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Camila Aparecida Braga Oliveira; Helena Miranda Mollo; Virgnia Albuquerque de

Castro Buarque (orgs). Caderno de resumos & Anais do 5. Seminrio Nacional de


Histria da Historiografia: biografia & histria intelectual. Ouro Preto: EdUFOP,
2011.(ISBN: 978-85-288-0275-7)

CULTURA POLTICA:
APROPRIAES PELA HISTORIOGRAFIA CONTEMPORNEA
Lorena Lopes da Costa

Introduo
Embora o conceito cultura poltica tenha nascido na cincia poltica, sua
apropriao e reformulao pela historiografia tm revigorado a prpria histria
poltica. Com Almond e Verba, em 60, o conceito foi pensado como instrumento para a
compreenso da origem dos sistemas polticos democrticos, num carter nacional e
hierarquizado. Por outro lado, nos anos 80 e 90, historiadores franceses, influenciados
mais pela antropologia, rejeitaram tanto a implicao nacional quanto as implicaes
etnocntricas da contribuio norte-americana. Esses historiadores buscaram privilegiar,
para melhor desvendar o fenmeno, a possibilidade de num mesmo espao conviverem
distintas culturas polticas e questionaram Almond e Verba quanto legitimidade de
pressupor que diferentes civilizaes podem formular culturas polticas idnticas. O
presente artigo busca explorar a histria desse conceito e suas apropriaes pela
historiografia mais recente.

O conceito Cultura Poltica: algumas abordagens


Embora o conceito cultura poltica tenha nascido na cincia poltica, na dcada
de 60, foi, especialmente a partir das dcadas de 80 e 90, que um grupo de franceses
apropriou-se do conceito numa abordagem historiogrfica1. Com Almond e Verba, em
60, o conceito foi pensado como instrumento para a compreenso da origem dos
sistemas polticos democrticos. E, mesmo considerando a possibilidade de existirem
situaes hbridas, os politlogos americanos dotaram o conceito de um carter nacional
e, segundo sua crtica, hierarquizado2.
Almond e Verba definiram uma cultura poltica como um conjunto de
percepes, sentimentos e avaliaes de uma sociedade capazes de expressarem, de

Mestranda no Departamento de Histria da UFMG, na Linha de Histria e Culturas Polticas e bolsista


do CNPq.
1
Nessa primeira abordagem histrica do conceito sero considerados os textos de Serge Berstein, Eliana
Dutra e Rodrigo Patto, apontados nas referncias.
2
Aqui, a crtica se refere quela feita especialmente por Berstein e Sirinelli.

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alguma forma, o sistema poltico dessa sociedade3. Ao usarem o termo cultura, os


autores remontavam antropologia, tomando-o como espcie de orientao psicolgica
em relao aos fatos passados numa sociedade em certo momento. Nesse sentido, a
cultura, assim entendida, permite identificar um padro comportamental num
determinado ambiente. A poltica, por outro lado, remonta a uma esfera que dota o
indivduo de alguma autonomia. Esse indivduo analisa a poltica, avaliando-a. Na
formulao de Almond e Verba, no entanto, o conceito serve, claramente, para
hierarquizar as diferentes culturas polticas, enaltecendo a democrtica.
Cultura poltica, portanto, remete a uma orientao subjetiva em relao a um
determinado sistema poltico. preciso ressaltar, porm, que a utilizao da
noo por parte de seus autores est vinculada a uma preocupao quanto s
condies de desenvolvimento dos sistemas polticos democrticos. Dessa
forma, em sua prpria gnese, o conceito de cultura poltica no pode ser
dissociado da idia de que um modelo de comportamento poltico nas
democracias participativas. Diferentemente dos antroplogos, cuja noo traz
implcita a idia de relativizao, Almond e Verba entendem que a cultura
poltica democrtica ou cultura cvica, para usar a terminologia dos autores
uma conquista da sociedade ocidental. (KUSCHNIR; PIQUET, 1999: 230)

Por outro lado, nos anos 80 e 90, historiadores franceses, influenciados mais pela
antropologia que pela prpria sociologia e psicologia comportamentalista, rejeitaram
tanto a implicao nacional quanto as implicaes etnocntricas da contribuio norteamericana. Esses historiadores buscaram privilegiar, para melhor desvendar o
fenmeno, a possibilidade de num mesmo espao conviverem distintas culturas
polticas, ainda que, em determinado momento, alguma delas possa ser predominante, e
questionaram, dentre outros pontos estabelecidos por Almond e Verba, a legitimidade
de pressupor que diferentes civilizaes podem formular culturas polticas idnticas4.
A reformulao do conceito teria revigorado a histria poltica. At ento presa
imagem de uma rea interessada por eventos, nomenclaturas de homens e de
instituies, o uso conceitual da cultura poltica teria promovido a oportunidade de
renovar tanto o objeto da histria poltica quanto o mtodo de abord-lo5. Segundo
Berstein, um dos historiadores franceses responsveis pela renovao da histria
3

Toma-se como referncia o texto As dimenses Subjetivas da Poltica: cultura poltica e antropologia
da poltica, de Karina Kuschnir e Leandro Piquet Carneiro.
4
Ver DUTRA, Eliana. Histria e Culturas Polticas: definies, usos, genealogias.
5
Ver BERSTEIN, Serge. A cultura poltica; Culturas Polticas e Historiografia e Nature et fonction
des cultures politiques.

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poltica, a cultura poltica teria esse fora enquanto conceito pelo fato de avanar em
relao investigao dos comportamentos polticos no decorrer da histria, oferecendo
respostas mais satisfatrias acerca daquilo que motiva tanto um homem quanto um
grupo a optarem por determinado comportamento poltico.
Para Berstein, ela seria, ento, um conjunto coerente cujos elementos esto
relacionados entre si, conferindo uma sorte de identidade ao indivduo. Nesse conjunto
de componentes diversos, esto em simbiose: uma base filosfica, uma leitura do
passado histrico e instrumentos para se faz-la; uma viso institucional que pode ser
apreendida pela forma como se organiza ou dever-se-ia organizar o Estado; uma
concepo de sociedade ideal; um vocabulrio com especificidades, capaz de sustentar
discursos codificados e, alm de frmulas repetitivas, ritos e smbolos que, tal como as
palavras, desempenham o papel de significante. A cultura poltica forneceria um
patrimnio ou, em outras palavras, um repertrio, que, incluindo vocabulrio, smbolos,
gestos, canes, rituais, dentre outros, d queles que aderiram a ela formas semelhantes
de enxergar o mundo volta, interpretando-o e atuando nele. O autor no deixa de
ponderar que os elementos que compem uma cultura poltica podem variar entre
perodos da histria e entre sociedades (um exemplo esclarecedor a religio, entendida
enquanto um componente de presena varivel em distintas culturas polticas).
Ainda na avaliao de Serge Berstein, a cultura poltica deve ser diferenciada de
tradio poltica, por se consolidar de forma evolutiva.
Como e por que nasce a cultura poltica? A complexidade do fenmeno implica
que o seu nascimento no poderia ser fortuito ou acidental, mas que
corresponde s respostas dadas a uma sociedade face aos grandes problemas e
s grandes crises da sua histria, respostas com fundamento bastante para que se
inscrevam na durao e atravessem as geraes. (BERSTEIN, 1998: 355)

Assim, o nascimento de uma cultura poltica no se d de forma acidental; ele


funciona como uma resposta sociedade aos problemas que lhe so contemporneos e
que, naquele momento, no tm respostas formuladas de forma suficientemente
satisfatria. Por serem novas, contudo, essas respostas demandam tempo para que sejam
aceitas, de modo que da proposio para se solucionar um problema transformao
desta em soluo legtima, o prazo pode ser grande. E mesmo no decorrer desse prazo, o
conjunto de proposies que uma cultura poltica abarca no se mantm de forma
esttica. Alimentando-se de outras contribuies, uma cultura poltica se altera para
3

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evitar aquilo que marcaria seu declnio: entrar em contradio com a prpria realidade.
Ela, por conseguinte, estrutura a personalidade de um indivduo e, ao mesmo tempo,
um fenmeno coletivo, que por habitar a longa durao, abre portas a geraes
diferentes, o que aponta para o fato de que no s por causa de uma mesma vivncia
que ocorre a adeso.
Num mesmo momento histrico, existe uma variedade de culturas polticas, que
fazem referncias a razes histricas e filosficas tambm distintas e que, mantm, por
vezes, concepes antitticas de poder e de valores considerados como essenciais. Cada
cultura poltica tem como que um ncleo de identidade, cuja apreenso pode se dar por
meio daquilo que Berstein chama de famlia polticas, partes integrantes da cultura
poltica: jornais, livros, sociedades de pensamento, associaes, dentre outras. E quando
essas famlias polticas, bem como as culturas polticas em geral esto inscritas numa
mesma sociedade, convivendo com uma gama de problemas comuns, elas tambm
podem acabar por se influenciarem, mesmo que rejeitem, em princpio, as alternativas e
os smbolos concorrentes.
Berstein, por fim, entende que a cultura poltica revelaria apenas um dos
elementos da cultura de uma sociedade, qual seja aquele que permite, justamente,
compreender as motivaes dos atos dos homens num dado momento da histria.
Conhecer uma cultura poltica permitiria identificar as razes que levam um grupo de
homens a se sentirem mais prximos de uma fora poltica, mais que de qualquer outra,
tendo, por causa disso, quase de forma espontnea, leituras semelhantes diante de
eventos tanto do passado quanto do presente e, ainda, aspiraes semelhantes, posto que
uma cultura poltica busca o ideal6.
Eliana Dutra tambm reconhece a origem do termo em Verba e Almond, e
enfatiza importncia dos historiadores franceses no que tange s crticas e questes
levantadas em relao ao modelo anterior. Inventariando as tendncias, Dutra, ancora-se
em Daniel Cefai7, para ressaltar a influncia decisiva da hermenutica de Geertz em
Berstein, para se entender a transformao do sentido do conceito empreendida pelo
6

Como se poder ver, privilegiou-se a abordagem de Berstein, em funo de elementos identificados por
ele aparecerem nas abordagens posteriores, porque necessrios e importantes para o conceito. Para evitar
a repetio desmedida, a anlise feita pelos outros autores tratados ser menos extensa.
7
Seria essa a chave do balano conceitual empreendido por Daniel Cefai, que buscou, segundo Dutra,
contribuies tanto das novas abordagens tanto da sociologia compreensiva quanto da historiografia
contemporneas. Experience, Culture et Politique. In: CEFAI, Daniel. Cultures Politiques.

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segundo.
Seria a noo de experincia a chave que teria permitido inovar as relaes entre
a cultura e a poltica, tal como fizeram os historiadores franceses. Cefai, segundo Dutra,
recusa o estudo de uma cultura poltica somente enquanto sistema simblico ou
funcional. Ento, aproximando-se em boa medida de Berstein, o autor destrincha o
conceito, organizando certos pontos de referncia, quais sejam: a interao e a
pertinncia das culturas polticas; os usos das culturas polticas por quem aderiu a elas;
as aes, os smbolos e os rituais que mobilizam os atores; as sensibilidades e
afetividade que as mensagens polticas mobilizam; as instituies-chave, como escolas,
partidos e sindicatos, que seriam necessrias na difuso das culturas polticas (e seriam
para Berstein, algumas das famlias polticas); as estruturas de temporalidade; as
gramticas de autoridade que as relaes cvicas e polticas colocam em jogo; as lgicas
de atuao e as situaes dos atores e a constituio dos universos polticos. Como j
dito, porm, Cefai inclui tambm nesses elementos uma dose de subjetividade e
individualidade, dada a ateno que concede noo de atividade. A individualidade em
Berstein, a despeito de ser mencionada, recebe poucos argumentos, j que o autor
parece centrar-se um pouco mais na historicidade e na pluralidade das culturas polticas.
Ao contrrio, Cefai a endossa e entende-a como ponto fundamental para seu
alargamento.
Para Cefai, destacando apenas alguns dos elementos, as estruturas de
temporalidade podem apontar para os contextos em que as culturas polticas emergem e
se transformam tal como a observaes dos usos das culturas polticas permitem notar
as orientaes dessas culturas polticas nas maneiras de pensar e julgar, de justificar as
intervenes no espao pblico, de criticar ou legitimar normas e leis e de trocar
argumentos sobre o sentido de determinados eventos. Por outro lado, ao pensar nas
estruturas de pertinncia, que so repertrios de interpretao que pesam sobre as
escolhas do ator social, Cefai enfatiza os conflitos e compromissos que esse ator precisa
encarar frente demanda do contexto, afastando a idia da imposio de consenso
cultural. Da mesma maneira, quanto aos universos polticos, os atores participam,
segundo ele, de forma a criar suas maneiras prprias de raciocinar, argumentar, julgar.
Embora no parea discordar de Berstein (Dutra ressalta que, para Berstein, a cultura
poltica se configura como um patrimnio cultural a um s tempo coletivo e individual),
5

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Cefai parece dar um pouco mais de espao para o indivduo numa cultura poltica e,
assim, d vazo para que se pense que esse indivduo, porque no simplesmente
orientado pela cultura poltica, tambm ele prprio a transforma.
Dutra ainda acrescenta que, alm dos canais de transmisso da cultura poltica,
citados por Berstein e tambm por Cefai, seria preciso pensar na importncia da
memria, que alm de propag-la tambm a codificaria. Assim, as representaes do
passado tanto pela historiografia e quanto pela literatura e pelo cinema colocam-se no
cerne da consolidao e da difuso das culturas polticas.
Colocadas na encruzilhada das representaes coletivas do passado, do presente
e do futuro, as culturas polticas so tambm codificadas e transmitidas pela
memria. Assim, a inveno dos lugares de memria; as polticas de
conservao do patrimnio; as culturas do museu e suas estratgias de utilidade;
os ritos de comemorao e de inaugurao, os jubileus; os monumentos; as
representaes do passado na historiografia, na literatura e no cinema; colocamse, no nosso entender, no centro das problemticas de criao, consolidao,
difuso e cristalizao das culturas polticas. E a sua aquisio e interiorizao,
tal como consideramos, se inserem tambm, nas motivaes do poltico.
(DUTRA, 2002: 27)

Como se viu, as referncias a Almond e Verba e a Berstein so essenciais para


se discutir o conceito em questo. Permitem ao estudioso dar-se conta da complexidade
do conceito e da necessidade de esclarec-lo para que seu uso no se torne algo que
obscurea o objeto ao invs de lanar luz sobre ele. Almond e Verba, autores que deram
incio ao uso conceitual de cultura poltica, foram aqui considerados apenas de
passagem. Buscou-se, a partir dos textos de Berstein e de Dutra, e, por meio deste
ltimo, das consideraes de Cefai, pensar na nova abordagem do conceito, a qual, bem
mais que a abordagem de Almond e Verba, interessa por ora. No entanto, dada como
certa a complexidade do conceito, pode-se observar, no obstante a discusso feita at
agora, sua proximidade com outro conceito, que o de ideologia. E para tentar refinar o
debate terico faz-se uso, por fim, de outro estudioso do tema.
Rodrigo Patto, aproximando-se de Berstein e tambm, indiretamente, de Daniel
Cefai, entende que uma definio adequada para a cultura poltica, certamente
influenciada por todo o histrico do conceito, pode ser: um conjunto de valores,
tradies, prticas e representaes polticas, que partilhado por um grupo, sendo que
esse conjunto acaba por expressar uma identidade coletiva e por fornecer leituras

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comuns do passado, assim como por inspirar projetos polticos para o futuro8. Tal
definio, como afirmado h pouco, tambm explica o conceito ideologia, se esta for
apreendida na sua acepo de sistema de idias. Para Patto, no entanto, a cultura poltica
transcende a ideologia. Poder-se-ia dizer, at mesmo, que muitas das culturas polticas
consistentes possuem uma ideologia prpria. A fora da cultura poltica, para o autor (e
alm da fora, parece ser possvel acrescentar, a especificidade do conceito), residiria,
ento, no fato de que parte das pessoas que compem o grupo que adere a uma
determinada cultura poltica o faz menos pela concordncia com as idias desse grupo
ou dessa cultura poltica e mais por identificar-se com os valores e as tradies
organizados e mantidos vivos pelo grupo.
Pode-se dizer que muitas das culturas polticas consistentes possuem ideologia,
entendida como um sistema de idias que constitui o seu cerne. Mas
importante no resumir uma coisa outra, e perceber que a cultura poltica
transcende e vai alm da ideologia, ao mobilizar sentimentos (paixes,
esperanas, medos), valores (moral, honra, solidariedade), representaes
(mitos, heris) e ao evocar a fidelidade a tradies (famlia, nao, lderes).
Toda a fora da categoria cultura poltica reside na percepo de que parte das
pessoas adere menos pela concordncia com as idias e mais por identificar-se
com os valores e as tradies representadas pelo grupo. (PATTO, 2009: 27-28)

Ademais, duas outras questes que refinam o debate so levantadas pelo


estudioso. Em primeiro lugar, no haveria razo, segundo ele, para opor a verso do
conceito no singular, como defendem Almond e Verba9 verso no plural, como
defendem os historiadores franceses, representados aqui principalmente pela
argumentao de Berstein. As duas maneiras seriam vlidas e, em alguns casos, seriam
at mesmo necessrias umas s outras, porque complementar-se-iam. Em segundo
lugar, Patto levanta uma questo que, diferente da primeira, no aglutina o debate
desenvolvido, mas evidencia aos seus empreendedores e a quem mais tenha interesse no
uso do conceito, um risco, de grande escala para os historiadores, cuja preocupao
centra-se naquilo que a abordagem de cultura poltica poderia, considerando o risco,
ameaar. Se a cultura poltica se d na durao e a poltica presa tradio e arraigada
na cultura, o conceito poderia ter sua utilidade reduzida a tratar apenas aquilo que
8

Ver PATTO, Rodrigo. A Histria Poltica e o conceito de cultura poltica e Culturas polticas na
histria: novos estudos (Cap. 1).
9
Como j dito, os autores fazem uma ressalva, no que tange a possibilidade de culturas polticas
conviverem em determinado momento e espao, mas no geral, segundo a crtica, o conceito pensado
pelos politlogos no singular.

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imvel na histria e, portanto, pouco caro historiografia.


Para finalizar, o autor enfatiza alguns pontos que devem ser observados quando
do trabalho com tal conceito. Alguns dele, j contemplados pelos autores referidos: as
culturas polticas no devem ser entendidas como estanques nem imunes ao contato de
umas com as outras; deve-se observar os vetores sociais que as reproduzem (prximos
das famlias polticas, para Berstein, e instituies, para Cefai); e tambm se estar atento
para o fato de que nem toda histria cultural do poltico implica o uso da categoria e que
ela no pode ser confundida, pela semelhana que decorre da inverso, com poltica
cultural. Outros, porm, inovam: a cultura poltica transcende a ideologia; o trabalho do
conceito por meio do contraste permite melhor visualizar caractersticas, bem como
peculiaridades das culturas polticas diversas e o estudo das culturas polticas exige do
estudioso a ateno no s s representaes, mas tambm s prticas (o que fica
apontado por Berstein e Cefai, mas no explicitado).

Considerao final
Bem mais que adequar a pesquisa ao conceito, sempre vlido para o estudioso
e, neste caso, especificamente, para o historiador, testar seu operador, no sentido de
exigir adequao proposta de estudo. O conceito cultura poltica vem sendo usado
exausto pela historiografia, sem que se possa deixar de suspeitar que tal excesso se
deva, em parte, a um modismo conceitual. Espera-se, portanto, que a breve discusso
possa, de alguma forma, contribuir para o refinamento terico do termo e de suas
apropriaes.

Referncias Bibliogrficas
BERSTEIN, Serge. A Cultura Poltica. In: RIOUX, Jean-Pierre; SIRINELLI, Jean
Franois. Para uma histria cultural. Lisboa: Estampa, 1998.
BERSTEIN, Serge. Culturas Polticas e Historiografia. In: AZEVEDO, Ceclia.
ROLLEMBERG, Denise. BICALHO, Maria Fernanda. KNAUSS, Paulo.
QUADRAT,

Samantha

Viz

(Orgs.).

Cultura

poltica,

memria

historiografia. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2009.


BERSTEIN, Serge. Nature et fonction des cultures politiques. In: Les Cultures
8

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Politiques en France. Paris: 1999.


DUTRA, Eliana R. de Freitas Dutra. Histria e Culturas Polticas: definies, usos,
genealogias. Varia Histria, nmero 28, dez. 2002.
KUSCHNIR, Karina. CARNEIRO, Leandro Piquet. As dimenses subjetivas da
poltica: cultura poltica e antropologia da poltica. Estudos histricos, Rio de
Janeiro, vol. 13, 1999.
MOTTA, Rodrigo Patto S. A Histria Poltica e o conceito de cultura poltica. Anais
do X Encontro Regional de Histria. Mariana: 1996.
MOTTA, Rodrigo Patto S (Org.). Culturas polticas na histria: novos estudos. Belo
Horizonte: Argvmentvm, 2009.