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Qu es un cuerPo?

Martn Astacio
astacio@tricom.net
El abordaje filosfico sobre el concepto "cuerpo" no se presenta como una tarea fcil de

resolver. El cuelpo, y en especial el cuerpo humano, ha sido considerado obieto de reflexin


seria por muchos pensadores. En esta reflexin proponemos para nuestros lectores dos
horizontes de reflexin entre los cuales consideramos los siguienies tpicos: "Visiones
filosficas de orden humana y vivencial"

"Abordaje metafsico realista".

Visiones filosficas de orden humano y vvencal.


En el primer caso hemos de considerar, en primer lugar, el cambio de concepcin que
se experimenta en Aristteles a partir de Platn.

Visin platnica.
para platn, el cuerpo no era el hombre, sino la crcel del alma con quien el hombre
ms se identificaba. El cuerpo, adems de ser crcel "atrapante" consista tambin en ser una
especie de "animal" que con sus propios bros y tendencias instintivas le haca guerra a los
ideales y vafores del aima, dificultando as su proceso dialctico de liberacin hacia la verdad y el

bien. por su origen material ei cuerpo era considerado constitutivamente malo

adverso al

origen sano y espiritual del alma que proceda del mundo de ias ideas'

Visin aristotlica.
Esta concepcin dualisia y ontolgica del hombre cuyo modelo de comparacin era la

figuradeun "jinete"ydondeel cuerpoeraentendidocomoenemigodelo"humano",.alcanza


ua transformcin nocional en Arisiteles. El cuerpo humano pasa a ser constitutivo de la
identidad humana adems de adquirir una noble valoracin. Ya el cuerpo humano no es
considerado malo, sino que es acogido como bueno. Deja de ser la crcel que concibi Platn
para ser apreciado como una realidad idntica con el hombre mismo, sin el cual el hombre no
buede ser entendido como hombre. El cuerpo llega a valorarse en la Edad Media, a partir de las

nociones aristotlicas, como un "mini cosmos" donde culminan y se reflejan todas las
perfecciones y armonas del mundo natural. El cuerpo llega a verse como mediacin
insoslayable y necesaria entre el alma racional y el mundo real circunstancial. Es a travs del
cuerpo y por ia activacin de los sentidos, como el mundo real entra en contacto comunicativo y
gnoseolgico con la interioridad humana, y el cuerpo se constituye, a su vez en instrumento que
-de
percibir sensorialmente, es manipulado y gobernado por las facultades del
demas
entendimiento y la voluntad, y por 1, y en 1, estas facultades de interna identidad humana,
gobiernan y dominan tambin, a su vez, todas las cosas del mundo circundante. Con Aristteles
el cueroo fue elevado a la ms alta consideracin de lo humano.

Visin teolgica medeval.

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.Qu es un Cuerpo? Mafn

Astacio

Qu es un CuerBo? A Pafte Rei 14

La confluencia del cristianismo con la cultura griega aporta otras notas de consideracin,
esta vez de ndole teolgica. Se rescata de la filosofa platnica la permanencia de alma con la
corrupcin del cuerpo, junto con la bondad que a partir de Aristteles se le concede. El cuerpo
y el alma son vistos como constitutivos sustanciales
inseparables de la onticidad humana.
Ambos, a diferencia de Platn, tienen su origen en el Dios bueno y creador, y como tal, segn
la teologia del Gnesis, han de ser considerados buenos y no malos como toda la creacin. Las
fuerzas desordenantes y pasionales que hacen guerra y obstaculizan los ideales y las decisiones
del alma dejan de ser atribuibles genticamente al cuerpo, para darle un origen plenamente

humano. Es el hornbre entero y no slo el cuerpo quien en pleno ejercicio de su libertad, y


abusando de ella, desobedeci responsablemente a los designios de su Creador. Y por el
pecado del hombre entr el desequilibrio interior, por lo que el mismo experimenta la impotencia
y la debilidad, al verse arrastrado a hacer aquello que no quiere y dejar de hacer aquello que si
quiere. No solamente el cuerpo deja de verse como la causa consiitutiva parcial de la perdicin
y la destruccin humana, sino que es elevado al ttulo de "divino" por pafticipacin; es
considerado morada de Dios, templo vivo del Espritu Santo; redimido por el Dios hecho hombre
quien honr al cuerpo hacindose tambin cuerpo como nosotros; y al resucitar abre el camino y
garanliza la glorificacin del cuerpo en una futura resurreccin carente de muerte, enfermedad o
corrupcin.

Vsin sociolgiea.

nivel antropolgico podemos afirmar que todas las actividades humanas son
corpreas, no se dan sin el cuerpo, ni las relaciones humanas intra personales, de comunicacin,
copulacin o socializacin; ni las relaciones con el medio natural sensible y manipulable, ni las
relaciones intrapersonales de reflexin y opcin. Aunque el cerebro y el pensamiento no se
identifiquen, no se da el pensamiento humano sin el cerebro, y un cerebro enfermo nos da un
pensar defectuoso. Y cmo podra el hombre activar su libertad ya sea especulativa u operativa
de frente al mundo natural V social, sin la efectividad cororea en s misma?

1.

Abordaje realstco-metafrsico.
Un abordaje metafsico del cuerpo implica la conceptualizacin intelectva del cuerpo en

cuento tal, esto es, del cuerpo en tanto que cuerpo, que nos lleve a la formulacin y
establecimiento de un juicio gnoseolgico que se adece con precisin al hecho mismo del
cuerpo en su nuda realidad.

Un horizonte de reflexin que nos puede ir ayudando a este enfoque es la diferencia


entre lo espiritual y lo material. Los cuerpos en cuanto tales, no se conciben de forma espiritual,
sino material a no ser equvocamente. Segrn la concepcin tradicional de que la materia tiene
como propiedad y signo de identificacin el hecho de ocupar lugar en el espacio. A todos los
cuerpos, en tanto que materiales, les acaece, por tanto, la misma predicacin. Todos los
cuerpos considerados en el tiempo presente son espaciales por propiedad constitutiva. Ahora
bien, una consideracin reversa nos enfoca en los mismos "referndum"'con diversidad de
notas significativas cuando afirmamos tambin que todo lo que es material es corpreo.

Esto nos introduce en una problemtica muy interesante; 'materia' y 'cuerpo' no son
trminos homlogos, pero hacen referencia indicativa a las mismas realidades aunque denoren
sig

ificados diversos.

' Ha de entenderse por "referndum", segn 1as ciencias lingtisticas, aquello que est en 1a realidad
siendo indicado por el concepto o idea significada, contenida en la palabra o "inagen acstica"; como le
gusta llamar a los gramticos.
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Podemos tambin tomar en cuenta otro criterio de consideracin;


todas las cosas de
nuestro entorno circundante que se presentan en caridad
o"
e} tanto que
tambin afectan con su eficacia accidental nuestras facultades
"rJ,rl"';
""td;
sensitivas
especifcas,
son
corpreas' No vemos, omos, olemos, gustamos o tocamos
naoa que no sea sustantivamente
cuerpo o de origen corpreo Pero con el vocablo "cuerpo", y
es aqu nuestro problerna a
reflexionar, no queda significado, de hecho, en su singularidad
e identidad individual, ninguno de
los innumerables seres corpreos de nuestra realidad circunstancial.
Decir que esto o aquello
es un cuerpo es justificable en la expresin y la comunicacin, y
legtimo por la corporeidad
misma de las cosas; pero inaceptable en tanto que definicin
indidu;l o e"en"i" p"rticular de
cualquier cosa que se halle en el entorno.real, Empezando
plr
los."r"* r" o!n"o", tu
escala de los seres de orden natural, hasta los meos
"n
densos-, en ninguno se asienta como
formulacin de identidad ind.ividuante y definitoria, el
denominativo ,,cuerpo,,. La vida que
constatamos en los seres vivos
-hom-bres,..animales y plantas- , dificilmente, por no decir
imposible, puede ser concebida como "cuerpo", a lo
ms,'corpoi"u o incorprea.

cuando sustituimos la palabra 'seres vivos' por 'seres orgnicos,


establecemos un
los rganos de los seres vvos son efecto del proceso
.porque
organrzativo
de la vida en la materia, o la matera ordenada orgnicamente
al servicio de la vida. Mientras
msdensa es la vida en la materia, ms elabor"oo"v
del cuerpo correspondiente. Es ms fcil aprender la"orejoiesulta eladecuado conocmiento
consiliucin fisico-orgnica de una ptanta
que la de un animal o de un ser humano, y la
de un
inffinico que la de un ser vrvo. No
significa ello que hay ms cuerpo, sino menos vida. Y""r
mientrs ms descendemos en la escala
de la vida; ms constatamos aproximarnos a la realidad
misma del cuerpo sin ms. Los seres
humanos, los animales y las plantas son cuerpos, o
sea los que tienen vida biolgrca; pero
tambin son ms que puros cuerpos. sin embargo,
cuando entramos en la escala de los seres
o minerales, algo nos dice que estamos muy cerca de ta
experienca cei cuerpo en
flji Ji:i"
enfoque ms material,

''

El establecernos en la esfera mineral nos da la ventaja


de no topar directamente con el
problema de la vida cuyos matices corpreos
de predicaoilia son obstrusos. La vida que
encontramos en la naturaleza est en ios cuerpos pero
en la precisin terminolgica no se
identifica con ellos- Hay cuerpos vivos y cuerpos sin
vida porque el cuerpo en si es distinto a la
vida misma

cul es el distintivo metafsico de la corporeidad misma del cuerpo en tanto que


cuerpo? si partimos de la objecin antes seallou u-qu"
a ningn ente en su nica
individualidad le es aplicable

ni e forma agotabtea, ni de forma r"tniiio-u"!.f"irF,'eitrmino


cuerpo porque su identidad de unicidad irreptiote
implica consJeracrones o notas propias que le

distinguen de los dems; tendriamos entonces que

concruir que ninguna entidad o cosa sera


susceptible del trmino cuerpo por resultar impreciso
e inexactb. Al sr cada cosa 'cad cosa, y
tener sus 'cadaunadas', ningn ser con propiedad y
verda *iiu ,n ;;"rp";":;.Jll"r"",on
de identidad individu,al irrepetible. si prescindims de
todas las notas individuantes ,an en
esfera grupal', de todos los llamados cuurpos, saber,
de
lo que hace del oro ,oro,, de la plata
,a
'plata', del agua'agua', del mercurio'merurio',_etctera,
regJamos, entonces, entre otras, a
las notas comunes del cuerpo en tanto que corporeidad,
taleis como son densidad, espacialidad
y temporalidad.

' Por ente se entiende, segm 1os criterios aristotiicos, cuaiquier "cosa,,
o realidad individ'al q'e se halie
en nuestro entorno natural;. tales corno una piedra,
rura planta, rin animal o una persona, por
3
ejemplo.
La densidad en la escala de los seres rr" "
en sentido de gradacin de existencia, desde los
minerales, que fonnan el primer nivel; los vegetales,
"nt"""rseel
segundo; loJarumates, el tercero y, los seres
humanos, el cuarto.
no existira nada ms qne un solo cue{po,
-, lorOue
.Bn tanto que individuo.

http://serba

l.

pntic. mec. es/AparteRei/

y soio uno.

En conclusin, podemos. decir que ante ra pregunta ,,qu


es un cuerpo?,,, er articuro
indefnido 'un' nos lleva a considerar a la
corporeia en
individuar y no generar o
abstracto; y af abordar cualquier individuo corpreo
"Jniooque no se le puede
encontramos
llamar
cuerpo sin ms, sino'ser corpreo', y en
tanto que corpreo n"ontruros la realioaJ,iu"rpo."n
cualquier individuo material sin ser'una r""lio"o
n extusva ni &ctuyente de otros cuerpos.
cuerpo' adems, no es una realidad accid.ental,
fr"n"i v los seres mjnerares Elo
inorgnicos, se presenta, tarvez, como ra
"in
"n
nica rearidad sustantiva no accidental.
Resulta' sin embargo, que no hemos definido
esta realidad sustancial, porque todo lo
que podemos predicar de ella, tal como
la cantidad, la extensin espacial, o la

densidad de
masas; no son ms que propiedades existentes
en el cuerpo, no son er cuerpo mismo. Al final,
quedamos sin saber de forma inteligible
conceptual la identidad misma del cuerpo, por
lo que
nay que afirmar que su esencia en su ms
ntima

rearid;,';;"'es desconocida. y

l"filfiJ", ,r:i:'j:Fff,;;

nos

es
o'""un'a ante er entendimi"i't"- travs de sus iccidentes y

siendo una realidad sustancial desconocida


en su ms ntima realidad en tanto que
identidad sustantiva; tal vez sea oeiinioie
como "materia cuantificada,, segn el discernir
aristotlico' En tanto que materia, se halla
.oetermna p"i-'ii*ensiones; y en tanto que
cuantificada' es tan slo determinada, no
de forma sust"n"ii
o" forma accidental, porque
accidentares que no son ms "no
que
efectos ou ru ,^ni",_,iiir" y
n:tr#53:?;T",J:,:ades

http:i/serba

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pntic. m ec. es/Apa rteRe i/