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DEDICACION DEL TEMPLO Y

CONSAGRACIN DE UN ALTAR

1*- INTRODUCCION
Una mirada al mundo en que vivimos nos hace descubrir que muchos de
nuestros contemporneos apenas si rebasan el aspecto humano de la Iglesia como
grupo socialmente conocido y estructurado, de hombres unidos por creencias y por el
culto, con una proyeccin caritativa y para muchos con afn expansionista, pero la
visin de la Iglesia es mucho ms profunda que la pura lectura superficial y con
frecuencia manipulada por ideologas militantes de carcter secularistas y ateas. La
simple lectura de las Sagradas Escrituras designa a la Iglesia como misterio oculto en
otro tiempo en Dios, pero hoy descubierto y en parte realizado (Ef 1, 9s; Rom 16, 25s).
Misterio de un pueblo todava pecador, pero que posee las arras de la salud, porque es
la extensin del cuerpo de Cristo, el hogar del amor; misterio de una institucin
humano-divina en la que el hombre puede hallar la luz, el perdn y la gracia. A esta
realidad los primeros cristianos le llamaron en griego Ekklesia, con esta palabra se
designa una asamblea convocada para el culto (Dt 23; 1re 8; Sal 22, 26; cf. Len
Dufour, vocabulario de teologa bblica).

Hemos de conocer con profundidad el misterio de la Iglesia, para amarla, sentir
con ella y vivir la experiencia gozosa de pertenecer al pueblo de Dios, qu significa en
profundidad proclamar creo en la santa Iglesia Catlica?. Una sntesis magistral es la
siguiente, perteneciente al papa Benedicto: la Iglesia que es comunidad e institucin,
familia y misin, creacin de Cristo por su Santo Espritu y a la vez resultado de quienes
la conformamos con nuestra santidad y con nuestros pecados. As lo ha querido Dios,
que no tiene reparo en hacer de pobres y pecadores sus amigos e instrumentos para la
redencin del gnero humano. La santidad de la Iglesia es ante todo la santidad
objetiva de la misma persona de Cristo, de su evangelio y de sus sacramentos, la
santidad de aquella fuerza de lo alto que la anima e impulsa. Nosotros debemos ser
santos para no crear una contradiccin entre el signo que somos y la realidad que
queremos significar (Homila a seminaristas en la Almudena 20-8-2011).

La dimensin simblica del edificio de un templo y de su altar nos hace
descubrir que donde Dios habita, reconocemos que todos estamos en casa; donde
Cristo habita, sus hermanos cada uno de nosotros no le somos extraos, porque
constituimos la familia de Dios, al ser hijos en el Hijo. Sugero, el abad de San Denis en
Francia en el 1254, se expresa as: Seor Jesucristo, mediante la uncin del Santo
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Crisma y la recepcin de la eucarista t has reunido lo material a lo inmaterial, lo


corporal a lo espiritual, lo humano a lo divino. Con estas bendiciones visibles t
restauras invisiblemente y al mismo tiempo transformas maravillosamente el reino
presente en reino celeste (Sugero, De consecratione, PL 186, 1254)

Nadie puede tener a Dios por Padre si no tiene a la Iglesia por madre. (San
Cipriano de Cartago 200-258). Cuando, al poco tiempo de la paz constantiniana (a.
313), se vio por todas partes cmo surgan las baslicas cristianas, lugares de
celebracin, su dedicacin constituy ante todo una fiesta del pueblo de Dios, una
manifestacin esplndida y gozosa de la Iglesia recin salida de la persecucin. El rito
de la dedicacin fue enriquecindose poco a poco a travs de los siglos hasta el da de
hoy.
Los ritos y las oraciones de dedicacin constituyen una teologa del misterio de
la Iglesia, cuyo nombre se aplica al pueblo reunido antes que al edificio destinado a
acoger a la asamblea. Por ello, una lectura contemplativa de la oracin de la
dedicacin de un templo nos sumerge en el misterio de Dios presente en el misterio
del Cuerpo Mstico. Vemosla:

2*- ORACIN DE DEDICACIN



Oh Dios, santificador y gua de tu Iglesia,
celebramos tu nombre con alabanzas jubilosas,
porque en este da t pueblo quiere dedicarte,
para siempre con rito solemne, esta casa de oracin,
en la cual te honra con amor, se instruye con tu palabra
y se alimenta con tus sacramentos.

Este edificio hace vislumbrar el misterio de la Iglesia,
a la que Cristo santifico con su sangre,
para presentarla ante s como Esposa llena de gloria,
como Virgen excelsa por la integridad de la fe,
y Madre fecunda por el poder del espritu.

Es la Iglesia santa, la via elegida de Dios,
cuyos sarmientos llenan el mundo entero,
cuyos renuevos, adheridos al tronco,
son atrados hacia lo alto, al reino de los cielos.

Es la Iglesia feliz, la morada de Dios con los hombres,
el templo santo, construido con piedras vivas,
sobre el cimiento de los apstoles,
con Cristo Jess como suprema piedra angular.
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Es la Iglesia excelsa, la ciudad colocada sobre la cima de la montaa,
accesible a todos, y a todos patente,
en la cual brilla perenne la antorcha del Cordero
y resuena agradecido el cntico de los bienaventurados.

Te suplicamos, pues, Padre Santo,
que te dignes impregnar con santificacin celestial esta Iglesia
y este altar, para que sean siempre lugar santo
y una mesa siempre lista para el sacrificio de Cristo.

Que en este lugar el torrente de tu gracia lave las manchas de los hombres,
para que tus hijos, Padre, muertos al pecado,
renazcan a la vida nueva.

Que tus fieles, reunidos junto a este altar,
celebren el memorial de la Pascua
y se fortalezcan con la Palabra y el Cuerpo de Cristo.

Que resuene aqu la alabanza jubilosa
que armoniza las voces de los ngeles y de los hombres,
y que suba hasta ti la plegaria por la salvacin del mundo.

Que los pobres encuentren aqu misericordia,
los oprimidos alcancen la verdadera libertad,
y todos los hombres sientan la dignidad de ser hijos tuyos,
hasta que lleguen, gozosos, a la Jerusaln Celestial.

Una visin y profundizacin en los smbolos con los que se describe a la Iglesia
en la Sagrada Escritura, enriquece nuestro ser cristiano y nos introduce a la vez en el
misterio. Estas imgenes estn tomadas del Antiguo Testamento y constituyen
variaciones de una idea de fondo, la del Pueblo de Dios, en el Nuevo Testamento todas
estas imgenes que vamos a ver adquieren un nuevo centro: Cristo.
La Iglesia, en efecto, es redil cuya puerta nica y necesaria es Cristo (Jn 10,
1-10). Es tambin el rebao cuyo pastor ser el mismo Dios (Is 40, 11; Ez 34, 11-31).
Aunque son pastores humanos quienes gobiernan a las ovejas, sin embargo es Cristo
mismo el que sin cesar las gua y alimenta; El, el Buen Pastor y Cabeza de los pastores,
que dio su vida por las ovejas (Jn 10, 11-15; 1Ped 5, 4).
La Iglesia es labranza o campo de Dios (1Cor 3, 9). En este campo crece el
antiguo olivo cuya raz santa fueron los patriarcas y en el que tuvo y tendr lugar la
reconciliacin de judos y gentiles (Rom 11, 13-26). El labrador del cielo la plant
como via selecta (Mt 21, 33-43; Is 5, 1-7). La verdadera vid es Cristo, que da vida y
fecundidad a los sarmientos, es decir, a nosotros, que permanecemos en l por medio
de la iglesia y que sin l no podemos hacer nada (Jn 15, 1-5).
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Tambin muchas veces a la Iglesia se la llama construccin de Dios (1Cor 3,


9). El mismo Seor se compar a la piedra que desecharon los constructores, pero que
se convirti en la piedra angular (Mt 21, 42; Hech 4, 11; 1Ped 2, 7; Sal 118, 22). Los
apstoles construyen la iglesia sobre ese fundamento (1Cor 3, 11), que le da solidez y
cohesin. Esta construccin recibe diversos nombres: casa de Dios (1Tim 3, 15) en
la que habita su familia, habitacin de Dios en el Espritu (Ef 2, 19-22), tienda de
Dios entre los hombres (Ap 21, 3), y sobre todo, templo santo. Representado en los
templos de piedra, los Padres de la Iglesia cantan sus alabanzas y la liturgia, con razn,
la compara a la ciudad santa, a la nueva Jerusaln. En ella, en efecto, nosotros
como piedras vivas entramos en su construccin en este mundo (1Ped 2, 5). San Juan
ve en el mundo renovado bajar del cielo, de junto a Dios, esta ciudad santa arreglada
como una esposa embellecida para su Esposo (Ap 21, 1-2).

La Iglesia es llamada tambin la Jerusaln de arriba y madre nuestra (Gl
4, 26; Ap 12, 17), y se la describe como esposa inmaculada del Cordero inocente (Ap
19, 7; 21, 2-9; 22, 17). Cristo la am y se entreg por ella para santificarla (Ef 5, 25-26);
se uni a ella en alianza indisoluble, la alimenta y la cuida sin cesar (Ef 5, 29; Cf. LG 6;
CIC 753-757).
Para penetrar an ms en el misterio de la Iglesia hemos de ver tambin su
origen, fundacin y misin afirmando antes que nada, que su origen se encuentra en el
designio de la Santsima Trinidad y su realizacin progresiva en la historia. El Concilio
Vaticano II en la Constitucin Dogmatica Lumen gentium 2, nos hace contemplar este
designio maravilloso de Dios en Cristo y en la fuerza del Espritu, nos dir: El Padre
eterno cre el mundo por una decisin totalmente libre y misteriosa de su sabidura y
bondad. Decidi elevar a los hombres a la participacin de la vida divina a la cual
llama a todos los hombres en su Hijo: dispuso convocar a los creyentes en Cristo en la
Santa Iglesia. Esta familia de Dios se constituye y se realiza gradualmente a lo largo
de las etapas de la historia humana, segn las disposiciones del Padre: en efecto, la
Iglesia ha sido prefigurada ya desde el origen del mundo y preparada
maravillosamente en la historia del pueblo de Israel y en la Antigua Alianza; constituida
en los tiempos definitivos, manifestada por la efusin del Espritu y que se consumar
gloriosamente al final de los tiempos.
La Iglesia es en Cristo como un sacramento o signo e instrumento de la unin
con Dios y de la unidad de todo el gnero humano (LG 1). Al llamarla sacramento
estamos indicando que ella tiene la misin de prolongar y visibilizar la accin salvfica
de Cristo en el mundo. Es el Pueblo de Dios que camina en la historia construyendo el
Reino de Dios, un pueblo sacerdotal, proftico y real (1Ped 2, 9). La Iglesia es el Cuerpo
de Cristo y por ello vive de l y por El y El vive con ella y en ella.
Tambin la Iglesia es la Esposa de Cristo, l la ha amado y se ha entregado por
ella. La ha purificado por medio de su sangre. Ha hecho de ella la Madre fecunda de
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todos los hijos de Dios. Es as mismo, el Templo del Espritu Santo. El Espritu es el
alma de la iglesia, principio de su vida, de la unidad en la diversidad y de la riqueza de
sus dones y carismas (Cf. CIC 802-810).
Por todo ello, proclamamos con alegra que la Iglesia es: una, santa, catlica y
apostlica (Cf. CIC 866-870). Estas notas esenciales de la iglesia estn
inseparablemente unidas entre s e indican rasgos fundamentales de su ser y misin,
no los posee por s misma; es Cristo, quien por el Espritu Santo, la constituye en una,
santa, catlica y apostlica. Slo desde la fe podemos reconocer estas propiedades por
su origen divino. Pero en concreto qu significan en profundidad?, vemoslo aunque
sea brevemente:
La Iglesia es UNA: tiene un solo Seor, confiesa una sola fe, nace de un solo
bautismo, no forma ms que un solo Cuerpo, vivificado por un solo Espritu, orientada
a una nica esperanza a cuyo trmino se superarn todas las divisiones (CIC 811-822;
866).
La Iglesia es SANTA: Dios Santsimo es su autor; Cristo, su Esposo que se
entrego por ella para santificarla; el Espritu de santidad la vivifica. Aunque comprenda
pecadores, ella es ex maculatis inmaculata. En los santos brilla su santidad; en Mara
es ya la enteramente santa (CIC 823-829; 867).
La Iglesia es CATOLICA: anuncia la totalidad de la fe; lleva en s y administra la
plenitud de los medios de salvacin; es enviada a todos los pueblos; se dirige a todos
los hombres; abarca todos los tiempos; es por su propia naturaleza, misionera y
universal (CIC 830-856; 868).
La Iglesia es APOSTOLICA: est edificada sobre slidos cimientos: los doce
Apstoles del Cordero (Ap 21, 14); es indestructible (Mt 16, 18); se mantiene
infaliblemente en la verdad: Cristo la gobierna por medio de Pedro y los dems
apstoles, presentes en sus sucesores, el papa y el colegio de los obispos (CIC 857-865;
869).

3*- RITUAL DE LA DEDICACIN DE UNA IGLESIA


I. Naturaleza y dignidad de las iglesias
1. Por su muerte y resurreccin, Cristo se convirti en el verdadero y perfecto
templo de la Nueva Alianza y congreg al pueblo adquirido por Dios.
Este pueblo santo, unificado por la unidad del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, es
la Iglesia o sea el templo de Dios edificado con piedras vivas, donde el Padre es
adorado en espritu y en verdad.
Por tanto, con razn, desde antiguo se llam tambin Iglesia al edificio en el que la
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comunidad cristiana se congrega para escuchar la Palabra de Dios, orar unida, recibir
los sacramentos y celebrar la Eucarista.
2. Por el hecho de ser un edificio visible, esta casa es un signo peculiar de la Iglesia
que peregrina en la tierra y una imagen de la Iglesia que ya ha llegado al cielo. Segn
una costumbre muy antigua de la Iglesia, es conveniente dedicarla al Seor con un rito
solemne al erigirla como edificio destinado exclusiva y establemente a reunir al Pueblo
de Dios y celebrar los sagrados misterios.
3. La Iglesia, como lo exige su naturaleza, debe ser adecuada para las celebraciones
sagradas, decorosa, que resplandezca por una noble belleza y no por la mera
suntuosidad; sea un smbolo y signo de las cosas celestiales. Por consiguiente, la
disposicin general del edificio sagrado conviene que se haga como una imagen del
pueblo congregado, que permita su ordenada colocacin y favorezca la ejecucin de
los oficios de cada uno. Adems, en lo que se refiere al presbiterio, al altar, a la sede,
al ambn y al lugar de la reserva del Santsimo Sacramento, obsrvense las
disposiciones de las Normas generales del Misal Romano.
Obsrvese tambin diligentemente lo referente a las cosas y lugares destinados a la
celebracin de los dems sacramentos, especialmente al Bautismo y la Penitencia.

II. Titular de la Iglesia y reliquias de los Santos que se colocarn en ella.


4. Toda Iglesia que se dedica debe tener un titular que ser, o la Santsima Trinidad;
o nuestro Seor Jesucristo, bajo alguna advocacin de un misterio de su vida o de un
nombre ya utilizado en la liturgia; o el Espritu Santo; o la Santsima Virgen Mara, bajo
alguna advocacin ya admitida en la liturgia; o los Santos ngeles; o, finalmente, algn
Santo inscripto en el Martirologio Romano o en su Apndice legtimamente aprobado.
Un Beato no puede ser titular de una iglesia sin indulto apostlico. El titular de la
Iglesia debe ser uno solo, a no ser que se trate de Santos que estn inscriptos
conjuntamente en el Calendario.
5. Oportunamente se conservar la tradicin de la Liturgia Romana de depositar
debajo del altar reliquias de Mrtires o de otros Santos. Pero se tendr en cuenta lo
siguiente:

a) las reliquias deben ser de tamao tal que se pueda percibir que son partes de
un cuerpo humano. Se evitar, por tanto, depositar reliquias demasiado pequeas.

b) investguese con sumo cuidado que las reliquias sean autnticas. Es mejor
dedicar un altar sin reliquias que depositar algunas de dudosa procedencia.

c) el cofre de las reliquias ha de colocarse debajo de la mesa.

III. Celebracin de la Dedicacin MINISTERIO DEL RITO


6. Corresponde al Obispo, a quien ha sido encomendado el ministerio pastoral de
una Iglesia particular, dedicar las nuevas iglesias erigidas en su dicesis.
Con todo, si l no puede presidir el rito, encomendar este oficio a otro Obispo, sobre
todo al que le ayude en el ministerio pastoral.

ELECCIN DEL DA
7. Para dedicar una iglesia nueva eljase un da en que sea posible la concurrencia
de gran nmero de fieles, sobre todo en da domingo. La celebracin no puede
realizarse en aquellos das en los que se conmemora un misterio que de ninguna
manera puede ser dejado de lado: Triduo Pascual, Navidad del Seor, Epifana,
Ascensin, Pentecosts, Mircoles de Ceniza, Semana Santa, Conmemoracin de todos
los fieles difuntos.

MISA DE LA DEDICACIN
8. La celebracin de la Misa est ntimamente unida al rito de la dedicacin; por
tanto, en lugar de los textos del da, se utilizarn los textos propios, tanto para la
Liturgia de la Palabra como para la Liturgia de la Eucarista.

OFICIO DE LA DEDICACIN
9. El da en que se dedica una Iglesia debe ser considerado como solemnidad en la
misma.

PARTES DEL RITO DE LA DEDICACIN


A.

Entrada en la iglesia

11. El rito comienza con la entrada en la Iglesia, la cual puede hacerse de tres
formas. Se utilizar aquella que parezca ms apropiada a las circunstancias de tiempo y
lugar:

Procesin hacia la Iglesia que se va a dedicar: el pueblo se rene en una Iglesia
cercana o en otro lugar adecuado, desde donde el Obispo, los ministros y los fieles se
dirigen orando y cantando.

Entrada solemne: si no puede hacerse la procesin o no parece oportuna, la
comunidad se congrega en la entrada de la Iglesia.

Entrada simple: los fieles se congregan dentro de la Iglesia; el Obispo, los
concelebrantes y los ministros salen de la sacrista como de costumbre.
Dos ritos sobresalen en la entrada a la nueva iglesia:

a) La entrega de la Iglesia: los representantes de quienes colaboraron en la
construccin de la nueva Iglesia la entregan al Obispo.

b) La aspersin de la Iglesia: el Obispo bendice el agua y con ella roca al pueblo,
que es el templo espiritual, las paredes de la Iglesia y el altar.

B.

Liturgia de la Palabra

12. En la Liturgia de la Palabra se proclaman tres lecturas, tomadas de las que se


proponen en el Leccionario Santoral y Misas diversas para el Rito de la dedicacin de
una Iglesia.
13. Despus de las lecturas, el Obispo tiene la homila en la que ilustra los textos
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bblicos y el sentido de la dedicacin de la iglesia.


Siempre se dice el Credo. Se omite la oracin de los fieles, ya que en su lugar se cantan
las Letanas de los Santos.
C.

Plegaria de la Dedicacin. Uncin de la Iglesia y del altar

Colocacin de las reliquias de los Santos


14. Despus del canto de las Letanas, se colocan, si es el caso, las reliquias de un
Mrtir para significar que el sacrificio de los miembros ha tomado su principio del
sacrificio de la Cabeza. Donde no se tienen reliquias de algn Mrtir, pueden colocarse
las de otro Santo.
Plegaria de Dedicacin
15. La celebracin de la Eucarista es lo mximo del rito y el nico necesario en la
dedicacin de una Iglesia; con todo, de acuerdo con la comn tradicin de la Iglesia,
tanto del Oriente como del Occidente, se dice tambin una especial Plegaria de
Dedicacin, mediante la cual se expresa el propsito de dedicar para siempre la iglesia
al Seor y se pide su bendicin.
Ritos de la uncin, incensacin, revestimiento e iluminacin del altar
16. Los ritos de la uncin, incensacin, revestimiento e iluminacin del altar
expresan con signos visibles algo de aquella invisible obra que realiza Dios por medio
de la Iglesia que celebra los sagrados misterios, sobre todo la Eucarista.

a) Uncin del altar y de las paredes de la iglesia:


Por la uncin del Crisma, el altar se convierte en smbolo de Cristo, que es y se
llama por excelencia el Ungido; en efecto, el Padre por el Espritu Santo lo ungi y lo
constituy Sumo Sacerdote, que ofreci en el altar de su cuerpo el sacrificio de su vida
para la salvacin de todos los hombres.

La uncin de la Iglesia significa que se la dedica plena y perpetuamente para el
culto cristiano. Se hacen doce unciones, segn la tradicin litrgica, o cuatro, segn las
circunstancias, con las que se significa que la iglesia es una imagen de la santa ciudad
de Jerusaln.

b) el incienso se quema sobre el altar para significar que el sacrificio de Cristo,
que all se perpeta msticamente, sube a Dios como suave perfume, y para expresar
que las oraciones de los fieles, propiciatorias y agradecidas, llegan hasta el trono de
Dios.
La incensacin de la nave de la iglesia indica que por la dedicacin se convierte en casa
de oracin; pero se inciensa en primer lugar al Pueblo de Dios: l es, en efecto, el
templo vivo en el que cada uno de los fieles es un altar espiritual.

c) el revestimiento del altar indica que el altar cristiano es el ara del sacrificio
eucarstico y la mesa del Seor, alrededor de la cual los sacerdotes y los fieles, en una
nica y misma accin, pero con diverso ministerio, celebran el Memorial de la muerte
y resurreccin de Cristo y comen la Cena del Seor. Por eso, el altar, como mesa del
banquete sacrificial, se reviste y adorna festivamente. As se hace patente que el altar
es la Mesa del Seor a la que gozosamente llegan todos los fieles para nutrirse con el
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divino alimento, esto es, con el Cuerpo y la Sangre de Cristo inmolado.



d) La iluminacin del altar, seguida de la iluminacin de la iglesia, recuerda que
Cristo es la Luz para iluminar a las naciones, con cuya claridad resplandece la Iglesia
y por ella toda la familia humana.
D.

Celebracin de la Eucarista

17. Preparado el altar, el Obispo celebra la Eucarista, que es la parte principal y ms


antigua de todo el rito. En efecto, la celebracin de la Eucarista concuerda
perfectamente con el rito de la dedicacin:

por la celebracin del rito eucarstico se alcanza el fin principal para el que se
edifica una iglesia y se erige un altar y se manifiesta con signos preclaros;

adems, la Eucarista, que santifica los corazones de quienes la reciben,
consagra en cierta manera el altar y el lugar de la celebracin.

4*- RITUAL DE LA DEDICACIN DE UN ALTAR


NATURALEZA DE LA DEDICACIN DE UN ALTAR
1. Los antiguos Padres de la Iglesia, meditando la Palabra de Dios, no dudaron en
afirmar que Cristo fue el sacerdote, la vctima y el altar de su propio sacrificio.
En efecto, la carta a los Hebreos presenta a Cristo como el Sumo Sacerdote y, al mismo
tiempo, como el Altar vivo del Templo celestial; en el Apocalipsis nuestro Redentor
aparece como el Cordero muerto, cuya oblacin es llevada al altar del cielo por manos
del ngel de Dios.
EL CRISTIANO: ALTAR ESPIRITUAL
2. Puesto que Cristo, Cabeza y Maestro, es altar verdadero, tambin sus miembros
y discpulos son altares espirituales, en los que se ofrece a Dios el sacrificio de una vida
santa. Esto lo afirmaron ya los Santos Padres: San Ignacio de Antioqua ruega a los
Romanos: No podrais otorgarme otra cosa mejor que el ser inmolado para Dios,
mientras el altar est an preparado. San Policarpo amonesta a las viudas que vivan
santamente, porque son el altar de Dios. A estas voces se unen, entre otros, San
Gregorio Magno que ensea: Qu es el altar de Dios, sino el espritu de los que viven
bien? Con razn, entonces, el corazn (de los justos) es llamado altar de Dios.7 O,
segn otra imagen clebre entre los escritores de la Iglesia, los cristianos que se
dedican a la oracin, que ofrecen sus plegarias a Dios e inmolan las vctimas de las
splicas, son las piedras vivas con las cuales el Seor Jess edifica el altar de la Iglesia.
EL ALTAR: MESA DEL SACRIFICIO Y DEL BANQUETE PASCUAL
3. Cristo el Seor al instituir el memorial del sacrificio que haba de ofrecer al Padre
en el ara de la cruz, bajo la forma de un banquete sacrificial, convirti en sagrada la
mesa alrededor de la cual se reuniran los fieles para celebrar su Pascua. En efecto, el
altar es mesa de sacrificio y de banquete en la que el sacerdote, representando a
Cristo el Seor, hace lo mismo que l hizo y orden a sus discpulos que lo hicieran en
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su memoria. Todo esto fue resumido admirablemente por el Apstol San Pablo,
cuando dice: El cliz de bendicin que bendecimos no es acaso comunin con la
sangre de Cristo?; y el pan que partimos no es comunin con el cuerpo de Cristo? Ya
que hay un solo pan, aunque somos muchos, todos nosotros formamos un solo
cuerpo, porque participamos de un nico pan.
EL ALTAR: SMBOLO DE CRISTO
4. Los hijos de la Iglesia pueden, segn las circunstancias, celebrar en cualquier
lugar el memorial de Cristo y sentarse a la mesa del Seor. Pero concuerda con el
misterio eucarstico que los fieles cristianos erijan un altar estable para celebrar la
Cena del Seor; lo que ya se hizo desde los tiempos antiguos.
El altar cristiano es, por su misma naturaleza, la mesa peculiar del sacrificio y del
banquete pascual:

ara peculiar donde se perpeta sacramentalmente el sacrificio de la cruz, hasta
que Cristo vuelva;

mesa junto a la cual se renen los hijos de la Iglesia para dar gracias a Dios y
recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo.
Por eso, en todas las Iglesias el altar es el centro de la accin de gracias que se realiza
por la eucarista, alrededor del cual se ordenan, de un modo u otro, los dems ritos
de la Iglesia.
Por cuanto en el altar se celebra el memorial del Seor y se entrega a los fieles su
Cuerpo y su Sangre, los escritores de la Iglesia han visto en l como un smbolo del
mismo Cristo. De ah la expresin: El altar es Cristo.
EL ALTAR: HONOR DE LOS MRTIRES
5. Toda la dignidad del altar reside en que es la mesa del Seor. Por tanto, no son
los cuerpos de los Mrtires los que honran el altar, sino ms bien el altar el que
dignifica el sepulcro de los Mrtires. Para honrar los cuerpos de los Mrtires y de otros
Santos, y para significar que el sacrificio de los miembros tuvo su origen en el sacrificio
de la Cabeza, es conveniente edificar los altares sobre sus sepulcros o colocar sus
reliquias debajo de los altares, de tal modo que en el lugar donde Cristo es la hostia,
se pongan las vctimas triunfales. Pero Cristo sobre el altar, ya que padeci por todos;
ellos debajo del altar, ya que han sido redimidos por la pasin de aqul. Esta
disposicin parece recordar, en cierto modo, aquella visin espiritual del Apstol San
Juan en el Apocalipsis: Vi debajo del altar las almas de los que fueron inmolados a
causa de la Palabra de Dios y del testimonio de Jess. Porque, aunque todos los
Santos son llamados correctamente testigos de Cristo, sin embargo, el testimonio de la
sangre tiene una fuerza peculiar que slo expresan, ntegra y plenamente, las reliquias
de los Mrtires colocadas bajo el altar.



Manuel ngel Santiago Gutirrez, Presbtero
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