.
Isso acentua por 1 a diferena percentual entre as massas de urnio 235 e urnio238. Eventualmente, o urnio 238 se deposita no fundo. Depois de muitas
revolues, pode-se remover o urnio-235 a partir do topo do tubo.
As ultra centrfugas so cinquenta vezes mais eficientes em energia do
que a difuso gasosa. Cerca de 54 por cento de urnio do mundo purificado
desta maneira. Com a tecnologia de ultracentrifugao, que leva somente 1.000
ultra centrfugas funcionando ininterruptamente durante um ano para produzir o
equivalente a uma bomba atmica enriquecida de urnio. As tecnologias de
ultracentrifugao podem ser facilmente roubadas. Em um dos piores falhas de
segurana nuclear da histria, um engenheiro atmico obscuro, AQ Khan, era
capaz de roubar planos para a ultra centrfuga e os componentes da bomba
atmica e os vendia para obter lucro. Em 1975, quando trabalhava em
Amesterd para URENCO, que foi criada pelos ingleses, a Alemanha Ocidental
e Holanda para abastecer reatores Europeus com urnio, ele deu esses projetos
secretos para o governo paquistans, que o saudaram como um heri nacional, e
ele tambm so suspeitos de vender esta informao classificada para Saddam
Hussein e os governos do Ir, a Coria do Norte e a Lbia. Usando essa tecnologia
roubada, o Paquisto foi capaz de criar um pequeno arsenal de armas nucleares,
que comeou a testar em 1998. O que se seguiu foi rivalidade nuclear entre o

Paquisto e a ndia, com cada exploso de uma srie de bombas atmicas, quase
levou a um confronto nuclear entre as duas naes rivais. Talvez por causa da
tecnologia, comprada de AQ Khan, o Ir teria acelerado seu programa nuclear,
na construo de 8000 ultra centrfugas em 2010, com a inteno de construir
mais 30.000. Esta presso sobre outros pases do Oriente Mdio para criar suas
prprias bombas atmicas, promovendo instabilidade. A segunda razo a
geopoltica do sculo XXI pode ser alterada porque outra gerao a laser de
enriquecimento de tecnologia enriquecimento de urnio est vinda em linha, um
potencial ainda mais barato que as ultra centrfugas.
Se voc examinar os reservatrios de eltrons destes dois istopos de
urnio, que aparentemente so os mesmos, uma vez que o ncleo tem a mesma
carga. Mas se voc analisar as equaes para a camada eletrnica com muito
cuidado, voc descobre que h uma pequena separao de energia entre os
reservatrios de eltrons de urnio 235 e urnio 238. Brilhando um feixe de laser
que extremamente afinado, voc pode nocautear os eltrons a partir da casca
de urnio 235, mas no da de urnio 238. Uma vez que no urnio 235 os tomos
ficam ionizados, elas podem facilmente se separar do urnio 238 por um campo
eltrico. Mas a diferena de energia entre os dois istopos to pequena que
muitas naes tentaram explorar esse fato e falharam. Na dcada de 1980 e
1990, os Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha, Alemanha, frica do Sul e Japo
tentaram dominar esta tecnologia difcil e foram infrutferas. Nos Estados
Unidos, uma tentativa realmente envolveu 500 cientistas e quase US $ 2 bilhes.
Mas em 2006, cientistas australianos anunciaram que no s eles haviam
conseguido resolver o problema, como eles pretendiam tambm comercializ-lo.
Uma vez que 30 por cento do custo de combustvel de urnio vm do processo de
enriquecimento, a empresa australiana Silex acha que poderia haver um
mercado para esta tecnologia. A Silex ainda assinava um contrato com a General
Electric para comear a comercializao. Eventualmente, eles esperam
produzir at um tero de urnio do mundo, utilizando este mtodo. Em 2008, a
GE Hitachi Nuclear Energy anunciou planos para construir a primeira usina de
enriquecimento comercial laser em Wilmington, na Carolina do Norte, em
2012. A planta vai ocupar 200 hectares de um local de 1.600 acres. Para a
indstria de energia nuclear, esta uma boa notcia, uma vez que ir reduzir o
custo de urnio enriquecido ao longo dos prximos anos. No entanto, outros esto
preocupados, porque s uma questo de tempo antes que esta tecnologia
prolifere em regies instveis do mundo. Em outras palavras, temos uma janela
da possibilidade de assinar tratados de restringir e regular o fluxo de urnio
enriquecido. A menos que o controle dessa tecnologia, a bomba vai continuar a
proliferar, talvez at mesmo em grupos terroristas. Um dos meus conhecidos foi
o falecido Theodore Tay lor, que teve a rara distino de projetar alguns das
maiores e menores ogivas nucleares para o Pentgono. Um de seus projetos foi o

Davy Crockett, pesando apenas cinquenta quilos, mas era capaz de lanar uma
pequena bomba atmica contra o inimigo. Tay lor era tal e entusiasmado
defensor de bombas nucleares que ele trabalhou no projeto Orion, que era usar
bombas nucleares para a propulso de uma nave espacial para os prximos
planetas. Ele calculou que, sucessivamente, largando bombas nucleares a fim, a
onda de choque resultante poderia impulsionar uma espaonave at perto da
velocidade da luz. Uma vez eu perguntei a ele porque ele ficou desiludido com a
criao de bombas nucleares e passou a trabalhar em energia solar. Ele me
confidenciou que tinha um pesadelo recorrente. Seu trabalho sobre armas
nucleares, segundo ele, era liderar uma coisa: a produo da terceira gerao de
ogivas atmicas. (Primeira gerao ogivas de 1950 eram enormes e difceis de
transportar para os seus objetivos. As ogivas de segunda gerao da dcada de
1970 eram pequenos, compactas, e dez delas poderiam se encaixar no nariz de
um mssil. Mas as bombas de terceira gerao so "bombas-designer", voltadas
especificamente para trabalhar em vrios ambientes, tais como da floresta, o
deserto, at o espao sideral.) Uma dessas bombas de terceira gerao seria uma
bomba atmica em miniatura, to pequena que um terrorista poderia lev-la em
uma mala e us-la para destruir uma cidade inteira. A ideia de que a obra de sua
vida um dia poderia ser usada por um terrorista o perseguiria pelo o resto de sua
vida.
O aquecimento global
Pela metade do sculo, o impacto de uma economia de combustveis
fsseis deve estar em pleno andamento: o aquecimento global. hoje indiscutvel
que a Terra est se aquecendo. Dentro do ltimo sculo, a temperatura da Terra
subiu 1,3 C, e o ritmo so acelerados. Os sinais so inconfundveis em todos os
lugares que olhamos: A espessura do gelo do rtico diminuiu espantosamente em
50 por cento apenas nos ltimos cinquenta anos. Muito desse gelo do rtico est
logo abaixo do ponto de congelamento, flutuando na gua. Por isso,
extremamente sensvel a pequenas variaes de temperatura dos oceanos,
agindo como um canrio em uma mina, um sistema de alerta precoce. Hoje,
algumas regies do Norte as calotas polares desapaream nos meses de vero, e
podero desaparecer completamente durante o Vero j em 2015. A calota de
gelo polar pode desaparecer definitivamente at o final do sculo, interrompendo
o clima do mundo, alterando o fluxo do oceano e as correntes de ar ao redor do
planeta.
As plancies de gelo da Groelndia diminuram 24 milhas quadradas em
2007. Este nmero saltou para 71 milhas quadradas em 2008. (Se todo o gelo da
Groelndia fosse de algum modo derreter, o nvel do mar subiria cerca de vinte
metros ao redor do mundo).

Grandes pedaos de gelo da Antrtica, que permaneceram estveis por


dezenas de milhares de anos, esto gradualmente se rompendo. Em 2000, um
pedao do tamanho de Connecticut rompeu, com 4.200 milhas quadradas de
gelo. Em 2002, um pedao de gelo do tamanho de Rhode Island quebrou a
geleira Thwaites. (Se todo o gelo da Antrtida derretesse, o nvel do mar subiria
cerca de 180 metros ao redor do mundo).
Para cada metro vertical que o oceano se levanta, a propagao
horizontal do oceano de cerca de 100 ps. J, os nveis do mar subiram 8
polegadas na sculo passado, causados principalmente pela expanso da gua do
mar como ela esquenta. Segundo as Naes Unidas, os nveis do mar podero
subir de 7 at 23 polegadas em 2100. Alguns cientistas disseram que o relatrio
da ONU foi muito cauteloso em interpretar os dados. De acordo com cientistas
da Universidade do Instituto do Colorado do rtico e Alpine Research, at 2100
o nvel do mar pode subir de 3 a 6 ps. Assim, aos poucos os mapas dos litorais da
Terra iro mudar. As temperaturas comearam a ser registradas de forma
confivel no final dos anos de 1700, 1995, 2005 e 2010, classificado entre os anos
mais quentes j registrados, de 2000 a 2009 foi dcada mais quente. Da mesma
forma, os nveis de dixido de carbono esto crescendo dramaticamente. Eles
esto nos nveis mais altos dos ltimos 100 mil anos.
Como a Terra se aquece, as doenas tropicais esto migrando
gradualmente para o norte. A recente disseminao do vrus do Nilo Ocidental
transportado por mosquitos pode ser um prenncio do que est por vir. Os
funcionrios da ONU esto especialmente preocupados com a disseminao da
malria indo para o norte. Normalmente, os ovos de muitos insetos nocivos
morrem a cada inverno, quando o solo congela. Mas, com o encurtamento da
temporada de inverno, isso significa que as propagaes inexorveis de
substncias perigosas dos insetos iro para o norte.
O Dixido de Carbono e os Gases de Efeito Estufa
De acordo com Intergovernamental da ONU Panel on Climate Change,
os cientistas concluram, com 90 por cento de confiana que o aquecimento
global seja impulsionado pela atividade humana, especialmente na produo de
dixido de carbono atravs da queima de petrleo e carvo. A luz do sol atravessa
facilmente o dixido de carbono. Mas, como a luz solar aquece a Terra, ele cria a
radiao infravermelha, que no passa de volta atravs de dixido de carbono to
facilmente. A energia da luz do sol no pode refletir de volta no espao e fica
presa.
Vemos tambm um efeito semelhante em estufas ou carros. O sol aquece
o ar, o que impedido de fugir pelo vidro. sinistra, a quantidade de dixido de
carbono gerada tem crescido de forma explosiva, especialmente no sculo

passado. Antes da Revoluo Industrial, o teor de dixido de carbono no ar era


270 partes por milho (PPM). Hoje, ela subiu para 387 PPM.
(Em 1900, o mundo consumiu cerca de 150 milhes barris de petrleo.
No ano 2000, saltou para 28 bilhes de barris, um salto 185 vezes maior. Em
2008, 9,4 bilhes de toneladas de dixido de carbono foram enviados para a
atmosfera pela queima de combustveis fsseis e tambm o desmatamento, mas
apenas 5 bilhes de toneladas foram recicladas nos oceanos, solos e vegetao. O
restante vai ficar parado no ar por dcadas, o aquecimento a terra).
A Visita Islndia
O aumento da temperatura no um acaso, como podemos ver atravs
da anlise de testemunhos de gelo. Por perfurao profunda no gelo antigo do
rtico, os cientistas foram capazes de extrair de bolhas de ar que esto l a
milhares de anos. Pela anlise qumica do ar nessas bolhas, os cientistas
conseguem reconstruir a temperatura e teor de dixido de carbono da atmosfera
que remonta mais de 600 mil anos. Em breve, eles sero capazes de determinar
as condies do tempo e voltar milhes de anos atrs.
Eu tive a chance de ver isso em primeira mo. Uma vez dei uma palestra
em Rey kjavik, capital da Islndia, e tive o privilgio de visitar a Universidade da
Islndia, em ncleos de gelo que esto sendo analisados. Quando subi no avio e
vi as terras de Rey kjavik, na tudo o que vejo so neve e rochas recortadas,
assemelhando-se a paisagem desolada da lua. Apesar de estril e proibida, o
terreno faz com que o rtico seja o lugar ideal para analisar o clima da Terra
centenas de milhares de anos atrs.
Quando visitei seu laboratrio, que mantido em temperatura de
congelamento, eu tinha que passar por portas grossas de refrigeradores. Uma vez
l dentro, eu podia ver racks e racks contendo tubos de metal de comprimento,
cada um com cerca de uma polegada e meia de dimetro e cerca de dez metros
de comprimento. Cada tubo oco foi profundamente cavado no gelo de uma
geleira. Como o tubo penetrou no gelo, que capturou amostras de neve que
haviam cado h milhares de anos. Quando os tubos foram retirados, eu poderia
examinar cuidadosamente o contedo de gelo de cada um. No incio, tudo o que
pude ver foi uma longa coluna de gelo branco. Mas depois de um exame mais
atento, pude ver que o gelo tinha listras feitas de pequenas bandas de cores
diferentes. Os cientistas tm de usar uma variedade de tcnicas para dat-los.
Algumas das camadas de gelo contm marcadores indicando eventos
importantes, como a fuligem emitida por uma erupo vulcnica. Como as datas
dessas erupes so conhecidas com grande preciso, pode-se us-las para
determinar a idade que a camada de gelo tem. Esses ncleos de gelo em seguida
foram cortados em vrias fatias, para que pudessem ser examinados. Quando eu

olhei em uma fatia sob um microscpio, vi minsculas bolhas, no microscpico.


Eu estremeci ao perceber que eu estava vendo as bolhas de ar que foram
depositadas dezenas de milhares de anos atrs, mesmo antes do surgimento da
civilizao humana. O teor de dixido de carbono dentro de cada bolha de ar
facilmente medido. Mas o clculo da temperatura do ar, quando o gelo foi
depositado mais difcil. (Para fazer isso, os cientistas analisam a gua da bolha.
As Molculas de gua podem conter diferentes istopos. Como a temperatura
cai, os istopos mais pesados de gua se condensam mais rpido que as
molculas de gua comum. Assim, medindo a quantidade de istopos mais
pesados, pode-se calcular a temperatura na qual a molcula de gua se
condensaria). Finalmente, depois de dolorosa da anlise do contedo de milhares
de ncleos de gelo, estes cientistas chegaram a algumas concluses importantes.
Eles descobriram que os nveis de dixido de carbono e temperatura tm oscilado
em paralelo, como duas montanhas-russas que se deslocam juntas, em sincronia
ao longo de muitos milhares de anos. Quando uma curva sobe ou desce, a outra
tambm faz a mesma coisa. Mais importante, eles encontraram um pico
repentino de temperatura e teor de dixido de carbono acontecer apenas no
ltimo sculo. Isso altamente incomum, j que as maiorias das flutuaes
ocorrem lentamente ao longo de milnios. Esse pico incomum, no parte deste
processo natural de aquecimento, os cientistas dizem, mas um indicador direto
da atividade humana.
H outras maneiras de mostrar que este aumento sbito causado pela
atividade humana, e no pelos ciclos naturais. As simulaes de computador so
to avanadas que podem simular a temperatura da terra com ou sem a
presena da atividade humana. Sem a civilizao que produz o dixido de
carbono, encontramos uma curva relativamente plana da temperatura. Mas com
a adio da atividade humana, podemos mostrar que deve haver um aumento
sbito da temperatura e do dixido de carbono. O aumento previsto se encaixa
perfeitamente no real ponto.
Finalmente, pode-se medir a quantidade de luz solar que as terras em
cada p quadrado de superfcie da Terra. Os cientistas tambm pode calcular a
quantidade de calor que refletida para o espao exterior da Terra.
Normalmente, esperamos que estes dois montantes, fossem iguais, com a
entrada igual de sada. Mas, na realidade, encontramos a quantidade lquida de
energia que atualmente o aquecimento da Terra. Ento, se calcularmos a
quantidade de energia que est sendo produzida pela atividade humana,
encontramos um perfeito ponto de partida. Assim, a atividade humana est
causando o aquecimento atual da Terra.
Infelizmente, mesmo se quisssemos de repente parar de produzir
qualquer dixido de carbono, o gs que j foi liberado para a atmosfera
suficiente para continuar o aquecimento global nas prximas dcadas. Como

resultado, at meados do sculo, a situao pode ser terrvel. Cientistas criaram


imagens do que as nossas cidades costeiras seriam semelhantes em meados do
sculo e alm, se o nvel do mar continuar a subir. As cidades costeiras podem
desaparecer. As grandes reas de Manhattan podero ter de ser evacuadas, com
Wall Street no nvel subaqutico. Os governos tero de decidir quais de suas
grandes cidades e capitais so dignas de poupana e que esto alm da
esperana. Algumas cidades podem ser salvas atravs de uma combinao
sofisticada de diques e comportas. Outras cidades podem ser consideradas como
perdidas e se permitirem em desaparecer no oceano, criando as migraes em
massa de pessoas. Como a maioria dos centros comerciais populacionais do
mundo esto ao lado do oceano, isso poderia ter um efeito desastroso sobre a
economia mundial. Mesmo que algumas cidades pudessem ser recuperadas,
ainda h o perigo de que grandes tempestades podem enviar ondas de gua em
uma cidade, paralisando sua infraestrutura. Por exemplo, em 1992, uma
tempestade gigantesca inundou Manhattan, paralisando o sistema de metr e
trens de Nova Jersey. Com transporte inundado, a economia sofre uma
parada.

As inundaes em Bangladesh e no Vietn


Um relatrio do Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas
isolaram trs pontos crticos para um possvel desastre: Bangladesh, o Delta do
Mekong no Vietn, e o Delta do Nilo, no Egito. A pior situao a de Bangladesh,
um pas regularmente inundado por tempestades, mesmo sem aquecimento
global. A maior parte do pas plana e ao nvel do mar.
Embora tenha feito ganhos significativos nas ltimas dcadas, ainda
uma das naes mais pobres do mundo, com uma das maiores densidades
populacionais. (E tem uma populao de 161 milhes, comparvel a da Rssia,
mas com 1/120 da rea de terra.) Cerca de 50 por cento da superfcie terrestre
ser permanentemente inundada se o nvel do mar subir um metro. Calamidades
naturais ocorrem l quase todos os anos, mas em Setembro de 1998, o mundo
assistiu com horror uma pr-visualizao do que pode se tornar banal. A
inundao macia far submergir dois teros do pas, deixando 30 milhes de
pessoas desabrigadas; 1000 foram mortas, e 6.000 quilmetros de estradas foram
destrudos. Este foi um dos piores desastres naturais da histria moderna.
Outro pas que seria devastado por um aumento do nvel do mar o
Vietn, onde o delta do Mekong particularmente vulnervel. Pela metade do
sculo, esse pas de 87 milhes de pessoas pode enfrentar um colapso de sua
principal rea de cultivo de alimentos. Metade do arroz no Vietn cultivada no
delta do Mekong, onde vivem 17 milhes pessoas, e muito do que ser inundado
permanentemente pelo mar. Segundo o Banco Mundial, 11 por cento de toda a
populao seria deslocada se o nvel do mar subir um metro at meados deste
sculo. O Delta do Mekong tambm ser inundado com gua salgada, destruindo
permanentemente o solo frtil da regio. Se milhes de pessoas so inundadas
fora de suas casas no Vietn, muitos dos rebanhos de Ho Chi Minh City
buscariam refgio. Mas um quarto da cidade tambm estaria submersa.
Em 2003, o Pentgono encomendou um estudo, feito pela Global Business
Network, que mostrou que, em um cenrio de pior caso, o caos pode se espalhar
em todo o mundo devido ao aquecimento global. Como milhes de refugiados
atravessam fronteiras nacionais, os governos poderiam perder toda a autoridade
e colapso, por isso os pases poderiam descer para o pesadelo dos saques,
tumulto e caos. Nesta situao desesperadora, as naes, quando confrontadas
com a perspectiva da chegada de milhes de pessoas desesperadas, poderiam
recorrer a armas nucleares. "Imagine o Paquisto, ndia e China, todos armados
com armas nucleares deflagradas nas fronteiras sobre os refugiados, o acesso aos
rios compartilhados e nas terras ocupadas", disse o relatrio. Peter Schwartz,
fundador da Global Business Network e autor principal do estudo do Pentgono,
confidenciaram-me os detalhes neste cenrio. Ele me disse que o maior arranca
rabo seria na fronteira entre a ndia e Bangladesh. Em uma grande crise em
Bangladesh, at 160 milhes pessoas poderiam ser expulsas de suas casas,

desencadeando uma das maiores migraes da histria humana. As tenses


poderiam subir rapidamente as fronteiras, em colapso local os governos estariam
paralisados, e a revolta popular eclodiria. Schwartz considera que as naes
podem utilizar armas nucleares como um ltimo recurso.
Em um cenrio mais pessimista, poderamos ter um efeito estufa que se
alimenta de si mesmo. Por exemplo, com o derretimento da tundra do rtico
poderia liberar milhes de toneladas de gs metano proveniente da
decomposio da vegetao. A Tundra abrange cerca de 9 milhes de
quilmetros quadrados de terra no hemisfrio norte, contendo a vegetao
congelada desde a ltima Idade do Gelo dezenas de milhares de anos atrs.
Esta tundra contm mais dixido de carbono e metano do que a atmosfera, e isso
representa uma enorme ameaa para o clima do mundo. O gs metano, alm
disso, um gs com efeito de estufa muito mais mortal do que o dixido de
carbono. Ele no pode ficar na atmosfera do tempo, mas causa muito mais
dano do que o dixido de carbono. A liberao de gs metano tanto da fuso
tundra poderia causar temperaturas em rpida ascenso, que faria com que o gs
metano fosse ainda mais liberado, causando um ciclo de fuga do aquecimento
global.

As Dificuldades Tcnicas
A situao terrvel, mas ns ainda no chegamos ao ponto do no
retorno. O problema de controle de gases de efeito estufa em grande parte
econmica e poltica e no tcnica. A produo de dixido de carbono coincide
com a atividade econmica e, consequentemente, afetaria a riqueza. Por
exemplo, os Estados Unidos produzem cerca de 25 por cento de dixido de
carbono do mundo. Isso ocorre porque os Estados Unidos tm cerca de 25 por
cento da atividade econmica do mundo. E em 2009, a China ultrapassou os
Estados Unidos na criao de gases de efeito estufa, principalmente devido ao
crescimento explosivo da sua economia. Esta a razo fundamental que as
naes esto to relutantes em lidar com o aquecimento global: ela interfere com
a atividade econmica e da prosperidade.
Vrios esquemas foram criados para lidar com esta crise global, mas em
ltima anlise, uma soluo rpida pode no ser suficiente. S uma mudana
importante na maneira como ns consumimos energia vai resolver o problema.
Algumas das medidas tcnicas tm sido defendidas por cientistas srios, mas
nenhum deles ganhou ampla aceitao.
A propostas incluem:
Lanamento de poluentes na atmosfera. Uma proposta enviar foguetes
na atmosfera superior, onde lanaria poluentes, como dixido de enxofre, a fim
de refletir a luz solar para o espao, assim resfriando a Terra. Na verdade, o
ganhador do Prmio Nobel Paul Crutzen tem defendido que atirando poluio no
espao como uma "mquina do Juzo Final", proporcionando uma rota de fuga
final para a humanidade para deter o aquecimento global. Este ideia tem suas
razes em 1991, quando os cientistas monitoraram cuidadosamente a enorme
exploso vulcnica do Monte Pinatubo, nas Filipinas, que lanou 10 bilhes de
toneladas de sujeira e detritos no nvel superior da atmosfera. Este escureceu o
cu e fez a temperatura mdia em torno da Terra tivesse uma queda de 1 F. Isto
tornou possvel calcular quanto poluentes seria necessrio reduzir a temperatura
do mundo. Embora esta seja uma proposta sria, alguns crticos duvidam que ela
possa resolver o problema por si s. Pouco se sabe sobre como uma enorme
quantidade de poluentes que afetariam mundo com a temperatura. Talvez os
benefcios fossem de curta durao, ou os efeitos colaterais indesejados
poderiam ser piores que o problema original. Por exemplo, houve uma queda
repentina na precipitao global aps a erupo do Monte Pinatubo, se o
experimento der errado, ele poderia similarmente causar enormes secas. As
estimativas de custo mostram que US $ 100 milhes seriam necessrios para
realizar testes de campo. Como o efeito dos aerossis de sulfato so temporrios,
teria um custo mnimo de US $ 8 bilhes por ano para injetar regularmente

grandes quantidades deles na atmosfera.


Criao de algas. Outra sugesto a do despejo de produtos qumicos
base de ferro nos oceanos. Estes nutrientes minerais fariam as algas crescerem
no oceano, que por sua vez iriam aumentar a quantidade de dixido de carbono
que absorvido pelas algas. No entanto, aps Planktos, uma corporao com
sede na Califrnia, anunciou que iria comear unilateralmente um esforo
particular para fertilizar parte do Atlntico Sul, com ferro com a esperana de
deliberadamente de os plnctons absorvessem o dixido de carbono no ar de
pases vinculados pela Conveno de Londres, que regulamenta a imerso no
mar, fez uma "declarao de preocupao" com este esforo. Alm disso, um
grupo das Naes Unidas pediu uma moratria temporria sobre tais
experincias. O experimento foi encerrado quando plnctons sassem dos fundos
do oceano.
O sequestro de carbono. Ainda, outra possibilidade a utilizao de
sequestro de carbono, um processo pelo qual os dixidos de carbono emitido
pelas usinas carvoeiras so liquefeitas e, em seguida, separadas do ambiente,
talvez por estar enterradas no cho. Embora isso possa funcionar em princpio,
um processo muito caro, e no pode remover o dixido de carbono que j foi
lanado para a atmosfera. Em 2009, os engenheiros estavam monitorando
cuidadosamente o primeiro grande teste do sequestro de carbono. A usina
enorme Montanhesa, construda em 1980 no Oeste da Virgnia, foi adaptada para
o dixido de carbono separado do ambiente, tornando-se os Estados Unidos "a
primeira planta de gerao de eletricidade de queima de carvo de experimentar
com o sequestro". O gs liquefeito ser injetado a 7.800 metros de profundidade,
eventualmente em uma camada de dolomita. O lquido acabar por formar uma
massa de trinta a quarenta metros de altura e centenas de metros de
comprimento. O dono da fbrica, a American Electric Power, tem planos para
injetar 100.000 toneladas de dixido de carbono anualmente entre 2 a 5 anos.
Esta apenas 1,5 por cento das emisses anuais da planta, mas, eventualmente, o
sistema pode capturar at 90 por cento. Os custos iniciais so cerca de US $ 73
milhes. Mas se for bem sucedido, ento este modelo pode rapidamente ser
divulgado em outros locais, como nas proximidades as quatro usinas gigantes de
queima de carvo geram 6000 milhes de watts de energia (tanto que nesta rea
apelidado Megawatt Valley ). H grandes incgnitas: no est claro se o dixido
de carbono venha a migrar ou se o gs vai combinar com a gua, talvez criando
cido carbnico, que pode envenenar as guas subterrneas. No entanto, se o
projeto for um sucesso, ele pode muito bem ser parte de um conjunto de
tecnologias utilizadas para lidar com o aquecimento global.

A engenharia gentica. Outra proposta a utilizao de engenharia


gentica, especificamente para criar formas de vida que podem absorver
grandes quantidades de dixido de carbono. Um promotor entusiasta desta
aproximao J. Craig Venter, que ganhou fama e fortuna nas tcnicas pioneiras
de alta velocidade que conduziu com sucesso para o sequenciamento do genoma
humano ano antes do previsto. "Ns vemos o genoma como o software, ou mesmo
o sistema operacional sistema, da clula", diz ele. Seu objetivo reescrever o
software, de modo que os micrbios possam ser geneticamente modificados, ou
mesmo construdos a partir do quase zero, de modo que elas absorvam o dixido
de carbono das usinas de queima de carvo e convert-lo em substncias teis,
como o gs natural. Ele observa, "J existem milhares, talvez milhes, de
organismos em nosso planeta que sabem como fazer isso". O truque para
modific-los para que eles possam aumentar a sua produo e tambm florescer
em uma usina a carvo. "Ns pensamos que este campo tem um potencial
tremendo para substituir a indstria petroqumica, possivelmente dentro de uma
dcada", disse ele com otimismo.
O fsico de Princeton, Freeman Dy son tem defendido outra variao,
criando uma variedade geneticamente modificada de rvores que seriam hbeis
em absoro de dixido de carbono. Ele afirmou que, talvez, um trilho de tais
rvores poder ser suficiente para controlar o dixido de carbono no ar. Em seu
artigo "Podemos controlar o dixido de carbono na atmosfera?", Ele defendeu a
criao de um "banco de carbono" de "rvores de rpido crescimento" para
regular os nveis de dixido de carbono. No entanto, como acontece com
qualquer plano para usar a engenharia gentica em grande escala, preciso ter
cuidado com efeitos colaterais.
No se pode chamar uma forma de vida da mesma forma que ns
podemos chamar um carro com defeito. Uma vez liberados no meio ambiente,
as forma de vida da engenharia gentica pode ter consequncias inesperadas
para outras formas de vida, especialmente se desloca espcies locais de plantas e
perturbar o equilbrio da cadeia alimentar.
Infelizmente, tem havido uma evidente falta de interesse dos polticos
para financiar qualquer um desses planos. No entanto, um dia, o aquecimento
global tornar-se to doloroso e perturbador que os polticos sero obrigados a
implementar algumas delas. O perodo crtico ser nas prximas dcadas. Pela
metade do sculo, devemos estar na era do hidrognio, onde uma combinao de
fuso, e energia solar das energias renovveis devem nos dar uma economia que
muito menos dependente do consumo de combustveis fsseis.
Uma combinao de foras de mercado e avanos na tecnologia do
hidrognio deve nos dar uma soluo a longo prazo para o aquecimento global. O
perodo de perigo agora, antes de uma economia do hidrognio entrar no lugar.
No curto prazo, os combustveis fsseis ainda so a maneira mais barata de gerar

energia e, consequentemente, o aquecimento global representa um perigo de


dcadas por vir.

A Fuso da Energia
Pela metade do sculo, uma nova opo que se coloca uma mudana
no jogo: a fuso. Por esse tempo, ele deve ser o mais vivel de todas as
correes tcnicas, talvez dando-nos uma soluo definitiva para o problema.
Enquanto a fisso nuclear se baseia na diviso do tomo de urnio, gerando
energia (e uma grande quantidade de armas nucleares resduos), energia de
fuso depende de tomos de hidrognio fundindo com grande calor, libertando
assim muito mais energia (com muito pouco desperdcio).
Ao contrrio da fisso nuclear, a energia de fuso nuclear libera a energia
do sol. Enterrada no interior do tomo de hidrognio a fonte de energia do
universo. As luzes de fuso at que o sol e os cus. o segredo das estrelas.
Quem pode conseguir dominar o poder da fuso ter desencadeado eterna
energia ilimitada. E o combustvel para essas usinas de fuso vem da gua e do
mar normal. Libra por libra, a fuso libera 10 milhes de vezes mais energia que
a gasolina. Um vidro de 8 litros de gua igual ao teor de energia de 500 mil
barris de petrleo. Fuso (e no ciso) a forma preferida da natureza para
energizar o universo. Na formao da estrela, uma bola rica em gs de
hidrognio progressivamente comprimida pela gravidade, at que ele comea
a aquecer a temperaturas enormes. Quando o gs chega a cerca de 50 milhes
de graus ou algo assim (que varia dependendo de condies especficas), os
ncleos do hidrognio no interior do gs esto batendo um no outro, at que se
fundiriam para formar hlio. No processo, grandes quantidades de energia so
liberadas, o que faz com que o gs acenda. (Mais precisamente, a compresso
deve satisfazer algo chamado critrio de Lawson, que diz que voc tem para
comprimir o gs de hidrognio de certa densidade a uma determinada
temperatura durante um determinado perodo de tempo. Se estas trs condies
envolvendo a densidade, temperatura e tempo forem cumpridos, voc tem uma
reao de fuso, quer isso seja uma bomba de hidrognio, uma estrela, ou uma
fuso de um reator). Ento essa a chave: aquecer e comprimir o gs de
hidrognio at o fundir os ncleos, liberando quantidades de energia csmica.
Mas as tentativas anteriores de aproveitar essa energia csmica falharam. uma
tarefa extremamente difcil aquecer o gs de hidrognio para dezenas de milhes
de graus, at o fundir os prtons para formar gs hlio e liberar grandes
quantidades de energia. Alm disso, o pblico cnico sobre estas alegaes,
uma vez que a cada 20 anos os cientistas afirmam que a energia de fuso est a
20 anos de distncia. Mas depois de dcadas dos crditos excessivamente
otimistas, os fsicos esto cada vez mais convencidos que a energia de fuso est
finalmente chegando, talvez at cedo em 2030. Algures em meados deste sculo,
ns podemos ver plantas de fuso pontilhando a paisagem. O pblico tem o
direito de ser ctico sobre a fuso, j que houve muitas fraudes, e falhas no

passado. Em 1951, quando os Estados Unidos e a Unio Sovitica foram tomados


pelo frenesi da Guerra Fria e promoveu o desenvolvimento da primeira bomba
de hidrognio, o presidente Juan Pern da Argentina anunciou, com estardalhao
enorme e sob uma blitz de mdia, que os cientistas de seu pas fizeram um avano
no controle da energia solar. A histria provocou uma chuva de publicidade.
Parecia inacreditvel, mas ele estampou a primeira pgina do New York Times.
A Argentina impulsionou Pern, que havia feito um marco no avano cientfico
algo muito importante, onde as superpotncias tinham falhado. Um cientista
desconhecido de lngua alem, Ronald Richter, tinha convencido Pern para
financiar o seu "thermotron", que prometia uma energia ilimitada e glria eterna
para a Argentina.
A comunidade cientfica norte-americana, que ainda estava s voltas com
a fuso na corrida acirrada com a Rssia para produzir a bomba H, declarou que
o pedido era um disparate. O cientista atmico Ralph Lapp disse: "Eu sei que o
outro material que os argentinos esto usando. bobagem". A imprensa logo
apelidou de a "bomba bobagem". O cientista atmico David Lilienthal foi
perguntado se haveria a "menor possibilidade", de os argentinos pudessem estar
corretos. Ele retrucou: "Bem menos do que uma chance". Sob intensa presso,
Pern simplesmente encurralado, insinuando que as superpotncias tinham
cimes e que a Argentina tinha zombado deles. O momento de verdade
finalmente veio no ano seguinte, quando representantes de Pern visitaram o
laboratrio de Richter. Sob o fogo, Richter estava agindo cada vez mais errtico e
bizarro. Quando os inspetores chegaram, ele explodiu a porta do laboratrio para
fora usando tanques de oxignio e, em seguida, rabiscou em um pedao de papel
as palavras "energia atmica". Ordenou para que se injetasse plvora no reator.
O veredicto era de que ele provavelmente fosse insano. Quando os inspetores
colocaram um pedao de rdio ao lado de Richter "os contadores de radiao",
nada acusaram, to claramente o seu equipamento era fraudulento. Richter foi
preso. Mas o caso mais clebre foi o de Stanley Pons e Martin Fleischmann,
dois qumicos bem respeitados pela Universidade de Utah, que em 1989
alegaram terem dominado a "fuso a frio", isto , a fuso em temperatura
ambiente. Eles alegaram ter colocado metal paldio em gua, que depois de
alguns tomos de hidrognio magicamente comprimidos at que fundisse em
hlio, liberando a energia do sol sobre uma mesa. O choque foi imediato. Quase
todos os jornais do mundo colocaram esta descoberta na sua primeira pgina.
Durante a noite, os jornalistas falaram de acabar com a crise de energia e j
estavam inaugurando uma nova era de energia ilimitada. Um frenesi, um hit da
mdia mundial. O estado de Utah imediatamente investiu mais de US$ 5 milhes
para criar Instituto Nacional para a Fuso a Frio. Mesmo os fabricantes de
automveis japoneses comearam a doar milhes de dlares para promover a
investigao neste novo campo promissor.

Ao contrrio de Richter, Pons e Fleischmann so muito respeitados na


comunidade cientfica e foram felizes em compartilhar seus resultados com os
outros. Eles cuidadosamente definiram os respectivos equipamentos e dados para
o mundo ver. Mas depois as coisas ficaram complicadas. Dado que o aparelho
era to simples, grupos ao redor do mundo tentaram duplicar estes resultados
surpreendentes. Infelizmente, a maioria dos grupos no conseguiram encontrar
qualquer liberao lquida de energia, declarando a fuso a frio um beco sem
sada. No entanto, a histria foi mantida viva, porque no foram espordicos que
alegam que determinados grupos tivessem conseguido repetido experincia.
Finalmente, a comunidade de fsicos pesados dentro eles analisaram as
equaes de Pons e Fleischmann, e encontrou as acharam deficientes. Primeiro,
se suas reivindicaes foram corretas, uma barragem bolhas de nutrons teria
de irradiar a partir do vidro de gua, matando Pons e Fleischmann. (Em uma
reao de fuso tpica, dois ncleos do hidrognio se bateram bem e se fundiam,
criando a energia, um ncleo de hlio, e tambm um nutron.) Assim, o fato de
Pons e Fleischmann permaneciam ainda vivos significava que o experimento no
funcionou. Se seus experimentos produziram a fuso a frio, eles estariam
morrendo de queimaduras de radiao. Em segundo lugar, mais do que provvel
Pons e Fleischmann tinham encontrado uma reao qumica ao invs de uma
reao termonuclear. E o metal paldio, concluem os fsicos, no pode ter
tomos de hidrognio se ligando de perto o suficiente para causar a fuso do
hidrognio em hlio. Seria violar as leis da teoria quntica. Mas a polmica no
morreu, at mesmo hoje. H ainda eventuais aes que algum tenha
conseguido a fuso a frio. O problema que ningum foi capaz de atingir de
forma confivel a fuso a frio sob demanda. Afinal, qual o ponto de fazer um
motor de automvel se ele funcionar apenas ocasionalmente? A cincia
baseada em resultados reproduzveis, testveis e falsificveis que trabalham o
tempo todo.
A Fuso Quente
Mas as vantagens da energia de fuso so tamanhas que muitos cientistas
tm atendido a sua sirene. Por exemplo, a fuso cria uma poluio mnima.
relativamente limpa, e um modo natural de energizao do universo. Um
subproduto da fuso o gs hlio, que realmente valioso comercialmente.
Outro o ao radioativo da cmara de fuso, que acaba por ter de ser enterrado.
levemente perigoso apenas por algumas dcadas. Mas uma planta de fuso
produz uma quantidade insignificante de lixo nuclear em comparao com uma
planta padro de fisso de urnio (Que produz trinta toneladas de alto nvel de
resduos nucleares por ano, que duram milhares entre dezenas at milhes de
anos).

Alm disso, as plantas de fuso no pode sofrer um colapso catastrfico.


As usinas de fisso do urnio, sim precisamente porque elas contm toneladas
dos resduos nucleares no seu ncleo, e produzem quantidades volteis de calor,
mesmo aps o desligamento. este calor residual que pode, eventualmente,
derreter o ao slido e entrar nas guas subterrneas, e criar uma exploso a
vapor e o pesadelo do acidente Sndrome da China. As plantas de fuso so
inerentemente mais seguras. A "fuso de fuso" uma contradio em termos.
Por exemplo, se algum desligar um reator de fuso o campo magntico, o
plasma quente que batia nas paredes da cmara e do processo de fuso pararia
imediatamente. Assim, uma fbrica de fuso, ao invs de sofrer uma reao em
cadeia da fuga, espontaneamente, se desligaria em caso de acidente. "Mesmo se
a planta fosse arrasada, o nvel de radiao de um quilmetro fora da cerca seria
to pequeno que a evacuao no seria necessria", diz Farrokh Najmabadi, que
dirige o Centro de Pesquisa de Energia da Universidade da Califrnia em San
Diego. Embora a energia de fuso comercial tenha todas essas vantagens
maravilhosas, ainda h um pequeno detalhe: ela no existe. Ningum produziu
ainda uma operao da planta de fuso. Mas os fsicos esto cautelosamente
otimistas. "Uma dcada atrs, alguns cientistas questionaram se a fuso fosse
possvel, mesmo em laboratrio. Ns sabemos agora que a fuso vai funcionar. A
questo saber se economicamente vivel", diz David E. Baldwin of General
Atomics, que supervisiona um dos maiores reatores de fuso nos Estados Unidos,
o DIII-D.
NIF-A Fuso por Laser
Tudo isso poderia mudar dramaticamente nos prximos anos. Vrias
abordagens esto sendo julgadas simultaneamente, e depois de dcadas de
largadas falsas, os cientistas esto convencidos de que, finalmente, vo atingir a
fuso. Na Frana, h o Reator Termonuclear Experimental Internacional (ITER),
apoiados por muitos pases europeus, e pelos demais os Estados Unidos, Japo. E
nos Estados Unidos, h o National Ignition Facility (NIF).
Eu tive a oportunidade de visitar o NIF mquina de fuso a laser, e
uma viso colossal. Devido estreita ligao com as bombas de hidrognio, o
reator NIF tem a sua base no Laboratrio Nacional Lawrence Livermore, onde
esto os projetos de ogivas militares de hidrognio. Eu tive que passar por muitas
camadas de segurana para finalmente ganhar o acesso. Mas quando cheguei ao
reator, foi uma experincia verdadeiramente incrvel. Estou acostumado a ver
lasers em laboratrios de universidades (na verdade, um dos maiores lasers de
laboratrio no Estado de Nova York est logo abaixo do meu escritrio na
Universidade da Cidade de Nova York), mas ver o NIF foi algo esmagador.
abrigado em um prdio de dez andares do tamanho de trs campos de futebol,

com 192 gigantes feixes de laser que estavam sendo disparados por um tnel
longo. o maior sistema de laser do mundo, entrega sessenta vezes mais energia
do que qualquer um anterior. Aps estes feixes de laser ser disparados por este
tnel longo, que, eventualmente, acertam uma srie de espelhos que concentram
cada feixe em um alvo do tamanho de uma cabea de alfinete, composta de
deutrio e trtio (dois istopos do hidrognio). Incrivelmente, a 500 trilhes de
watts de potncia do laser focalizada sobre uma bolinha pequena que quase no
visvel a olho nu, chamuscando-a para 100 milhes de graus, muito mais quente
que o centro do sol. (A energia do pulso colossal que equivalente sada de
meio milho de centrais nucleares em um breve instante). A superfcie da bola
microscpica rapidamente vaporizada, que desencadeia uma onda de choque
que recolhe a bola e amplia o poder da fuso. Foi concludo em 2009, e
atualmente est em fase de testes. Se tudo correr bem, pode ser a primeira
mquina a criar mais energia do que consome.
Embora esta mquina no fosse projetada para produzir energia eltrica
comercial, e sim projetada para mostrar que o laser pode ser focalizado para
aquecer hidrognio e produzir energia lquida. Eu conversei com um dos
diretores da instalao NIF, Edward Moses, sobre suas esperanas e sonhos para
o seu projeto. Vestindo um capacete, ele parecia mais um trabalhador da
construo civil do que um mestre em fsica nuclear a cargo do maior
laboratrio de laser do mundo. Ele me confessou que no passado houve inmeros
falsos comeos. Mas este, ele acreditava, era a coisa real: ele e sua equipe
estavam prestes a realizar uma conquista importante, que vai entrar nos livros de
histria, o primeiro a capturar o poder pacificamente do Sol sobre a Terra.
Conversando com ele, voc percebe como projetos como o NIF so mantidos
vivos pela paixo e energia de seus fiis. Ele saboreou o dia, ele me disse, que
quando ele poderia convidar o presidente dos Estados Unidos para este
laboratrio para anunciar que a histria tinha acabado de ser escrita. Mas desde o
incio, o NIF teve um mau comeo. (At mesmo coisas estranhas tm
acontecido, como quando o antigo diretor adjunto do NIF, Michael E. Campbell
foi forado a renunciar em 1999, quando foi revelado que ele mentiu sobre a
concluso de um doutorado em Princeton.) Ento a data de concluso,
inicialmente prevista para 2003, comeou a deslizar. Os custos incharam,
pularam de US$ 1 bilho para US$ 4 bilhes. Foi finalmente concludo em Maro
de 2009, seis anos mais tarde. O diabo, dizem, est nos detalhes. Na fuso a laser,
por exemplo, estes 192 feixes de laser gigantes tem que acertar a superfcie de
uma pequena bolinha com a mxima preciso, para que ela imploda
uniformemente. As vigas devem bater essa meta dentro de minsculos 30
trilhes de um segundo uma da outra. O menor desvio dos feixes de laser ou
irregularidade do sedimento significa que a bolinha vai aquecer
assimetricamente, fazendo com que sopre para o lado ao invs de implodir

esfericamente.
Se o sedimento ficar irregular por mais de 50 nanmetros (ou cerca de
150 tomos), a bolinha vai tambm falhar em implodir uniformemente. (Isso
como tentar jogar um baseball dentro da zona de golfe a partir de uma distncia
de 350 milhas.) Assim, o alinhamento dos feixes de laser e uniformidade do
sedimento so os principais problemas que enfrentam o laser de fuso. Alm do
NIF, a Unio Europeia est apoiando a sua prpria verso da fuso laser. O
reator ser construdo no High Power Laser Energy Research Facility (HIPER),
e menor, mas talvez seja mais eficiente do que o NIF. A construo do HIPER
comea em 2011.
H esperanas de se passear em muitos NIF. No entanto, se a fuso a
laser no funcionar como o esperado, h outra, uma proposta ainda mais
avanada para o controle de Fuso: colocar o sol em uma garrafa.
Iter-A Fuso de um Campo Magntico
No entanto, outro projeto est sendo explorado em Frana. O Reator
Termonuclear Experimental Internacional (ITER) usa enormes campos
magnticos para conter gases quentes de hidrognio. Em vez de usar lasers para
causarem o imediato colapso minsculo da bola de material rica em hidrognio,
o ITER usa um campo magntico para comprimir lentamente o gs hidrognio.
A mquina se parece muito com aquelas rosquinhas enormes ocas feitas de ao,
como bobinas magnticas ao redor do buraco da rosquinha. O campo magntico
mantm o gs de hidrognio no interior da cmara em forma de rosquinha
impedindo-a de escapar. Ento uma corrente eltrica enviada para perfurar o
gs, aquecendo-o.
A combinao da compresso do gs com o campo magntico e envio de
uma corrente de afluncia atravs dela faz com que o gs se aquea a muitos
milhes de graus. A ideia de usar uma "garrafa magntica" para criar a fuso
no nova. Ela remonta dcada de 1950, na verdade. Mas por que demorou
tanto, com tantos atrasos, a comercializao da energia de fuso? O problema
que o campo magntico tem de ser ajustado precisamente para que o gs seja
comprimido uniformemente sem abalamentos ou sem se tornar irregular. Pense
que voc tem um balo e que voc tente comprimi-lo com as mos para que o
balo fique uniformemente comprimido. Voc vai descobrir que o balo contrai
para fora das falhas entre as mos, fazendo uma compresso uniforme quase
impossvel. Ento o problema de instabilidade e no de fsica, mas o problema
sim, de engenharia. Isso parece estranho, porque as estrelas facilmente
comprimem o gs de hidrognio, criando os trilhes de estrelas que vemos no
nosso universo. A Natureza, ao que parece, sem esforo e cria as estrelas no cu,
ento por que no podemos faz-lo na Terra? A resposta fala com uma diferena
simples, mas profunda entre a gravidade e o eletromagnetismo.

A gravidade, como demonstrada por Newton, estritamente atraente.


Assim, em uma estrela, a gravidade do gs hidrognio comprime-a
uniformemente em uma esfera. ( por isso que as estrelas e os planetas so
esfricos e no cbicos ou triangulares) Mas cargas eltricas vm em dois tipos.
Positivos e negativos. Se uma recolhe e acusa uma carga negativa, elas se
repelem e dispersam em todas as direes. Mas se algum traz uma carga
positiva e negativa junto, voc recebe o que chamado de "dipolo" com um
complicado conjunto de linhas de campo eltrico semelhantes a uma teia de
aranha. Da mesma forma, os campos magnticos formam um dipolo, da
apertando o gs quente uniformemente dentro de uma cmara em forma de
rosquinha uma tarefa extremamente difcil. preciso um supercomputador, de
fato, a trama dos campos magnticos e eltricos provenientes de uma simples
configurao de eltrons. Tudo se resume a isso. A gravidade atrai e pode
comprimir o gs uniformemente em uma esfera. As estrelas podem se formar
sem esforo. Mas tanto o eletromagnetismo tanto atrai quanto expulsa, de modo
gases so empurrados para fora, de forma complexa quando comprimido,
fazendo a fuso controlada ser extremamente difcil. Este o problema
fundamental que tem desafiado os fsicos h cinquenta anos.

At agora. Os fsicos afirmam agora que o ITER finalmente deu certo


nas tores no problema de estabilidade com confinamento magntico. O ITER
um dos maiores projetos cientficos internacionais nunca antes tentados. O
corao da mquina consiste de uma cmara de metal em forma de rosquinha.
Ao todo, ele vai pesar 23.000 toneladas, ultrapassando em muito o peso da torre
Eiffel, que pesa apenas 7.300 toneladas.

*Dois tipos de fuso. Na esquerda, lasers comprimem uma bolinha de


rica em material- de hidrognio. direita, o campo magntico comprime um
gs contendo o hidrognio. Pela metade do sculo, o mundo pode descobrira
origem da fuso.
Os componentes so to pesados que as estradas que transportam os
equipamentos tero que ser modificadas. Um grande comboio de caminhes vo
transportar os componentes, com a mais pesada pesando 900 toneladas e sendo a
maior quanto quatro andares. A construo do ITER ser uma narrativa histrica
e sentar-se numa enorme plataforma do tamanho de sessenta campos de futebol.
projetado para custar 10 bilhes de euros, um custo compartilhado por sete
Estados membros (da Unio Europeia, os Estados Unidos, China, ndia, Japo,

Coria e Rssia). Quando finalmente for disparado para cima, vai aquecer o gs
de hidrognio a 270 milhes de graus centgrados, superando os 27 milhes de
graus Fahrenheit encontrados no centro do sol. Se tudo correr bem, ir gerar 500
megawatts de energia, que dez vezes a quantidade de energia indo inicialmente
no reator. (O registro atual de energia de fuso de 16 megawatts, criado pelo
europeu JET (Joint European Torus), reator da Cincia Culham Center, em
Oxfordshire, no Reino Unido). Aps alguns atrasos, a data prevista para o ponto
de equilbrio agora est definido para ser 2019.
O ITER ainda apenas um projeto de cincias. Ele no foi projetado para
produzir energia comercial. Mas os fsicos j esto preparando o terreno para as
prximas etapas, tendo em energia de fuso para o mercado. Farrokh
Najmabadi, que lidera um grupo de trabalho procurando em projetos comerciais
para as plantas de fuso, tem em proposta o RIESAT, uma mquina menor
pequena do que o ITER, que iria produzir um bilho de watts por cerca de 5
centavos por quilowatt / hora, tornando-o competitivo com combustveis fsseis.
Mas mesmo Najmabadi, que est otimista sobre fuso, admite que a fuso no
esteja pronta para a comercializao generalizada at o meio do sculo. Outro
projeto comercial o reator de fuso DEMO.
Embora o ITER seja projetado para produzir 500 megawatts por um
perodo mnimo de 500 segundos, o DEMO ser projetado para produzir energia
continuamente. O DEMO acrescenta uma etapa extra que falta ao ITER. Quando
a fuso ocorre, um nutron extra se forma que rapidamente escapa da cmara.
No entanto, possvel cercar a cmara com um revestimento especial, chamado
de cobertor, especificamente projetado para absorver a energia destes nutrons.
O cobertor em seguida, se aquece. Agita-se dentro do cobertor que leva a gua,
que depois ferve. Esse vapor enviado contra as ps de uma turbina que gera
eletricidade. Se tudo correr bem, o Demo ser disponibilizado em 2033. Sero 15
por cento maiores do que o reator ITER. O DEMO vai produzir 25 vezes mais
energia do que consome. Ao todo, o DEMO esperado para produzir 2 bilhes de
watts de potncia, tornando-o comparvel ao de uma usina convencional. Se a
planta do DEMO for bem sucedida, poderia levar rpida comercializao dessa
tecnologia. Mas muitas incertezas permanecem. O reator ITER j garantiu o
financiamento necessrio para a construo. Mas desde que o reator DEMO
ainda est em sua fase de planejamento, os atrasos so de se esperar.
Os cientistas de fuso finalmente admitem, que depois de dcadas de
exageros e fracassos, eles acreditam que a fuso estar ao alcance das mos.
No um, mas dois projetos (NIF e do ITER), podero eventualmente levar
eletricidade de fuso para a sala de estar. Mas como nem NIF e nem o ITER
ainda sequer foram entregues energia de fuso comercial, ainda h espao
para a fuso inesperada, como a de mesa e da fuso de bolha.

Fuso de Mesa
Como as apostas so to altas, tambm importante reconhecer a
possibilidade de resolver o problema de uma direo totalmente diferente, e
inesperada. Porque a fuso um processo to bem definido, vrias propostas
foram feitas que estejam fora do mainstream habitual de financiamento em
grande escala, mas que ainda tem algum mrito. Em particular, algumas delas
podero um dia alcanar a fuso em uma mesa.
Na cena final do filme Back to the Future, Doc. Brown, o cientista louco,
visto lutando para conseguir combustvel para seu DeLorean sua mquina do
tempo. Em vez de abastecer com gasolina, ele procura no lixo cascas de banana
e latinhas depois despeja tudo em uma vasilha pequena chamada de Mr. Fusion.
Dada uma centena de anos, ser mesmo possvel que algum projeto de fuga,
possa reduzir mquinas do tamanho de vrios campos de futebol que so
enormes para o tamanho de uma cafeteira, como no filme?
Uma sria possibilidade para a fuso de mesa chamado sono
luminescncia, que usa o colapso sbito de bolhas para libertar as temperaturas
bolhas. s vezes chamado de fuso sonora ou fuso de bolha. Este efeito
curioso j conhecido h dcadas, remontando a 1934, quando cientistas da
Universidade de Colnia estavam experimentando com ultrassom e filme
fotogrfico, com a esperana de acelerar o processo de desenvolvimento. Eles
notaram pequenos pontos no filme, causada por flashes de luz gerados pelo
ultrassom a criao de bolhas no fluido. Mais tarde, os Nazistas notaram que as
bolhas emitidas a partir de suas ps da hlice, muitas vezes brilhava, indicando
que as altas temperaturas foram de alguma forma sendo produzidas dentro das
bolhas. Posteriormente, foi demonstrado que essas bolhas foram brilhando
intensamente, porque caiam de forma uniforme, assim, que se comprimisse o ar
na bolha a altas temperaturas. A fuso quente, como vimos anteriormente,
esmagada pela compresso desigual de hidrognio, ou porque o laser atingir a
"bolinha" de combustvel esto desalinhadas ou o gs est sendo espremido de
forma irregular. Como uma bolha encolhe, o movimento das molculas to
rpido que a presso do ar dentro da bolha rapidamente torna-se uniforme ao
longo das paredes da bolha. Em princpio, se pode desmoronar de uma bolha em
condies to perfeitas, podendo-se assim alcanar a fuso.
Os experimentos na Sono luminescncia produziram com sucesso
temperaturas de dezenas de milhares de graus. Usando gases nobres, pode-se
aumentar a intensidade da luz emitida por essas bolhas. Mas h alguma
controvrsia sobre se eles podem atingir temperaturas elevadas o suficiente para
produzir fuso nuclear. A controvrsia decorre do trabalho de Rusi Taley arkhan,
anteriormente do Laboratrio Nacional Oak Ridge, que afirmou em 2002 que ele
foi capaz da realizao da fuso com o seu dispositivo de fuso sonora. Ele

alegou ter detectado nutrons de seu experimento, um sinal claro de que a fuso
nuclear estava ocorrendo.
No entanto, aps anos de trabalho por outros pesquisadores que no
conseguiram reproduzir o seu trabalho, esse resultado, por enquanto, tem sido
desacreditado. Ainda outra cartada a mquina de fuso de Philo Farnsworth, o
co-inventor annimo da TV. Quando ele era uma criana, Farnsworth
originalmente teve a ideia da inveno da TV pensando na forma de como um
agricultor ara os seus campos, linha aps linha. Ele ainda esboou os detalhes de
seu prottipo na idade de quatorze anos. Ele foi o primeiro a transferir essa ideia
para um aparelho totalmente eletrnico, capaz de captar imagens em movimento
em uma tela. Infelizmente, ele foi incapaz de capitalizar sobre o marco de sua
inveno e foi envolvido em longas e confusas brigas de patentes com a RCA.
Suas batalhas judiciais ainda o deixariam maluco, e ele voluntariamente se
internou em um manicmio. Seu trabalho pioneiro na TV passou despercebido.
Mais tarde, ele voltou sua ateno para o Fusor, um dispositivo pequeno de
mesa que pode realmente gerar nutrons por meio da fuso. constitudo por
duas grandes esferas, uma dentro da outra, cada uma composta por uma malha
de arame. A malha externa carregada positivamente, enquanto a malha interna
carregada negativamente, e prtons que so injetados atravs desta malha so
repelidos pela malha exterior e atrada para a malha interna. Os prtons, em
seguida, colidiriam com uma bolinha que fosse rica em hidrognio no meio, e se
daria a criao da fuso e uma exploso de nutrons. O design to simples que
at mesmo estudantes universitrios poderiam ter feito o que Richter, Pons e
Fleischmann no conseguiram fazer: gerar nutrons com sucesso. No entanto,
improvvel que esse dispositivo produza energia utilizvel. O nmero de prtons,
que so acelerados extremamente pequeno e, portanto, a energia resultante
deste dispositivo muito pequena.
Na verdade, tambm possvel produzir a fuso em uma mesa com um
smasher de tomo normal ou acelerador de partculas. O smasher de tomo
mais complicado do que um Fusor, mas tambm pode ser usado para acelerar
prtons a fim de que eles possam colidir em um destino rico em hidrognio e
criar a fuso. Mas, novamente, o nmero de prtons, que so fundidos so to
pequenos que este um dispositivo prtico. Assim, ambos o Fusor e o tomo
smasher e podem atingir a fuso, mas eles so simplesmente muito ineficientes e
seus raios so muito finos para produzir alguma energia utilizvel. Em face dos
riscos enormes, sem dvida, outros cientistas e engenheiros tero a chance de
transformar suas engenhocas do poro para a prxima mega inveno.
A Era do Magnetismo
O sculo passado foi a era da eletricidade. Porque os eltrons so to

facilmente manipulados, isto abriu tecnologias inteiramente novas, fazendo o


rdio se tornar possvel, a TV, os computadores, lasers, ressonncia magntica,
etc. Mas em algum momento deste sculo, provvel que os fsicos fossem
encontrar o seu Santo Graal: a temperatura ambiente supercondutora. Isso dar
incio a uma era inteiramente nova, a idade do magnetismo.
Imagine andar em um carro magntico, pairando acima do solo e
viajando a centenas de quilmetros por hora, usando quase nenhum combustvel.
Imagine trens e mesmo as pessoas que viajariam no ar, flutuando sobre o
magnetismo. Esquecemos que as maiorias da gasolina que usamos em nossos
carros iriam superar o atrito. Em princpio, ele leva quase nenhuma energia para
andar de So Francisco para New York City. O principal motivo desta viagem
consome centenas de dlares de gasolina porque voc tem que vencer o atrito
das rodas na estrada e a frico do ar. Mas se voc pudesse de alguma forma
cobrir a estrada de San Francisco a Nova York com uma camada de gelo, voc
poderia simplesmente esquiar de forma quase de graa. Da mesma forma, as
nossas sondas espaciais pode subir alm de Pluto, com apenas alguns litros de
combustvel, dado que costa no vcuo do espao. Da mesma forma, um carro
magntico que flutua acima do cho, se simplesmente soprar no carro, e o carro
comearia a se mover.
A chave para esta tecnologia os supercondutores. Sabe-se desde 1911
que o mercrio, quando resfriado a quatro graus (Kelvin) acima do zero absoluto,
perde toda a resistncia eltrica. Isto significa que os fios supercondutores no
tm qualquer perda de energia, uma vez que falta qualquer resistncia. (Isso
porque os eltrons movendo-se atravs de um fio perdem energia medida que
colidem com os tomos. Mas, perto do zero absoluto, esses tomos esto quase
em repouso, por isso os eltrons podem deslizar facilmente atravs deles sem
perder energia). Estes supercondutores tm propriedades estranhas, mas
maravilhosas, mas uma desvantagem que voc tem de resfri-los para perto do
zero absoluto com hidrognio lquido, que muito caro. Portanto, os fsicos
estavam em estado de choque em 1986, quando foi anunciado que uma nova
classe de supercondutores foi encontrada, que no precisariam ser resfriadas a
estas temperaturas fantasticamente baixas. Ao contrrio dos materiais anteriores,
como o mercrio ou chumbo, estes eram os supercondutores cermicos, que se
pensava ser candidatos improvveis para supercondutores, e tornaram-se
supercondutores a 92 graus (Kelvin) acima do zero absoluto. constrangedor,
eles se tornaram supercondutores a uma temperatura que antes foi pensada ser
teoricamente impossvel. At agora, o recorde mundial para estes novos
supercondutores cermicos de 138 graus (Kelvin) acima do zero absoluto (ou
-211 F). Isto significativo, uma vez que nitrognio lquido (que custa to pouco
como o leite) forma em 77 K (-321 F) e, portanto, pode ser usada para
resfriar estas cermicas. Este fato por si s reduziu drasticamente os custos de

supercondutores. Ento, esses supercondutores de alta temperatura tm


aplicaes prticas imediatas. Mas esses supercondutores cermicos tm apenas
aguado o apetite dos fsicos. Eles esto a um passo gigantesco na direo certa,
mas eles ainda no so suficientes. Primeiro, embora o nitrognio lquido seja
relativamente barato, voc ainda tem que ter algum equipamento de
refrigerao para resfriar o nitrognio. Em segundo lugar, essas cermicas sendo
difcil de moldar em fios. Terceiro, os fsicos ainda esto perplexos com a
natureza destas cermicas. Depois de vrias dcadas, os fsicos no so muito
bem como eles trabalham. As teorias qunticas dessas cermicas so muito
complicadas para resolver neste momento, ningum sabe por que elas se tornam
supercondutoras. Os fsicos esto perdidos. H um Prmio Nobel de espera para
o indivduo empreendedor que possa explicar esses supercondutores de alta
temperatura. Mas cada fsico sabe o tremendo impacto que um supercondutor de
temperatura ambiente teria. Ele poderia desencadear uma nova revoluo
industrial. Os supercondutores a temperatura do quarto no requer nenhum
equipamento de refrigerao, para que eles pudessem criar campos magnticos
permanentes de enorme poder. Por exemplo, se a eletricidade est fluindo dentro
de um loop de cobre, ele dissipa sua energia dentro de uma frao de segundo
devido resistncia do fio. No entanto, experincias tm mostrado que a
eletricidade dentro de um loop supercondutor pode permanecer constante por
anos a fio. A evidncia experimental aponta para uma vida til de 100.000 anos
para as correntes dentro de uma bobina supercondutora. Algumas teorias
sustentam que o limite mximo para tal corrente eltrica em um supercondutor
a vida do universo conhecido em si. No mnimo, tais supercondutores poderiam
reduzir os resduos encontrados em cabos de alta tenso eltrica, reduzindo assim
o custo da eletricidade. Uma das razes de uma usina eltrica ter que estar to
perto de uma cidade por causa das perdas nas linhas de transmisso. por isso
que as centrais nucleares so to prximas das cidades, o que representa um
perigo para a sade, e por usinas elicas que no podem colocadas em reas
com o mximo de vento. At 30 por cento da eletricidade gerada por uma usina
eltrica pode ser desperdiada na transmisso. A temperatura ambiente dos fios
supercondutores poderiam mudar tudo isso, salvando assim de forma
significativa nos custos eltricos e na poluio. Isso tambm poderia ter um
profundo impacto sobre o aquecimento global. Desde que o mundo esteja
produzindo o dixido de carbono, ele est estreitamente relacionado utilizao
de energia, sendo que a maioria dessa energia desperdiada para superar a
frico, a era do magnetismo poderia permanentemente reduzir o consumo de
energia e a produo de dixido de carbono.
O Carro e o Trem Magntico

Sem qualquer entrada extra de energia, os supercondutores a temperatura


ambiente pode produzir supermagnetos capazes de levantar trens e carros, para
que pairem acima do cho. Uma simples demonstrao de esse poder pode ser
feita em qualquer laboratrio. J fiz isso vrias vezes para a BBC-TV e para o
Canal Cincia. possvel para um pequeno pedao de supercondutores de alta
temperatura de cermica a partir de uma fonte da companhia cientfica. uma
cermica cinza resistente, de cerca de um centmetro de tamanho. Em seguida,
voc pode comprar algum nitrognio lquido de uma empresa de abastecimento
de produtos lcteos. Voc colocar a cermica em um prato de plstico e
derramar delicadamente o nitrognio lquido sobre ele. O nitrognio comea a
ferver furiosamente enquanto bate na cermica. Aguarde at que o nitrognio
ferva, e coloque um pequeno m em cima da cermica. Magicamente, o
magneto flutua no ar. Se tocar o m, ele comea a girar por si s. Nesse pequeno
prato, voc pode estar olhando para o futuro do transporte em todo o mundo. A
razo pela qual o magneto flutua simples. As linhas de fora magntica no
podem penetrar um supercondutor. Este o efeito Meissner. (Quando um campo
magntico aplicado a um supercondutor, uma pequena corrente eltrica da
forma atual sobre a superfcie e o cancela, de modo que o campo magntico
expelido do supercondutor.) Quando voc coloca o m no topo do seu grupo de
cermica de campo, as linhas acima, uma vez que no pode passar atravs da
cermica. Isto cria um "colcho" de linhas de campo magntico, que so todas
espremidas, empurrando assim o m de distncia da cermica, fazendo-o
flutuar.
Os supercondutores de temperatura ambiente tambm podem inaugurar
uma era de supermagnetos. Os aparelhos de ressonncia magntica, como
vimos, so extremamente teis, mas requerem grandes campos magnticos. Os
supercondutores a temperatura ambiente vo permitir aos cientistas criar
enormes campos magnticos mais baratos. Isso no futuro permitir a
miniaturizao dos aparelhos de ressonncia magntica. J, usando campos
magnticos no uniformes, os aparelhos de ressonncia magntica cerca de um
p de altura podero ser criados. Com supercondutores de temperatura ambiente,
poder ser possvel reduzi-las ao tamanho das teclas. No filme Back to the Future
Part III, Michael J. Fox foi filmado montando numa prancha, um skate que
flutuava no ar. Aps a estreia no cinema, as lojas foram inundadas com
chamados de crianas pedindo para comprar a prancha. Infelizmente,
hoverboards no existem, mas podem se tornar- possveis com os
supercondutores a temperatura ambiente.
Carros e Trens Magnticos
Uma simples aplicao de supercondutores de temperatura ambiente

seria revolucionar o transporte, a introduo de carros e trens que flutuam acima


do solo e assim, moverem-se sem qualquer atrito. Imagine andar em um carro
que utiliza supercondutores a temperatura ambiente. As estradas seriam feitas de
supercondutores, em vez de asfalto. O carro teria quer conter um m
permanente ou gerar um campo magntico atravs de um supercondutor de si
prprio. O carro iria flutuar. At o ar comprimido seria o suficiente para fazer o
carro ir. Uma vez em movimento, iria se locomover quase para sempre, se a
estrada fosse plana. Um motor eltrico ou jato de ar comprimido seria
necessrio apenas para superar o atrito do ar, o que seria o arrasto que s o carro
enfrenta.
Mesmo sem os supercondutores a temperatura ambiente, vrios
pases produziram trens de levitao magntica (maglev) que pairam acima de
um conjunto de trilhos contendo ms. Uma vez que os polos norte dos ms
repelem outros polos norte, os ms so dispostos de modo que a parte inferior do
trem contenha ms que lhes permitem flutuar acima dos trilhos.

*Os supercondutores a temperatura ambiente e podero um dia nos dar


carros e trens flutuantes. Estes podem flutuar sobre trilhos ou em pavimentos
supercondutores, sem atrito.
A Alemanha, Japo e China so lderes nessa tecnologia. Os trens maglev
sequer definir alguns recordes mundiais. O primeiro trem maglev comercial foi
baixa velocidade de comboio que decorreu entre Aeroporto Internacional de
Birmingham e da Estao Ferroviria Internacional de Birmingham em 1984. A
maior velocidade registrada de um maglev era de 361 quilmetros por hora,
gravado no Japo no trem MLX01 em 2003. (Avies a jato podem voar mais
rpido, em parte porque h menos resistncia do ar em altas altitudes. Uma vez
que um trem maglev flutua no ar, na maior parte de sua perda de energia em
forma de atrito do ar. No entanto, se um trem maglev operasse numa cmara de
vcuo, ele poderia viajar to rpido quanto a 4.000 milhas por hora.)
Infelizmente, os custos econmicos dos trens maglev os impediram de proliferar
ao redor do mundo. Os supercondutores a temperatura ambiente podero mudar
tudo isso. Isso tambm poderia revitalizar o sistema ferrovirio nos Estados
Unidos, reduzindo a emisso de gases de efeito estufa dos avies. Estima-se que 2
por cento dos gases estufa vm dos motores a jato, e com os trens maglev
(magnticos) isso reduziria esse montante.
A Energia do Cu
At o final do sculo, outra possibilidade se abre para a produo de
energia: a energia do espao. Isso chamado de energia solar espacial (SSP) e
envolve enviando centenas de satlites espaciais em rbita ao redor da Terra,
absorvendo a radiao do sol, e ento irradiar esta energia para a Terra sob a
forma de radiao de micro-ondas. Os satlites seriam baseados 22.000 milhas
acima da Terra, onde eles se tornam geoestacionria, em torno da terra o mais
rpido conforme a Terra gira. Porque h oito vezes mais luz solar no espao do
que na superfcie da Terra, este apresenta uma possibilidade real. Atualmente, o
principal obstculo SSP o custo, principalmente o de lanamento destes
coletores do espao. No h nada nas leis da fsica para prevenir coleta de
energia diretamente do sol, mas um enorme e engenharia problema
econmico. Mas at o final do sculo, novas maneiras de reduzir o custo de
viagem espacial podem colocar esses satlites espaciais ao seu alcance, como
veremos no captulo 6.
A primeira proposta sria para o espao com base em energia solar foi
feita em 1968, quando Peter Glaser, presidente da Sociedade Internacional de
Energia Solar, props o envio de satlites do tamanho de uma cidade moderna
para poder feixe para baixo a terra. Em 1979, cientistas da NASA deram um

olhar duro em sua proposta e estimou que o custo fosse de centenas de bilhes de
dlares, o que matou o projeto. Mas por causa de constantes melhorias na
tecnologia espacial, a NASA continuou a financiar estudos de pequena escala da
SSP 1995-2003. Seus proponentes alegam que apenas uma questo de tempo
antes que a tecnologia e a economia da SSP torn-lo realidade. "SSP oferece um
verdadeiramente sustentvel, escala global e fonte de eletricidade sem emisses
de poluentes", diz Martin Hoffert, um fsico anteriormente na New York
University.
H enormes problemas que enfrentam um projeto to ambicioso, real e
imaginrio. Algumas pessoas temem esse projeto porque a energia irradiada
para baixo do espao poderia acidentalmente atingir uma rea populosa, criando
enormes baixas. No entanto, esse temor exagerado. Se calcularmos a radiao
real que atinge a Terra do espao, pequena demais para causar qualquer perigo
para a sade. Assim, as vises de um satlite espacial enviando raios da morte
para a Terra inteira para fritar cidades o material de um pesadelo de
Holly wood.
O escritor de fico cientfica Ben Bova, escrevendo no Washington Post
em 2009, estabeleceu a economia assustadora de um satlite de energia solar. Ele
estima que cada satlite iria gerar 5-10 gigawatts de energia, muito mais do que
uma usina convencional de carvo, e custou cerca de oito a dez centavos por
quilowatt / hora, tornando-o competitivo. Cada satlite seria enorme, cerca de um
quilmetro de dimetro, e os custos cerca de um bilho de dlares,
aproximadamente o custo de uma usina nuclear. Dar a partida desta tecnologia
pediu ao atual governo de criar um projeto de demonstrao, o lanamento de
um satlite que poderia gerar 1-10 megawatts. Hipoteticamente, poderia ser
lanado no final do segundo mandato do presidente Barack Obama no cargo,
caso os planos sejam iniciados agora.
Fazendo eco destas observaes foi uma grande iniciativa anunciada pelo
governo japons. Em 2009, o Ministrio do Comrcio japons anunciou um plano
para estudar a viabilidade de um sistema de satlites espaciais de poder. A
Electric Mitsubishi e outras empresas japonesas vo participar de um programa
de US $ 10 bilhes e talvez lanamento de uma estao de energia solar para o
espao que vo gerar um bilho de watts de potncia. Vai ser enorme, cerca de
1,5 quilmetros quadrados de rea, coberta de clulas solares.
"Parece um desenho animado de fico cientfica, mas a gerao de
energia solar no espao pode ser uma fonte significativa de energia alternativa no
sculo frente quando os combustveis fsseis desaparecerem", disse Kensuke
Kanekiy o do Instituto de Economia da Energia, uma organizao de pesquisa do
governo. Dada magnitude deste ambicioso projeto, o governo japons est
cauteloso. Um grupo de pesquisa vai primeiro passar os prximos quatro anos a
estudar a viabilidade cientfica e econmica do projeto. Se este grupo d a luz

verde, ento os japoneses do Ministrio do Comrcio e da Indstria Aeroespacial


Japonesa Plano de explorao da Agncia de lanar um pequeno satlite em
2015 para testar a energia radiante para baixo do espao exterior. O grande
obstculo provavelmente no ser cientfico, mas econmico. Hiroshi Yoshida de
Excalibur KK, uma empresa de consultoria espao em Tquio, advertiu:
"Estas despesas precisam ser reduzidas para um centsimo das estimativas
atuais. " Um problema que estes satlites devem estar 22 mil milhas no espao,
muito mais distante de satlites em rbitas quase-Terra de 300 milhas, ento as
perdas de transmisso poderiam ser enormes."
Mas o principal problema o custo dos foguetes propulsores. Esse o
gargalo mesmo que tenha frustrado planos para voltar Lua e explorar Marte. A
menos que o custo de lanamento de foguetes caia significativamente, este plano
ter uma morte tranquila. Otimista, o plano japons poderia estar operacional em
meados do sculo. No entanto, dado os problemas com foguetes propulsores,
mais provavelmente o plano ter esperar para o final do sculo, quando as novas
geraes de unidades de foguetes baixem o custo. Se o principal problema com
os satlites solares o custo, ento a prxima pergunta : Ser que poderemos
reduzir o custo das viagens espaciais a fim de que um dia possamos alcanar as
estrelas?
Ns temos demorado tempo suficiente s margens do oceano csmico.
Estamos prontos para a ltima jornada com destino s estrelas. - Carl Sagan

Captulo 6

O Futuro das Viagens Espaciais: Em Direo s Estrelas


Em carros poderosos, os deuses da mitologia vagavam pelos campos
celestes do Monte Olimpo. Nos poderosos navios Viking, os deuses nrdicos
atravessaram os mares csmicos para irem para Asgard. Da mesma forma, em
2100, a humanidade estar beira de uma nova era da explorao espacial:
alcanando as estrelas. As estrelas na noite, que parecem to tentadoramente
perto e to distantes, estaro em foco ntido para os cientistas espaciais at o final
do sculo. Mas o caminho para a construo de naves espaciais pedregoso. A
humanidade como algum cujos braos so estendidos para alcanar as
estrelas, mas com os ps atolados na lama. Por um lado, este sculo vamos ver
uma nova era para a explorao espacial robtica como enviar satlites para
localizar os gmeos a Terra no espao, explorar as luas de Jpiter, e at mesmo
tirar fotos do incio do Big Bang. No entanto, o tripulado de explorao do espao
exterior, que tem encantado muitas geraes de sonhadores e visionrios, ser
uma fonte de alguma desiluso.
Planetas Extras Solares
Uma das conquistas mais impressionantes do programa espacial tem sido
a explorao robtica do espao exterior, que expandiu enormemente o horizonte
da humanidade. Dentre estas misses robticas ser a busca de planetas como a
Terra no espao que pode abrigar vida, que o Santo Graal da cincia espacial.
At agora, os telescpios terrestres ter identificado cerca de 500 planetas que
orbitam em sistemas de estrelas distantes, e novos planetas so descobertos na
taxa de um planeta a cada uma ou duas semanas. A grande decepo, porm,
que os nossos instrumentos somente conseguem identificar gigantescos, planetas
do tamanho de Jpiter que no podem sustentar a vida como a conhecemos.
Para encontrar os planetas, os astrnomos procuram pequenas oscilaes
no caminho de uma estrela. Estes sistemas solares aliengenas podem ser
comparados a um haltere de fiao, onde as duas bolas giram em torno de si; um
final representa a estrela, claramente visvel por telescpio, enquanto o outro
representa um planeta do tamanho de Jpiter, que de cerca de um bilho de
vezes mais fraco. Como o sol e a rotao planeta do tamanho de Jpiter ao redor
do centro do haltere, telescpios podem ver claramente a oscilao da estrela.
Este mtodo, com sucesso, identificou centenas de gigantes gasosos no espao,

mas muito cru para detectar a presena de minsculos, planetas como a


Terra.
O menor planeta encontrado por esses telescpios terrestres foi
identificado em 2010 e tem entre 3 a 4 vezes a massa de terra. Notavelmente,
esta "SuperEarth" o primeiro planeta a estar na zona habitvel do seu dom, ou
seja, na distncia certa para ter gua em estado lquido.
Tudo isso mudou com o lanamento do telescpio Kepler Mission em
2009 e do satlite Corot, em 2006. Estas sondas espaciais procuram pequenas
flutuaes na luz das estrelas, causado quando um planeta se move pequeno na
frente da sua estrela, bloqueando sua luz por uma minscula quantidade. Ao
verificar cuidadosamente milhares de estrelas para olhar para estas pequenas
flutuaes, as sondas espaciais sero capazes de detectar talvez centenas de
planetas como a Terra. Uma vez identificados, esses planetas podem ser
rapidamente analisados para ver se eles contm gua em estado lquido, talvez o
bem mais precioso no espao. A gua lquida o solvente universal, a tigela
aonde o primeiro DNA provavelmente chegou a decolar. Se oceanos de gua
lquida so encontrados nesses planetas, poderia alterar a nossa compreenso da
vida no universo.
Jornalistas em busca de um escndalo, eles dizem: "Siga o dinheiro", mas
os astrnomos que buscam por vida no espao, dizem: "Siga a gua". O satlite
Kepler, por sua vez, ser substitudo por outros satlites, mais sensveis, como o
(Descobridor de Planeta Terrestre). Embora a data de lanamento para o
Terrestrial Planet Finder foi adiada vrias vezes, continua a ser o melhor
candidato para promover os objetivos de Kepler. O Terrestrial Planet Finder vai
usar lentes muito melhores para encontrar o gmeo da Terra no espao.
Primeiro, ele ter um espelho quatro vezes maior e cem vezes mais sensvel do
que o Telescpio Espacial Hubble. Em segundo lugar, ele ter sensores
infravermelhos que podem anular a intensa radiao de uma estrela por um fator
de um milho de vezes, revelando a presena do planeta que pode estar em
rbita dela. (Ele faz isso tomando duas ondas de radiao da estrela e depois
combin-las com cuidado para que eles se anulem mutuamente, eliminando
assim a presena indesejada de uma estrela). Assim, no futuro prximo,
devemos ter uma enciclopdia de milhares de planetas, dos quais talvez algumas
centenas fosse muito semelhantes Terra em tamanho e composio. Isto, por
sua vez, ir gerar mais interesse em um dia, enviar uma sonda a esses planetas
distantes. Haver um esforo intenso para ver se o gmeo da Terra tm os
oceanos de gua lquida e se h alguma emisso de rdio a partir de formas de
vida inteligentes.
Europa para fora da Zona Verde
H tambm outro alvo tentador para nossas sondas no nosso sistema solar:

Europa. Durante dcadas, acreditou-se que a vida no sistema solar pudesse existir
somente na "zona dos Cachinhos Dourados" em torno do sol, onde os planetas no
so muito quentes ou muito frios para sustentar a vida. A Terra abenoada com
gua lquida, pois rbita na distncia certa do sol. A gua lquida vai ferver em
um planeta como Mercrio, que est muito perto do sol, e ir congelar em um
planeta como Jpiter, que longe demais. Desde que a gua lquida esteja l,
provavelmente, o fludo em que o DNA e as protenas eram formados, por muito
tempo, acreditava-se que a vida no sistema solar pode s existir na Terra, ou
talvez em Marte. Mas os astrnomos estavam errados. Depois de a sonda
Voy ager passou muito longe das luas de Jpiter, tornou-se evidente que no havia
outro lugar para a vida florescer: sob a cobertura de gelo das luas de Jpiter. A
Lua Europa, uma das luas de Jpiter descobertos por Galileu em 1610, logo
chamou a ateno dos astrnomos. Apesar de sua superfcie est
permanentemente coberta de gelo, debaixo do gelo que existe um oceano lquido.
Porque o oceano muito mais profundo sobre a lua Europa do que na Terra, o
volume total do oceano de Europa estimado em duas vezes o volume dos
oceanos da Terra. Este foi um belo de um choque, percebendo que h uma fonte
de energia abundante no sistema solar que no seja o dom Debaixo do gelo, a
superfcie da lua Europa est constantemente aquecida por foras de mar.
Como diz a Europa cai em sua rbita ao redor de Jpiter, que a gravidade do
planeta massivo aperta a lua em diferentes direes, criando atrito no fundo de
seu ncleo. Este atrito gera calor, que por sua vez, derrete o gelo e cria um
oceano de gua lquida estvel. Esta descoberta significa que, talvez, as luas dos
gigantes gasosos distantes so mais interessantes que os prprios planetas. (Esta
provavelmente uma razo para que James Cameron escolheu a lua de um
planeta do tamanho de Jpiter para o lugar do seu filme de 2009, Avatar.) Vida,
que j foi pensada para ser muito rara, pode realmente florescer na escurido do
espao nas luas dos gigantes gasosos distante. De repente, o nmero de lugares
onde a vida possa florescer explodiu por muitas vezes. Como consequncia desta
descoberta notvel, a lua Europa, de Jpiter foi criado o Sy stem Mission (EJSM)
est agendada para lanamento em 2020. Ele projetado a Europa e,
eventualmente, a rbita da terra sobre ele. Alm disso, os cientistas sonham em
explorar a lua Europa, enviando at mesmo mquinas mais sofisticadas. Os
cientistas tm considerado uma variedade de mtodos para busca de vida sob o
gelo. Uma possibilidade o Europa Ice Clipper Misso, que cairia esferas na
superfcie gelada. A nuvem de plumas e restos emergentes de impacto do local,
ento, ser cuidadosamente analisada por uma nave espacial voando por ela. Um
programa ainda mais ambicioso o de colocar um submarino de controle
remoto um hy drobot debaixo do gelo. O Interesse na lua Europa tambm tem
sido alimentado por novos desenvolvimentos sob o oceano aqui na terra. At a
dcada de 1970, a maioria dos cientistas acreditava que o Sol fosse a nica fonte

de energia que poderia tornar a vida possvel. Mas em 1977, o submarino Alvin
encontrou evidncias de novas formas de vida prspera, onde ningum
suspeitava antes. Durante uma sondagem de uma Fissura na ilha Galpagos,
encontrou vermes tubulares gigantes, moluscos, crustceos, mariscos e outras
formas de vida usando a energia trmica a partir de aberturas de vulces para
sobreviver. Onde h energia, pode haver vida, e essas aberturas de vulco
submerso, apresentaram uma nova fonte de energia na profunda escurido do
fundo do mar. De fato, alguns cientistas tm sugerido que o primeiro DNA no foi
formado, em alguma associao da mar na costa da terra, mas no fundo perto
de um vulco submarino. Algumas das formas mais primitivas de DNA (e talvez
a mais antiga) foram encontradas no fundo do oceano. Se assim fosse, ento
talvez o vulco aberto na lua Europa possa fornecer a energia necessria para
obter algo como o DNA. S se pode especular sobre as possveis formas de vida
que podem formar sob o gelo da lua Europa. Se elas existirem, elas
provavelmente sero criaturas que nadam usando um sonar, ao invs de luz, para
fins de navegao, assim ver o seu do universo ser limitada a viver sob o "cu"
de gelo.
Lisa, antes do Big Bang
No entanto, outro satlite no espao que poderia criar uma revoluo no
conhecimento cientfico o Laser Interferometer Space Antenna (LISA) e seus
sucessores. Estas sondas podem ser capazes de fazer o impossvel: revelar o que
aconteceu antes do big bang.
Atualmente, temos sido capazes de medir a taxa com que as galxias
distantes esto se afastando de ns. (Isto devido ao efeito Doppler, onde a luz
distorcida se a estrela se move em sua direo ou vai para longe de voc.) Isto
nos d a taxa de expanso do universo. Ento, "executar o vdeo para trs", e
calcular quando a exploso inicial ocorreu. Isto muito similar maneira que
voc pode analisar os destroos inflamados provenientes de uma exploso para
determinar quando ocorreu a exploso. Isso como ns determinamos que o big
bang ocorresse 13,7 bilhes de anos. O que frustrante, porm, que o satlite
espacial atual, o WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), pode espiar o
passado apenas para menos de 400.000 anos aps a exploso original.
Portanto, nossos satlites podem nos dizer apenas que houve um estrondo,
mas no pode nos dizer por que bateu que bateu, e que causou a exploso. por
isso que LISA est criando tanta excitao. LISA medir um tipo inteiramente
novo de radiao: ondas de gravidade a partir do instante do Big Bang. Cada vez
que uma nova forma de radiao for aproveitada, ela mudou a nossa viso de
mundo. Quando telescpios pticos foram utilizados pela primeira vez por Galileu
para mapear os planetas e as estrelas, eles abriram a cincia da astronomia.

Quando os radiotelescpios foram aperfeioados logo aps a Segunda Guerra


Mundial, revelaram um universo explodindo de estrelas e buracos negros. E
agora a terceira gerao de telescpios, que podem detectar ondas
gravitacionais, poder ampliar ainda mais a vista de tirar o flego, o mundo da
coliso de buracos negros, dimenses superiores, e at mesmo um multiverso.
Provisoriamente, a data de lanamento est sendo preparada para entre
2018 e 2020. LISA composta por trs satlites que formaro um tringulo
gigantesco 3.000 mil milhas de dimetro, conectado por trs feixes de laser. Ser
o instrumento de maior espao j em rbita. Qualquer onda gravitacional do Big
Bang continuar reverberando em todo o universo. Esta perturbao vai mudar
os feixes de laser e, em seguida sensores vo registrar a frequncia e
caractersticas do distrbio. Desta forma, os cientistas devem ser capazes de
obter dentro de um trilionsimo de segundo aps o estrondo grande original. (De
acordo com Einstein, o espao-tempo como um tecido que pode ser curvado e
alongado. Se houver uma perturbao grande, como coliso de buracos negros
ou o big bang, ento as ondulaes podem se formar e viajar sobre este tecido.
Estas ondas, ou ondas de gravidade, so pequenas demais para detectar a
utilizao de instrumentos comuns, mas Lisa sensvel e grande o suficiente para
detectar vibraes causadas por essas ondas de gravidade).
No somente LISA vai ser capaz de detectar radiao de coliso de
buracos negros, ele tambm pode ser capaz de perscrutar a era pr-big bang, que
se pensava ser impossvel. Atualmente, existem vrias teorias da poca pr-big
bang provenientes da teoria de cordas, que a minha especialidade. Em um
cenrio, nosso universo uma grande bolha de uma espcie que est em
contnua expanso. Ns vivemos na pele dessa bolha gigante (que est presa na
bolha como moscas no desdobrvel). Mas a nossa bolha universo coexiste em um
oceano de universos de outras bolhas, que compem o multiverso de universos,
como um banho de espuma. Ocasionalmente, essas bolhas podem colidir (dandonos o que a chamada teoria splat grande) ou podem fundir em bolhas menores
e expandir (dando-nos o que se chama eterna inflao). Cada uma dessas teorias
pr-big bang prev como o universo deve liberar momentos radiao gravidade
aps a exploso inicial. LISA pode em seguida, medir a radiao emitida
gravidade aps o Big Bang e compar-lo com as vrias previses da teoria das
cordas. Desta forma, LISA pode ser capaz de excluir algumas dessas teorias. Mas
mesmo que Lisa no seja sensvel o suficiente para executar esta tarefa delicada,
talvez a prxima gerao de detectores alm de LISA (como o Observador Big
Bang) podero cumprir a tarefa. Se bem sucedidas, estas sondas espaciais podem
responder a pergunta que tem desafiado a explicao por sculos: De onde que
o universo originalmente vem? Assim no curto prazo, revelando a origem do Big
Bang pode ser uma possibilidade distinta.

As Misses Tripuladas ao Espao


Enquanto misses robticas iro continuar a abrir novas perspectivas para
a explorao espacial, a misses tripuladas vo enfrentar obstculos muito
maiores. Isto porque, em comparao com misses tripuladas, misses robticas
so baratas e versteis, podem explorar ambientes perigosos, no requerem
suportes caros de vida e o mais importante, eles no precisam voltar.
J em 1969, parecia que nossos astronautas estavam prontos para explorar
o sistema solar. Neil Armstrong e Buzz Aldrin tinham caminhado na lua, e a gente
j estava sonhando em ir a Marte e alm. Parecia que estvamos no limiar das
estrelas. Uma nova era estava surgindo para humanidade. Ento, o sonho
desmoronou. Como escritor de fico cientfica Isaac Asimov escreveu, marcou
o touchdown, foi o nosso futebol, e depois fui para casa. Hoje, os impulsionadores
dos velhos foguetes esto ociosos em museus ou apodrecendo em ferros-velhos.
Uma gerao inteira de cientistas top dos foguetes espaciais foi autorizada a se
dissipar. A dinmica corrida do espao foi lentamente dissipada. Hoje, possvel
encontrar referncia famosa caminhada na lua s nos livros de histria,
empoeirados. O que aconteceu? Muitas coisas, incluindo a Guerra do Vietn, o
escndalo Watergate, etc. Mas, quando tudo se resumia, reduz-se a apenas uma
palavra: custo.
s vezes esquecemos que a viagem espacial cara, muito cara. Custam
10.000 dlares para colocar um quilo de qualquer coisa apenas em rbita
prxima a Terra. Imagine o John Glenn feita de ouro macio, e voc pode
aproveitar o custo das viagens espaciais. Para chegar lua exigiria cerca de
100.000 dlares por libra. E para chegar a Marte exigiria cerca de US $
1.000.000 por libra (cerca de seu peso em diamantes). Tudo isso, porm, foi
coberto pela emoo e drama de competir com os russos. As acrobacias
espetaculares no espao pelos bravos astronautas esconderam o verdadeiro custo
da viagem espacial, desde que as naes estavam dispostas a pagar caro se a sua
honra nacional estivesse em jogo. Mas mesmo superpoderes no podem
sustentar tais custos ao longo de muitas dcadas.
Infelizmente, tem passado mais de 300 anos desde que Sir Isaac Newton
escreveu pela primeira vez as leis do movimento, e ainda somos perseguidos por
um clculo simples. Para lanar um objeto em rbita prxima a Terra, voc tem
que enviar 18 mil milhas por hora. E, para envi-lo para o espao profundo, alm
do campo gravitacional da Terra, voc tem que impeli-lo 25.000 milhas por
hora. (E para atingir esse nmero mgico de 25.000 milhas por hora, temos que
usar a terceira lei do movimento de Newton: para cada ao, h uma reao
igual e oposta. Isso significa que o foguete pode ir rapidamente para frente
porque cospe gases quentes na direo oposta, em da mesma forma que um
balo voa ao redor de uma sala quando voc o infla e depois o solta.) Por isso,

um passo simples das leis de Newton para o clculo do custo de viagens


espaciais. No h nenhuma lei de engenharia ou fsica que nos impea de
explorar o sistema solar, uma questo de custo. Pior, o foguete deve levar seu
prprio combustvel, que adiciona ao seu peso. Avies parcialmente podem
contornar este problema, pois eles podem colher o oxignio do ar de fora e
depois queim-lo em seus motores. Mas j que no h ar no espao, o foguete
deve levar seus tanques prprios de oxignio e hidrognio. No somente isso que
faz a viagem espacial to cara, tambm essa razo de no termos mochilas ou
carros voadores. Os escritores de fico cientfica (cientistas no reais)
glamorizaram o dia em que todos ns colocaramos mochilas jato e voar at o
trabalho, ou ir a um dia de viagem num domingo decolar com a nossa famlia
voando de carro. Muitas pessoas ficaram desiludidas com os futuristas, porque
nunca estas previses se cumpriram. ( por isso que vemos uma onda de artigos
e livros com ttulos cnicos como "Where's My Jetpack?") Mas um clculo rpido
mostra o motivo. Mochilas voadoras j existem, na verdade, os Nazistas as
usaram primeiro brevemente durante a II Guerra Mundial. Mas o perxido de
hidrognio, o combustvel comum usado nas mochilas a jato, se esgotava
rapidamente, de modo que um tpico voo durava apenas alguns minutos. Alm
disso, os carros voadores que tinham hlices do helicptero queimavam uma
quantidade enorme de combustvel, tornando-os demasiadamente dispendiosos
para o viajante mdio suburbano.
Cancelar o Programa Lua
Devido ao enorme custo das viagens espaciais, atualmente o futuro da
explorao tripulada do espao est em evoluo. O ex-presidente George W.
Bush apresentou um plano claro, mas ambicioso para o programa espacial.
Primeiro, o nibus espacial ser aposentado em 2010 e ser substitudo em 2015
por um novo sistema de foguetes chamado Constellation. Em segundo lugar, os
astronautas voltaro Lua em 2020, eventualmente, criaro uma base tripulada
permanente l. Em terceiro lugar, isso abriria o caminho para uma eventual
misso tripulada a Marte. No entanto, a economia de uma viagem espacial
mudou muito desde ento, especialmente porque a grande recesso drenou os
recursos para as futuras misses espaciais.
O relatrio da Comisso Agostinho, atribudo ao Presidente Barack
Obama em 2009, concluiu que o plano anterior era insustentvel dado os atuais
nveis de financiamento. Em 2010, o presidente Barack Obama aprovou as
concluses do relatrio de Agostinho, o cancelamento do nibus espacial e sua
substituio, que foi para definir as bases para o regresso Lua. No curto prazo,
sem os foguetes para enviar nossos astronautas no espao, a NASA ser forada
a confiar nos Russos. Entretanto, esta uma oportunidade para as empresas

privadas criem os foguetes necessrios e continuarem com o programa espacial


tripulado. Em uma ruptura drstica com o passado, a NASA deixar de estar
construindo os foguetes do programa espacial tripulado. Os defensores do plano
dizem que ele vai inaugurar uma nova era das viagens espaciais, quando alguma
empresa privada assumir o controle. Os crticos dizem que o plano vai reduzir a
NASA "uma agncia para lugar nenhum".
Desembarque em um Asteroide
O relatrio Agostinho estabeleceu o que chamou de caminho flexvel,
contendo vrios objetivos modestos que no exigem tanto combustvel para
foguetes, por exemplo, viajar para um asteroide prximo que passou a ser
flutuante ou viajar para as luas de Marte. Tal asteroide, foi salientado, no pode
mesmo estar em grficos no nosso cu ainda, que poderia ser um asteroide
errante que possa ser descoberto no futuro prximo. O problema, o relatrio
Agostinho disse, que o combustvel de foguete para a misso de pouso e para
voltar da lua, e principalmente de Marte, seria proibitivamente caro. Mas desde
que os asteroides e as luas de Marte tm vrios campos gravitacionais baixos,
estas misses no exigiriam tanto combustvel dos foguetes. O relatrio Agostinho
tambm mencionou a possibilidade de visitar os pontos de Lagrange, que so os
lugares no espao onde o campo gravitacional da Terra e a Lua se anulam
mutuamente. (Esses pontos podem servir como um despejo csmico, onde
antigas peas dos destroos do sistema solar tm sido coletadas, por isso, ao
visit-los os astronautas podem encontrar rochas interessantes que remontam
formao do sistema da Terra e da Lua).
Pousando em um asteroide seria certamente uma misso de baixo custo,
uma vez que os asteroides tm vrios campos gravitacionais fracos. (Esta
tambm a razo de serem os asteroides de forma irregular, em vez de redondos.
No universo, os objetos grandes, como estrelas, planetas e luas, so todos
redondos porque a gravidade puxa uniformemente. Qualquer irregularidade na
forma de um planeta que desaparece gradualmente conforme a gravidade
comprime a crosta. Mas o campo gravitacional de um asteroide to fraco que
no pode comprimir o asteroide em uma esfera).
Uma possibilidade que o asteroide Apfise, que far uma passagem
desconfortvel em 2029. O Apophis tem cerca de 1.000 metros de extenso, o
tamanho de um grande estdio de futebol, e vai chegar to perto da Terra que ele
vai realmente passar por baixo de alguns dos nossos satlites. Dependendo de
como a rbita do asteroide distorcida por essa passagem estreita, que pode
oscilar de volta para a Terra em 2036, onde h uma pequena chance (1 em
100.000) que poder atingir a Terra. Se isso acontecesse, iria bater com a fora
de 100 mil bombas de Hiroshima, o suficiente para destruir uma rea to grande

como a Frana, com tempestades de fogo, ondas de choque, e detritos ardentes.


(Por comparao, um objeto muito menor, provavelmente do tamanho de um
prdio, bateu em Tunguska, na Sibria, em 1908, com a fora de cerca de 1.000
bombas de Hiroshima, destruindo 1.000 milhas quadradas de floresta e criou uma
onda de choque sentida milhares de quilmetros de distncia. Ela tambm criou
um estranho brilho visto sobre a sia e a Europa, que as pessoas em Londres at
poderiam ler um jornal noite.)
Visitando Apophis e no onerando o oramento da NASA, uma vez que o
asteroide est chegando perto de Terra de qualquer maneira, mas o pouso no
asteroide pode representar um problema. Desde que tem um campo
gravitacional fraco, seria realmente uma doca com o asteroide, ao invs de
pousar sobre ela no sentido tradicional. Alm disso, o asteroide seria
provavelmente de fiao irregular, e medidas to precisas que seriam feitas
antes do desembarque. Seria interessante testar para ver quo slido o
asteroide. Alguns acreditam que um asteroide pode ser uma coleo de rochas
frouxamente unidas por um campo gravitacional fraco. Outros acreditam que ele
pode ser slido. A determinao da consistncia de um asteroide poder um dia
ser importante, se tivermos de usar armas nucleares para explodir um. Um
asteroide, em vez de ser pulverizado em um p fino, pode, ao invs de quebrar
em vrios pedaos grandes. Isso acontecendo, ento o perigo de estas peas
possa ser maiores do que a ameaa original. Uma ideia melhor pode ser levar o
asteroide para fora do caminho antes que ele chegue perto da Terra.
Aterragem na Lua de Marte
Embora o relatrio Agostinho no apoie uma misso tripulada a Marte,
uma intrigante possibilidade enviar astronautas para visitar as luas de Marte,
Probs e Deimos. Estes satlites so muito menores do que a lua terrestre e,
portanto, tm um campo gravitacional muito baixo. Existem vrias vantagens em
pousar nas luas de Marte, alm de economizar os custos.
Em primeiro lugar, estas luas podem ser utilizadas como estaes
espaciais. Elas oferecem uma forma barata de analisar o planeta no espao sem
visit-lo.
Em segundo lugar, elas poderiam vir a proporcionar uma maneira fcil
de acessar Marte. Phobos fica a menos de 6.000 km do centro de Marte, e uma
rpida viagem para o Planeta Vermelho pode ser feita em questo de horas.
Essas luas provavelmente teriam cavernas que poderiam ser usadas para
uma base tripulada permanente para proteger contra os meteoros e contra a
radiao. Phobos, em particular, a cratera Stickney enorme do seu lado,
indicando que a lua foi provavelmente atingida por um meteoro enorme e quase
a queimando no passado. No entanto, a gravidade lentamente trazida de volta s

peas e remontadas em sua Lua. Existem provavelmente muitas cavernas e


buracos deixados ao longo dessa coliso antiga.
Back to the Moon
O relatrio Agostinho tambm mencionou um primeiro programa Lua,
onde iramos voltar para a Lua, mas s se mais fundos estiverem disponveis,
pelo menos uns U$$ 30 bilhes dlares ao longo de dez anos. Uma vez que isso
seja improvvel, o programa da Lua, de fato, for cancelado, pelo menos para os
prximos anos.
A misso Lua foi cancelada pelo chamado Programa Constellation, que
consistia em vrios componentes principais. Primeiro foi o foguete, o Ares, o
primeiro grande foguete dos EUA desde o foguete Saturno que ficou velho e foi
desativado na dcada de 1970. No topo do Ares sentou o mdulo Orion, que podia
levar seis astronautas para a estao espacial ou quatro astronautas lua. Depois
houve o Lander Altair, que era suposto aterrar de na Lua.
O velho nibus espacial, onde o foguete do nibus espacial foi colocado no
lado do foguete, havia uma srie de falhas de projeto, incluindo a tendncia de o
foguete lanar pedaos de borracha. Isto teve consequncias desastrosas para o
nibus espacial Columbia, que se separou em 2003, na reentrada, matando sete
corajosos astronautas, porque um pedao de borracha do foguete atingiu o nibus
e fizeram um buraco na asa durante a decolagem. Aps a reentrada, os gases
quentes penetraram no casco do Columbia, matando todos dentro e causando a
quebra em pedaos do foguete. No Constellation, com a tripulao no mdulo
sendo colocada diretamente sobre a parte superior do foguete, isso j no seria
um problema. O programa Constellation havia sido chamado de "um programa
Apollo com esteroides--" pela imprensa, uma vez que se parecia muito com o
programa do foguete lunar da dcada de 1970. O impulsionador do Ares I foi at
os 325 metros de altura, comparvel ao 363 metros do foguete Saturno V. Era
para levar o mdulo Orion ao espao, e substituir o velho nibus espacial. Mas
para levantar muito peso, a NASA estava usando o foguete Ares V, que foi mais
de 381 metros de altura e capaz de levar 207 toneladas de carga para o espao. O
foguete Ares V teria sido a espinha dorsal de qualquer misso para a Lua ou
Marte. (Embora o projeto Ares fosse cancelado, e no se fala, em talvez, salvar
alguns desses componentes para futuras misses).
Base permanente da Lua
Embora o Programa Constellation fosse cancelado pelo presidente Barack
Obama, deixou em aberto vrias opes. O mdulo Orion, que era para ter
levado os nossos astronautas de volta Lua, est agora sendo considerado como

uma vlvula de escape para a Estao Espacial Internacional. Em algum ponto


no futuro, quando a recuperao da economia, outra administrao pode querer
ajustar sua mira na lua novamente, incluindo uma base lunar.
A tarefa de estabelecer uma presena permanente na Lua enfrenta
muitos obstculos. O primeiro micrometeoritos. Porque a lua abafa, e rochas
do espao frequentemente a atingem. Podemos ver isso atravs da visualizao
de sua superfcie, marcada por colises de meteoritos, alguns que datam de
bilhes de anos. Eu tenho um olhar pessoal neste perigo quando eu era um
estudante de graduao na Universidade da Califrnia em Berkeley. As rochas
lunares trazidas do espao no incio dos anos 1970 estavam criando uma
sensao na comunidade cientfica. Fui convidado para um laboratrio que
estava analisando a pedra da lunar sob um microscpio.
A rocha que eu vi parecia normal, uma vez rocha lunar se assemelha
muito a rocha da Terra, mas foi sob o microscpio que eu tive um choque. Vi
pequenos buracos de meteoros e crateras na rocha, e dentro deles, vi crateras
ainda menores. Crateras dentro de crateras, dentro de crateras, algo que eu
nunca tinha visto antes. Eu imediatamente percebi que sem um ambiente,
mesmo o mais nfimo pedao microscpico de sujeira, te acertando 40.000
quilmetros por hora, poderia facilmente mat-lo ou pelo menos penetrar no seu
traje espacial. (Os cientistas compreendem as enormes prejuzos criados por
esses micrometeoritos, porque eles podem simular esses impactos, e criaram
enormes canhes em seus laboratrios que podem disparar bolinhas metlicas
para estudar os impactos de meteoros).
Uma possvel soluo construir uma base lunar subterrnea. Por causa
da atividade antiga da Lua vulcnica, h uma chance de nossos astronautas
puderem encontrar um tubo de lava que se estende para dentro do interior da
Lua. (Tubos de lava so criados por fluxos de lava antigos que esculpiram algo
como as estruturas de cavernas e tneis subterrneos.) Em 2009, astrnomos
descobriram um tubo de lava do tamanho de um arranha-cu que poderia servir
como uma base permanente na Lua. Esta caverna natural pode fornecer
proteo barata para nossos astronautas contra a radiao dos raios csmicos e
ventos solares. Mesmo tendo um transcontinental voos de Nova Iorque para Los
Angeles nos expe a uma millirem de radiao por hora (equivalente a raios-X
de um dentista). Para os nossos astronautas na lua, a radiao pode ser to intensa
que eles podem precisar viver em bases subterrneas. Sem uma atmosfera, uma
chuva mortal de erupes solares e dos raios csmicos representaria um risco
imediato para os astronautas, causando o envelhecimento precoce e at cncer. A
imponderabilidade tambm um problema, especialmente para misses longas
no espao. Eu tive a oportunidade de visitar o centro de treinamento da NASA,
em Cleveland, Ohio, onde extensos testes so feitos em nossos astronautas. Em
um teste que observei, o assunto foi suspenso em um arns de forma que seu

corpo ficou paralelo ao solo. Ento ele comeou a correr em uma esteira, cujas
faixas eram verticais. Ao correr nesta esteira, os cientistas da NASA poderiam
simular a ausncia de peso durante o teste e a resistncia do sujeito.
Quando falei com os mdicos da NASA, eu aprendi que a ausncia de
peso era mais prejudicial do que eu pensava. Um mdico me explicou que aps
vrias dcadas de submeter os astronautas americanos e russos a prolongada
ausncia de gravidade, os cientistas agora percebem que o corpo sofre mudanas
significativas: a degradao ocorre nos msculos, ossos e sistema cardiovascular.
Nossos corpos evoluram durante milhes de anos, enquanto vivamos no campo
gravitacional da Terra. Quando colocados em um campo gravitacional mais
fraco por longos perodos de tempo, todos os nossos processos biolgicos so
jogados em desordem.
Os astronautas russos que passaram cerca de um ano no espao ficaram
to fracos, quando voltaram para a Terra que eles mal podiam engatinhar.
Mesmo tendo feito exerccios dirios no espao, a atrofia dos msculos, os ossos
perderam clcio, e seus sistemas cardiovasculares comeam a enfraquecer.
Alguns dos astronautas levaram meses para recuperar esse prejuzo, alguns das
quais podem ser permanentes. Uma viagem a Marte, o que pode demorar dois
anos, pode drenar a fora de nossos astronautas para que eles no possam
executar a sua misso quando chegarem. (Uma soluo para esse problema
fazer girar a nave espacial, que cria a gravidade artificial dentro da nave. Esta
mesma razo que voc pode girar um balde de gua sobre sua cabea, sem
derramar a gua para fora. Mas isso invivel, por causa da pesada maquinaria
necessria para girar a nave. Cada peso de quilo extra adicionam U$ 10.000 para
o custo da misso).
gua na Lua
Um trocador de jogo foi descoberto no antigo gelo na Lua, provavelmente
deixado por impactos de cometas antigos. Em 2009, a cratera lunar do centro
observao e deteco por satlite da NASA (LCROSS) da sonda e seu foguete
Centaur pousaram na regio sul da lua polar. Eles atingem a Lua em 5.600 milhas
por hora, criando uma nuvem quase uma milha de altura e uma cratera de cerca
de 60 metros de dimetro. Embora as audincias de TV ficassem desapontadas
que o impacto LCROSS no criou uma exploso espetacular, como previsto, ela
produziu uma riqueza de dados cientficos. Cerca de 24 litros de gua foram
encontrados. Ento, em 2010, os cientistas fizeram o anncio chocante que 5 por
cento dos escombros continham gua, ento a lua estava realmente mais
molhada do que partes do deserto do Saara.
Isto pode ser significativo, pois isso pode significar que, os astronautas no
futuro podero usar depsitos subterrneos de colheita de gelo para combustvel

de foguetes (com a extrao do hidrognio na gua), para a respirao (pela


extrao de oxignio), para a blindagem (pois a gua pode absorver a radiao),
e para beber uma vez que ela purificada. Portanto, esta descoberta pode raspar
centenas de milhes de dlares e deixar as contas no vermelho para qualquer
misso para a Lua. Esta descoberta pode significar que ser possvel para os
nossos astronautas que viveram na Terra, fazerem a colheita de gelo e sais
minerais na Lua para criar e manter uma base permanente.
Misso Marte
Quando o presidente Obama, viajou para a Flrida em 2010 para
anunciar o cancelamento do programa Lua, estendeu as perspectivas de uma
misso a Marte em vez disso. Ele apoiou o financiamento de um foguete de
lanamento ainda no especificado pesado que pudesse um dia mandar
astronautas para o espao alm da Lua. Ele pensou que ele pudesse ver o dia,
talvez em meados de 2030, quando nossos astronautas andassem em Marte.
Alguns astronautas, como Buzz Aldrin, foram adeptos do plano de Obama,
porque ele iria pular a Lua. Aldrin me disse uma vez que os Estados Unidos j
foram Lua, e, portanto, a aventura real seria em ir pra Marte.
De todos os planetas do sistema solar, apenas Marte parece assemelhar-se
a Terra o suficiente para abrigar alguma forma de vida. (Mercrio, que
queimada pelo sol, provavelmente hostil demais para ter vida como a
conhecemos. E os gigantes de gs Jpiter, Saturno, Urano e Netuno so
demasiado frios para suportar a vida. Vnus gmeo da Terra, mas um efeito
estufa descontrolado criou um inferno: as temperaturas sobem a 900 F, e a
maioria sua de atmosfera de dixido de carbono 100 vezes mais densa do que o
nossa, e chove cido sulfrico. Se voc caminhasse sobre a superfcie de Vnus,
voc iria sufocar ser estrangulado at a morte, e seus restos mortais seriam
incinerados pelo calor e dissolvidos pelo cido sulfrico.) Marte, por outro lado,
j foi um planeta mido, parecido com a Terra, com oceanos e leitos de rios que
desapareceram h muito tempo. Hoje, um deserto gelado, sem vida. Talvez a
vida microbiana, uma vez floresceu h bilhes de anos atrs ou ainda podem
viver no subsolo, em fontes termais.
Uma vez que nosso pas assumiu um compromisso firme para ir a Marte,
pode demorar uns vinte a trinta anos para realmente completar a misso. Mas
chegar a Marte vai ser muito mais difcil do que alcanar a Lua. Em contraste
com a Lua, Marte representa um salto quntico em dificuldade. Porque leva
apenas trs dias para chegar Lua. Demora entre seis meses a um ano para se
chegar Marte.
Em julho de 2009, cientistas da NASA deram um olhar raro que uma
misso a Marte pode parecer realista. Astronautas seriam necessrios por cerca

de seis meses ou mais para chegar a Marte, em seguida, passar dezoito meses no
planeta, em seguida, tomar mais seis meses para a viagem de regresso. Ao todo,
cerca de 1,5 milhes de quilos de equipamentos teriam de ser enviados a Marte,
mais do que o montante necessrio para a estao espacial o que daria por volta
de U$ 100 bilhes. Para economizar gua e comida, os astronautas tero de
purificar os seus prprios resduos e, em seguida, us-los para fertilizar plantas
durante a viagem e ao mesmo tempo em Marte. Sem ar, solo, ou gua, tudo deve
ser trazido da Terra. Ser impossvel viver fora da Terra, pois no h oxignio,
gua lquida, animais ou plantas em Marte. A atmosfera quase o dixido de
carbono puro, com uma presso atmosfrica de apenas 1 por cento que de terra.
Qualquer rasgo em um traje espacial criaria despressurizao rpida e causaria
a morte.
A misso seria to complexa que teria que ser dividida em vrias etapas.
Desde carregar o combustvel de foguete da misso e voltar Terra seria
dispendioso, um foguete separado pode ser enviado a Marte antes de o tempo de
carregar o combustvel de foguete a ser usado para abastecer a nave espacial.
(Ou, se o oxignio suficiente e o hidrognio pudessem ser extrados do gelo em
Marte, isso poderia ser usado, como combustvel de foguetes tambm). Uma vez
em Marte, que pode demorar semanas para que os astronautas se acostumem a
viver em outro planeta. O ciclo de dia / noite quase o mesmo que na Terra (Um
dia em Marte de 24,6 horas). Mas um ano quase o dobro do tempo. A
temperatura em Marte nunca vai acima do ponto de fuso do gelo. As
tempestades de poeira em
Marte so ferozes. A areia de Marte tem a
consistncia de talco, e as tempestades de poeira que engolem todo o planeta so
comuns.
Marte No Formato Do Planeta Terra?
Assumindo que os astronautas visitem Marte at meados do sculo e
estabelecer um posto avanado primitivo em Marte, existe a possibilidade de que
os astronautas poderiam considerar sobre Marte, ou seja, transformar o planeta
para se tornar mais hospitaleiro para a vida. Isso comearia no final do sculo
XXI, na melhor das hipteses, ou mais provavelmente no incio do vigsimo
segundo sculo.
Cientistas analisaram vrias maneiras em que Marte poderia ter um
terreno formado. Talvez a maneira mais simples fosse a de injetar gs metano ou
outros gases de efeito estufa na atmosfera. Desde que o gs metano um gs de
efeito estufa ainda mais potente que o dixido de carbono, o gs metano pode ser
capaz interceptar a luz solar, elevando a temperatura da superfcie de Marte at
acima do ponto de fuso do gelo. Alm do metano, outros gases-estufa tm sido
analisados para possveis experimentos na formao de terreno, como a amnia
e os clorofluorcarbonos.

Quando a temperatura comea a subir, o gelo poder comear a


descongelar, pela primeira vez em milhares de milhes de anos. medida que o
gelo derrete os leitos dos rios que comeam a encher com gua. Eventualmente,
lagos e mesmo oceanos poderiam formar novamente em Marte como engrossar
a atmosfera. Isso liberaria mais dixido de carbono, dando incio a um ciclo de
feedback positivo. Em 2009, foi descoberto que o gs metano naturalmente
escapa da superfcie marciana. A fonte desse gs ainda um mistrio. Na Terra,
a maior parte do gs metano devido decomposio de materiais orgnicos.
Mas em Marte, o metano pode ser um subproduto de processos geolgicos. Se
isso possvel localizar a fonte deste gs metano, ento seria possvel aumentar a
produo e, consequentemente, alterar a atmosfera. Outra possibilidade a de
desviar um cometa na atmosfera marciana. Se for possvel interceptar um
cometa distante o suficiente, ento at mesmo uma pequena cutucada por um
motor de foguete, um impacto com uma sonda, ou mesmo o puxo da gravidade
de uma nave espacial pode ser o suficiente para desvi-la. Os cometas so
formados principalmente de gelo e rocha e passam periodicamente atravs de
nosso sistema solar. (O Cometa Halley, por exemplo, consiste de um ncleo
semelhante a um amendoim, que tem aproximadamente 20 milhas de dimetro,
composto principalmente de gelo e rocha). Enquanto o cometa gradualmente se
aproximava da superfcie de Marte, seria encontrar o atrito da atmosfera,
fazendo o cometa lentamente se desintegrar, liberando gua para a atmosfera na
forma de vapor. Se os cometas no esto disponveis, poderia tambm ser
possvel desviar uma das luas de Jpiter ou talvez um asteroide que contm gelo,
como Ceres, que se acredita ser de 20 por cento de gua. (Estas luas e asteroides
seriam mais difceis de desviar, pois eles esto geralmente em rbitas estveis.)
Em vez de tendo o cometa, a lua ou asteroide caindo lentamente em sua rbita ao
redor de Marte, liberando vapor de gua, outra opo seria manobr-los para um
impacto controlado com as calotas polares de Marte. As regies polares de Marte
so feitas de dixido de carbono congelado, que desaparecem durante os meses
de vero, e gelo, que compe a parte permanente das calotas polares. Se o
cometa, lua ou asteroide atinge as calotas polares, podem liberar uma quantidade
enorme de calor e evaporar o gelo seco. Uma vez que o dixido de carbono
um gs com efeito de estufa, isto iria engrossar a atmosfera e ajudar a acelerar o
aquecimento global em Marte. Pode tambm criar um ciclo de feedback
positivo. Quanto mais dixido de carbono for liberado do gelo, mais quente o
planeta se torna, que por sua vez libera mais dixido de carbono.
Outra sugesto para detonar bombas nucleares diretamente sobre as
calotas polares. A desvantagem que a gua pode conter precipitao lquida dos
resultantes radioativos. Ou podemos tentar criar um reator de fuso que pode
derreter as calotas polares. A fuso das plantas usa a gua como um combustvel
de base, e h uma abundncia de gua congelada em Marte. Quando a

temperatura de Marte aumenta ao ponto de fuso do gelo, as piscinas de gua


podem formar, e certas formas de algas que crescem na Terra, na Antrtica
podem ser introduzidas em Marte. Elas podem realmente proliferar na atmosfera
de Marte, que de 95 por cento de dixido de carbono. Elas tambm poderiam
ser geneticamente modificadas para maximizar o seu crescimento em Marte.
Estas piscinas de algas poderiam acelerar a terra formao de vrias maneiras.
Primeiro, eles podem converter o dixido de carbono em oxignio. Em segundo
lugar, eles iriam escurecer a cor da superfcie de Marte, para que ele absorvesse
mais calor do sol. Em terceiro lugar, uma vez que crescem sozinhas, sem
qualquer ajuda a partir do exterior, seria uma maneira relativamente barata de
mudar o ambiente do planeta. Em quarto lugar, as algas podem ser colhidas para
alimentao. Eventualmente, estes lagos de algas criariam solo e nutrientes que
podem ser adequados para as plantas, que por sua vez, aceleram a produo de
oxignio.
Os cientistas tambm analisaram a possibilidade de construo de satlites
solares ao redor do planeta, refletindo a luz solar em Marte. Satlites solares
podem ser capazes de aquecer a superfcie marciana acima de zero. Uma vez
que isto acontea camada de gelo permanente comearia a derreter, o planeta
iria naturalmente continuar a se aquecer por si prprio.
Algum Benefcio Econmico?
Um no deve ter iluses de que vamos nos beneficiar imediatamente de
uma bonana econmica de colonizar a Lua e Marte. Quando Colombo navegou
para o Novo Mundo, em 1492, ele abriu a porta para uma colheita histrica
econmica. Logo, os conquistadores foram enviados de volta grandes
quantidades de ouro que pilhado de nativos americanos, e os colonos estavam
enviando matrias-primas valiosas e culturas de volta ao Velho Mundo. O custo
do envio de expedies para Novo Mundo foi mais que compensado pelas
fortunas fabulosas que poderiam ser feitas. Mas colnias na Lua ou em Marte so
bastante diferentes. No h ar, a gua lquida, ou o solo frtil, ento tudo teria de
ser trazido do foguete, que proibitivamente caro.
Alm disso, h pouco valor militar em colonizar a Lua, pelo menos no
curto prazo. Isso porque eles levariam trs dias em mdia para atingir a Lua da
Terra, ou vice-versa, mas uma guerra nuclear pode ser combatida em apenas 90
minutos por msseis balsticos intercontinentais. A cavalaria do espao na Lua no
alcanaria a batalha sobre a Terra na hora de fazer a diferena. Por isso, o
Pentgono no financiou qualquer programa de choque para armar a lua. Isto
significa que, se fizermos iniciar as operaes de minerao em grande escala
em outros mundos, ser para o benefcio de colnias espaciais, e no para a
Terra. Colonos vo extrair os metais e minerais para uso prprio, desde que

custaria muito para transport-los para a Terra. A operao de minerao no


cinturo de asteroides seria tornar-se econmica s quando tivermos colnias
autossuficientes que podem utilizar estas matrias-primas em si, e que isso no
vai acontecer at o final deste sculo ou, mais provavelmente, para alm dele.
Turismo Espacial
Mas quantos civis em mdia podem ir para o espao? Alguns visionrios,
como o falecido Gerard O'Neill, da Universidade Princeton, sonhava com uma
colnia espacial como uma roda gigantesca, incluindo unidades vivas, plantas de
purificao de gua, unidades de reciclagem de ar, etc., criada para resolver a
superpopulao na Terra. Mas no vigsimo primeiro sculo, a ideia de que as
colnias espaciais que aliviariam o problema populacional so fantsticas na
melhor das hipteses. Para a maioria da raa humana, a Terra ser nossa nica
casa por pelo menos um sculo ou mais. No entanto, h uma maneira em que a
pessoa mediana pode realisticamente ir ao espao: como turista. Alguns
empresrios, que criticam o enorme desperdcio e a burocracia da NASA,
pensam que podem fazer baixar o custo das viagens espaciais usando as foras
do mercado. J, Burt Rutan e seus investidores ganharam U $ 10 milhes dlares
Ansari X Prize em 04 outubro de 2004, por ter lanado o SpaceShipOne duas
vezes dentro de duas semanas para pouco mais de 62 milhas acima da Terra. A
SpaceShipOne a primeira nave espacial impulsionada por foguetes que foi
concluda com xito de uma empresa financiada com fundos privados para o
espao. Os custos de desenvolvimento foram de cerca de US $ 25 milhes. O
bilionrio da Microsoft Paul Allen ajudou a custear o projeto.
Agora, com a SpaceShipTwo, Rutan espera iniciar testes para fazer um
voo espacial comercial de verdade. O bilionrio Richard Branson, da Virgin
Atlantic criou a Virgin Galactic, com uma base espacial no Novo Mxico e uma
longa lista de pessoas que vo gastar US $ 200.000 para realizar seu sonho de
voar no espao.
A Virgin Galactic, que ser a primeira grande empresa a oferecer voos
comerciais ao espao, j encomendou cinco foguetes SpaceShipTwo. Se tiverem
sucesso, isso poder diminuir o custo das viagens espaciais por um fator de dez.
A SpaceShipTwo usa vrios mtodos para cortar custos. Em vez de
foguetes propulsores enormes para transportar a carga para o espao, Rutan
coloca a sua nave espacial no topo um avio, para que ele possa pegar carona
em um avio respirar o ar padro. Dessa forma, voc simplesmente consome o
oxignio da atmosfera para atingir altas altitudes. Ento, a cerca de 10 milhas
acima da Terra, a nave se separa do avio e gira em torno de seus motores de
foguete. Embora a nave espacial no possa orbitar a Terra, ele tem combustvel
suficiente para chegar a quase 70 quilmetros acima da Terra, acima da maioria
da atmosfera, assim que os passageiros podem ver o cu ficar roxo e depois

preto. Seus motores so poderosos o suficiente para atingir Mach 3, ou trs vezes
a velocidade do som (aproximadamente 2.200 milhas por hora). Isto
certamente no rpido o suficiente para colocar um foguete em rbita (voc
precisa acertar 18 mil milhas por hora para isso), mas o suficiente para lev-lo
at a borda da atmosfera e do limiar do espao sideral. Num futuro prximo,
talvez uma viagem ao espao possa custar mais do que um safari em frica. (No
entanto, a ir totalmente ao redor da Terra, voc teria que pagar
consideravelmente mais para fazer uma viagem a bordo da estao espacial.
Certa vez perguntei ao bilionrio da Microsoft, Charles Simony i o quanto lhe
custou para conseguir um bilhete para a Estao Espacial. Durante a reportagem
estima-se que custaram US $ 20 milhes. Ele disse que estava relutante em dar o
custo preciso, mas ele me disse que os relatos dos media no foram muito longe.
Ele tinha um bom tempo que ele realmente foi para o espao duas vezes. Assim,
a viagem espacial, mesmo em um futuro prximo, continuaro a ser da
competncia do bem-desligado).
O turismo espacial, no entanto, tem um tiro no brao em setembro de
2010, quando a Boeing Corporation anunciou que, tambm, foi entrando no
negcio, com voos comerciais para turistas planejada j para 2015. Isso
reforaria a deciso do presidente Obama para virar o programa espacial
tripulado para a indstria privada. O plano da Boeing lana chamadas para a
Estao Espacial Internacional a partir de Cabo Canaveral, na Flrida, cada um
envolvendo quatro membros da tripulao, o que deixaria livre at trs lugares
para turistas espaciais. Boeing, no entanto, foi categrico sobre o financiamento
de empreendimentos privados para o espao: o contribuinte teria de pagar mais
do projeto. "Este um mercado incerto", diz John Elbon, gerente de programa
para o esforo da tripulao do Boeing comercial. "Se tivssemos que fazer este
investimento apenas com o Boeing os fatores de risco estariam l, ns no
seramos capazes de encerrar o processo dos negcios".
O custo das viagens espaciais tem impedido o progresso comercial e
cientfico, ento precisamos de um novo design revolucionrio. Pela metade do
sculo, cientistas e engenheiros estaro aperfeioando novas tecnologias foguete
para fazer baixar o custo das viagens espaciais. O fsico Freeman Dy son reduziu
algumas tecnologias experimentais que possam um dia abrir os cus para as
pessoas comuns. Estas propostas so todas de alto risco, mas eles poderiam
reduzir drasticamente os custos. O primeiro o motor de propulso a laser, o que
dispara um feixe de laser de alta potncia no fundo de um foguete, fazendo um
miniexploso, cuja onda de choque empurra o foguete para cima. Um fluxo
constante de exploses de laser rpido-que vaporizaria a gua, que impulsiona o
foguete para o espao. A grande vantagem do sistema de propulso a laser que
a energia vem de um sistema terrestre. O foguete de combustvel laser no
contm qualquer desperdcio. (Foguetes qumicos, pelo contrrio, tem muito

desperdcio de sua energia o levantamento do peso de seu combustvel para o


espao).
A tecnologia para o sistema de propulso a laser j foi demonstrado, e o
primeiro teste bem sucedido de um modelo foi realizado em 1997. Leik My rabo
do Rensselaer Poly technic Institute, em Nova York criou prottipos funcionais do
foguete, que ele chama de tecnologia de nave manifestante. Um projeto inicial
foi de seis centmetros de dimetro e pesava duas onas. Um laser de 10 KW
gerou uma srie de rajadas laser na parte inferior do foguete, criando um som
de metralhadora como o ar rajadas empurrando o foguete em uma acelerao
de 2 g's (duas vezes a acelerao gravitacional da Terra, ou 64 metros por
segundo ao quadrado). Ele tem sido capaz de construir foguetes da nave, que
subiram mais de 100 ps no ar (o equivalente ao incio dos combustveis de
foguetes de Robert Goddard em 1930).
Dy son sonhou o dia, em que os sistemas de propulso a laser pudessem
colocar cargas pesadas em rbita terrestre por apenas U$5,00 por quilo, o que
iria realmente revolucionar as viagens espaciais. Ele vislumbra um gigante, laser
de mil megawatts que pode impulsionar um foguete de duas toneladas em rbita.
(Essa a potncia de uma potncia nuclear na planta padro.) O foguete consiste
na carga e um tanque de gua no fundo, que lentamente vaza gua atravs de
minsculos poros. A carga e o tanque de gua cada uma pesa uma tonelada.
Como o raio laser atinge a parte inferior do foguete, a gua vaporiza
instantaneamente, criando uma srie de ondas de choque que empurra os
foguete para o espao. O foguete atinge uma acelerao de 3 g's e deixa a
atrao gravitacional da Terra em apenas seis minutos.
Como o foguete no carrega combustvel, no h perigo de uma exploso
de foguete catastrfica. Os foguetes qumicos, mesmo com cinquenta anos de
idade no espao, ainda tem uma taxa de insucesso de cerca de 1 por cento. E
essas falhas so espetaculares, com o oxignio e hidrognio que so combustveis
volteis criando bolas de fogo enormes e fazem chover detritos por todo o local
de lanamento. Este sistema, pelo contrrio, simples, seguro e pode ser usado
repetidamente com um tempo muito curto, utilizando apenas gua e um laser.
Alm disso, o sistema acabaria por pagar a si prprio. Se ele pudesse lanar meio
milho de espaonaves por ano, as taxas desses lanamentos poderia facilmente
pagar os custos operacionais, bem como os seus custos de desenvolvimento.
Dy son, no entanto, percebe que este sonho est vrias dcadas no futuro. A
pesquisa bsica com estes lasers enormes requer um financiamento que vai
muito alm de uma universidade. A menos que a pesquisa seja financiada por
uma grande empresa ou pelo governo, o sistema de propulso a laser nunca ser
construdo. Aqui onde o X Prize pode ajudar. Uma vez eu falei com Peter
Diamandis, que criou o X Prize, em 1996, e ele ficou bem ciente das limitaes
dos foguetes qumicos. Mesmo o falando sobre o SpaceShipTwo, que ele admitiu

para mim, enfrentou o problema que os foguetes qumicos so uma maneira


cara para escapar gravidade da Terra. Como consequncia, um X Prize futuro,
ser dado a algum que pode criar um foguete propulsionado por um feixe de
energia. (Mas em vez utilizando um feixe de laser, seria usar uma fonte similar
de energia eletromagntica, um feixe de micro-ondas). A publicidade da X Prize
e a seduo de um prmio multimilionrio poderia ser o suficiente para despertar
o interesse entre os empresrios e inventores para criar foguetes no qumicos,
como o foguete micro-ondas. H outros projetos de foguetes experimentais, mas
eles envolvem riscos diferentes. Uma possibilidade a arma de gs, que dispara
projteis de uma arma enorme, algo semelhante ao do foguete no romance de
Jlio Verne, Da Terra Lua.
O foguete de Jlio Verne, no entanto, nunca iria voar, porque a plvora
no pode disparar um projtil 25.000 milhas por hora, a velocidade necessria
para escapar da gravidade terrestre. O injetor de gs, pelo contrrio, usa o gs de
alta presso em um longo tubo para soprar projteis em velocidades elevadas. O
falecido Abraham Hertzberg na Universidade de Washington em Seattle
construiu um prottipo de arma que tem de quatro polegadas de dimetro e trinta
metros de comprimento. O gs dentro da arma uma mistura de metano e ar
pressurizado que consiste em 25 vezes a presso atmosfrica. Quando o gs
inflamado, o passeio da carga ao longo da exploso em 30.000 g notvel, uma
acelerao to grande que pode achatar objetos mais metlicos.
Hertzberg provou que a arma de gs pode funcionar. Mas o lanamento
de uma carga para o espao sideral, o tubo dever ser muito maior, cerca de 750
metros, e deve usar diferentes gases ao longo da sua trajetria. At cinco
estgios diferentes, com diferentes gases devem ser usados para impulsionar a
carga para velocidade de escape. Os custos de arma de gs de lanamento
podem ser ainda mais baixos que os do sistema de propulso a laser. No entanto,
ainda muito perigoso para lanar os seres humanos neste formato, e sim apenas
cargas slidas que possam suportar a acelerao intensa seria lanado. Um
projeto experimental sendo este o terceiro, o estilingatron, que, como uma bola
em uma corda, gira cargas em um crculo e, em seguida, e os estilinga no ar. Um
prottipo foi construdo por Derek Tidman, que construiu um modelo de mesa
que poderia arremessar um objeto a 300 metros por segundo em poucos
segundos. O Estilingatron consiste de um tubo em forma de anel de trs metros
de dimetro. A tubulao em si uma polegada de dimetro e contm uma
pequena esfera de ao. Quando a bola rola ao redor do tubo, pequenos motores
empurram a bola para que ela se mova cada vez mais rpido. O eslingatron real
pode lanar uma carga para o espao exterior deve ser significativamente maior,
centenas ou milhares de metros de dimetro, capazes de bombear energia para a
bola at que ela atinja uma velocidade de 7 quilmetros por segundo. A bola iria
sair do estilingatron com uma acelerao de 1.000 g, ainda o suficiente para

achatar a maioria dos objetos. H muitas questes tcnicas que precisam ser
resolvidas, sendo a mais importante o atrito entre a esfera e o tubo, o que deve
ser mnimo. Todos os trs destes projetos vo levar dcadas para serem
aperfeioados, mas apenas se os fundos da indstria, o governo ou privados
forem fornecidos. Caso contrrio, esses prottipos sempre permanecero na
prancheta.

O Elevador Espacial
At o final deste sculo, a nanotecnologia pode at possibilitar o fabuloso
elevador espacial. Como Joo e o P de Feijo, que puderem ser capazes de
subir nas nuvens e alm. Gostaramos de entrar em um elevador, apertar o boto
para cima, e ento subir ao longo de uma fibra de nano tubos de carbono que
estariam a milhares de quilmetros da Terra. Isso poderia transformar a
economia de uma viagem espacial de cabea para baixo. De volta em 1895, o
fsico russo Konstantin Tsiolkovsky foi inspirado pela construo da Torre Eiffel, a
estrutura mais alta de seu tipo no mundo. Fez a si mesmo uma pergunta simples:
Porque voc no pode construir uma Torre Eiffel at o espao? Se ela fosse alta o
suficiente, ele calculou, ento ela nunca iria cair, realizar-se-ia pelas leis da
fsica. Ele chamou de um "castelo celestial" no cu. Pense em uma bola em uma
corda. Chicoteando a bola, a fora centrfuga suficiente para fazer a bola cair.
Da mesma forma, se um cabo suficientemente longo, depois de a fora
centrfuga ir impedi-la de cair de volta a Terra. A rotao da Terra seria
suficiente para manter o cabo no cu. Uma vez que este cabo fosse esticado para
os cus, qualquer txi elevador que os passeios ao longo deste cabo poderiam
pegar uma carona para o espao. No papel, este truque parece funcionar. Mas,
infelizmente, ao utilizar as leis do movimento de Newton para calcular a tenso
sobre o cabo, voc acha que ela maior que a resistncia trao do ao:
encaixar o cabo ir, mas far deste um elevador espacial impossvel. Ao longo
das dcadas, a ideia de um elevador espacial foi reavivada periodicamente,
apenas para ser rejeitada por esse mesmo motivo. Em 1957, o cientista russo
Yuri Artsutanov props uma evoluo, sugerindo que o elevador do espao
pudesse ser construdo de cima para baixo, em vez de baixo para cima, ou seja,
uma nave espacial em primeiro lugar seria posta em rbita, e depois um cabo
desceria e seria ancorado na Terra. Alm disso, os escritores de fico cientfica
popularizaram a ideia de elevadores espaciais como Arthur C. Clarke no
romance de 1979 The Fountains of Paradise e o romance de Robert Heinlein
Frida em 1982. Os nano tubos de carbono tm ajudado a reviver a ideia. Estes
nano tubos, como vimos, tm algumas das maiores foras de trao do que
qualquer outro material. Eles so mais fortes que o ao, com resistncia
suficiente para suportar a tenso encontrada em um elevador espacial.

O elevador espacial dos cus poder um dia reduzir os custos do turismo


espacial. A chave para o elevador espacial poder ser a nanotecnologia.
O problema, entretanto, a criao de um cabo de nano tubo de carbono
puro, que tenha 50.000 quilmetros de altura. Este um grande obstculo, j que
at agora os cientistas tm sido capazes de criar apenas alguns centmetros de
nano tubos de carbono puro. possvel tecer milhares de milhes de fios de nano
tubos de carbono para criar folhas e cabos, mas estas fibras de nano tubos de
carbono no so puras, so fibras que foram pressionadas e tecidas juntas. O
desafio criar um nano tubo de carbono em que cada tomo de carbono esteja
corretamente no lugar. Em 2009, cientistas da Universidade Rice, anunciaram
uma descoberta. Suas fibras no so puras, mas compostas (isto , elas no so
adequadas para um elevador espacial), mas seu mtodo verstil o suficiente
para criar os nano tubos de carbono de todo o tipo de comprimento. Eles
descobriram, por tentativa e erro, que esses nano tubos de carbono podem ser
dissolvidos em uma soluo de cido cloro sulfnico e atir-los para fora de um
bico, semelhante a um chuveiro. Esse mtodo pode produzir nano tubos de fibra
de carbono que so de 50 micrmetros de espessura e tm centenas de metros de
comprimento.
Uma aplicao comercial poderia ser para as linhas de energia eltrica,
j que os nano tubos de carbono conduzem eletricidade melhor que o cobre,
porque so mais leves. A engenharia do professor Matteo Pasquali diz, "para as
linhas de transmisso voc precisaria fazer toneladas, e no existem mtodos para
fazer isso agora. para ns um milagre distante".
Embora esses cabos no sejam puros o suficiente para se qualificar para
o uso em um elevador espacial, esta pesquisa aponta para o dia em que algum
poder ser capaz de criar fios puramente de nano tubos de carbono, fortes o
suficiente para nos levar aos cus. Supondo-se que no futuro algum seja capaz
de criar longas cadeias de nano tubos de carbono puro, ainda existiriam
problemas prticos. Por exemplo, o cabo vai muito alm da rbita da maioria dos
satlites, o que significa que as rbitas dos satlites, depois de muitas voltas ao
redor da Terra, acabariam por colidir com o elevador espacial e causar um
acidente. Como os satlites viajam rotineiramente a 18.000 quilmetros por hora,
o impacto poderia ser catastrfico. Isso significa que o elevador tem de ser
equipado com foguetes especiais para passar o cabo fora do caminho de
passagem dos satlites.
Outro problema o tempo de turbulncia, como furaces, tempestades
com raios e ventos fortes. O elevador espacial deve ser ancorado a Terra, talvez
em um porta-avies ou plataformas de petrleo sentado no Pacfico, mas devem
ser flexveis para evitar serem danificados pelas poderosas foras da natureza.
Tambm deve haver um boto de pnico e fuga, caso haja a ruptura do cabo. Se

alguma coisa se encaixa o cabo, a cabine do elevador deve ser capaz de deslizar
ou usar um para- quedas de volta superfcie da Terra, para salvar os
passageiros.
Para saltar de arranque de pesquisa em elevadores espaciais, a NASA
tem incentivado diversos concursos. Um total de US $ 2 milhes em prmios
concedido atravs do Espao da NASA para os Jogos do Elevador. De acordo
com as normas estabelecidas pela NASA, para vencer o Boca Power Challenge,
voc deve criar um dispositivo de peso no superior a 50 kg, que pode subir uma
corda a uma velocidade de 2 metros por segundo a uma distncia de 1 km. O que
torna este desafio to difcil que o dispositivo no pode ter combustvel, baterias,
ou um fio eltrico. A energia deve ser transmitida para o dispositivo a partir do
exterior.
Eu tive uma chance para ver de perto o entusiasmo e a energia de
engenheiros trabalhando no elevador do espao e do sonho de reclamar o
prmio. Eu voei para Seattle para atender a jovens engenheiros empreendedores
em um grupo chamado LaserMotive. Eles tinham ouvido o canto da sereia do
concurso da NASA e, em seguida, comearam a criar prottipos que poderiam
um dia ativar o elevador espacial.
Entrei em um grande armazm que tinha sido alugado para testar suas
ideias. De um lado do armazm, eu vi um poderoso laser, capaz de disparar um
intenso feixe de energia. Do outro lado do armazm, vi seu elevador espacial.
Era uma caixa de cerca de trs metros de largura, com um grande espelho. O
raio laser teria atingido o espelho e ser desviado para uma srie de clulas solares
que convertem a energia do laser em eletricidade. Isso provocaria um motor, e o
carro do elevador gradualmente subiria num cabo curto. Desta forma, voc no
precisa de cabos eltricos pendurados no elevador espacial para fornecer sua
energia. Voc teria de fazer apenas um disparo de laser no elevador da Terra, e o
elevador subiria a cabo por si mesmo.
O laser era to poderoso, que todos ns tivemos que usar culos especiais
para proteger os olhos. Levou a numerosos ensaios, mas eles finalmente foram
capazes de disparar o laser e fazer o dispositivo escalar o cabo. Pelo menos em
teoria, um aspecto do elevador espacial havia sido resolvido. Inicialmente, a
tarefa era to difcil que ningum ganhou o prmio. No entanto, em 2009 a
LaserMotive reivindicou o prmio. A competio teve lugar na Edwards Air
Force Base no Deserto de Mojave, na Califrnia. Um helicptero sobrevoou o
deserto, segurando um cabo longo. A equipe LaserMotive foi capaz de fazer o seu
elevador subir o cabo, quatro vezes em dois dias, com o melhor tempo, sendo 3
minutos e 48 segundos. Ento, todo o trabalho duro que eu tinha visto, finalmente
valeu a pena para esses jovens engenheiros.
Naves

At o final do sculo, mesmo apesar dos revezes recentes em fundos para


misses espaciais tripuladas, os cientistas, provavelmente, criaram postos em
Marte e talvez no cinturo de asteroides. Em seguida, eles vo definir suas visitas
em uma verdadeira estrela. Apesar de uma sonda interestelar estar
irremediavelmente fora de alcance hoje, mas dentro de 100 anos, poder se
tornar uma realidade. O primeiro desafio encontrar um novo sistema de
propulso. Para um foguete qumico convencional, seriam necessrios cerca de
70.000 anos para chegar estrela mais prxima. Por exemplo, as duas sondas
Voy ager, lanadas em 1977, estabeleceram um recorde mundial para um objeto
lanado ao espao profundo. Elas tm alcanado atualmente cerca de 10 bilhes
de quilmetros no espao, mas apenas uma pequena frao do caminho para as
estrelas.
Diversos projetos e sistemas de propulso foram propostos para uma nave
interestelar: Vela solar, Foguete nuclear, A fuso a jato, Nanochips. Eu tive a
oportunidade de conhecer um dos visionrios da vela solar quando eu visitei a
NASA Plum Brook Station, em Cleveland, Ohio. L, os engenheiros construram a
maior cmara do mundo a vcuo para testar satlites espaciais. A cmara
verdadeiramente cavernosa: ela tem 100 metros de dimetro e 122 metros de
altura, grande o suficiente para conter vrios prdios de vrios andares e
suficientemente grandes para testar satlites e partes de foguetes no vcuo do
espao. Caminhando para a cmara, eu me senti esmagado pela enormidade do
projeto. Mas tambm me senti privilegiado por estar andando na mesma cmara
onde muitos satlites, sondas e foguetes eram testados nos Estados Unidos. L, eu
conheci um dos principais defensores da vela solar, o cientista da NASA, Les
Johnson. Ele me disse que desde que ele era um garoto lendo fico cientfica,
ele sonhava em construir foguetes que poderiam alcanar as estrelas. Johnson j
escreveu o livro bsico sobre velas solares. Embora ele ache que possa ser
realizado dentro de algumas dcadas, ele est resignado com o fato de que uma
nave real no deve ser construda muito tempo depois que ele falecer. Como os
pedreiros que construram as grandes catedrais da Idade Mdia, Johnson
percebeu que pode levar vrios perodos de vida humana para construir uma
nave que pode chegar at s estrelas. A vela solar tira vantagem do fato de que,
embora a luz no tenha massa, tem dinmica e, portanto, pode exercer presso.
Apesar de uma leve presso a partir do sol ser extremamente pequena, pequena
demais para ser sentida por nossas mos, suficiente para conduzir uma nave, se
a vela grande o bastante e se esperarmos o tempo suficiente. (A luz do sol oito
vezes mais intensa no espao do que sobre a Terra). Johnson me disse que seu
objetivo criar uma vela solar gigante, feita de plstico muito fino, mas
resistente. A vela seria longa, de vrios quilmetros, e construda no espao.
Depois de montada, seria lentamente girada em torno do sol, vem ganhando cada

vez mais quando ele se movesse. Aps vrios anos em rbita do sol, a vela ficaria
fora do sistema solar e das estrelas. Essa vela solar, ele me disse, que poderia
enviar uma sonda para 0,1 por cento da velocidade da luz e talvez chegar
estrela mais prxima, em 400 anos. A fim de reduzir o tempo necessrio para
alcanar as estrelas, Johnson debruou-se sobre maneiras de adicionar um
impulso extra vela solar. Uma possibilidade colocar uma enorme bateria de
lasers na Lua. Os feixes laser atingiriam a vela e lhe dariam um novo mpeto
enquanto navegasse para as estrelas. Um problema com uma espaonave de
vela solar- dirigvel que difcil, parar e inverter, j que a luz se move para
fora do sol. Uma possibilidade inverter a direo da vela e usar a presso a luz
da estrela de destino para desacelerar a nave espacial. Outra possibilidade
navegar ao redor de estrelas distantes, usando a gravidade da estrela para criar
um efeito estilingue para a viagem de regresso. E ainda outra possibilidade a
pousar em uma Lua, e construir baterias laser, e em seguida, navegar de volta
da luz das estrelas e para os feixes de laser a partir dessa Lua. Embora Johnson
tenha sonhos estelares, ele percebe que a realidade muito mais modesta. Em
1993, os russos implantaram um refletor de sessenta metros em My lar no espao
a partir da estao espacial Mir, mas foi apenas para demonstrar a implantao.
Uma segunda tentativa falhou. Em 2004, o Japo lanou com sucesso, dois
prottipos de vela solar, mas novamente foram para testar a implantao, e no a
propulso. Em 2005, houve uma tentativa ambiciosa da Planetary Society,
Cosmos Studios, e da Academia Russa de Cincias para implantar uma
verdadeira vela solar, chamada Cosmos 1. Foi lanada de um submarino russo.
No entanto, o foguete Volna falhou e no conseguiu atingir a rbita. E em 2008,
uma equipe da NASA tentou lanar uma vela solar chamada NanoSail-D, mas
foi perdida quando o Foguete Falcon 1 falhou. Mas, finalmente, em maio de
2010, a Agncia de Explorao Aeroespacial do Japo lanou com sucesso o
Ikaros, a primeira nave espacial a utilizar a tecnologia de vela solar em espao
interplanetrio. Tem uma vela em forma de quadrado, 20 metros (60 ps), na
diagonal, e utiliza a propulso de vela solar para viajar em seu caminho at
Vnus. Os Japoneses esperam eventualmente enviar outra nave a Jpiter usando
a propulso de vela solar.
O Foguete Nuclear
Os cientistas tambm consideraram o uso de energia nuclear para uma
nave. A partir de 1953, a Comisso de Energia Atmica comeou a olhar
seriamente para os foguetes com reatores atmicos, comeando com o Projeto
Rover. Na dcada de 1950 e 1960, experimentos com foguetes nucleares
acabaram em fracasso, principalmente porque eles tendem a ser instveis e so
muito complexos para se tratar adequadamente. Alm disso, um reator de fisso

comum, facilmente mostra que simplesmente no produz energia suficiente para


conduzir uma nave espacial. Uma usina nuclear tpica produz cerca de um bilho
de watts de potncia, que so insuficientes para alcanar as estrelas. Mas na
dcada de 1950, os cientistas propuseram a utilizao de bombas atmicas e de
hidrognio, e sem os reatores, para conduzir uma nave espacial. O Projeto Orion,
por exemplo, props um foguete por uma sucesso de ondas de exploso nuclear
de um fluxo de bombas atmicas. A nave cairia uma srie de bombas atmicas a
sua volta, criando uma srie de poderosas exploses de raios-X. Esta onda de
choque, ento, empurraria a nave para frente.
Em 1959, os fsicos da General Atomics estimaram que uma verso
avanada da Orion que pesasse 8 milhes de toneladas, com um dimetro de 400
metros, e seria alimentada por 1.000 bombas de hidrognio. Um defensor
entusiasta do projeto Orion foi o fsico Freeman Dy son. "Para mim, Orion
significou a abertura de todo o sistema solar para a vida. Poderia mudar a
histria", diz ele. Isto tambm teria sido uma maneira conveniente de se livrar
das bombas atmicas. "Com uma nica viagem, ns nos livramos de 2.000
bombas", diz ele. O que matou o Projeto Orion, no entanto, foi o Tratado de
Proibio Total de Testes Nucleares, de 1963, que proibia testes na area de
armas nucleares. Sem testes, os fsicos no poderiam aprimorar o design da
Orion, e a ideia morreu.
Fuso a Jato
No entanto, outra proposta de um foguete nuclear foi feita por Robert W.
Bussard em 1960, ele previu um mecanismo de fuso semelhante a um motor a
jato comum. O motor lanaria bolas de ar na frente e depois de misturar com
um combustvel interno. Ao inflamar a mistura de ar em conjunto com o
combustvel, ocorreria uma exploso qumica que criaria o empuxo. Ele previu a
aplicao do mesmo princpio bsico de um motor de fuso. Em vez de escavar
o ar, o motor de fuso a jato iria colher o gs de hidrognio, que encontrado em
todo o espao interestelar.
O gs hidrognio seria espremido e aquecido por campos eltricos e
magnticos at o hidrognio se fundir com o hlio, liberando enormes
quantidades de energia no processo. Isto criaria uma exploso, que ento criaria
a presso. Uma vez que h uma inesgotvel fonte de hidrognio no espao
profundo, o mecanismo de fuso jato pode concebivelmente funcionar para
todo o sempre.
Projetos como a fuso do foguete so como um sorvete de casquinha. Ao
receber o gs de hidrognio, que enviado para dentro do motor, onde
aquecido e fundido com os tomos de hidrognio. Bussard calculou que se um
motor jato de mil toneladas pudesse manter a acelerao de 32 metros por

segundo ao quadrado (ou a gravidade sentida na Terra), ento ele se aproximar


de 77 por cento da velocidade da luz em apenas um ano. Desde que o motor
jato possa funcionar para sempre, que teoricamente poderia deixar a nossa
galxia e chegar galxia de Andrmeda, que fica 2.000.000 anos-luz da
Terra, em apenas 23 anos, medida pelos astronautas na nave espacial. (Como
afirmado pela teoria da relatividade de Einstein, o tempo desacelera em um
foguete em excesso de velocidade, assim milhes de anos podero ter passado na
Terra, mas os astronautas enfrentariam apenas 23 anos).
Existem vrios problemas que o motor a jato enfrenta. Em primeiro
lugar, uma vez que, existe principalmente no espao interestelar, o mecanismo
de fuso que deve queimar o hidrognio em combustvel puro, que no produz
tanta energia. (H muitas maneiras de o hidrognio se fundir. O mtodo preferido
na Terra o deutrio fundido em trtio, que tem um rendimento muito grande de
energia. Mas no espao, o hidrognio encontrado como um nico prton e,
portanto, motores jato s podem se fundir com os prtons, que no produzem
tanta energia como a fuso do deutrio e do trtio.)
No entanto, Bussard mostrou que se modifica a mistura de combustvel
atravs da adio de algum carbono, o carbono atua como um catalisador para
criar enormes quantidades de energia, suficientes para conduzir uma nave. Em
segundo lugar, a colher ou esptula teria de ser enorme, da ordem de 160 km-, a
fim de coletar hidrognio suficiente, por isso teria de ser montada no espao.

Um motor de fuso jato, retira hidrognio com a (esptula ou a


colher) do espao interestelar, que pode, teoricamente, funcionar
eternamente.
H outro problema que ainda est por resolver. Em 1985, os engenheiros
Robert Zubrin e Dana Andrews mostraram que a resistncia sentida pelo motor
jato seria grande o suficiente para impedi-lo de acelerar a velocidade prxima
da luz. O arrasto causado pela resistncia que a nave encontra quando ela se
move em um campo de tomos de hidrognio.
No entanto, o seu clculo se baseia pesadamente em certas premissas que
pode no se aplicar a projetos a jato do futuro. Atualmente, at que tenhamos
uma melhor compreenso do processo de fuso (e tambm dos efeitos de se
arrastar ons no espao), o jri ainda contra em relao aos motores de fuso
jato. Mas, se estes problemas de engenharia puderem ser resolvidos, ento o
foguete de fuso a jato estar definitivamente na lista.

Foguetes Antimatria
Outra possibilidade distinta usar a maior fonte de energia do universo, a
antimatria, para agilizar a sua nave espacial. A antimatria o oposto da
matria, com a carga oposta, por exemplo, um eltron tem carga negativa, mas
a antimatria do eltron (o psitron) tem carga positiva. Ele tambm ir aniquilar
em contato com a matria ordinria. Na verdade, uma colher de ch de
antimatria tem energia suficiente para destruir toda a rea metropolitana de
Nova York. A antimatria to poderosa que se os viles do romance Anjos e
Demnios de Dan Brown tivessem de construir uma bomba para explodir o
Vaticano usariam a antimatria roubada do CERN, perto de Genebra, na Sua.
Ao contrrio de uma bomba de hidrognio, que tem apenas 1 por cento de
eficincia, uma bomba de antimatria seria 100 por cento eficaz, convertendo
matria em energia por meio de equao de Einstein E = mc2. Em princpio, a
antimatria faz com que esta seja o combustvel de foguete ideal para uma nave
espacial. Gerald Smith, da Universidade Estadual da Pensilvnia estima que 4 mg
de antimatria nos levaria Marte, e talvez uma centena de gramas nos levasse
s estrelas prximas. Libra por libra, ela liberaria um bilho de vezes mais
energia que o combustvel de foguete. Um motor de antimatria seria bastante
simples. Basta deixar um fluxo contnuo de partculas de antimatria para baixo
da cmara de foguetes, onde combina com a matria comum e causaria uma
exploso titnica. O que explosivo, em seguida, dispararia uma extremidade da
cmara, criando presso.
Ainda estamos muito longe desse sonho. At agora, os fsicos foram
capazes de criar antieltrons e antiprtons, assim como os tomos antihidrognio,
com antieltrons circulando e antiprtons. Isso foi feito no CERN e tambm no
Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab), nos arredores de Chicago, na
sua Tevatron, o segundo maior esmagador de tomos, ou acelerador de
partculas, do mundo (perdendo apenas para o Large Hadron Collider do CERN).
Os fsicos em ambos os laboratrios colidiram um feixe de partculas de alta
energia em um alvo, criando uma chuva de detritos que continha antiprtons.
ms poderosos eram usados para a antimatria em separado da matria
ordinria. Estas foram, ento, antiprtons abrandados e antieltrons podiam se
misturar com eles, criando tomos antihidrgenio.
Um homem que tem pensado muito sobre os aspectos prticos da
antimatria Dave McGinnis, um fsico do Fermilab. Enquanto eu estive em p
ao lado do Tevatron, ele me explicou a economia assustadora da antimatria. A
nica maneira conhecida de produzir quantidades estveis de antimatria
enfatizou para mim, usar um esmagador de tomo como o Tevatron, estas
mquinas so extremamente caras e produzem apenas quantidades minsculas
de antimatria. Por exemplo, em 2004, o esmagador de tomo do CERN

produziu vrios bilionsimos de um grama de antimatria, a um custo de US $ 20


milhes. Nessa taxa, que levaria falncia de todo a economia da Terra para
produzir antimatria suficiente para abastecer uma nave espacial. Os motores de
antimatria, ele frisou para mim, no so um conceito rebuscado. Eles esto
certamente, dentro das leis da fsica. Mas o custo de construo de um, seria
proibitivo para o futuro prximo.
Uma razo a antimatria ser to proibitivamente cara porque os
quebradores de tomos necessrios para produzi-lo so notoriamente caros. No
entanto, esses quebradores de tomos so mquinas para todos os fins, projetadas
principalmente, para a produo de exticas partculas subatmicas quando no,
as partculas de antimatria mais comuns. Eles so ferramentas de pesquisa, e
no mquinas comerciais. concebvel que os custos poderiam ser reduzidos
consideravelmente se desenhassem um novo tipo de smasher de tomo
especificamente para produzir grandes quantidades de antimatria. Ento, pela
produo em massa de essas mquinas, seria possvel criar quantidades
considerveis de antimatria. Harold Gerrish da NASA acredita que o custo de
antimatria poderia eventualmente cair para US $ 5.000 por micrograma.
Outra possibilidade reside na descoberta de um meteorito de antimatria
no espao sideral. Se um objeto que foi encontrado, ele poderia fornecer energia
suficiente para abastecer uma nave. De fato, o satlite europeu PAMELA
(*Pay load (carga til) para Explorao de Antimatria e Astrofsica de Ncleos
Leves) foi lanado em 2006 especificamente para procurar antimatria natural
no espao sideral. Se grandes quantidades de antimatria se encontrassem no
espao, pode-se imaginar usando grandes redes eletromagnticas para cobr-lo.
Assim, embora os foguetes interestelares de antimatria estiverem,
certamente, dentro das leis da fsica, pode levar at ao fim do sculo, para
diminuir o custo. Mas se isso pode ser feito, ento foguetes antimatria estariam
no topo da lista de todas as naves.
Nanochips
Quando estamos deslumbrados com os efeitos especiais de Star Wars ou
Star Trek, ns imediatamente imaginamos uma enorme nave futurista eriada
com toda a tecnologia top de linha. Ainda outra possibilidade reside no uso da
nanotecnologia para criar naves pequenas, talvez no maiores que um dedal,
uma agulha, ou mesmo ainda menores. Ns temos esse preconceito de que uma
nave espacial deve ser enorme, como a Enterprise, e ser capazes de suportar
uma tripulao de astronautas. Mas as funes essenciais de uma Starship que
pode ser miniaturizada pela nanotecnologia para que, talvez milhes de nanoships
minsculos possam ser lanados para as estrelas mais prximas, e fazer apenas
uma frao do que pode ser feito. Quando eles chegam a uma lua prxima, eles

podem criar uns fbricas para fazer cpias ilimitadas de si mesmos.


Vint Cerf, um dos originais criadores da internet, previu que os nanoships
minsculos que poderiam explorar no apenas o sistema solar, mas,
eventualmente, at as prprias estrelas. Ele diz: "A explorao do sistema solar
vai se tornar mais eficaz atravs da construo de pequenos, mas poderosos
dispositivos em escala nanomtrica que sejam fceis de transportar e entregar
para a superfcie, abaixo da superfcie, e na atmosfera dos planetas e satlites
vizinhos... Pode-se at mesmo extrapolar essas possibilidades para a explorao
interestelar".
Na natureza, os mamferos produzem descendentes apenas alguns e se
certificam que todos sobrevivam. Os insetos produzem grandes quantidades de
crias, mas apenas uma pequena frao sobrevive. Ambas as estratgias podem
manter a espcie viva por milhes de anos. Da mesma forma, em vez de enviar
uma nave nica cara para as estrelas, pode-se enviar milhes de naves
pequenas, cada uma custando um centavo e exigindo muito pouco combustvel
para foguetes. Este conceito padronizado aps uma estratgia muito bem
sucedida encontrados na natureza: o enxame. Pssaros, abelhas e outros animais
voadores voam em bandos ou enxames. No s h segurana em nmeros, mas
o enxame tambm atua como um sistema de alerta precoce. Se um distrbio
perigoso acontece em uma parte do enxame, como um ataque de um predador,
a mensagem rapidamente transmitida para o restante do enxame. Eles tambm
so bastante eficientes em energia. Quando os pssaros voam em num
caracterstico padro V, do velrio e turbulncia criada por esta formao
reduzem a energia necessria para cada ave voar.
Cientistas caracterizam um enxame como um "superorganismo", uma
que parece ter uma inteligncia prpria, independente das habilidades de um
nico individua. As formigas, por exemplo, tm um sistema nervoso muito
simples e um crebro minsculo, mas juntos podem criar formigueiros
complexos. Os cientistas esperam incorporar algumas dessas lies da natureza
atravs da concepo de swarm-bots que poderiam um dia viajar a outros
planetas e estrelas. Isso semelhante ao conceito hipottico de poeira inteligente
sendo perseguida pelo Pentgono: bilhes de partculas emitidas no ar, cada uma
com minsculos sensores para fazer o reconhecimento. Cada sensor no muito
inteligente, mas coletivamente eles podem retransmitir de volta montanhas de
informao. O DARPA do Pentgono tem financiado esta pesquisa para possveis
aplicaes militares, como o acompanhamento das posies inimigas no campo
de batalha. Em 2007 e 2009, a Fora Area lanou tomadas de posio
detalhando os planos para as prximas dcadas, descrevendo tudo de verses
avanadas do Predator (que hoje custam U$$ 4,5 milhes dlares cada) de
enxames de pequenos sensores menores do que moedas de um centavo. Os
cientistas tambm esto interessados no conceito. Eles podem querer p de spray
inteligente para monitorar instantaneamente milhares de locais em furaces,

tempestades, erupes vulcnicas, terremotos, inundaes, incndios florestais, e


outros fenmenos naturais. No filme Twister, por exemplo, vemos um bando de
Caadores de Tempestades radicais arriscando a vida para colocar sensores em
torno de um tornado. Isso no muito eficiente. Em vez de ter um punhado de
cientistas colocando alguns sensores durante uma erupo vulcnica ou tornado
para medir a temperatura, umidade e velocidade do vento, a poeira inteligente
pode dar-lhe dados de milhares de diferentes posies de uma s vez ao longo de
centenas de quilmetros. Quando alimentado em um computador, estes dados
podem instantaneamente lhe dar informaes em tempo real sobre a evoluo
de um furaco ou um vulco em trs dimenses. Os empreendimentos
comerciais j foram criados para comercializar esses sensores minsculos,
alguns no maiores do que a cabea de um alfinete. Outra vantagem dos
nanoships que eles exigem muito pouco combustvel para envi-los para o
espao. Em vez de usar enormes foguetes propulsores que podem atingir apenas
25.000 milhas por hora, relativamente fcil de enviar pequenos objetos no
espao a velocidades incrveis. Na verdade, fcil de enviar partculas
subatmicas, perto da velocidade da luz usando campos eltricos comuns. Estas
nanopartculas levam uma pequena carga eltrica e podem ser facilmente
acelerados por campos eltricos. Em vez de usar enormes recursos para enviar
uma sonda Lua ou outro planeta, a sonda nica pode ter a capacidade de se
auto replicar, e assim criar uma fbrica inteira ou mesmo forma Uma base
lunar. Estas sondas auto replicantes poderiam decolar para explorar outros
mundos. (O problema criar a primeira nanosonda auto-replicante, que ainda
coisa de um futuro distante).
Em 1980, a NASA teve a ideia de sondas robticas auto replicantes srias
o suficiente para convocar um estudo especial, chamado Advanced Automation
para as Misses do Espao, que foi realizado na Universidade de Santa Clara e
percebeu vrias possibilidades. Uma explorada por cientistas da NASA era enviar
pequenos, robs auto-replicantes para a Lua. L, o rob iria utilizar o solo e criar
cpias ilimitadas de si mesmo. A maior parte do relatrio foi dedicada aos
detalhes de construo de uma fbrica de produtos qumicos para processar
rochas lunares (chamadas de regolitos). O rob, por exemplo, pode em terrenos
na Lua, desmontar-se, e em seguida, reorganizar suas peas para criar uma nova
fbrica, bem como um rob transformador de brinquedo. Por exemplo, o rob
pode criar grandes espelhos parablicos para focalizar a luz solar e comear a
derreter os regolitos. Seria ento o uso de cido fluordrico baixando para
comear a processar os regolitos para extrair minerais e metais utilizveis. Os
metais poderiam ento ser fabricados em uma base lunar. Eventualmente, o rob
pode construir uma pequena fbrica na lua para se reproduzir. Com base neste
relatrio, em 2002, o Instituto da NASA para Conceitos Avanados comeou a
financiar uma srie de projetos com base nesses robs auto-replicantes. Um

cientista que levou a srio a proposta de uma nave em um chip Mason Peck, da
Universidade de Cornell. Eu tive a oportunidade de visitar Peck em seu
laboratrio, onde voc poder ver sua bancada cheia de componentes que
podero eventualmente ser enviados em rbita. Avanar para sua bancada era
uma sala pequena e limpa, com paredes cobertas com plstico, onde os
componentes so montados delicadamente no satlite. Sua viso da explorao
do espao bastante diferente da que nos foi dada por filmes de Holly wood. Ele
vislumbra um microchip, de um centmetro de tamanho e um grama de peso,
que pode ser acelerado de 1 por cento a 10 por cento da velocidade da luz. Ele
aproveita o efeito estilingue que a NASA utiliza para lanar naves a velocidades
enormes. Esta gravidade auxiliar de manobra envolve o envio de uma nave
espacial em torno de um planeta, como uma pedra de estilingue, assim usando a
gravidade do planeta para aumentar a velocidade da espaonave. Mas, em vez
da gravidade, Peck quer usar essas foras magnticas. Sua ideia enviar uma
nave espacial microchip girando em torno do campo magntico de Jpiter, que
20.000 vezes maior que o campo da Terra. Ele planeja acelerar seu nanostarship
com a fora magntica que usada para atirar partculas subatmicas em
trilhes de eltron-volts em nossos quebradores de tomos. Ele me mostrou um
chip de amostra que ele pensou que um dia possam ser lanados ao redor de
Jpiter. Era uma praa pequena, menor do que a ponta do dedo, repletos de
circuito cientfico. Sua nave seria simples. De um lado do chip, h uma clula
solar para fornecer energia para a comunicao. Por outro lado, existe um
transmissor de rdio, cmera e outros sensores. O dispositivo no tem motor, j
que movido usando apenas o campo magntico de Jpiter. (Da NASA Institute
for Advanced Concepts, que financiou esta e outras propostas inovadoras para o
programa espacial desde 1998, infelizmente foi fechado em 2007 devido a cortes
oramentais). Ento, a viso Peck, de uma nave espacial um desvio acentuado
do habitual encontrada na fico cientfica, onde naves enormes de madeira no
espao pilotada por uma tripulao de astronautas ousada. Por exemplo, se uma
base for criados em uma lua de Jpiter, em seguida, dezenas destes minsculos
chips poderiam ser tirados de rbita em torno desse planeta gigante. Se uma
bateria de canhes a laser tambm foram construdos sobre esta lua, em seguida,
esses chips poderiam ser acelerados batendo-lhes com raio laser, aumentando a
sua velocidade at chegar a uma frao da velocidade da luz. Eu fiz pra ele ento
uma simples pergunta: possvel reduzir as suas fichas para o tamanho das
molculas usando a nanotecnologia? Ento, ao invs de usar os campos
magnticos de Jpiter para acelerar esses chips, voc poderia usar quebradores
de tomos com base na nossa lua sondas de fogo moleculares de tamanho em
velocidade prxima da luz. Ele concordou que esta seria uma possibilidade real,
mas que ele no tinha trabalhado os detalhes ainda. Ento, a gente pegou uma
folha de papel e, juntos, comeamos a pr em marcha as equaes para esta

possibilidade. (Isto como ns pesquisadores interagimos uns com os outros, ao


ir para o quadro-negro ou tirando uma folha de papel para resolver um problema
por escrever as equaes.) Ns escrevemos as equaes para a Fora de
Lorentz, que Peck usa para acelerar as suas fichas em torno de Jpiter, mas
depois reduziu as fichas para o tamanho das molculas e as colocou em um
acelerador hipottico semelhante ao Large Hadron Collider do CERN.
Poderamos ver rapidamente que as equaes em que essa nano starship pode
acelerar a uma velocidade prxima da luz, usando apenas um smasher de
tomo convencional baseado na lua. Porque ns estvamos reduzindo o tamanho
da nossa nave a partir de um chip para uma molcula, que pode reduzir o
tamanho do nosso acelerador do tamanho de Jpiter a um acelerador de tomo
convencional. Parecia que essa ideia era uma possibilidade real. Mas depois de
analisar as equaes, ambos concordaram que o nico problema foi
estabilidade destas nano starships delicadas. Ser que a acelerao
eventualmente rasgaria estas molculas distantes? Como uma bola girando em
torno de uma corda, essas molculas iriam experimentar as foras centrfugas
que seriam aceleradas com velocidades prxima a da luz. Alm disso, essas
molculas poderiam ser carregadas eletricamente, de modo que as foras
eltricas pudessem rasg-los. Ns dois conclumos as nano naves eram uma
possibilidade concreta, mas pode demorar dcadas de mais pesquisas para
reduzir chips Peck ao tamanho de uma molcula e refor-las para que elas no
se desintegrem quando ela acelerasse a velocidades prximas a da luz. Ento o
sonho Mason Peck enviar um enxame de naves para a estrela mais prxima,
esperando que alguns deles realmente fizeram-no atravs do espao interestelar.
Mas o que eles fariam quando elas chegassem? Este o local onde o trabalho de
Zhang Pei da Carnegie Mellon University em Silicon Valley ele criou uma frota
de mini-helicpteros que podero um dia acabar em outro planeta. Ele me
mostrou orgulhosamente a sua frota de swarm-bots, que lembram em muito os
helicpteros de brinquedo. Mas a aparncia enganosa. Eu podia ver que o
centro de cada chip era um circuito repleto e sofisticado. Com um toque de um
boto, ele lanou quatro nadadores-robs no ar, onde voou em todas as direes e
enviado de volta a informao. Logo, eu estava cercado por swarm-bots. O
objetivo deste enxame de robs, ele me disse, crucial para prestar assistncia
em emergncias, como incndios e exploses, fazendo o reconhecimento e a
vigilncia. Eventualmente, este enxame de robs poderia ser equipado com
cmeras de TV e sensores que detectassem a temperatura, presso, direo do
vento, etc., informaes que possam revelar-se fundamentais durante uma
emergncia. Milhares de swarm-bots poderiam ser liberados ao longo de um
campo de batalha, um incndio, ou mesmo um terreno extraterrestre. Estes
enxame-robs tambm se comunica uns com os outros. Se um deles atinge um
obstculo, rdios as informaes para os enxames robs dos outros. Assim, uma

viso da viagem espacial pode ser que milhares de baratas, descartveis chips
desenvolvido por pessoas como Mason Peck so disparados contra a estrela mais
prxima quase velocidade da luz. Depois de um punhado deles chegarem ao
seu destino, eles criam asas e ps e voam sobre o terreno alheio, como Zhang Pei
com a frota de enxames robs . Eles, ento, enviaria informaes de rdio para a
Terra. Uma vez que os planetas promissores fossem encontrados, uma segunda
gerao de robs poderiam ser enviados para criar fbricas sobre estes planetas,
em seguida, criar mais cpias destes enxames-de robs, que em seguida voariam
para o prximo planeta. Em seguida, o processo continuaria indefinidamente.
xodo na Terra?
Em 2100, provvel que tenhamos que enviar os astronautas para Marte
e para o cinturo de asteroides, e explorar as luas de Jpiter, e comear os
primeiros passos para enviar uma sonda para as estrelas. Mas o que acontecer
com a humanidade? Teremos colnias espaciais para aliviar a populao do
mundo, encontrando um novo lar no espao? A raa humana comearia a deixar
a Terra em 2100? No. Tendo em conta o custo, mesmo em 2100 e alm, a
maioria da raa humana no seguiro bordo de uma nave espacial para visitar
os outros planetas. Apesar de um punhado de astronautas criarem postos
minsculos entre os planetas, a humanidade vai ficar presa Terra. Dado o fato
de que a Terra ser o lar da humanidade por sculos, isso levanta outra questo:
Como que a prpria civilizao evoluiu? Como ser que a cincia afeta a nossa
vida, nosso trabalho e nossa sociedade? A cincia o motor da prosperidade,
assim como ir remodelar civilizao e a riqueza no futuro?
"Tecnologia e ideologia esto agitando a fundamentao do sculo vinte e
um do capitalismo. A tecnologia est tornando as habilidades e o conhecimento s
nicas fontes de vantagem estratgica sustentvel". - Lester Thurow.

Captulo 7

O Futuro da Riqueza: Os Vencedores e os Perdedores

Na mitologia, a ascenso e queda dos grandes imprios dependem da


fora e astcia de um dos exrcitos. Os grandes generais do Imprio Romano
adoravam no templo de Marte, o deus da guerra, um momento antes decisivo das
campanhas militares. As faanhas do lendrio Thor inspiraram os Vikings nas
suas batalhas heroicas. Os antigos construram enormes templos e monumentos
dedicados aos deuses, comemorando vitrias na batalha contra seus inimigos.
Mas quando analisamos o aumento real e o declnio das grandes civilizaes,
encontramos uma histria completamente diferente.
Se voc fosse um
aliengena visitando a Terra vinda de Marte no ano de 1500 e visto por todas as
grandes civilizaes, o que voc acha que acabaria por dominar a palavra? A
resposta seria fcil: qualquer civilizao, mas o europeu.
No leste, voc ver que a grande civilizao chinesa, que perdurou por
milnios. A longa lista de invenes pioneiras feitas pelos chineses sem
paralelo: o papel, a impresso de imprensa, plvora, a bssola, etc. Seus cientistas
so os melhores do planeta. Seu governo unificado e do continente est em paz.
No sul, voc tem o Imprio Otomano, que entrou em um triz de dominar
a Europa. A grande civilizao muulmana inventou a lgebra, produziu avanos
em ptica e fsica, e deu nome s estrelas. Arte e cincia floresceram. Seus
grandes exrcitos no enfrentam oposio credvel. Istambul um dos grandes
centros do mundo para a aprendizagem cientfica. Ento voc tem os
lamentveis pases europeus, que so assolados pelo fundamentalismo religioso,
julgamentos de bruxas e da Inquisio. A Europa Ocidental, em queda acentuada
por mil anos desde o colapso do Imprio Romano, to para trs que um
importador lquido de tecnologia. um buraco negro medieval. A maior parte do
conhecimento do Imprio Romano, h muito desapareceu substitudo pela asfixia
do dogma religioso. Oposio ou discordncia frequentemente se reuniam com a
tortura ou pior. Alm disso, a cidades-estados da Europa esto constantemente
em guerra umas com os outras. Mas ento o que aconteceu? Ambos os chineses
e o grande imprio Otomano estariam entrando em um perodo de 500 anos de
estagnao tecnolgica, enquanto a Europa estava comeando um abrao indito
da cincia e da tecnologia.
Comeando em 1405, o imperador Yongle da China ordenou uma armada
naval macia, a maior que o mundo j tinha visto, para explorar o mundo. (Os
trs insignificantes navios militares de Colombo teriam de encaixar muito bem no

deck de apenas um destes navios colossais.) Sete expedies macias foram


lanadas, e cada uma maior do que a anterior. Esta frota navegou ao redor da
costa do sudeste da sia e atingiu a frica, Madagascar, e talvez at mesmo
mais, alm disso. A frota trouxe de volta uma recompensa rica de bens, iguarias
e animais exticos de regies distantes da terra. H notveis xilogravuras de
antigas girafas africanas em desfile em um zoolgico da Dinastia Ming. Mas os
governantes da China tambm foram desapontados. Era aquilo tudo o que havia?
Onde estavam os grandes exrcitos que poderia rivalizar com os chineses? Eram
as comidas exticas e todos os animais estranhos que o resto do mundo podia
oferecer? Perdendo o interesse, os governantes subsequentes da China deixaram
sua grande frota naval cair em decadncia e, eventualmente, foi queimada. A
China se isolou do mundo exterior, se estagnou, e resto do mundo avanou. Uma
atitude semelhante liquidada no Imprio Otomano. Tendo conquistado a maior
parte do mundo que eles conheciam os otomanos isolados, pelo fundamentalismo
religioso e vieram outros sculos de estagnao. Mahathir Mohamad, o exprimeiro ministro da Malsia, disse: "A grande civilizao Islmica comeou a
diminuir, quando os estudiosos muulmanos interpretaram a aquisio de
conhecimento, como ordenado pelo Alcoro, que quer dizer s o conhecimento da
religio, e que outros tipos de conhecimento eram anti-islmicos. Como resultado,
os muulmanos que, nos deram o estudo da cincia, matemtica, medicina e
outras chamadas de disciplinas mundanas. Em vez disso, eles passaram muito
tempo debatendo sobre os ensinamentos islmicos e interpretaes, de
jurisprudncia islmica e prticas islmicas, o que levou a uma ruptura da Ummah
e a fundao de numerosas seitas, cultos e escolas". Na Europa, entretanto, um
grande despertar estava comeando. O comrcio trouxe ideias novas e
revolucionrias, aceleradas pela imprensa de Gutenberg. O poder da Igreja
comeou a se enfraquecer aps um milnio de dominao. As universidades
lentamente voltaram sua ateno para longe de interpretar as obscuras passagens
da Bblia para comearem a aplicar a fsica de Newton e a qumica de Dalton e
outros. O historiador Paul Kennedy, da Yale acrescenta mais um fator da
ascenso meterica da Europa: o constante estado de guerra entre as potncias
europeias quase iguais, nenhuma dos quais poderia dominar o continente.
Monarcas, constantemente em guerra uns com os outros, a cincia e a
engenharia financiadas para continuar as suas ambies territoriais. A cincia
no era apenas um exerccio acadmico, mas uma maneira de criar novas
armas e novos caminhos da riqueza. Logo, a ascenso da cincia e da tecnologia
na Europa comeou a enfraquecer o poder da China e do Imprio Otomano. A
civilizao muulmana, que tinha prosperado por sculos como uma porta de
entrada para o comrcio entre o Oriente e o Ocidente, vacilou como falsos
marinheiros europeus das rotas de comrcio para o Novo Mundo e Oriente,
especialmente ao redor da frica, contornando o Oriente Mdio. E a China viuse sendo esculpidos pelas canhoneiras Europeias que, ironicamente, que explorou

dois pivs das invenes chinesas como a plvora e a bssola.


A pergunta resposta "O que aconteceu? " claro. A cincia e a
tecnologia aconteceram. Cincia e tecnologia so os motores da prosperidade.
Claro, qualquer um livre para ignorar a cincia e tecnologia, mas apenas em
seu prprio prejuzo. O mundo no para porque voc est lendo um texto
religioso. Se voc no dominar a mais recente cincia e tecnologia, ou ento
essas se tornaro suas concorrentes.
O Domnio das Quatro Foras
Mas, exatamente o que fez a Europa, com o cavalo escuro, de repente a
China do passado e do mundo muulmano, depois de sculos de ignorncia? H
tanto fatores sociais como tecnolgicos nesta virada notvel. Ao analisar a
histria do mundo depois de 1500, percebe-se que a Europa estava madura para
o prximo grande avano, com o declnio do feudalismo, o surgimento de uma
classe dos comerciantes, e os ventos vibrantes do Renascimento. Os fsicos,
contudo, ver esta grande transio atravs das lentes das quatro foras
fundamentais que governam o universo. Estas so as foras fundamentais que
podem explicar tudo ao nosso redor, de mquinas, a foguetes e bombas para as
estrelas e o prprio universo. Alterando as tendncias sociais podem ter o cenrio
para essa transio, mas foi o domnio dessas foras na Europa que finalmente
haviam impulsionado para frente das potncias mundiais.
A primeira fora a gravidade, o que nos mantm ancorados ao solo,
evita o sol explodindo, e mantm o sistema solar junto. A segunda a fora
eletromagntica, que ilumina as nossas cidades, energiza nossos dnamos e
motores, e os nossos poderosos de lasers e computadores. A terceira e a quarta
so as foras nucleares fracas e fortes, que mantm o ncleo do tomo unido, a
luz das estrelas nos cus, e criar o fogo nuclear no centro de nosso sol. Todas as
quatro foras foram desvendadas na Europa. Todas as vezes que uma dessas
foras foi entendida pelos fsicos, a histria da humanidade mudou, e na Europa
era o ideal para explorar esse novo conhecimento.
Quando Isaac Newton testemunhou que uma ma caiu e olhou para a
lua, ele fez uma pergunta que mudou para sempre a histria humana: Se uma
ma pode cair, ento a lua tambm pode cair? Em um brilhante golpe de viso
quando tinha 23 anos de idade, ele percebeu que as foras que pegavam uma
ma so as mesmas que se estendem para os planetas e cometas no cu. Isso
permitiu- lhe aplicar a nova matemtica ele tinha acabado de inventar, o clculo,
para traar a trajetria dos planetas e luas, e pela primeira vez decodificou os
movimentos dos cus. Em 1687, ele publicou sua obra-prima, Principia,
indiscutivelmente o livro mais importante de cincia jamais escrita, o nmero 1
do ranking entre os livros mais influentes de toda a histria humana. Mais
importante Newton introduziu uma nova maneira de pensar, um mecanismo

atravs do qual pode- se calcular o movimento dos corpos em movimento


atravs de foras. No estvamos sujeitos aos caprichos dos espritos, demnios e
fantasmas, em vez de objetos movidos por foras bem definidas que possam ser
medida s e aproveitadas. Isso levou a mecnica newtoniana, pelo qual os
cientistas puderam prever com preciso o comportamento das mquinas, o que
por sua vez, abriu o caminho para a mquina a vapor e a locomotiva. A
intrincada dinmica do complexo de mquinas a vapor pode ser discriminada de
forma sistemtica, parafuso por parafuso, e alavanca por alavanca, por leis de
Newton. Assim, a descrio da gravidade de Newton ajudou a pavimentar o
caminho para a Revoluo Industrial na Europa. Ento, em 1800, novamente na
Europa, Michael Faraday, James Clerk Maxwell, e outros aproveitaram a
segunda grande fora, o eletromagnetismo, que inaugurou a prxima grande
revoluo. Quando Thomas Edison construiu geradores na Pearl Street Station,
em Lower Manhattan e eletrizou a primeira rua na Terra, ele abriu a porta de
entrada para a eletrificao de todo o planeta. Hoje, a partir do espao exterior,
podemos ver a Terra noite, com continentes inteiros. Olhando para a Terra do
espao, qualquer extraterrestre imediatamente perceberia que os terrqueos
tinham dominado o eletromagnetismo. Ns apreciamos e nossa dependncia em
qualquer momento que houver um apago de energia. Em um instante, de
repente somos lanados a mais de 100 anos para trs no passado, sem cartes de
crdito, computadores, luzes, elevadores, TV, rdio, internet, motores, etc. Por
ltimo, as foras nucleares, que tambm dominada por cientistas europeus, esto
mudando tudo ao nosso redor. No s podemos desvendar os segredos dos cus,
revelar a fonte de energia que aciona as estrelas, mas tambm podemos
desvendar o espao interior, usando esse conhecimento para a medicina atravs
da RM, CAT e PET; radioterapia e medicina nuclear. Porque as foras nucleares
governam o imenso poder armazenado dentro do tomo, as foras nucleares, em
ltima anlise podem determinar o destino da humanidade, se vamos prosperar,
aproveitando o poder ilimitado da fuso ou morrer em um inferno nuclear.
Quatro estgios da tecnologia
A combinao da mudana das condies sociais e do domnio das quatro
foras impelidas na Europa na vanguarda das naes. Mas as tecnologias esto
dinmicas, mudando o tempo todo. Elas nascem, evoluem e sobem e descem.
Para ver como tecnologias as especficas iriam mudar no futuro prximo, til
para ver como as tecnologias de obedecer a certas leis da evoluo. Mais as
tecnologias evoluem geralmente em quatro etapas bsicas. Isto pode ser visto na
evoluo do papel, gua encanada, energia eltrica e computadores. Na fase I,
os produtos de tecnologia so to preciosos que so muito bem guardados. O
livro, quando ele foi inventado em forma de papiro pelos antigos egpcios e
seguido pelos chineses a milhares de anos atrs, era to preciosos que um rolo de

papiro era vigiado de perto por dezenas de sacerdotes. Esta humilde tecnologia
ajudou a colocar em movimento a antiga civilizao.
O livro entrou em estgio II em 1450, quando Gutenberg inventou a
impresso com tipos mveis. Isto tornou possvel o "livro pessoal", de modo que
uma pessoa poderia possuir um livro contendo o conhecimento de centenas de
pergaminhos. Antes de Gutenberg, havia apenas 30 mil livros em toda a Europa.
Por volta de 1500, havia 9.000 mil livros, remexendo intensa efervescncia
intelectual e estimulando a Renascena. Mas por volta de 1930, o papel atingiu a
fase III, quando o custo caiu a um centavo por folha. Isso fez com que a
biblioteca pessoal se tornasse possvel, onde uma pessoa pode possuir centenas de
livros. O livro tornou-se uma mercadoria comum, vendido por tonelada. O livro
est em toda parte e em lugar nenhum, invisvel e onipresente. Agora estamos no
estgio IV, onde o papel uma questo de moda. Ns decoramos o nosso mundo
com o papel de todas as cores, formas e tamanhos. A maior fonte de lixo urbano
de papel. Tanto papel evoluiu de ser uma mercadoria muito bem guardada
para virar resduo.
O mesmo se aplica gua corrente. Nos tempos antigos, na fase I, a gua
era to preciosa que um nico poo tinha que ser compartilhado por toda uma
aldeia. Isso durou milhares de anos, at o incio de 1900, quando o encanamento
pessoal foi gradualmente introduzido e entramos na fase II. Aps a Segunda
Guerra Mundial, correndo a gua entrou em estgio III e tornou-se barata e
disponvel para uma classe mdia em expanso. Hoje, a gua corrente est no
estgio IV, uma declarao de moda, aparecendo em inmeras formas,
tamanhos e aplicaes. Ns decoramos o nosso mundo com gua, sob a forma
de fontes e display s. A eletricidade tambm passou pelos mesmos estgios. Com
o trabalho pioneiro de Thomas Edison e outros, na fase I de uma fbrica
compartilhada uma nica lmpada e motor eltrico. Aps a I Guerra Mundial,
entramos em fase II, com as lmpadas pessoais e motores pessoais. Hoje, a
eletricidade desapareceu, ele est em toda parte e em lugar nenhum. Mesmo a
palavra "eletricidade" praticamente desapareceu do idioma Ingls. No Natal,
ns usamos centenas de luzes piscando para decorar as nossas casas. Assumimos
que a eletricidade esteja escondida nas paredes, onipresente. A eletricidade
uma questo de moda, iluminando e decorando a Broadway que do nosso
mundo. No estgio IV, eletricidade e gua corrente, se tornaram de utilidade
pblica. Eles so to baratos, e que ns consumimos tanto deles, que a quantidade
de metros eletricidade e gua que corre em nossa casa so desmedidas.
O computador segue o mesmo padro. As empresas que compreenderam
isso prosperaram e progrediram. As empresas que no foram levados quase
falncia. A IBM dominou a fase I com o computador mainframe em 1950. Um
computador mainframe era to precioso que foi partilhado por 100 cientistas e
engenheiros. No entanto, a gesto da IBM deixou de apreciar a lei de Moore, de

modo que quase faliu quando entramos na fase II dcada de 1980, com o
advento do computador pessoal. Mas mesmo os fabricantes de computadores
pessoais tm complacentes. Eles imaginaram um mundo com computadores
autnomos em cada mesa. Eles foram pegos de guarda com a vinda da terceira
fase, os computadores ligados Internet atravs da qual cada pessoa pode
interagir com milhares de computadores. Hoje, o nico lugar onde voc pode
encontrar um computador stand-alone est em um museu. Assim, o futuro do
computador eventualmente entrar na fase IV, onde ele desaparece e fica
ressuscitando como uma declarao de moda. Vamos decorar a nossa mesa
mundial de computadores. A palavra computador em breve desaparecer
gradualmente do idioma Ingls. No futuro, a maior parte dos resduos urbanos
no vai ser o papel, mas chips. O futuro computador est desaparecendo e
tornar-se um utilitrio, vendido como gua e eletricidade. Os chips de
computador tero gradualmente desaparecido medida que o clculo feito
"nas nuvens". Assim, a evoluo dos computadores no um mistrio, seguir o
caminho bem conhecido de seus antecessores, como a eletricidade, papel e gua
encanada. Mas o computador e a Internet continuam a evoluir. O economista
John Steele Gordon foi questionado se a revoluo acabou. "Cus, no. Sero um
cem anos antes jogados totalmente fora, assim como o motor a vapor. Estamos
agora no ponto com a Internet que eles estavam com a ferrovia em 1850.
apenas o incio". Nem todas as tecnologias, devemos destacar, entre os estdios
III e IV. Por exemplo, considere a locomotiva. O transporte mecanizado entrou
na fase I incio dos anos 1800 com a chegada da locomotiva movida a vapor.
Uma centena de pessoas que compartilham de uma nica locomotiva. Entramos
em fase II com a introduo da "locomotiva pessoal", tambm conhecida como
o carro, no incio de 1900. Mas a locomotiva e o automvel (essencialmente uma
caixa sobre trilhos ou rodas) no mudaram muito nas ltimas dcadas. O que
mudou so os refinamentos, como os motores mais potentes e eficientes, bem
como inteligncia. Assim, as tecnologias que no podem entrar nos estgios III
e IV sero enriquecidas, por exemplo, tero chips colocados neles para que se
tornem inteligentes. Algumas tecnologias evoluem at a fase IV, como
eletricidade, informtica, papel e gua encanada. Outros ficam presos a uma
fase intermediria, mas eles continuam a evoluir por ter melhorias incrementais,
como batatas fritas e aumento de eficincia.
Por que existem as Bolhas da Economia e as Quebras?
Mas hoje, na esteira da grande recesso de 2008, algumas vozes podem
ser ouvidas dizendo que todo esse progresso era uma iluso, que temos de voltar
ao dia simples, que h algo fundamentalmente errado com o sistema. Ao tomar a
vista longa da histria, fcil apontar para o inesperado, com bolhas e falhas

colossais que parecem vir do nada. Elas parecem aleatrias, um subproduto da


inconstncia do destino e da loucura humana. Historiadores e economistas tm
escrito abundantemente sobre o crash de 2008, tentando fazer sentido fora dele,
examinando uma variedade de causas, tais como a natureza humana, a ganncia,
a corrupo, a falta de regulamentao, os pontos fracos na superviso, etc. No
entanto, tenho uma maneira diferente de olhar para a grande recesso, olhando
atravs da lente da cincia. No longo prazo, a cincia o motor da prosperidade.
Por exemplo, a Enciclopdia Oxford de Histria Econmica cita estudos que
"atribuem 90 por cento do crescimento da renda na Inglaterra e nos Estados
Unidos aps 1780 para a inovao tecnolgica, e no mera acumulao de
capital". Sem ela, seramos jogados de volta milnios no passado obscuro. Mas a
cincia no uniforme, ela vem em ondas. Uma descoberta seminal (por
exemplo, o motor a vapor, a lmpada, o transistor) muitas vezes provoca uma
cascata de invenes secundrias que, em seguida, criar uma avalanche de
inovao e progresso. Uma vez que elas criam vastas quantidades de riqueza,
essas ondas devem ser refletidas na economia.
A primeira grande onda era o poder do vapor, o que eventualmente levou
criao da locomotiva. A energia a vapor alimentava a Revoluo Industrial,
que transformou a sociedade de cabea para baixo. A fabulosa riqueza foi criada
por fora do vapor. Mas sob o capitalismo, a riqueza nunca fica estagnada.
Riqueza tem que ir a algum lugar. Os capitalistas esto incessantemente caa
para o prximo intervalo, e vai mudar essa riqueza para investir ainda mais em
esquemas de especulao, por vezes com resultados com consequncias
catastrficas. No incio dos anos 1800, grande parte da riqueza gerada pelo
excesso de energia a vapor e da Revoluo Industrial foi locomotiva em aes
na Bolsa de Londres Exchange. Na verdade, uma bolha comeou a se formar,
com dezenas de empresas de locomotivas aparecendo na Bolsa de Londres.
Virginia Postrel, escritora de finanas para o New York Times, escreve: "Um
sculo atrs, as companhias ferrovirias so responsveis por metade dos valores
mobilirios listados na Bolsa de Nova York". Desde que a locomotiva ainda estava
em sua infncia, essa bolha era insustentvel, e ela finalmente apareceu, criando
a quebra de 1850, um dos grandes colapsos na histria do capitalismo. Este foi
seguido por uma srie de mini crashes que ocorreram quase dez anos depois,
criadas pelo excesso de riqueza gerada pela Revoluo Industrial.
H uma ironia aqui: o apogeu da ferrovia seria a dcada de 1880 e 1890.
Assim, a quebra de 1850 foi devido febre especulativa e da riqueza criada pela
cincia, mas o verdadeiro trabalho de trilhos do mundo levaria muitas dcadas
para amadurecer. Thomas Friedman escreve: "No sculo 19, a Amrica tinha
uma ferrovia boom da bolha, e o busto... Mas mesmo quando essa bolha estourou,
ela deixou a Amrica com uma infraestrutura de estradas de ferro que tornaram as
viagens transcontinentais e transporte, muito mais fceis e mais barata". Ao invs

de capitalistas de aprender esta lio, esse ciclo comeou a repetir logo depois. A
segunda grande onda de difuso de tecnologia, liderada pela eletricidade e pelas
revolues da indstria do automvel de Edison e Ford. A eletrificao da fbrica
e do agregado familiar, bem como a proliferao do Modelo T, mais uma vez
criou fabulosas riquezas. Como sempre, o excesso de riqueza tinha de ir a algum
lugar. Neste caso, ele foi para o Stock Exchange EUA, sob a forma de uma bolha
no servio pblico e nos estoques de automveis. As pessoas ignoraram a lio da
quebra de 1850, uma vez que tinham acontecido oitenta anos no incio do passado
obscuro. De 1900 a 1925, o nmero de empresas iniciantes de automveis
atingiram 3.000, o que o mercado simplesmente no poderia suportar. Mais uma
vez, essa bolha era insustentvel. Por esta e outras razes, a bolha estourou em
1929, criando a Grande Depresso. Mas a ironia que a pavimentao e
eletrificao da Amrica e da Europa no teria lugar at depois do colapso,
durante os anos 1950 e 1960.Mais recentemente, tivemos a terceira grande onda
da cincia, a vinda de alta tecnologia, sob a forma de computadores, lasers,
satlites espaciais, a Internet, e eletrnica. A fabulosa riqueza criada pela alta
tecnologia teve que ir a algum lugar. Neste caso, ela entrou em imveis, criando
uma enorme bolha. Com o valor imobilirio explodindo acima do teto, as pessoas
comearam a pedir emprestado para pagar o valor de suas casas, utilizando-as
como se fossem cofrinhos, o que acelerou ainda mais a bolha. Os banqueiros
inescrupulosos alimentaram essa bolha distribuindo hipotecas residenciais, como
gua corrente. Mais uma vez, as pessoas ignoraram a lio das falhas de 1850 e
1929, que aconteceu 160 e 80 anos no passado.
Por fim, esta nova bolha no poderia ser sustentada, e tivemos o acidente
de 2008 e a grande recesso. Thomas Friedman escreve: "O incio do sculo 21
viu um" boom "da bolha, e agora um busto em torno dos servios financeiros. Mas
temo que tudo o que vai deixar para trs so um bando de condomnios vazios da
Flrida que nunca deveriam ter sido construdos, utilizando jatos particulares que
os ricos no podem mais pagar e os contratos de derivativos mortos que ningum
pode entende ". Mas apesar de todas as bobagens que acompanhou a queda
recente, a ironia aqui que a fiao e rede do mundo ter lugar aps o crash de
2008. O auge da revoluo da informao ainda est por vir. Isso leva seguinte
pergunta: Qual a quarta onda? Ningum pode ter certeza. Pode ser uma
combinao de inteligncia artificial, nanotecnologia, telecomunicaes e
biotecnologia. Tal como acontece com os ciclos anteriores, pode tomar outros
oitenta anos para essas tecnologias para criar uma onda de fabulosas riquezas.
Por volta do ano 2090, espero que as pessoas no ignore a lio dos ltimos anos
oitenta anos.
Vencedores e Vencidos: Empregos
Mas medida que as tecnologias evoluem, elas criam mudanas bruscas

na economia que, por vezes, levam a deslocamentos sociais. Em qualquer


revoluo, h vencedores e perdedores. Isso ficar mais evidente em meados
deste sculo. J no temos ferreiros e cuidadores de cavalos em cada aldeia.
Alm disso, no choram a passagem de muitos destes trabalhos. Mas a pergunta
: onde o trabalho ir florescer em meados deste sculo? Como ser que a
evoluo da tecnologia vai mudar a maneira de como trabalhamos? Podemos
parcialmente determinar a resposta com uma pergunta simples: Quais so as
limitaes dos robs? Como vimos, h pelo menos dois tipos bsicos escolhas
inteligncia artificial: reconhecimento de padres e senso comum. Portanto, os
trabalhos que vo sobreviver no futuro so, no essencial, os que, os robs no
podem realizar aquelas que exigem essas duas habilidades.
Entre os pesquisadores de colarinho azul, os perdedores sero os
pesquisadores que executam tarefas meramente repetitivas (como operrios nas
fbricas de carros), pois os robs vo fazer isso. O computador d a iluso de que
eles possuem inteligncia, mas isso s porque eles podem fazer milhares de
vezes mais rpido do que pudemos. Esquecemos que computadores so apenas
mquinas sofisticadas acrescentando, e o trabalho repetitivo o que eles fazem
de melhor. por isso que alguns pesquisadores da indstria automobilstica da
linha de montagem ou estiveram entre os primeiros a sofrer com a revoluo do
computador. Isso significa que qualquer trabalho na fbrica que pode ser reduzida
a um conjunto de scripts, os movimentos repetitivos acabaro por desaparecer.
Surpreendentemente, h uma grande classe de trabalho braal que ir sobreviver
revoluo do computador e at mesmo prosperar. Os vencedores sero aqueles
que realizam trabalhos no repetitivos que exige reconhecimento de padres. Os
coletores de lixo, policiais, pesquisadores da construo civil, jardineiros e
encanadores todos tero emprego no futuro. O coletor de lixo, a fim de recolher
o lixo nas casas e apartamentos diferentes, tem que reconhecer os sacos de lixo,
coloca-los no caminho, e transport-los para o ptio de resduos. Mas cada
pedao de lixo exige um mtodo diferente de eliminao. Para pesquisadores da
construo civil, cada tarefa requer diferentes ferramentas, modelos e
instrues. No existem dois locais de construo ou duas tarefas ou so iguais.
Os policiais tm que analisar uma srie de crimes em diferentes situaes. Alm
disso, eles tambm tm de compreender os motivos e mtodos dos criminosos,
que est muito alm da capacidade de qualquer computador. Da mesma forma,
cada jardim e pia diferente, exigindo diferentes habilidades e ferramentas do
encanador. Entre os pesquisadores de colarinho branco, os perdedores sero as
pessoas envolvidas no trabalho de intermedirio inventrio e "contagem de feijo
". Isto significa que os agentes de baixo nvel, como corretores, contadores,
contabilistas, etc., sero cada vez mais escassos quando os seus empregos
desaparecerem. Esses trabalhos so chamados de "frico do capitalismo". J se
pode comprar uma passagem de avio fazendo a varredura da Web para os

melhores preos, evitando uma agncia de viagens. Merrill Ly nch, por exemplo,
a famosa corretora disse que nunca iria adotar a negociao de aes on-line.
Seria sempre fazer a negociao de aes da maneira tradicional. John Steffens,
presidente da corretora Merrill, disse: "O modelo do faa voc mesmo de
investimento, centrado no comrcio pela Internet, deve ser considerado como
uma sria ameaa vida financeira dos Estados Unidos". Por isso, foi humilhante,
portanto, quando foi finalmente forado por foras de mercado a adotar
comrcio on-line em 1999. "Poucas vezes na histria
foi o lder em uma
indstria sentiu-se compelido a fazer meia-volta e, praticamente durante a noite,
e adotar o que essencialmente um novo modelo de negcios", escreveu Charles
Gasparino do canal de notcias ZDNet. Isto tambm significa que as pirmides
corporativas sero dizimadas. Desde que o povo no topo puder interagir
diretamente com a fora de vendas e representantes em campo, h menos
necessidade de intermedirios para cumprir as ordens de cima. De fato, as
redues de emprego ocorreram quando o computador pessoal entrou no
escritrio. Ento, como intermedirios sobrevivero no futuro? Eles tero de
acrescentar valor ao seu trabalho e oferecer uma mercadoria que os robs no
podem entregar: senso comum. Por exemplo, no futuro, voc ser capaz de
comprar uma casa na internet atravs do seu relgio ou lentes de contato. Mas
ningum vai comprar uma casa dessa maneira, uma vez que esta uma das
mais importantes transaes financeiras que voc vai realizar em sua vida. Para
compras importantes, como uma casa, e voc quiser falar com um ser humano
que pode dizer onde as escolas so boas, onde a taxa de criminalidade baixa,
como o sistema de esgoto funciona, etc. Para isso, se voc quiser falar com um
agente especializado que agrega mais valor. Da mesma forma, corretores de
baixo nvel esto sendo jogados fora do trabalho por negociao on-line, mas
corretores que do fundamentados, como uma sbia consultoria de investimentos
estar sempre com demanda. Agncias de empregos continuaro a secar, se
oferecerem servios de valor acrescentado, tais como a sabedoria dos analistas
do mercado e economistas e os conhecimentos dentro de corretores experientes.
Em uma poca em que a negociao on-line sem piedade reduz o custo de
transaes de aes, corretores iro sobreviver apenas se eles tambm puderem
comercializar as suas qualidades intangveis, tais como experincia,
conhecimento e anlise. Assim, entre os pesquisadores de colarinho branco, os
vencedores sero aqueles que podem fornecer o bom senso til. Isso significa
que os pesquisadores envolvidos com arte ou criatividade, em atuar, contar
piadas, escrever software, liderana, fazer anlise, cincia e criatividade,
qualidades que "nos tornam humanos".
Pessoas nas artes tero empregos, j que a Internet tem um apetite
insacivel para a arte criativa. Computadores so timos para a duplicao da
arte e ajudar os artistas para embelezar a arte, mas so infelizes na origem de

novas formas dela. A arte que inspira as intrigas emociona e nos emociona est
alm da capacidade de um computador, porque todas essas qualidades envolvem
o senso comum. Romancistas, roteiristas e dramaturgos, tero postos de trabalho,
uma vez que tm de transmitir cenas realistas, os conflitos humanos, e humanos
triunfos e derrotas.
Para computadores, modelagens de natureza humana, que envolve a
compreenso motivos e intenes, esto alm de sua capacidade. Os
computadores no so bons em determinar o que nos faz rir ou chorar, pois no
podemos chorar ou rir por conta prpria, ou entender o que engraado ou triste.
Pessoas envolvidas nas relaes humanas, tais como advogados, tero postos de
trabalho. Embora um rob possa responder a perguntas elementares sobre a lei,
a prpria lei est mudando constantemente, dependendo da mudana de normas
sociais e costumes.
Em ltima anlise, a interpretao da lei se resume a um juzo de valor,
onde os computadores so deficientes. Se a lei for cortada e seca com corte raso
de interpretaes, no haveria necessidade de tribunais, juzes e jurados. Um
rob no pode substituir um jri, uma vez que os jris muitas vezes representam
os costumes de um determinado grupo, que esto constantemente mudando com
o tempo. Isto foi mais evidente quando a Suprema Corte teve uma vez para
definir que Potter Stewart estava envolvido em pornografia. Ele no conseguiu
faz-lo, mas concluiu, "Eu sei que quando eu vejo isso". Alm disso, ele
provavelmente ser ilegal para os robs para substituir o sistema de justia, uma
vez que as nossas leis tm consagrado um princpio fundamental: que os jris ser
compostos por nossos pares. Uma vez que os robs no podem ser os nossos
pares, ser ilegal para eles para substituir o sistema de justia.
Na superfcie, a lei pode parecer exigente e bem definida, com preciso e
rigor da letra e sonoridade arcana de ttulos e definies. Mas esta apenas uma
aparncia, uma vez que as interpretaes dessas definies mudam
constantemente os turnos. A Constituio dos EUA, por exemplo, parece ser um
documento bem definido, no entanto, o Supremo Tribunal est constantemente
dividido ao meio sobre questes controversas. sempre reinterpretando cada
palavra e frase da Constituio.
A evoluo da natureza dos valores humanos pode ser facilmente vista
simplesmente olhando para a histria. Por exemplo, nos EUA Suprema Corte
determinou em 1857 que os escravos nunca poderiam se tornar cidados dos
Estados Unidos. Em certo sentido, era preciso uma guerra civil e a morte de
milhares de derrubar essa deciso. A liderana tambm ser uma commodity
valorizada no futuro. Em parte, a liderana consiste avaliando todas as
informaes disponveis, pontos de vista, e opes e depois escolher a mais
adequada, de acordo com certas metas. A liderana se torna especialmente
complicada porque se trata de inspirao e fornecendo orientao aos

pesquisadores humanos, que tm seus prprios pontos fortes e fracos. Todos esses
fatores exigem uma sofisticada compreenso da natureza humana, das foras de
mercado etc, que esto alm da capacidade de qualquer computador.

O Futuro do Entretenimento
Isto tambm significa que setores inteiros, como o entretenimento, esto
passando por uma profunda reviravolta. Por exemplo, a indstria da msica
desde os tempos imemoriais foi baseada em msicos individuais que iam de
cidade em cidade, fazendo aparies pessoais. Animadores estavam
constantemente na estrada, durante uma turn e depois passar para a prxima
aldeia. Era uma vida dura, com pouca recompensa financeira. Este padro de
velhice mudou abruptamente quando Thomas Edison inventou o fongrafo e
mudou para sempre a forma como ouvimos msica. De repente, um cantor pode
produzir discos vendidos aos milhes e as receitas que deles derivam, numa
escala antes inimaginvel. Dentro de uma nica gerao, cantores de rock se
tornariam os novos ricos da sociedade. As estrelas do rock, que poderiam ter sido
humildes empregados de uma gerao anterior, tornavam-se o dolos venerados
da sociedade e dos jovens. Mas, infelizmente, a indstria da msica ignorou as
previses dos cientistas que previam o dia em que a msica seria facilmente
enviada pela Internet, como atravs de um e-mail.
A indstria da msica, ao invs de lanar as bases para saber como
ganhar dinheiro online de venda, em vez tentou processar empresas, que
ofereciam msica em uma frao do custo de um CD. Isto foi como tentar fazer
retroceder o oceano. Esta negligncia est causando a crise atual na indstria da
msica. (Mas o bom que os cantores desconhecidos podem agora subir ao topo,
sem ter que enfrentar o fato da censura das grandes gravadoras. No passado,
estes magnatas da msica quase poderiam escolher qual seria a prxima estrela
do rock. Assim, no futuro, os msicos mais votados sero escolhidos mais
democraticamente, atravs das livres foras de mercado que envolve tecnologia,
e no por executivos da indstria musical). Os jornais tambm esto enfrentando
um dilema semelhante. Tradicionalmente, os jornais poderiam contar com um
fluxo estvel de receitas de anunciantes, em especial no seo de anncios
classificados. A receita no veio tanto da compra do papel em si, mas a partir da
receita de anncios nessas pginas geradas. Mas agora podemos baixar a notcia
do dia de graa e anunciar por todo o pas em uma variedade de sites on-line
quer anncios. Como consequncia, jornais de todo o pas esto encolhendo no
tamanho e na circulao. Mas este processo continuar at certo ponto. H tanto
barulho na internet, com pretensos profetas dirios angariando sua audincia e
megalomanacos tentando empurrar ideias bizarras, que eventualmente as
pessoas vo apreciar uma nova mercadoria: a sabedoria. Os fatos aleatrios no
se correlacionam com sabedoria, e no futuro as pessoas vo se cansar da retrica
dos blogueiros loucos e vo procurar sites que oferecem esta respeitada
mercadoria rara chamada sabedoria.
Como o economista Hamish McRae, disse: "Na prtica, a grande maioria

destas informaes so um lixo, o equivalente intelectual de lixo". Mas ele afirma,


"O bom senso vai continuar a ser altamente valorizado: O xito dos analistas
financeiros, como um grupo, os melhores investigadores pagos do mundo".
A Matrix
Mas e sobre os atores de Holly wood? Em vez de se tornarem celebridades
e campees de bilheteria e falar da sociedade, sero os atores que se encontraro
desempregados? Recentemente, tem havido um progresso notvel em animao
por computador do corpo humano, de modo que parece quase real. Personagens
animados agora tm caractersticas em 3D e sombreamento. Ento os atores e
atrizes se tornaro obsoletos em breve?
Provavelmente no. H problemas fundamentais de modelagem do rosto
humano pelo computador. Os seres humanos evoluram uma incrvel capacidade
de se diferenciar um do outro e enfrenta, desde a nossa sobrevivncia
dependesse disso. Em um instante, ns tivemos que dizer se algum era um
inimigo ou um amigo. Em poucos segundos, tivemos de rapidamente determinar
a idade da pessoa, sexo, fora e emoo. Aqueles que no podiam fazer isso
simplesmente no sobreviveram para transmitir seus genes para a prxima
gerao. Assim, o crebro humano dedica uma quantidade considervel de seu
poder de processamento para ler o rosto das pessoas. De fato, para a maioria da
nossa histria evolutiva, antes do aprendizado da fala, e nos comunicvamos
atravs de gestos e linguagem corporal, e uma grande parte da nossa capacidade
cerebral foi dedicada a um olhar facial sutil seguindo pistas. Mas os
computadores, que tm dificuldade em reconhecer objetos simples em torno
deles, tm dificuldade ainda maior na recriao de um rosto animado realstico
humano. Crianas sabem imediatamente se a cara que veem na tela do cinema
um ser humano real ou uma simulao de computador. (Isso remonta ao
Princpio do Homem da Caverna. Dada uma escolha entre ver um filme liveaction de ao de sucesso com o nosso ator favorito ou vendo um computadoranimando a ao dos desenhos animados na tela, ainda sim prefiro a primeira).
O corpo, ao contrrio, muito mais fcil de modelar por computador. Quando
Holly wood cria os monstros realistas e figuras de fantasia nos filmes, eles usam
um atalho. Um ator veste um terno skintight que tem sensores em suas
articulaes. medida que a ator ou dana, os sensores enviam sinais para um
computador que em seguida, cria uma figura animada realizando os movimentos
precisos, como no filme Avatar.
Certa vez, falou em uma conferncia patrocinada pelo Laboratrio
Nacional de Livermore, onde as armas nucleares so concebidas, e no jantar
sentou-se algum que tinha trabalhado no filme The Matrix. Ele confessou que
eles tinham que usar uma quantidade enorme de tempo de computador para
criar o brilho dos efeitos especiais no filme. Uma das cenas mais difceis, disse

ele, exigiu-lhes que reconstruir completamente uma cidade imaginria como um


helicptero voou em sobrecarga. Com o tempo de computador suficiente, disse
ele, poderia criar uma cidade fantasia inteira. Mas, admitiu, a modelagem de um
rosto realista humano foi alm de sua habilidade. Isso ocorre porque quando um
feixe de luz atinge o rosto humano, ele espalha em todas as direes, dependendo
de sua textura. Cada partcula de luz tem de ser rastreada por computador. Assim,
cada ponto de pele no rosto de uma pessoa tem de ser descrita por uma funo
matemtica complexa, o que uma verdadeira dor de cabea para um
programador de computador.
Eu observei que isso soava muito parecido com fsica de alta energia, a
minha especialidade. Em nossos quebradores de tomos, criamos um potente
feixe de prtons que colidem em um alvo, criando uma chuva de detritos que
espalha em todas as direes. Em seguida, apresentamos uma funo
matemtica (o chamado fator de forma) que descreve cada partcula. Meio
brincalho, eu perguntei se havia uma relao entre a face humana e fsica de
partculas de alta energia? Sim, respondeu ele. Os animadores utilizam do
computador o mesmo formalismo usado em fsica de altas energias para criar
as faces que voc v na tela de cinema! Eu nunca percebi que as frmulas
arcanas que fsicos tericos usavam pudessem um dia quebrar o problema de
modelagem do rosto humano. Portanto, o fato que podemos reconhecer o rosto
humano semelhante ao analisar a forma como os fsicos de partculas
subatmicas!
Impacto no Capitalismo
Estas novas tecnologias que temos discutido neste livro so to poderosas
que, no final do sculo, elas so obrigadas a ter um impacto sobre o prprio
capitalismo. As leis da oferta e da procura so as mesmas, mas a ascenso da
cincia e da tecnologia tem modificado o capitalismo de Adam Smith, em muitas
formas, desde a maneira que os bens so distribudos para a natureza da prpria
riqueza. Algumas das formas mais imediatas em que o capitalismo tem sido
afetado so como o que se segue:
O CAPITALISMO PERFEITO. O capitalismo de Adam Smith baseado
nas leis da oferta e da procura: os preos so definidos quando o fornecimento de
qualquer bem corresponde demanda. Se um objeto escasso e tem procura,
em seguida, sobe o seu preo. Mas o consumidor e o produtor tem apenas o
entendimento parcial, imperfeito entre a oferta e a demanda de preos, portanto,
pode variar muito de lugar para lugar. Assim, o capitalismo de Adam Smith era
imperfeito. Mas isso vai mudar gradativamente no futuro. "Capitalismo Perfeito"
quando o produtor e o consumidor tem conhecimento infinito do mercado, de
modo que os preos esto perfeitamente determinados. Por exemplo, no futuro,

os consumidores vo varrer a Internet atravs de suas lentes de contato e ter o


conhecimento infinito de todos os preos comparativos e performances. J se
pode fazer a varredura do Internet para encontrar as melhores tarifas de
companhias areas. Isto acabar por se aplicar a todos os produtos vendidos no
mundo. Quer atravs de culos, ou as telas da parede, ou telefones celulares, os
consumidores vo saber tudo sobre um produto. Passando por um supermercado,
por exemplo, voc vai digitalizar os diversos produtos em exposio e, atravs da
Internet em sua lente de contato, imediatamente avaliar se o produto um bom
negcio ou no. As mudanas na vantagem para os consumidores, porque eles
vo instantaneamente saber tudo sobre a histria do produto, seu, registro de
desempenho, o seu preo em relao aos outros, e os seus pontos fortes e fracos.
O produtor tambm tem truques na manga, como o uso de minerao de dados
para entender os desejos e necessidades do consumidor, e digitalizao da
Internet para os preos das commodities. Isso elimina grande parte do trabalho
de adivinhao na fixao de preos. Mas, no essencial, o consumidor que tem
a vantagem, que instantaneamente tem conhecimento comparativo de qualquer
produto, e que exige o preo mais barato. O produtor deve ento reagir
constante mudana na demanda do consumidor.
A PRODUO EM MASSA PARA A CUSTOMIZAO EM MASSA.
No atual sistema, as mercadorias so criadas pela produo em massa. Henry
Ford disse uma vez a famosa frase para o consumidor possa ter o Modelo T, em
qualquer cor, contanto que seja preto. A produo em massa preos
drasticamente reduzidos, substituindo o sistema ineficiente, mais de guildas e
produtos artesanais. A revoluo do computador vai mudar tudo isso. Hoje, se
um cliente v um vestido de estilo e cor perfeita, mas do tamanho errado, ento
no h venda. Mas, no futuro, as nossas precisas medies em 3-D sero
armazenadas em nosso carto de crdito ou carteira. Se uma pea de roupa
vestido ou outro vir do tamanho errado, voc vai enviar no e-mail suas medidas
para a fbrica e eles iro produzir imediatamente uma no tamanho certo. No
futuro, tudo vai caber. A customizao em massa, hoje, impraticvel, pois
muito cara para criar um novo produto para apenas um consumidor. Mas quando
todo mundo est preso a Internet, incluindo a fbrica, os objetos feitos sob
medida podem ser fabricados com o mesmo preo de itens produzidos em
massa.
A TECNOLOGIA DE MASSA COMO UM UTILITRIO. Quando as
tecnologias se tornam muito dispersos, como eletricidade e gua corrente,
eventualmente se tornam de utilidade pblica. Com o capitalismo de conduo
reduzir os preos e aumentar a concorrncia, estas tecnologias sero vendidas
como servios pblicos, ou seja, ns no nos importamos de onde eles vm e ns
pagamos por eles apenas quando queremos. O mesmo se aplica para a
computao. "A computao em nuvem", que depende muito da Internet mais

para a computao de funes, ir gradualmente ganhar popularidade. A


computao em nuvem reduz a computao para um utilitrio, algo que paga
apenas quando precisamos dela, e algo que ns no pensamos sobre quando ns
no precisamos dela. Isso diferente da situao atual, quando a maioria de ns
faz a nossa prpria digitao, ou processamento de texto ou desenho em um
computador desktop ou laptop e em seguida, nos conectamos a Internet quando
queremos pesquisar informaes. No futuro, poderamos eliminar gradualmente
o computador por completo e ter acesso a todas as nossas informaes
diretamente na Internet, que depois nos cobra pelo tempo gasto. Assim, o clculo
torna-se um utilitrio que medido, como gua e eletricidade. Ns vivemos em
um mundo onde os nossos eletrodomsticos, mveis, roupas, etc, so inteligentes,
e vamos falar com eles quando ns precisarmos de servios especficos. As telas
de Internet estaro escondidas por toda parte, e teclados se materializariam
quando ns precisssemos deles. A funo substituiu a forma, assim,
ironicamente, revoluo do computador acabar por desaparecer "dentro das
nuvens" na internet.
SEGMENTAO DO SEU CLIENTE. Empresas historicamente
colocavam anncios nos jornais, no rdio, na televiso, etc, muitas vezes sem a
menor ideia do impacto que os anncios tinham. Eles poderiam calcular a
eficcia das suas campanhas de anncios apenas olhando para os pequenos
aumentos nas vendas. Mas, no futuro, as empresas vo saber quase que
imediatamente quantas pessoas fizeram o download ou viu os seus produtos. Se
voc entrevistado em um site de rdio na Internet, por exemplo, possvel
determinar com preciso quantas pessoas ouviram. Isso permitir que as
empresas-alvo a audincia com as especificaes feitas sob medida. (Isso, no
entanto, levanta outra questo: Sensveis questo da privacidade, que ser uma
das grandes controvrsias do futuro no passado, havia preocupaes de que o
computador pudesse fazer Big Brother possvel. No romance de George Orwell,
em 1984, um regime totalitrio assume o controle da terra, desencadeando um
futuro infernal em que os espies esto em toda parte, todas as liberdades so
esmagadas, e a vida uma infindvel srie de humilhaes. Em um ponto, a
Internet poder ter evoludo para uma mquina to onipresente de espionagem.
No entanto, em 1989, aps a dissoluo do bloco sovitico, o Nacional Science
Foundation em vigor abriu-a, convertendo-a de um dispositivo essencialmente
militar para que as universidades uma rede e at mesmo entidades comerciais, o
que levou exploso da Internet dos anos 1990. Hoje, o Big Brother no
possvel. O verdadeiro problema o "irmozinho", isto , o intrometido dos
intrometidos, os pequenos criminosos, os tabloides, e at mesmo empresas que
usam o data mining para descobrir as nossas preferncias pessoais. medida
que ir discutir no prximo captulo, este um problema que no vai embora,
mas vai evoluir com o tempo. Mais do que provavelmente, haver um eterno

jogo de gato e rato entre os desenvolvedores de software criando programas


para proteger nossa privacidade e outros envolvidos na criao de programas
para quebr-lo..
Do Bem De Consumo Do Capitalismo Ao Capital Intelectual
At o momento, nos perguntamos apenas como a tecnologia est
alterando a forma como o capitalismo opera. Mas com todo o tumulto criado
pelos avanos na tecnologia de ponta, qual o impacto que isso teria sobre a
natureza do prprio capitalismo? Todo o tumulto que esta revoluo iria criar
pode ser resumido em um conceito: a transio do capitalismo de *commodities
(bens de consumo) para o capitalismo intelectual. A riqueza nos dias de Adam
Smith foram medidas em commodities. Os preos das commodities variam, mas
em mdia os preos das commodities vm caindo constantemente nos ltimos
150 anos. Hoje, voc tomou caf da manh que o rei da Inglaterra no poderia
ter tido 100 anos atrs. As iguarias exticas de todo o mundo so comumente
vendidas em supermercados. A queda dos preos das commodities se deve a
uma variedade de fatores, como a melhor produo de massa, contemporizao,
transporte, comunicao e concorrncia. (Por exemplo, os estudantes de hoje do
ensino mdio tm dificuldade em entender porque Colombo arriscou a vida para
encontrar uma rota mais curta para o comrcio das especiarias do Oriente. Por
que no podia simplesmente ir ao supermercado, eles se perguntam, e obter
algum organo? Mas nos dias de Colombo, as especiarias e as ervas eram
extremamente caras, elas eram apreciadas, porque eles poderiam mascarar o
sabor da comida podre, pois no havia geladeira na poca. s vezes, mesmo reis
e imperadores tiveram que comer comida estragada ao jantar. No havia carros
refrigerados, em contentores ou navios para transportar especiarias atravs dos
oceanos.) por isso que essas mercadorias eram to valiosas que Colombo
apostou sua vida para obt-los, apesar de hoje so vendidos por tostes. O que
est a substituir o capitalismo de commodities o capitalismo intelectual. O
capital intelectual envolve precisamente o que os robs e inteligncia artificial
ainda no podem fornecer padro reconhecimento e bom senso. Como o
economista do MIT, Lester Thurow, disse: "Hoje, o conhecimento e as
habilidades agora estar sozinho como a nica fonte de vantagem comparativa... O
Vale Silcio e a Rota 128 esto onde esto simplesmente porque onde a
inteligncia est. Eles no tm mais nada a seu favor". Porque que essa
transio histrica balanaram os alicerces do capitalismo? Simplesmente, o
crebro humano no pode ser produzido em massa. Enquanto o hardware pode
ser produzido em massa e vendido por tonelada, o crebro humano no pode o
que significa que o bom senso ser a moeda do futuro. Ao contrrio das
commodities, a criao de capital intelectual que voc tem que cuidar cultivar e
educar um ser humano, que leva dcadas de esforo individual. Como Thurow

diz: "Com tudo caindo fora da equao competitiva, o conhecimento tornou-se a


nica fonte sustentvel de longo prazo vantagem competitiva". Por exemplo, o
software se tornar cada vez mais importante que o hardware. Os chips de
computador sero vendidos pelo caminho que o preo de chips continuarem a
afundar, mas o software deve ser criado moda antiga, por um trabalho humano
com lpis e papel, sentado calmamente em uma cadeira. Para exemplo, os
arquivos armazenados em seu computador porttil, que pode conter planos
valiosos, manuscritos e dados, que podem valer centenas de milhares de dlares,
mas o laptop em si vale apenas algumas centenas. Naturalmente, o software
pode ser facilmente copiado e reproduzido em massa, mas a criao de um novo
software no pode. Isso requer pensamento humano. Segundo o economista
britnico Hamish McRae, "em 1991 a Gr-Bretanha se tornou o primeiro pas a
ganhar mais com exportaes invisveis (servios) do que as visveis. " Enquanto
a parte da economia dos EUA provenientes de fabricao diminuiu
drasticamente ao longo das dcadas, o setor que envolve capitalismo intelectual
(filmes de Holly wood, a indstria da msica, videogames, computadores,
telecomunicaes, etc), disparou. Essa mudana do capitalismo de commodities
para o capitalismo intelectual gradual, comeando no sculo passado, mas est
se acelerando a cada dcada. O economista do MIT Thurow escreve: "Depois de
corrigir para a inflao geral, os preos dos recursos naturais caram quase 60
por cento a partir de meados dos anos 1970 at meados da dcada de 1990".
Alguns pases entendem isso. Considere a lio do Japo no ps-guerra. O Japo
no tem grandes recursos naturais, mas sua economia est entre as maiores do
mundo. A riqueza do Japo de hoje um testemunho da operosidade e da
unidade do seu povo, ao invs da riqueza sob seus ps. Infelizmente, muitas
naes no entender este facto fundamental e no preparam os seus cidados
para o futuro, confiando preferivelmente principalmente em commodities. Isto
significa que as naes que so ricas em recursos naturais e no entendem este
princpio podero afundar na pobreza no futuro.
Excludos Digitais?
"Algumas vozes criticam a revoluo da informao, afirmando que
teremos um abismo crescente entre o " rico digital " e o" pobre digital ", isto ,
aqueles com acesso a computadores e aqueles que no tm. Essa revoluo,
segundo eles, vai ampliar as linhas de falha da sociedade, abrindo novas
disparidades de riqueza e desigualdades que poderiam rasgar o tecido da
sociedade. Mas esta uma imagem estreita do problema verdadeiro. Com o
poder computacional dobrando a cada dezoito meses, at mesmo as crianas
pobres esto tendo acesso computadores. A presso dos colegas e preos
baratos tem incentivado o uso do computador e da Internet entre as crianas

pobres. Em um experimento, os fundos foram entregues a comprar um laptop


para cada sala de aula. Apesar das boas intenes, o programa foi amplamente
visto como um fracasso. Primeiramente, o laptop sentado geralmente no
utilizado em um canto, porque o professor muitas vezes no sabe como us-lo.
Em segundo lugar, as maiorias dos alunos j estavam alinhadas com os seus
amigos e simplesmente ignoraram a sala de aula com o laptop. O problema no
o acesso. O verdadeiro problema o emprego. O mercado de trabalho est
passando por uma mudana histrica, e as naes que iro prosperar no futuro
so aqueles que se aproveitam disso. Para as naes em desenvolvimento, uma
estratgia usar produtos para construir uma base slida, e ento utilizar essa
fundao como um trampolim para fazer o transio para o capitalismo
intelectual. A China, por exemplo, vem adotando com sucesso este processo de
duas etapas: os chineses esto construindo milhares de fbricas que produzem
mercadorias para o mercado mundial, mas eles esto usando os lucros para criar
um setor de servios construdos sobre o capital intelectual. Nos EUA, 50 por
cento dos Ph.Ds. estudantes de fsica so nascidos no estrangeiro (em grande
parte porque os Estados Unidos no produzem o suficiente para a qualificao de
seus prprios alunos). Destes estrangeiros estudantes com Ph. D., a maioria so
provenientes da China e da ndia. Alguns desses alunos voltaram para seus pases
de origem para criar indstrias inteiramente novas.
Empregos de Entrada
Uma vtima desta transio sero os empregos de nvel bsico. Cada
sculo introduziu novas tecnologias que criaram lancinantes na economia e na
vida das pessoas. Por exemplo, entre 1850 1865 por cento da fora de trabalho
norte-americano trabalhou em fazendas. (Hoje, apenas 2,4 por cento o faz.) O
mesmo ser verdade neste sculo. Em 1800, novas ondas de imigrantes
invadiram os Estados Unidos, cuja economia estava crescendo rpido o
suficiente para assimil-las. Em Nova Iorque, por exemplo, os imigrantes
podero encontrar trabalho na indstria de vesturio ou de manufaturas leves.
Independentemente do nvel de educao, qualquer trabalhador disposto a fazer
um honesto dia de trabalho pode encontrar alguma coisa para fazer em uma
economia em expanso. Era como uma correia transportadora que levou os
imigrantes nos guetos e favelas da Europa e empurrou-os para a prspera classe
mdia da Amrica. O economista James Grant disse: "A migrao prolongada de
mos e mentes desde o campo at a fbrica, escritrio e sala de aula toda a
produtividade do crescimento... O progresso tecnolgico o sustentculo da
economia moderna. Ento, novamente, o que tem sido a verdade na maior parte
dos ltimos 200 anos". Hoje, muitos desses empregos de entrada sumiram. Alm
disso, a natureza da economia mudou. Muitos empregos entry -level foram

enviados ao exterior por corporaes que procuram por pesquisadores mais


baratos. O trabalho de produo na velha fbrica desapareceu h muito tempo.
Mas h muita ironia nisto. Durante anos, muitas pessoas exigiram a igualdade de
condies, sem favoritismo ou discriminao. Mas se os trabalhos podem ser
exportados com o pressionar de um boto, a igualdade j se estende at a China
e a ndia. Ento empregos entry -level que costumavam atuar como correias de
transmisso para a classe mdia agora, podem ser exportados para outro lugar.
Isso bom para os pesquisadores estrangeiros, pois eles podem se beneficiar da
igualdade de condies, mas as cidades do interior dos Estados Unidos podem
ficar ocas. O consumidor tambm se beneficia com isso. Produtos e servios
tornam-se mais baratos e de produo e a distribuio mais eficiente se houver
concorrncia global. Basta tentar escorar as empresas obsoletas e criar postos de
trabalho contra o excesso de complacncia, desperdcio e ineficincia. Subsidiar
empresas falidas apenas prolonga o inevitvel, os atrasos a dor da ruptura, e
realmente faz a coisa ficar pior. H outra ironia. Muitos altos salrios, empregos
qualificados no setor de servios no esto sendo preenchidos por falta de
candidatos qualificados. Muitas vezes, o sistema educacional no produz
pesquisadores qualificados o suficiente, para o que as empresas tm que lidar
com uma fora de trabalho menos instruda. Corporaes imploram por
pesquisadores qualificados que o sistema de ensino muitas vezes no produz.
Mesmo em uma economia deprimida, existem trabalhos que somente os
pesquisadores qualificados vos preencher. Mas uma coisa clara. Em uma
economia ps-industrial, muitos dos antigos empregos nas fbricas de colarinho
azul se foram para sempre. Ao longo dos anos, os economistas tm brincado com
a ideia de "reindustrializar a Amrica", at que eles percebem que voc no pode
voltar no tempo. Os Estados Unidos e a Europa passaram a transio industrial de
uma grande parte a um servio de dcadas atrs economia, e esta mudana
histrica no pode ser revertida. O auge da industrializao passou, para sempre.
Em vez disso, os esforos tm que ser feitas para reorientar e reinvestir em
setores que maximize o capital intelectual. Esta ser uma das tarefas mais
difceis para os governos no sculo XXI, sem solues rpidas e fceis. Por um
lado, isso significa uma grande reviso do sistema de ensino, de modo que os
pesquisadores possam treinar e tambm para que alunos do ensino mdio que
no sejam ps-graduados nas linhas de desemprego. O capital intelectual no
significa apenas os trabalhos para programadores de software e cientistas, mas
em um amplo espectro de atividades que envolvem criatividade, habilidade
artstica, inovao, liderana, anlise, e senso comum. A fora de trabalho tem
que ser educada para enfrentar os desafios do sculo XXI, e no se esquivar
deles. Nos currculos de cincias em particular, tm de ser revistos e os
professores tm que ser treinados para se tornarem relevantes para a sociedade
tecnolgica do futuro. ( triste ver que nos Estados Unidos exista a velha

expresso: "Quem pode, faz. Aqueles que no podem, ensinam"). Como o


economista do MIT, Lester Thurow, disse: "O xito ou fracasso depende se um
pas capaz de fazer uma transio bem sucedida para o homem poder
desenvolver o potencial cerebral das indstrias no futuro, e no o tamanho de
qualquer setor em particular. "
Isso significa criar uma nova onda de
empreendedores inovadores que criaro novas indstrias e novas riquezas, de
inovaes tecnolgicas. A energia e vitalidade dessas pessoas devem ser
desencadeadas. Elas devem ser autorizadas a injetar uma nova liderana no
mercado.
Vencedores e Vencidos: As Naes
Infelizmente, muitos pases no esto seguindo por este caminho, em vez
de confiar exclusivamente no capitalismo de commodities. Mas desde que os
preos das commodities, em mdia, esto caindo ao longo dos ltimos 150 anos,
suas economias eventualmente reduzir com o tempo, como o mundo ignorandoas. Este processo no inevitvel. Veja os exemplos da Alemanha e do Japo em
1945, quando suas populaes inteiras quase morreram de fome, e as suas
cidades estavam em runas, e seus governos haviam desmoronado. Em uma
gerao, eles foram capazes de liderar a economia mundial. Olhando para a
China, hoje, com as taxas galopantes de crescimento entre 8 10 cento,
revertendo 500 anos de declnio econmico. Depois de amplamente
ridicularizada como o "homem doente da sia", em outra gerao que vai se
juntar s fileiras das naes desenvolvidas. O que diferencia estas trs sociedades
que cada uma estava coesa como uma nao, havia cidados pesquisadores, e
produtos feitos para que o mundo corresse para comprar. Estas naes devem
dar nfase na educao, no pas e unificar o seu povo, e sobre o desenvolvimento
econmico. No Reino Unido e economista McRae jornalista escreve: "Os
motores antigos da terra do crescimento, capital, dos recursos naturais, no
importa mais. Possuir terras pouco importa porque o aumento da produtividade
agrcola tornou possvel produzir muito mais comida no mundo industrial do que se
precisa. Capital j no importa, pois est a um preo quase infinitamente
disponvel a partir do mercado internacional para gerar receitas projetos... Estes
ativos quantitativos, que tem feito tradicionalmente os pases ricos, esto sendo
substitudos por uma srie de caractersticas qualitativas, que se resumem
qualidade, organizao, motivao e autodisciplina das pessoas que l vivem. Esta
afirmao corroborada por olhar para a maneira como o nvel dos recursos
humanos cada vez mais importante na fabricao, em servios do sector privado
e no setor pblico". No entanto, nem toda nao est seguindo este caminho.
Algumas naes so
administradas por dirigentes incompetentes, so
culturalmente e etnicamente fragmentadas a ponto da disfuno, e no produzem
bens que o resto do mundo quer. Em vez de investir na educao, eles investem
em enormes exrcitos e armas para aterrorizar seu povo e manter seus

privilgios. Em vez de investir em uma infraestrutura para acelerar a


industrializao do pas, eles se envolvem em corrupo para se mantiver no
poder, criando uma cleptocracia, no uma meritocracia. Infelizmente, estes
governos corruptos tm desperdiado muito da ajuda fornecida pelo Ocidente,
to pequeno como . Os futuristas Alvin e Heidi Toffler notaram que entre 1950
e 2000, mais de US $ 1 trilho em ajuda foi concedida aos pases pobres pelos
ricos. Mas, segundo eles, "somos informados pelo Banco Mundial que cerca de
2,8 bilhes de pessoas, quase metade da populao do planeta ainda vive com o
equivalente a dois dlares por dia ou menos. Destes, cerca de 1,1 mil milhes
sobrevivem em pobreza extrema ou absoluta com menos de um dlar ". As naes
desenvolvidas, claro, pode fazer muito mais para aliviar a situao dos pases
em desenvolvimento ao invs de pagar o servio de bordo para resolver o
problema. Mas depois que tudo est dito e feito, em ltima anlise, a
responsabilidade principal para o desenvolvimento deve vir de uma liderana
sbia entre as naes em desenvolvimento. E remonta ao velho ditado: "D-me
um peixe, e eu vou comer por um dia. Ensina-me a pescar, e eu vou comer para
sempre. " Isto significa que ao invs de simplesmente dar auxlio s naes em
desenvolvimento, o estresse deve ser a educao e a ajud-los a desenvolver
novas indstrias para que elas possam se tornar autossuficientes.
Aproveitando-se de Cincia
As naes em desenvolvimento podem ser capazes de tirar proveito da
revoluo da informao. Elas podem, princpio, ultrapassar passando as
naes desenvolvidas, em muitas reas. No mundo desenvolvido, as empresas de
telefonia tiveram que tediosamente passar o cabo at cada casa ou fazenda a um
grande custo. Mas uma nao em desenvolvimento no tem que fio de seu pas,
porque a tecnologia do telefone celular pode se destacar em reas rurais, que no
tem estradas ou infraestrutura. Alm disso, naes em desenvolvimento tm a
vantagem de que eles no terem de reconstruir a infraestrutura antiga. Por
exemplo, os sistemas de metr de Nova York e Londres ambos tm mais de um
sculo de idade e que necessitam urgentemente de reparos. Hoje, as renovaes
destes sistemas custariam mais do que o edifcio original prprio sistema. Um
pas em desenvolvimento pode decidir criar um sistema de metr que novo
espumante com a mais recente tecnologia, aproveitando as vasta melhorias nos
metais, tcnicas de construo e tecnologia. Um sistema de metr novinho em
folha pode custar muito menos do que os sistemas de um sculo atrs.
A China, por exemplo, foi capaz de se beneficiar de todos os erros
cometidos no Ocidente ao construir uma cidade a partir do zero. Como resultado,
Pequim e Shanghai esto sendo construdas em uma frao do custo original de
construo de uma grande cidade no oeste. Hoje, Pequim est construindo um
dos maiores e mais modernos sistemas de metr no mundo, beneficiando todos,

os computadores tecnologia criada no Ocidente, a fim de atender a uma


populao urbana explodindo. A Internet outro caminho para as naes em
desenvolvimento que tomam um atalho para o futuro, ignorando todos os erros
cometidos no Ocidente, especialmente nas cincias. Anteriormente, os cientistas
do mundo em desenvolvimento tiveram de contar com um sistema postal
primitivo para entregar revistas cientficas, que normalmente chegavam meses
aps a publicao, isso se chegassem todos. Essas revistas eram caras e
altamente especializadas, de modo que apenas as maiores bibliotecas poderiam
pag-las. Colaborar com um cientista do Ocidente era quase impossvel. Voc
teria que ser rico e independente, ou extremamente ambicioso, para obter uma
posio em uma universidade ocidental e trabalhar com um famoso cientista.
Agora possvel para os cientistas mais distantes obterem de artigos cientficos
em menos de um segundo aps elas serem publicadas na Internet, a partir de
quase qualquer lugar do mundo, gratuitamente. E, atravs da Internet, possvel
colaborar com os cientistas do Ocidente que nunca se encontraram.
O Futuro est em Aberto
O futuro est em aberto. Como mencionamos, no Vale do Silcio poderia
se tornar o prximo Rust Belt nas prximas dcadas, como a idade do silcio e
passar a Tocha passar para a prxima inovao. Quais as naes que nos levaro
ao futuro? Nos dias da Guerra Fria, as superpotncias foram s naes que
poderiam exercer influncia militar ao redor do mundo. Mas o colapso da Unio
Sovitica deixou claro que no futuro as naes que vo subir ao topo seriam as
que constroem as suas economias, que por sua vez depende do cultivo e
manuteno da cincia e tecnologia. Ento, quem sero os lderes de amanh?
As naes que verdadeiramente compreendem esse fato. Por exemplo, os
Estados Unidos tm mantido a sua posio dominante na cincia e tecnologia, a
despeito do fato de que muitas vezes o aluno dos EUA tem pontuaes ruins,
quando se trata de temas essenciais, como cincia e matemtica. O teste de
proficincia dos escores em 1991, por exemplo, mostram que os alunos dos
Estados Unidos tem o nvel de conhecimento do sculo XV no ranking em
matemtica e XIV, em cincias, um pouco acima alunos da Jordnia, que foram
classificados com o nvel de conhecimento do sculo XVIII, em ambas as
categorias. Testes realizados desde ento, anualmente, esses nmeros se
confirmaram tristemente. (Tambm deve ser apontado que nesse ranking
corresponde aproximadamente ao nmero de dias que os alunos estiveram na
escola. A China, que foi classificada em 1 lugar, em mdia, com 251 dias de
instruo por ano, enquanto os Estados Unidos obteve uma mdia de apenas 178
dias por ano). Parece um mistrio que, apesar desses nmeros terrveis, os
Estados Unidos continuem a fazer a ter um nvel internacional em cincia e

tecnologia, at que percebam que grande parte da cincia EUA vem do exterior,
sob a forma de "fuga de crebros. " Os Estados Unidos tem uma arma secreta, o
visto H1B, chamado de o "visto de gnio". Se voc puder mostrar que tem
talentos especiais, recursos ou conhecimento cientfico, voc pode saltar frente
da linha e obter um visto H1B. Isso tem constantemente reabastecido nossas
fileiras cientficas. O Vale do Silcio, por exemplo, tem cerca de 50 por cento de
estrangeiros, muitos provenientes de Taiwan e da ndia. A nvel nacional, 50 por
cento de todos os Ph. D. estudantes de fsica so de origem estrangeira. Na minha
universidade, a Universidade da Cidade de Nova York, o nmero j chega a 100
por cento dos que nasceram no estrangeiro. Alguns congressistas tm tentado
eliminar o visto H1B, porque, dizem eles, necessrio o emprego dos
americanos, mas eles no entendem o verdadeiro papel que este tipo de visto
joga. Normalmente, no h americanos qualificados para assumir os postos de
trabalho de nvel mais alto no Vale do Silcio, que vimos muitas vezes por
preencher, como consequncia. Este fato ficou evidente quando o ex-chanceler
Gerhard Schroeder tentou passar uma lei de imigrao similar H1B de vistos
para a Alemanha, mas a medida foi derrotada por aqueles que afirmavam que
isso tiraria o emprego dos alemes nativos. Novamente, os crticos no
entendem que no h alemes suficientes para preencher esses postos de
trabalho de alto nvel. Esses imigrantes H1B no tiram empregos, criam
indstrias inteiras. Mas o visto H1B apenas uma medida paliativa. Os Estados
Unidos no podem continuar a viver de cientistas estrangeiros, muitos dos quais
esto comeando a voltar para a China e ndia a fim de melhorar suas
economias. Assim, a fuga de crebros "no sustentvel". Isto significa que os
Estados Unidos acabaro por ter de adaptar o seu arcaico, sistema de ensino
esclerosado. Atualmente, os alunos mal preparados do ensino mdio inundam o
mercado de trabalho e as universidades, criando um impasse. Empregadores
continuamente lamentam o fato de que eles tm de ter um ano para treinar seus
novos contratados para traz-los at o ritmo certo. E as universidades esto
sobrecarregadas por terem que criar novas camadas de cursos de reparao
para compensar o sistema de ensino colegial deficiente. Felizmente, nossas
universidades e empresas, eventualmente, fazer um trabalho louvvel de reparar
os danos causados pelo sistema de ensino mdio, mas este um desperdcio de
tempo e talento. Para os Estados Unidos se manterem competitivos no futuro,
preciso haver mudanas fundamentais no nvel fundamental e mdio no sistema
escolar. Para sermos justos, os Estados Unidos ainda tem vantagens significativas.
Certa vez eu estava em um coquetel no Museu Americano de Histria Natural,
em Nova York e conheci um empresrio de biotecnologia da Blgica. Eu
perguntei por que ele deixou seu pas, uma vez que a Blgica tem a sua prpria
poderosa indstria em biotecnologia. Ele disse que, na Europa, muitas vezes voc
no tem uma segunda chance. Como as pessoas sabem quem voc , e de onde

sua famlia veio, se voc cometer um erro, voc est acabado. Seus erros
tendem a segui-lo, no importa onde voc esteja. Mas nos Estados Unidos, disse
ele, voc pode se reinventar constantemente. As pessoas no se importam com
quem foram os seus antepassados. Eles s importam o que voc pode fazer por
eles agora, hoje. Isso foi um alvio, disse ele, e uma razo pela qual outros
cientistas europeus tendem a se deslocar para os Estados Unidos.
A Lio de Cingapura
No Ocidente, existe a expresso "A roda estridente precisa de graxa".
Mas, no Oriente, h outra expresso: "O prego que se destaca acaba sendo
martelado". Estas duas expresses so diametralmente opostas umas as outras,
mas elas capturam algumas das caractersticas essenciais da Europa Ocidental e
do pensamento oriental. Na sia, os alunos tm muitas vezes obtidos resultados
que vo alm dos seus iguais no Ocidente. Entretanto, muito do que a
aprendizagem traz um livro de aprendizagem que pura "decoreba", que ir
lev-los apenas para um determinado nvel. Para alcanar os nveis superiores de
cincia e tecnologia, voc precisa de criatividade, imaginao, e inovao, que o
sistema oriental no nutre. Assim, embora a China possa, eventualmente,
recuperar o atraso com o Ocidente quando se trata de produzir e de fabricar
cpias de produtos fabricados pela primeira vez no Ocidente, ela vai ficar por
dcadas atrs do Ocidente no processo criativo de sonhar com novos produtos e
novas estratgias. Certa vez, foi falado em uma conferncia na Arbia Saudita,
onde outro palestrante convidado foi Lee Kuan Yew, o primeiro-ministro de
Cingapura 1959-1990. Ele uma espcie de estrela do rock entre as naes em
desenvolvimento, j que ele ajudou a forjar a moderna nao de Cingapura, que
est entre o topo das naes desenvolvidas na rea cientifica. Cingapura, na
verdade, o quinto pas mais rico do mundo, se voc calcular o produto interno
bruto per capita nacional. A audincia ficou tensa ao ouvir cada palavra desta
figura lendria. Ele relembrou os primeiros tempos aps a guerra, quando
Cingapura era vista como uma porta de remanso conhecida principalmente por
pirataria, contrabando, marinheiros bbados, e outras atividades repugnantes. Um
grupo de seus associados, no entanto, sonhava com o dia em que este porto
minsculo poderia rivalizar com o Ocidente. Embora Cingapura no dispunha de
recursos naturais, em seu maior recurso era o seu prprio povo, que eram
pesquisadores e semiqualificados. Seu grupo iniciou em uma fantstica jornada,
fazendo desta nao sonolenta atrasada e transform-la em uma potncia
cientfica dentro de uma gerao. Foi talvez um dos casos mais interessantes de
engenharia social da histria.
Ele e seu partido iniciaram um processo
sistemtico de revolucionar toda a nao, salientando a cincia e a educao e
concentrando-se nas indstrias de alta tecnologia. Dentro de poucas dcadas,

Cingapura criou um grande grupo de tcnicos altamente qualificados, o que


possibilitou que o pas se tornasse um dos principais exportadores de produtos
eletrnicos, produtos qumicos e equipamentos biomdicos. Em 2006, produziu 10
por cento da produo mundial de wafers de fundio para computadores. Tem
havido uma srie de problemas, ele confessou, ao longo do curso de
modernizao de sua nao. Para impor a ordem social, impuseram severas leis,
proibindo tudo, de cuspir na rua (punida com chicotadas) at o trfico de drogas
(punvel com a morte). Mas ele tambm notou uma coisa importante. Os
Cientistas top, ele descobriu, estavam ansiosos para visitar Cingapura, mas apenas
um punhado ficou. Mais tarde, ele descobriu o motivo: no havia comodidades
culturais ou atraes para mant-los em Cingapura. Isto lhe deu sua prxima
ideia: promover deliberadamente toda a regalia cultural de uma nao moderna
(Companhias de bal, orquestras sinfnicas, etc.) para que os melhores cientistas
pudessem fincar suas razes em Cingapura. Quase durante a noite, organizaes
culturais e eventos foram surgindo em todo o pas como uma isca para manter a
elite cientfica ancorada l. Em seguida, ele tambm percebeu que os filhos de
Cingapura foram cegamente repetindo as palavras de seus professores, no
desafiando a sabedoria convencional e na criao de novas ideias. Ele percebeu
que o Oriente estaria para sempre direita do Ocidente, desde que ele s
conseguisse cientistas que s copiasse os outros. Ento, ele colocou em
movimento uma revoluo na educao: alunos criativos seriam apontados e
permitiu a perseguir seus sonhos em seu prprio ritmo. Percebendo que algum
como um Bill Gates ou Steve Jobs seriam esmagados pelo sufocante sistema
educacional de Cingapura, ele perguntou aos professores, de forma sistemtica
para tentar identificar os gnios do futuro que poderia revitalizar a economia com
a sua imaginao cientfica. A lio de Cingapura no para todos. uma
pequena cidade-estado, onde uns punhados de visionrios poderiam praticar a
construo de uma nao controlada. E nem todo mundo quer ser chicoteado por
cuspir na rua. No entanto, ele mostra o que voc pode fazer se voc quer
sistematicamente saltar e seguir em frente na revoluo da informao.
Desafio para o Futuro
Certa vez, passei algum tempo no Instituto de Estudos Avanados de
Princeton, e almocei com Freeman Dy son. Ele comeou a falar sobre sua longa
carreira na cincia e, em seguida, mencionou um fator preocupante. Antes da
guerra, quando era um jovem estudante universitrio no Reino Unido, descobriu
que as mentes mais brilhantes de Inglaterra foram virando as costas para as
cincias exatas, como fsica e qumica, em favor de carreiras lucrativas em
finanas e nos bancos. Embora a gerao anterior fosse da criao de riqueza,
sob a forma de plantas qumicas e eltricas e inventando novas mquinas

eletromecnicas, a prxima gerao foi entregando-se a massagear e


administrar o dinheiro de outras pessoas. Ele lamentou que fosse um sinal do
declnio do Imprio Britnico. Inglaterra no poderia manter seu status como
potncia mundial se tivesse uma base cientfica desmoronando. Ento ele disse
algo que chamou minha ateno. Ele observou que ele estava vendo isso pela
segunda vez em sua vida. As mentes mais brilhantes em Princeton j no
resolveriam os problemas difceis na fsica e matemtica, mas foram sendo
atrados para carreiras como a banca de investimento. Novamente, ele pensou
isso pode ser um sinal de decadncia, quando os lderes de uma sociedade no
podem mais suportar as invenes e tecnologia que transformaram sua grande
sociedade. Este o nosso desafio para o futuro.
"As pessoas agora esto vivendo no meio do que pode ser visto como os
trs sculos mais extraordinrios da histria humana." - Julian Simon.
"Onde no h viso, o povo perece." - Provrbios 29:18.

Captulo 8

O Futuro da Humanidade: A Civilizao Planetria


Na mitologia, os deuses viviam no esplendor divino dos cus, muito acima
dos assuntos insignificantes dos meros mortais. Os deuses gregos brincavam no
cu no domnio do Monte Olimpo, enquanto os deuses nrdicos que lutaram pela
honra e glria em eterna festa seriam gloriosos os sales do Valha-la com os
espritos dos guerreiros mortos. Mas se o nosso destino alcanar o poder dos
deuses at o final do sculo, o que o nosso olhar mostra para a civilizao no ano
de 2100? Onde est, toda essa inovao tecnolgica, na nossa civilizao? Todas
as revolues tecnolgicas aqui descritas esto levando a um nico ponto: a
criao de uma civilizao planetria. Esta transio talvez a maior na histria
humana. Na verdade, as pessoas que vivem hoje so as mais importantes das que
j andaram na superfcie do planeta, uma vez que iro determinar se
alcancemos este objetivo ou se desceremos no caos. Talvez 5.000 geraes de
seres humanos caminhassem sobre a superfcie da Terra desde que ns surgimos
pela primeira vez na frica cerca de 100.000 anos atrs, e eles, os que vivem
neste sculo iro determinar o nosso destino. A menos que haja uma catstrofe
natural ou de algum ato de estupidez calamitosa, inevitvel que vamos entrar
nessa fase da nossa histria coletiva. Ns podemos ver isso claramente
analisando a histria da energia.
O Ranking das Civilizaes
Quando os historiadores profissionais escrevem a histria, que ao v-la
atravs da lente da experincia humana e da insensatez, ou seja, atravs dos
feitos de reis e rainhas, o surgimento de movimentos sociais, e a proliferao de
ideias. Os fsicos, pelo contrrio, veem a histria de forma bastante diferente.
Fsicos ranquearam tudo, at mesmo as civilizaes humanas, pela energia que
consumiram. Quando aplicado histria humana, vemos que por incontveis
milnios, a nossa energia foi limitada a 1/5 cavalos de potncia, o poder de nossas
mos nuas, e, portanto, vivemos vidas nmades em pequenas tribos nmades,
lutando por comida em um ambiente spero, hostil. Por muito tempo, fomos
distinguidos dos lobos. No houve registros escritos, apenas histrias transmitidas
de gerao a gerao solitrios ao redor da fogueira. A vida era curta e brutal,
com uma esperana mdia de vida de dezoito a vinte. Anos. Sua riqueza total foi
de tudo o que podiam carregar em suas costas. Durante a maior parte de sua

vida, voc sentiria a dor da fome atroz. Depois que voc morresse voc no
deixaria vestgios de que algum dia voc tinha vivido.
H 10 mil anos atrs, um evento maravilhoso ocorreu que a civilizao
colocou em movimento: a Era do Gelo acabou. Por razes que ns ainda no
entendemos, milhares de anos do perodo glacial terminaram. Isso pavimentou o
caminho para o surgimento da agricultura. Cavalos e bois ajudaram o que
aumentou as nossas energia para uma potncia. Agora uma pessoa que tinha
energia para colheita de vrios hectares de terras agrcolas, gerando excedente
de energia suficiente para suportar uma rpida expanso da populao. Com a
domesticao dos animais, os seres humanos j no dependiam principalmente
de animais de caa para o alimento, e as primeiras vilas e as cidades estveis
comearam a subir a partir de florestas e plancies.
O excesso de riqueza criada pela revoluo agrcola gerou novas formas
engenhosas para manter e expandir essa riqueza. A matemtica e a escrita foram
criadas para contar essa riqueza, calendrios eram necessrios para manter o
controle de quando plantar e colher, e os escribas e os contabilistas eram
necessrios para manter faixa deste excedente e cobrar o imposto. Este excesso
de riqueza levou ascenso de grandes exrcitos, reinos, imprios, escravido e
civilizaes antigas. A prxima revoluo teve lugar cerca de 300 anos atrs,
com o advento da Revoluo Industrial. De repente, a riqueza acumulada por um
indivduo foi no apenas o produto de suas mos e cavalo, mas o produto das
mquinas que poderia criar a riqueza fabulosa atravs de produo em massa.
Os motores a vapor poderiam conduzir poderosas mquinas e locomotivas, de
modo que a riqueza poderia ser criada a partir de fbricas, usinas e minas, e no
apenas campos.
Camponeses, fugindo periodicamente da fome e do cansao do rduo
trabalho no campo, migraram para as cidades, criando a classe operria
industrial. Ferreiros e criadores de cavalos foram substitudos por metalrgicos.
Com a vinda do motor de combusto interna, uma pessoa poderia agora ter
centenas de cavalos motor de potncia. A expectativa de vida comeou a
crescer, atingindo quarenta e nove nos Estados Unidos pelo ano 1900.
Finalmente, estamos na terceira onda, onde a riqueza gerada a partir da
informao. A riqueza das naes, agora medida pelos eltrons circulando em
torno do mundo em cabos de fibra tica e satlites, acabavam danando nas telas
de computador em Wall Street e em outras capitais financeiras. Cincia,
comrcio, entretenimento e viagens na velocidade da luz, dando-nos informaes
ilimitadas a qualquer hora, em qualquer lugar.
Tipo I, II, III de Civilizaes
Como este aumento exponencial da energia ir continuar nos prximos

sculos ou milnios? Quando os fsicos tentam analisar as civilizaes, e


classific-las na base da energia que consomem. Este ranking foi introduzido
pela primeira vez em 1964 pelo astrofsico russo Nikolai Kardashev, que estava
interessado em sondagem do cu a noite de sinais enviados de civilizaes
avanadas no espao. Ele no estava satisfeito com algo to nebuloso e mal
definido como "uma civilizao extraterrestre", de modo que ele introduziu uma
escala quantitativa para orientar o trabalho dos astrnomos. Ele percebeu que as
civilizaes extraterrestres podem variar em funo de sua cultura, sociedade,
governo, etc, mas havia uma coisa todos eles tiveram que obedecer: as leis da
fsica. E, a partir da Terra, houve uma coisa que pudemos observar e medir o que
poderia classificar estas civilizaes em categorias diferentes: o seu consumo de
energia. Assim, ele prope trs tipos tericos: Um tipo I a civilizao planetria,
tira o consumo de luz solar que cai sobre o seu planeta, ou cerca de 10 17 watts. A
Civilizao Tipo II estelar, consumindo toda a energia que seu sol emite, ou 10
27 watts. Uma civilizao Tipo III do tipo galctica, o consumo de energia de
bilhes de estrelas, ou de cerca de 1037watts.
A vantagem dessa classificao que podemos quantificar o poder de
cada civilizao, em vez de fazer generalizaes vagas ou errneas. Desde que
ns conhecemos a potncia desses objetos celestes, que pode colocar restries
especficas numrica em cada um deles como ns fazemos a varredura dos
cus. Cada tipo separado por um fator de 10 bilhes: uma civilizao Tipo III
consome 10 bilhes de vezes mais energia do que uma civilizao do tipo II
(porque h cerca de 10 bilhes de estrelas ou mais em uma galxia), que por sua
vez, consome energia de 10 bilhes de vezes mais do que uma civilizao do Tipo
I. De acordo com essa classificao, a nossa civilizao atual do tipo 0. Ns
nem sequer pontuamos nesta escala, uma vez que temos a nossa energia vinda a
partir de plantas mortas, que vem do petrleo e do carvo. (Carl Sagan,
generalizando esta classificao, tentou obter uma estimativa mais precisa de
onde classificou nesta escala csmica. Seu clculo mostrou que somos realmente
uma civilizao do Tipo 0,7). Nesta escala, tambm podemos classificar as
vrias civilizaes que vemos na fico cientfica. Um tpico Tipo I de civilizao
seria a de Buck Rogers ou Flash Gordon, onde os recursos de todo o planeta de
energia tm sido desenvolvidos. Eles podem controlar todas as fontes de energia
do planeta, para que eles possam ser capazes de controlar ou modificar o clima
vontade, aproveitar a fora de um furaco, ou das cidades sobre os oceanos.
Embora elas percorram os cus nos foguetes, a sua produo de energia ainda
estaria confinada a um planeta. Uma civilizao Tipo II podem incluir a Unidos
Star Trek Federation of Planets (sem a warp drive), capaz de colonizar as cerca
de 100 estrelas prximas. Sua tecnologia apenas capaz de manipular toda a
produo de energia de uma estrela. Uma civilizao Tipo III poderia ser o
Imprio na saga Star Wars, ou talvez o Borg da srie Star Trek, os quais

colonizaram grande parte de uma galxia, englobando milhares de sistemas


estelares. Eles podem vagar as pistas do espao galctico vontade. (Embora a
escala Kardashev baseie-se em planetas, estrelas e galxias para a sua
classificao, devemos ressaltar a possibilidade de uma civilizao do tipo IV,
que deriva sua energia de fontes extragalcticas. A nica fonte de energia
conhecida para alm de nossa galxia a energia escura, que compe 73 por
cento da matria e energia do universo conhecido, enquanto o mundo das estrelas
e galxias representa apenas 4% do universo. Outro possvel candidato para uma
civilizao tipo IV de pode ser o godlike Q na srie Star Trek, cujo poder
extragalctico). Podemos utilizar essa classificao para calcular quando
poderamos alcanar cada um desses tipos. Suponha que a civilizao do mundo
cresa a uma taxa de 1 por cento cada ano, em termos do seu PIB coletivo. Esta
uma suposio razovel, quando a mdia de vrios sculos. De acordo com
este pressuposto, que leva cerca de 2.500 anos para ir de uma civilizao para a
prxima. A taxa de 2 por cento de crescimento daria um perodo de transio de
1.200 anos. Mas tambm podemos calcular quanto tempo levaria para o nosso
planeta para alcanar Tipo I daclassificao. Apesar da recesso econmica e
expanses, booms e bustos, matematicamente podemos estimar que iremos
atingir o status do Tipo I em cerca de 100 anos, dada uma taxa mdia de nosso
crescimento econmico.
Desde o Tipo I
Vemos indcios dessa transio do tipo 0 e do Tipo I a cada vez que
abrimos um jornal. Muitas das notcias podem ser atribudas ao nascimento de
uma civilizao do Tipo I nascendo bem na frente dos nossos olhos.
A Internet o incio de um sistema telefnico do tipo I planetrio. Pela
primeira vez na histria, uma pessoa em um continente sem esforo pode fazer o
intercmbio de informaes ilimitadas com algum em outro continente. De
fato, muitas pessoas j sentem que tm mais em comum com algum do outro
lado do mundo do que com o seu vizinho do lado. Este processo ir acelerar as
naes que usam ainda mais cabos de fibra ptica e lanar mais satlites de
comunicaes. Esse processo tambm imparvel. Mesmo que o presidente dos
Estados Unidos tente banir a Internet, ele seria atingido apenas com o riso. H
quase um bilho de computadores pessoais no mundo de hoje, e
aproximadamente um quarto da humanidade entrou na internet pelo menos uma
vez. Um punhado de lnguas, liderado pelo Ingls, seguidos por chineses, esto
emergindo rapidamente como o futuro Tipo I do idioma. Na World Wide Web,
para exemplo, 29% por cento dos visitantes que entram falam Ingls, seguido por
22% por cento em chins, de 8% por cento em espanhol, 6% por cento em
japons, e 5% por cento em francs. Ingls j de fato a lngua planetria das

cincias, finanas, negcios e entretenimento. O idioma Ingls o nmero um, a


segunda lngua mais falada do planeta. No importa pra onde eu viaje, eu acho
que o Ingls ter emergido como a lngua franca. Na sia, por exemplo, quando
o vietnamita, japons e chins esto em uma reunio, eles usam o Ingls para se
comunicar. Atualmente, existem cerca de 6.000 lnguas que esto sendo faladas
na Terra, e 90% por cento delas so fadadas extino nas prximas dcadas,
segundo Michael E. Krauss, ex- Universidade do Centro do Alasca de lngua
nativa. A revoluo das telecomunicaes est acelerando este processo, como
pessoas que vivem, mesmo nas regies mais remotas da Terra esto explicadas
em Ingls. Isso tambm ir acelerar o desenvolvimento econmico como suas
sociedades esto mais integradas na economia mundial, elevando os padres de
vida e atividade econmica.
Algumas pessoas lamentam o fato de que algumas lnguas ancestrais
deixaro de serem faladas. Mas por outro lado, a revoluo do computador
garantir de que essas lnguas no se percam. Os falantes nativos iro adicionar a
sua lngua e sua cultura a Internet, onde ela vai durar para sempre.
Estamos
assistindo ao nascimento de uma economia planetria. A subida da Unio
Europeia e outros blocos comerciais representam o surgimento de um tipo de
economia do Eu. Historicamente, os povos da Europa tm lutado com feudos de
sangue com seus vizinhos durante milhares de anos. Mesmo aps a queda do
Imprio Romano, as tribos continuaram a matana umas com as outras,
tornando-se as naes rivais da Europa. Ainda hoje, essas amargas rivais de
repente se uniram para formar a Unio Europeia, representando a maior
concentrao da riqueza no planeta. A razo destas naes tm abruptamente
colocado de lado as suas famosas rivalidades competir com a fora econmica
das naes que assinaram o Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte
(NAFTA). No futuro, veremos mais blocos econmicos em formao, quando as
naes perceberem que eles no podem permanecer competitivos, a menos que
se unam em blocos comerciais lucrativos. Ns vemos a evidncia grfica disso
quando se analisa a grande recesso de 2008. Em questo de dias, as ondas de
choque provenientes de Wall Street ecoavam pelos corredores financeiros de
Londres, Tquio, Hong Kong e Cingapura. Hoje, impossvel entender a
economia de uma nica nao, sem compreender as tendncias que afetam a
economia mundial.
Estamos vendo o surgimento de uma classe mdia
planetria. Centenas de milhes de pessoas na China, ndia e outros pases esto
entrando em suas fileiras, o que talvez a maior agitao social no ltimo meio
sculo. Este grupo esclarecido sobre as tendncias culturais, educacionais e
econmicas que afetam o planeta. O foco dessa classe mdia do planeta no so
as guerras, a religio, ou cdigos morais, mas a estabilidade poltica e social, os
bens de consumo. As paixes ideolgicas e tribais que poderiam ter dominado os
seus antepassados significam pouco para eles se seu objetivo ter uma casa

suburbana com dois carros. Embora seus ancestrais pudessem ter comemorado o
dia em que seus filhos foram para a guerra, uma das suas principais
preocupaes agora coloc-los em uma boa faculdade. E para as pessoas que
invejam assistir a ascenso das outras pessoas, eles devem saber quando sua hora
tambm ir chegar. Kenichi Ohmae, um alto ex-scio da McKinsey &
Company, escreve: "As pessoas iro, inevitavelmente, comear a olhar ao seu
redor e perguntar por que eles no podem ter o que os outros tm. Igualmente
importante, eles vo comear a se perguntar por que eles no foram capazes de
t-lo no passado". a economia, e no as armas, que so o novo critrio de uma
superpotncia. A ascenso da UE e do Nafta ressalta um ponto importante: com o
fim da Guerra Fria, claro que uma potncia mundial pode manter sua posio
dominante, principalmente atravs da fora econmica. As guerras nucleares
so simplesmente demasiado perigosas para lutar, por isso o poder econmico
que determinar o destino das naes. Um fator que contribuiu para o colapso da
Unio Sovitica Unio foi presso econmica para competir militarmente com
os Estados Unidos. (Como os conselheiros do presidente Ronald Reagan
comentaram uma vez, a estratgia dos Estados Unidos era passar a Rssia em
uma depresso, ou seja, o aumento nos EUA das despesas militares de forma que
os russos, com uma economia de menos da metade do tamanho dos Estados
Unidos, iriam morrer de fome sem que seu prprio povo pudesse se manter.) No
futuro, claro que uma superpotncia pode manter o seu estatuto s atravs de
poder econmico, e que, por sua vez deriva de cincia e tecnologia.
A cultura planetria est surgindo, com base na cultura dos jovens (rock
and roll e moda jovem), filmes (blockbusters de Holly wood), alta moda
(mercadorias de luxo) e alimentos (correntes de mercado de massa de fastfood). No importa onde voc viaje voc pode encontrar evidncias das mesmas
tendncias culturais na msica, arte, e na moda. Por exemplo, fatores
Holly woodianos cuidadosamente feitos de apelo global quando se estima que o
sucesso de um filme tenha grande sucesso em potencial. Filmes com temas
interculturais (como a ao ou romance), embalados com celebridades
reconhecidas internacionalmente, so os grandes carros- chefe para Holly wood,
a evidncia de uma cultura emergente do planeta. Vimo-lo aps a Segunda
Guerra Mundial, quando, pela primeira vez na histria humana, toda uma
gerao de jovens possua renda bastante descartvel para alterar a cultura
dominante. Antigamente, as crianas foram enviadas para os campos de labutar
com os pais, uma vez que atingiam a puberdade. (Esta a origem das frias de
vero de trs meses. Durante a Idade Mdia, as crianas eram obrigadas a fazer
trabalho rduo nos campos durante o vero quando logo eles ficavam maiores de
idade.) Mas, com o aumento da prosperidade, a gerao baby boom do psguerra deixou os campos de cabea para as ruas. Hoje, vemos o mesmo padro
ocorrendo em pas aps pas, como o desenvolvimento econmico e capacitando

os jovens com ampla disponibilidade de rendimentos. Eventualmente, como as


maiorias das pessoas do mundo entram na classe mdia, aumento da renda ir
filtrar a sua juventude, gerando a perpetuao da juventude na cultura planetria.
Os filmes de rock and roll, Holly wood, etc, so exemplos de fato primordial de
como o capital intelectual ir substituir o capitalismo de commodities. Os Robs
nas prximas dcadas seriam incapazes de criar msica e filmes que pudessem
emocionar um pblico internacional. Isso tambm est acontecendo no mundo
da moda, onde uns punhados de nomes de marcas esto estendendo seu alcance
em todo o mundo. Alta costura uma vez reservada para a aristocracia e os
extremamente ricos, que se proliferam rapidamente em todo o mundo quanto
mais pessoas entram na classe mdia e aspirar parte do glamour dos ricos. A
Alta moda j no da competncia exclusiva da elite privilegiada. Mas o
surgimento de uma cultura planetria, no significa que as culturas ou costumes
locais sero aniquilados. Em vez disso, as pessoas vo ser bi culturais. Por um
lado, eles vo manter as suas tradies culturais locais vivas (e as garantias de
Internet que esses costumes regionais iro sobreviver para sempre). A rica
diversidade cultural do mundo continuar a prosperar no futuro. De fato, certas
caractersticas obscuras da cultura local pode se espalhar ao redor do mundo
atravs de na Internet, ganhando-lhes uma audincia mundial. Por outro lado, as
pessoas vo ser fluentes na evoluo das tendncias que afetam a cultura global.
Quando as pessoas se comunicam com os de outra cultura, eles vo faz-lo
atravs da cultura global. Isso j aconteceu com muitas das elites do planeta: eles
falam o idioma local e obedecem aos costumes locais, mas usam o Ingls e
seguem os costumes internacionais ao lidar com pessoas de outros pases. Este
o modelo para o surgimento do tipo I civilizao. As culturas locais continuaro a
prosperar, coexistindo lado a lado com uma cultura global maior.
A notcia se tornar planetria. Com TV por satlite, telefones celulares,
Internet, etc, torna-se impossvel para uma nao de controlar completamente e
filtrar as notcias. O material bruto est surgindo de todas as partes do mundo,
fora do alcance da censura. Quando as guerras ou revolues sarem, as imagens
chocantes sero transmitidas instantaneamente ao redor do mundo como eles
acontecem em tempo real. No passado, era relativamente fcil para as grandes
potncias do sculo XIX, para impor seus valores e manipular as notcias. Hoje,
isso ainda possvel, mas em uma base muito reduzida por causa da tecnologia
avanada. Alm disso, com aumento dos nveis de educao em todo o mundo,
h um pblico muito maior de notcias do mundo. Os polticos tm de hoje para
incluir a opinio pblica mundial quando se pensa sobre as consequncias de suas
aes.
Nos esportes, que no passado foram essenciais na formao de uma tribo
e depois de uma identidade nacional, so de criar uma identidade planetria. O
Futebol e as Olimpadas esto surgindo para dominar esportes planetrios. Os

Jogos Olmpicos de 2008, por exemplo, foram amplamente interpretados como


um baile de debutantes para os Chineses, que desejavam assumir a sua posio
correta cultural no mundo, aps sculos de isolamento. Este tambm um
exemplo do Princpio do Homem das Cavernas, uma vez que os esportes so
High Touch, mas esto entrando no mundo da alta tecnologia. Ameaas
ambientais tambm esto sendo debatidas em escala planetria. As naes
perceberam que a poluio que criam atravessam as fronteiras e, portanto,
podem precipitar uma crise internacional. Primeiro vimos isso quando um
gigantesco buraco na camada de oznio aberta sobre o plo sul. Porque a
camada de oznio impede a luz ultravioleta e raios-X do sol de chegar a Terra, as
naes se uniram para limitar a produo e consumo de clorofluorcarbonetos
utilizados em geladeiras e sistemas industriais. O Protocolo de Montreal foi
assinado em 1987 e com sucesso diminuram o uso de substncias qumicas que
destroem o oznio. Baseado neste sucesso internacional, a maioria das naes
adotariam o Protocolo de Ky oto em 1997 para lidar com a ameaa do
aquecimento global, que uma ameaa ainda maior ao meio ambiente do
planeta.
O turismo uma das indstrias que mais crescem no planeta. Durante a
maior parte da histria humana, era comum que as pessoas viverem a poucos
quilmetros de sua terra natal. Era fcil para os lderes sem escrpulos manipular
seus povos, que tinham pouco ou nenhum contato com outros povos. Mas hoje,
pode-se ir ao redor do mundo com um oramento modesto. Os jovens
mochileiros de hoje, que permanecem em albergues da juventude em torno do
oramento do mundo se tornaro os lderes de amanh. Algumas pessoas
criticam o fato de que os turistas tm uma compreenso mais cruel das culturas
locais, histricas e polticas. Mas temos de ponderar que, contra o passado,
quando o contato entre culturas distantes era quase inexistente, exceto durante os
tempos de guerra, muitas vezes com resultados trgicos. Da mesma forma, a
queda dos preos das viagens intercontinentais est acelerando o contato entre
diferentes povos, fazendo das guerras salariais mais difceis e espalhando os
ideais da democracia. Um dos principais fatores que instigou a animosidade entre
as naes foi mal-entendido entre as pessoas. Em geral, muito difcil entrar em
guerra com uma nao que est intimamente familiarizada. A natureza da guerra
em si est mudando para refletir essa nova realidade. A histria tem mostrado
que duas democracias quase nunca guerrearam umas contra as outras. Quase
todas as guerras do passado tm sido travadas entre as no democracias, ou entre
uma democracia e uma no democracia. Na guerra, a febre geral pode ser
facilmente debatida por demagogos para demonizar o inimigo. Mas numa
democracia, com uma imprensa vibrante, partidos de oposio, e uma classe
mdia confortvel que tem tudo a perder em uma guerra, a guerra muito mais
difcil de cultivar. difcil para chicotear a febre da guerra, quando existe uma

imprensa ctica e mes que procuram saber por que seus filhos esto indo para a
guerra. Haver ainda guerras no futuro. Como o terico militar prussiano Carl
von Clausewitz disse certa vez: "A guerra poltica por outros meios". Embora
ainda tenhamos guerras, a sua natureza vai mudar a democracia se espalhando
pelo mundo. (H outra razo pela qual as guerras salariais se tornaro cada vez
mais difceis com o mundo se tornando mais rico e as pessoas tm mais a perder.
O terico poltico Edward Luttwak tem escrito que as guerras so muito mais
difceis de travar, porque as famlias so menores hoje. No passado, a famlia
mdia tinha dez filhos ou mais; o mais velho herdava a fazenda, enquanto os
irmos mais jovens se uniam igreja, aos militares, ou procuravam a sua sorte
em outro lugar. Hoje, quando uma famlia tpica tem uma mdia de 1,5 filhos,
no h mais excesso de crianas facilmente pra encher os exrcitos e o
sacerdcio. Por isso, as guerras salariais sero muito mais difceis, especialmente
entre as democracias e as guerrilhas do terceiro mundo.) As naes iro
enfraquecer, mas ainda existiro em 2100. Elas ainda sero necessrias para
aprovar leis e solucionar problemas locais. No entanto, seu poder e influncia
sero muito reduzidos como os motores do crescimento econmico regional se,
em seguida, a nvel mundial. Por exemplo, com a ascenso do capitalismo no
final dos anos 1800 e incio de 1700, as naes foram necessrias impuseram
uma moeda comum, lngua, leis fiscais e regulamentares relativas ao comrcio e
patentes. As leis Feudais e tradies, o que dificultava o avano do livre
comrcio, comrcio e finanas, foram rapidamente demolidas pelos governos
nacionais. Normalmente, esse processo pode demorar um sculo ou mais, mas
ns vimos uma verso acelerada do presente, quando Otto Von Bismarck, o
Chanceler de Ferro, forjou o Estado moderno alemo em 1871. Da mesma
forma, esta marcha em direo a uma civilizao Tipo I est mudando a
natureza do capitalismo, e do poder econmico est gradualmente mudando de
governos nacionais dos poderes regionais e blocos comerciais. Isso no significa,
necessariamente, um governo mundial. H muitas maneiras de uma civilizao
planetria que puder existir. claro que os governos nacionais vo perder poder
relativo, mas o que vai poder preencher o vazio vai depender de muitas
tendncias histricas, culturais e nacionais que so difceis de prever. As doenas
sero controladas em uma escala planetria. No passado remoto, as doenas
virulentas no eram realmente to perigosas, porque a populao humana era
muito baixa. O vrus Ebola incurvel, por exemplo, provavelmente uma doena
antiga que infectou apenas algumas vilas ao longo de milhares de anos. Mas a
rpida expanso da civilizao em reas anteriormente desabitadas e o
surgimento das cidades significa que algo parecido com o Ebola tem que ser
acompanhado atentamente. Quando a populao de cidades atingidas vrias
centenas de milhares de milho, de doenas que podem se espalhar rapidamente
e criar uma verdadeira epidemia. O fato que a Peste Negra matou talvez metade

da populao europeia fosse uma indicao, ironicamente, do progresso, porque


a populao havia alcanado a massa crtica para as epidemias e as rotas de
navegao ligavam as antigas cidades ao redor do mundo. O recente surto da
gripe H1N1 assim uma medida do nosso progresso tambm. Talvez originria
da Cidade do Mxico, a doena espalhou-se rapidamente em todo o mundo
atravs de viagens de jato. Mais importante, ele levou apenas uma questo de
meses, para as naes do mundo para a sequncia de genes do vrus e em
seguida, criar uma vacina para ela que estar disponvel para dezenas de milhes
de pessoas.
O Terrorismo e as Ditaduras
H grupos, no entanto, que instintivamente resistem tendncia de um
tipo de civilizao planetria que eu, porque sei que ela progressiva, livre,
cientfica, prspera e educada. Estas foras podem no ser conscientes desse fato
e no podem articul-lo, mas eles esto na verdade lutando contra a tendncia
em direo a uma civilizao do Tipo I. So eles: Os terroristas islmicos: que
preferem voltar sculos atrs, at o sculo XI, em vez de viverem no sculo
XXI. Eles no podem armar o seu descontentamento desta forma, mas, a julgar
pelas suas prprias declaraes, eles preferem viver em uma teocracia onde a
cincia, as relaes pessoais, e a poltica esto sujeitos a rigorosas regras
religiosas. (Eles se esquecem de que, historicamente, a proeza de grandeza
cientfica e tecnolgica da civilizao islmica foi igualada apenas pela sua
tolerncia de novas ideias. Esses terroristas no entendem a verdadeira fonte da
grandeza do passado islmico).
As ditaduras: que dependem de manter seu povo ignorante da riqueza e do
progresso do mundo exterior. Um exemplo marcante foi s manifestaes que se
apoderaram do Ir em 2009, onde o governo tentou suprimir as ideias dos
manifestantes, que usavam o Twitter e YouTube em sua luta para levar sua
mensagem ao mundo. No passado, as pessoas disseram que a pena era mais
poderosa que a espada. No futuro, ela ser o chip que mais poderoso que a
espada. Uma das razes para o povo da Coreia do Norte, uma nao
horrivelmente empobrecida, no ser rebelde, porque lhes negado qualquer
contato com o mundo, cujas
pessoas, acreditam eles, tambm estarem
morrendo de fome. Em parte, no percebendo que eles no tm de aceitar o seu
destino, eles enfrentam dificuldades incrveis.
Tipo II de Civilizao
No momento em que uma sociedade atingir em milhares anos no futuro o
status do Tipo II, se tornar imortal. Nada conhecido pela cincia que pode
destruir uma civilizao do Tipo II. Uma vez que iro conseguir dominar o clima,

as eras glaciais podem ser evitadas ou alteradas. Meteoros e cometas tambm


podem ser desviados. Mesmo que os seus sol vai supernova, o povo ser capaz de
fugir para outro sistema estelar, ou talvez prevenir a sua estrela de explodir. (Por
exemplo, se o seu sol se transformar em um gigante vermelho, eles podem usar
asteroides swing capazes em torno de seu planeta em um efeito de ricochete, a
fim de mover o seu planeta para o mais longe do Sol). Uma forma em que uma
civilizao do Tipo II pode ser capazes de explorar toda a produo de energia de
uma estrela criar uma gigantesca esfera em torno dele que absorve toda a luz
solar da estrela. Isso chamado de uma esfera Dy son.
A civilizao do Tipo II, provavelmente, estar em paz consigo mesma.
Desde que a viagem espacial no seja to difcil, vai ter permanecido como uma
civilizao Tipo I, durante sculos, a abundncia de tempo para resolver as
divises de dentro da sociedade. No momento em que uma civilizao Tipo I que
atingir o status II, tero colonizado no s todo o sistema de energia solar, mas
tambm as estrelas prximas, talvez por vrias centenas de anos-luz, mas no
muito mais. Eles continuaro a ser limitados pela velocidade da luz.
Tipo III de Civilizao
No momento em que uma civilizao atingir o status do Tipo III, que ter
explorado mais da galxia. A maneira mais conveniente para visitar as centenas
de bilhes de planetas enviar seres auto replicantes, ou seja, sondas robticas
em toda a galxia.
Uma sonda de Von Neumann um rob que tem a capacidade de fazer
cpias ilimitadas de si mesma, mas as terras em uma lua (uma vez que esto
livres da ferrugem e da eroso) e faz uma fbrica de terra lunar, o que gera
milhares de cpias de si mesmo. Cada cpia-foguete indo para outros sistemas
estelares distantes e fazendo milhares de cpias a mais. Comeando tal com uma
sonda, criando rapidamente uma esfera de trilhes destas sondas auto replicantes
expandindo em velocidade prxima da luz, fazendo o mapeamento de toda a
galxia da Via Lctea em apenas 100 mil anos. Sabendo que a idade do universo
seja de 13,7 bilhes de anos, h uma abundncia de tempo em que essas
civilizaes possam ter evoludo ou se (destrudo). (Tal crescimento rpido e
exponencial tambm o mecanismo pelo que se espalha um vrus no nosso
corpo). H outra possibilidade, no entanto. No momento em que uma civilizao
atingir o status Tipo III, o seu povo ter recursos energticos suficientes para
provar a "Energia de Planck", ou seja, 1.019.000 milhes de eltron-volts, a
energia a que o tempo-espao se torne instvel. (A energia de Planck de um
quadrilho de vezes maior do que a energia produzida pelo nosso acelerador de
tomos o maior, o Large Hadron Collider (LHC) de Genebra. a energia em
que a teoria da gravitao de Einstein, finalmente, quebrava. Nesta energia, a

teoria de que o tecido do espao-tempo, finalmente, a lgrima, a criao de


portais minsculos que poderiam levar a outros universos, ou de outros pontos no
espao-tempo).
Aproveitar esta vasta energia que seria necessria para mquinas
colossais numa escala inimaginvel, mas se elas pudessem fazer sucesso em
atalhos possveis atravs do tecido do espao e do tempo, seja por espao ou
comprimindo passando pelos buracos de minhoca. Supondo que eles pudessem
superar uma srie de difceis obstculos tericos e prticos (como o
aproveitamento da energia positiva e negativa suficiente e a remoo das
instabilidades), concebvel que eles possam ser capazes de colonizar toda a
galxia. Isso levou muitas pessoas a especular sobre o porqu que essas
civilizaes no tm nos visitado. Onde elas esto? Os crticos perguntam. Uma
resposta possvel que talvez elas j tenham nos visitado, mas ns somos
demasiadamente primitivos para notar. As sondas auto replicantes de Von
Neumann, seriam a maneira mais prtica de explorar a galxia, e os robs
replicantes no teriam que de ser enormes. Eles podem ser de apenas alguns
centmetros de comprimento, por causa de avanos revolucionrios da
nanotecnologia. Eles podem ser visveis, mas ns no os reconheceramos porque
ns estamos procurando a coisa errada, ou esperando uma enorme nave
carregando aliengenas do espao sideral. Mais do que provavelmente, a sonda
ir ser totalmente automtica, e que vai fazer parte orgnica e parte eletrnica, e
no conter quaisquer organismos aliengenas em tudo. E quando o fizermos,
eventualmente, atender os aliengenas do espao, podemos ser surpreendidos,
porque eles poderiam ter alterado h muito tempo sua biologia utilizando a
robtica, nanotecnologia e biotecnologia.
Outra possibilidade que eles se autodestruiriam. Como dissemos, a
transio do tipo 0 e do Tipo I a mais perigosa, uma vez que ainda tem toda a
selvageria, o fundamentalismo, o racismo, e assim por diante que so traos do
passado. possvel que um dia, quando ns visitssemos as estrelas, poderemos
encontrar evidncias de civilizaes do Tipo 0 que no conseguiram fazer a
transio para o Tipo I (por exemplo, suas atmosferas podem ser muito quentes
ou muito radioativas, para sustentar a vida).
SETI (Busca de Inteligncia Extraterrestre)
No presente momento, as pessoas do mundo no esto certamente
conscientes da marcha em direo a uma civilizao planetria de Tipo I. No
h autoconscincia coletiva que essa transio histrica esteja ocorrendo. Se
voc pegar uma pesquisa, algumas pessoas podem estar vagamente conscientes
do processo de globalizao, mas, no h conscincia de que estamos
caminhando para um destino especfico. Tudo isso pode mudar de repente, se
encontrarmos indcios de vida inteligente no espao exterior. Ento, seria

imediatamente consciente do nosso nvel tecnolgico da relao a esta


civilizao aliengena. Os cientistas em particular, ficariam extremamente
interessados em que tipos de tecnologias esta civilizao aliengena dominaria.
Embora no se possa saber com certeza, provavelmente dentro deste
sculo, vamos detectar uma civilizao avanada no espao, tendo em conta os
rpidos avanos na nossa tecnologia. Duas tendncias tornaram isso possvel. A
primeira o lanamento de satlites projetados especificamente para encontrar
pequenos planetas extrassolares rochosos, que so os satlites Corot e Kepler. O
Kepler consegue a identificao de at 600 pequenos, planetas como a Terra no
espao. Uma vez que esses planetas tenham sido identificados, com o prximo
passo que centrar a nossa busca inteligente para as emisses desses planetas.
Em 2001, o bilionrio da Microsoft Paul Allen comeou a doar fundos, agora
mais de US $ 30 milhes, para impulsionar o estagnado programa SETI.
Aumentando o nmero de radiotelescpios na instalao Hat Creek, localizada ao
norte de San Francisco. O Allen Telescope Array, quando ficar totalmente
operacional, ter 350 rdios telescpios, se tornando as instalaes mais
avanadas de rdio telescpio do mundo. Enquanto no passado os astrnomos
tm verificado um pouco mais de 1.000 estrelas na busca de vida inteligente, a
nova matriz Allen vai aumentar esse fator de 1.000, para um milho de estrelas.
Embora os cientistas tenham procurado em vo por sinais de civilizaes
avanadas por quase cinquenta anos, s recentemente estes dois
desenvolvimentos dado um impulso muito necessrio para o programa SETI.
Muitos astrnomos acreditam que simplesmente no havia muito esforo e que
s havia muito poucos recursos dedicados a este projeto. Com este afluxo de
novos recursos e novos dados, o programa SETI est se tornando um projeto
cientfico srio.
concebvel que ns possamos, neste sculo, detectar sinais de uma
civilizao inteligente no espao. (Seth Shostak, do diretor do Instituto SETI na
Area Bay, disse-me que dentro de 20 anos, ele espera fazer contato com uma
civilizao. Isso pode ser otimista demais, mas seguro dizer que dentro deste
sculo seria estranho se no detectssemos sinais de outra civilizao no espao.)
Se forem encontrados sinais de uma civilizao avanada, o que poderia ser um
dos marcos mais significativo da histria humana.
Os filmes de Holly wood gostam de descrever o caos, que este evento
pode desencadear, com os profetas, dizendo-nos que o fim est prximo, ou os
cultos religiosos loucos indo para a prorrogao, etc. A realidade, porm, mais
mundana. No haver nenhuma necessidade de pnico imediato, uma vez que
esta civilizao no pode mesmo saber que estamos escutando as suas
conversas. E se o fizessem, conversas diretas entre eles a ns seria difcil, dada a
sua enorme distncia de ns. Primeiro, eles podem levar meses ou anos para
decodificar totalmente a mensagem e, em seguida, para classificar essa

tecnologia da civilizao, para ver se ele se encaixa na classificao Kardashev.


Em segundo lugar, a comunicao direta com eles provavelmente seria
improvvel, pois distncia para a civilizao seria de muitos anos-luz de
distncia, muito longe de qualquer contato direto.
Assim, seramos capazes apenas de observar esta civilizao, ao invs de
continuar qualquer conversa. Haver um esforo para construir transmissores de
rdio gigantescos que pudessem enviar mensagens de volta aos aliens. Mas, na
verdade, pode demorar sculos antes de qualquer comunicao de duas vias seja
possvel com esta nova civilizao.
As Novas Classificaes
A classificao Kardashev foi introduzida na dcada de 1960, quando os
fsicos estavam preocupados com a produo de energia. Entretanto, com a
espetacular ascenso da potencia dos computadores, a ateno se voltou para a
revoluo da informao, onde o nmero de bits processados por uma civilizao
se tornou to relevante quanto a sua energia de produo.
Podemos imaginar, por exemplo, uma civilizao aliengena em um
planeta onde os computadores so impossveis porque sua atmosfera conduz
eletricidade. Neste caso, qualquer dispositivo eltrico em breve curto-circuito,
gerando fascas, de modo que somente as formas mais primitivas de aparelhos
eltricos seriam possveis. Qualquer dnamo em grande escala e o computador
rapidamente queimaria. Podemos imaginar que uma civilizao pode
eventualmente dominar combustveis fsseis ou energia nuclear, mas a
sociedade no seria capaz de processar grandes quantidades de informao.
Seria difcil para eles criarem uma Internet ou um sistema de telecomunicaes
planetrio, pelo que a sua economia ou progresso cientfico seriam atrofiados.
Embora eles sejam capazes de subir a escala Kardashev, ela seria muito lenta,
sofrida e sem computadores. Portanto, Carl Sagan apresenta outra escala, com
base no processamento de informaes. Ele concebeu um sistema em que as
letras do alfabeto, de A-Z correspondesse informao. Um tipo civilizao A
um processo que apenas um milho de peas de informao, o que corresponde
a uma civilizao que tem apenas uma lngua falada, mas no uma escrita. Se
compilar todas as informaes que tem sobrevivido desde a Grcia antiga, que
tinha uma florescente escrita lngua e literatura, cerca de um bilho de bits de
informao, tornando-se uma civilizao do Tipo C. Subindo na escala, podemos
estimar a quantidade de informaes que a nossa civilizao processa. Um
palpite nos coloca em uma civilizao de tipo H. Ento, portanto, da
transformao de energia e informao da nossa civilizao produz um tipo de
civilizao 0,7 H.
Nos ltimos anos, surgiu outra preocupao: a poluio e o desperdcio.

Energia e as informaes no so suficientes para classificar uma civilizao. Na


verdade, a energia mais uma civilizao e consome mais informao que jorra
mais poluio e resduos que podem produzir. Esta no uma questo
acadmica, j que os resduos de uma civilizao Tipo I ou II pode ser o
suficiente para destru-la. A civilizao do Tipo II, por exemplo, consome toda a
energia que produzida por uma estrela. Digamos que seus motores tenham 50
por cento de eficcia, o que significa que metade dos resduos que produz na
forma de calor. Isso potencialmente desastroso, porque significa que a
temperatura do planeta aumentar at que derreta! Pense em bilhes de usinas
de carvo em um planeta, arrotos enormes de quantidades de calor e de gases
que aqueceriam o planeta a tal ponto que a vida seja impossvel. Freeman
Dy son, de fato, uma vez tentou encontrar civilizaes do Tipo II no espao
procurando por objetos que emitem principalmente radiao infravermelha, ao
invs de raios X ou luz visvel. Isso ocorre porque uma civilizao Tipo II,
mesmo se quisesse esconder a sua presena de olhares indiscretos, criando uma
esfera em torno de si mesma, inevitavelmente produziria calor suficiente para
que ele pudesse brilhar com radiao infravermelha. Por isso ele sugeriu que a
pesquisa para os sistemas de estrelas, os astrnomos que produzem luz
principalmente por infravermelhos. (Em nenhum deles, porm, foram
encontrados). Mas isso levanta a preocupao de que qualquer civilizao que
deixasse sua energia crescer fora de controle acabaria por se autodestruir.
Veremos, portanto, que a energia e as informaes no so suficientes para
garantir a sobrevivncia da civilizao que se move para cima da escala
evolutiva. Precisamos de uma nova escala, que levasse a eficincia, o calor, e a
poluio em conta. A nova escala baseada em outro conceito, chamado
entropia.
O Ranking das Civilizaes atravs da Entropia
Idealmente, o que queremos uma civilizao que se desenvolve em
energia e informao, mas no to sabiamente, de modo que seu planeta no se
torne insuportavelmente quente ou inundado com os resduos. Isto foi ilustrada no
filme da Disney onde Wall-E, num futuro distante, temos a Terra to poluda e
degradada a que ns simplesmente deixamos a baguna para trs e levamos uma
vida autoindulgente em navios de cruzeiro de luxo deriva no espao sideral.
Aqui onde as leis da termodinmica se tornam importantes. A primeira lei da
termodinmica diz simplesmente que voc no consegue algo por nada, ou seja,
no existe almoo grtis. Em outras palavras, a quantidade total de matria e
energia no universo constante. Mas, como vimos no captulo 3, segunda lei a
das mais interessantes e, de fato, podem, eventualmente, determinar o destino de
uma civilizao avanada. Simplificando, a segunda lei da termodinmica diz
que a quantidade total de entropia * (desordem ou caos) sempre aumenta. Isso

significa que todas as coisas devem passar, os objetos devem se desgastar,


decair, enferrujar, ou se afastar. (Ns nunca vemos diminuir a entropia total. Por
exemplo, nunca vemos ovo frito saltar da frigideira e voltar para o reservatrio.
Ns nunca vemos os cristais de acar em uma xcara de caf, e de repente
unmix e saltar em sua colher. Estes eventos so to raros que a palavra "unmix"
no existe no Ingls, ou em qualquer outra linguagem.) Portanto, se as
civilizaes do futuro cegamente produzirem energia como origem a uma
civilizao do Tipo II ou III, que iro criar tanto calor que seu planeta natal vai se
tornar inabitvel. A Entropia, sob a forma de calor, caos e poluio,
essencialmente destruiria sua civilizao. Do mesmo modo, se produzirem
informaes com a derrubada de florestas inteiras e gerando montanhas de
resduos de papel, a civilizao seria sepultada em seu prprio lixo de
informaes. Portanto, temos de introduzir ainda outra escala para classificar as
civilizaes. Temos de introduzir dois novos tipos de civilizaes. A primeira
uma civilizao "entropia de conservao", uma que usa todos os meios ao seu
alcance para controlar excesso de resduos e calor. Conforme suas necessidades
energticas continuem a crescer exponencialmente, percebe-se que seu
consumo de energia pode alterar o meio ambiente planetrio, tornando a vida
impossvel. A desordem ou entropia total produzida por uma civilizao avanada
continuar a evoluir, isto inevitvel. Mas a entropia pode diminuir o local em
seu planeta se eles usarem da nanotecnologia e das fontes renovveis de energia
para eliminar desperdcio e ineficincia.
A segunda civilizao, uma civilizao "desperdcio de entropia", continua
a expandir seu consumo de energia sem limite. Eventualmente, se o planeta se
tornar inabitvel, a civilizao pode tentar fugir dos seus excessos, expandindo
para outros planetas. Mas o custo da criao de colnias no espao exterior ser
limite de sua capacidade de expandir. Se a entropia crescer mais rpido do que
sua capacidade de expandir para outros planetas, ento ele vai enfrentar o
desastre.
De Senhores da Natureza para os Conservadores da Natureza
Como mencionamos anteriormente, nos tempos antigos que eram
observadores passivos da dana da natureza, olhando com espanto para todos os
mistrios em torno de ns. Hoje, ns somos como coregrafos da natureza,
capazes de ajustar as foras da natureza, aqui e ali. E em 2100, ns nos
tornaremos senhores da natureza, seremos capazes de mover objetos com a
mente, controlar a vida e a morte, e alcanar as estrelas. Mas se ns nos
tornamos senhores da natureza, teremos tambm de nos tornar conservadores da
natureza. Se deixarmos que a entropia aumente sem limite, inevitavelmente
iramos perecer pelas leis da termodinmica. A civilizao do Tipo II, por

definio, consome tanta energia quanto uma estrela, e, portanto, a temperatura


da superfcie do planeta seria escaldante se a entropia fosse permitida a crescer
sem parar. Mas existem formas de controlar o crescimento da entropia.
Por exemplo, quando visitamos um museu e vemos as mquinas a vapor
enormes do sculo XIX, com suas caldeiras enormes e carros cheios carvo
preto, ns vemos como eles foram ineficientes, o desperdcio de energia e
gerando enormes quantidades de calor e poluio. Se formos comparar com o
silencioso, e elegante trem eltrico, vemos como muito mais eficiente o uso de
energia hoje. A necessidade de gigantescas usinas de queima de carvo, arrotos
enormes quantidades de resduos calor e poluio no ar, pode ser muito reduzida
se os aparelhos das pessoas pudessem ser mais eficientes em termos energticos
atravs de energia renovvel e miniaturizao.A Nanotecnologia nos d a
oportunidade para reduzir o calor ainda mais os desperdcios quando as mquinas
so miniaturizadas para a escala atmica. Alm disso, se supercondutores a
temperatura ambiente encontram-se neste sculo, isso significa uma reviso
completa das nossas necessidades energticas. O calor, na forma de atrito, ser
muito reduzido, aumentando a eficincia de nossas mquinas. Como dissemos, a
maioria de nosso consumo de energia, especialmente transporte, entra em
superao do atrito. por isso que ns colocamos gasolina em tanques de
combustvel, ainda que fosse necessria quase nenhuma energia para se deslocar
da Califrnia a Nova York, se no houvesse atrito. Pode-se imaginar que uma
civilizao avanada seria capaz de executar muito mais tarefas com menos
energia que usamos hoje. Isso significa que poderemos ser capazes de colocar
limites numricos sobre a entropia produzida por uma civilizao avanada.
A Transio mais Perigosa
A transio entre a nossa atual civilizao de Tipo 0 para uma futura
civilizao de Tipo I talvez seja a maior transio da histria. Ela vai determinar
se vamos continuar a prosperar e florescer, ou perecer, devido a nossa prpria
loucura. Esta transio extremamente perigosa, porque ainda temos toda a
brbara selvageria que caracterizam a nossa ascenso dolorosa do pntano. As
cascas de volta do verniz da civilizao, e ainda vemos as foras do
fundamentalismo, sectarismo, racismo, intolerncia no trabalho, etc. A natureza
humana no mudou muito nos ltimos 100 mil anos, s que agora temos armas
nucleares, qumicas e biolgicas temos armas para acertar velhas contas. No
entanto, uma vez que fizermos a transio para uma civilizao do Tipo I,
teremos muitos sculos para resolver nossas diferenas. Como vimos nos
captulos anteriores, colnias espaciais continuariam a ser extremamente caras e
no futuro, pouco provvel que uma frao significativa da populao mundial
vai deixar a Terra e colonizar Marte ou o cinturo de asteroides. At que um

foguete radicalmente novo reduzisse o custo ou at que o elevador espacial fosse


construdo, as viagens espaciais continuaro a ser provncia de governos e dos
ricos. Para a maioria da populao da Terra, isso significa que eles vo
permanecer no planeta quando ns alcanarmos o status do Tipo I. Isto tambm
significa que teremos sculos para descobrir as nossas diferenas como uma
civilizao de Tipo I.
A Busca da Sabedoria
Ns vivemos em tempos excitantes. A cincia e a tecnologia esto abrindo
mundos para ns que anteriormente podamos apenas sonhar. Ao olhar para o
futuro da cincia, com todos os seus desafios e perigos, eu vejo esperana
genuna. Vamos descobrir mais sobre a natureza, nas prximas dcadas do que
em toda a histria humana combinada vrias vezes e muitos mais. Mas nem
sempre foi assim.
Considere as palavras de Benjamin Franklin, um grande estadista/cientista
da Amrica no passado, quando ele fez uma previso no apenas sobre o
prximo sculo, mas sobre os prximos mil anos. Em 1780, ele lamentou que
muitas vezes os homens agiam como lobos um em direo ao outro,
principalmente por causa da pesada carga de sobreviver em um mundo cruel.
Ele escreveu: -" impossvel imaginar a altura a que pode ser transportada, em
mil anos, o poder do homem sobre a matria. Talvez possamos aprender a privar
grandes massas de sua gravidade, e dar-lhes leveza absoluta, por uma questo de
fcil transporte. Agricultura pode diminuir seu trabalho e duplicar a sua produo;
todas as doenas podem, por meio seguro ser prevenidas ou curadas, e sem
exceo, mesmo que de idade avanada, e as nossas vidas se estenderiam em
prazer, mesmo para alm do padro antediluviano". Ele foi escrito num momento
em que os camponeses estavam arranhando uma existncia sombria do solo,
quando carroas podres puxadas por bois levavam as coisas para o mercado,
quando a pragas e a fome eram um fato da vida, e s os poucos sortudos viviam
alm da idade de quarenta anos. (Em Londres, em 1750, dois teros das crianas
morriam antes chegaram idade de cinco anos). Franklin viveu em uma poca
em que parecia impossvel que um dia pudssemos ser capazes de resolver esses
problemas de velhice. Ou, como Thomas Hobbes escreveu em 1651, a vida era
"solitria, pobre, srdida, embrutecida e curta". Mas hoje, muito aqum dos mil
anos de Franklin, suas previses esto acontecendo. Esta f que a razo, da
cincia e do intelecto que um dia nos liberta da opresso do passado, foi
retomada na obra do Marqus Condorcet que em 1795 escreveu o Esboo:
Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano, alguns dizem que esta a
previso mais precisa de eventos futuros j escritos. Ele fez uma ampla
variedade de previses, que eram bastante herticas, mas tudo se tornou

realidade. Ele previu que as colnias do Novo Mundo acabariam por se libertar
da Europa e, em seguida, avanariam rapidamente, se beneficiando da
tecnologia da Europa. Ele previu o fim da escravido em toda parte. Ele previu
que as exploraes agrcolas aumentariam grandemente a quantidade e a
qualidade dos alimentos que se produziam por hectare. Ele previu que a cincia
aumentaria rapidamente, a favor em benefcio da humanidade. Ele previu que
ns estaramos livres da labuta da vida diria e teramos mais tempo de lazer. Ele
previu que o que um dia o controle de natalidade seria generalizado. Em 1795,
parecia impossvel que estas previses pudessem ser cumpridas.
Benjamin Franklin e o Marqus de Condorcet ambos viveram em uma
poca em que a vida era curta e brutal e a cincia ainda estava em sua infncia.
Olhando para trs nestas previses, podemos apreciar plenamente os rpidos
avanos em cincia e tecnologia, que criou a riqueza e generosidade o suficiente
para tirar bilhes da barbrie do passado. Olhando para trs, o mundo de Franklin
e Condorcet, podemos perceber que, de todas as criaes da humanidade, de
longe a mais importante foi criao da cincia. A cincia tem nos levado de
onde comeamos das profundezas do pntano e nos lanou ao limiar das estrelas.
Mas a cincia no para. Como mencionado anteriormente, at 2100, teremos o
poder dos deuses da mitologia que uma vez foram adorados e temidos. Em
particular, a revoluo do computador deve nos dar a capacidade de manipular a
matria com as nossas mentes, a revoluo biotecnolgica deve nos dar a
capacidade para criar a vida quase sob- demanda e ampliar a nossa expectativa
vida, e a revoluo da nanotecnologia pode nos dar a capacidade de mudar a
forma de objetos e at mesmo cri-los a partir do nada. E tudo isso pode
eventualmente levar criao de uma civilizao planetria de Tipo I. Assim, a
gerao que agora vivo a mais importante que j andou na face da Terra, pois
ir determinar se vamos chegar a um tipo de civilizao ou se cairemos no
abismo. Mas a cincia por si s, moralmente neutra. A cincia como uma
espada de dois gumes. Um lado da espada pode cortar vencer a pobreza, doena
e ignorncia. Mas o outro lado da espada pode ir contra as pessoas. Como essa
poderosa espada empunhada depende da sabedoria de seus manipuladores.
Como Einstein disse certa vez: "A cincia pode apenas determinar o que , mas
no o que ser, e para alm do seu reino, juzos de valor continuam a ser
indispensveis". A Cincia resolve alguns problemas, apenas para criar outros,
mas em um nvel superior. Ns vimos o lado bruto destrutivo da cincia, durante
1 e a 2 Guerra Mundial. O mundo assistiu com horror como a cincia pode
trazer a runa e a devastao em uma escala nunca antes vista, com a introduo
do gs venenoso, a metralhadora, bombardeamento de cidades inteiras, e da
bomba atmica. A selvageria da primeira parte do sculo XX desencadeou
violncia quase alm da compreenso. Mas a cincia tambm permitiu a
humanidade reconstruir e superar a runa da guerra, criando ainda maior paz e

prosperidade para bilhes de pessoas. Assim, o verdadeiro poder da cincia que


ela permite nos capacitar, nos dando mais opes. A Cincia engrandece o
esprito inovador, criativo e duradouro da humanidade, assim como nossas
gritantes deficincias.

Sabedoria: A Chave para o Futuro


A chave, portanto, encontrar a sabedoria necessria para empunhar a
espada da cincia. Como o filsofo Immanuel Kant disse certa vez: -"A cincia
conhecimento organizado. Sabedoria vida organizada". Em minha opinio, a
sabedoria a capacidade de identificar as questes cruciais do nosso tempo,
analis-los de diferentes pontos de vista e perspectivas, e depois escolher o que
levar a cabo em um objetivo nobre e com princpios. Em nossa sociedade, a
sabedoria difcil de encontrar. Como Isaac Asimov disse certa vez: -"O aspecto
mais triste do direito da sociedade atual que o conhecimento rene cincia mais
rpido do que a sabedoria rene sociedade". Ao contrrio da informao, ela no
pode ser dispensada atravs de blogs e conversas na Internet. Uma vez que
estamos nos afogando em um oceano de informaes, o bem mais precioso na
sociedade moderna a sabedoria. Sem sabedoria e discernimento, somos
deixados deriva sem rumo e sem propsito, com uma sensao de vazio, oco,
aps a novidade da informao ilimitada puder ficar desgastada. Mas de onde
vem sabedoria? Em parte, a sabedoria vem fundamentada e informada do
debate democrtico de lados opostos. Este debate muitas vezes confuso,
indecoroso, e sempre rouco, mas longe das trovoadas e da fumaa emerge uma
viso genuna. Em nossa sociedade, esse debate surge na forma de democracia.
Como Winston Churchill uma vez observou: -"A democracia a pior forma de
governo, exceto todas as outras que tm sido experimentadas de tempos em
tempos". Assim, a democracia no fcil. Voc tem que trabalhar para isso.
George Bernard Shaw disse certa vez: -"A democracia um dispositivo que
garante que ser regido no melhor do que merecemos". Hoje, a Internet, com
todas as suas faltas e excessos, est emergindo como um guardio das liberdades
democrticas. Problemas que j foram debatidos portas fechadas, esto agora
sendo dissecados e analisados em milhares de sites.
Os ditadores vivem com medo da Internet, aterrorizados com o que
acontece quando seu povo se levanta contra eles. Ento, hoje, o pesadelo de 1984
se foi, com a Internet est mudando deixando de ser um instrumento de terror, e
se transformando num instrumento da democracia. Fora da cacofonia de debate
surge a sabedoria. Mas a melhor maneira de melhorar o debate, da poderosa
democracia atravs da educao, pois somente um eleitorado educado pode
tomar decises sobre as tecnologias que iro determinar o destino de nossa
civilizao. Em ltima anlise, o povo vai decidir por si prprio quanto a levar
esta tecnologia, e em que direo ela deve se desenvolver, mas apenas um
eleitorado, informado e educado pode tomar essas decises com sabedoria.
Infelizmente, muitos lamentavelmente so ignorantes dos enormes desafios que
enfrentaremos no futuro. Como podemos gerar novas indstrias para substituir as
antigas? Como vamos preparar os jovens para o mercado de trabalho do futuro?
At que ponto dever impulsionar a engenharia gentica em seres humanos?

Como podemos renovar um decadente, e disfuncional sistema educacional para


enfrentar os desafios do futuro? Como podemos enfrentar o