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JOSEFA DE AYALA OU O ELOGIO DA INOCNCIA

Exerto do artigo de Vtor Serro, in Roteiro da exposio Josefa de bidos e o Tempo


Barroco apresentada na Galeria de Pintura do Rei D. Luis em Lisboa, 1991.

"Como bem afirmou o historiador de arte Lus de Moura Sobral, em anlise


recente a propsito de Josefa de bidos, "o maior mrito da pintora reside
em ter logrado transmitir-nos com incomparvel fidelidade a concepo
barroca de uma religiosidade de rendinhas, glutona e ao fim e ao cabo
sublime, na sua pattica inocncia".
Trata-se de uma sntese bastante correcta, de facto, porquanto pe o que de
mais caracterstico e pessoal existe nas obras desta artista considerada de
grande destaque no sculo XVII portugus: a sua ingenuidade pura, a sua
atitude de distncia com o alinhamento com os valores naturalistas
sevilhanos, a sua dimenso essencialmente perifrica no quadro de uma
"corte de aldeia" como era a vila de bidos de ento, o seu pessoalizado
gosto ingnuo e feminil, tudo caractersticas prprias de um percurso
artstico que tem tanto de enlevante, carinhoso e sedutor, no seu figurino
"sui generis", como limitado de referncias externas e de complexos
pressupostos de significao emblemtica, no quadro de um empirismo
formador em que um imaginrio inato, dcil e inocente se abre s ardncias
da modernidade disponvel.
Tambm o Professor Charles Sterling, na reedio do clssico La Nature
Morte de l'Antiquit au XX sicle (1985) [livro onde, alis, tem honras de
capa um notabilissimo bodegn do pai de Josefa de bidos], define a pintora
portuguesa como artista de "charmante gaucherie provinciale", frase que
seguramente valoriza o sentido "perifrico" do seu perfil pictrico e a
ingenuidade das suas aptides inventivas. Alis, o prprio cortejo dos
"bodegones" de Josefa com os dos valencianos Miguel March (1635-1670) e
Thomas Yepes (1610-1674), avanado por Sterling, ou ainda com a
parisiense Louise Moillon (1610-1696), sugerido por Moura Sobral, parece
mais exacto que os exagerados confrontos face a Van der Hamen, ou mesmo
com um La Tour, por exemplo, pois define um idntico posicionamento
ideolgico da artista face ao seu meio.
essencial, portanto, compreender-se o ambiente exacto da formao
esttica desta pintora barroca: ela nasce para a arte em que notavelmente se
afirmou num contexto limitado de pressupostos referenciais, mundo esse
que , por um lado, discretamente anti-maneirista (no repdio s convenes
formais da gerao anterior) e, por outro, claramente naturalista, no seu
alinhamento e frmulas comuns s da grande pintura do Siglo d'Oro
espanhol.
Como diria o poeta Joo Miguel Fernandes Jorge: "ela conheceu o seu
sculo quase no saindo das muralhas de bidos"... Tudo se passa em
bidos, nessa "corte de aldeia" ento florescente de ideias, de debates
tericos, de tertlias literrias e artsticas, onde os esbatidos valores do
Barroco internacional se filtravam na dimenso das necessidades
provinciais.
Em boa verdade, Josefa no uma pintora zurbaranesca na autntica
acepo do termo (como repetidamente se tem afirmado), nem mesmo

seguiu as agitadas vibraes de mancha vaporosa do seu padrinho


sevilhano Francisco de Herrera, el Viejo, to-pouco entendeu a magia claroescurista do movimento caravagesco internacional, muito menos assumiu
a complexa simbologia do bodegn espanhol de um Van der Hamen ou de
um Snchez Cotn, feito de preciosismos de sntese e requintes de
modelao lumnica, enfim, s em termos afectivos poder ser confrontada
com a luz de um Georges Ia Tour, com as trevas de um Caravaggio...
Josefa urna grande pintora do Seiscentismo peninsular precisamente
porque soube assumir, por via no-erudita (com uma grande dose de
"ingnua espontaneidade, seno de original inocncia), uma
interessantssima veia provincial entendida at s ltimas consequncias.
Com uma grande pintora tratamos, de facto: as suas -"Naturezas Mortas,
os seus Cordeiros Pascais, os seus Meninos Jesus" engrinaldados de
flores, tm qualidades plsticas que superam o mero nvel etnogrfico ou
pitoresco, na medida em que conseguem descodificar o frio carcter
simblico-moralizador da pintura barroca mais erudita, a pintura espanhola
de um Francisco de Zurbarn, um Snchez Cotn, um Van der Hamen, um
Alessandro de Loarte, os mais regionalistas ThomasYepes, Miguel
March,Blas de Ledesma, por exemplo, em que indirectamente se inspiram. O
lado lberstico" da arte de Josefa de Obidos, colheu-o a pintora, sobretudo,
no estudo das obras de Baltazar Gomes Figueira, o seu pai. que se formara
em Sevilha nos anos 20 da centria e que regressara a Portugal, em 1634,
imbudo de um forte gosto naturalista-tenebrista de sinal zurbaranesco,
gosto esse refrescante e ainda inovador numa sociedade em crise de valores
e revoltada pelas prepotncias do poder centralizador filipino da Unio
Ibrica.
Josefa a mais conhecida pintora do Barroco nacional precisamente por
essa rara intuio potica, isenta de peias academizantes no seu desenho
livre e na sua paleta solta, de que quase sempre as suas pinturas nos do
mostras. Em Josefa h uma liberdade de fazer que surpreende. Ao
contrrio de Baltazar, excelente pintor profissional de retratos, de paisagens
e de 'bodegones", na filha existe to-s "curiosidade", na mais ampla
acepo que o termo pode comportar, pois algumas das peas expostas so
verdadeiras obras-primas sui-generis, que interessam a Histria da Arte
europeia do sculo XVII.
O conhecimento biogrfico sobre a pintora seiscentista portuguesa Josefa
de Ayala e Cabrera, celebrizada com o epteto de Josefa dbidos dada a
frmula toponmica com que assinou boa parte das suas produes,
resumia-se a uma srie de referncias laudatrias e a um restrito acervo de
documentos arquivsticos.
Alm das afirmaes elogiosas que Filx da Costa Meesen produziu em 1696
a respeito de Josefa, louvando a sua limpeza e propriedade ao imitar as
couzas pelo natural, o esicritor Damio de Froes Perym exalta, em livro de
1736, o engenho, formusura, honestidade e simpatia desta pintora,
a quem louva sobretudo as virtudes morais, e o Beneficiado Jos Silvestre
Seabra, num longo manuscrito j do sculo XIX, biografa a pintora obidense
com laivos de fantasia misturados com dados que hoje se apura serem
precisos. Mas no foram apenas estes trs autores os bigrafos de Josefa
muitos outros autores dos sculos XVIII e XIX citam com encmio a figura e
as obras desta mulher-pintora sediada na vila de bidos, especialista,
segundo um deles (Ribeiro dos Santos), nas pinturas de flores e objectos
inanimados, segundo outros (Garrett) no gnero retratstico, segundo
outros ainda (Cyrillo) na gravura e na miniatura...

Mas os traos da formao e da existncia da artista permanecem obscuros


e a obra pictrica que se lhe atribua surgia contaminada por muitas dezenas
de telas e cobres que com toda a evidncia se verificava serem de outros
pincis, seno mesmo de outras pocas e outras escolas... Na numerosa
bibliografia compulsada, em catlogos e inventrios, estudos monogrficos,
etc., apareciam e aparecem diversssimas obras, tradicionalmente tributadas
a Josefa de bidos, mas que, na realidade, ou so de escola sevilhana ou
castelhana, ou de pintores nacionais (como Diogo Teixeira, Loureno de
Salzedo, Domingos Vieira, Antnio de Oliveria de Louredo, Bento Coelho da
Silveira), ou do seu pai Baltazar Gomes Figueira...
O trabalho moroso de pesquisa, que se impunha, levou a que fossem
explorados, dentro de um ambicioso plano metodizado, diversos arquivos
nacionais e estrangeiros, e criteriosamente analisadas centenas de telas,
tbuas, cobres e gravuras, estudadas quer em referncia realidade
portuguesa coetnea, quer em cotejo com outras obras de mestres
espanhis, italianos e flamengos do mesmo sculo, o que conduziu a uma
nova e mais sedutora visionao da figura de Josefa. Mistrios considerados
insolveis, caso da data certa e lugar de nascimento (averiguados atravs
de documento em boa hora localizado pela investigadora Dra. Alfonsa de la
Torre), caso da sua formao esttica (durante tanto tempo alvo de
deslocadas e errneas consideraes), caso das suas relaes de trabalho,
de mercado e de ideologia, caso do seu prprio estatuto de artista que
"pintava por curiosidade" (no exacto dizer de um dos seus bigrafos), caso
ainda da sua frequente inspirao em gravuras italo-flamengas e francesas
(conforme provou a investigao conduzida por Lus de Moura Sobral),
tornam-se hoje assuntos cabalmente esclarecidos.
Quem era afinal Josefa de Ayala e Cabrera?
Nasceu em Fevereiro de 1630 na parquia de S. Vicente de Sevilha, a sendo
baptizada a 20 desse ms, conforme comprovou recentemente Alfonsa de la
Torre. Era filha de D. Catarina de Ayala Camacho Cabrera Romero, nobre
andaluza, e do excelente pintor portugus Baltazar Gomes Figueira, que a
se estabelecera em 1626 para seguir efmera carreira militar, e que em 1631
recebera carta de examinao de pintor. Foi apadrinhada por um clebre
pintor sevilhano, Francisco de Herrera el Viejo, com cujo estilo barroquista
vaporoso e "solto" nem a sua arte nem a de seu pai tm, todavia, pontos de
contacto.
O regresso a Portugal de Baltazar e D. Catarina, ocorrido no ano de 1634
(encontramo-lo j abundantemente documentado nos anos seguintes, em
documentos de Peniche e de bidos relacionados com a sua actividade
profissional), deveu-se menos sua aco conspirativa a favor da causa dos
Braganas (de quem foi, todavia, fervoroso adepto), e sim a questes
judiciais que o haviam transformado "persona non grata" na capital
Andaluza, segundo apurou Alfonsa de la Torre. No se sabe se Josefa
regressou logo a Portugal, com seus pais e a irm Lusa (nascida em 1632),
se ficou em Sevilha os tenros anos de infncia, junto ao seu av materno
Juan Ortiz de Ayala e ao seu padrinho Francisco de Herrera, voltando apenas
na sequncia da Restaurao. certo que Baltazar e D. Catarina se
estabeleceram em Peniche, primeiro (onde Baltazar pinta nas igrejas e onde,
em 1635, nasce Baslia), e definitivamente em bidos, terra natal do pintor,
onde nascero ao casal os filhos Francisco (1634), Jos (1637), Antnia
(1639) e Jos (1643). Ao todo Josefa teve sete irmos, trs dos quais
precocemente falecidos. A documentao dos arquivos da Estremadura
portuguesa, em grande parte totalmente indita, ilumina-nos sobre o
ambiente vivido pelos Gomes Figueira, seu nvel mediano de existncia, seu
aro restrito de trabalho, e certamente neste quadro regional que Josefa -

que nunca viajou a Itlia ou Flandres, como algumas lendas fantasistas


teceram, nem to pouco ter retornado alguma vez sua Andaluzia natal pode ser explicada nas suas muitas aptides picturais e no seu mundo
limitado de referncias... A artista passou a sua vida madura, de facto, nesse
terno ambiente de provncia centrada nas ruas de bidos amuralhada, no
aprazvel repouso do seu Casal da Capeleira, ao sopro marinho da Lagoa, no
bulcio da feira das Caldas ou da lota de Peniche, em romagens Nazar, na
quietude amorvel da mata do Bussaco, ou mais raramente em alguma
viagem de retorno a Coimbra.
Em 1644, pelo menos, Josefa j estava instalada em Coimbra, supe-se que
no Convento agostinho de Sant'Ana dessa cidade, na qualidade de "donzela
emancipada de seus pais", recebendo ensinamentos religiosos (estaria
inicialmente destinada a seguir vida freirtica) e os primeiros rudimentos
artsticos. A fama de seu pai Baltazar, ao tempo apelidado de "o sevilhano"
precisamente pelo forte naturalismo tenebrista de que as suas telas
religiosas estavam impregnadas, leva-o a que seja chamado a pintar na
cidade universitria vultosas obras, como o retbulo-mor da Igreja da Graa,
desse mesmo ano de 1644, obras essas que vo ter uma to decisiva
importncia na formao da personalidade de Josefa, na realidade muito
mais devedora da arte de seu pai do que sempre se julgou... Vendo-se
atentamente a tela do "Nascimento da Virgem" do retbulo da Graa, por
exemplo, a encontramos, surpresos, os mesmos tipos de figurinos dos
primeiros cobres, o mesmo tapete persa, o mesmo "arrumo" de peas
acessrias!
De resto, as primeiras obras de Josefa, executadas em Coimbra, caso das
gravuras de "Santa Catarina" e de "S. Jos", de 1646 - abertas a buril aos
quinze ou dezasseis anos apenas mas j reveladoras de uma mo dextra -, e
dos cobres "Casamento mstico de Santa Catarina" (Museus de Lisboa e
Porto) e "S. Francisco e Santa Clara adorando o Menino" (col. part.), de 1647,
mostram-nos uma artista j plenamente adestrada na tcnica da miniatura
barroca hbil de pincel, boa definidora de contrastes claro-escuristas e de
acessrios "ao natural", seguindo cnones da pintura sevilhana a partir da
orientao de Baltazar, seu verdadeiro mestre, e inspirada em estampas
italo-flamengas que existiam, em quantidade, na residncia obidense de
Baltazar.
Josefa no seguiu, por motivos ignotos, a via religiosa para que o seu
recolhimento em mosteiros como Sant'Ana de Coimbra e Semide parecia
apontar. Regressa a bidos, para junto dos seus familiares, a executa em
1653 uma gravura da "Sabedoria" para os novos Estatutos da Universidade
de Coimbra (cuja portada entretanto desenhada por Baltazar, mediante
pagamento bastante avantajado), pinta telas como o "Pentecostes"
destinado a um altar da S Nova da mesma cidade de Coimbra, e uma srie
de miniaturas excelentes, requintadas de modelao luminosa e j assaz
caractersticas de um "receiturio" pessoalizado de rostos, mos e tecidos,
"receiturio" esse depois repetido at exausto nas obras maduras e
tardias. Mais raras, algumas encomendas retabulares pblicas - como a da
Ermida de Santa Justa e Santa Rufina na Columbeira (Bombarral), a do altar
de Santa Catarina na Igreja de Santa Maria de bidos (1661), e a do arcomestre da Ermida de S. Brs de Dagorda - desenvolvem com saboroso
charme e tpica desenvoltura o mesmo pessoalizado vocabulrio; de facto,
o estilo josfico desde muito cedo se afirmou em termos de absoluta
individualizao, a ponto de as obras da artista, mesmo quando no
assinadas ou documentadas, serem facilmente reconhecveis.
No existem contactos directos de Josefa com a pintura espanhola do Siglo
d'Oro (muito embora Baltazar possusse, na sua casa Rua Nova, em bidos

grandes coleces de quadros e de estampas, onde talvez se inclussem


originais de mestres Andaluzes): l havia, por exemplo, segundo se l no
precioso inventrio de bens, indito, de 1675, dois quadros de "Cordeiros
Pascais", certamente de tipo zurbaranesco. Josefa deleita-se mais no estudo
de obras disponveis ao seu olhar como eram naturalmente as de seu pai, e
as que o naturalista Andr Reinoso, de Lisboa, pintara em 1628-30 na Igreja
da Misericrdia de bidos e no convento de S. Miguel das Gaeiras. Tais
pinturas constituam novidade absoluta, em termos plsticos, formais e
compositivos, pois repudiavam a anterior frmula maneirista (ainda viva em
obras da "escola de bidos" dos anos 20, como as de Belchior de Matos e
as de Joo da Costa) e optavam por uma nova "construo" do espao
pictrico segundo cnones tenebristas, com um desenho naturalista, uma
modelao luminosa, uma iconografia mais complexa, claramente afirmada
em termos de Barroco peninsular. Foram essas caractersticas de
"modernidade pictoral", tanto de Reinoso como de Baltazar, que
interessaram arte de Josefa, e que ela explorou com afinco no seu prprio
"receiturio".
As "Naturezas Mortas" - as melhores so as dos "Meses", de 1668, dispersas
por coleces particulares, as da Biblioteca Anselmo Braancamp Freire em
Santarm, de 1676, a da Casa-Museu dos Patudos em Alpiara, do mesmo
ano, as do Museu Nacional de Arte Antiga, e a da Col. Armando Patrcio assumem-se mais no plano gracioso do decorativo, numa viso familiar das
coisas, sem artifcios simblicos mais complexos, revelando uma relao
ternurenta e charoposa com as coisas simples: os barros e os doces
regionais, as frutas, os peixes e as peas de caa, e as flores, sobretudo
estas, tratadas com detalhismo apaixonado, multiformes, garridas,
palpitantes de vida. Eram quadros altamente disputados, tanto no seu
tempo, como pelo colecionismo ulterior.
Tais pinturas "de gnero" no traem uma influncia directa da grande pintura
de natureza morta espanhola, nem mesmo da viso naturalista de Baltazar
(cujos "bodegones" conhecidos - o de Paris (1645), o do Museu Gro Vasco,
o do Museu de vora, e alguns outros em coleces particulares - so de
facto notveis testemunhos do mais erudito "bodegonismo"). Na realidade,
a desenvoltura de Josefa revela uma viso imediatista, espontnea, quase
"sem escola", do bodegn peninsular, que soube interpretar numa deliciosa
maneira "sui generis".
Tambm no retrato se expande a dimenso segura da artista dando crdito
aos louvores de alguns autores antigos (Froes Perym, Murphy, Garett): de
facto, o "Retrato do Beneficiado Faustino das Neves" (c.1670, museu de
bidos) excelente demonstrao da arte retratstica, na perfeita
caracterizao desse notvel da vila de bidos, de vincados e tristes traos
contra-reformistas. A dimenso deste "gnero" (em que a pintura
portuguesa do Barroco mostrou ser particularmente feliz, atravs de nomes
como Amaro do Vale, Domingos Vieira, o Escuro, Jos de Avelar Rebelo,
Andr Reinoso, Feliciano de Almeida, o marqus de Montebelo ou Antnio
de Oliveira de Louredo, entre outros), encontrou em Josefa de Ayala - como
este quadro excelente adverte sem rebuos - um dos seus altos
representantes nacionais.
Se as miniaturas cpricas se refinam em delicadezas de misticismo sincero,
nas suas Virgens com o Menino rodeados de grinaldas florais, Baptistas
nuzinhos, santos de devoo domstica, etc., as telas retabulares em que
Josefa se empenhou nos anos maduros (caso da "Sagrada Famlia" do
Bussaco, de 1664, da "Adorao dos Pastores" de Cs, de 1669, das clebres
telas com a "Vida de Santa Teresa de Jesus" na Igreja Matriz de Cascais,
pintadas em 1672, ou das telas da Igreja da Misericrdia de Peniche,

encomendadas em 1679) traem com frequncia deficincias de pincel e


cansaos de "receita", num esgotamento visvel de potencialidades que se
transmite tambm a algumas verses tardias de "Meninos Jesus" desnudos,
"pintados com bolinhos" (Manuel Rio de Carvalho) com as suas rendas e
tules ou ataviados de adereos profanos com suas coroas de flores garridas,
de sentido exclusivamente devocional.
Aps a morte de Baltazar Gomes Figueira (1674), a pintora deve ter tido
necessidade de recorrer com mais frequncia a encomendas pblicas de
pintura, a fim de garantir a subsistncia da velha me D. Catarina e das duas
sobrinhas orfs que com ela habitavam na Rua Nova e na Capeleira. Tal
necessidade poder explicar a dureza crescente de algumas composies
religiosas, e tambm de alguns "bodegones", muito embora sejam de fase
tardia algumas das obras-primas de Josefa: a "Sagrada Famlia" do Museu
de vora, de 1674 (uma "Ceia" profana tratada " la candela", de excepcional
sabor simblico e intimista) o "Repouso na Fuga para o Egipto" de coleco
privada (seguindo modelo de Barocci imitado a partir de uma tela de Baltazar
em Dagorda), as duas "Naturezas Mortas com doces e barros" de Santarm,
1676, a "Santa Face" (muito zurbaranesca) da Misericrida de Peniche, de
1679, a bela "Visitao" da mesma igreja (inspirada num original de Baltazar),
etc.
Josefa faleceu em 22 de Julho de 1684, com apenas 54 anos, sendo enterrada
sob o altar de Nossa Senhora do Rosrio da Igreja de S. Pedro de bidos,
deixando bens medianos s suas duas citadas sobrinhas e velha me D.
Catarina, sua testamenteira.
O inventrio de bens da pintora, agora redescoberto e pela primeira vez
estudado, melhor nos ilumina sobre o perfil provincial desta artista
portuguesa cuja melhor virtude criadora se revelou, afinal, na ausncia de
uma aprendizado academista e na frescura de um estilo "fa presto" assaz
personalizado no desenho de ar-livre e no cromatismo quente.
Em suma: Josefa de bidos a mais celebrada figura da arte portuguesa do
sculo XVII.
Pintora de assinalveis merecimentos, quer ao nvel da natureza morta,
gnero em que a sua fama melhor perdurou, quer aos nveis da
representao retabular sacra, do retrato, da gravura a buril, e da miniatura
cprica, a artista constitui um caso singular de representante das correntes
plsticas naturalistas e tenebristas do Barroco, tendncias essas ento
triunfantes no pas vizinho e no grosso da Europa.
Um convite a todos, portanto para olharmos Josefa.
O intimismo barroco provincial destas obras, explicadas luz da arte mais
acadmica de Baltazar Gomes Figueira, seu nico e verdadeiro mestre,
sublinha os valores precisos destas miniaturas em cobre, destes
"bodegones", destas telas e tbuas de temrio religioso, destas gravuras,
deste retrato... O sentido de fruio da arte de Josefa de bidos sente-se,
mesmo, examinando as obras mais displicentes, as de acabamento oficinal,
ou as dos modestos epgonos, como o Alferes Antnio Pinheiro Lago, de
Tentgal.
No fundo trata-se de um receiturio feito de pessoalismos veementes, de
ternura pelas coisas simples, de sapincia original margem de escolas:
esse foi o segredo, e a base do gnio, de Josefa de bidos."

ESJO 2002/3

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