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Linguagem e inconsciente

em Lacan
Ana Carolina Soliva Soria
Professora do Departamento de Filosofia e Metodologia das Cincias da UFSCar

discurso 43
171

No incio de seu artigo Sobre a etiologia da histeria, publicado


em 1896 no livro Estudos sobre histeria, Freud descreve o que entendia ser o cerne de sua conquista cientfica, a saber: encontrar
a vivncia que possibilitou a contrao dos sintomas histricos
atravs da investigao anamnsica dos enfermos. Ao contrrio da opinio na poca difundida em meio aos mdicos, a carga hereditria e as diferenas anatmicas no teriam um papel
fundamental na determinao da enfermidade para Freud; esse
papel seria atribudo s consequncias psquicas da vivncia traumtica. Para fundamentar a cura sobre a investigao das recordaes das vivncias traumticas, Freud teve de recusar a ideia
de que a enfermidade psquica tivesse sua origem diretamente
relacionada com o funcionamento fisiolgico, aos moldes de um
autmato mecnico que impossibilitasse o enfermo de qualquer
discernimento acerca de seu prprio estado. O que Freud fez foi
subverter o mtodo teraputico difundido em sua poca, que dava
ao mdico todo o saber acerca das degeneraes fisiolgicas que
provocariam os estados psquicos alterados. Diante de tais degeneraes defendidas pelos mdicos, nada mais restaria ao paciente
do que se calar; isso porque, ao atribuir a origem da enfermidade
alterao fisiolgica, o sintoma estaria destitudo de sentido. A
grande contribuio cientfica de Freud, o que lhe permitiu escapar de reduzir a enfermidade psquica ao campo do hereditrio e
do fisiolgico defendida ferozmente pelos mdicos de sua poca,
segundo afirma o prprio psicanalista, foi dar voz ao enfermo e,
pela investigao da memria, atribuir realidade e sentido ao seu
sintoma.
Antes mesmo de publicar A interpretao dos sonhos, de 1900,
obra que para muitos inauguraria a psicanlise, Freud havia deslocado para segundo plano o funcionamento somtico-hereditrio, para o qual era dada a primazia pelos mdicos de sua poca,
e colocado em seu lugar a vivncia patolgica da infncia que,
como smbolo mnmico (Erinnerungssymbole) (Freud 1999, p.
427), ganharia novamente expresso na vida adulta. A investigao
173

No incio de seu artigo Sobre a etiologia da histeria, publicado


em 1896 no livro Estudos sobre histeria, Freud descreve o que entendia ser o cerne de sua conquista cientfica, a saber: encontrar
a vivncia que possibilitou a contrao dos sintomas histricos
atravs da investigao anamnsica dos enfermos. Ao contrrio da opinio na poca difundida em meio aos mdicos, a carga hereditria e as diferenas anatmicas no teriam um papel
fundamental na determinao da enfermidade para Freud; esse
papel seria atribudo s consequncias psquicas da vivncia traumtica. Para fundamentar a cura sobre a investigao das recordaes das vivncias traumticas, Freud teve de recusar a ideia
de que a enfermidade psquica tivesse sua origem diretamente
relacionada com o funcionamento fisiolgico, aos moldes de um
autmato mecnico que impossibilitasse o enfermo de qualquer
discernimento acerca de seu prprio estado. O que Freud fez foi
subverter o mtodo teraputico difundido em sua poca, que dava
ao mdico todo o saber acerca das degeneraes fisiolgicas que
provocariam os estados psquicos alterados. Diante de tais degeneraes defendidas pelos mdicos, nada mais restaria ao paciente
do que se calar; isso porque, ao atribuir a origem da enfermidade
alterao fisiolgica, o sintoma estaria destitudo de sentido. A
grande contribuio cientfica de Freud, o que lhe permitiu escapar de reduzir a enfermidade psquica ao campo do hereditrio e
do fisiolgico defendida ferozmente pelos mdicos de sua poca,
segundo afirma o prprio psicanalista, foi dar voz ao enfermo e,
pela investigao da memria, atribuir realidade e sentido ao seu
sintoma.
Antes mesmo de publicar A interpretao dos sonhos, de 1900,
obra que para muitos inauguraria a psicanlise, Freud havia deslocado para segundo plano o funcionamento somtico-hereditrio, para o qual era dada a primazia pelos mdicos de sua poca,
e colocado em seu lugar a vivncia patolgica da infncia que,
como smbolo mnmico (Erinnerungssymbole) (Freud 1999, p.
427), ganharia novamente expresso na vida adulta. A investigao
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discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

do relato do enfermo que deu voz aos seus pacientes revelaria a


ofensa sofrida no passado. Um novo mtodo estava por nascer, a
saber: a associao livre.
A atitude autntica de Freud, que o acompanhou ao longo
de seus 40 anos de exerccio da psicanlise, no foi ignorada por
Jacques Lacan. Assim como Freud, o psicanalista francs afirma
que as pulses, as resistncias, a associao livre no se dariam
em termos neurolgicos ou no se reduziriam ao fisiolgico o
que colocaria a psicologia sob a tutela de outras disciplinas. Para
Lacan, se esses eventos, ligados realizao do desejo, se do a
conhecer desde a origem at os seus efeitos pela palavra, eles denotam processos inerentes prpria linguagem.
Segundo Jol Dor (2003, p. 28 e segs. ), a tarefa de resgatar a
importncia da palavra e atribuir clara prioridade ao simbolismo,
tarefa que Lacan acreditava estar diminuda dentre os psicanalistas que sucederam Freud, seria conduzida por uma distino
fundamental tomada da lingustica de Saussure, qual seja: a diferenciao entre significante e significado. Deslizando de significante em significante, Lacan encontrar o sujeito, no o sujeito da conscincia ou um sujeito sobre o qual recairia o peso da
existncia, mas o sujeito do desejo incessantemente procura da
ltima palavra que lhe permita alcanar a causa de seu desejo e
pr fim a ele.
Como veremos ao longo desta exposio, Lacan nunca deixou de se considerar um freudiano. Mais do que isso: ao levar
em considerao as palavras de Dor acima mencionadas, Lacan
pensava que os psicanalistas que sucederam Freud no compreenderam e mesmo minimizaram a importncia do elemento
fundamental para o pensamento do autor de A interpretao dos
sonhos, a saber: o papel que a palavra assume para a inteleco
do inconsciente e, por consequncia, a relevncia da linguagem
para a anlise da vida psquica. Lacan ir, portanto, destacar uma
relao que, aos seus olhos, seria indissocivel, mais especificamente, a relao entre inconsciente e linguagem e, a partir dela,
174

Carolina Soliva Soria

retomar em uma nova chave (uma chave que lhe prpria) um


tema j presente em Freud (qual seja: o do simbolismo), pelo
qual o psicanalista austraco podia atribuir sentido s fantasias de
seus pacientes, traduzindo (bersetzen, para usarmos um termo
do prprio Freud) para uma linguagem inteligvel as produes
enigmticas dos delrios, sonhos e fantasias de casos como Dora,
Hans, Schreber e muitos outros.
Embora a possibilidade de uma traduo, e mesmo, de um
significado (Bedeutung) ou interpretao (Deutung) do que se passa nos sonhos ou nos delrios possa sugerir que no inconsciente
exista uma linguagem, Freud no afirma explicitamente que eles
sejam uma estrutura comunicativa ou que os problemas da linguagem se colocam para o inconsciente. Em A teoria freudiana do
sonho, Monzani (2005, p. 139) escreve que o mundo do sonho e
das formaes patolgicas um mundo privado, no comunicado; para Wollheim, em seu artigo O gabinete do Dr. Lacan, se
tomarmos a prpria letra de Freud, a questo da linguagem ficaria
sempre em segundo plano. Mas justamente a que Lacan ver
um problema que no estar presente apenas em sua obra, mas
na constituio da psicologia como uma disciplina autnoma.
Em Lacan: biologia e narcisismo, Bento Prado Jr. afirma que a
relao indissocivel que se cria entre linguagem e inconsciente
impede a reduo do campo psicolgico ao mecnico das funes
fisiolgicas. Com Lacan, a psicologia incorpora um tema contemporneo, de matriz saussuriana, e muito presente nas filosofias
do sculo XX, a saber: a linguagem. Entender como Lacan traz
ao domnio da investigao psicolgica esse tema um modo de
compreender um dos problemas que constituem a prpria psicologia como mbito de pensamento autnomo. Freudiano sua
maneira, Lacan nos d a oportunidade de entender, mediante a
linguagem, um problema paradigmtico para a inteleco do movimento que constitui a investigao psicolgica. Nosso intuito
nessa exposio o de analisar o modo como Lacan opera essa
releitura do texto freudiano, trazendo a linguagem para o centro
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discurso 43

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do relato do enfermo que deu voz aos seus pacientes revelaria a


ofensa sofrida no passado. Um novo mtodo estava por nascer, a
saber: a associao livre.
A atitude autntica de Freud, que o acompanhou ao longo
de seus 40 anos de exerccio da psicanlise, no foi ignorada por
Jacques Lacan. Assim como Freud, o psicanalista francs afirma
que as pulses, as resistncias, a associao livre no se dariam
em termos neurolgicos ou no se reduziriam ao fisiolgico o
que colocaria a psicologia sob a tutela de outras disciplinas. Para
Lacan, se esses eventos, ligados realizao do desejo, se do a
conhecer desde a origem at os seus efeitos pela palavra, eles denotam processos inerentes prpria linguagem.
Segundo Jol Dor (2003, p. 28 e segs. ), a tarefa de resgatar a
importncia da palavra e atribuir clara prioridade ao simbolismo,
tarefa que Lacan acreditava estar diminuda dentre os psicanalistas que sucederam Freud, seria conduzida por uma distino
fundamental tomada da lingustica de Saussure, qual seja: a diferenciao entre significante e significado. Deslizando de significante em significante, Lacan encontrar o sujeito, no o sujeito da conscincia ou um sujeito sobre o qual recairia o peso da
existncia, mas o sujeito do desejo incessantemente procura da
ltima palavra que lhe permita alcanar a causa de seu desejo e
pr fim a ele.
Como veremos ao longo desta exposio, Lacan nunca deixou de se considerar um freudiano. Mais do que isso: ao levar
em considerao as palavras de Dor acima mencionadas, Lacan
pensava que os psicanalistas que sucederam Freud no compreenderam e mesmo minimizaram a importncia do elemento
fundamental para o pensamento do autor de A interpretao dos
sonhos, a saber: o papel que a palavra assume para a inteleco
do inconsciente e, por consequncia, a relevncia da linguagem
para a anlise da vida psquica. Lacan ir, portanto, destacar uma
relao que, aos seus olhos, seria indissocivel, mais especificamente, a relao entre inconsciente e linguagem e, a partir dela,
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Carolina Soliva Soria

retomar em uma nova chave (uma chave que lhe prpria) um


tema j presente em Freud (qual seja: o do simbolismo), pelo
qual o psicanalista austraco podia atribuir sentido s fantasias de
seus pacientes, traduzindo (bersetzen, para usarmos um termo
do prprio Freud) para uma linguagem inteligvel as produes
enigmticas dos delrios, sonhos e fantasias de casos como Dora,
Hans, Schreber e muitos outros.
Embora a possibilidade de uma traduo, e mesmo, de um
significado (Bedeutung) ou interpretao (Deutung) do que se passa nos sonhos ou nos delrios possa sugerir que no inconsciente
exista uma linguagem, Freud no afirma explicitamente que eles
sejam uma estrutura comunicativa ou que os problemas da linguagem se colocam para o inconsciente. Em A teoria freudiana do
sonho, Monzani (2005, p. 139) escreve que o mundo do sonho e
das formaes patolgicas um mundo privado, no comunicado; para Wollheim, em seu artigo O gabinete do Dr. Lacan, se
tomarmos a prpria letra de Freud, a questo da linguagem ficaria
sempre em segundo plano. Mas justamente a que Lacan ver
um problema que no estar presente apenas em sua obra, mas
na constituio da psicologia como uma disciplina autnoma.
Em Lacan: biologia e narcisismo, Bento Prado Jr. afirma que a
relao indissocivel que se cria entre linguagem e inconsciente
impede a reduo do campo psicolgico ao mecnico das funes
fisiolgicas. Com Lacan, a psicologia incorpora um tema contemporneo, de matriz saussuriana, e muito presente nas filosofias
do sculo XX, a saber: a linguagem. Entender como Lacan traz
ao domnio da investigao psicolgica esse tema um modo de
compreender um dos problemas que constituem a prpria psicologia como mbito de pensamento autnomo. Freudiano sua
maneira, Lacan nos d a oportunidade de entender, mediante a
linguagem, um problema paradigmtico para a inteleco do movimento que constitui a investigao psicolgica. Nosso intuito
nessa exposio o de analisar o modo como Lacan opera essa
releitura do texto freudiano, trazendo a linguagem para o centro
175

discurso 43

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de seu pensamento e vendo nela o campo em que se estrutura o


inconsciente.
A fim de expor as imbricaes entre linguagem e inconsciente,
o presente estudo se detm em trs pontos do pensamento lacaniano, a saber: 1. Como a linguagem da literatura ou do homem
de letras converge com a linguagem do inconsciente; 2. As consequncias da apropriao da lingustica pela psicanlise o que
permitiria a Lacan propor a supremacia do significante sobre o
significado e a dominao do sujeito pelo significante; 3. E, por
fim, a distino entre os conceitos de desejo e demanda distino que permite a Lacan priorizar o simbolismo na determinao
do sujeito e do desejo e escapar do reducionismo biolgico.
O homem das letras, suas obras e a psicanlise
Em uma homenagem Marguerite Duras, Lacan (1956, p.
7-15) escreve que mesmo se a escritora lhe dissesse no saber de
onde provm o material para suas criaes, teria de reconhecer,
assim como Freud, que no que lhe concerne, o artista sempre o
precede e que ele s faz psicologia a onde o artista lhe aplaina a
via (Id., Ibid.).
Assim como Freud a respeito da Sfocles, Shakespeare ou
Jensen, Lacan, ao falar de Marguerite Duras, reconhece que o
trabalho do artista, do homem de letras, precede o trabalho do investigador psicolgico e aponta o caminho para ele. Duras sabe o
que o psicanalista tambm sabe seu saber o mesmo que Lacan
professa em seus seminrios sem que ela jamais tenha escutado
nenhuma preleo do psicanalista francs. A justificativa que Lacan apresenta para isso que a prtica da letra (lettre) converge
com o uso do inconsciente (Id., Ibid.). H para Lacan algo na
prtica do artista que o mesmo que opera na prtica analtica.
Lacan no quer dizer que o poeta ou o romancista exponha algo
da psicanlise mediante conceitos acabados e bem formulados,
nem que a arte um esboo rudimentar esperando que o psica176

Carolina Soliva Soria

nalista venha lhe dar o acabamento final. O psicanalista francs


no tem a inteno de colocar as artes num plano inferior ao da
psicanlise ou subordinar as artes cincia. Ao contrrio, afirma
apenas que aquilo que faz o escritor (ou seja, a prtica da escritura) toca, se assim podemos dizer, o real da prtica analtica. Em
outros termos, Sfocles, Shakespeare, Jensen ou Duras expem
ao psicanalista algo da ordem do desejo, mais precisamente: a relao do desejo com a linguagem.
nesse sentido que Lacan d ouvidos a um conto de Edgar
Allan Poe, intitulado A carta roubada. Esse texto tomado pelo
psicanalista para exemplificar um saber que Allan Poe compartilha com a psicanlise, isto : o princpio da supremacia do significante sobre o significado.
Nesse conto, Allan Poe apresenta diversos personagens que se
mobilizam em torno da posse de uma carta. E o movimento do
conto segue a circulao da carta. Para darmos uma ideia geral do
texto de Allan Poe, sintetizaremos as duas cenas em que Lacan
concentra a sua anlise. A trama se passa em Paris. Na primeira cena analisada por Lacan, uma pessoa da mais nobre estirpe
encontra-se sozinha e recebe uma carta. Essa ilustre pessoa a rainha. Na sequncia, entram em cena o rei e o ministro e se torna
evidente o embarao da rainha em relao carta esta, segundo
fica claro, poderia pr em dvida a honra e a segurana da nobre
dama. A rainha tenta dissimular a carta colocando-a sobre a mesa,
virada para baixo. O rei no percebe nada; ao ministro, contudo,
com seus olhos de lince, diz Lacan, nada escapa. Ele tira do bolso
um papel semelhante ao da carta, finge l-lo ostensivamente, e o
substitui pela carta sem que a rainha possa fazer nada. Para no
chamar a ateno do rei, a rainha no demonstra sua perplexidade. A cena termina com a rainha sabendo que o ministro se apropriou da carta e este ciente de que ela percebeu sua artimanha.
Na segunda cena, temos um novo personagem: Dupin. Por
ordem do comissrio de polcia, Dupin visita o gabinete do ministro, em sua manso. O ministro, desconfiado do motivo da visita,
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discurso 43

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de seu pensamento e vendo nela o campo em que se estrutura o


inconsciente.
A fim de expor as imbricaes entre linguagem e inconsciente,
o presente estudo se detm em trs pontos do pensamento lacaniano, a saber: 1. Como a linguagem da literatura ou do homem
de letras converge com a linguagem do inconsciente; 2. As consequncias da apropriao da lingustica pela psicanlise o que
permitiria a Lacan propor a supremacia do significante sobre o
significado e a dominao do sujeito pelo significante; 3. E, por
fim, a distino entre os conceitos de desejo e demanda distino que permite a Lacan priorizar o simbolismo na determinao
do sujeito e do desejo e escapar do reducionismo biolgico.
O homem das letras, suas obras e a psicanlise
Em uma homenagem Marguerite Duras, Lacan (1956, p.
7-15) escreve que mesmo se a escritora lhe dissesse no saber de
onde provm o material para suas criaes, teria de reconhecer,
assim como Freud, que no que lhe concerne, o artista sempre o
precede e que ele s faz psicologia a onde o artista lhe aplaina a
via (Id., Ibid.).
Assim como Freud a respeito da Sfocles, Shakespeare ou
Jensen, Lacan, ao falar de Marguerite Duras, reconhece que o
trabalho do artista, do homem de letras, precede o trabalho do investigador psicolgico e aponta o caminho para ele. Duras sabe o
que o psicanalista tambm sabe seu saber o mesmo que Lacan
professa em seus seminrios sem que ela jamais tenha escutado
nenhuma preleo do psicanalista francs. A justificativa que Lacan apresenta para isso que a prtica da letra (lettre) converge
com o uso do inconsciente (Id., Ibid.). H para Lacan algo na
prtica do artista que o mesmo que opera na prtica analtica.
Lacan no quer dizer que o poeta ou o romancista exponha algo
da psicanlise mediante conceitos acabados e bem formulados,
nem que a arte um esboo rudimentar esperando que o psica176

Carolina Soliva Soria

nalista venha lhe dar o acabamento final. O psicanalista francs


no tem a inteno de colocar as artes num plano inferior ao da
psicanlise ou subordinar as artes cincia. Ao contrrio, afirma
apenas que aquilo que faz o escritor (ou seja, a prtica da escritura) toca, se assim podemos dizer, o real da prtica analtica. Em
outros termos, Sfocles, Shakespeare, Jensen ou Duras expem
ao psicanalista algo da ordem do desejo, mais precisamente: a relao do desejo com a linguagem.
nesse sentido que Lacan d ouvidos a um conto de Edgar
Allan Poe, intitulado A carta roubada. Esse texto tomado pelo
psicanalista para exemplificar um saber que Allan Poe compartilha com a psicanlise, isto : o princpio da supremacia do significante sobre o significado.
Nesse conto, Allan Poe apresenta diversos personagens que se
mobilizam em torno da posse de uma carta. E o movimento do
conto segue a circulao da carta. Para darmos uma ideia geral do
texto de Allan Poe, sintetizaremos as duas cenas em que Lacan
concentra a sua anlise. A trama se passa em Paris. Na primeira cena analisada por Lacan, uma pessoa da mais nobre estirpe
encontra-se sozinha e recebe uma carta. Essa ilustre pessoa a rainha. Na sequncia, entram em cena o rei e o ministro e se torna
evidente o embarao da rainha em relao carta esta, segundo
fica claro, poderia pr em dvida a honra e a segurana da nobre
dama. A rainha tenta dissimular a carta colocando-a sobre a mesa,
virada para baixo. O rei no percebe nada; ao ministro, contudo,
com seus olhos de lince, diz Lacan, nada escapa. Ele tira do bolso
um papel semelhante ao da carta, finge l-lo ostensivamente, e o
substitui pela carta sem que a rainha possa fazer nada. Para no
chamar a ateno do rei, a rainha no demonstra sua perplexidade. A cena termina com a rainha sabendo que o ministro se apropriou da carta e este ciente de que ela percebeu sua artimanha.
Na segunda cena, temos um novo personagem: Dupin. Por
ordem do comissrio de polcia, Dupin visita o gabinete do ministro, em sua manso. O ministro, desconfiado do motivo da visita,
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discurso 43

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recebe Dupin como se no houvesse nada a esconder em seu gabinete. A displicncia do ministro no engana, porm, o visitante.
Dupin percebe um bilhete amassado, colocado vista de todos
num porta-cartas qualquer. Ele sabe que o que procura e retira-se do gabinete aps ter esquecido sua tabaqueira sobre a mesa.
No dia seguinte o visitante retorna ao gabinete sob o pretexto de
recuperar o objeto l deixado, agora munido de um papel semelhante ao da carta roubada, um fac-smile, nas palavras de Lacan.
Um evento na rua, previamente preparado para este intento, atrai
o ministro para perto da janela, e muito rapidamente Dupin substitui a carta pelo papel que trouxe consigo. Com a inteno de dar
uma pista para o ministro de quem o ultrapassou em astcia, no
fac-smile deixado por Dupin no gabinete encontra-se a seguinte
frase:
... Um desgnio to funesto, se no digno de Atreu, digno de Tieste.
(Lacan 1966, p. 14).

O resultado final da segunda cena : o ministro nada sabe


sobre a substituio da carta, a rainha sabe de tudo.

A apropriao da lingustica pela psicanlise


Segundo Wollheim (1990, p. 214), h na totalidade dos escritos do psicanalista francs uma escassez de exemplos que lhe
daria um carter mais abstrato e tambm mais rido do que, por
exemplo, os textos de Freud. Ora, se nos fiarmos nessa afirmao,
podemos tomar o seminrio A carta roubada como um momento
privilegiado para se esclarecer, mediante ilustrao, um problema
de importncia capital para Lacan, a saber: a de que h uma determinao fundamental que o sujeito recebe do percurso de um
significante(Lacan 1966, p. 12).
Em sua anlise do conto, Lacan estabelece uma analogia entre o percurso da carta roubada da rainha e o percurso do signifi178

Carolina Soliva Soria

cante (donde o jogo em francs com a palavra Lettre, que significa


carta e letra ao mesmo tempo). E para melhor compreendermos
o modo como Lacan ir se apropriar do saber de Allan Poe para
expor a analogia da carta com o significante tomemos algumas
consideraes feitas pelo psicanalista francs acerca da lingustica
de Saussure em seu escrito A instncia da letra (lettre) no inconsciente ou a razo desde Freud1. Neste texto, Lacan apresenta o signo como um complexo constitudo por dois elementos distintos:
o significante e o significado. Entre ambos os elementos no haveria uma relao fixa e necessria, ou ainda, natural essa relao
fabricada pela comunidade lingustica. Tal como expe Lacan,
a confeco do signo revela o seu carter arbitrrio. Uma vez ligados significante e significado, o signo se impe comunidade
lingustica como imutvel a comunidade perderia a sua dimenso arbitrria, passando a compreend-lo como uma ligao fixa e
necessria entre um significante e um significado. Tomados isoladamente, os signos so elementos pontuais e nos do apenas um
lxico. Para alm do lxico, existem leis que articulam os signos
entre si e do lngua um carter vivo e mvel2. So essas leis que
interessam Lacan. Segundo o psicanalista, as regras de articulao
entre os signos no recaem diretamente sobre o significado, isto ,
a significao no estaria determinada pelo contedo/conceito da
coisa. Tomemos o exemplo do conto para ilustrar essa ideia: tal
como exposto por Allan Poe, os personagens viram-se mobilizados
pela posse da carta, e no pelo contedo dela, pois este no revelado em nenhum momento. A significao , assim, secundria:
ela obtida, segundo Lacan, da delimitao de um significante
frente ao conjunto de significantes (Lacan 1966, p. 515). Qualquer
conversa entre duas pessoas pode nos exemplificar o que Lacan

1 Os pronunciamentos Le sminaire sur La Lettre vole e Linstance de la lettre dans


linconscient ou la raison depuis Freud so, respectivamente, de 1955 e 1957.
2 Vale aqui lembrar que Lacan, em seu seminrio sobre A carta roubada nos diz que a
letra mata (p. 24). Exemplo disso a castrao. Por outro lado, a letra tem um carter
construtivo: ela constitutiva do sujeito e do desejo.

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discurso 43

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recebe Dupin como se no houvesse nada a esconder em seu gabinete. A displicncia do ministro no engana, porm, o visitante.
Dupin percebe um bilhete amassado, colocado vista de todos
num porta-cartas qualquer. Ele sabe que o que procura e retira-se do gabinete aps ter esquecido sua tabaqueira sobre a mesa.
No dia seguinte o visitante retorna ao gabinete sob o pretexto de
recuperar o objeto l deixado, agora munido de um papel semelhante ao da carta roubada, um fac-smile, nas palavras de Lacan.
Um evento na rua, previamente preparado para este intento, atrai
o ministro para perto da janela, e muito rapidamente Dupin substitui a carta pelo papel que trouxe consigo. Com a inteno de dar
uma pista para o ministro de quem o ultrapassou em astcia, no
fac-smile deixado por Dupin no gabinete encontra-se a seguinte
frase:
... Um desgnio to funesto, se no digno de Atreu, digno de Tieste.
(Lacan 1966, p. 14).

O resultado final da segunda cena : o ministro nada sabe


sobre a substituio da carta, a rainha sabe de tudo.

A apropriao da lingustica pela psicanlise


Segundo Wollheim (1990, p. 214), h na totalidade dos escritos do psicanalista francs uma escassez de exemplos que lhe
daria um carter mais abstrato e tambm mais rido do que, por
exemplo, os textos de Freud. Ora, se nos fiarmos nessa afirmao,
podemos tomar o seminrio A carta roubada como um momento
privilegiado para se esclarecer, mediante ilustrao, um problema
de importncia capital para Lacan, a saber: a de que h uma determinao fundamental que o sujeito recebe do percurso de um
significante(Lacan 1966, p. 12).
Em sua anlise do conto, Lacan estabelece uma analogia entre o percurso da carta roubada da rainha e o percurso do signifi178

Carolina Soliva Soria

cante (donde o jogo em francs com a palavra Lettre, que significa


carta e letra ao mesmo tempo). E para melhor compreendermos
o modo como Lacan ir se apropriar do saber de Allan Poe para
expor a analogia da carta com o significante tomemos algumas
consideraes feitas pelo psicanalista francs acerca da lingustica
de Saussure em seu escrito A instncia da letra (lettre) no inconsciente ou a razo desde Freud1. Neste texto, Lacan apresenta o signo como um complexo constitudo por dois elementos distintos:
o significante e o significado. Entre ambos os elementos no haveria uma relao fixa e necessria, ou ainda, natural essa relao
fabricada pela comunidade lingustica. Tal como expe Lacan,
a confeco do signo revela o seu carter arbitrrio. Uma vez ligados significante e significado, o signo se impe comunidade
lingustica como imutvel a comunidade perderia a sua dimenso arbitrria, passando a compreend-lo como uma ligao fixa e
necessria entre um significante e um significado. Tomados isoladamente, os signos so elementos pontuais e nos do apenas um
lxico. Para alm do lxico, existem leis que articulam os signos
entre si e do lngua um carter vivo e mvel2. So essas leis que
interessam Lacan. Segundo o psicanalista, as regras de articulao
entre os signos no recaem diretamente sobre o significado, isto ,
a significao no estaria determinada pelo contedo/conceito da
coisa. Tomemos o exemplo do conto para ilustrar essa ideia: tal
como exposto por Allan Poe, os personagens viram-se mobilizados
pela posse da carta, e no pelo contedo dela, pois este no revelado em nenhum momento. A significao , assim, secundria:
ela obtida, segundo Lacan, da delimitao de um significante
frente ao conjunto de significantes (Lacan 1966, p. 515). Qualquer
conversa entre duas pessoas pode nos exemplificar o que Lacan

1 Os pronunciamentos Le sminaire sur La Lettre vole e Linstance de la lettre dans


linconscient ou la raison depuis Freud so, respectivamente, de 1955 e 1957.
2 Vale aqui lembrar que Lacan, em seu seminrio sobre A carta roubada nos diz que a
letra mata (p. 24). Exemplo disso a castrao. Por outro lado, a letra tem um carter
construtivo: ela constitutiva do sujeito e do desejo.

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discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

quer nos fazer compreender: o significado de uma sentena, de


uma frase dita em uma conversa, somente pode aparecer aps a
frase ter sido dita. As palavras so expressas linearmente no tempo
(para frente, digamos) e o significado alcanado retroativamente. O significante precederia, assim, o significado.
O que queremos dizer que, para o psicanalista francs, a
busca da significao oferecida apenas nas correlaes significantes: o significado jamais tem a primazia sobre o significante
e est em uma posio secundria frente a este. No toa que
Lacan inverte o algoritmo de Saussure: de significado sobre significante (s/S) para significante sobre significado (S/s), com
a inteno de mostrar que o significado est sob, que coloca-se
abaixo, sob a guarda do significante. Lacan escreve: Impe-se,
pois, a noo de um deslizamento incessante do significado sob o
significante (Lacan 1966, p. 502).
Mas, por que o psicanalista deveria recorrer lingustica para
expor algo da ordem do patolgico? Tal como dissemos acima, a
tradio fixa certos signos que muitas vezes podem nos fazer pensar numa ligao necessria entre um significante e um significado. Perde assim a arbitrariedade do signo. Contudo, dir Lacan, os
sonhos, os atos falhos, o discurso potico, o discurso dos enfermos
nos revelam algo que o discurso comum esconde: ao contrrio
da ligao fixa entre significante e significado dada pela tradio,
um significante pode se ligar a uma infinidade de significados.
Essa flexibilidade da lngua no pode ser revelada pelo exame do
signo (que pontual), mas pelas leis de articulao significante.
O carter primordial do significante (seu poder de delimitar o significado) ganha em Lacan um testemunho incontestvel com a
anlise dos processos metafricos e metonmicos do discurso, isto
, dos processos de superposio e substituio significantes (aos
quais Lacan identificou ao que Freud denominou condensao
e deslocamento). Lacan no busca na lngua j cristalizada pela
tradio o percurso do significante (pois nela o que inicialmente
movimento j foi fixado). Ele buscar o carter mvel da lngua
180

Carolina Soliva Soria

nos momentos de quebra com a lngua cristalizada. O discurso


dos sonhos, dos enfermos, os atos falhos etc. nos mostram uma
brecha, uma lacuna no prprio dizer do sujeito: algo dito sem
que o sujeito possa ter o controle disso ou saber o seu significado.
Essas brechas da linguagem revelam, segundo Lacan, algo constitutivo do sujeito: h uma falta que d forma ao prprio sujeito3.
Retornemos ao seminrio da Carta roubada e ao problema da
primazia do significante sobre o significado. Antes de mais nada,
preciso lembrar que o psicanalista atribui carta a funo de
significante e ao seu contedo a funo de significado. O que o
conto ilustra esse carter mvel do significante, que escapa de
nossas mos sem que possamos fazer nada. No sonho, ato falho,
chiste, sintoma, construo potica etc. o significante se impe ao
sujeito, algo lhe escapa sem que ele possa saber sua significao.
O significante, assim como a carta, circula revelia do sujeito:
ningum de fato o possui. E quando o significante/lettre escapa,
deixa para traz um resto ilusrio: o simulacro do significante ou
da carta (um fac-smile da forma, mas no do contedo). Tomemos o exemplo do sonho dado por Lacan em A instncia da letra
no inconsciente para melhor ilustrar esse problema: as imagens
onricas manifestas so um enigma para aquele que sonha. E tal
como um enigma, se nos detivermos no texto manifesto do sonho,
jamais chegaremos a decifr-lo (seremos eternamente enganados
por ele). A traduo do sonho, sua resoluo, se d apenas pela
escuta do significante que ali se esconde. No conto de Allan Poe,
assim como na significao manifesta do sonho, os personagens
so enganados na circulao da carta. O rei enganado porque
nada viu; a rainha viu, mas nada pde fazer; o ministro nada viu
e nada sabe da substituio de Dupin (Lacan 1966, p. 15). Diante

3 Lacan escreve: Trata-se aqui desse ser que aparece apenas no lampejo de um instante
no vazio do verbo ser, e eu disse que ele pe sua questo para o sujeito. O que isso
quer dizer? Ele no a pe diante do sujeito, j que o sujeito no pode vir ao lugar em
que ele a pe, mas ele a pe no lugar do sujeito (Lacan 1966, p. 520).

181

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

quer nos fazer compreender: o significado de uma sentena, de


uma frase dita em uma conversa, somente pode aparecer aps a
frase ter sido dita. As palavras so expressas linearmente no tempo
(para frente, digamos) e o significado alcanado retroativamente. O significante precederia, assim, o significado.
O que queremos dizer que, para o psicanalista francs, a
busca da significao oferecida apenas nas correlaes significantes: o significado jamais tem a primazia sobre o significante
e est em uma posio secundria frente a este. No toa que
Lacan inverte o algoritmo de Saussure: de significado sobre significante (s/S) para significante sobre significado (S/s), com
a inteno de mostrar que o significado est sob, que coloca-se
abaixo, sob a guarda do significante. Lacan escreve: Impe-se,
pois, a noo de um deslizamento incessante do significado sob o
significante (Lacan 1966, p. 502).
Mas, por que o psicanalista deveria recorrer lingustica para
expor algo da ordem do patolgico? Tal como dissemos acima, a
tradio fixa certos signos que muitas vezes podem nos fazer pensar numa ligao necessria entre um significante e um significado. Perde assim a arbitrariedade do signo. Contudo, dir Lacan, os
sonhos, os atos falhos, o discurso potico, o discurso dos enfermos
nos revelam algo que o discurso comum esconde: ao contrrio
da ligao fixa entre significante e significado dada pela tradio,
um significante pode se ligar a uma infinidade de significados.
Essa flexibilidade da lngua no pode ser revelada pelo exame do
signo (que pontual), mas pelas leis de articulao significante.
O carter primordial do significante (seu poder de delimitar o significado) ganha em Lacan um testemunho incontestvel com a
anlise dos processos metafricos e metonmicos do discurso, isto
, dos processos de superposio e substituio significantes (aos
quais Lacan identificou ao que Freud denominou condensao
e deslocamento). Lacan no busca na lngua j cristalizada pela
tradio o percurso do significante (pois nela o que inicialmente
movimento j foi fixado). Ele buscar o carter mvel da lngua
180

Carolina Soliva Soria

nos momentos de quebra com a lngua cristalizada. O discurso


dos sonhos, dos enfermos, os atos falhos etc. nos mostram uma
brecha, uma lacuna no prprio dizer do sujeito: algo dito sem
que o sujeito possa ter o controle disso ou saber o seu significado.
Essas brechas da linguagem revelam, segundo Lacan, algo constitutivo do sujeito: h uma falta que d forma ao prprio sujeito3.
Retornemos ao seminrio da Carta roubada e ao problema da
primazia do significante sobre o significado. Antes de mais nada,
preciso lembrar que o psicanalista atribui carta a funo de
significante e ao seu contedo a funo de significado. O que o
conto ilustra esse carter mvel do significante, que escapa de
nossas mos sem que possamos fazer nada. No sonho, ato falho,
chiste, sintoma, construo potica etc. o significante se impe ao
sujeito, algo lhe escapa sem que ele possa saber sua significao.
O significante, assim como a carta, circula revelia do sujeito:
ningum de fato o possui. E quando o significante/lettre escapa,
deixa para traz um resto ilusrio: o simulacro do significante ou
da carta (um fac-smile da forma, mas no do contedo). Tomemos o exemplo do sonho dado por Lacan em A instncia da letra
no inconsciente para melhor ilustrar esse problema: as imagens
onricas manifestas so um enigma para aquele que sonha. E tal
como um enigma, se nos detivermos no texto manifesto do sonho,
jamais chegaremos a decifr-lo (seremos eternamente enganados
por ele). A traduo do sonho, sua resoluo, se d apenas pela
escuta do significante que ali se esconde. No conto de Allan Poe,
assim como na significao manifesta do sonho, os personagens
so enganados na circulao da carta. O rei enganado porque
nada viu; a rainha viu, mas nada pde fazer; o ministro nada viu
e nada sabe da substituio de Dupin (Lacan 1966, p. 15). Diante

3 Lacan escreve: Trata-se aqui desse ser que aparece apenas no lampejo de um instante
no vazio do verbo ser, e eu disse que ele pe sua questo para o sujeito. O que isso
quer dizer? Ele no a pe diante do sujeito, j que o sujeito no pode vir ao lugar em
que ele a pe, mas ele a pe no lugar do sujeito (Lacan 1966, p. 520).

181

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

do mutismo de uns e da cegueira de outros, o significante circula


e, nessa circulao, o sujeito enganado pela substituio significante (e no pela substituio de significado). De carta em carta,
ou, de significante em significante, mobiliza-se toda a trama na
qual os sujeitos se colocam.
Para Lacan, a tcnica freudiana da associao livre permitiria
identificar a significao de manifestaes psquicas de origem inconsciente e ver nelas a propriedade de designar outras coisas diferentes do que significam imediatamente. A tcnica inventada pelo
psicanalista austraco nos daria a chave da interpretao do sonho,
permitindo apreender o seu segredo num discurso significante.
Tal como nos sonhos, significante e significado no se encontram necessariamente ligados. Segundo a analogia significante/
carta significado/contedo da carta, podemos dizer que as pessoas se mobilizam pela carta/Lettre, independente do seu contedo. Do mesmo modo na linguagem: ao se separar do significado, o significante est livre para criar elos associativos com outros
significantes (associaes metafricas e metonmicas). No incio
do Seminrio 11, intitulado Os quatro conceitos fundamentais da
psicanlise, Lacan afirma que o desligamento entre significante
e significado apresentado como aquele que permite a constituio do inconsciente. Nesse texto, o psicanalista francs nega
a existncia de um inconsciente primrio, anterior linguagem
(que pr-exista independente do significante). Tudo o que h no
inconsciente teve de chegar at l. Esse caminho possibilitado
pelo recalcamento: este no atua sobre as formaes no simblicas; ao contrrio, nele, a ligao entre significante e significado
rompida; o significante desaparece como tal, isto , faz-se inconsciente. Lacan pode afirmar assim que a linguagem condio do
inconsciente e de seu contedo; que a linguagem ordena o inconsciente, organiza-o antes mesmo que o sujeito possa dizer algo.
Mesmo antes de se estabelecer relaes que sejam propriamente humanas, algumas relaes j so determinadas. Elas se
ligam a tudo o que a natureza possa oferecer como suporte, su182

Carolina Soliva Soria

portes que se dispem em temas de oposio. A natureza fornece,


para dizer a palavra, significantes, e esses significantes organizam
as relaes humanas de modo inaugural, dando-lhes as estruturas,
e as modelam. (Lacan 1973, p. 23).
O que queremos dizer que o inconsciente em Lacan
constitudo por cadeias de significantes inacessveis ao sujeito. Por
esse motivo, o discurso onrico, por exemplo, no faz sentido para
aquele que sonha, pois est destitudo de significado. A perda de
significado ao mesmo tempo a perda de todo o controle sobre o
que seus significantes querem dizer e o mesmo se daria com os
ditos espirituosos e as patologias psquicas. O trabalho da anlise
seria o de restituir para o paciente o discurso verdadeiro ou pleno isto , o discurso em seu significado. A tcnica analtica da
associao livre seria, desse modo, o instrumento capaz de reparar
a ligao entre significante e significado.
No nossa inteno, contudo, dar a entender que o trabalho
da anlise, ao reparar a ligao entre significante e significado,
faa com que o sujeito assuma o controle total sobre sua fala,
sobre si. Ao contrrio, o que afirmamos que h algo anterior ao
sujeito, ao inconsciente, anlise, algo da ordem do pr-sujetivo
e do pr-poltico, a saber: o significante, que organiza, ordena,
pe em srie, determina a experincia analtica, as relaes sociais
e o prprio sujeito. O significante rege tudo o que da ordem do
humano por razes internas a ele; razes que permitem a Lacan
dizer que o significante prevalece, que ele est sobre o significado.
nesse sentido que o psicanalista francs afirma, nos Quatro conceitos fundamentais da psicanlise, que tudo surge da estrutura
do significante (Id., Ibid. 1973, p. 188)4.

4 De modo algum queremos dar a entender que o inconsciente a que Lacan se refere
seja o desconhecimento passivo que pode, pela converso ao saber, sair da ignorncia.
A conscincia nada pode saber acerca do inconsciente, pois este estruturalmente
inacessvel. O desconhecimento a que Lacan se refere , ao contrrio, ativo: o da
prpria atividade do sujeito. Nesse sentido, Paulo Arantes escreve que a constituio
do sujeito , a rigor, uma autoafeco (Arantes 2003, p. 46).

183

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

do mutismo de uns e da cegueira de outros, o significante circula


e, nessa circulao, o sujeito enganado pela substituio significante (e no pela substituio de significado). De carta em carta,
ou, de significante em significante, mobiliza-se toda a trama na
qual os sujeitos se colocam.
Para Lacan, a tcnica freudiana da associao livre permitiria
identificar a significao de manifestaes psquicas de origem inconsciente e ver nelas a propriedade de designar outras coisas diferentes do que significam imediatamente. A tcnica inventada pelo
psicanalista austraco nos daria a chave da interpretao do sonho,
permitindo apreender o seu segredo num discurso significante.
Tal como nos sonhos, significante e significado no se encontram necessariamente ligados. Segundo a analogia significante/
carta significado/contedo da carta, podemos dizer que as pessoas se mobilizam pela carta/Lettre, independente do seu contedo. Do mesmo modo na linguagem: ao se separar do significado, o significante est livre para criar elos associativos com outros
significantes (associaes metafricas e metonmicas). No incio
do Seminrio 11, intitulado Os quatro conceitos fundamentais da
psicanlise, Lacan afirma que o desligamento entre significante
e significado apresentado como aquele que permite a constituio do inconsciente. Nesse texto, o psicanalista francs nega
a existncia de um inconsciente primrio, anterior linguagem
(que pr-exista independente do significante). Tudo o que h no
inconsciente teve de chegar at l. Esse caminho possibilitado
pelo recalcamento: este no atua sobre as formaes no simblicas; ao contrrio, nele, a ligao entre significante e significado
rompida; o significante desaparece como tal, isto , faz-se inconsciente. Lacan pode afirmar assim que a linguagem condio do
inconsciente e de seu contedo; que a linguagem ordena o inconsciente, organiza-o antes mesmo que o sujeito possa dizer algo.
Mesmo antes de se estabelecer relaes que sejam propriamente humanas, algumas relaes j so determinadas. Elas se
ligam a tudo o que a natureza possa oferecer como suporte, su182

Carolina Soliva Soria

portes que se dispem em temas de oposio. A natureza fornece,


para dizer a palavra, significantes, e esses significantes organizam
as relaes humanas de modo inaugural, dando-lhes as estruturas,
e as modelam. (Lacan 1973, p. 23).
O que queremos dizer que o inconsciente em Lacan
constitudo por cadeias de significantes inacessveis ao sujeito. Por
esse motivo, o discurso onrico, por exemplo, no faz sentido para
aquele que sonha, pois est destitudo de significado. A perda de
significado ao mesmo tempo a perda de todo o controle sobre o
que seus significantes querem dizer e o mesmo se daria com os
ditos espirituosos e as patologias psquicas. O trabalho da anlise
seria o de restituir para o paciente o discurso verdadeiro ou pleno isto , o discurso em seu significado. A tcnica analtica da
associao livre seria, desse modo, o instrumento capaz de reparar
a ligao entre significante e significado.
No nossa inteno, contudo, dar a entender que o trabalho
da anlise, ao reparar a ligao entre significante e significado,
faa com que o sujeito assuma o controle total sobre sua fala,
sobre si. Ao contrrio, o que afirmamos que h algo anterior ao
sujeito, ao inconsciente, anlise, algo da ordem do pr-sujetivo
e do pr-poltico, a saber: o significante, que organiza, ordena,
pe em srie, determina a experincia analtica, as relaes sociais
e o prprio sujeito. O significante rege tudo o que da ordem do
humano por razes internas a ele; razes que permitem a Lacan
dizer que o significante prevalece, que ele est sobre o significado.
nesse sentido que o psicanalista francs afirma, nos Quatro conceitos fundamentais da psicanlise, que tudo surge da estrutura
do significante (Id., Ibid. 1973, p. 188)4.

4 De modo algum queremos dar a entender que o inconsciente a que Lacan se refere
seja o desconhecimento passivo que pode, pela converso ao saber, sair da ignorncia.
A conscincia nada pode saber acerca do inconsciente, pois este estruturalmente
inacessvel. O desconhecimento a que Lacan se refere , ao contrrio, ativo: o da
prpria atividade do sujeito. Nesse sentido, Paulo Arantes escreve que a constituio
do sujeito , a rigor, uma autoafeco (Arantes 2003, p. 46).

183

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

A ideia da linguagem como um fundo anterior ao seu pronunciamento, fundo fluido, em movimento, obscuro e lacunar, tal
como expresso pela Carta roubada, no exclusivo de Lacan.
um problema caro filosofia francesa contempornea (Foucault
e Derrida so exemplos disso). Um dos mais eminentes autores do
perodo a chamar a ateno para isso Merleau-Ponty. Ele abre o
seu texto A linguagem indireta e as vozes do silncio, presente
no livro Signos, falando de Saussure. E sobre o carter obscuro da
linguagem, lemos: Enfim, temos de considerar a palavra antes de
ser pronunciada, o fundo de silncio que no cessa de rode-la,
sem o qual ela nada diria, ou ainda pr a nu os fios de silncio que
nela se entremeiam (Merleau-Ponty 1991, p. 47)5. Bento Prado
Jr., em seu texto A linguagem indireta ou o paradigma musical6,
escreve que j em Rousseau existe uma preocupao similar, na
medida em que ele afirma uma modificao da linguagem baseada no movimento e na fluidez, que tem no paradigma musical
seu modelo de linguagem. Dito de outro modo, a linguagem seria
antes de mais nada um fluxo no qual no haveria determinaes
ou definies fixas, como quer a gramtica e os dicionrios, no
qual todo sentido prprio acaba por se revelar figurado.
Se no nos cabe aqui investigar o lugar de Lacan frente a
outros autores que tratam da concepo mvel e lacunar da linguagem, nos , no entanto, lcito perguntar pela peculiaridade
que esse tema assume no interior do seu prprio pensamento.
Segundo Bertrand Ogilvie, em Lacan: o surgimento do conceito
de sujeito, a originalidade do psicanalista francs est em trazer

5 E tambm na p. 43: O sentido o movimento total da palavra e por isso que nosso
pensamento demora-se na linguagem. [...] Logo, h uma opacidade da linguagem:
ela no cessa em parte alguma para dar lugar ao sentido puro, nunca limitada seno
pela prpria linguagem, e o sentido s aparece nela engastado nas palavras como a
charada, s compreendida mediante a inteno dos signos, que considerado parte
so equvocos ou banais, e apenas reunidos adquirem sentido.
6 Texto que serve de introduo traduo brasileira do Ensaio sobre a origem das
lnguas (Unicamp) e que mais recentemente integra o livro A retrica de Rousseau
(Cosac Naif).

184

Carolina Soliva Soria

as questes colocadas no mbito da filosofia para o da psicanlise.


Essa , segundo ele, a grande contribuio de Lacan, indissocivel de sua concepo de desejo e de Outro7.

O inconsciente e o desejo
Retomemos, finalmente, a anlise do conto de Poe sob a luz
da concepo de desejo, e perguntemo-nos se no poderia ser inserido na circulao da carta algo que concerne ao volitivo. No
conto, est claro que possuir a carta ter poder: com a carta nas
mos, o ministro chantageia a rainha; tendo ela recuperado a carta, destri-se a posio e o poder do ministro. Se a carta mobiliza
os personagens e a relao entre eles, sua posse determinante
para isso. No haveria tambm na prpria circulao do significante o desejo de possu-lo? No o significante que se quer? Com
essa pergunta, entramos no campo da diferenciao entre desejo e
demanda (dsir e demande).
bastante sabido que o corpo tem, em Freud, um papel fundamental para o psiquismo. Ao tomarmos o texto Pulses e destinos da
pulso, vemos que dele que brotam as pulses (definidas ali como

7 Ogilvie afirma que no h uma contradio entre a filosofia e a psicanlise levada


a cabo por Lacan: o sujeito lacaniano coloca-se na mesma direo inaugurada pela
filosofia kantiana, a saber: a da finitude constituinte do sujeito, posta em relevo
pela revoluo copernicana. Contudo, o comentador francs afirma ainda que, se
na Crtica da razo pura, toda exclusividade do saber foi atribuda ao sujeito kantiano (ou para usarmos os termos do filsofo de Knigsberg, ao sujeito transcendental),
Lacan prefere o caminho que leva da Primeira Crtica Fenomenologia do Esprito,
qual seja: o de conduzir o sujeito ao seu lugar negativo de conscincia desconhecedora. Ele continua: Assim como o sujeito kantiano apreende, isto , constitui o
mundo dos fenmenos pelo jogo das formas a priori da sensibilidade e dos conceitos
do entendimento, o sujeito lacaniano constitui o mundo dos objetos de seu desejo a
partir da estrutura da linguagem que o determina intimamente. Tendo isso em vista,
Ogilvie conclui que, por um lado, se o sujeito kantiano um sujeito transcendental
(ao menos no que diz respeito s Crticas), j que a razo universal a sua razo
e a sua atividade no ser subjetiva, particular, mas a nica fonte de objetividade
possvel; por outro lado, em Lacan, o lugar transcendental no est no sujeito, mas
no Outro (entendido como a linguagem dada). Se podemos falar em uma funo
transcendental em Lacan, para Ogilvie, ela no tem o seu princpio no sujeito este
apenas seu efeito (Ogilvie 2005, p. 124-25).

185

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

A ideia da linguagem como um fundo anterior ao seu pronunciamento, fundo fluido, em movimento, obscuro e lacunar, tal
como expresso pela Carta roubada, no exclusivo de Lacan.
um problema caro filosofia francesa contempornea (Foucault
e Derrida so exemplos disso). Um dos mais eminentes autores do
perodo a chamar a ateno para isso Merleau-Ponty. Ele abre o
seu texto A linguagem indireta e as vozes do silncio, presente
no livro Signos, falando de Saussure. E sobre o carter obscuro da
linguagem, lemos: Enfim, temos de considerar a palavra antes de
ser pronunciada, o fundo de silncio que no cessa de rode-la,
sem o qual ela nada diria, ou ainda pr a nu os fios de silncio que
nela se entremeiam (Merleau-Ponty 1991, p. 47)5. Bento Prado
Jr., em seu texto A linguagem indireta ou o paradigma musical6,
escreve que j em Rousseau existe uma preocupao similar, na
medida em que ele afirma uma modificao da linguagem baseada no movimento e na fluidez, que tem no paradigma musical
seu modelo de linguagem. Dito de outro modo, a linguagem seria
antes de mais nada um fluxo no qual no haveria determinaes
ou definies fixas, como quer a gramtica e os dicionrios, no
qual todo sentido prprio acaba por se revelar figurado.
Se no nos cabe aqui investigar o lugar de Lacan frente a
outros autores que tratam da concepo mvel e lacunar da linguagem, nos , no entanto, lcito perguntar pela peculiaridade
que esse tema assume no interior do seu prprio pensamento.
Segundo Bertrand Ogilvie, em Lacan: o surgimento do conceito
de sujeito, a originalidade do psicanalista francs est em trazer

5 E tambm na p. 43: O sentido o movimento total da palavra e por isso que nosso
pensamento demora-se na linguagem. [...] Logo, h uma opacidade da linguagem:
ela no cessa em parte alguma para dar lugar ao sentido puro, nunca limitada seno
pela prpria linguagem, e o sentido s aparece nela engastado nas palavras como a
charada, s compreendida mediante a inteno dos signos, que considerado parte
so equvocos ou banais, e apenas reunidos adquirem sentido.
6 Texto que serve de introduo traduo brasileira do Ensaio sobre a origem das
lnguas (Unicamp) e que mais recentemente integra o livro A retrica de Rousseau
(Cosac Naif).

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Carolina Soliva Soria

as questes colocadas no mbito da filosofia para o da psicanlise.


Essa , segundo ele, a grande contribuio de Lacan, indissocivel de sua concepo de desejo e de Outro7.

O inconsciente e o desejo
Retomemos, finalmente, a anlise do conto de Poe sob a luz
da concepo de desejo, e perguntemo-nos se no poderia ser inserido na circulao da carta algo que concerne ao volitivo. No
conto, est claro que possuir a carta ter poder: com a carta nas
mos, o ministro chantageia a rainha; tendo ela recuperado a carta, destri-se a posio e o poder do ministro. Se a carta mobiliza
os personagens e a relao entre eles, sua posse determinante
para isso. No haveria tambm na prpria circulao do significante o desejo de possu-lo? No o significante que se quer? Com
essa pergunta, entramos no campo da diferenciao entre desejo e
demanda (dsir e demande).
bastante sabido que o corpo tem, em Freud, um papel fundamental para o psiquismo. Ao tomarmos o texto Pulses e destinos da
pulso, vemos que dele que brotam as pulses (definidas ali como

7 Ogilvie afirma que no h uma contradio entre a filosofia e a psicanlise levada


a cabo por Lacan: o sujeito lacaniano coloca-se na mesma direo inaugurada pela
filosofia kantiana, a saber: a da finitude constituinte do sujeito, posta em relevo
pela revoluo copernicana. Contudo, o comentador francs afirma ainda que, se
na Crtica da razo pura, toda exclusividade do saber foi atribuda ao sujeito kantiano (ou para usarmos os termos do filsofo de Knigsberg, ao sujeito transcendental),
Lacan prefere o caminho que leva da Primeira Crtica Fenomenologia do Esprito,
qual seja: o de conduzir o sujeito ao seu lugar negativo de conscincia desconhecedora. Ele continua: Assim como o sujeito kantiano apreende, isto , constitui o
mundo dos fenmenos pelo jogo das formas a priori da sensibilidade e dos conceitos
do entendimento, o sujeito lacaniano constitui o mundo dos objetos de seu desejo a
partir da estrutura da linguagem que o determina intimamente. Tendo isso em vista,
Ogilvie conclui que, por um lado, se o sujeito kantiano um sujeito transcendental
(ao menos no que diz respeito s Crticas), j que a razo universal a sua razo
e a sua atividade no ser subjetiva, particular, mas a nica fonte de objetividade
possvel; por outro lado, em Lacan, o lugar transcendental no est no sujeito, mas
no Outro (entendido como a linguagem dada). Se podemos falar em uma funo
transcendental em Lacan, para Ogilvie, ela no tem o seu princpio no sujeito este
apenas seu efeito (Ogilvie 2005, p. 124-25).

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discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

o conceito fronteirio entre o anmico e o somtico) e sua primeira


apario no psiquismo se d no ncleo do inconsciente. Ao tratar
das pulses em Os quatro conceitos fundamentais da psicanlise,
Lacan ir afirmar que no h pulso sem experincia subjetiva, e
que no h experincia subjetiva sem uma aproximao ao sentido.
Quando afirma que tudo emerge da estrutura do significante, o psicanalista francs refere-se tambm ao desejo e pulso.
No queremos com isso dizer que Lacan minimiza ou nega
a importncia do biolgico. Em Lacan: a formao do conceito
de sujeito, Bertrand Ogilvie afirma que j, desde a tese de Lacan
(de 1936), podemos ver anunciado o programa que est por vir, a
saber: o da dependncia do sujeito. Lacan fala de uma precariedade essencial e originria, de uma indigncia do ser humano logo
ao nascer. Em seu escrito O estgio do espelho como formador da
funo do eu, ele descreve esse estado como o de impotncia
motora e dependncia da nutrio do pequeno homem nesse
estgio infans (Lacan 1966, p. 94). O carter biolgico do ser humano no lhe d um lugar privilegiado na natureza ao contrrio, o biolgico o lugar da carncia, da precariedade individual,
da negatividade.
A insuficincia vital no ser, contudo, o centro da investigao de Lacan; o objeto de sua investigao, segundo Ogilvie,
ser o ponto em que essa insuficincia se cruza com um campo
oposto e assimtrico ao primeiro, a saber: o da universalidade do
discurso. O objeto da investigao de Lacan o ponto em que
a indigncia vital humana (percebida como uma brecha, uma
falta) precipita a criana na linguagem no para unicamente
apontar a indeterminao do ser humano, mas para mostrar uma
caracterstica prpria ordem humana em geral, a saber: a de um
lugar vazio pelo qual o sujeito tem acesso linguagem. Lacan se
interroga, assim, sobre os efeitos estruturantes do cruzamento da
precariedade e do discurso na formao do sujeito.
Para o psicanalista francs, o discurso estaria em relao
com a precariedade humana e a substitui em outro terreno. Isto
186

Carolina Soliva Soria

porque a linguagem se prestaria a representar a ausncia representao que se d em um plano distinto do biolgico. Segundo
Bentro Prado Jr.(2003), o fato de Lacan colocar todo o acento na
linguagem lhe possibilita escapar da reduo da ordem humana
natural (isto , da cultura natureza, da lngua ao fisiolgico etc.),
reduo que suprimiria a ordem antropolgica que a psicanlise
acabara de inaugurar.
O cruzamento do plano biolgico com o do discurso nos
permite diferenciar o que Lacan denomina desejo e demanda. A
criana inicia sua existncia no mundo como impotente e dependente da amamentao. Sua sobrevivncia depende de um objeto
especfico: o leite. Lacan supe assim uma fase inaugural na vida
da criana em que ela se acha limitada a um nico impulso: a demanda. Esta caracterizada da seguinte forma: para uma necessidade sentida (a fome), pode-se oferecer um objeto que a satisfaa
(o alimento o leite). Wollheim, em O gabinete do Dr. Lacan,
designa a demanda como um estado intransitivo, no sentido que,
quando o recm-nascido tem necessidades, nada se pode dizer a
respeito, exceto que tem necessidades (Wollheim 1990, p. 205).
apenas com a aquisio do smbolo (e a entrada no campo da
linguagem) que a criana torna-se capaz de representar para si
um objeto. Ela passar assim a ter vontade de, pois adquiriu um
sistema de representao. Lacan fala assim de um objeto causa
do desejo (o objeto a a minsculo [de autre]), sempre ausente,
jamais designado por um objeto real, e que condiciona radicalmente a dimenso do desejo presena do Outro (Autre), isto
, ordem simblica determinante do sujeito, que o aliena de si
mesmo. Esse objeto causa do desejo no o alimento ou a sua
lembrana, mas um objeto perdido, faltante (o seio), que fixa a
fantasia. Ele no um objeto real, um objeto da demanda, que
possa se oferecer na experincia, mas um objeto que determina
a singularidade de cada sujeito. Ousar ceder de seu desejo (cder
sur son dsir), ou melhor, abrir mo dele renunciar sua prpria
subjetividade.
187

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

o conceito fronteirio entre o anmico e o somtico) e sua primeira


apario no psiquismo se d no ncleo do inconsciente. Ao tratar
das pulses em Os quatro conceitos fundamentais da psicanlise,
Lacan ir afirmar que no h pulso sem experincia subjetiva, e
que no h experincia subjetiva sem uma aproximao ao sentido.
Quando afirma que tudo emerge da estrutura do significante, o psicanalista francs refere-se tambm ao desejo e pulso.
No queremos com isso dizer que Lacan minimiza ou nega
a importncia do biolgico. Em Lacan: a formao do conceito
de sujeito, Bertrand Ogilvie afirma que j, desde a tese de Lacan
(de 1936), podemos ver anunciado o programa que est por vir, a
saber: o da dependncia do sujeito. Lacan fala de uma precariedade essencial e originria, de uma indigncia do ser humano logo
ao nascer. Em seu escrito O estgio do espelho como formador da
funo do eu, ele descreve esse estado como o de impotncia
motora e dependncia da nutrio do pequeno homem nesse
estgio infans (Lacan 1966, p. 94). O carter biolgico do ser humano no lhe d um lugar privilegiado na natureza ao contrrio, o biolgico o lugar da carncia, da precariedade individual,
da negatividade.
A insuficincia vital no ser, contudo, o centro da investigao de Lacan; o objeto de sua investigao, segundo Ogilvie,
ser o ponto em que essa insuficincia se cruza com um campo
oposto e assimtrico ao primeiro, a saber: o da universalidade do
discurso. O objeto da investigao de Lacan o ponto em que
a indigncia vital humana (percebida como uma brecha, uma
falta) precipita a criana na linguagem no para unicamente
apontar a indeterminao do ser humano, mas para mostrar uma
caracterstica prpria ordem humana em geral, a saber: a de um
lugar vazio pelo qual o sujeito tem acesso linguagem. Lacan se
interroga, assim, sobre os efeitos estruturantes do cruzamento da
precariedade e do discurso na formao do sujeito.
Para o psicanalista francs, o discurso estaria em relao
com a precariedade humana e a substitui em outro terreno. Isto
186

Carolina Soliva Soria

porque a linguagem se prestaria a representar a ausncia representao que se d em um plano distinto do biolgico. Segundo
Bentro Prado Jr.(2003), o fato de Lacan colocar todo o acento na
linguagem lhe possibilita escapar da reduo da ordem humana
natural (isto , da cultura natureza, da lngua ao fisiolgico etc.),
reduo que suprimiria a ordem antropolgica que a psicanlise
acabara de inaugurar.
O cruzamento do plano biolgico com o do discurso nos
permite diferenciar o que Lacan denomina desejo e demanda. A
criana inicia sua existncia no mundo como impotente e dependente da amamentao. Sua sobrevivncia depende de um objeto
especfico: o leite. Lacan supe assim uma fase inaugural na vida
da criana em que ela se acha limitada a um nico impulso: a demanda. Esta caracterizada da seguinte forma: para uma necessidade sentida (a fome), pode-se oferecer um objeto que a satisfaa
(o alimento o leite). Wollheim, em O gabinete do Dr. Lacan,
designa a demanda como um estado intransitivo, no sentido que,
quando o recm-nascido tem necessidades, nada se pode dizer a
respeito, exceto que tem necessidades (Wollheim 1990, p. 205).
apenas com a aquisio do smbolo (e a entrada no campo da
linguagem) que a criana torna-se capaz de representar para si
um objeto. Ela passar assim a ter vontade de, pois adquiriu um
sistema de representao. Lacan fala assim de um objeto causa
do desejo (o objeto a a minsculo [de autre]), sempre ausente,
jamais designado por um objeto real, e que condiciona radicalmente a dimenso do desejo presena do Outro (Autre), isto
, ordem simblica determinante do sujeito, que o aliena de si
mesmo. Esse objeto causa do desejo no o alimento ou a sua
lembrana, mas um objeto perdido, faltante (o seio), que fixa a
fantasia. Ele no um objeto real, um objeto da demanda, que
possa se oferecer na experincia, mas um objeto que determina
a singularidade de cada sujeito. Ousar ceder de seu desejo (cder
sur son dsir), ou melhor, abrir mo dele renunciar sua prpria
subjetividade.
187

discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

o conceito fronteirio entre o anmico e o somtico) e sua primeira


apario no psiquismo se d no ncleo do inconsciente. Ao tratar
das pulses em Os quatro conceitos fundamentais da psicanlise,
Lacan ir afirmar que no h pulso sem experincia subjetiva, e
que no h experincia subjetiva sem uma aproximao ao sentido.
Quando afirma que tudo emerge da estrutura do significante, o psicanalista francs refere-se tambm ao desejo e pulso.
No queremos com isso dizer que Lacan minimiza ou nega
a importncia do biolgico. Em Lacan: a formao do conceito
de sujeito, Bertrand Ogilvie afirma que j, desde a tese de Lacan
(de 1936), podemos ver anunciado o programa que est por vir, a
saber: o da dependncia do sujeito. Lacan fala de uma precariedade essencial e originria, de uma indigncia do ser humano logo
ao nascer. Em seu escrito O estgio do espelho como formador da
funo do eu, ele descreve esse estado como o de impotncia
motora e dependncia da nutrio do pequeno homem nesse
estgio infans (Lacan 1966, p. 94). O carter biolgico do ser humano no lhe d um lugar privilegiado na natureza ao contrrio, o biolgico o lugar da carncia, da precariedade individual,
da negatividade.
A insuficincia vital no ser, contudo, o centro da investigao de Lacan; o objeto de sua investigao, segundo Ogilvie,
ser o ponto em que essa insuficincia se cruza com um campo
oposto e assimtrico ao primeiro, a saber: o da universalidade do
discurso. O objeto da investigao de Lacan o ponto em que
a indigncia vital humana (percebida como uma brecha, uma
falta) precipita a criana na linguagem no para unicamente
apontar a indeterminao do ser humano, mas para mostrar uma
caracterstica prpria ordem humana em geral, a saber: a de um
lugar vazio pelo qual o sujeito tem acesso linguagem. Lacan se
interroga, assim, sobre os efeitos estruturantes do cruzamento da
precariedade e do discurso na formao do sujeito.
Para o psicanalista francs, o discurso estaria em relao
com a precariedade humana e a substitui em outro terreno. Isto
186

Carolina Soliva Soria

porque a linguagem se prestaria a representar a ausncia representao que se d em um plano distinto do biolgico. Segundo
Bentro Prado Jr.(2003), o fato de Lacan colocar todo o acento na
linguagem lhe possibilita escapar da reduo da ordem humana
natural (isto , da cultura natureza, da lngua ao fisiolgico etc.),
reduo que suprimiria a ordem antropolgica que a psicanlise
acabara de inaugurar.
O cruzamento do plano biolgico com o do discurso nos
permite diferenciar o que Lacan denomina desejo e demanda. A
criana inicia sua existncia no mundo como impotente e dependente da amamentao. Sua sobrevivncia depende de um objeto
especfico: o leite. Lacan supe assim uma fase inaugural na vida
da criana em que ela se acha limitada a um nico impulso: a demanda. Esta caracterizada da seguinte forma: para uma necessidade sentida (a fome), pode-se oferecer um objeto que a satisfaa
(o alimento o leite). Wollheim, em O gabinete do Dr. Lacan,
designa a demanda como um estado intransitivo, no sentido que,
quando o recm-nascido tem necessidades, nada se pode dizer a
respeito, exceto que tem necessidades (Wollheim 1990, p. 205).
apenas com a aquisio do smbolo (e a entrada no campo da
linguagem) que a criana torna-se capaz de representar para si
um objeto. Ela passar assim a ter vontade de, pois adquiriu um
sistema de representao. Lacan fala assim de um objeto causa
do desejo (o objeto a a minsculo [de autre]), sempre ausente,
jamais designado por um objeto real, e que condiciona radicalmente a dimenso do desejo presena do Outro (Autre), isto
, ordem simblica determinante do sujeito, que o aliena de si
mesmo. Esse objeto causa do desejo no o alimento ou a sua
lembrana, mas um objeto perdido, faltante (o seio), que fixa a
fantasia. Ele no um objeto real, um objeto da demanda, que
possa se oferecer na experincia, mas um objeto que determina
a singularidade de cada sujeito. Ousar ceder de seu desejo (cder
sur son dsir), ou melhor, abrir mo dele renunciar sua prpria
subjetividade.
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discurso 43

LINGUAGEM E INCONSCIENTE EM LACAN | Ana

Associado a uma falta que corre de significante em significante, o sujeito lacaniano o sujeito do desejo, presa da linguagem.
O desejo no deve ser entendido como uma fora que impulsiona
a partir do corpo e que chega a um trmino. O desejo o curso
infinito de significante em significante, a procura do ltimo significante/letra/lettre que causaria o desejo e daria fim a ele. Mas
tal como no conto de Allan Poe, o que se encontra no jamais
o que se quer, e sim apenas um fac-smile, um simulacro, um
fantasma. O desejo corre de significante em significante sem que
dele possamos nos apossar. E quando pensamos ter chegado ao
fim, quando acreditamos ter tomado posse do objeto de nosso desejo, achamos apenas um bilhete em que lemos:
... Um desgnio to funesto, se no digno de Atreu, digno de Tieste.

A linguagem que encontramos no texto de Lacan, da qual


o inconsciente no se dissocia, aquela que, tal como no conto
de Allan Poe, nos excede, e pela qual somos ultrapassados em
astcia. Embora em Freud esse ultrapassamento se mostre ao seu
modo (sem fazer clara referncia linguagem), tambm nele isso
no deixa de estar presente (por exemplo, com a noo de pulso,
como vimos). Para concluirmos, vale notar que ao reivindicar
uma herana freudiana (que, ao dar voz ao sintoma, afasta a patologia do campo meramente fisiolgico) que Lacan acaba por
se distanciar do psicanalista austraco, ao mesmo tempo em que
forma o seu prprio pensamento, tornando-se um pensador original. Para alm das meras distines entre Freud e Lacan, que,
por vezes, separam os freudianos dos lacanianos, interessou-nos
aqui chamar a ateno para os temas que os relacionam (seja para
uni-los, seja para distanci-los), na medida mesma em que essas
relaes so paradigmas dos problemas tericos que movem, at
hoje, a investigao psicolgica.

188

Carolina Soliva Soria

Bibliografia
ARANTES, P. E. Hegel no espelho do Dr. Lacan. In: SAFATLE, V. [org.] Um limite tenso: Lacan entre a filosofia e a
psicanlise. So Paulo: Editora da UNESP, 2003.
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como linguagem. Porto Aletre: Artmed, 2003.
FAUSTO, R. Dialtica e psicanlise. In: SAFATLE, V. [org.]
Um limite tenso: Lacan entre a filosofia e a psicanlise. So
Paulo: Editora da UNESP, 2003.
FREUD, S. Zur tiologie der Hysterie. In: Gesammelte Werke. vol.
1. Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1999.
______ Die Trumdeutung. In:
Gesammelte Werke. vol. 2/3.
Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1999.
______ Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie. In: Gesammelte
Werke. vol. 5. Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1999.
______ Triebe und Triebschicksale. In: Gesammelte Werke. vol. 10.
Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1999.
LACAN, J. Escritos. Rio de Janeiro: Zahar, 1998.
______ crits. Paris: Seuil, 1966.
______ O seminrio, livro 11: Os quatro conceitos fundamentais
da psicanlise. Rio de Janeiro: Zahar, 2008.
______Le sminaire 11: les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse. Paris: Seuil, 1973.
______ O mito individual do neurtico. Rio de Janeiro: Zahar, 2008.
_____ Hommage Marguerite Duras, Du ravissement de Lol
V. Stein. In: Cahiers Renaud-Barrault, Paris, Gallimard,
1965, n 52,pp. 7-15 - Disponvel em: <www.litt-and-co.org/
citations_SH/l-q_SH/lacan-duras.htm>. Acesso em 19 de novembro de 2012.
MERLEAU-PONTY, M. Signos. So Paulo: Martins Fontes, 1991.
MONZANI, R. A teoria freudiana dos sonhos. In: FULGENCIO, L; SIMANKE, R. Freud na filosofia brasileira. So Paulo: Escuta, 2005.
189

discurso 43

OGILVIE, B. Lacan: la formation du concept de sujet. Paris: PUF,


2005.
POE, E. A. A carta roubada. In: Histrias extraordinrias. Trad.
Jos Paulo Paes. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
PRADO Jr., B. Lacan: biologia e narcisismo ou A costura entre o
real e o imaginrio. In: SAFATLE, V. [org.] Um limite tenso:
Lacan entre a filosofia e a psicanlise. So Paulo: Editora da
UNESP, 2003.
______. A retrica de Rousseau: e outros ensaios. So Paulo: Cosac & Naify, 2008.
WOLLHEIM, R. O gabinete do Dr. Lacan. In: SOUZA, P. C.
Sigmund Freud e o gabinete do Dr. Lacan. So Paulo: Brasiliense, 1990.

Abaixo de zero:
psicanlise, poltica e o
deficit de negatividade em
Axel Honneth
Vladimir Safatle
Professor do Departamento de Filosofia da USP

discurso 43
190

191