Você está na página 1de 598

A Casa Varrida pelos Ventos

De MALACHI MARTIN
Verso deste livro: Traduo para o portugus com tradutor online (um pouco melhorado)
Ttulo em Espanhol: O LTIMO PAPA
Ttulo em Ingls: Windswept House

SUMRIO
A HISTRIA COMO PRLOGO: INDCIOS DO FIM....................................... 3
PRIMEIRA PARTE - Entardecer Papal ............................................................... 28
Planos impecveis ................................................................................................. 28
OS AMIGOS DOS AMIGOS ............................................................................. 110
A CASA VARRIDA PELOS VENTOS ............................................................. 156
SOBRE RATOS E HOMENS ............................................................................ 189
SEGUNDA PARTE - Crepsculo papal ............................................................ 268
LITURGIA ROMANA ....................................................................................... 268
REALIDADES IMPENSABLES E POLTICAS EXTREMAS ........................ 316
TERA PARTE - Noite papal ............................................................................ 431
O PROTOCOLO DE DEMISSO ..................................................................... 431
QUO VADIS? ..................................................................................................... 520

A CASA VARRIDA PELOS VENTOS


UM ROMANCE DO VATICANO

A HISTRIA COMO PRLOGO: INDCIOS DO FIM


1957
Os diplomatas, acostumados a tempos difceis e aos mtodos mais duros na economia, o comrcio e
a rivalidade internacional, no so muito propensos aos augrios.
No obstante, suas perspectivas eram to prometedoras que os seis ministros de Exteriores reunidos
em Roma em 25 de maro de 1957 consideravam que tudo ao seu redor -a centralidade ptrea da
primeira cidade europeia, o vento purificador, o cu aclarado e o sorriso benigna do clima reinanteera o prprio manto da bem-aventurana que os acolhia ao colocar a primeira pedra do novo edifcio
das naes.
Como scios na criao de uma nova Europa, que acabaria com o conflictivo nacionalismo que
tantas vezes tinha dividido este antigo delta, aqueles seis homens e seus governos estavam unidos
pela convico de que seus pases estavam a ponto de se abrir a um amplo horizonte econmico e a
um elevado teto poltico nunca contemplado at ento.
Estavam a ponto de assinar os tratados de Roma.
Estavam a ponto de criar a Comunidade Econmica Europeia.
At onde alcanava recentemente a memria, s a morte e a destruio tinham assolado suas
capitais.
Tinha decorrido mal em um ano desde que os soviticos tinham afirmado sua determinao
expansionista, com o sangue da tentativa de rebelio na Hungria, e o exrcito sovitico podia invadir
a Europa em qualquer momento.
Ningum esperava que Estados Unidos e seu plano Marshall suportassem eternamente a carga da
construo da nova Europa.
Nem nenhum governo europeu queria ser visto pego entre Estados Unidos e a Unio Sovitica, em
uma rivalidade que s podia aumentar em dcadas vindouras.
Como se estivessem j acostumados a atuar unidos ante tal realidade, os seis ministros assinaram
como fundadores da CEE.
Os trs representantes das naes do Benelux, porque na Blgica, os Pases Baixos e Luxemburgo
era precisamente onde se tinha posto a prova a ideia de uma nova Europa e se tinha comprovado que
era verdadeira, ou pelo menos bastante verdadeira.
O ministro francs, porque seu pas seria o corao da nova Europa, como sempre o tinha sido da
antiga.
Itlia, por sua condio de alma europeia.
Alemanha ocidental, porque o mundo nunca voltaria a marginar quele pas.
E assim nasceu a Comunidade Europeia.
Felicitou-se aos visionrios geopolticos que o tinham fato possvel: Robert Schuman e Jean Monnet
da Frana, Konrad Adenauer da Alemanha ocidental e Paul Henri Spaak da Blgica.
Todo mundo se congratulava.
Dinamarca, Irlanda e Gr-Bretanha no demorariam em reconhecer a sensatez da nova aventura.
E embora com ajuda e pacincia, Grcia, Portugal e Espanha acabariam tambm por se integrar.
Evidentemente, ficava ainda a questo de manter a listra aos soviticos, bem como a de encontrar
um novo centro de gravidade.
Mas indubitavelmente a incipiente CEE seria a ponta de lana da nova Europa, se pretendia-se que
Europa sobrevivesse.
Concludas as assinaturas, as rubricas e os brindis, chegou o momento do caracterstico ritual
romano e privilgio dos diplomatas: uma audincia com o papa octogenrio no palcio apostlico da
colina do Vaticano.

Sentado em seu tradicional trono papal, com todo o cerimonial vaticano em uma engalanada sala,
sua santidade Pio XII recebeu aos seis ministros e a seus squitos com semblante risonho.
Seu acolhimento foi sincero.
Seus comentrios, breves.
Sua atitude foi a de um antigo proprietrio e residente em um vasto territrio, que oferecia algumas
indicaes aos recm chegados e residentes potenciais.
Europa, lembrou-lhes o Santo Papa, tinha tido seus era de grandeza quando uma f comum alentava
os coraes de seus povos.
Europa, instou, podia recuperar sua grandeza geopoltica, renovar-se e brilhar de novo, se
conseguiam criar um novo corao.
Europa, indicou, podia forjar de novo uma f sobrenatural comum e aglutinadora.
Interiormente, os ministros sentiram-se desconfortveis.
O papa Pio acabava de assinalar a maior das dificuldades s que se enfrentava a CEE no dia de seu
nascimento.
Baixo suas palavras ocultava-se a advertncia de que nem o socialismo democrtico, nem a
democracia capitalista, nem a perspectiva de uma boa vida, nem a Europa mstica dos humanistas,
facilitariam o motor capaz de impulsionar seu sonho.
Em termos prticos, sua Europa carecia de um centro iluminador, de uma fora ou princpio superior
que a aglutinasse e a impulsionasse.
Faltava-lhe o que era ele.
Feitas suas advertncias, o Santo Papa fez trs cruzes no ar para outorgar-lhes a bno papal
tradicional.
Uns poucos ajoelharam-se para receb-la; outros, que permaneceram de p, agacharam a cabea.
No entanto, para eles tinha chegado a ser impossvel relacionar ao papa com o blsamo curador do
Deus ao que alegava representar como vicrio, ou reconhecer dito blsamo como nico fator
aglutinador capaz de sanar a alma do mundo; tambm eram incapazes de aceitar que os tratados
econmicos e polticos no pudessem aderir os coraes e as mentes da humanidade.
No obstante, apesar de seu fragilidade, no tiveram mais remdio que sentir inveja daquele
dignitrio solitrio em seu trono, j que, como o belga Paul Henri Spaak comentou mais adiante, o
papa presidia uma organizao universal.
Alm disso, no era um mero representante eleito de dita organizao.
Era o possuidor de seu poder.
Seu centro de gravidade.
Desde a janela de seu estudo no terceiro andar do palcio apostlico, o Santo Papa observou aos
arquitetos da nova Europa quando subiam a suas limusines na praa, a seus ps.
-Que opina seu santidade?
Pode sua nova Europa chegar a ser suficientemente forte para Moscou?
Pio olhou a seu colega, um jesuta alemo amigo de toda a vida e confessor predileto.
-O marxismo ainda o inimigo, pai.
Mas os anglo-saxes tm a iniciativa.
-Em seus lbios, anglo-saxo significava poderio anglo-estadonidense-.
Sua Europa ir longe.
E com celeridade.
Mas no maior dia para a Europa ainda no amanheceu.
O jesuta no alcanou a compreender a viso do papa.
-Que Europa, santidade?
No maior dia para a Europa de quem?
-Para a Europa nascida hoje -respondeu sem titubear o Santo Papa-.

No dia em que esta Santa Sede se sujeite nova Europa de diplomatas e polticos, Europa centrada
em Bruxelas e Paris, naquele dia comearo realmente os infortnios da Igreja -agregou, antes de
voltar a cabea para contemplar de novo os veculos que se afastavam pela praa de So Pedro-.
A nova Europa ter em seu pequeno dia, pai.
Mas s em um dia.
1960
Nunca tinha estado pendente uma questo mais prometedora, nem tinha tratado o papa de algo to
importante com seus colaboradores, como o assunto da agenda papal aquela manh de fevereiro de
1960.
Desde sua eleio fazia pouco mais de um ano, seu santidade Juan XXIII -a quem no tinha
demorado em se denominar Juan o Bom- tinha transladado a Santa Sede, o governo pontifcio e a
maior parte do mundo diplomtico e religioso exterior a uma nova rbita.
Agora, parecia querer levantar tambm o mundo.
A seus setenta e sete anos no momento de sua eleio, aquele indivduo de aspecto campons e
bonacho tinha sido elegido como papa interino, como dignitrio inofensivo cujo breve mandato
serviria para ganhar tempo -quatro ou cinco anos segundo suas previses- at encontrar ao sucessor
adequado, que dirigiria a Igreja durante a guerra fria.
Mas aos poucos meses de sua nomeao e ante o assombro geral, tinha inaugurado seu reinado com
a surpreendente convocao de um concilio ecumnico.
A dizer verdade, quase todos os servidores pblicos vaticanos, includos os conselheiros chamados a
participar naquela reunio confidencial -nas salas pontifcias do quarto andar do palcio apostlico-,
estavam sumamente atarefados com os preparativos de dito concilio.
Com a franqueza que lhe caracterizava, o papa compartilhava suas opinies com um punhado de
homens eleitos a tal fim: aproximadamente uma dzia de importantes cardeais, bem como certo
nmero de bispos e cannicos da Secretaria de Estado..
Estavam presentes dois experientes tradutores portugueses.
-Devemos tomar uma deciso -declarou em tom confidencial seu santidade-, e prefervel que no o
faamos ss.
O assunto, disse-lhes, concernia uma carta j famosa no mundo inteiro, recebida por seu predecessor
no trono de so Pedro.
As circunstncias de dita carta eram to conhecidas, prosseguiu, que mal precisavam um mnimo
esboo.
Ftima, em outra poca um dos povos mais desconhecidos de Portugal, tinha pulado de repente
fama em 1917 como o local onde trs jovens camponeses, duas crianas e uma criana, tinham
recebido seis visitas, ou vises, da Virgem Maria.
Ao igual que muitos milhes de catlicos, os presentes naquela sala sabiam que a Virgem tinha
confiado trs segredos s crianas de Ftima.
Todos sabiam tambm que, como o tinha prognosticado o ente celestial, dois das crianas tinham
morrido na infncia e s a maior, Luzia, tinha sobrevivido.
Era do conhecimento geral que Luzia, ento freira de clausura, tinha revelado desde fazia muito
tempo os dois primeiros segredos de Ftima.
Mas segundo Luzia, era a vontade da Virgem que fosse o papa reinante em 1960 quem desse a
conhecer o terceiro segredo e que, simultaneamente, o mesmo papa organizasse uma consagrao
mundial de a Rssia Virgem Maria.
Dita consagrao equivaleria a uma condenao pblica a nvel mundial da Unio Sovitica.

Se dita consagrao efetuava-se, sempre segundo Luzia, a Virgem tinha prometido que Rssia se
converteria e deixaria de ser uma ameaa.
No entanto, se o papa reinante em 1960 no satisfazia sua vontade, Rssia divulgaria seus erros por
todas as naes, teria muito sofrimento e destruio, e a f da Igreja seria to corrupta que s em
Portugal se conservaria intato o dogma da f.
Durante seu terceiro aparecimento em Ftima em julho de 1917, a Virgem tinha prometido selar seu
mandato com uma prova tangvel de sua autenticidade como mensagem divina.
No dia 13 de outubro daquele mesmo ano, s doze do meio dia, faria um milagre.
E quela hora daquele dia, em presena de setenta e cinco mil pessoas, algumas procedentes de
locais muito longnquos, includos jornalistas e fotgrafos, cientistas e cticos, e numerosos clrigos
perfeitamente fiveis, as crianas presenciaram um milagre assombroso.
O sol violou todas as leis naturais imaginveis.
Aps interromper um persistente chuvarada, que tinha deixado a todos os presentes empapados de
gua e tinha convertido aquele remoto local em um autntico atoleiro, se ps a danar literalmente
no cu.
Arrojou terra um espetacular arco ris.
Desceu at que parecia inevitvel que envolveria multido.
Depois, com a mesma presteza, regressou a sua posio normal e brilhou com sua benevolncia
acostumada.
Todo mundo estava atnito.
A roupa dos presentes estava to imaculada como se acabasse de sair da tinturaria.
Ningum tinha sofrido nenhum dano.
Todos tinham visto danar o sol, mas s as crianas tinham visto Virgem.
-Acho que evidente --disse o bom papa Juan antes de sacar um sobre de uma caixa, semelhante em
tamanho s de cigarros, que estava sobre uma mesa junto a ele-, o primeiro que deve ser feito esta
manh.
Uma onda de emoo tomou conta de seus conselheiros.
O motivo de sua presena era, portanto, ler em privado a carta secreta de Luzia.
No era um exagero afirmar que dezenas de milhes de pessoas no mundo inteiro esperavam que o
papa reinante em 1960 revelasse as partes do terceiro segredo to bem guardado at ento e
obedecesse o mandato da Virgem.
Com dita ideia presente a sua mente, sua santidade sublinhou o significado exato e literal do termo
privado.
Com a certeza de que sua advertncia com respeito ao segredo estava clara, o Santo Papa entregou a
carta de Ftima aos tradutores portugueses, que traduziram o texto secreto de viva voz ao italiano.
-Bem -disse o papa quando concluiu a leitura, assinalando imediatamente a deciso que preferia no
tomar a ss-, devemos ter em conta que desde agosto de 1959 mantivemos umas delicadas
negociaes com a Unio Sovitica.
Nossa aspirao que pelo menos dois prelados da Igreja ortodoxa sovitica assistam a nosso
concilio.
O papa Juan dizia frequentemente nosso concilio para referir-se ao vindouro Concilio Vaticano II.
Que devia fazer? , perguntou seu santidade aquela manh.
A providncia tinha-lhe elegido a ele como papa reinante em 1960.
No entanto, se obedecia o que a irm Luzia descrevia claramente como mandato da Rainha dos
Cus, se ele e seus bispos declaravam pblica, oficial e universalmente que Rssia estava
atormentada de erros perniciosos, arruinaria sua iniciativa sovitica.
Mas alm de seu fervente desejo de que a Igreja ortodoxa estivesse representada no concilio, se o
sumo pontfice utilizava sua plena autoridade papal e sua hierarquia para levar a cabo o mandato da

Virgem, isso equivaleria a catalogar como criminosa Unio Sovitica e a Nikita Jruschov, seu
ditador marxista vigente.
Arrastados pela ira, no tomariam as soviticos represlias?
No seria o papa responsvel de uma nova onda de perseguies e da morte de milhes de pessoas
ao longo e largo da Unio Sovitica, seus satlites e pases ocupados?
Para fazer nfase no que lhe preocupava, sua santidade ordenou que se lesse de novo uma parte da
carta de Ftima.
Viu entendimento, e em alguns casos alarme, em todos os rostos que tinha a seu ao redor.
Se os presentes tinham compreendido com tanta facilidade o bilhete finque do terceiro segredo,
perguntou, no o entenderiam os soviticos com a mesma facilidade?
No extrairiam do mesmo a informao estratgica que lhes outorgaria uma vantagem indubitvel
sobre o mundo livre?
-Ainda podemos celebrar nosso concilio, mas...
No foi necessrio que seu santidade acabasse a orao.
Agora tudo estava claro.
A publicao do segredo teria repercusses no mundo.
Perturbaria gravemente aos governos amistosos.
Se alienaria aos soviticos por uma parte e se lhes brindaria ajuda estratgica por outra.
O bom papa devia tomar uma deciso a nvel geopoltico fundamental.
Ningum duvidava da boa f da irm Luzia, mas vrios conselheiros assinalaram que tinham
decorrido quase vinte anos desde 1917, quando tinha ouvido as palavras da Virgem, e o momento de
escrever a carta, a metade dos anos trinta.
Que garantia tinha o Santo Papa de que o tempo no lhe tinha ofuscado a memria?
E da garantia existia de que trs jovens camponeses analfabetos, nenhum dos quais chegava
naquela poca aos doze anos, transmitisse com preciso uma mensagem to complexa?
No podia ter entrado em jogo certa fantasia infantil preliteral?
Tropas da Unio Sovitica tinham penetrado na Espanha para participar na guerra civil e lutavam a
escassos quilmetros do local onde Luzia tinha escrito sua carta.
No influiria nas palavras de Luzia seu prprio medo dos soviticos?
Emergiu uma voz discrepante no consenso que se formava.
Um cardeal, jesuta alemo amigo e confessor predileto do papa at o ltimo momento, no pde
guardar silncio ante tal degradao do papel da interveno divina.
Uma coisa era que ministros de governos seculares abandonassem os aspectos prticos da f, mas
com toda segurana era claramente inaceitvel que tambm o fizessem uns clrigos encarregados de
assessorar ao Santo Papa.
-A deciso que aqui deve ser tomado -declarou o jesuta- simples e primeira vista.
Ou bem aceitamos esta carta, obedecemos suas instrues e esperamos depois suas consequncias,
ou sinceramente a recusamos.
Esquecemos o assunto.
Guardamos a carta em secreto como relquia histrica, seguimos como at agora e, por deciso
prpria, nos desprendemos de uma proteo especial.
Mas que nenhum dos presentes duvide de que falamos do destino da f da humanidade.
Apesar da confiana que a sua santidade lhe inspiravam a experincia e a lealdade do cardeal
jesuta, a deciso foi desfavorvel para Ftima.
-Questo non per i nostri tempi (Isto no para nossos tempos) -disse o Santo Papa.
Aos poucos dias, o cardeal leu nos jornais o breve comunicado do Escritrio de Imprensa do
Vaticano.

Suas palavras ficariam gravadas permanentemente em sua mente, como desobedincia rotunda
vontade divina.
Pelo bem da Igreja e o bem-estar da humanidade, dizia o comunicado, a Santa Sede decidiu no
publicar neste momento o texto do terceiro segredo.
A deciso do Vaticano apoia-se em vrias razes.
Primeira: a irm Luzia vive ainda.
Segunda: o Vaticano conhece j o contedo da carta.
Tera: apesar de que a Igreja reconhece os aparecimentos de Ftima, no se compromete a garantir a
veracidade das palavras que trs pequenos pastores asseguram ter ouvido de Nossa Senhora.
Ante tais circunstncias, sumamente provvel que o segredo de Ftima permanea
permanentemente selado.
-Ci vedremo (J o veremos) -disse o cardeal, aps ler o comunicado.
Conhecia o procedimento.
A Santa Sede trocaria umas palavras amistosas com Nikita Jruschov, e o sumo pontfice celebraria
seu concilio, ao que assistiriam os prelados ortodoxos da Unio Sovitica.
Mas ficava por responder se seu santidade, o Vaticano e a Igreja padeceriam agora as consequncias
prometidas por Ftima.
Ou para proposto em termos geopolticos, a pergunta era se a Santa Sede tinha-se submetido a a
nova Europa dos diplomatas e os polticos, como o tinha prognosticado o predecessor do bom
papa.
-Naquele momento -tinha declarado o caduco idoso-, comearo realmente os infortnios da Igreja.
-J o veremos.
Por enquanto, ao cardeal no lhe ficava mais remdio que aceitar os acontecimentos.
De um modo ou outro, era s questo de tempo.
1963
A entronizao do arcanjo cado Lcifer teve local nos confines da cidadela catlica romana o 29 de
junho de 1963, data indicada para a promessa histrica a ponto de converter-se em realidade.
Como bem sabiam os principais agentes de dita cerimnia, a tradio satnica tinha prognosticado
desde fazia muito tempo que a Hora do Prncipe chegaria no momento em que um papa tomasse o
nome do apstolo Pablo.
Dita condio, o indcio de que o tempo propcio tinha comeado, acabava de se cumprir fazia
oito dias com a eleio do ltimo sucessor de so Pedro.
Mal tinham disposto de tempo para os complexos preparativos desde a finalizao do conclave
pontifcio, mas o tribunal supremo tinha decidido que no podia ter outra data mais indicada para o
entronizao do prncipe que no dia em que se celebrava a festa de ambos prncipes so Pedro e so
Pablo, na cidadela.
E no podia ter local mais idneo que a prpria capela de So Pablo, situada como estava to cerca
do palcio apostlico.
A complexidade dos preparativos devia-se primordialmente natureza da cerimnia.
As medidas de segurana eram to rgidas no grupo de edifcios vaticanos, entre os que se encontra
dita histrica capela, que os atos cerimoniais no podiam passar em modo algum inadvertidas.
Se propunham-se alcanar seu objetivo, se a ascenso ao trono do prncipe devia efetivamente
realizar no tempo propcio, todos os elementos da celebrao do sacrifcio do calvrio seriam
transtornados pela outra celebrao oposta.
O sagrado deveria ser profano.
O profano, adorado.

representao no sangrenta do sacrifcio do dbil sem nome na cruz, deveria a substituir a


violao suprema e sangrenta do prprio sem nome.
A culpa deveria ser aceitado como inocncia.
A dor deveria produzir desfrute.
A graa, o arrependimento e o perdo deviam ser afogado na orgia de seus contrrios.
E todo devia ser feito sem cometer erros.
A sequncia de acontecimentos, o significado das palavras e as aes, deviam constituir em seu
conjunto a perfeita representao do sacrilgio, o mximo rito da traio.
O delicado assunto ps-se inteiramente nas experimentadas mos do guardio de confiana do
prncipe em Roma.
Aquele prelado de expresso ptrea e lngua viperina, alm de experiente na complexa liturgia da
Igreja romana, era sobretudo um maestro do cerimonial do prncipe do fogo e a escurido.
Sabia que o objetivo imediato de toda cerimnia consistia em venerar a abominaco da desolao.
Mas o seguinte objetivo devia ser agora o de se opor ao dbil sem nome em sua prpria fortaleza,
ocupar a cidadela do dbil durante o tempo propcio, para assegurar a ascenso do prncipe na
mesma com uma fora irresistvel, suplantar ao guardio da cidadela e tomar plena posse das chaves
confiadas pelo dbil ao guardio.
O guardio enfrentou-se diretamente ao problema da segurana.
Elementos to discretos como o pentagrama, as velas negras e os panos apropriados podiam fazer
parte da cerimnia romana.
Mas as demais rubricas, como por exemplo o recipiente de ossos e o estrpito ritual, ou a vtima e os
animais do sacrifcio, seriam excessivas.
Deveria ser celebrado um entronamiento paralelo.
Se alcanaria o mesmo efeito com uma concelebraco por parte dos irmos em uma capela
transmissora autorizada.
A condio de que os participantes em ambos locais dirigissem todo elemento da cerimnia
capela romana, a cerimnia em seu conjunto alcanaria seu objetivo especfico.
Tudo seria questo de unanimidade de coraes, identidade de inteno e sincronizao perfeita de
atos e palavras na capela emissora e na receptora.
As vontades e as mentes dos participantes, concentrados no objetivo especfico do prncipe,
transcenderiam toda distncia.
Para uma pessoa to experimentada como o guardio, a eleio de uma capela emissora era fcil.
Bastava com um telefonema telefnico a Estados Unidos.
Ao longo dos anos, os adeptos do prncipe em Roma tinham desenvolvido uma impecvel
unanimidade de corao e uma inquebrantvel identidade de inteno com o amigo do guardio,
Leio, bispo da capela em Carolina do Sul.
Leio no era seu nome, seno sua descrio.
Sobre sua grande cabea reluzia uma frondosa cabeleira prateada, para todo mundo semelhante
melena de um leo.
Nos quarenta anos aproximadamente desde que sua excelncia tinha fundado sua capela, a
quantidade e categoria social dos participantes que tinha atrado, a pundonorosa blasfmia de suas
cerimnias e sua frequente disposio a cooperar com quem compartilhavam seu ponto de vista e
seus ltimos objetivos tinham estabelecido a tal ponto a superioridade de sua freguesia que agora era
largamente admirada entre os iniciados como a capela me nos Estados Unidos..
A notcia de que dita capela tinha sido autorizada como capela emissora para um acontecimento de
tanta importncia como o entronamiento do prncipe no corao da cidadela romana se recebeu com
sumo jbilo.

Alm disso, os amplos conhecimentos litrgicos e a grande experincia de Leio permitiram poupar
muito tempo.
No foi necessrio, por exemplo, avaliar sua apreciao dos princpios contraditrios sobre os que se
estruturava toda adoraco do arcanjo.
Nem duvidar de seu desejo de aplicar quela batalha a estratgia definitiva, destinada a acabar com
a Igreja catlica romana como instituio pontifcia, desde sua fundao pelo dbil sem nome.
No era sequer necessrio explicar que o ltimo objetivo no era o de aniquilar a organizao
catlica romana.
Leio compreendia o pouco inteligente e a perda de tempo que isso suporia.
Era decididamente prefervel converter dita organizao em algo verdadeiramente til, a
homogeneizar e a assimilar a uma grande ordem mundial de assuntos humanos; limit-la a objetivos
nica e exclusivamente humanistas.
O guardio e o bispo norte-americanos, ambos experientes e com os mesmos critrios, reduziram
seus preparativos para a cerimnia a uma lista de nomes e um inventrio das rubricas.
A lista de nomes do guardio que assistiriam capela romana a compunham homens de grande
talante: clrigos de alta categoria e importantes seculares, verdadeiros servidores do prncipe no
interior da cidadela.
Alguns tinham sido eleitos, introduzidos, formados e promovidos na falange romana ao longo de
vrias dcadas, enquanto outros representavam a nova gerao destinada a promulgar a agenda do
prncipe durante as dcadas vindouras.
Todos compreendiam a necessidade de permanecer inadvertidas, j que a regra diz: A garantia de
nossa manh baseia-se na convico atual de que no existimos.
A lista de participantes de Leio, distintos homens e mulheres na vida social, os negcios e o
governo, era to impressionante como o guardio esperava.
Mas a vtima, uma criana, sua excelncia afirmou que constituiria um autntico galardo para a
violao da inocncia.
O inventrio das rubricas necessrias para a cerimnia paralela centrou-se principalmente nos
elementos que no podiam ser utilizado em Roma.
Na capela emissora de Leio deveriam ser encontrado os frascos de terra, ar, fogo e gua.
Comprovado.
O osario.
Comprovado.
Os pilares vermelho e negro.
Comprovado.
O escudo.
Comprovado.
Os animais.
Comprovado.
E assim sucessivamente.
Comprovado.
Comprovado.
A sincronizao das cerimnias em ambas capelas era algo com o que Leio j estava familiarizado.
Como de costume, se imprimiriam uns fascculos, irreligiosamente denominados missais, para o uso
dos participantes em ambas capelas e, tambm como de costume, estariam redigidos em um latim
impecvel.
Se estabeleceria uma comunicao telefnica entre mensageiros cerimoniais em ambas capelas, a
fim de que os participantes pudessem desempenhar suas funes em perfeita harmonia com seus
irmos.

10

Durante o acontecimento, os latidos do corao dos participantes deveriam estar perfeitamente


sintonizados com o dio, no o amor.
Deveria ser alcanado plenamente a gratificao da dor e a consumao, baixo a direo de Leio na
capela emissora.
A honra de coordenar a autorizao, as instrues e as provas, elementos definitivos e culminantes
dessa peculiar celebrao, corresponderia ao prprio guardio no Vaticano.
Por fim, se todo mundo cumpria exatamente o previsto pela regra, o prncipe consumaria por fim
sua mais antiga vingana contra o dbil, o inimigo impiedoso que ao longo dos tempos se tinha
fingido o mais misericordioso, e a quem bastava a mais profunda escurido para o ver tudo.
Leio podia imaginar o resto.
O ato do entronamiento criaria um manto perfeito, opaco e suave como o veludo, que ocultaria ao
prncipe entre os membros da Igreja oficial na cidadela romana.
Entronado na escurido, o prncipe poderia fomentar aquela mesma escurido como nunca at ento.
Amigos e inimigos se veriam afetados por um igual.
A escurido da vontade adquiriria tal profundidade que ofuscaria inclusive o objetivo oficial da
existncia da cidadela: a adorao perptua do sem nome.
Com o decurso do tempo, o macho cabra acabaria por expulsar ao borrego e tomaria posse da
cidadela.
O prncipe se infiltraria at apoderar de uma casa, a casa, que no era a sua.
-Pensa, amigo meu -disse o bispo Leio, quase louco de antecipao-.
O inalcanvel ser alcanado.
Este ser o coroamento de minha carreira.
O coroamento do sculo vinte!
Leio no estava muito equivocado.
Era de noite.
O guardio e seus aclitos trabalhavam em silncio para deixado todo pronto na capela receptora de
So Pablo.
Em frente ao altar colocaram um semicrculo de reclinatrios.
Sobre o prprio altar, cinco candelabros com elegantes vai-as negras.
Um pano vermelho como o sangue sobre o tabernculo cobria um pentagrama de prata.
esquerda do altar tinha um trono, smbolo do prncipe reinante.
Uns panos negros, com smbolos da histria do prncipe bordados em ouro, cobriam as paredes, bem
como seus formosos frescos e quadros onde se representavam cenas da vida de Jesus Cristo e os
apstolos.
Conforme acercava-se a hora, comearam a chegar os verdadeiros servidores do prncipe dentro da
cidadela: a falange romana.
Entre eles se encontravam alguns dos homens mais ilustre que naquele momento pertenciam ao
colgio, a hierarquia e a burocracia da Igreja catlica romana, bem como representantes seculares da
falange, to destacados como os membros da hierarquia.
Tomemos como exemplo quele prusiano que entrava agora pela porta: uma magnfica instncia da
nova espcie laica se jamais tinha existido.
Sem ter cumprido ainda os quarenta, era j uma personagem importante em certos assuntos crticos
de carter transnacional.
Inclusive a luz das velas negras fazia brilhar o arreio de ao de seus culos e seu incipiente calvicie,
como para distinguir dos demais.
Eleito como delegado internacional e representante plenipotenciario no entronamiento, o prusiano
levou ao altar uma carteira de couro que continha as cartas de autorizao e as instrues, antes de
ocupar seu local no semicrculo.

11

Uma meia hora antes da meia-noite, os reclinatorios estavam ocupados pela gerao vigente de uma
tradio principesca, implantada, alimentada e cultivada no seio da antiga cidadela, ao longo de uns
oitenta anos.
Embora durante algum tempo pouco numeroso, o grupo tinha persistido ao amparo da escurido
como corpo exterior e esprito alheio dentro de seu anfitrio e vtima.
Tinha-se infiltrado nos escritrios e nas atividades da cidadela romana, e tinha dispersado seus
sintomas pelo fluxo sanguneo da Igreja universal, como uma infeo subcutnea.
Sintomas como o cinismo e a indiferena, dataria e infidelidades em cargos de responsabilidade,
despreocupacin pela doutrina correta, negligencia em julgamentos morais, desidia com respeito a
princpios sagrados e ofuscacin de lembranas essenciais, bem como da linguagem e atitude que os
caracterizava.
Esses eram os homens reunidos no Vaticano para o entronamiento, e essa a tradio promulgada
mediante a administrao universal com quartel geral na cidadela.
Com os missais na mo, o olhar fixo no altar e o trono e a mente e a vontade intensamente
concentradas, esperavam em silncio o incio a meia-noite da festa de So Pedro e So Pablo, a
quintaesencia dos dias santos em Roma.
A capela emissora, um amplo salo no poro de uma escola parroquial, tinha sido meticulosamente
equipada de acordo com as portarias.
O bispo Leio o tinha dirigido tudo pessoalmente.
Agora, seus aclitos especialmente selecionados se apressavam para ultimar os detalhes que ele
comprovava.
O primeiro era o altar, situado no extremo norte da capela.
Sobre o mesmo jazia um grande crucifixo, com a cabea para o norte.
Ao lado, o pentagrama coberto por um pano vermelho com uma vela negra cada custado.
Em cima do mesmo, um lustre vermelho com seu lume ritual.
No extremo este do altar, uma jaula, e dentro da jaula, Flinnie, um perrito de sete semanas ao que se
tinha administrado um suave sedante para seu breve momento de utilidade ao prncipe.
Depois do altar, umas vai-as cor azabache espera de que o lume ritual entrasse em contato com
seus estopins.
No muro sul, sobre um aparador, o incensario e um recipiente com carvo e incienso.
Em frente ao aparador, os pilares vermelho e negro dos que pendurava o escudo da serpente e o sino
da infinidad.
Junto ao muro este, frascos de terra, ar, fogo e gua ao redor de uma segunda jaula.
Na jaula, uma pomba, desconocedora de sua sorte como parodia no s do dbil sem nome seno de
toda a trinidad.
Livro e facistol, dispostos junto ao muro oeste.
O semicrculo de reclinatorios, cara ao norte, em frente ao altar.
Junto aos reclinatorios, os emblemas primeiramente: o osario ao oeste, cerca da porta; ao este, a
mdia lua crescente e a estrela de cinco pontas, com vrtices de hastes de chivo erguidas.
Na cada reclinatorio, um misal que usariam os participantes.
Por fim Leio olhou para a prpria entrada da capela.
Vestimentas especiais para o entronamiento, idnticas s que ele e suas atareados aclitos j
levavam postas, penduravam de um perchero junto porta.
No momento em que chegavam os primeiros participantes, comparou a hora de seu relgio de
pulsera com a de um grande relgio de parede.
Satisfeito dos preparativos, dirigiu-se a um grande ropero adjunto que servia de vestidor.
O arcipreste e o fray mdico prepararia j vtima.

12

Faltavam mal trinta minutos para que o mensageiro da cerimnia estabelecesse contato telefnico
com a capela receptora no Vaticano.
chegaria a hora.
No s eram diferentes os requisitos materiais de ambas capelas, seno tambm os de seus
participantes.
Os da capela de So Pablo, todos homens, vestiam tnicas e faixas segundo sua categoria
eclesistica ou impecables trajes negros os seculares.
Concentrados e resolutos, com o olhar fixo no altar e no trono vazio, pareciam os piedosos clrigos
romanos e feligreses laicos que a todas luzes aparentaban ser.
Com as mesmas distines de categoria que a falange romana, os participantes norte-americanos na
capela emissora contrastavam no obstante enormemente com seus colegas no Vaticano.
Aqui participavam homens e mulheres.
E em local de sentar-se ou ajoelhar-se com um atuendo impecvel, a sua chegada despiam-se por
completo, para pr-se a tnica sem costuras prescrita para o entronamiento, vermelha como o
sangue em honra ao sacrifcio, longa at os joelhos, desprovista de mangas, escotada e aberta por
diante.
Despiram-se e vestiram em silncio, sem pressas nem nervosismo, com um sosiego ritual,
plenamente concentrados.
Devidamente ataviados, os participantes passaram junto ao osario para recolher um pequeno
punhado de seu contedo, antes de ocupar seu local no semicrculo de reclinatorios em frente ao
altar.
Conforme diminua o contedo do osario e iam-se ocupando os reclinatorios, o barulho ritual
comeou a romper o silncio.
Sem deixar de sacudir ruidosamente os ossos, a cada participante comeou a falar consigo mesmo,
com os demais, com o prncipe, ou com ningum designadamente.
No muito estrondosamente ao princpio, mas com uma cadencia ritual perturbadora.
Chegaram mais participantes, e apanharam seu correspondente punhado de ossos.
O semicrculo encheu-se.
O ronroneo deixou de ser um suave susurro cacofnico.
A persistente algaraba de rezos, preces e chirrido de ossos gerou uma espcie de caldeamiento
controlado.
O rudo tornou-se iracundo, como beira da violncia, para se converter em um controlado concerto
de caos; um barulho de dio e repulsin que impregnava o crebro; um preludio concentrado da
celebrao do entronamiento do prncipe deste mundo, no interior da cidadela do dbil.
Com seu elegante tnica, vermelha como o sangue, Leio se dirigiu de maneira parsimoniosa ao
vesturio.
Por enquanto, pareceu-lhe que tudo estava bem disposto.
Devidamente ataviado, o arcipreste de culos e algo calvo com quem compartilharia a direo da
cerimnia tinha acendido uma s a vai negra para o incio da procisso.
Tinha enchido tambm um grande clice dourado de vinho tinto e o tinha coberto com uma patena
prateada.
Sobre esta, tinha colocado uma grande hostia.
Um terceiro homem, o fray mdico, estava sentado em um banco.
Ataviado como os outros dois, sujeitava a uma criana sobre sua regazo: sua filha Agnes.
Leio observou com satisfao o aspecto inusualmente tranquilo e complaciente de Agnes..
A dizer verdade, nesta ocasio parecia lista para o acontecimento.
Levava uma holgada tnica branca at os tornozelos.

13

E ao igual que a seu perrito no altar, se lhe tinha administrado um suave sedante para facilitar sua
funo no mistrio.
-Agnes -susurr o mdico ao ouvido da criana-.
chegou quase o momento de reunir-te com papai.
-No meu papai...
-disse a criana em um tom mal audible, quem apesar das drogas conseguiu abrir os olhos para olhar
a seu pai-.
Deus meu papai...
-BLASFEMIA!
-exclamou Leio aps que as palavras da criana transformassem sua talante de satisfao, ao igual
que a energia eltrica se converte em raio-.
Blasfemia!
Cuspiu a palavra como uma bala.
Em realidade, sua boca converteu-se em um canho do que emergiu um bombardeio de insultos
contra o mdico.
Doutor ou no, era um inepto!
A criana tinha que ter estado devidamente preparada!
Tinha disposto de tempo mais que suficiente para isso!
Ante o ataque do bispo Leio, o mdico ps-se plido como a cera.
Mas no sua filha, que fez um esforo para voltar seus inesquecveis olhos, se enfrentar iracunda
olhar de Leio e repetir seu desafio.
-Deus meu papai...
!
Com as mos trmulas pela agitao, o fray mdico agarrou a cabea de sua filha e obrigou-a a que
lhe olhasse.
-Carinho -disse-lhe com doura-.
Eu sou teu papai.
Sempre o fui.
E tambm tua mame, desde que ela nos abandonou.
-No meu papai...
deixaste que apanhassem a Flinnie...
No h que lhe fazer dano a Flinnie...
s um perrito...
Os perritos so filhos de Deus...
-Agnes, escuta-me.
Eu sou teu papai.
J hora de que...
-No meu papai...
Deus meu papai...
Deus minha mame...
Os papais no fazem coisas que a Deus no gosta...
No ...
Consciente de que a capela receptora no Vaticano devia de estar espera de que se estabelecesse o
contato cerimonial telefnico, Leio moveu energicamente a cabea para lhe ordenar ao arcipreste
que prosseguisse.
Como em tantas ocasies anteriores, o procedimento de emergncia era o nico recurso, e o
requisito de que a vtima fosse consciente da primeira consumao ritual, significava que devia ser
levado a cabo imediatamente.

14

Cumprindo com sua obrigao sacerdotal, o arcipreste sentou-se junto ao fray mdico e transladou a
Agnes, debilitada pelo efeito das drogas, a seu prprio regazo.
-Escuta-me, Agnes.
Eu tambm sou teu papai.
Acorda-te do amor especial que existe entre ns?
Lembra-o?
Agnes seguia obstinadamente em seus treze.
-No meu papai...
Os papais no me maltratam...
no me fazem dano...
no danam a Jess...
Ao cabo de alguns anos, a lembrana de Agnes daquela noite, j que por fim lembrou-a, no
continha nenhum aspecto agradvel, nenhum vestgio do meramente pornogrfico.
Sua lembrana daquela noite, quando chegou, formava um tudo com a lembrana do conjunto de
sua infncia.
Um tudo com sua lembrana do prolongado avasallamiento por parte do maligno.
Um tudo com sua lembrana, seu persistente sentido, daquele luminoso tabernculo oculto em sua
alma infantil, onde a luz transformava sua agonia em valor e lhe permitia seguir lutando.
De algum modo sabia, embora ainda no o compreendia, que naquele tabernculo interior era onde
Agnes realmente vivia.
Aquele centro de sua existncia era um refgio intocable onde residia a fora, o amor e a confiana,
o local onde a vtima sufridora, o verdadeiro objetivo do assalto que se perpetrava contra Agnes,
tinha santificado para sempre a agonia da criana unida sua.
Foi desde o interior daquele refgio onde Agnes ouviu todas e a cada uma das palavras
pronunciadas no vesturio aquela noite do entronamiento.
Desde o interior daquele refgio viu os olhos furibundos do bispo Leio e o olhar fixo do arcipreste.
Conhecia o preo da resistncia.
Sentiu que seu corpo abandonava o regazo de seu pai.
Viu a luz refletida nos culos do arcipreste.
Viu que seu pai se acercava de novo.
Viu a agulha em sua mo.
Sentiu a punzada.
Experimentou de novo o impacto da droga.
Se percat de que algum a levantava em braos.
Mas seguia lutando.
Lutava contra a blasfmia, contra os efeitos da violao, contra o canto, contra o horror que sabia
ficava ainda por vir.
Desprovista pelas drogas de fora para mover-se, Agnes evocou sua fora de vontade como nica
arma e susurr uma vez mais as palavras de seu desafio e sua agonia: No meu papai...
No lastimes a Jess...
No me faa dano...
Tinha chegado a hora, o princpio do tempo propcio para a ascenso do prncipe na cidadela.
Quando soou a campainha da infinidad, os participantes na capela de Leio se puseram
simultaneamente de p.
Com os missais na mo e o lgubre acompanhamento do tintineo dos ossos, cantaram a pleno
pulmo uma triunfante profanacin do hino do apstolo Pablo: -Maran Atha!
Vem, Senhor!
Vem, oh, prncipe!

15

Vem!
Vem!
...
Um grupo de aclitos devidamente treinados, homens e mulheres, iniciou o percurso do vesturio ao
altar.
A suas costas, demacrado mas de porte distinguido inclusive com sua vestimenta vermelha, o fray
mdico levou vtima ao altar e estendeu-a junto ao crucifixo.
sombra parpadeante do pentagrama velado, seu cabelo quase tocava a jaula que continha seu
pequeno co.
A seguir e seguinte em categoria, piscando depois de seus culos, chegou o arcipreste com a vela
negra do vesturio e ocupou seu local esquerda do altar.
Em ltimo local apareceu o bispo Leio com o clice e a hostia, e agregou sua voz ao hino
procesional: -E em p te converter!
As ltimas palavras do antigo cntico flutuaram sobre o altar da capela emissora.
E em p te converter!
O antigo cntico que envolveu o corpo lacio de Agnes ofusc sua mente em maior grau que as
drogas, e intensificou o frio que sabia que se apoderaria dela..
-E em p te converter!
Amm!
Amm!
As antigas palavras flutuaram sobre o altar da capela de So Pablo.
Com seus coraes e vontades unidos aos dos participantes emissores nos Estados Unidos, a falange
romana comeou a recitar as letanas de suas missais, comeando pelo hino da Virgem violada e
concluindo com as invocaes coroa de espinhas.
Na capela emissora, o bispo Leio retirou-se do pescoo o saco da vtima e colocou-o reverentemente
entre a cabea do crucifixo e o p do pentagrama.
Ato seguido, ante o ronroneo renovado dos participantes e o traqueteo dos ossos, os aclitos
colocaram trs peas de incienso sobre o carvo acendido do incensario.
Quase imediatamente uma fumaa azul espalhou-se pela estncia, e seu potente cheiro envolveu por
um igual vtima, os celebrantes e os participantes.
Na mente aturdida de Agnes, a fumaa, o cheiro, as drogas, o frio e o barulho misturavam-se para
formar uma nefasta cadencia.
Apesar de que no se deu nenhum sinal, o experimentado mensageiro cerimonial lhe comunicou a
seu corresponsal no Vaticano que as invocaes estavam a ponto de comear.
De repente fez-se um silncio na capela norte-americana.
O bispo Leio levantou solenemente o crucifixo, colocou-o investido em frente ao altar e, olhando
congregacin, levantou a mo esquerda para fazer o sinal investida da bno: o reverso da mo
cara aos participantes, o polegar sujeitando os dedos corao e anular colados palma da mo e o
ndice e o meique levantados para simbolizar os cornos do macho cabra.
-Invoquemos!
Em um ambiente de fogo e escurido, o principal celebrante na cada capela entoou uma srie de
invocaes ao prncipe.
Os participantes em ambas capelas responderam a coro.
Depois, e s na capela emissora nos Estados Unidos, um ato apropriado seguiu cada resposta: uma
interpretao ritual do esprito e do significado das palavras.
A perfeita coordenao de palavras e vontades entre ambas capelas era responsabilidade dos
mensageiros cerimoniais, que se mantinham em contato telefnico.

16

Daquela perfeita coordenao se teceria a substncia adequada de inteno humana, que acolheria o
drama do entronamiento do prncipe.
-Creio em um poder -declarou com convico o bispo Leio.
-E seu nome Cosmos -responderam os participantes em ambas capelas, fiis lhe ao texto investido
de seus missais latinos.
A ao apropriada teve local a seguir na capela emissora.
Dois aclitos incensaron o altar.
Outros dois recolheram os frascos de terra, ar, fogo e gua, colocaram-nos sobre o altar, inclinaram
a cabea em frente ao bispo e regressaram a seus respectivos locais.
-Creio no nico filho do amanhecer csmico -discant Leio.
-E seu nome Lcifer.
Segunda resposta da antiguidade.
Os aclitos de Leio acenderam as velas do pentagrama e o incensaron.
-Creio no misterioso.
Terceira invocao.
-E ele a serpente venenosa na ma da vida.
Terceira resposta.
Com um constante traqueteo de ossos, os assistentes acercaram-se ao pilar vermelho e giraram o
escudo da serpente, em cujo reverso mostrava-se a rvore da sabedoria.
O guardio em Roma e o bispo nos Estados Unidos discantaron a quarta invocao: -Creio no antigo
leviatn.
Ao unsono, atravs de um oceano e um continente, ouviu-se a quarta resposta: -E seu nome dio.
Se incensaron o pilar vermelho e a rvore da sabedoria.
Quinta invocao: -Creio no antigo raposo.
-E seu nome mentira -foi a quinta resposta.
Se incens o pilar negro, como smbolo de todo o desolado e abominable.
luz parpadeante das velas e envolvido em uma nuvem de fumaa azulado, Leio dirigiu o olhar
jaula de Flinnie, situada junto a Agnes sobre o altar.
O perrito estava agora quase atento, e tentava se levantar em resposta aos cnticos, o tintineo e o
traqueteo.
Leio leu a sexta invocao: -Creio no antigo cangrejo.
-E seu nome vive na dor -foi a sexta resposta a coro.
Clique, clac, faziam os ossos.
Com todos os olhos fincados nele, um aclito subiu ao altar, introduziu a mo na jaula onde o
perrito movia alegremente a fila, imobilizou ao inofensivo animal com uma mo, executou uma
impecvel viviseccin com a outra e extraiu em primeiro lugar os rgos reprodutivos do ululante
animal.
Com a experincia que lhe caracterizava, o ejecutante prolongou tanto a agonia do perrito como o
jbilo frentico dos participantes, no rito da imposio de dor.
Mas no todos os sons se afogaram no barulho da temvel celebrao.
Embora mal audible, persistia a luta de Agnes pela sobrevivncia.
Seu grito silencioso ante a agonia de sua perrito.
Susurros mascullados.
Splicas e sofrimento.
Deus meu papai!...
Santo Deus!...
Meu perrito!...
No danem a Flinnie!...

17

Deus meu papai!...


No danem a Jesus Cristo...
Santo Deus...
Pendente de todos os detalhes, o bispo Leio baixou o olhar para contemplar vtima.
Inclusive em seu estado semiconsciente, ainda lutava.
Ainda protestava.
Ainda sentia a dor.
Ainda rezava com uma resistncia frrea.
Leio estava encantado.
Era uma vtima perfeita.
Ideal para o prncipe.
Sem piedade nem pausa, Leio e o guardio recitaron com suas respectivas congregaciones o resto
das catorze invocaes, seguidas a cada uma delas da resposta correspondente, que convertiam a
cerimnia em um alborotado teatro de perverso.
Por fim, o bispo Leio deu por concluda a primeira parte da cerimnia com a grande invocao: Acho que o prncipe deste mundo ser entronado esta noite na antiga cidadela, e desde ali criar uma
nova comunidade.
-E seu nome ser a Igreja universal do homem.
O jbilo da resposta foi impressionante, inclusive naquele ambiente nefasto.
Tinha chegado o momento de que Leio levantasse a Agnes do altar, para tomar em seus braos, e de
que o arcipreste levantasse a sua vez o clice com sua mo direita e a hostia com a esquerda.
Tinha chegado o momento de que Leio recitara as perguntas rituais do ofertorio, espera de que os
congregantes lessem as respostas em suas missais.
-Qual era o nome da vtima uma vez nascida?
-Agnes!
-Qual era o nome da vtima duas vezes nascida?
-Agnes Susannah!
-Qual era o nome da vtima trs vezes nascida?
-Rahab Jericho!
Leio depositou a Agnes de novo sobre o altar e lhe pinch o ndice da mo esquerda, at que
comeou a manar sangue da pequena ferida.
Com um frio que lhe calava at os ossos e uma crescente sensao de nusea, Agnes se percat de
que a levantavam do altar, mas j no era capaz de focar o olhar.
Estremeceu-se com a dor do pinchazo em sua mo esquerda.
Captava palavras isoladas portadoras de um medo que no podia expressar.
Vtima...
Agnes...
trs vezes nascida...
Rahab Jericho...
Leio molhou o ndice de sua mo esquerda com o sangue de Agnes, levantou-o para mostrar aos
participantes e comeou o ofertorio: -Este sangue, o sangue de nossa vtima, foi derramada.
Para completar nosso servio ao prncipe.
Para que reine soberano na casa de Jacob.
Na nova terra do eleito.
Era agora o turno do arcipreste, que com o clice e a hostia ainda levantados recit a resposta ritual
do ofertorio: -Levo-te comigo, vtima pursima.
Levo-te ao norte profano.
Levo-te cimeira do prncipe.

18

O arcipreste colocou a hostia sobre o peito de Agnes e aguentou o clice sobre seu pelvis.
Com o arcipreste a um lado e o aclito mdico ao outro em frente ao altar, o bispo Leio olhou
fugazmente ao mensageiro cerimonial.
Convencido de que a sincronizao com o guardio de expresso ptrea e sua falange romana era
perfeita, comeou a entoar a prece de splica com os outros dois celebrantes: -Te suplicamos, nosso
senhor Lcifer, prncipe das trevas...
receptor de todas nossas vtimas...
aceite nossa oferenda...
no seio de mltiplos pecados.
Ato seguido, ao unsono decorrente de uma longa experincia, o bispo e o arcipreste pronunciaram
as palavras mais sagradas da missa latina quando se levantava a hostia: -Hoc est enim corpus meum.
-E ao levantar o clice, agregaram-: Hic est enim calix sanguinis mei, novi et aetemi testamenti,
mysterium fidei qui pr vobis et pr multis effundetur in remissionem peccatorum.
Haec quotiescumque feceritis in mei memoriam facietis.
Imediatamente responderam os participantes com uma renovao do barulho ritual, um mar de
confuso, uma algaraba de palavras e traqueteo de ossos, acompanhados de atos lascivos a esmo,
enquanto o bispo consumia um diminuto fragmento da hostia e tomava um pequeno sorbo do clice.
Quando Leio lho indicou, com o sinal da cruz investida, o barulho ritual se converteu em um caos
ligeiramente mais ordenado, conforme os participantes se agrupavam obedientemente para formar
uma espcie de fila.
Ao acercar ao altar para comulgar -engolir-se um trocito de hostia e tomar um sorbo do clice-,
tiveram tambm a oportunidade de admirar a Agnes.
Depois, ansiosos por no se perder nenhum detalhe da primeira violao ritual da vtima,
regressaram imediatamente a suas reclinatorios e observaram anhelantes ao bispo, que dirigia
criana sua plena concentrao.
Agnes tentou por todos os meios livrar do peso do bispo que lhe caiu em cima.
Inclusive ento, lade a cabea como se buscasse ajuda naquele local carente de misericrdia.
Mas no achou o menor vestgio de compaixo.
A estava o arcipreste, espera de participar no mais voraz dos sacrilegios.
A estava seu pai, tambm espera.
Os reflexos vermelhos das velas negras em seus olhos.
O prprio fogo em seu olhar.
Dentro daqueles olhos.
Um fogo que seguiria ardendo muito aps que se apagassem as velas.
Que sempre arderia...
A agonia que se apoderou de Agnes aquela noite em corpo e alma foi to intensa que pde ter
abarcado o mundo inteiro.
Mas nem um s instante esteve s em sua agonia.
Disso esteve sempre segura.
Conforme aqueles servidores de Lcifer violavam-na sobre aquele altar sacrlego e maldito,
violavam tambm ao Senhor, que era seu pai e sua me.
Bem como o Senhor tinha transformado sua debilidade em valentia, tinha santificado tambm sua
profanacin com os abusos de sua prpria flagelacin e seu prolongado sofrimento com sua paixo.
quele Deus, aquele Senhor que era seu nico pai, sua nica me e seu nico defensor, Agnes
dirigia seus gritos de terror, horror e dor.
E foi nele em quem se refugiou quando perdeu o conhecimento.
Leio situou-se de novo em frente ao altar, com o rosto empapado de suor, alentado por aquele
momento supremo de triunfo pessoal.

19

Olhou ao mensageiro cerimonial e moveu a cabea.


Um momento de espera.
O mensageiro assentiu.
Em Roma estavam prontos.
-Pelo poder investido em mim como celebrante paralelo do sacrifcio e a consecuo paralela do
entronamiento, induzo a todos os aqui presentes e aos participantes em Roma a te invocar a ti,
prncipe de todas as criaturas.
Em nome de todos os reunidos nesta capela e no de nossos irmos na capela romana, te invoco a ti,
oh, prncipe!
A direo da segunda prece de investidura era prerrogativa do arcipreste.
Como culminao do que tinha almejado, seu recital latino foi um modelo de emoo controlada.
-Vem, toma posse da casa do inimigo.
Penetra em um local que foi preparado para ti.
Desce entre teus fiis lhe servidores.
Que prepararam tua cama.
Que levantaram teu altar e abenoado com a infamia.
Era justo e apropriado que o bispo Leio oferecesse a ltima prece de investidura na capela emissora.
-Com instrues sacrosantas da cume da montanha, em nome de todos os irmos, agora te adoro,
prncipe das trevas, com a estola da profanidad, coloco agora em tuas mos o triplo coroa de Pedro,
segundo a vontade diamantina de Lcifer, para que reine aqui, para que tenha uma s Igreja, uma s
Igreja de mar a mar, uma vasta e poderosa congregacin, de homem e mulher, de animal e planta,
para que de novo nosso cosmos seja livre e desprovisto de ataduras.
Aps a ltima palavra e do sinal de Leio, os feligreses sentaram-se.
O rito foi transferido capela receptora em Roma.
O entronamiento do prncipe na cidadela do dbil j quase tinha concludo.
S faltavam a autorizao, a carta de instrues e as provas.
O guardio levantou o olhar do altar e dirigiu seus olhos desprovistos de alegria ao delegado
internacional prusiano, portador da carteira de couro que continha as cartas de autorizao e as
instrues.
Todos lhe observavam quando abandonou seu local para dirigir ao altar com a carteira na mo,
sacou os documentos que continha e leu a carta de autorizao com um forte acento: -Por ordem da
assembleia e dos pais sacrosantos, instituo, autorizo e reconheo esta capela para que de hoje em
adiante seja conhecida como o sanctasanctrum, tomado, possudo e apropriado por aquele a quem
temos entronado como dono e senhor de nosso destino humano.
Aquele que, mediante este sanctasanctrum, seja designado e eleito como ltimo sucessor ao trono
pontifcio, por seu prprio juramento se comprometer, tanto ele como todos baixo seu comando, a
se converter em instrumento sumiso e colaborador dos construtores da casa do homem na Terra e
em todo o cosmos humano.
Transformar a antiga inimizade em amizade, tolerncia e assimilao aplicadas aos modelos de
nascimento, educao, trabalho, finanas, comrcio, indstria, aquisio de conhecimentos, cultura,
viver e dar vida, morrer e administrar a morte.
Esse ser o modelo da nova era do homem.
-Assim seja!
-respondeu ritualmente a falange romana, dirigida pelo guardio.
-Assim seja!
-repetiu a congregacin do bispo Leio, ao sinal do mensageiro cerimonial.
A seguinte etapa do rito, a carta de instrues, era em realidade um juramento solene de traio, em
virtude do qual os clrigos presentes na capela de So Pablo, tanto o cardeal e os bispos como os

20

cannicos, profanaban intencionada e deliberadamente a ordem sagrada mediante o qual se lhes


tinha concedido a graa e o poder de santificar aos demais.
O delegado internacional levantou a mo, e fez o signo da cruz investida, antes de ler o juramento.
-Aps ouvir esta autorizao, juram agora solenemente todos e a cada um de vocs acatada
voluntria, inequvoca e imediatamente, sem reservas nem reparos?
-Juramo-lo!
-Juram agora solenemente todos e a cada um de vocs que no desempenho de vossas funes
tentaro satisfazer os objetivos da Igreja universal do homem?
-Juramo-lo solenemente.
-Esto todos e a cada um de vocs dispostos a derramar vosso prprio sangue, pela glria de
Lcifer, se traem este juramento?
-Dispostos e preparados.
-Em virtude deste juramento, outorgam todos e a cada um de vocs vosso consentimento para a
transferncia da propriedade e posse de vossas almas, do antigo inimigo, o dbil supremo, s mos
todopoderosas de nosso senhor Lcifer?
-Consentimos.
Tinha chegado o momento do ltimo rito: as provas.
Aps colocar ambos documentos sobre o altar, o delegado lhe tendeu a mo esquerda ao guardio.
O romano de expresso ptrea pinch a gema do polegar do delegado com uma agulha de ouro e
apertou o polegar sangrento junto a seu nome na carta de autorizao..
Os demais participantes do Vaticano o emularon rapidamente.
Quando os membros da falange cumpriu com aquele ltimo requisito, soou um pequeno sino de
prata na capela de So Pablo.
Na capela norte-americana, soou trs vezes o longnquo taido musical do sino da infinidad que
assentia.
Um detalhe particularmente bonito, pensou Leio, quando ambas congregaciones iniciavam o cntico
que conclua a cerimnia.
-Ding!
Dong!
Dang!
Assim a antiga porta prevalecer!
Assim a rocha e a cruz cairo!
Eternamente!
Ding!
Dong!
Dang!
Os clrigos formaram por ordem hierrquica.
Os aclitos em primeiro lugar.
Logo o fray mdico, com Agnes em braos, lacia e temiblemente plida.
Seguidos do arcipreste e do bispo Leio, que no deixaram de cantar enquanto se retiravam
sacrista.
Os membros da falange romana saram ao ptio de So Dmaso, na madrugada do dia de So Pedro
e So Pablo.
Alguns dos cardeais e uns poucos bispos responderam distraidamente aos respetuosos saludos dos
guardas de segurana com uma bno quando subiam a suas limusines.
Aos poucos momentos, nas paredes da capela de So Pablo luziam como sempre os quadros e
frescos de Jesus Cristo e do apstolo Pablo, cujo nomeie tinha tomado o ltimo papa.

21

1978
Para o papa que tinha tomado o nome do apstolo, o vero de 1978 seria o ltimo neste mundo.
To esgotado por seus quinze anos de turbulento reinado como pela dor e a degradao fsica de
uma prolongada doena, o 6 de agosto seu Deus lho levou do trono supremo da Igreja catlica e
romana.
Sede vaga.
Quando o trono de So Pedro est vazio, os assuntos da Igreja universal se deixam em mos de um
cardeal camarlengo.
Neste caso, ao desgraado secretrio de Estado do Vaticano, seu eminencia o cardeal Jean Claude de
Vincennes, que segundo as ms lnguas do Vaticano j praticamente dirigia a Igreja inclusive
quando ainda vivia o papa.
O cardeal De Vincennes era um homem inusualmente alto, esbelto e robusto, com uma dose
sobrenatural de perspicacia gala.
Seu humor, que oscilava entre acerbo e paternalista, regulava o ambiente tanto para superiores como
para subordinados.
As severas linhas de seu rosto eram a marca incuestionable de sua suprema autoridade na burocracia
vaticana.
Comprensiblemente, as responsabilidades do camarlengo so abundantes durante o perodo de sede
vaga e dispe de pouco tempo para desempenhadas.
Uma delas consiste em ordenar, selecionar e classificar os documentos pessoais do difunto papa,
com o propsito oficial de descobrir assuntos inacabados.
No entanto, um dos resultados extraoficiales de dita busca consiste em averiguar as ideias mais
ntimas do ltimo papa, com respeito a assuntos delicados da Igreja.
Normalmente, seu eminencia examinaria os documentos do papa antes da reunio do conclave para
a eleio de seu sucessor.
Mas a preparao do mesmo, que devia ser celebrado em agosto, tinha absorvido toda sua energia e
ateno.
Do resultado de dito conclave, e mais concretamente da classe de homem que emergisse como novo
papa do mesmo, dependia o futuro de complexos planos elaborados ao longo dos ltimos vinte anos
pelo cardeal De Vincennes e seus colegas de ideias afins, tanto no Vaticano como ao redor do
mundo.
Promulgavam uma nova ideia do papado e da Igreja catlica.
Para eles, o papa e a Igreja deixariam de se manter apartados e assim aspirar a que a humanidade se
acercasse e ingressasse no rebanho do catolicismo.
Tinha chegado o momento de que o papa e a Igreja colaborassem plenamente como instituio, com
os esforos da humanidade para construir um mundo melhor para todos; o momento de que o papa
abandonasse seu dogmatismo autoritrio, bem como sua insistncia na posse absoluta e exclusiva da
verdade definitiva.
Evidentemente, ditos planos no se tinham elaborado no vazio isolado do poltica interior do
Vaticano.
Mas tambm no tinha-os divulgado o cardeal indiscriminadamente.
Tinha-se formado um pacto entre os servidores pblicos vaticanos de ideias afins e seus promotores
seculares, em virtude do qual se tinham comprometido todos a colaborar por fim na transformao
desejvel e fundamental da Igreja e do papado.
Agora, com a morte do papa, convieram que aquele conclave se celebraria no momento oportuno
para a eleio de um sucessor complaciente.

22

Com a organizao em mos do cardeal De Vincennes, ningum duvidava de que o vencedor do


conclave em agosto de 1978, o novo papa, seria o homem adequado.
Dada a importncia de dita responsabilidade, no era surpreendente que sua eminencia se tivesse
despreocupado dos demais assuntos, includos os documentos pessoais do papa anterior.
Um grosso sobre com o selo do papa permanecia fechado sobre o escritorio do cardeal.
Mas o cardeal tinha cometido um grave erro.
Encerrados com chave, como habitual nos conclaves, os cardeais eleitores tinham elegido a um
homem inadequado, um homem que no simpatizaba em absoluto com os planos elaborados pelo
camarlengo e seus colaboradores.
Poucos no Vaticano esqueceriam no dia em que se tinha elegido ao novo papa.
De Vincennes abandonou imediatamente o conclave no momento em que se abriram suas robustas
portas.
Sem prestar ateno bno acostumada, dirigiu-se furioso a seus aposentos.
A gravidade do fracasso de dito conclave ps-se de relevo durante as primeiras semanas do novo
reinado, na reserva oficial do cardeal De Vincennes..
Para ele foram semanas de autntica frustrao.
Semanas de combate constante com o novo papa e de apasionadas discusses com seus novos
colegas.
Dada a sensao de perigo caraterstica daqueles dias, o exame dos documentos do papa anterior
tinha ficado quase esquecido.
O cardeal no se atrevia a pronosticar a conduta do novo ocupante do trono de So Pedro.
Seu eminencia tinha perdido o controle.
Estouraram o medo e a incerteza, quando aconteceu o totalmente inesperado.
Aos trinta e trs dias de sua eleio, faleceu o novo papa, e tanto em Roma como no estrangeiro
circularam feios rumores.
Quando os documentos do recm falecido papa se reuniram em um segundo sobre selado, o cardeal
no teve mais remdio que o colocar junto ao anterior, sobre seu escritorio.
Na organizao do segundo conclave que se celebraria em outubro, encaminhou todos seus esforos
a corrigir os erros cometidos em agosto.
A seu eminencia tinha-se-lhe concedido uma prorrogao.
No lhe cabia a menor dvida de que seu destino estava agora em suas mos.
Nesta ocasio, deveria ser assegurado de que se elegesse a um papa devidamente complaciente.
No entanto, o impensable acossava-lhe.
Apesar de seus descomunales esforos, o conclave de outubro foi to desastroso para ele como o de
agosto.
Obstinadamente, os eleitores optaram uma vez mais por um homem que no se caracterizava em
absoluto por sua complacncia.
De t-lo permitido as circunstncias, sua eminencia se teria dedicado a desentraar o mistrio do que
tinha fracassado em ambas eleies.
Mas tempo era algo do que no dispunha.
Com o terceiro papa no trono de So Pedro em decorrncia de trs meses, o exame dos documentos
de sobre-os selados adquiriu sua prpria urgncia.
Apesar de sentir-se acossado, seu eminencia no estava disposto a permitir que ditos documentos se
lhe escapassem das mos sem os inspecionar meticulosamente.
A seleo efetuou-se em um dia de outubro, sobre uma mesa ovalada do espacioso despacho do
cardeal De Vincennes, secretrio de Estado do Vaticano, situado a poucos metros do estudo do papa
no terceiro andar do palcio apostlico.

23

Seus palaciegos janelas panormicas que contemplavam permanentemente a praa de So Pedro e o


largo mundo para alm da mesma, como olhos sem piscar, no eram mais que um dos muitos
distintivos externos do poder universal do cardeal.
Como o exigia a tradio, o cardeal tinha chamado a dois homens para que atuassem como
testemunhas e assistentes.
O primeiro, o arcebispo Silvio Aureatini, um homem relativamente jovem de verdadeiro talento e
com uma enorme ambio, era um italiano do norte, observador e ingenioso, que contemplava o
mundo desde um rosto que parecia culminar na ponta de sua protuberante nariz, como um lpis no
extremo do grafite.
O segundo, o pai Aldo Carnesecca, era um simples e insignificante cura que tinha vivido durante o
reinado de quatro papas e assistido em duas ocasies seleo de documentos de um papa difunto.
Seus superiores consideravam ao pai Carnesecca um homem de confiana.
Delgado, canoso, discreto e com uma idade difcil de determinar, o pai Carnesecca era exatamente o
que indicavam sua expresso facial, sua singela sotana negra e sua atitude impersonal: um
subordinado profissional.
Alguns homens como Aldo Carnesecca chegavam ao Vaticano repletos de ambies..
Mas sem entranhas para cimes e dios partisanos, demasiado conscientes de sua prpria
mortalidade para pisar cadveres em sua ascenso pela escala hierrquica e excessivamente
agradecidos para morder a mo de quem desde o primeiro momento tinha-os alimentado,
mantinham-se fiis lhe a sua ambio bsica e perene de ser romanos.
Em local de comprometer seus princpios por uma parte, ou cruzar a ombreira da desilusin e a
amargura por outra, os carneseccas do Vaticano aproveitavam plenamente sua humilde categoria.
Permaneciam em seus cargos ao longo de sucessivas administraes pontifcias.
Sem alimentar nenhum interesse privado nem exercer influncia pessoal alguma, adquiriam um
conhecimento detalhado de fatos significativos, amizades, incidentes e decises.
Convertiam-se em experientes da ascenso e a queda dos poderosos.
Adquiriam um instinto especial para diferenciar a madeira das rvores.
Portanto, no uma assombrosa ironia que o homem mais apto para a seleo dos documentos
papales naquele dia de outubro no fosse o cardeal De Vincennes nem o arcebispo Aureatini, seno
o pai Carnesecca.
Ao princpio, a seleo progrediu com toda normalidade.
Aps quinze anos de pontificado, era de esperar que o primeiro sobre com os documentos do velho
papa fosse mais grosso que o segundo.
No entanto, a maioria dos documentos eram cpias de comunicaes entre o sumo pontfice e seu
eminencia, com os que o cardeal estava j familiarizado.
De Vincennes no se reservou o que pensava enquanto entregava pgina depois de pgina a seus
dois colegas, seno que fazia comentrios sobre os homens cujos nomes apareciam inevitavelmente
nas mesmas: o arcebispo suo que achava poder intimidar ao Vaticano, o bispo brasileiro que se
negava a aceitar as mudanas na cerimnia da missa, aqueles cardeais do Vaticano cujo poder ele
tinha destrudo, os telogos tradicionalistas europeus, aos que ele tinha sumido na escurido.
Por fim ficavam s cinco documentos do velho papa para concluir a inspeo, antes de concentrar
no segundo sobre.
A cada um deles estava selado e lacrado em seu prprio sobre, e todos continham a inscrio
Personalissimo e Confidenzialissimo.
Quatro daqueles sobre, dirigidos a parentes de sangue do velho papa, no tinham nenhum interesse
especial, a exceo de que ao cardeal lhe incomodava no poder ler seu contedo.
No quinto sobre tinha uma inscrio adicional: Para nosso sucessor no trono de So Pedro.

24

Aquelas palavras, inconfundvel mente de punho e letra do velho papa, colocavam o contedo
daquele sobre na categoria de algo destinado em exclusiva ao recm eleito jovem papa eslavo.
A data da inscrio papal, 3 de julho de 1975, estava gravada na mente do cardeal como uma poca
particularmente voltil, em seus sempre difceis relaes com sua santidade.
No entanto, o que de repente deixou a seu eminencia estupefato foi o fato, inimaginable embora
evidente, de que o selo original do sumo pontfice tinha sido violado.
Incrivelmente, o sobre tinha sido cortado pela parte superior e aberto.
Era evidente, portanto, que algum tinha lido seu contedo.
Tambm era evidente a grossa fita com que se tinha fechado de novo o sobre, bem como o selo
pontifcio e a rubrica de seu sucessor, que de forma to sbita tinha falecido e cujos documentos no
tinham sido ainda examinados.
Mas tinha algo mais.
Uma segunda inscrio com a letra menos familiar do segundo papa: Concerniente ao estado da
Santa Me Igreja, aps o 29 de junho de 1963..
Durante um instante de laxitud, o cardeal De Vincennes esqueceu a presena de seus colegas junto
mesa ovalada.
De repente todo seu mundo se resumiu s diminutas dimenses do sobre que tinha na mo.
Ante o horror e a confuso que paralisaram sua mente ao ver aquela data em um sobre selado pelo
papa, demorou uns momentos em assimilar a data da inscrio papal: 28 de setiembre de 1978.
Em um dia antes da morte do segundo papa.
Perplejo, o cardeal apalpou o sobre como se seu tacto pudesse lhe revelar seu contedo, ou lhe
esclarecer em um susurro como tinha abandonado seu escritorio e tinha depois regressado.
Fazendo caso omiso do pai Carnesecca, para o qual no era preciso se esforar, lhe passou o sobre a
Aureatini.
Quando o arcebispo levantou de novo seu puntiagudo rosto, em seus olhos se refletia o mesmo
horror e confuso que nos do cardeal.
Parecia que aqueles dois homens no se olhassem o um ao outro, seno a uma lembrana comum
que tinham a segurana de que era secreto.
A lembrana do momento da abertura vitoriosa.
A lembrana da capela de So Pablo.
O momento da reunio com tantos outros membros da falange, para cantar antigas invocaes.
A lembrana do delegado prusiano que lia a carta de instrues, de pinchazos no polegar com uma
agulha de ouro, de impresses de sangue na carta de autorizao..
-Mas eminencia...
-disse Aureatini, que foi o primeiro em encontrar sua voz, mas o segundo em se recuperar do susto-.
Como diabos pde...?
-Nem sequer o diabo sabe-o -respondeu o cardeal, que graas a sua enorme fora de vontade
comeava a recuperar certa compostura mental.
Levantou com deciso o sobre e arrojou-o mesa.
No se importava em absoluto as ideias de seus colegas.
Ante tantas incgnitas, precisava achar resposta s perguntas que atormentavam sua mente.
Como tinha conseguido o papa de trinta e trs dias que chegassem a suas mos os documentos de
seu predecessor?
Graas traio de algum dos prprios subordinados de seu eminencia?
A ideia obrigou-lhe a lanar um olhar fugaz ao pai Carnesecca.
Em sua mente, aquele subordinado profissional de sotana negra representava a todos os baixos
servidores pblicos da burocracia vaticana.

25

Era evidente que o papa, tecnicamente, tinha direito a todos os documentos do secretariado, mas a
De Vincennes no lhe tinha manifestado curiosidade alguma pelos mesmos.
Alm disso, que era exatamente o que o segundo papa tinha visto?
Tinha obtido o arquivo completo do papa anterior e tinha-lho lido tudo?
Ou s aquele sobre com a data fundamental do 29 de junho de 1963, escrita agora de seu punho e
letra?
Em cujo caso, como tinha voltado a se reunir dito sobre com os documentos do velho papa?
E em qualquer dos casos, quem o tinha deixado tudo de novo, como se no se tivesse movido do
escritorio do cardeal?
Quando podia algum ter feito tal coisa sem chamar a ateno?
De Vincennes concentrou-se de novo na segunda data, 28 de setiembre, escrita de punho e letra do
segundo papa.
De repente levantou-se de sua cadeira, acercou-se decididamente a sua escritorio, levantou sua
agenda e a hoje em busca de dita data.
Efetivamente, pela manh tinha mantido sua audincia habitual com o Santo Papa, mas suas notas
no lhe revelaram nada significativo.
Pela tarde tinha celebrado uma reunio com o cardeal supervisor do Banco Vaticano, sem que
tambm no emergisse nada de interesse.
No entanto, outra nota chamou-lhe a ateno.
Tinha assistido a um almoo na embaixada cubana, em honra a seu amigo e colega que abandonava
o cargo de embaixador.
Aps o almoo, tinham mantido uma conversa privada.
O cardeal premeu o boto de seu intercomunicador e pediu-lhe a seu secretrio que comprovasse
quem tinha estado de servio naquele dia na recepo da secretaria.
Demorou uns instantes em receber a resposta, e quando esta chegou, dirigiu uma lgubre olhar
mesa ovalada.
Naquele momento, o pai Aldo Carnesecca converteu-se para seu eminencia em bem mais que um
simples smbolo dos subordinados do Vaticano.
Durante o tempo que demorou em pendurar o telefone e regressar mesa, certa frialdade penetrou
na mente do cardeal.
Frialdade a respeito de seu passado, e de seu futuro.
Conseguiu inclusive relaxar ligeiramente seu volumoso corpo, enquanto encaixava as peas do
rompecabezas: os dois sobre pontificios de seu escritorio, espera de ser examinados; sua longa
ausncia de seu despacho o 28 de setiembre; Carnesecca de servio s, durante a hora da sesta.
De Vincennes compreendeu-o tudo.
Tinha sido vtima de uma traio, a insidia disfarada de inocncia tinha superado sua astcia.
Seu grande aposta pessoal tinha fracassado.
O melhor que podia fazer agora, era se assegurar de que o sobre com dois selos pontificios no
chegasse a mos do papa eslavo.
-Terminemos nosso trabalho!
Quando o cardeal olhou fugazmente a Aureatini, ainda plido como a cera, e ao imperturbable
Carnesecca, tinha a mente clara e estava muito concentrado.
No tom que utilizava habitualmente com seus subordinados, enumerou uma srie de decises que
concluram a inspeo dos documentos.
Carnesecca se ocuparia de fazer chegar a seu destino os quatro sobres dirigidos a parentes do papa.
Aureatini entregaria o resto dos documentos ao arquivo do Vaticano, que se asseguraria de que se
cobrissem de p em algum recanto inslito.
O cardeal se ocuparia em pessoa do sobre selado por duplicado.

26

Ento seu eminencia comeou a examinar com rapidez os escassos documentos que tinha deixado o
segundo papa aps seu breve reinado.
Convencido de que o documento mais significativo era o que j tinha diante, hoje fugazmente os
demais.
Em menos de um quarto de hora, tinha-lhos entregado a Aureatini para que os levasse ao arquivo.
De Vincennes ficou s junto a um das janelas panormicas de seu despacho, at ver ao pai
Carnesecca que saa do edifcio ao ptio de So Dmaso.
Seguiu com o olhar ao delgado cure quando cruzava a praa de So Pedro para a residncia do Santo
Papa, onde passava a maior parte de seu tempo trabalhista.
Durante uns bons dez minutos, contemplou o passo sossegado, embora decidido e seguro, do pai
Camesecca.
Se algum merecia chegar prematuramente fossa, decidiu, era Aldo Carnesecca.
E no seria necessrio tomar nota em sua agenda para o lembrar.
Por fim, o cardeal regressou a seu escritorio.
Ainda devia ser ocupado do infame sobre selado por duplicado.
No era inaudito na histria pontifcia que, antes de ter finalizado o escrutinio dos documentos de
um papa difunto, algum com acesso aos mesmos examinasse inclusive algum com a inscrio
Personalissimo e Confidenzialissimo.
Mas neste caso, com as inscries no de um seno de dois papas, nica e exclusivamente, o sumo
pontfice podia o ler.
Tinha certas barreiras aplicveis inclusive a De Vincennes.
De todos modos, estava seguro de conhecer a essncia de seu contedo.
No obstante, refletiu seu eminencia, a advertncia bblica Deixem que os mortos enterrem aos
mortos estava aberta a mais de uma interpretao.
Sem humor nem autocompasin, mas com seu prprio destino claro em sua mente, levantou o
telefone com uma mo e o sobre com a outra.
Quando respondeu o arcebispo Aureatini, lhe deu brevemente as ltimas ordens relacionadas com o
escrutinio dos documentos.
-Excelncia, esqueceu voc um documento para o arquivo.
Vinga a recolh-lo.
Falarei pessoalmente com o diretor do arquivo.
Ele saber o que h que fazer.
A inoportuna morte de sua eminencia o cardeal Jean Claude de Vincennes, secretrio de Estado,
teve local em um lamentvel acidente de trfico cerca de Mablon, sua cidade natal no sul da Frana,
o 19 de maro de 1979.
Entre as notcias que informaram ao mundo do trgico acontecimento, indubitavelmente a mais
escueta foi a do Anurio Pontificio de 1980.
Em dito grosso livro, que contm um til script do pessoal religioso do Vaticano e outros dados de
interesse, apareceu nica e exclusivamente o nome do cardeal em uma lista alfabtica de prncipes
da Igreja recentemente falecidos.

27

PRIMEIRA PARTE - Entardecer Papal


Planos impecveis
UM
No Vaticano, a princpios de maio, a ningum lhe surpreendia que seu santidade se dispusesse a
empreender ainda outra visita pastoral ao estrangeiro.
Seria, aps tudo, uma mais das muitssimas visitas que faria at agora a uns noventa e cinco pases
dos cinco continentes, desde sua eleio em 1978.
A dizer verdade, desde fazia agora mais de dez anos, aquele papa eslavo parecia ter transformado
seu pontificado em um longo peregrinaje pelo mundo inteiro.
Tinham-no visto ou ouvido, ao vivo ou por meios eletrnicos, mais de trs mil milhes de pessoas.
Tinha-se reunido, literalmente, com dzias de dirigentes governamentais, sobre cujos pases e
idiomas possua uns conhecimentos inigualables.
Tinha impressionado a todo mundo por sua carncia de grandes preconceitos.
Ditos dirigentes, bem como os homens e as mulheres por todos os lados, aceitavam-no tambm
como dirigente, como homem preocupado pelos indefesos, os indigentes, os que no tinham
trabalho e os devastados pelas guerras.
Um homem preocupado por todos aqueles a quem se lhes negava o direito vida: as crianas
abortadas e os nascidos s para morrer de fome e doena.
Um homem preocupado pelos milhes de seres humanos que s viviam para morrer da fome
provocada pelos prprios governos em pases como Somalia, Etipia e Sudo.
Um homem preocupado pelas populaes do Afeganisto, Camboja e Kuwayt, em cujos territrios
se tinham semeado indiscriminadamente oitenta milhes de minas..
Em definitiva, aquele papa eslavo tinha-se erguido como um espelho cristalino ante o mundo real,
onde se refletia o autntico sofrimento de todas suas gentes.
Comparado com ditos esforos sobrehumanos, a viagem que o papa se dispunha a empreender
naquele sbado pela manh seria breve: uma visita pastoral ao santurio de Sainte-Baume, nos
Alpes martimos franceses.
Ali o sumo pontfice dirigiria as preces tradicionais em honra de santa Maria Magdalena, em cuja
gruta, segundo a lenda, dita santa tinha passado trinta anos de sua vida como penitente.
Pelos corredores da Secretaria de Estado do Vaticano circulavam rumores irnicos sobre a nova
excurso piedosa de sua santidade.
Mas isso, naquela poca, era compreensvel dado o trabalho adicional -j que assim se interpretavaque exigia o constante deambular do papa pelo mundo.
No sbado em que o papa devia empreender sua viagem a Sainte-Baume amanheceu fresco e claro.
Quando o cardeal Cosimo Maestroianni, secretrio de Estado do Vaticano, saiu com o papa eslavo e
seu pequeno cortejo por um dos portais traseros do palcio apostlico, para cruzar os jardins em
direo ao helipuerto, no manifestava indcio algum de debocha nem ironia.
O cardeal no se distinguia por seu sentido do humor.
No entanto, sentia-se aliviado, j que aps assegurar-se de que o Santo Papa tinha empreendido sua
viagem a Sainte-Baume, como suas obrigaes e o protocolo o exigiam, disporia de uns valiosos
dias de descanso.
Maestroianni no se enfrentava realmente a nenhuma crise.
No entanto, naquele preciso momento o tempo era importante para ele.

28

Embora ainda no se tinha feito pblica a notcia, por acordo prvio com o papa eslavo, o cardeal
estava a ponto de abandonar seu cargo como secretrio de Estado..
Mas ainda aps sua aposentao, no se afastaria da cpula de poder do Vaticano; ele e seus
colaboradores se tinham assegurado disso.
O sucessor de Maestroianni, j eleito, era um homem de conduta pronosticable; no era a pessoa
ideal, mas sim a mais manejable.
No obstante, era prefervel resolver certos assuntos quando ainda ocupava seu alto cargo.
Antes de abandonar a Secretaria de Estado, seu eminencia devia ser ocupado de trs tarefas
designadamente, a cada uma delas delicada por diferentes razes.
As trs tinham chegado a um ponto decisivo.
Lhe bastaria com avanar um pouco por aqui e dar uns toques por l para estar seguro de que seu
programa seria imparvel.
O essencial agora era ajustar ao programa.
E avanava inexoravelmente o tempo.
Naquele sbado pela manh, rodeado pelos omnipresentes guardas de segurana uniformados,
seguidos dos acompanhantes do sumo pontfice naquela viagem e de seu secretrio pessoal,
monsenhor Daniel Sadowski, que fechava a comitiva, o papa eslavo e o secretrio de Estado do
Vaticano avanavam pelo caminho arvoredo como dois homens unidos por laos inquebrantveis.
Seu eminencia, que com suas curtas pernas tinha que dar dois passos apressados pela cada um do
Santo Papa, enumerou rapidamente os compromissos do sumo pontfice em Sainte-Baume, antes de
se retirar com as seguintes palavras: -Pea santa que nos colme de graa, santidade.
De regresso a ss para o palcio apostlico, o cardeal Maestroianni concedeu-se uns momentos de
reflexo naqueles formosos jardins.
A reflexo era algo natural para algum acos- tumbrado ao Vaticano e ao poder global,
especialmente na vspera de sua demisso.
Tambm no era uma perda de tempo.
Suas reflexes eram teis, em torno da mudana e unidade.
De um modo ou outro, seu eminencia considerava que tudo em sua vida, tudo no mundo, tinha
estado sempre relacionado com o processo e o propsito da mudana, e com as facetas e usos da
unidade.
A dizer verdade, com a sagacidad prpria da viso retrospetiva, sua eminencia considerava que
inclusive nos anos cinquenta, quando tinha ingressado como um clrigo jovem e ambicioso no
servio diplomtico do Vaticano, a mudana tinha entrado j no mundo como constante nica.
Maestroianni deixou flutuar a mente at sua ltima e prolongada conversa com o cardeal Jean
Claude de Vincennes, seu mentor durante muito tempo.
Tinha tido local naqueles mesmos jardins, em um bom dia a princpios do inverno de 1979.
De Vincennes estava ento submergido nos planos para a primeira sada do Vaticano do recm
eleito papa eslavo, que conduziria ao inesperadamente nomeado sumo pontfice a sua Polnia natal.
Para a maioria do mundo, tanto antes como aps dito viagem, se tratava do regresso nostlgico de
um filho vitorioso a seu pas de origem, a fim de se despedir de forma digna e definitiva.
Mas no para De Vincennes.
A Maestroianni tinha-lhe parecido curioso o estado de nimo de De Vincennes durante aquela
remota conversa.
Como costumava o fazer quando tinha algo particularmente importante que lhe comunicar a seu
protegido, De Vincennes tinha iniciado o que parecia quase uma conversa entretenida.
-No dia um -disse De Vincennes para referir a sua poca ao servio do Vaticano durante o longo e
agobiante perodo da guerra fria.

29

O curioso era que seu tom parecia deliberadamente proftico, como se em mais de um sentido
pronosticara o fim de aquele dia.
-A dizer verdade -prosseguiu De Vincennes confidencialmente com Maestroianni-, o papel da
Europa durante este dia um foi o de um pen supremo, embora indefeso, no mortfero jogo das
naes: o jogo da guerra fria.
Sempre existiu o medo a que, em qualquer momento, comeassem a arder os lumes nucleares.
Inclusive sem a retrica, Maestroianni tinha-o compreendido muito bem.
Sempre lhe tinha apasionado a histria.
Alm disso, desde princpios de 1979, tinha adquirido experincia de primeira mo em seu trato
com os governos da guerra fria e as cpulas mundiais de poder.
Sabia que o temor da guerra fria afetava a todo mundo, dentro e fora dos governos.
Inclusive as seis naes da Europa ocidental cujos ministros tinham assinado o tratado de Roma em
1957, configurando com grande valentia a comunidade europeia, bem como seus planos e seus atos,
estavam submetidas permanentemente ao pressgio da guerra fria.
A julgar pelo que Maestroianni tinha visto naqueles primeiros dias de 1979, aquela realidade
geopoltica que De Vincennes denominava em um dia no tinha mudado em absoluto.
O primeiro que lhe desconcertou, portanto, foi a convico de De Vincennes de que naquele dia
estava a ponto de terminar.
Mais desconcertante ainda para Maestroianni foi a expectativa de De Vincennes de que aquele
intruso eslavo no trono de So Pedro se convertesse no que denominou anjo da mudana.
-No se confunda -insistiu categoricamente De Vincennes-, pode que muitos o tomem por um torpe
poeta filosfico convertido em papa por erro.
Mas enquanto come, dorme ou sonha, no deixa de pensar na geopoltica.
vi os rascunhos de alguns dos discursos que pensa pronunciar em Varsvia e Cracvia.
Preocupei-me de ler alguns de seus discursos anteriores.
Desde 1976 no deixou de falar da inevitabilidad da mudana, a emergncia iminente das naes em
uma nova ordem mundial.
Tal foi o assombro de Maestroianni, que ficou parado junto a De Vincennes.
-Sim -declarou De Vincennes desde as alturas, com o olhar fixo em seu diminuto colega-, ouviu-me
voc perfeitamente.
Ele tambm antecipa a chegada de uma nova ordem mundial.
E se no me equivoco na interpretao de suas intenes durante esta visita a seu pas de origem,
pode que seja o precursor do fim do dia um.
Se estou no verdadeiro, no dia dois amanhecer com muita rapidez.
E quando isso acontea, se minha intuio no me engana, esse novo papa eslavo se ter situado em
cabea da manada.
Mas voc, amigo meu, deve correr com maior rapidez que ele.
Deve ser colocado a este Santo Papa na palma da mo.
Sua dupla confuso deixou atnito a Maestroianni.
Confuso, em primeiro lugar, quanto a que De Vincennes parecia se excluir a si mesmo do dia
dois, parecia lhe falar a Maestroianni como se desse instrues a seu sucessor.
E confuso, em segundo local, quanto a que De Vincennes considerasse que esse eslavo, que to
inadequado parecia para o papado, pudesse jogar um papel finque na poltica de poder mundial.
Tinha mudado muito at o dia de hoje Maestroianni, quando esperou um pouco mais antes de entrar
pelo portal posterior do palcio apostlico.
A voz de De Vincennes tinha permanecido acallada durante os ltimos doze anos.
Mas esses jardins, que continuavam sendo os mesmos, eram testemunhas da preciso de sua
profecia.

30

No segundo dia tinha comeado com tanta sutileza, que tanto os lderes orientais como os
ocidentais descobriram s lentamente o que De Vincennes tinha vislumbrado nos primeiros
discursos daquele eslavo, que ocupava agora o trono de So Pedro.
De forma paulatina, os mais lcidos entre os filhos do deus da avareza comearam a atisbar o que
aquele sumo pontfice lhes repetia em seu estilo, embora persistente, desprovisto de
recriminaciones.
Com sua viagem a seu pas de origem e seu repto vitorioso aos lderes orientais em seu prprio
terreno, aquele papa tinha desencadeado a energia de um das mudanas geopolticos mais
fundamentais da histria.
No obstante, aos governantes ocidentais resultava-lhes difcil discernir para onde assinalava o papa
eslavo.
At ento tinham estado convencidos de que o centro mundial da mudana residiria em seu prprio
e artificial diminuto delta europeu.
Parecia incrvel que o epicentro da mudana se encontrasse nos territrios ocupados, entre o rio
Oder da Polnia e a fronteira oriental da Ucrnia.
Mas se as palavras do sumo pontfice no tinham bastado para os convencer, o conseguiram por fim
os acontecimentos.
E quando estiveram convencidos, no teve quem parasse o alud para se unir ao novo fluxo da
histria.
Em 1988, a antes diminuta comunidade europeia abarcava j doze Estados, com uma populao
total de trezentos vinte e quatro milhes, que se estendia desde Dinamarca, ao norte, at Portugal, ao
sul, e desde as ilhas Shetland, ao oeste, at Creta, ao este.
Era razovel esperar que em 1994 ingressasse outros cinco Estados na comunidade, com outros
cento trinta milhes de habitantes.
Mas inclusive ento Europa ocidental continuava sendo um testarudo pequeno delta sitiado e
espreitado pelo temor de que a me de todas as guerras aniquilasse sua antiga civilizao.
O inimigo ocupava ainda seus horizontes e frustrava suas ambies.
Mas por fim, com a queda do muro de Berlim a princpios do inverno de 1989, desapareceram as
restries.
Os europeus ocidentais experimentaram a sensao visceral da grande mudana.
A princpios dos anos noventa, dita sensao tinha-se transformado em uma profunda convico
sobre si mesmos como europeus.
A Europa ocidental na que tinham nascido tinha deixado irremediavelmente de existir..
Sua longa noite de medo tinha concludo.
No segundo dia tinha amanhecido.
Inesperadamente, a fora da nova dinmica na Europa central arrastou a todo mundo a sua rbita,
com a consequente preocupao por parte de seu competidor oriental: Japo.
Afetou tambm a ambas superpotncias.
Ao igual que o mensageiro nas tragdias clssicas gregas, que aparece no palco para anunciar a ao
iminente ante um pblico incrdulo, Mijal Gorbachov emergiu na cena poltica como presidente
sovitico para comunicar ao mundo que sua Unio Sovitica sempre tinha sido uma parte integral
da Europa.
A mdio mundo de distncia, o presidente norte-americano Bush afirmava que seu pas era uma
potncia europeia.
Enquanto, na Roma pontifcia, no segundo dia tambm tinha amanhecido, embora seu albor
passava inadvertido no bulcio da mudana, que flua como uma torrente candente na sociedade das
naes.

31

No obstante, outra corrente de mudana ainda mais diligente e fundamental, da mo hbil de


Maestroianni e seus muitos colaboradores, afetava o estado e o destino terrenal da Igreja catlica, e
da prpria Roma pontifcia.
A Roma do velho papa que tinha suportado a segunda guerra mundial tinha desaparecido.
J no existia aquela organizao rigidamente hierrquica.
Aqueles cardeais, bispos e sacerdotes, as ordens e instituies religiosas distribudas por dicesis e
freguesias no mundo inteiro, unidas entre si por sua obedincia e fidelidade pessoa do sumo
pontfice, formavam agora parte do passado.
Tambm tinha deixado de existir a Roma eufrica do bom papa, que tinha aberto as portas e
janelas de sua antiga instituio para que por suas salas e corredores circulasse o vento da mudana.
Seu Roma pontifcia tinha desaparecido, vtima dos prprios ventos que ele tinha invocado.
Nada ficava de seu sonho, a exceo de algumas lembranas distorsionados, imagens confusas, e a
inspirao que tinha gerado em homens como Maestroianni.
Inclusive a turbulenta Roma pontifcia do lamentvel papa que tinha tomado o nome do apstolo
tinha desaparecido.
Nem sequer ficava rastro algum de emoo, dos ineficazes protestos daquele Santo Papa ante a
descatolizacin gradual dos que em outra poca tinham sido considerados como os mistrios mais
sagrados da Roma pontifcia.
Graas a De Vincennes, e a certos capacitados e dedicados protegidos como o prprio Maestroianni,
entre outros, quando o sumo pontfice recebeu o telefonema de Deus aps quinze anos no trono de
So Pedro, emergia j uma nova Roma.
Um novo corpo catlico estava-se elaborando.
Aquela fresca manh, quando o cardeal Maestroianni levantou decididamente o olhar para
contemplar os jardins e o firmamento, pensou no apropriado que era, e em que supunha inclusive
um bom augrio, que no ficasse rastro nem rudo do helicptero no que se tinha marchado o papa.
A nova Roma no era s contrria ao papa eslavo, seno decididamente antipontificia.
E no meramente antipontificia, seno consagrada ao desenvolvimento de uma Igreja antipapal.
Uma nova Igreja, em uma nova ordem mundial.
Esse era o objetivo da nova Roma, a Roma de Maestroianni.
No deixava de ser uma curiosa casualidade para Maestroianni que o nico impedimento importante
para a consecuo de dito objetivo resultasse ser aquele papa, a quem muitos consideravam uma
mera reliquia do passado.
lamentvel, refletiu Maestroianni, porque nos primeiros dias de seu pontificado o papa tinha
alentado ao cardeal com sua conduta.
Tinha-se proclamado a si mesmo defensor do esprito do Concilio Vaticano II ou, em outras
palavras, promotor das amplas mudanas introduzidas na Igreja em nome de dito concilio.
Por exemplo, tinha dado pessoalmente seu visto bom nomeao de Maestroianni como secretrio
de Estado.
E tinha deixado ao cardeal Noah Palombo em seu poderoso cargo.
Tinha consentido tambm ascenso de outros que aborrecan aquela religiosidad de sua santidade.
Tambm no tinha incomodado aos bons masones que trabalhavam na chancelaria vaticana.
Tudo parecia um conjunto de indcios esperanzadores no mnimo do consentimento papal, se no de
sua cumplicidade.
E o panorama global era prometedor.
No s em Roma, seno em todas as dicesis catlicas, uma voluntariosa falange de clrigos tinha
tomado a direo.
E florescia j um novo catolicismo.

32

Evidentemente, para propag-lo evocava-se autoridade romana, e aquele era o valor da funo de
Maestroianni em dita faceta da iluso.
Alm disso, para inculcar seus preceitos, recorria-se ao Direito Cannico devidamente revisado.
A jogava Maestroianni um papel fundamental, no concerniente ao pessoal do Vaticano.
Mas em todo momento o propsito era fomentar um catolicismo que no reconhecesse nenhum
verdadeiro vnculo com o catolicismo anterior.
Sem local a dvidas, o cardeal De Vincennes tinha conduzido j um bom trecho de dito processo de
mudana.
O que ficava por fazer agora era converter ao prprio papado em um complaciente servidor,
inclusive coadjuvante, da nova criao.
Um novo habitat na Terra.
Uma nova ordem mundial autenticamente flamante.
Quando se completasse dita transformao, no terceiro dia amanheceria em um paraso terrenal.
Portanto, como toda pessoa razovel esperaria, aquele papa que de um modo to deliberado tinha
ativado as foras geopolticas escondidas que tinham precipitado s naes a uma nova ordem
mundial seria a pessoa mais indicada para completar a transformao da Igreja catlica, a converter
em um fiel servidor da nova ordem mundial e alinhar perfeitamente a instituio religiosa com a
globalizao de toda a cultura humana.
No entanto, tanto o cardeal como seus colegas dentro e fora da Igreja tinham descoberto que aquele
papa eslavo mantinha uma atitude intransigente quanto ao devido progrido.
O papa mantinha-se inamovible quanto a certos aspectos bsicos referentes moral e doutrina.
Negava-se rotundamente a considerar a ordenao de mulheres como sacerdotes e a relaxar as
normas do celibato sacerdotal.
Opunha-se a toda experimentao no campo gentico na que interviessem embries humanos.
No aceitava forma alguma de anticoncepo, nem muito menos o aborto em nenhuma
circunstncia.
Defendia o direito de sua Igreja a educar juventude.
Mas acima de todo se reservava o direito de sua Igreja a opor a qualquer legislao civil que ele e
seus colaboradores considerassem contrria a seu moral e a sua doutrina.
Em resumo, o papa eslavo no estava disposto a renunciar a algumas das aspiraes tradicionais
mais importantes da Igreja catlica.
Portanto, enquanto permanecesse no trono de So Pedro, no poderia ser efetuado nenhum
verdadeiro progresso para os magnficos objetivos da nova ordem mundial.
Ou, pelo menos, o progresso seria to lento que ao ritmo atual no se alcanaria o objetivo previsto
na data desejada.
Dita data tinha sido proposta ao cardeal por seus colaboradores estadistas, financeiros e
macroeconomistas, como momento importante a nvel mundial no que a converso total da
organizao institucional catlica devia ser um fato consumado.
Por tanto, o papa eslavo tinha-se convertido inevitavelmente em um objetivo prioritrio da mudana.
A dizer verdade, o objetivo supremo.
Maestroianni deixou por fim de refletir nos jardins.
Tinha trabalho que fazer.
Antes de terminar no dia, se no tinha interrupes, esperava ter progredido bastante na cada uma
das trs tarefas finque, para a fase final da transformao.
Tinha desempenhado com sumo esmero o legado de De Vincennes.
E independentemente da aposentao, ainda no tinha concludo sua misso, nem pensava deixar do
fazer.

33

Em todos os aspectos significativos, o pequeno Cosimo Maestroianni se considerava agora um


gigante.

DOIS
O papa eslavo relaxou-se quando subiu ao helicptero e, por enquanto, se encontrou a ss com seu
secretrio pessoal, monsenhor Daniel Sadowski, que era consciente de seu quase impossvel
situao como sumo pontfice.
Agora no estava submetido vigilncia de seu astuto secretrio de Estado.
Quando se elevou o helicptero, nem o papa nem seu secretrio voltaram a cabea para olhar ao
cardeal Maestroianni, evidentemente ansioso por regressar a seu despacho e desempenhar suas
tarefas no palcio apostlico.
Forem cuales fossem ditas tarefas, ambos estavam convencidos de que no auguraban nada
agradvel para o Santo Papa.
Em menos em media hora, o helicptero chegou a Fiumicino, onde teve local a cerimnia habitual:
dignatarios religiosos e laicos, um coro infantil que cantou um hino papal, um breve discurso do
papa e uma declarao formal por parte do governador provincial.
A seguir o papa e seu cortejo transladaram-se a seu acostumado DC-10 alvo de Alitalia e instalaramse na cabine pontifcia.
Um pequeno grupo pr-selecionado de jornalistas e fotgrafos encontrava-se j a bordo na cabine
principal.
O avio no demorou em decolar e aos poucos minutos voava sobre o mar Tirreno, em direo
noroeste para Marselha.
Ento o papa dirigiu-se a Sadowski.
-Quando o cardeal e eu chegamos a Roma em 1978 para assistir ao conclave, ambos achvamos
saber em que consistia este trabalho.
Para o papa eslavo, o cardeal era e sempre seria o j falecido Stefan Wyszynski, apodado o
raposo europeu, naquela poca prelado da Igreja polonesa.
Inclusive antes de entrar no segundo conclave que se celebrava no espao de dois meses, estava
muito claro para ambos cardeais eslavos que a liderana pontifcio tinha sido comprometido, de um
modo fundamental e inclusive qui fatal, pelo que tinha dado em se denominar esprito do
Concilio Vaticano II.
Ao chegar s ltimas horas de dito conclave, quando o jovem clrigo polons se enfrentava
probabilidade de que o convidassem a ocupar o trono de So Pedro, os dois cardeais celebraram
uma reunio privada.
-Se aceita a nomeao -disse ento o decano-, ser o ltimo papa desta era do catolicismo.
Ao igual que o prprio Simn Pedro, se situar na linha divisria entre uma era que termi- na e outra
que comea.
Presidir uma suprema culminao do papado.
E o far no momento em que as faes antipapales dentro da prpria Igreja se apoderaram
praticamente de suas instituies, em nome do mesmo Concilio Vaticano Segundo.
Portanto, ambos cardeais compreendiam que ao jovem prelado eslavo se lhe pedia que, como papa,
defendesse fielmente o vanagloriado esprito do Concilio Vaticano II.
Mas aceder nomeao em tais condies equivalia a aceitar a direo de uma Igreja j
comprometida de um modo firme, irrevocable e administrativo a um programa sociopoltico global

34

que a maioria de seus predecessores pontificios consideraria alheio misso de inspirao divina da
Igreja.
Mas isso no era tudo.
Os dois cardeais enfrentavam-se realidade adicional de que no ano 1978 a organizao eclesistica
e a vida pblica da Igreja catlica que tinha persistido at o sculo XX tinham sido
irremediavelmente aniquiladas.
Ambos compreendiam a impossibilidade de sua restaurao.
Inclusive antes de regressar ao conclave para aceitar a nomeao, o novo papa tinha aceitado que a
mudana j efetuada na organizao de sua Igreja era irreversvel.
A estrutura tradicional da Igreja universal como instituio visvel e organizao prtica se tinha
transformado.
Seu irmo decano, o raposo europeu, coincidia plenamente.
Mas depois descobriram que discrepaban quanto ao melhor programa a seguir, em caso que o jovem
cardeal recebesse a aprovao do conclave.
-Sei, eminencia -afirmou o decano-, que o nico outro papa possvel que pode emergir deste
conclave nosso irmo o cardeal de Gnova.
E ambos sabemos qual seria sua soluo para a atual desordem no que est sumida nossa instituio
eclesistica, no verdadeiro?
O jovem cardeal sorriu.
-Fechar compuertas.
Chamar aos recalcitrantes.
Expulsar aos obstinados.
Apurar o organigrama...
-E sobretudo, eminencia -interrompeu o decano-, examinar os documentos importantes do Concilio
Vaticano Segundo, e interpretados luz do Concilio Vaticano Primeiro e do Concilio de Trento.
Um poderoso e decisiva volta aos fundamentos, apoiado nos dogmas tradicionais da Santa Me
Igreja catlica, apostlica e romana...
O decano deixou de falar ao comprovar que o jovem cardeal fazia uma careta.
-Estou de acordo -respondeu o jovem aps uma pausa-.
Mas a perda e o sofrimento de almas, bem como o de nossas instituies, seriam incalculables.
Como pode qualquer papa carregar com essa responsabilidade, eminencia?
-Como pode deixar da fazer?
-replicou imediatamente o decano.
-Mas eminencia -insistiu o jovem-, ambos estamos de acordo em que a Igreja antiga e tradicional
est...
como diria eu...
aniquilada, irremediavelmente destruda.
Com dita poltica pontifcia, nossa querida Igreja se tambaleara para o sculo vinte e um como um
mendigo marginado.
Entraramos no prximo milnio como restos esquelticos do que em outra poca foi um vibrante
coloso religioso, em discordncia com o conjunto da comunidade de naes.
-Tinha entendido -disse o raposo europeu com uma pcara sorriso no olhar- que em tudo caso
nossa obrigao profissional era a de estar em desacordo com o mundo, a dizer verdade crucificados
ao mesmo, segundo disse so Pablo.
Mas, em srio, diga-me qual ser o ncleo de sua poltica pontifcia se amanh nossos irmos
cardeais o elegem.
-O ncleo poltico que voc iniciou e eu me limitei a seguir, quando nos enfrentvamos aos
estalinistas poloneses...

35

-A saber.
-No se render.
No enajenarse.
No se negar a falar nem a negociar.
Chamar a todos e a qualquer ao dilogo, seja ou no essa sua inteno.
Eu participei na redao dos documentos importantes do Concilio Vaticano Segundo.
Tanto eu como os demais, os elaboramos com a inteno de incluir a todo mundo..
Todo mundo, eminencia -insistiu-.
Jesus Cristo morreu pra todos.
Efetivamente, todos fomos salvados em um sentido ou outro.
Se pudesse viajaria ao redor do planeta, visitaria uma nao depois de outra, tentaria que se me visse
e ouvisse em todas partes e em todas as lnguas possveis -prosseguiu com um destello no olhar-.
Essa foi nossa soluo eslava nas terrveis condies da Polnia baixo os soviticos.
Falar e dialogar.
Nunca desaparecer.
-A soluo eslava...
-repetiu o decano com o olhar na lonjura, sumido em um mundo de reflexes-..
A soluo eslava...
-Tenho a certeza -disse o jovem cardeal em um tom sumiso mas firme, sem deixar de olhar a seu
superior- de que o papado e a Igreja devem ser preparado agora para uma enorme colheita de almas
nas ltimas dcadas deste milnio.
o velho sonho do bom papa Juan.
O cardeal decano ria-se discretamente quando se ps de p.
-Deus oua-lhe, eminencia.
E consultou seu relgio-.
A campainha est a ponto de soar para a prxima sesso.
Vamo-nos.
tivemos uma boa conversa.
E no temamos, Jesus Cristo est com sua Igreja.
Durante o primeiro ano de seu pontificado e de acordo com dito princpio como ncleo de sua
poltica papal, o papa eslavo declarou: -Seguirei os passos de meus trs predecessores.
Incluirei em minhas obrigaes pontifcias a implantao do esprito e a letra do Concilio Vaticano
Segundo.
Trabalharei com meus bispos, como qualquer bispo o faz com seus colegas, eles em suas respectivas
dicesis e eu como bispo de Roma, governando todos juntos colegiadamente a Igreja universal.
Tinha mantido fielmente sua promessa.
Durante mais de doze anos como papa, e por muito indolente, hertica ou profana que fosse a forma
de governar suas dicesis os bispos, no se tinha inmiscuido.
Quando milhares de bispos introduziram ensinos inovadoras em seus seminrios, para permitir que
proliferara entre seus clrigos a praga da homossexualidade, ou para adaptar as cerimnias catlicas
a diversas inculturaciones como os ritos da nova era, a hinduizacin ou a americanizacin, o
papa eslavo no perseguiu aos perpetradores das supostas ou conhecidas heresias e inmoralidades,
seno todo o contrrio.
Tolerou-as.
No se esforavam os bispos em contribuir construo das novas estruturas seculares que
governariam a cada uma de suas naes e a emergente sociedade de naes?
Pois tambm o fazia o papa, com todo o peso preponderante do papado.

36

No se associavam seus bispos com cristos no catlicos, em igualdade de condies, para a


evangelizacin do mundo?
Pois tambm o fazia o papa, com toda a ostentacin e cerimnia do Vaticano.
Conforme a organizao institucional da Igreja sumia-se progressivamente no desbarajuste de sua
prpria exploso interna, e o sumo pontfice apresentava-se ante o mundo como outro filho da
humanidade e ante seus bispos como um simples fraternizo bispo em Roma, o papa eslavo
permanecia fiel soluo eslava.
Fazia questo de governar a Igreja com seus bispos e s como um mais deles.
Inclusive quando se lhe chamava a exercer sua conhecida e estabelecida autoridade pontifcia em
assuntos de doutrina, confundia a seus amigos, enfurecia aos tradicionalistas e alegrava o corao
dos inimigos do papado ao declarar claramente: -Pela autoridade concedida a Pedro e a seus
sucessores e em comunin com os bispos da Igreja catlica, confirmo que...
Visitava toda classe de templos, santurios, grutas santas e grutas sagradas.
Tomava bebidas mgicas e comidas msticas, aceitava os smbolos de divinidades pags em sua
frente e falava em igualdade de condies com patriarcas hereges, bispos dissidentes e telogos
apstatas, a quem inclusive admitia baslica de So Pedro e compartilhava a liturgia de suas
celebraes.
Mas por escandalosa que fosse sua conduta como papa, nunca dava explicaes, nem se desculpava
por no o fazer.
Raramente mencionava o nome de Jesus Cristo quando falava a um pblico multitudinario, e no
tinha inconveniente em retirar o crucifixo e inclusive a sagrada forma quando ditos smbolos podiam
resultar ofensivos para os hspedes que no professassem o catolicismo ou o cristianismo.
Em realidade, nunca se referia a si mesmo como catlico, nem a sua Igreja como catlica, apostlica
e romana.
Uma das principais consequncias da permisividad e democratizao da Igreja do papa eslavo foi
a diminuio de sua autoridade pontifcia sobre os bispos.
Em um relatrio confidencial, por exemplo, vrios bispos, embora no em pblico, protestavam
claramente de que se esse papa deixasse de falar do aborto, de fazer nfase sobre a maldade da
anticoncepo e de condenar a homossexualidade, a Igreja poderia ser unido com sucesso e alegria
emergente sociedade de naes..
Nos Estados Unidos, o elegante bispo de Michigan, Bruce Longbottham, declarava: -Se esse ator
aficionado que temos como papa reconhecesse a igualdade de direitos das mulheres a ser sacerdotes,
bispos e inclusive papa, a Igreja entraria em sua ltima e gloriosa etapa de evangelizacin.
Efetivamente -afirmava o cardeal decano nos Estados Unidos-.
Se esse papa deixasse-se de devotas monsergas sobre aparecimentos da Virgem Maria e concedesse
autntico poder s mulheres na Igreja real, todo mundo se cristianizara.
De um modo ou outro, tanto se procediam das humildes preces de homens e mulheres de boa
vontade como de quem sabia que desejavam o fracasso de seu pontificado, todas as objeciones e
crticas chegavam a ouvidos do papa, e este as encomendava sempre em suas oraes ao Esprito
Santo.
-Diga-me, Daniel -disse aps uns trinta minutos de voo, dirigindo a seu secretrio-, por que acha que
vou de peregrinao ao santurio de Maria Magdalena em Sainte-Baume precisamente neste
momento?
-perguntou enquanto olhava interrogativamente a Sadowski com a cabea ladeada-.
Refiro-me verdadeira razo.
-Santidad, s posso imaginar que obedece primordialmente a sua devoo pessoal mais que a razes
eclesisticas.
-Exatamente!

37

-exclamou o papa antes de olhar pela janela-.


Quero falar um momento com uma santa que elegeu o exlio, devido glria que tinha visto no
rosto de Jesus Cristo no dia da resurreio.
Desejo honrar de um modo especial, com a esperana de que interceda ante Jesus Cristo e me
outorgue a fora para suportar meu prprio exlio, que em conscincia agora mal comea.
TRS
Em qualidade de secretrio do poderoso cardeal Maestroianni, o mohno monsenhor Taco
Manuguerra, sentado em seu despacho, custodiava o sanctasanctrum de seu eminencia.
Sumido no silncio prprio do fim de semana que imperava no andar da secretaria do palcio
apostlico, o monsenhor hojeaba o jornal matutino enquanto refunfuaba para si pelo fato de que o
cardeal o tivesse chamado uma vez mais a trabalhar em um sbado.
Hoje seria um dies non, tinha-lhe dito Maestroianni em um dia durante o qual o cardeal no
receberia a ningum em seu despacho, nem aceitaria nenhum telefonema telefnico.
Quando de repente chegou o cardeal porta, o monsenhor teve a sensatez de deixar de farfullar,
soltou o jornal e se ps de p.
Com um simples gesto parentico da mo como nico sado, seu eminencia se parou s o tempo
necessrio para formular uma brevsima pergunta: -Chin?
O pai Chin Byon Bang era de grande interesse para o cardeal.
Chin, um coreano especialmente hbil e taqugrafo particular de seu eminencia, tambm tinha
recebido a ordem de se apresentar a trabalhar aquela manh.
Manuguerra limitou-se a assentir; Chin esperava a que se lhe chamasse em um despacho prximo.
Satisfeito, Maestroianni entrou em seu despacho particular.
Em seu recinto privado, o cardeal esfregou-se com vigor as mos, pensando na importncia e
complexidade do trabalho previsto para aquele sbado pela manh.
Desde aquele venervel despacho da Secretaria de Estado, tinha dirigido os crescentes tremores de
uma organizao catlica planetria que se afastava de uma ordem universal caduco para se acercar
a uma nova ordem mundial.
Em realidade, baixo sua direo tudo progredia sempre de uma posio calculada a outra prevista.
Ningum poderia acusar a Cosimo Maestroianni de no estar comprometido com a sobrevivncia da
Igreja catlica e romana como instituio.
Pelo contrrio, era consciente de que ao carter universal daquela organizao, bem como
estabilidade cultural que contribua, se atribuiria um valor incalculable para o novo habitat terrenal
do homem.
No entanto, a organizao estava agora presidida por um papa que, apesar de seu inutilidad e de suas
atitudes pblicas, se negava a apoiar a mais importante das reformas: a do despacho papal que
ocupava.
Era preciso eliminar daquele despacho toda autoridade pessoal, e seu ocupante, o papa, devia ser
incorporado assembleia de bispos com uma autoridade semelhante ao conjunto dos demais, mas
sem exceder a de nenhum deles.
Em teoria, a soluo era fcil: o desaparecimento do atual ocupante do despacho pontifcio.
Mas no fcil separar de seu cargo a um papa em vida.
Ao igual que para desativar explosivos, se precisa pacincia, confiana, tacto.
Dada a slida plataforma que aquele papa designadamente tinha construdo para si mesmo como
lder mundial, era indispensvel tentar que sua eliminao no alterasse o equilbrio aceitado e
essencial entre as naes.

38

Enquanto, dentro da prpria estrutura hierrquica da Igreja, estava a questo fundamental da


unidade.
J que a unidade entre o papa e os bispos era indispensvel para a estabilidade da Igreja como
organizao institucional, era preciso tentar que dita unidade no se desmoronara com a
desintegrao do papa eslavo.
A jornada trabalhista daquela manh se dedicaria preocupao do cardeal pela unidade.
Com Taco Manuguerra para evitar as interrupes e Chin Byon Bang como taqugrafo, sua
eminencia esperava terminar ao redor do meio dia.
Aos poucos momentos de sua chegada, o cardeal tinha reunido o material necessrio sobre o
escritorio.
Quase simultaneamente, como se obedecesse o sinal do ponteiro, Chin chamou com macieza porta
e, sem perder o tempo em elogios, ocupou sua cadeira acostumada em frente ao cardeal, preparou
sua mquina de taquigrafa e esperou.
-Maestroianni repas cuidadosamente suas notas preliminares.
O que se propunha redigir era uma carta delicada, cujo objeto era o de levar a cabo uma sondagem
entre os representantes diplomticos da Santa Sede em ochenta y dos pases ao redor do mundo, e
averiguar at que ponto se sentiam unidos ao Santo Papa atual os quatro mil bispos da Igreja
universal.
Segundo a teologa do cardeal, as respostas que receberia seriam de soma importncia, j que de
acordo com dita teologa a unidade era um poder bidirecional.
O papa devia unir aos bispos e estes deviam o aceitar como papa da unidade.
Evidentemente, o cardeal s pretendia efetuar uma explorao informal de opinies, como primeiro
passo, por assim o dizer, de um dilogo mais realista entre a Santa Sede e os bispos.
Parecia-lhe importante, por exemplo, explorar que classe de unidade era desejvel, averiguar at que
ponto o papa eslavo desfrutava da unidade desejvel e necessria dos bispos ou, em caso que
peligrara dita unidade, determinar o que tinha que fazer para a conseguir.
O cardeal nunca utilizaria uma expresso to parlamentar como voto de confiana para descrever
o propsito de seu pequeno inqurito.
No entanto, se por alguma razo chegava-se a dar o caso de que para a maioria dos bispos seu
santidade no era um papa unificador, se tomariam as medidas necessrias encaminhadas a formar
um consenso relacionado com a necessidade de que abandonasse seu alto cargo como papa.
A chave agora consistia em se assegurar de que a situao fosse ventajosa para a nova Igreja, sem
insinuar sequer remotamente que o papa atual no fosse um sumo pontfice unitrio.
Desde um ponto de vista oficial, no cabia a menor ambigedad a dito respeito.
O papa e os bispos nunca tinham estado to unidos.
Ao mesmo tempo, era possvel, e inclusive provvel, que a uma quantidade considervel de bispos
com sentimentos ambivalentes nunca se lhes tinha brindado a oportunidade de se expressar com
franqueza sobre a questo da unidade.
O cardeal propunha-se que o fizessem agora.
J que nenhum secretrio de Estado em seus cabales abordaria diretamente dito assunto com os
bispos, Maestroianni tinha criado uma espcie de programa piramidal.
Dirigiria a carta desta manh a seu pessoal diplomtico, cuja poltica era determinada pela
secretaria: nuncios, delegados, emissrios apostlicos, vicarios ad hoc e emissrios especiais.
De acordo com as instrues que incluiria na carta, ditos diplomatas pesquisariam a sua vez as
diversas conferncias episcopales nacionais em todo mundo, j que os bispos, acostumados desde o
Concilio Vaticano II a estar rodeados de experientes assessores, tinham chegado a depender dos
mesmos.

39

Portanto, a carta que o cardeal escreveria esta manh a seus colegas do corpo diplomtico no seria
mais que um passo no caminho, mas um passo fundamental e delicado.
Era preciso o uso hbil de uma linguagem decoroso para formular o que no fundo eram perguntas
brutais.
A taciturnidad ptrea do pai Chin contrarrestaba perfeio a intensidade candente de Maestroianni.
Suas oraes pareciam perfeitas, ambivalentes sem ser ambguas, quando o cardeal sugeria, sem que
o parecesse, que cabia definir de novo a unidade a fim da renovar.
Mas sem deixar local a dvidas em nenhum momento, quanto a que o objetivo de seu eminencia era
sempre o de conservar e fomentar dita valiosa unidade.
Naquele preciso momento de concentrao, quando nada no mundo existia a exceo das palavras
ante seus olhos, um golpe na porta estourou como um trovo nos ouvidos do cardeal.
Ainda inclinado sobre as notas que tinha na mo, sulfurado, Maestroianni olhou com cenho entre as
sobrancelhas e os culos.
Taco Manuguerra, demasiado assustado para pisar a ombreira da porta, assomou torpemente a
cabea e balbuce as palavras que lhe tinham proibido utilizar aquela manh.
-Telefone, eminencia.
-Achei ter-lhe esclarecido que no queria que me interrompessem...
- seu santidade, eminencia -farfull Taco.
Um choque eltrico no enderearia com tanta rapidez as costas do cardeal.
-Seu santidade!
-exclamou o cardeal em um tom agudo provocado pela ira e a exasperacin, ao mesmo tempo em
que deixava cair os papis de suas mos-.
Supe-se que est nas montanhas francesas, rezando!
Sempre consciente de seu local e do valor da discrio, Chin se tinha levantado j de sua cadeira e
estava a mdio caminho da porta, quando o cardeal chasque os dedos e lhe ordenou ao taqugrafo
que regressasse a seu assento.
A carta prosseguiria!
Chin obedeceu e, por costume, dirigiu o olhar boca do cardeal.
Maestroianni fez uma pausa momentnea para recuperar sua compostura, antes de levantar o
telefone.
-Santidad!
A seu servio!
...
No, santidade, em absoluto.
S resolvendo alguns assuntos pendentes...
Sim, santidade.
De que se trata?
Chin viu como o cardeal abria atnito os olhos.
-Compreendo, santidade, compreendo -respondeu Maestroianni, ao mesmo tempo em que apanhava
uma pluma e um caderno-.
Bernini?
Permita-me que o anote.
Noli me tangere...
Compreendo...
No, santidade, no posso dizer que a tenha visto.
Achava que Bernini executava grandes e primorosas obras.
Colunas, altares e coisas pelo estilo...
Onde, santidade?

40

...
Ah, sim.
O Angelicum...
Ali viu-a seu santidade?
Poderia dizer-me quando, santidade?
...
Sim.
Em 1948...
Sim.
Por suposto.
Um triunfo do poder artstico...
O cardeal levantou o olhar ao cu, como para dizer: viste, Deus meu, o que tenho que aguentar?
-...
Permita-me que me ocupe disso imediatamente...
disse imediatamente, santidade.
Parece que temos uma linha defeituosa...
Poderia repet-lo, santidade?
...
Sim, por suposto, deve seguir a...
Com toda segurana, santidade, santa Baume segue tambm em seu local.
Referia-me esttua de Bernini...
Desde depois, santidade.
As esttuas no andam ss...
Como diz, santidade?
disse duas horas?
...
-perguntou Maestroianni enquanto consultava seu relgio-.
Voc perdoe, santidade.
Ajuda de quem?
...
disse dos canes, santidade?
...
Ah, compreendo.
Os canes do Senhor.
Domini canes.
Os dominicos encarregados do Angelicum.
O ar fresco da montanha agudiza o sentido do humor de seu santidade...
Seu eminencia conseguiu lanar uma gargalhada pouco convincente junto ao telefone, mas a julgar
pelos sulcos forados que se formavam junto a sua boca, Chin compreendeu o esforo que o riso lhe
supunha.
-Sim, santidade, temos o nmero de fax...
duas horas...
Desde depois, santidade...
Esperamos o regresso de seu santidade...
Obrigado, santidade...
Boa viagem.
Quando o cardeal pendurou o telefone, com uma profunda expresso de ira e frustrao na cara,
permaneceu imvel uns instantes enquanto calculava a forma mais rpida e prtica de obedecer as

41

instrues do sumo pontfice, para regressar ao assunto verdadeiramente importante da carta sobre a
unidade.
De repente, e qui um pouco a regaadientes, Maestroianni decidiu que o papa tinha razo.
Se essa esttua, pensou antes de consultar o que tinha anotado no caderno, esse Noli me tangere de
Bernini estava no Angelicum e o Angelicum pertencia aos dominicos como local de residncia, por
que no deixar aquele absurdo assunto em suas mos?
Seu eminencia premeu o boto de seu intercomunicador.
-Monsenhor, localize ao maestro geral dos dominicos.
Chame-o imediatamente por telefone.
Com sua ira algo atenuada por sua deciso, Maestroianni levantou o rascunho de sua carta sobre a
unidade, e fez um esforo para voltar a se concentrar.
Mas no momento em que as palavras perfeitas afloraban em sua mente, emergiu de novo a voz de
Manuguerra pelo intercomunicador.
-O maestro geral saiu, eminencia.
-Onde est?
-No o sabem com segurana, eminencia.
sbado...
-Sim, monsenhor -disse o cardeal em um tom que no se distinguia por paciente-.
Seja que dia .
Maestroianni estava seguro de que a pessoa com a que Manuguerra tinha falado no Angelicum sabia
muito bem onde se encontrava o maestro geral.
Em realidade, com o humor que lhe caracterizava naquele momento, estava disposto a achar que
todos os membros da ordem dominicana sabiam onde encontrar ao maestro geral Damien Slattery.
Que todo mundo, a exceo do secretrio de Estado do Vaticano, sabia onde encontrar a Slattery.
O cardeal tranquilizou-se.
A questo agora era como localizar quele astuto gigante irlands, sem perder tempo com bedeles e
telefonistas.
Quando canalizava a mente lgica de algum problema, a resposta evidente a qualquer situao
como aquela surgia como o amanhecer.
-Chame ao pai Aldo Carnesecca.
Diga-lhe que vinga.
Provavelmente est a diante, no escritrio do Santo Papa, embora seja sbado pela manh.
Depois reserve um carro e um motorista a seu nome, e diga-lhe que se presente porta principal
dentro de dez minutos.
Agora mesmo, monsenhor!
No se entretenga!
-Sim, sim, eminenza!
Subito!
Subito!
Chin duvidava de que o cardeal tentasse voltar a concentrar na carta, antes de resolver o motivo da
interrupo.
Acomodou-se em sua cadeira e esperou.
Desde sua situao privilegiada como taqugrafo particular do secretrio de Estado, o padre coreano
era consciente de que seu eminencia e seu santidade tinham desenvainado fazia tempo as espadas.
Ao comprovar a agitao que ainda embargaba a sua eminencia, lhe outorgou um pequeno ponto a
seu santidade.
QUATRO

42

As tentaes do pai Aldo Carnesecca provavelmente no eram como as de outros mortais.


Apesar dos doze anos decorridos desde o telefonema do secretrio de Estado, Jean Claude de
Vincennes naquela poca, para participar na inspeo dos documentos papales, Carnesecca tinha
compreendido que com toda probabilidade De Vincennes tinha resolvido o enigma do sobre
marcado por dois papas como estritamente pessoal e confidencial.
Alm disso, ciente como era o pai Carnesecca do Vaticano, compreendia que para homens como De
Vincennes e seu sucessor a vingana era um prato que sabia melhor frio, mas que sobremesa se
serviria.
No obstante, Carnesecca tambm sabia que os conhecimentos e a experincia particulares, que
tinha cultivado ao longo de tantas dcadas como subordinado profissional, eram to teis para
homens como De Vincennes e seu sucessor, como o eram eles para a Santa Sede.
No abundavam os subordinados com formao e experincia.
De modo que a utilidade e as compensaes podiam fluir em paralelo durante muitos anos, at a
chegada repentina e inesperada do momento decisivo.
At ento, poderia circular com certa impunidade cautelosa.
Mas no por isso deixava o pai Carnesecca de ser precavido.
A sua avanada idade, mais dos setenta embora forte e razoavelmente gil, conservava-se como
sempre.
Sua integridade seguia intata, as pessoas importantes para ele lhe apreciavam como homem de
confiana e continuava sendo um fiel sacerdote da Roma eterna.
Suas precaues no eram as de um agente terrenal, seno as de um padre.
No era o dano corporal o que tentava evitar, seno os perigos de sua alma imortal.
Em todo caso, Carnesecca tinha respondido imediatamente ao repentino telefonema do cardeal
Maestroianni naquele sbado pela manh, como sempre o fazia, sem surpresa nem alarme.
As instrues do cardeal tinham sido sucintas e perentorias: Carnesecca devia encontrar ao maestro
geral dominico Damien Slattery onde quer que estivesse e lhe dizer que chamasse imediatamente
Secretaria de Estado.
Dada a ausncia de instrues adicionais explcitas, Carnesecca teve a tentao de aproveitar as
ordens urgentes do cardeal aquela manh para justificar uma agradvel excurso: instalar com um
conforto inabitual no carro que lhe tinha mandado o secretrio de Estado e mandar ao motorista que
se dirigisse ao quartel geral, ou casa central como se conhece em Roma, daquele e todos os maestros
gerais dominicos no mosteiro de Santa Sabina, na ladeira da colina Aventina, ao sudoeste da cidade.
O nico problema com aquela tentadora ideia era que Carnesecca sabia que no encontraria ali ao
pai Damien Slattery.
Em realidade, o cardeal Maestroianni estava no verdadeiro ao supor que os membros da ordem
sabiam onde encontrar a seu superior.
E tambm o sabia Carnesecca.
Portanto, dada a urgncia que Maestroianni lhe tinha transmitido e com um pequeno suspiro de
pesadumbre, o pai Carnesecca lhe ordenou ao motorista dirigir a um restaurante situado em um
poro cerca do Panteo, chamado Springy'sc.
Springy's no era um local que o prprio Carnesecca frequentasse.
Mas qualquer que conhecesse a Damien Slattery como lhe conhecia ele, no podia desconhecer
Springy'sc.
E qualquer que estivesse to familiarizado com Roma como o estava ele, devia de conhecer a Harry
Springy.
Ao igual que o prprio maestro geral Damien Slattery, a nvel local Harry Springy se tinha
convertido em uma personagem legendario.

43

Era um australiano chegado a Roma nos anos setenta com uma misso: Um homem deve comer
um bom caf da manh, era seu lema.
Guiado e inspirado por dita divisa, Harry preparava uns suculentos cafs da manh de ovos fritados,
toucinho estaladio, salchichas de porco, morcelas brancas e negras, riones e hgados de frango,
montes de torradas com mantequilla e mermelada, e toneladas de ch s muito carregado para
engullirlo tudo.
Naturalmente, entre os que ao longo dos anos se tinham convertido em clientes habituais de
Springy's, se encontrava toda a populao romana de estudantes e clrigos de fala inglesa.
E entre os habituais, o cliente predileto de Harry era o pai Damien Slattery.
Se existiam mais dois homens idneos que Harry Springy e Damien Slattery para manter uma
amizade duradoura e gratificante, o pai Carnesecca no os conhecia.
O pai Damien era um homem de um apetito extraordinrio e uma corpulencia proporcional.
Com uma altura superior aos dois metros e mais de cento trinta quilos de importncia, o maestro
geral era um dessas assombrosas instncias humanas ao que a qualquer alfaiate ou camisero de sua
Irlanda natal lhe teria encantado lhe confecionar prenda de mezclilla de Donegal.
No entanto, felizmente, pelo menos desde o ponto de vista de Carnesecca, Damien Slattery tinha
optado pelos hbitos cor creme da ordem dominicana.
Envolvido em inumerveis dobras, com braos como trave, mos como esptulas e uma enorme
expanso estomacal e torcica, coroada por uma rubicunda declara que cobria uma rebelde cabeleira
branca, Slattery parecia um gigantesco arcanjo perdido entre os mortais.
Mas ao longo dos anos, Carnesecca tinha comprovado que Slattery era o mais aprazvel dos homens.
A sua idade, que Carnesecca calculava em cinquenta e cinco anos, Slattery andava, falava e exercia
seu cargo como maestro geral dominico com portentosa dignidade.
Seu mero porte fsico inspirava aprovao e aceitao.
No precisava usar a fora.
Era a fora.
Parecia a autoridade personificada, como uma montanha em movimento.
As habilidades do pai Slattery como atacante de rugby em sua poca escolar, pelas que suas
benvolos irmos o tinham apodado quebrantahuesos, lhe tinham agregado umas extraordinrias
dimenses tanto a sua popularidade como a sua fama.
Alm disso, tinha tido o mesmo sucesso com os estudos.
Quando sua ordem lhe mandou prosseguir seus estudos em Oxford, obteve todos os galardes
existentes.
Adquiriu tambm outra experincia: a de tratar pela primeira vez com a posse demonaca.
Como lho tinha contado em uma ocasio a Carnesecca, se tinha iniciado como exorcista nos
primeiros dias de seu sacerdocio.
Em realidade, naquela poca foi responsvel da limpeza de toda uma casa na zona residencial de
Woostock.
-Como pode comprovar, pai Aldo -tinha dito Slattery com sua profunda voz de bartono, ao lhe falar
de seu passado, antes de soltar uma gargalhada-, no s sou guapo.
Aps Oxford e de outros quinze anos aproximadamente na Irlanda como catedrtico de teologa e
superior local de sua ordem, Slattery tinha recebido a nomeao de reitor da Universidade dominica
de Angelicum.
Ao princpio de sua estncia em Roma, eram os italianos quem costumavam rir-se ao v-lo porque,
como latinos, sua imaginao se desbocaba ao pensar em suas dimenses.
Mas no demorou em se ganhar seu afeto e seu apodo carinhoso de il nostro colosso.
De maneira que, embora no a gosto de todo mundo, a ningum lhe surpreendeu que em 1987 os
irmos da ordem elegessem por unanimidade a Damien Slattery como maestro geral.

44

O surpreendente para muitos deles foi a estranha condio do pai Slattery antes de aceitar a
nomeao.
Conquanto trabalharia durante o dia nas dependncias do maestro geral no mosteiro de Santa
Sabina, na colina Aventina, no residiria ali como o determinava o costume.
Seguiria vivendo na reitoria do Angelicum.
Em 1987, Aldo Carnesecca tinha tido j algum breve contato com o pai Slattery.
Em realidade, inclusive o prprio papa eslavo tinha conhecido ao irlands e tinha-lhe confiado
certas tarefas onerosas e delicadas.
O pai Carnesecca no conhecia todos os detalhes, mas sabia que Slattery se tinha convertido no
confessor e telogo particular do sumo pontfice; no era nenhum segredo.
Tambm sabia que o dominico viajava um ou dois meses todos os anos em misses privadas do
papa, e que a tarefa mais desagradable e perigosa que lhe tinha encomendado o Santo Papa estava
relacionada com seu temporo sucesso como exorcista.
Tambm era consciente de que os cardeais arcebispos de Turim e Milo, as duas cidades europeias
onde mais arraigados estavam os ritos satnicos e as posses demonacas, tinham ido ao pai Slattery
como assessor exorcista.
Ao longo dos anos, aps trabalhar em vrias ocasies por uma razo ou outra com Damien Slattery,
Carnesecca estava convencido de que tinha nele certos aspectos inamovibles.
Em primeiro lugar, e para o pai Carnesecca de maior importncia, Damien Slattery conservava uma
f inquebrantvel em Deus como catlico e no poder do Esprito Santo.
Isto era fundamental em suas repetidas confrontaes com o mundo demonaco.
No entanto, poucos sabiam, nem o descobririam por boca de Carnesecca, que a razo do maestro
geral Slattery para conservar sua residncia na reitoria do Angelicum era a de se utilizar a si mesmo
como antdoto contra uma antiga infeo demonaca de ditas dependncias.
A segunda constante inquebrantvel de Damien Slattery era o fato de continuar sendo irlands at a
medula.
Raramente deixava de falar com acento de Oxford, mas quando o fazia, costumava soltar alguma
parrafada galica com um marcado deixe de Donegal.
O terceiro que nunca mudava era sua devoo a Harry Springy e a seu restaurante.
Ali podia-lho encontrar todos os sbados pela manh, sempre na mesma mesa separado dos demais
clientes e rodeado de fontes de comida, preparada afetuosamente pelo prprio Harry Springy para
seu amigo predileto.
-Caramba, o pai Aldo!
-exclamou Slattery aps levantar a cabea, ao mesmo tempo em que deixava majestosamente os
talheres no prato com um espetacular rebulio de mangas, e indicava-lhe ao padre que se sentasse
em frente a sua soberba envergadura-.
veio a desayunar comigo?
Consciente de que passava o tempo, Carnesecca recusou o convite e lhe transmitiu ao maestro geral
a mensagem urgente do cardeal, para que chamasse a seu eminencia secretaria.
-Imediatamente, pai geral.
Um assunto urgente relacionado com o Santo Papa.
Mas isso todo o que me disse seu eminencia.
Isso lhe bastou ao dominico, e ordenou que lhe guardassem no forno o resto do caf da manh para
que no se lhe arrefecesse.
Ento dirigiu-se ao nico telefone de Springy's, situado junto ajetreada e ruidosa cozinha.
Ao pai Damien nunca lhe apetecia falar com Cosimo Maestroianni.
Viam-se com frequncia em reunies oficiais e ambos sabiam que estavam em extremos opostos do
columpio da poltica romana.

45

Mas inclusive naquela selva de faes, algo bem mais profundo e pessoal que as lealdades polticas
separava queles dois homens.
Damien sabia-o.
E o cardeal tambm o sabia.
O pai Slattery chamou ao despacho do cardeal, e Taco Manuguerra passou-lhe imediatamente a
comunicao a sua eminencia.
Nem o cardeal nem o dominico estenderam-se para alm dos elogios indispensveis.
No entanto, como de costume, ambos se mantiveram fiis lhe a suas obrigaes na organizao.
-Seu santidade est em Sainte-Baume, pai geral.
No santurio de Santa Maria Magdalena, para oficiar nas celebraes.
Acaba de chamar-me para dizer-me que precisa que lhe mandemos por fax uma fotografia de certa
esttua de Bernini de Maria Magdalena.
Chama-se Noli me tangere.
-Compreendo, eminencia.
Em que podemos ajudar a seu santidade?
Seu eminencia sabe que estamos sempre dispostos...
-Obtendo uma fotografia de dita esttua e mandando-lha por fax ao Santo Papa a Sainte-Baume, pai
geral.
Em uma hora no mximo, faz favor.
Para Slattery, a exasperacin que detectou na voz do cardeal quase compensou a interrupo de seu
caf da manh.
No entanto, no tinha a menor ideia da razo pela que sua eminencia lhe dirigia dita pedido.
-Por suposto, estamos dispostos a atuar imediatamente, eminencia.
No obstante, uma fotografia de...
Seu eminencia no parecia compreender o problema do maestro geral.
-Nosso fotgrafo oficial estar ao seu dispor.
Meu secretrio ps-se j em contato com ele.
Mas insisto, pai geral.
Seu santidade insiste.
Faa-o agora.
-Por suposto, eminencia.
Por suposto.
A nica dificuldade...
-Que dificuldade, pai geral?
Para isto no precisa a aprovao do claustro geral.
Slattery encaixou o golpe com o nariz franzido.
Como rgo supremo da ordem dominicana, o claustro geral tinha fama de mover com a velocidade
de uma idosa tartaruga.
-Encantado!
-exclamou o pai Damien aps levantar sua profunda voz acima do rudo inesperado de uns pratos-.
Imediatamente!
Por verdadeiro, nunca vi essa...
como se chama?
Noli...
-Noli me tangere, de Bernini, pai geral.
Lembra a cena do evangelho?
Jesus Cristo e Maria Magdalena no jardim?
Aps a resurreio?

46

Noli me tangere.
No me toque...
as palavras de Jesus Cristo.
Acorda-se!
A esttua est no claustro da casa religiosa da que voc superior, pai geral.
Ou no frequenta voc o claustro?
No cabia dvida de que o cardeal progressivamente se enojava.
Agora, Slattery estava muito perplejo.
Ao igual que muitos edifcios religiosos de Roma, o Angelicum dispunha de um formoso ptio
interior, com um aprazvel jardim e uma bonita fonte no centro do mesmo, onde em realidade o pai
Damien com frequncia recitaba seu breviario.
Mas nunca, em seus muitos anos no Angelicum, tinha visto ali uma esttua de Bernini..
E assim lho disse a Maestroianni.
-Impossvel, pai geral -insistiu o secretrio-.
O Santo Papa viu-a ali em pessoa.
Em sua confuso geral, um dos poucos sentimentos que podiam chegar a compartilhar, Slattery e
Maestroianni abandonaram o formalismo de sua linguagem.
-Viu-a o Santo Papa?
Quando?
-Segundo ele, no final dos quarenta.
-No final dos quarenta.
-ouviu bem.
Mas as esttuas no caminham.
Uma escultura de Bernini no desaparece s.
-Reconheo-o, embora agora no est ali.
Aps uma pausa momentnea, a voz do cardeal suavizou-se ligeiramente.
-Escute-me, pai geral.
Entre voc, eu e Santa Maria Magdalena, no pode ser imaginado voc como tem trastornado esta
absurda petio os assuntos oficiais desta manh.
A esttua deve de estar em algum local.
Estou seguro de que conseguir a encontrar.
-disse seu santidade por que queria essa foto com tanta urgncia?
-Inspirao, pelo jeito -respondeu o cardeal com um deixe de sarcasmo-.
O Santo Papa valoriza a expresso de devoo piedosa que Bernini esculpiu no rosto de Maria
Magdalena.
Seu santidade deseja inspirar sua velada em Sainte-Baume.
-Compreendo -disse Damien, que realmente o compreendia, antes de fazer uma pausa para refletir
sobre a forma de atacar o problema.
-Algum deve saber onde est a esttua -insistiu o cardeal-.
No poderia lhes o perguntar a algum dos velhos monges que vivem no Angelicum?
-No durante o fim de semana.
O pessoal est ausente.
Os residentes habituais vo visitar a seus parentes no campo.
S estamos eu, um monge cego e idoso que no se move da cama, um visitante de nossa misso em
Tahit cuja especialidade parecem ser os regimes de bananas, um grupo de freiras chinesas que
ensaiam uma obra de teatro em mandarn no claustro e um jovem norte-americano...
Um momento, eminencia!
J est.

47

Acho que encontrei a nosso homem.


O jovem sacerdote norte-americano.
Todos os anos passa o segundo semestre conosco.
professor de teologa dogmtica.
Um indivduo discreto.
Desempenha as funes de arquivista.
Nunca sai durante os fins de semana e ontem mesmo me pediu os registros desde 1945.
- o homem finque -exclamou Maestroianni-.
Deixe a linha aberta e chame-o.
Esperarei.
Slattery fez-lhe uma careta a Harry Springy, que naquele momento passava junto a ele procedente
da cozinha.
-A verdade que no chamo desde o Angelicum.
-Ah -disse o cardeal, que se deixou levar pela curiosidade-.
Perguntava-me pelo rudo e o ajetreo que ouvia de fundo.
-Uma invaso inesperada de feligreses, eminencia -respondeu Slattery antes de recuperar o tom
formal da conversa-.
Suponho que o pai Carnesecca dispe de toda a informao?
O nmero de telefone do fotgrafo e o nmero de fax de Sainte-Baume?
-Tem-o tudo, pai geral -respondeu o cardeal, aliviado e dando por sentado o sucesso da misso,
como costumava o fazer, antes de lhe dar a Slattery uma srie de ordens-.
Quando seu homem localize a esttua, lhe diga que me chame.
Tal como vo as coisas esta manh, seguramente seguirei aqui.
Lhe direi a monsenhor Manuguerra que passe o telefonema.
Por verdadeiro, quando mande a fotografia por fax ao Santo Papa, lhe diga que me traga aqui o
original.
Como se chama seu homem?
-Gladstone, eminencia.
Pai Christian Thomas Gladstone.
No momento em que seu carro chegou ao Angelicum, Carnesecca subiu pelos desgastados peldaos
de mrmore da abadia.
Junto central, um recepcionista charlaba aparentemente com sua noiva por telefone..
Aps perder uns valiosos minutos esperando e de vrias tentativas para resolver de forma educada a
situao, o habitualmente sumiso e humilde pai Carnesecca adotou uma atitude mais direta.
Estendeu o brao e desligou com deciso o telefonema do jovem recepcionista.
-Estou aqui por um assunto pontifcio.
Mandaram-me o maestro geral Slattery e o secretrio de Estado do Vaticano, o reverendo cardeal
Cosimo Maestroianni.
Aqui tem minha identificao.
Chame a este nmero e comprove-o.
Mas tenha a segurana de que antes de terminar no dia se ter ficado sem emprego.
O recepcionista estava demasiado estupefato para enojar pela interrupo do telefonema.
-Sim, reverendo.
Em que posso lhe servir?
-vim para ver ao pai Christian Gladstone.
Onde posso o encontrar?
-Sento-o, pai -respondeu o pobre indivduo, plido agora como a cera-.
No posso chamar ao professor por telefone.

48

Est rezando no telhado.


Ali no h nenhum telefone.
Sento-o, reverendo...
-Onde est o elevador?
O jovem comeava a recuperar-se do susto quando se levantou de um pulo e, sem deixar de repetir
elogios, acompanhou a Carnesecca ao elevador.
Ao chegar ao telhado, Carnesecca viu imediatamente a um indivduo alto e delgado com sotana
negra cuja silhueta se desenhava com o perfil da cidade como cortina de fundo.
Passeava devagar enquanto movia silenciosamente os lbios, com a cabea agachada sobre sua
breviario.
Ver a um jovem cure recitando suas oraes era algo incomum hoje em dia e Carnesecca lamentou a
intromisin.
O clrigo, que tinha intuido a presena de Carnesecca, se parou e voltou a cabea.
Uns olhos azuis examinaram atenciosamente ao pai Aldo.
Seu rosto era ainda juvenil, embora vrias linhas surcaban j os arredores de sua boca.
Mas o norte-americano deveu de encontrar a resposta satisfatria a alguma pergunta em sua prpria
mente, porque fechou o breviario e acercou-se decididamente com a mo estendida.
-Sou Christian Gladstone, reverendo -disse em um aceitvel italiano, com um ligeiro sorriso nos
lbios.
-Carnesecca -respondeu o pai Aldo, enquanto estreitavam-se sinceramente a mo-.
Aldo Carnesecca, da Secretaria de Estado.
Acabo de ver ao maestro geral em...
-Springy's!
-exclamou Gladstone com uma radiante sorriso-.
Bem vindo, pai.
Todo o que tenha suficiente amizade e valentia para interromper ao maestro geral em um sbado
pela manh em Springy's merece ser recebido com os braos abertos!
Embora pouco acostumado a um trato to familiar, Carnesecca correspondeu a seu contertulio com
uma breve explicao da misso que lhe tinham encomendado.
No entanto, uma vez mais, o jovem norte-americano tinha-se-lhe antecipado.
Respondeu-lhe que o pai geral j lho tinha contado por telefone.
Enquanto dirigiam-se porta do telhado e desciam depois no elevador, Gladstone repetiu-lhe a
Carnesecca o que o pai Slattery lhe tinha comunicado sobre o Bernini extraviado e o estranho
pedido do sumo pontfice ao cardeal para que lhe mandasse por fax uma fotografia da esttua a
Sainte-Baume..
Gladstone tambm confessou que lhe parecia interessante que o Santo Papa contemplasse uma
esttua de Bernini, ou qualquer obra de arte, para se inspirar.
-Supunha-lhe de tendncias mais msticas -declarou-.
Embora devi de ter-me percatado, por alguns de seus escritos, de sua profunda percepo humanista.
Carnesecca recebeu aquela opinio sobre o papa eslavo com verdadeiro interesse, mas no
interrompeu o relato de Christian.
-O caso -prosseguiu o norte-americano- que, aps que o maestro geral Slattery me explicasse o
problema, examinei alguns registros da ordem que lhe pedi s ontem.
Acho que poderemos comprazer a petio do Santo Papa de uma fotografia de Noli me tangere com
bastante facilidade.
Se chama ao fotgrafo do cardeal, nos poremos em caminho.
Aps mandar a foto por fax a seu santidade, ao que parece devo levar-lhe o original a seu eminencia.
Mas em minha opinio, pai Carnesecca, isso o mais estranho do caso.

49

No seria voc, sobretudo tendo em conta que trabalha na secretaria, a pessoa mais indicada?
A Carnesecca no lhe surpreendia o interesse do cardeal por algum relacionado embora s
remotamente com Damien Slattery.
Mas aquele no era o momento indicado, nem as circunstncias apropriadas, para se submergir em
temas polticos com algum a quem acabava de conhecer.
Tudo tinha seu momento.
Aps resolver o assunto do Bernini, talvez lhas apaara para organizar uma conversa com aquele
jovem to interessante.
Ao chegar ao rs-do-cho, e sem deixar de pensar em que passava o tempo nem na petio do Santo
Papa, Carnesecca se dirigiu ao telefone.
-Onde lhe digo ao fotgrafo que se rena conosco?
-perguntou, aps voltar a cabea para olhar a Gladstone-.
Onde encontrou o Noli me tangere?
-Se os arquivos so corretos, a esttua est escondida em uma capela do poro da casa central, no
mosteiro de Santa Sabina, na colina Aventina.
Imagina-se um Bernini escondido, pai?
CINCO
-GLADSTONE, Christian Thomas -leu o cardeal Maestroianni sobre a pasta que tinha diante.
Graas a seu cime profissional e sua fora de concentrao, sua eminencia tinha conseguido
cumprir, aps tudo, com o previsto em sua abigarrada agenda para aquele sbado pela manh.
Lhe desagradaba falar com o maestro geral Damien Slattery.
O uso de ns por parte do dominico em suas conversas, lhe resultava particularmente molesto.
No obstante, o sacrifcio de uma conversa com o prior dominico tinha permitido pelo menos
realizar o trabalho.
Seu jovem valido, esse tal pai Gladstone, tinha elogio ao p da letra a palavra do maestro geral.
Tinha chamado com bastante presteza para informar de que se tinha localizado a esttua de Bernini,
antes de conseguir com Carnesecca uma fotografia da mesma e a mandar por fax a Sainte-Baume.
Se no surgia nenhum contratiempo, o cardeal esperava que lhe trouxesse o original secretaria em
menos de uma hora.
Assegurado o sucesso em dita empresa, Maestroianni decidiu concentrar-se de novo na
importantsima carta referente unidade da Igreja.
Tinha nas mos o ltimo rascunho da mesma, para uma reviso definitiva.
Aps sua entrevista com o jovem clrigo norte-americano, que no tinha por que durar mais que uns
poucos minutos, devia efetuar um telefonema telefnico relacionada com a questo da unidade.
Depois poderia regressar por fim a sua residncia.
O interesse de Maestroianni por Christian Gladstone era em grande parte um formalismo, mas no
caprichoso.
O cardeal sentia verdadeiro interesse pelos jovens aspirantes na estrutura eclesistica.
Aps tudo, eles eram quem realizavam a maior parte do trabalho, e inevitavelmente seus nomes
apareciam ante possveis ascenses.
Como membro a sua vez da burocracia vaticana durante os ltimos cinquenta anos, o cardeal
conhecia a forma de se manter informado sobre o contingente ascendente, ao igual que a de escrutar
tanto aos de sua mesma categoria como a seus superiores dentro da organizao.
Portanto, enquanto conclua seu trabalho com Chin, o cardeal tinha-lhe ordenado a Taco
Manuguerra que buscasse a ficha do padre norte-americano no departamento de pessoal.
-Gladstone, Christian Thomas -repetiu o cardeal para seus adentros quando abria a pasta.

50

Por seus pecados, tocava-lhe tratar com outro anglo-saxo.


Com olho experiente e veloz, seu eminencia repas os documentos que configuravam um perfil da
carreira do norte-americano como sacerdote.
Tinha trinta e nove anos.
Includa sua poca de estudante, fazia doze que era clrigo.
Primeiros estudos universitrios na Europa.
Carreira eclesistica no seminrio de Navarra, na Espanha.
Licenciado com matrcula de honra em teologa e filosofia.
Ordenado o 24 de maro 1984.
Desde o ponto de vista eclesistico, o pai Gladstone residia na dicesis de Nova Orleans, baixo a
jurisdio do cardeal arcebispo John Jay Ou'Cleary.
Durante a segunda metade do curso acadmico, exercia principalmente como professor numerario
de teologa no seminrio superior de Nova Orleans.
Tal como lho tinha dito Slattery aquela mesma manh, na atualidade passava o resto do curso em
Roma como professor no Angelicum, enquanto preparava seu doctorado em teologa.
Apesar de no ser dominico, o pai geral Slattery parecia dirigir em pessoa a tese doctoral de
Gladstone.
Curioso, pensou acerbadamente Maestroianni ao ler que a ctedra de Gladstone no Angelicum
recebia dinheiro de sua prpria famlia.
Slattery no se deixava perder nenhuma oportunidade.
De modo geral, a informao da ficha de Gladstone, includa uma elogiosa carta de recomendao
do prprio cardeal Ou'Cleary, constitua um historial impecvel como sacerdote e como telogo.
No entanto, um rescripto especial do atual sumo pontfice obrigou ao cardeal a franzir o entrecejo.
Apesar da recente data de ordenao de Christian Gladstone, 24 de maro 1984, autorizava-lhe a
celebrar a antiga missa tridentina.
Uma nota do cardeal prefecto do Banco Vaticano esclarecia que a me de Gladstone tinha feito
questo de dito privilgio, como condio prvia ao investimento de uns cinco milhes de dlares
para resgatar uma empresa francesa em perigo de quebra, cujo acionista principal era o Banco
Vaticano.
O convnio no tinha nada de incomum.
O prprio Maestroianni conhecia numerosos pactos similares, ou que chegavam inclusive mais
longe, efetuados pelo Vaticano.
No obstante, a seu eminencia preocupava-o a preferncia de um sacerdote pela liturgia tradicional e
antiquada da missa catlica.
No melhor dos casos, e inclusive supondo ingenuidad poltica, era indcio de verdadeiro
antievolucionismo, de no ter captado o carter negativo e discriminatrio da antiga Igreja catlica e
de suas atitudes elitistas.
Dada a inocuidad que manifestavam os documentos de sua ficha, o cardeal concluiu que a
preferncia de Gladstone pela antiga missa no era mais que uma secuela pessoal de sua estncia no
seminrio navarro.
-Semplice -observou para sim o cardeal-.
inocente.
No intervm em poltica, nem se complica a vida para melhorar sua carreira.
No apoia nenhuma das faes em Roma nem nos Estados Unidos.
Um operrio.
Um zngo.
Mas no estaria a mais dedicar um par de minutos a examinar seus dados familiares.

51

Com frequncia os contatos de uma pessoa so mais indicativos de sua utilidade que seu prprio
historial.
Ao que parece, sua residncia familiar estava em um local de Galveston, em Texas, chamado A
casa varrida pelos ventos.
Romntico nome, que parecia proceder de um desses romances ingleses que tanto gostavam aos
norte-americanos.
Pai: falecido.
Me: senhora Francesca Gladstone.
Os demais dados eram escassos.
No entanto, o pouco que tinha, unido aos cinco milhes de dlares para resgatar a empresa francesa
e ao generoso financiamento da boa senhora de uma ctedra no Angelicum, cheirava
inevitavelmente a grande fortuna.
Antiga riqueza ao servio ainda do bem.
Uma irm: Patricia Gladstone.
Nada importante.
Solteira.
Ao que parece artista de verdadeiro renome.
Vivia na residncia familiar de Galveston.
Um irmo, Paul Thomas Gladstone, resultou-lhe mais interessante a Maestroianni.
Tinha estudado tambm algum tempo em um seminrio, mas ao que parece tinha prosseguido seus
estudos em Harvard.
Domiciliado agora em Londres.
Considerava-se-lhe um experiente em relaes internacionais e trabalhava na atualidade no
prestigioso bufete de advogados transnacional Crowther, Benthoek, Gish, Jen & Ekeus.
Curiosa coincidncia.
O bufete de Cyrus Benthoek.
Desde fazia muitos anos, Maestroianni tinha considerado a Cyrus Benthoek um valioso colaborador
em seus esforos por situar sua Igreja na cabeceira da nova ordem mundial.
Em realidade, j que sua agenda aquela mesma tarde inclua um telefonema a Benthoek, tomaria
nota em seu caderno para no esquecer lhe perguntar por Paul Thomas Gladstone.
Era um mero detalhe, mas no estaria a mais ser concienzudo.
Com frequncia tinha repetido o cardeal De Vincennes que os detalhes contavam.
Maestroianni voltou a concentrar na ficha, para examinar os poucos documentos restantes, e sua
meticulosidade viu-se recompensada com a notcia mais interessante.
Os Gladstone, ao que parece, estavam considerados no Vaticano como privilegiati dei Stato.
Tinha, em outras palavras, uma ficha Gladstone permanente no registro da prpria secretaria de
pessoas importantes do Vaticano, com uma pasta completa dedicada famlia Gladstone nos
arquivos oficiais.
Era compreensvel que se researan poucos detalhes na ficha pessoal de Christian Gladstone.
Mas o significado real de privilegiati dei Stato estava perfeitamente claro para algum com tanta
experincia como o cardeal secretrio de Estado.
Em termos gerais, a participao da famlia Gladstone nas finanas da Santa Sede significava que
esta, a sua vez, prestava todos os servios financeiros que podia a dita famlia.
Portanto, o titular da famlia Gladstone encontrava-se entre os poucos eleitos, com toda
probabilidade cinquenta ou sessenta no mximo, autorizados a utilizar os servios bancrios do
banco interior do Vaticano, fundado pela Santa Sede a princpios dos anos quarenta.
E estavam tambm entre os poucos que, por razes especiais, podiam obter um passaporte vaticano.

52

Maestroianni fechou a pasta, levantou-se de sua cadeira e, com o olhar posto na praa de So Pedro
mas sem contemplar nada designadamente, comeou a especular sobre Christian Gladstone com um
interesse que no tinha antecipado.
Por uma parte tinha um irmo que estava relacionado, lhe ficava por averiguar at que ponto, com o
proftico e inclusive visionario Cyrus Benthoek.
Por outra parte, parecia tratar-se de uma antiga e estvel famlia catlica, com umas credenciais
impecables na Santa Sede.
O prprio Christian Gladstone no parecia impressionante.
Provavelmente herdaria milhes de dlares.
Como cure, era singelo.
Talvez, beato at o ponto de ser retrgrado.
Celebrava ainda a antiga missa romana, mas sem a menor ostentacin.
Ao fim e sobremesa, pudesse ser que resultasse interessante.
Para o cardeal Maestroianni, interessante equivalia a dizer til.
Outros zngos piedosos mas com poderosas relaes como ele, apesar de ser bastos, maleveis e
inocentes, em mais de uma ocasio tinham conseguido constituir o material idneo para reforar
as pontes entre a antiga ordem caduco e o novo caminho progressista.
No, decidiu que aquele jovem e singelo cure no o surpreenderia.
No mximo seria um desses anglo-saxes que lhe olham a um diretamente aos olhos.
Seus gestos cerimoniais seriam torpes imitaes da conduta romana alheia aos norte-americanos e
que nunca acabam de se acostumar.
Felizmente, no faria nenhum discurso, nem enfeitaria seus comentrios com devotas re- ferencias a
Deus, Igreja ou aos santos.
O suave telefonema de Taco Manuguerra porta ps fim s especulaes do cardeal.
-O pai Christian Gladstone, eminencia.
Maestroianni observou com ateno a seu visitante.
A exceo da qualidade da teia de sua sotana, era to circunspecto como o cardeal o supunha.
Mas ao norte-americano a sotana caa-lhe como a qualquer clrigo romano.
Com um gesto to automtico como autoritrio, inconfundvel embora no exagerado, seu
eminencia estendeu a mo com seu anel de bispo.
-Eminencia -exclamou Gladstone, ao mesmo tempo em que fazia uma genuflexin e lhe besaba o
anel, antes de incorporar-se de novo-.
Perdoe o atraso.
Apressamo-nos tanto como pudemos, para conseguir estas fotos.
Com uma radiante sorriso reservado para os visitantes, Maestroianni apanhou o sobre que o norteamericano lhe oferecia.
O italiano do jovem era aceitvel.
No tinha nada torpe em seus gestos cerimoniais.
Nenhuma confuso nem titubeio em seu uso de ttulos eclesisticos.
Gladstone ascendeu um par de peldaos na apreciao do cardeal.
-No h forma adequada de lhe dar as obrigado, reverendo -disse o cardeal enquanto estreitava lenta
e deliberadamente a mo de seu visitante, com uma mo forte e seca, sem nervosismo, antes de lhe
brindar outro sorriso e lhe oferecer uma cadeira-.
Sente-se, pai.
Rogo-lho, fique-se uns momentos.
Seu eminencia instalou-se em sua prpria cadeira, depois do escritorio.
Sacou as fotos do sobre que o pai Gladstone lhe tinha entregue e as examinou fugazmente.
Tinha trs fotografias diferentes do Noli me tangere.

53

Excelente trabalho.
Era um bom zngo que inspirava confiana.
Fazia o que se lhe ordenava e um pouco mais.
-Suponho, pai, que j as mandaram a Sainte-Baume.
-Faz meia hora, eminencia.
-Compreendo.
Tudo maravilhoso quando tem um final feliz, no lhe parece?
-disse o cardeal aps deixar as fotos sobre a mesa-.
Descobri h algum tempo, pai Gladstone, que voc tem um irmo que trabalha para um velho amigo
meu, Cyrus Benthoek.
-Sim, eminencia -respondeu Gladstone, que olhou fixamente aos olhos do cardeal, ao estilo anglosaxo-.
A Paul encanta-lhe seu trabalho.
prometeu visitar Roma antes de que me marche.
-Antes de marchar-se, pai?
Pensa abandonar-nos/abandon-nos?
-Nada definitivo, eminencia.
Isto , no imediatamente.
Ainda tenho que trabalhar para completar minha tese.
Mas comprovei que minha natureza no a de um romano.
-Sim, claro.
Outra esperada faceta confirmada.
No entanto, tinha algo diferente naquele anglo-saxo.
Algo que no acabava de encaixar.
No era o que Gladstone dizia ou fazia, seno o que era.
Carecia do ardor mediterrneo.
Isso seria esperar demasiado.
Mas o cardeal quase invejava a discrio silenciosa e a segurana em si mesmo daquele jovem.
No era servicial, no no fundo.
Sua atitude ia para alm da adaptao superficial da maioria dos anglo-saxes.
Era surpreendentemente requintado.
-Diga-me, pai -perguntou Maestroianni enquanto assinalava as fotografias, mas sem deixar de olhar
aos olhos-, onde encontrou o Noli me tangere?
-Em uma capela dos pores, eminencia.
Na casa central dos dominicos.
-Estamos-lhe muito agradecidos -disse o cardeal, que se ps em p-.
Quando seu irmo esteja em Roma, pai, me encantaria o conhecer.
Seguindo o exemplo do secretrio de Estado, Gladstone tambm se levantou.
-Muito obrigado, eminencia.
-Interessante -susurr o cardeal para seus adentros, aps que Christian Gladstone fechasse a porta a
suas costas-.
Um espcime interessante.
Carecia das paixes do corao.
Seu instinto poltico no era o suficientemente poderoso para tratar com Roma.
Escutava com bastante bondade, e de sua conversa era difcil deduzir se carecia de imaginao ou s
evitava se comprometer.
Era mais elegante que a maioria de suas congneres, inclusive caberia dizer com um toque de
distino.

54

Mas com ou sem elegancia, ao igual que a maioria dos anglo-saxes, era manipulable.
No entanto, o fato de que Maestroianni seguisse se interessando por Gladstone obedecia quase
exclusivamente contradio evidente das poderosas e indudables relaes daquele sacerdote.
Procedia de um ambiente ainda contaminado pelo antigo catolicismo papal.
O que se herda nos ossos se manifesta na carne, segundo dizem os britnicos.
No obstante, o irmo de Gladstone tinha-se sentido atrado pela operao de Cyrus Benthoek, na
que no tinha cabida para a Santa Sede visvel desde o exterior.
Quem sabia?
Pudesse ser que, aps tudo, o sumo pontfice lhe tivesse feito a Maestroianni um pequeno favor sem
lhes o propor, ao lhe pedir as fotografias da esttua de Bernini.
O cardeal premeu o boto de seu intercomunicador sobre o escritorio, para falar com o sofrido Taco
Manuguerra.
-Monsenhor, chame por telefone dicesis de Nova Orleans.
Quero falar com o cardeal arcebispo.
Resultou que no se conseguiu localizar a seu eminencia, o cardeal Ou'Cleary.
-Est de frias no oeste da Irlanda, eminencia -declarou Manuguerra.
No tinha importncia.
O secretrio de Estado tinha dedicado j um tempo demasiado valioso quele assunto, por agora.
Em todo caso, se tinha algo interessante que merecesse um seguimento, obteria indubitavelmente
mais informao de Cyrus Benthoek que do cardeal Ou'Cleary.
O prefervel agora era terminar o rascunho de sua carta sobre a unidade da Igreja.
Seu eminencia levantou seu telefone codificado e marcou um nmero na Blgica.
Ao ouvir a voz familiar do cardeal Piet Svensen pela linha, o secretrio de Estado alegrou-se.
Agora, pelo menos, tratava com algum conhecido, de julgamento imperturbable.
O cardeal Svensen era um velho amigo de toda confiana.
Embora aposentado de seu cargo oficial, ao igual que cedo o estaria Maestroianni, Svensen
continuava sendo um lder, bem como um experiente nos movimentos ecumnico e carismtico.
Alm disso, como residente em Bruxelas, mantinha certos extraordinrios vnculos com altos
dignatarios da Comunidade Econmica Europeia.
Inimigo acrrimo do papa eslavo, Svensen tinha-se oposto rotundamente a sua eleio.
Nas reunies privadas do conclave, tinha advertido aos demais cardeais eleitores que aquele eslavo
seria incapaz de resolver os rduos problemas da Igreja.
Portanto, desde o ponto de vista de Maestroianni, ningum compreenderia melhor que o cardeal
belga a urgente necessidade de dirigir aos bispos, de um modo delicado mas firme, para um
entendimento mais proveitoso de sua unidade episcopal com o Santo Papa.
-deu na mosca, eminencia!
-exclamou Svensen comprazido aps que Maestroianni lhe lesse o rascunho de sua carta-.
Na mosca!
Uma verdadeira obra mestre.
E sua sensibilidade para sondear aos bispos indiretamente sobre a questo da unidade, atravs de seu
pessoal diplomtico, nuncios e demais, uma genialidad.
Garante o concienciamiento dos bispos sobre seu prprio poder investido pelo Esprito Santo!
-Grazie, eminenza -respondeu Maestroianni antes de deixar a carta sobre a mesa-.
Mas s nosso misericordioso Senhor sabe o que tive que suportar esta manh para a redigir.
Bastou o menor indcio de curiosidade por parte do belga, para que o cardeal Maestroianni lhe
brindasse um pitoresco relato do urgente telefonema do sumo pontfice, lhe pedindo que localizasse
a esttua de Bernini.
-Gottverdummelte!

55

-exclamou o belga, resumindo sua impresso global daquele assunto.


Em sua opinio, no s era tpico daquele papa ter causado tantas molstias, seno inclusive o mero
fato de se ter ido de excurso a Sainte-Baume.
-Esse santurio no mais que um engano para os beatos, eminencia.
Gostaria de apresentar-lhe ao Santo Papa a alguns ntimos colaboradores meus, eminentes
intelectuais dito seja de passagem, em cuja respetable opinio Maria Magdalena no saiu nunca de
Palestina.
E para ns, eminencia, seria prefervel que nosso sumo pontfice no sasse nunca de Cracvia!
As piedosas meditaes, ainda por parte do papa, no resolvero os problemas da Igreja.
O secretrio de Estado estava de acordo.
-Em realidade -declarou confidencialmente Maestroianni-, o incidente desta manh com o sumo
pontfice s reforou minha convico pessoal de que temos s duas alternativas.
Ou bem o papa muda de opinio e de poltica com respeito primaca sacrosanta da funo papal,
ou...
.
-suspirou profunda e teatralmente o cardeal-.
Ou poremos em prtica a ideia da que falamos em conversas anteriores.
A ideia de mudar de sumo pontfice.
O dramatismo era suprfluo no que concernia a Svensen.
-Desde depois, eminencia.
Em especial tendo em conta que nossos amigos de Estrasburgo e de aqui de Bruxelas comeam a se
pr nervosos.
Esto convencidos de que os frequentes comentrios do papa, sua insistncia em que no pode
existir a Europa sem uma f que a sustente, contradizem sua profunda preocupao pela primaca de
uma fora econmica e financeira como base essencial da nova Europa.
Em realidade, j que refleti muito em srio sobre esta questo desde nossa ltima conversa,
pergunto-me se permite-me uma pequena sugesto.
-Adiante, eminencia.
-A carta que teve a amabilidad de compartilhar comigo faz um momento d na mosca..
Dada sua destreza com a linguagem, tenho a plena esperana de que o resultado seja gratificante
para ns.
Mas inclusive ento, como lhe sacar proveito situao?
Suponhamos que os bispos estejam descontentamentos de sua atual relao com a Santa Sede, e no
me cabe a menor dvida de que a carta de sua eminencia esclarece dito descontentamento.
Portanto, ainda ser preciso aproveitar a informao para forjar um plano concreto de ao.
O que se me tem ocorrido muito singelo.
Os prprios bispos se convertero no instrumento que precisamos para impulsionar o assunto com o
atual sumo pontfice.
Como estou seguro de que seu eminencia bem sabe, os bispos europeus querem desesperadamente
fazer parte da Comunidade Europeia.
Entendem que esta s pode crescer em tamanho e importncia com respeito s polticas nacionais,
ano aps ano.
E para utilizar uma frase popular hoje em dia, devem ser politicamente corretos e socialmente
aceitveis, ou pelo menos isso acham, que para o caso o mesmo.
Mais importante ainda o fato de que os bispos querem sua parte do bolo.
Precisam hipoteca, como a maioria das corporaes.
Precisam emprstimos em longo prazo e baixo interesse.
Precisam variantes territoriais para seus projetos urbansticos.

56

Suas escolas e universidades precisam fundos pblicos.


Precisam assessoramento sobre seus bens.
Precisam que as autoridades faam a vista gorda quando os clrigos cometem seus pequenos erros.
-Ento, eminencia?
-interrompeu Maestroianni, que consultou seu relgio.
Ao longo de sua prolongada carreira, o belga tinha-se caraterizado por verdadeiro prdigo
triunfalismo ao expor suas prprias ideias.
-Tenha um momento de pacincia, eminencia -prosseguiu Svensen-.
Considere os elementos a nosso favor.
Por uma parte, com um pouco de orientao, cabe esperar que os bispos vejam os benefcios para a
Igreja de sua cooperao com a Comunidade Europeia, em sua forma atual, como fora europeia do
futuro.
Todos os pequenos favores e consideraes que os bispos precisam dependem, aps tudo, da
bondade poltica dos pases da Comunidade Europeia.
Por outra parte, est o sumo pontfice, que insiste e persiste em trs questes.
Em primeiro lugar, tambm faz questo de suas rgidas alegaes antidemocrticas com respeito
supremaca da autoridade papal.
Em segundo local, tambm faz questo da importncia do vnculo unificador, como ele o
denomina, entre ele mesmo e os bispos.
Ir bem longe antes de permitir ou reconhecer uma ruptura entre eles.
E em terceiro local, a nova Europa to valiosa para este papa, que atualmente mal capaz de no a
mencionar na cada alnea.
Agora bem, se levamos um passo para alm a ideia central de sua eminencia de consultar aos
bispos, se conseguimos forjar uma mentalidade comum semelhante a nossa viso europeia e
agudizar seu entendimento dos benefcios que lhes reportar uma unio mais estreita com a
Comunidade Europeia e seus objetivos, acho que ento sero os prprios bispos quem obriguem
Santa Sede a mudar de atitude.
At o ponto, eminencia, e isto o importante, de que se a Santa Sede se obstina em no mudar de
atitude, prevejo que sejam os prprios bispos quem forcem...
a mudana que estimemos aconselhvel.
Maestroianni mostrou-se algo ctico.
-Sim, compreendo ao que se refere.
Mas forjar uma mente comum entre os bispos, como voc diz, seria como conseguir que gatos e
ratos cohabitaran pacificamente.
Alm disso, eminencia, seria uma operao muito complexa.
Exigiria uma avaliao cuidadosa das necessidades da cada bispo e de sua posio com respeito a
questes bem mais difceis de abordar que a unidade.
-Estou de acordo -respondeu Svensen, consciente das dificuldades-.
Em realidade, no bastaria com avaliar a posio da cada bispo.
Significaria encontrar a forma de penetrar na Comunidade Europeia a um nvel que, por assim o
dizer, conseguisse satisfazer os principais interesses prticos dos bispos.
Seria preciso um vnculo entre os bispos e a Comunidade Europeia que garantisse certa reciprocidad
civilizada.
Maestroianni no pde evitar um sorriso, ante a inesperada delicadeza do belga.
-Interesses patriarcales como as hipoteca e os emprstimos a baixo interesse, que seu eminencia
mencionou anteriormente.
-Exato.
Embora reconheo que seu eminencia tem razo.

57

Seria uma operao complexa.


E pode que no o consigamos.
Mas, em tal caso, opino que nossa posio no seria pior que agora.
No entanto, se pudssemos alcanar o extraordinrio milagre de forjar uma mente comum
desejvel entre os bispos, disporamos do instrumento que precisamos.
Em realidade, eminencia, se sua carta evoca uma expresso de inquietude entre os bispos sobre a
questo geral de sua unio com o papa atual, a formao de uma mente comum entre os bispos
agudizar o assunto de uma forma imediata e incisiva.
De uma vez por todas, disporemos de uma slida plataforma para forar a questo com o sumo
pontfice.
-Sim, compreendo -respondeu Maestroianni, que comeava a compartilhar o ponto de vista de
Svensen-.
Pode que funcione.
A condio, naturalmente, de que os europeus contem com o beneplcito dos Estados Unidos.
Com seus cento oitenta bispos residentes, sem contar os auxiliares e os demais, os norte-americanos
tm um peso considervel.
Alm disso, representam uma parte importante do dinheiro que se recebe no Vaticano.
Sem eles, as perspectivas seriam dudosas.
-Estou de acordo.
Todo aquilo do que nossos irmos norte-americanos carecem no mbito teolgico, cultural e
tradicional, fica sobradamente compensado por sua enorme capacidade financeira e, como no, a
categoria de seu pas como superpotncia.
Desde um ponto de vista diplomtico e geopoltico, fazem parte da equao geral.
-Poderia funcionar -admitiu por fim o secretrio de Estado, embora ainda com certa reticencia-.
Permita-me explorar a ideia mais a fundo com alguns de meus colegas.
Talvez possamos seguir falando no ms prximo em Estrasburgo, durante as celebraes da
comemorao anual de Robert Schuman.
Pensa assistir, eminencia?
-Espero-o com iluso, amigo meu.
O cardeal Maestroianni pendurou o telefone, sem que nada parecido a incitar aos bispos rebelio
cruzasse por sua mente.
Aquele era j o caminho que seguiam os bispos, embora a seu estilo polmico e desarticulado.
Pelo contrrio, parecia indicado que dita ideia revolucionria, um plano concreto destinado a
converter aos bispos em um instrumento que contribusse unidade homognea do mundo, se
tratasse durante as celebraes conmemorativas da lembrana e lucros do grande Robert Schuman.
Schuman tinha sido um dos primeiros europeus que tinha concebido a ideia de uma Europa
ocidental unida.
Em realidade, j nos anos quarenta, como ministro francs de Assuntos Exteriores, tinha comeado
a construir as primeiras pontes entre Frana e Alemanha, como ponto de partida de qualquer unidade
futura.
Comprensiblemente, muitos veneraban sua lembrana.
Na mente de Maestroianni, e como rezava em Roma, Robert Schuman era, nem mais nem menos,
um dos pais fundadores.
Absorto agora na poderosa ideia de Svensen de fomentar uma mente comum entre os bispos, o
cardeal comeou a reunir seus papis para desfrutar do sosiego de sua residncia na Via Aurelia.
Ali poderia refletir e trabalhar em paz.
Sem telefonemas telefnicos, nem visitas inesperadas.

58

No teria que perder o tempo com assuntos irrelevantes como a beatitud papal e as esttuas
perdidas.
Por ltima vez naquele dia, Maestroianni chamou a monsenhor Manuguerra e ultimou os detalhes
para a distribuio da carta sobre a unidade por correio diplomtico.
Depois, quando se levantou para se retirar, viu a ficha pessoal de Christian Gladstone.
Quase tinha-a esquecido.
-Monsenhor, devolva isto ao departamento de pessoal -disse o cardeal, ao mesmo tempo em que lhe
entregava a ficha a Manuguerra-.
Outra coisa.
Obtenha a ficha familiar de Gladstone dos arquivos da secretaria.
Tente que esteja sobre minha mesa na segunda-feira pela manh.
SEIS
Depois de sua curiosa entrevista com o cardeal Maestroianni, Christian Gladstone estava ao mesmo
tempo divertido e perplejo, e moveu a cabea com fingida incredulidad ao sair da secretaria ao
radiante sol romano do meio dia, que banhava o ptio de So Dmaso.
O pai Carnesecca esperava com o motorista junto ao carro.
-Esses romanos!
-exclamou Gladstone quando se instalava no assento posterior junto a Carnesecca-..
Sei que voc trabalha na secretaria, reverendo -agregou enquanto olhava a seu colega com um
sorriso, como para lhe pedir desculpas-, mas espero que no se ofenda se lhe digo que, aps lhe
estreitar a mo a sua eminencia, um tem a tentao de se contar os dedos para comprovar que
seguem em seu local.
-No me sento ofendido -respondeu com serenidad Carnesecca.
Enquanto seu carro sorteava cautelosamente a multido de visitantes naquele sbado pela manh na
praa de So Pedro, um Mercedes-Benz avanava a pouca velocidade em direo oposta para a
secretaria.
-Parece, reverendo, que voc era o ltimo compromisso na agenda do secretrio esta manh.
Esse seu carro, indubitavelmente para levar a sua casa.
A partir de agora ser impossvel localizar a seu eminencia, exceto para o servio de segurana, at
a segunda-feira s sete da manh.
Christian contemplou a limusina.
-Suponho que deveria me sentir halagado de que uma personagem to importante do Vaticano atrase
sua agenda por mim.
Mas se queira que lhe confesse a verdade, a entrevista com o cardeal secretrio me acordou o
apetito.
Em local de regressar ao Angelicum, apetece-lhe almoar comigo?
Carnesecca, surpreendido pelo sorriso quase infantil no rosto de Gladstone, estava encantado.
E conhecia o local apropriado.
-Casa Maggi -sugeriu-.
Cozinha milanesa.
Lhe brindar um pequeno respiro da opresso romana.
Alm disso, est a s um passeio do Angelicum.
Quando os dois clrigos se instalaram na gratificante frescura de Casa Maggi, tinham deixado a suas
costas as formalidades oficiais de Roma e charlaban da aventura que os tinha unido para ajudar ao
Santo Papa.

59

No demoraram em abandonar o pomposo tratamento de reverendo, para utilizar o mais familiar de


pai, e os nomes de pilha substituram aos apelidos.
Agora um era Aldo e outro Christian.
-Apesar de minha humilde condio -disse Carnesecca, troando-se ligeiramente de si mesmo-,
confio em que no se importe que pea eu a comida para ambos.
Conheo bem os pratos.
Carnesecca pecava de modesto.
Os gnocchi milanesi e os cleri rmoulade que lhe pediu ao garonete estavam entre os melhores
que Christian tinha provado, tanto em Roma como em Milo.
Ambos coincidiram em que aquilo nada tinha que ver com as morcelas de Springy'sc..
Tambm coincidiram ambos em que isso no alterava a excelente opinio que os dois tinham de
Damien Slattery, como cure e como homem.
A Christian fascinava-lhe ter conhecido a uma enciclopdia andante das tradies do Vaticano como
o pai Aldo, e seu interesse se viu recompensado.
Carnesecca resultou ser um maestro para contar a histria dos ltimos papas e sua poltica.
Suas descries das personagens mais ilustre que tinham visitado o palcio apostlico evocaram
pra Christian nomeie familiares.
E algumas de seus episdios sobre enormes meteduras de pata por parte dos clrigos da secretaria,
obrigaram ao jovem cura a troncharse de riso.
Por sua vez, o pai Aldo estava fascinado com os antecedentes daquele jovem sacerdote to
simptico.
Ao invs da maioria dos norte-americanos que tinha conhecido, Christian era um grande conhecedor
da histria de sua famlia.
Parecia que esta, ao igual que o prprio Carnesecca, sempre tinha estado implicada nos entresijos da
Igreja.
Ou, em todo caso, aquela era a parte da histria de sua famlia que mais lhe tinha interessado.
Christian contou-lhe a seu colega que seus antepassados eram ingleses ou, para ser mais exatos,
normandosajones convertidos em cornualleses no sculo XIV.
Ao longo dos sculos, tinham contrado casal com os Trevelyan, os Pencaniber e os Pollock, mas
sem esquecer nunca seu sangue normandosajona.
E, acima de tudo, sem esquecer jamais que eram catlicos.
A fazenda dos Gladstone tinha estado em Launceston, em Cornualles.
Eram proprietrios hereditarios de grandes campos, indstrias pesqueiras e minas de estanho em
Camborne.
Eram catlicos prerreformistas, cuja religio estava enormemente impregnada de tradies celtas
irlandesas.
Ao chegar ao sculo XVI, os Gladstone negaram-se previsivelmente a aceitar ao rei Enrique VIII
como cabea espiritual da Igreja.
Fiis lhe a seu catolicismo romano e a seu lema familiar sem quartel, os Gladstone se aferraron a
sua fazenda e seus campos de Launceston e a suas minas de estanho em Camborne..
Graas grande distncia entre Londres e Cornualles, bem como incuestionable lealdade de suas
capataces, operrios e inquilinos, todos crentes na muito catlica regio de Cornualles, conservaram
bastante intatas suas propriedades at avanada a segunda metade do sculo XVII.
Dada a ferocidad das perseguies isabelinas dos catlicos, no carecia de mrito a sobrevivncia.
Por fim comearam a ser lgubres suas perspectivas.
Podiam ser encerrado em sua propriedade rural como tantos outros velhos catlicos o faziam,
imersos na triste nostalgia do passado, espera de ser transladados em carretas rvore de Tyburn
em Londres, onde seriam ahorcados, ou de fugir.

60

Sem quartel significava que no cabia o compromisso.


No entanto, propunham-se sobreviver e seguir lutando.
Portanto, apanharam seu dinheiro e suas armas, subiram a bordo de um de seus prprios navios
mercantes e zarparon para o novo mundo.
Desembarcaram em So Agustn, em Flrida, em 1668.
A princpios do sculo XIX, os membros da famlia tinham-se dispersado.
Um pequeno ncleo, encabeado por verdadeiro Paul Thomas Gladstone, acomodou-se com a
primeira onda de colonos norte-americanos na ilha de Galveston.
Naquela poca, a ilha de Galveston era pouco mais que um banco de areia paralelo costa.
Com uns quarenta e trs quilmetros escassos de longitude e uma largura que oscilava entre os dois
e os cinco quilmetros, protegia a baa e a costa continental das guas e os ventos do golfo de
Mxico.
Mas o realmente atraente era a prpria baa.
Os norte-americanos, sem esquecer por suposto a Paul Thomas Gladstone, viram ali vastas
possibilidades para a navegao comercial.
Com seus vinte e sete quilmetros de largura e suas quarenta e oito de longitude, bem como
numerosos riachuelos e dois rios importantes que desembocavam na mesma, a baa oferecia
excelentes perspectivas para a navegao ocenica.
Protegiam-na a ilha de Galveston e a pennsula de Bolvar.
Alm disso, ao igual que Nova Orleans e Veracruz em Mxico, brindava fcil acesso proveitosa
navegao comercial de Amrica Central e Suramrica.
Paul Thomas Gladstone tinha comprometido j uma parte importante, embora no desmesurada, de
sua herana familiar, mediante a compra de rentveis vinhedos no sul da Frana.
Aps instalar-se em Galveston, ano aps ano aumentou sua fortuna com sua nova aventura de
importao de vinho.
Mas o antepassado predileto de Christian era seu av, tambm chamado Paul Thomas.
-O velho Glad, como todo mundo lhe chamava -disse Christian, a um pai Aldo evidentemente
fascinado-.
A dizer verdade, ainda o fazem.
Continua sendo uma personagem legendario em Galveston.
Escrevia um dirio, para o que tinha grande aptido.
Nos dias de tormenta, de crianas em A casa varrida pelos ventos, passei muitas horas na
biblioteca com minha irm e meu irmo, que tambm se chama Paul Thomas, e um de ns lia o
dirio em voz alta para os demais.
-A casa varrida pelos ventos?
-perguntou Carnesecca, que desfrutava enormemente daquele pequeno relato relaxado sobre a
histria anglo-estadonidense.
Christian soltou uma gargalhada.
-Esse o nome da casa que o velho Glad construiu.
Suponho que, mais que uma casa, um castelo.
Est no mesmo corao da ilha de Galveston.
Uma estrutura impressionante.
Tem seis andares de altura; retratos familiares por todas partes.
Existe inclusive uma rplica do grande salo original da manso de Launceston e um refeitrio de
vigas vistas.
Tambm h uma torre circular sobretudo o demais, com uma formosa capela onde se guarda o santo
sacramento.
Poderia ser dito que a nova manso Gladstone.

61

Todo mundo diz que A casa varrida pelos ventos um nome romntico, mas essa no era a
inteno.
Tem um significado muito diferente, que procede de uma poca que nada teve de romntica na
Roma papal.
O dirio de seu antepassado predileto, que sempre lhe tinha fascinado a Christian mais que os
demais, cobria desde 1870 em adiante.
Naquele ano, o velho Glad tinha trinta e sete anos, era solteiro e tinha-se convertido em
multimilionrio.
Tambm naquele mesmo ano, o homem ao que o velho Glad denominava em seu dirio o vicrio de
Jesus Cristo na Terra, o papa Pio IX, se viu privado de todas suas propriedades na Itlia e encerrado
literalmente no palcio apostlico do Vaticano pelos nacionalistas italianos encabeados por
Garibaldi e o conde Cavour.
A alarmante notcia, bem como um telefonema internacional de apoio financeiro ao papado
inesperadamente isolado e empobrecido, chegaram a Galveston em 1871.
Paul Gladstone obteve imediatamente cartas de crdito por um valor total de um milho de dlares,
conseguiu uma carta pessoal de apresentao do arcebispo de Nova Orleans e empreendeu viagem a
Roma, onde chegou no domingo de Pscoa de 1872..
-Oxal pudesse ler o relato do velho Glad daquela poca -disse Christian, provavelmente com o
mesmo brilho de emoo no olhar que quando ele, de criana, leu pela primeira vez o dirio de seu
av-.
maravilhoso.
Est repleto de detalhes e impregnado de euforia.
Afirmar que o velho Glad foi bem recebido no Vaticano de Pio IX, seria ficar muito curto.
O papa nomeou a seu salvador norte-americano caballero do Santo Sepulcro, outorgou a ele e a sua
famlia o direito perptuo de ter em sua casa uma capela privada com o santo sacramento e lhe fez
doao de uma excelsa reliquia da autntica cruz para o altar de sua capela.
Pio estabeleceu tambm um enlace perptuo entre a Santa Sede e a cabea da famlia Gladstone, for
quem fosse em anos vindouros.
A partir de ento, existiria permanentemente uma ficha Gladstone nos arquivos de pessoas
importantes do Vaticano da secretaria.
Se descreveria brevemente aos Gladstone e a perpetuidad como privilegiati dei Stato, que
outorgariam Santa Sede a ajuda financeira que pudessem ser permitido e receberiam a mudana os
servios que o Vaticano pudesse lhes brindar.
O papa concedeu-lhe a Paul Thomas duas prolongadas audincias privadas e mostrou-lhe em pessoa
suas dependncias, includa uma das salas mais privadas e mais curiosas do Vaticano.
Chamava-se a Torre dos Ventos, ou a Sala do Meridiano.
Tinha sido construda por um dos papas do sculo XVI no centro dos jardins do Vaticano, como
observatrio astronmico.
Na segunda metade do sculo XIX, o observatrio tinha-se transladado a outras dependncias.
Durante os distrbios de Roma no final do sculo XIX, o sumo pontfice tinha decidido guardar ali o
santo sacramento por razes de segurana.
As pginas nas que o velho Glad fala de dito local esto entre as mais vivaces de seu dirio.
Descrevem os frescos das paredes, o relgio de sol no cho, a veleta, a cpula cnica e o constante
susurro dos oito ventos.
Pareceu-lhe um smbolo do tempo e da eternidade, j que Deus estava presente ao sacramento.
Mas tambm lhe chamou a ateno como lembrana da fugacidad do tempo.
J que bem como os ventos aoitavam a torre com seu constante susurro, os duros ventos da
perseguio e a hostilidade aoitavam naquela poca a Igreja.

62

Naquele mesmo instante, junto ao Santo Papa, o velho Glad decidiu construir uma rplica exata
daquela torre que albergaria sua capela, onde se guardaria a perpetuidad o santo sacramento.
Alm disso, construiria uma boa casa sobre a que se elevaria a capela, para que todo Galveston
pudesse a ver e soubesse que Deus estava com eles.
Sua capela seria a Torre dos Ventos de Galveston.
E a casa se chamaria A casa varrida pelos ventos.
-De modo que A casa varrida pelos ventos sempre foi um vnculo para voc -disse Carnesecca,
que seguia a histria com crescente interesse-.
Um vnculo com Roma.
Com o Vaticano.
Com a Santa Sede.
-Efetivamente -assentiu Christian-.
E tambm com o velho Glad.
Quando vou a casa, sempre digo missa nessa rplica que construiu da Torre dos Ventos.
Em seu testamento, Paul Thomas tinha ordenado que dia e noite permanecesse um lustre vermelho
acendida na janela da capela que dava ao noroeste para o interior de Texas.
Atualmente, o lustre ardia desde fazia mais de cem anos e os tejanos que viviam to longe para o
oeste como Vitria, ou to longe para o norte como Orange, sempre tinham jurado que podiam a ver
piscar durante as noites claras.
-Denominaram-na o olho de Glad -disse Christian enquanto levantava o copo de gua mineral
cristalina, em um gesto de afeto e reconhecimento-.
E assim se segue chamando.
Tambm no era aquela a nica tradio que tinha florescido em torno da capela elevada de A casa
varrida pelos ventos.
O velho Glad tinha mandado instalar uma vidriera importada da Itlia no muro que dava ao mar.
Media trs metros de altura e representava a Jesus Cristo pacificando as guas tormentosas do mar
de Galilea, apaziguando milagrosamente suas ondas tempestuosas conforme acercava-se a uma
embarcao carregada de discpulos aterrorizados.
Desde o dia em que morreu o velho Glad, os pescadores de Galveston asseguraram que de vez em
quando viam o fantasma do velho depois de dita janela, apesar dos cristais de cores, que lhes servia
de script certera em noites tempestuosas.
-E imagino que servia tambm de script a sua famlia, pai Christian -adivinhou lgica e
certeiramente o pai Carnesecca.
Criado e educado na Igreja catlica, apostlica e romana que se tinha desintegrado por completo
durante o Concilio Vaticano II do bom papa, Christian considerava que sua vantagem para
sobreviver como catlico se devia primordialmente a duas condies, que tanto ele como sua famlia
tinham que agradecer providncia do velho Glad: a fortuna dos Gladstone e o catolicismo papal da
famlia.
O poder financeiro da famlia, conseguido pelo velho Paul Thomas, era de tal fora e dimenso que
no eram muitos, dentro ou fora da Igreja, quem ousavam no ter em conta aos Gladstone.
A fortuna da famlia tinha seguido crescendo como o faz o velho capital: incessantemente.
No obstante, tambm tinha intervindo de um modo decisivo no catolicismo de Christian a
determinao de sua me, Cessi.
Seu verdadeiro nome era Francesca, em honra esposa do velho Glad.
Mas ao igual que a fazenda familiar, a personalidade de Cessi era herana direta do prprio Paul
Thomas.
Em realidade, a tal ponto sentia-se uma Gladstone, que aps enviudar prematuramente, tinha
adotado de novo para si mesma e para seus filhos o apelido de sua prpria famlia.

63

- catlica de ps a cabea -declarou Christian, com evidente afeto por Cessi no clido tom de sua
voz-.
A ela lhe devo que na atualidade creia nas mesmas verdades e pratique a mesma religio que ela me
ensinou.
Conforme cresciam os trs filhos de Cessi, em todas as dicesis dos Estados Unidos o que ela
denominava adaptaes inovadoras inundavam a Igreja.
As grandes mudanas floresciam por todos os lados como um cultivo intensivo em mos dos
denominados experientes em liturgia e catequistas.
Dadas as circunstncias, e at que as exigncias educativas da alta tecnologia a obrigaram a mudar
de atitude mais adiante, Cessi educou a seus filhos em sua prpria casa.
Quando dita opo deixou de ser prtica, se assegurou de que tanto os irmos a quem mandou a seus
dois filhos como as irms s que enviou a sua filha, Tricia, compreendessem que opor aos desejos
de Francesca Gladstone, ou criticada abertamente, poria em perigo as generosas subvenes que
dela recebiam.
O mesmo aconteceu quanto formao e prtica religiosa.
Classes particulares substituram ao catecismo adulterado das freguesias.
Na medida do possvel, evitavam as igrejas locais, que Cessi considerava contaminadas por ritos
anticatlicos, e em seu local, assistiam a missas privadas na Torre dos Ventos do velho Glad.
Mas ao redor de 1970, os padres tradicionais, aqueles nos que Cessi dizia com frequncia que ainda
podia ser confiado para celebrar uma autntica e verdadeira missa romana, comeavam a escasear
e eram difceis de encontrar.
Portanto, teve uma grande alegria quando um grupo de umas sessenta famlias catlicas de
Galveston e de terra firme lhe propuseram formar uma nova congregacin.
Com o apoio financeiro de Cessi, suas prprias contribuies e os privilgios perptuos dos
Gladstone em Roma, propunham estabelecer-se como econmica e canonicamente independentes de
sua dicesis local.
A deciso tomou-se de improviso.
Encontraram uma velha capela em Danbury e compraram-lha aos proprietrios metodistas originais.
Denominaram-na Capela do Arcngel So Miguel.
E j que no podiam confiar nos sacerdotes nem no bispo de seu dicesis para celebrar uma missa
verdadeira, se puseram em contato com o arcebispo Marcel Lefebvre na Sua e organizaram a
adoo de sua capela por parte da sociedade de Pio X de dito arcebispo.
Mas nem sequer a organizao de Lefebvre pde facilitar-lhes de forma regular um sacerdote para a
capela.
No entanto, a nova congregacin de Danbury resolveu seu problema ao encontrar ao pai Angelo
Gutmacher.
-O pai Angelo -disse carinhosamente Christian, com o amor de um placentero lembrana-, homem
estranho e maravilhoso, foi para ns como um presente do cu.
Desde um ponto de vista humano, est s no mundo.
De criana em Leipzig, foi o nico membro de sua famlia que sobreviveu ao incndio que se
declarou uma noite em sua casa.
Tem ainda a cara e o corpo cobertos de cicatrizes.
Fugiu dos comunistas na Alemanha oriental e refugiou-se com uns parentes na Alemanha ocidental.
Ingressou em um dos seminrios consagrados ainda ao bem e acabou como algo sumamente
incomum hoje em dia: um sacerdote ortodoxo mas no exaltado.
Quando chegou capela de So Miguel em Danbury, tinha acordado o interesse da organizao de
Lefebvre.
Costuma acontecer-lhe.

64

Sem propor-lho, chama a ateno da gente.


Gutmacher no pareceu demorar muito em se ganhar o respeito de sua pequena congregacin em
Danbury, bem como sua aprecio.
Sem comprometer em momento algum seu ortodoxia, resultou ser muito sensato para manter
margem das polmicas existentes na Igreja.
Alm disso, parecia o suficientemente tranquilo para sosegar inclusive aos mais extremistas da
congregacin de Danbury.
Tambm se ganhou o respeito e o carinho dos Gladstone.
Era cure, confessor e amigo de todos eles.
Com frequncia celebrava missa na capela da torre de A casa varrida pelos ventos.
Contribuiu com mo segura e suave formao dos trs filhos de Cessi.
Para a prpria Cessi, converteu-se em um valioso e grande amigo pessoal e conselheiro.
E para Christian, em mentor e script especial.
Evidentemente, com a poltica desarrollado pela Igreja a raiz do Concilio Vaticano II, uma
organizao to descaradamente ortodoxa como a Capela do Arcngel So Miguel no pde eludir
numerosos problemas.
Para a chancelaria local era um escndalo diocesano que uma famlia catlica to destacada do
sudoeste de Texas, representada por Francesca Gladstone, apoiasse abertamente So Miguel e
demonstrasse desse modo sua desconfiana pelos ritos aprovados oficialmente pela Igreja.
Em realidade, a dicesis local apelou ao cardeal arcebispo de Nova Orleans em busca de ajuda, j
que os Gladstone tinham mantido sempre um forte vnculo a dito nvel.
Mas quando o conflito entre a ama de A casa varrida pelos ventos e o cardeal arcebispo de Nova
Orleans chegou a se converter em guerra, sua eminencia decidiu que o mais sensato era deixar o
assunto em mos de sua vicrio geral.
Ento, o vicrio geral, ante a brilhante e bem fundada defesa de Cessi Gladstone do valor e a
legitimidade da missa tradicional romana, o apoio financeiro que os Gladstone brindavam ainda a
seu eminencia e o reconhecimento perptuo destes no Vaticano, decidiu que o mais sensato era se
retirar com a maior elegancia possvel daquela batalha.
Francesca Gladstone emergiu vitoriosa da contenda e sem ter-se deixado intimidar no mais mnimo.
-Em consequncia, pai Aldo -prosseguiu Christian enquanto fazia uma senha para pedir a conta-,
reconheo que ao me acercar a algum como seu eminencia o cardeal Maestroianni o fao com
soma cautela.
Com aquela mesma naturalidade que tinha surgido entre ambos, a conversa entre Christian
Gladstone e Aldo Carnesecca se centrou na Roma dos anos noventa, uma Roma no mnimo to
anticatlica e antipapal como a Roma da que o velho Glad falava em seu dirio.
-Francamente -confessou Christian aps tomar-se o ltimo cappuccino, e quando comeavam a dar
um passeio em direo ao Angelicum-, no acabo de me decidir quanto a sacerdotes como seu
eminencia.
E para ser-lhe sincero, acho que tambm no desejo tentado.
No detectei nele a mais mnima santidade, nem sequer sinceridade.
Tem uma forma de falar sem comunicar nada.
Apesar da seriedade e preciso das observaes do norte-americano sobre uma personagem to
importante da Igreja, Carnesecca no pde evitar se sorrir.
-Para algum que no acaba de se decidir, pai, me parece que tem voc as ideias muito claras.
-Suponho que tem razo -assentiu o norte-americano-.
A quem acha que engano com minha ausncia aparente de princpios?
Reconheo que minha visita ao cardeal foi breve.

65

Mas a parte mais sincera de sua eminencia foi seu exame minucioso de todos e a cada um de meus
passos.
Christian descreveu a maior parte de sua conversa com Maestroianni.
Tinha-lhe chamado a ateno o escasso interesse com que tinha olhado brevemente as fotos do
Bernini, bem como, por outro lado, seu evidente interesse pelo vnculo de Christian com Cyrus
Benthoek, atravs de seu irmo Paul.
A dizer verdade, Christian estava quase seguro de que o convite de seu eminencia estava mais
relacionada com Paul que consigo mesmo.
-Sentia-me como uma amostra baixo o microscpio.
Seu eminencia parecia to interessado pelo estilo de meu sotana, que tenho estado a ponto de lhe dar
o nome de meu alfaiate.
Ou talvez devi de lhe ter perguntado pelo nome do seu!
Ao pai Aldo tambm lhe interessou descobrir que o irmo de Christian trabalhasse pra Cyrus
Benthoek.
Toda pessoa prxima Santa Sede devia de conhecer a Benthoek, embora s fora por reputao.
E todo o que tivesse uma relao prxima com a Secretaria de Estado, sabia que Cyrus Benthoek
visitava com frequncia o despacho do cardeal Maestroianni.
Norte-americano de nascimento, Benthoek tinha-se convertido em um homem transnacional.
No surpreendiam seus poderosos vnculos com as instncias superiores da masonera internacional,
nem sua extensa participao pessoal na organizao da Comunidade Europeia, bem como sua
absoluta dedicao globalizao exclusivamente seglar da mesma.
A julgamento de Aldo Carnesecca, o interesse que Maestroianni tinha manifestado por Paul
Gladstone era quase to bvio como uma equao matemtica espera de ser resolvida.
O cardeal nunca deixava de alargar sua rede, sempre disposto a atrapar pequenos peixes e cultivar
para sua causa.
Se o irmo de Christian desfrutava de algum prestgio com respeito a Cyrus Benthoek,
provavelmente o prprio Christian adquiriria um interesse especial para Cosimo Maestroianni.
No obstante, o vnculo Gladstone/Benthoek e o interesse do cardeal por ele eram pura especulao.
Alm disso, em todo caso, Carnesecca no podia falar ainda com Christian daquele assunto, sem
revelar informao muito confidencial.
Se Christian detectou a reserva do pai Aldo, foi s de um modo passageiro.
O jovem parecia mais interessado em sua crescente convico de que, ao igual que o velho Glad em
sua poca, tinha chegado o momento de se retirar por fim a sua casa, e o expressou com um ligeiro
sorriso torcido nos lbios, como algum disposto a abandonar um investimento arriscado.
-Suponho, pai, que o cardeal me tomou exatamente pelo que sou.
Um nrdico mais.
Um estrangeiro.
Um intruso no palcio das excelsitudes romanas.
Reconheo que nos Estados Unidos a Igreja no est melhor que aqui, mas pelo menos compreendo
o que acontece l.
O pai Aldo Carnesecca, impulsionado pela tristeza que acabava de perceber na voz do jovem
sacerdote, bem como por sua prpria convico de que o pai Christian era o tipo de homem que se
precisava na Roma dos anos noventa, replicou imediatamente: - verdadeiro que lhe fica toda uma
vida por diante, mas chegou a uma etapa de sua carreira na que as decises que tome como
sacerdote fixaro a pauta para o resto de sua vida.
Voc fala de seguir os passos do velho Glad nos Estados Unidos, mas a entender deste idoso padre,
quando o velho Glad regressou a sua casa, o fez comprometido a lutar em um bando da guerra
espiritual.

66

Agora, a no ser que esteja equivocado, voc est igualmente comprometido nessa mesma guerra.
Alm disso, a no ser que volte a me equivocar por completo, ambos sabemos que o esprito onde
ter local a verdadeira vitria, ou a autntica derrota.
No acho trair a confiana de ningum ao afirmar que, durante seu breve encontro com seu
eminencia esta manh, conheceu a um dos lderes do que eu denominaria o lado mais escuro da
contenda.
E sacou a concluso adequada.
O cardeal Maestroianni um experiente na selva burocrtica romana.
E essa selva tem tanto que ver com a salvao das almas, como o corno da abundncia com a
Santsima Trinidad.
Voc assegura que os problemas da Igreja so os mesmos nos Estados Unidos.
Mas a verdade que o so em todas e a cada uma das freguesias, as dicesis, os mosteiros e as
chancelarias episcopales do mundo inteiro.
Em todas partes se livra a mesma batalha.
E a selva burocrtica com a que entrou voc em contato esta manh, define o conjunto da estratgia
e as tticas nesta contenda espiritual a nvel global.
No obstante, meu jovem amigo, no se engane, a batalha se livra essencialmente em Roma..
Carnesecca chegou at o limite que marcava a prudncia.
Explicou que o papa eslavo no tinha elegido a Cosimo Maestroianni como secretrio de Estado por
suas afinidades, nem porque compartilhassem os mesmos objetivos polticos.
Pelo contrrio, a nomeao de Maestroianni obedecia exigncia dos cardeais veteranos do
Vaticano em 1978, e seu santidade no se tinha prestado a novos confrontos.
Naquele crtico momento, suas foras estavam j comprometidas em uma frente mais ampla e
urgente.
Desde uma perspectiva realista, inclusive com a iminente aposentao de Maestroianni, a situao
no melhoraria para ao Santo Papa.
O homem j eleito para substituir a Maestroianni, seu eminencia o cardeal Giacomo Graziani, estava
mais comprometido com o progresso de sua prpria carreira que com o apoio a um ou outro bando
da contenda.
Seu propsito era o de unir ao vencedor, for quem fosse.
Sua eleio como secretrio de Estado no supunha uma vitria para o sumo pontfice.
Era, mais bem, um compromisso temporrio.
Gladstone assentiu para indicar que o compreendia, mas ao mesmo tempo levantou as mos em um
gesto de frustrao.
-Confirma voc meu ponto de vista, pai Aldo.
a prpria debilidade que sente sua santidade por ditas estratgias, o que gerou o desconcerto
reinante na Igreja.
Diga-me, pai, se voc capaz de me o explicar -exclamou de repente Christian-, por que se
envolve o papa eslavo nessas estratgias!
Pode que seu santidade se imagine a si mesmo pescando em guas mais profundas.
Mas a meu entender, no h guas mais profundas que a vida ou a morte espiritual de milhes de
pessoas.
Nem sequer que a vida ou a morte espiritual de um s pas, uma s cidade, ou um s indivduo.
Explique-me por que este Santo Papa no se limita a expulsar de nossos seminrios a todos os
telogos que pregam abertamente heresias e erros morais.
Por que permanece impassvel ante missas blasfema, reverendas mes que praticam a bruxaria,
freiras que abandonam qualquer semblante de vida religiosa, bispos que vivem com mulheres,
sacerdotes homossexuais ativos com congregaciones de homens e mulheres que praticam a

67

homossexualidade, cardeais que celebram ritos satnicos, as denominadas anulaes de casal que
em realidade so divrcios disfarados, ou as tambm denominadas universidades catlicas com
catedrticos e professores ateus e anticatlicos.
No me negar, pai, que isto verdadeiro, nem possvel que lhe surpreenda meu mal-estar.
-Claro que verdadeiro -respondeu Carnesecca, plido ante o repto de Christian-.
E no me surpreende seu mal-estar.
Mas dada a situao que voc mesmo v na Igreja que estamos aqui para servir, o mal-estar um
pequeno preo.
No exatamente um martrio.
Faz uns instantes, voc mesmo se definiu como um intruso no palcio das excelsitudes romanas.
Eu poderia dizer outro tanto de mim mesmo, pai Christian.
Ao igual que o maestro geral Damien Slattery, bem como todo aquele no Vaticano, ou em qualquer
outro local, que conserve sua fidelidade a so Pedro.
Mas h algo mais amplo que no devemos esquecer.
Dada a oposio aberta que se enfrenta, o prprio Santo Papa no um mero intruso, como voc
se considera.
Os homens como o cardeal Maestroianni e seus cmplices converteram literalmente a seu santidade
em um prisioneiro do Vaticano, ao igual que o foi Pio IX durante a poca em que seu querido velho
Glad visitou Roma.
S que, nesta ocasio, os muros do palcio apostlico no lhe protegem, porque agora o assdio se
produz desde o interior da prpria estrutura do Vaticano.
Carnesecca deixou de falar a fim de no se exceder.
No entanto, o dito tinha bastado para turbar a Christian.
Produzia-lhe estupor a ideia de que, apesar de seu constante deambular pelo mundo, o papa eslavo
estava, de algum modo, preso em seu prprio Vaticano.
No obstante, embora Carnesecca estivesse no verdadeiro, talvez tinha posto o dedo na llaga que
trastornaba profundamente a Christian.
-A conduta do Santo Papa, a classe de deciso poltica da que voc me falou, que lhe induziu em
primeiro lugar a aceitar ao cardeal Maestroianni como secretrio de Estado, no contribui a
melhorar a situao.
Se est preso como voc assegura, talvez seja simplesmente porque sempre cedeu.
Pode que se deva a que permite os abusos de poder e os desvios dos deveres apostlicos, tanto em
Roma como nas provncias da Igreja.
Com as sombras prolongadas do entardecer, Christian parou-se e voltou a cabea para contemplar a
colina do Vaticano.
Carnesecca viu as lgrimas que brilhavam nos olhos de Gladstone e compreendeu que deviam de ter
estado ali desde fazia algum tempo.
-No me interprete equivocadamente, pai Aldo.
Sou to fiel a so Pedro e a seus sucessores como voc.
Como o pai Damien ou qualquer.
Mas em tudo isto h um desequilbrio to radical...
-declarou Christian, ao mesmo tempo em que abria de forma inesperada os braos para abarcar a
totalidade de Roma-.
Aqui no pareo ser capaz de me orientar.
No seja quem quem.
Esses seudomodales, os tons aterciopelados e a etiqueta romana impregnam-no todo como um mel
perniciosa.
Na metade dos casos no distingo aos amigos dos inimigos.

68

Mas inclusive eu percebo que Roma est to alterada, to desequilibrada, que j no existem
palavras para o descrever.
Naquele momento, Carnesecca daria qualquer coisa para dispor da liberdade de oferecer-lhe a
Christian Gladstone a orientao que tanto precisava.
Estava convencido de que, a sua maneira, isso era o que lhe pedia.
Queria uma razo slida para ficar naquela cidade.
Ou, ao igual que os Gladstone de Cornualles, uma boa razo para se marchar e lutar como pudesse
desde outro local por sua f e sua Igreja.
Se tivesse-se considerado livre para faz-lo, Carnesecca lhe teria oferecido gustoso abundantes
razes para que no se marchasse.
Lhe teria mostrado a Christian alguns dos cozidos vaticanos onde se fraguaban conspiraes
antipontificias, e partilhado com ele pelo menos parte do que sabia sobre as tramas que se urdan
persistentemente contra o papa eslavo.
Mas como homem de confiana que era, o pai Carnesecca sabia que no podia seguir falando com
ele daquele assunto.
E assim, sumidos no silncio de seu compaerismo e de seus prprios pensamentos, ambos padres
jogaram a andar de novo lentamente para o Angelicum.
Imbuido agora de sua prpria tristeza, o pai Carnesecca lembrou que em uma ocasio Damien
Slattery lhe tinha dito que o distintivo do mau o vazio.
E pensou no inaceitvel que era que Roma se esvaziasse de curas como Christian Gladstone.
Pelo menos em termos gerais, no s compreendia a batalha que se livrava, seno que se tinha
criado e educado na mesma por sua prpria herana e sua formao pessoal.
Em dito sentido, o pai Christian era j mais romano que a maioria dos clrigos que se vanagloriaban
do ser.
No cabia a menor dvida de que, para os Gladstone, o quid da batalha era a f.
Como tambm no cabia a menor dvida de que hoje tinha visto o suficiente aquele jovem
sacerdote, para saber que, desde o ponto de vista de personagens como Cosimo Maestroianni, o quid
da batalha era o poder.
Se algo tinha aprendido Carnesecca ao longo de sua carreira romana, era a ser paciente.
E no caso de Christian Gladstone, no estava seguro do tempo do que dispunha antes de que a Santa
Sede perdesse a outro papista incondicional.
Com toda probabilidade o suficiente, suspirou para sim o pai Carnesecca, para que o cardeal
Maestroianni decidisse se a relao entre Paul Gladstone e Cyrus Benthoek merecia que sua
eminencia se interessasse tambm pelo pai Christian.
Em cujo caso, Carnesecca sups que Christian acabaria em Roma, fora ou no de seu agrado.
SETE
A chave que abria a impressionante dupla porta da vasta residncia do cardeal Cosimo Maestroianni
longe do palcio apostlico, abria tambm a porta da ampla viso globalista que o cardeal e seus
ntimos denominavam o processo, e que tinha inspirado sua vida e seu trabalho durante mais de
cinquenta anos ao servio do Vaticano.
Ao igual que os mais prontos entre os demais cardeais ao servio direto do papa, Maestroianni tinha
seu domiclio a uma distncia prudencial do centro de Roma e da colina do Vaticano, mas de fcil
acesso s vias de comunicao com a Cidade do Vaticano.
No caso de seu eminencia, a residncia era uma cobertura na Via Aurelia, sobre o Collegio dei
Mindanao.

69

Nas seis primeiras das doze plantas do edifcio, os estudantes clericales que residiam e estudavam
no collegio desempenhavam seus labores quotidianos, e as restantes estavam destinadas aos
membros do claustro.
Quase todas as salas da residncia do cardeal secretrio ofereciam vistas panormicas da Cidade
Santa e os montes Albanos, e nos dias claros se vislumbraba o brilho e o resplendor das guas do
mar Tirreno, ao redor de Ostia..
O vestbulo semicircular de acesso residncia de sua eminencia estava devidamente enfeitado com
retratos ao leo de antigos papas.
Mas, em realidade, tanto o vestbulo como os quadros no eram mais que um pequeno ponto de
transio desde o mundo oficial da Roma pontifcia.
O mundo que alentava para valer o esprito do cardeal, o amplo mundo, o mundo real, estava
vivamente representado por uma assombrosa srie de fotografias, que cobriam quase por completo
as altas paredes de um longo corredor, que a partir do vestbulo percorria toda a largura do andar.
A pequena envergadura de sua eminencia parecia diminuta ao lado das mais prodigiosas de ditas
fotos, com paisagens urbanas da cidade de Helsinque desde o teto at o cho.
No entanto, expandiam tambm sua mente.
Habilmente alumiadas desde acima, convertiam os edifcios de granito branco de Helsinque em uma
espcie de aura, um manto imaculado que envolvia a cidade.
No lhe surpreendia ao cardeal Maestroianni que os escandinavos a denominassem a magnfica
cidade branca do Norte.
Em realidade, quando passava por dito corredor, ou quando visitava Helsinque, ia a sua mente um
hino medieval ao Jerusalm celestial: Cidade celestial de Jerusalm, bendita viso de paz...
A ocasio que tinha inspirado uma reverncia to perene na alma de sua eminencia tinha sido a
assinatura, o 1 de agosto de 1975, por parte de trinta e cinco naes, do Tratado de Helsinque.
Aquele foi o nascimento do que passou a ser conhecido como Processo de Helsinque ou CSCE:
Conferncia sobre Segurana e Cooperao na Europa.
Dito acontecimento, do que Maestroianni tinha deixado constncia detalhada e que Cyrus Benthoek
tinha descrito acertadamente em uma ocasio como seu corredor de Helsinque, sups um lucro
definitivo na vida do cardeal.
Entre as enormes fotografias tinha outras de propores mais moderadas, que documentavam de
maneira inconfundvel o grande acaecimiento histrico e que o cardeal valorizava entre as
lembranas mais significativas de sua produtiva carreira.
O Tratado de Helsinque, denominado oficialmente ltimo Ato, foi o resultado de uma busca
prolongada e laboriosa em pos de uma nova estrutura europeia, iniciada na metade da dcada dos
cinquenta.
Tratava-se, segundo o cardeal, de encontrar uma nova alma que abarcasse todas as naes e as
culturas da massa terrquea que se estende desde a baa irlandesa de Galway, no Atlntico, at
Vladivostok, no mar do Japo.
Os gregos tinham-lhe dado nome: Europa.
Os romanos tinham-se achado donos da mesma.
Os caucsicos, em grande parte, tinham-na povoado e governado.
Vrios imprios e naes tinham tentado domin-la.
Mas no sculo XX tinha-se convertido em um mosaico de Estados em discrdia.
Naquela grande cidade branca do Norte, com a assinatura do ltimo Ato, todas as grandes naes
daquela enorme massa terrquea tinham ressuscitado o antigo sonho europeu.
O prprio Cosimo Maestroianni tinha participado em dito nascimento.
Da que at hoje em dia fosse para o cardeal motivo de consolo e inspirao, talvez como a visita a
um santurio, circular por aquele corredor em direo a seu estudo ao fundo do andar.

70

Em 1975 era arcebispo, diretor da segunda seo da secretaria, s ordens do cardeal secretrio Jean
Claude de Vincennes, quando teve o sumo prazer de encabear a delegao da Santa Sede em dita
conferncia histrica.
No ltimo Ato estava estampada sua prpria assinatura, em nome do Estado do Vaticano.
Quem podia, por tanto, reprocharle a Maestroianni que inclusive em seus dias mais atareados fizesse
uma pausa naquele corredor, se parasse uns momentos para saborear a lembrana de um sonho
convertido em realidade?
Aquelas fotografias eram a doce confirmao de que todas as naes se uniriam, ou melhor dito se
reunificaran, para recuperar a unio original do gnero humano.
Como podia evitar que aquele depoimento fotogrfico de momentos especiais durante os ajetreados
dias da conferncia de Helsinque deleitasse seu olhar?
Maestroianni, junto ao presidente italiano Giovanni Leone e o ministro de Exteriores Mariano
Rumor, dando de comer s pombas na esplanada de Helsinque..
Maestroianni durante sua audincia especial com o presidente da Finlndia, Urho Kaleva Kekkonen,
no palcio presidencial.
Maestroianni acompanhado do primeiro-ministro Keijo Liinemaa no Eduskunta, o Parlamento
finlands.
Uma foto coletiva designadamente, simbolizava vivamente a unidade.
A estava o cardeal com o chanceler Helmut Schmidt e o ministro de Exteriores alemo Hans
Dietrich Genscher a um lado, e o presidente francs Valry Giscard d'Estaing ao outro lado.
Os quatro estavam situados apropriadamente na ponte de unio entre terra firme e a ilha rochosa de
Katajanokka.
Tinha uma instantnea particularmente atraente de Cyrus Benthoek passeando pelo bulevar
Mannerheimintie junto a Maestroianni.
E se mau no lembrava, o prprio Benthoek tinha tomado a foto do arcebispo rezando a ss na
grande igreja da praa do Senado.
Tantas lembranas importantes.
Maestroianni sonriente, junto a Henry Kissinger e o presidente portugus F.
d Costa Gomes.
Sua entrevista com o presidente norte-americano Gerald R.
Ford.
O arcebispo brindando em um banquete com o sovitico Andrei Gromyko e o chefe do partido
comunista polons Edward Gierek, e dialogando com o primeiro-ministro belga Leio Tindemans e o
primeiro-ministro neerlands Joop M.
dem Uyle.
Na foto que o cardeal tinha colocado ao fundo do corredor, junto porta de seu estudo privado,
compareciam ele e Cyrus Benthoek em frente famosa esttua de bronze de Vin Aaltonen do
campeo finlands Paavo Nurmi, na zona do estdio olmpico.
Em um momento de bom humor, ambos tinham adotado a pose de corredores, imitando a posio
avanada dos braos, as pernas dobradas e o torso inclinado do bronze de Nurmi.
Na parte inferior da fotografia, tinha uma incisiva inscrio de punho e letra de Benthoek: Para que
conste na posterioridad que participamos na mesma carreira e com o mesmo objetivo.
Devemos ganhar!
Habitualmente, por breve que fosse a pausa do cardeal Maestroianni em dito corredor, bastava
para refrescar sua mente.
Mas no hoje.
Estava persistentemente preocupado pelo papa eslavo e sua piedosa excurso a Sainte-Baume..

71

Mido contraste o que supunha pensar por uma parte no Tratado de Helsinque e por outra no
transtorno causado aquela manh pelo sumo pontfice na secretaria, a fim de obter fotografias
inspiradoras de uma esttua de Bernini para sua homila.
Os acontecimentos daquela manh, desencadeados pelo telefonema telefnico do papa eslavo desde
Baume, tinham centrado de novo a mente do cardeal na ineptitud do atual sumo pontfice para
conduzir a Igreja nova ordem mundial.
Em realidade, o verdadeiro era que o cardeal secretrio valorizava a lembrana de outro papa.
O bom papa.
O que a Igreja precisava era outro sumo pontfice que possusse, ao igual que o bom papa, no s
maturidade mental e talento diplomtico, seno uma sabedoria mundana incomum.
Sabedoria.
Eis o quid da questo.
Fora ou no de seu agrado, o papa eslavo era com quem Maestroianni devia tratar.
Pelo menos por enquanto.
Compreendia perfeitamente sua forma de pensar.
Pelo menos tinha conseguido antecipar s estratgias do sumo pontfice e mitigar seu efeito na
hierarquia eclesistica, como poucos poderia a fazer.
Maestroianni compreendia, sobretudo, que aquele sumo pontfice acarretava ainda o peso de todas
as antigas imagens catlicas sobre a divinidad de Jesus Cristo, da Virgem Maria e do tringulo
Inferno, Terra, Cu, como destino do homem.
Aquele papa achava ainda na mo rectora de Jesus Cristo, depois das foras histricas, como rei da
humanidade alm de salvador do pecado, e no inferno como castigo.
O cardeal secretrio Maestroianni no achava ter abandonado nem trado seu catolicismo romano.
Pelo contrrio, considerava que sua prpria f original, adquirida nos basties da Igreja que agora se
desmoronavam, tinha sido objeto de purificacin e iluminao graas a se ter humanizado.
Tinha-se convertido em uma realidade, dentro das circunstncias concretas do sculo XX.
Muito do que antes dava simplesmente por sentado, estava saturado de elementos procedentes de
diversos perodos culturais na histria da Igreja, que nada tinham que ver com a realidade atual.
Nada que ver com o processo.
Agora, no entanto, tinha chegado a compreender a histria e a salvao da humanidade, de uma
forma que sabia que o papa eslavo nunca conseguiria entender.
Agora compreendia que conceitos como aqueles pelos que ainda se guiava o papa eslavo no
exerceriam sequer a menor influncia no funcionamento e a administrao da Igreja.
Suponhamos, por exemplo, que quando Maestroianni foi conferncia de Helsinque em 1975 se
tivesse dedicado a pregar ante presidentes e ministros de Exteriores sobre a adorao de santa Maria
Magdalena do Cristo ressuscitado, como o faria aquela noite o papa eslavo em Sainte-Baume.
O teriam enclausurado em um manicomio!
Maestroianni agora compreendia que o autntico papel da Igreja consistia em contribuir a uma
evoluo bem mais extensa, um processo bem mais amplo, que o papa eslavo parecia incapaz de
entender.
Um vasto processo, por verdadeiro muito natural, que reconhecia o fato de que todos os males da
espcie humana no eram consequncia de um conceito primitivo do pecado original, seno da
pobreza, a necessidade e a ignorncia.
Um processo que livraria por fim humanidade de ditos males, e acabaria por harmonizar o esprito
humano, Deus e o cosmos.
Quando culminasse dito processo na nova ordem poltica da humanidade, a Igreja formaria uma
unidade inseparvel com o mundo.
S ento a Igreja ocuparia com orgulho seu local merecido como parte da herana humana.

72

Como fator estabilizador na nova ordem mundial.


Como espelho verdadeiro e claro da imperturbable mente de Deus.
O cardeal ainda lamentava o passo prematuro daquele bom papa, ao que agora considerava como o
frio silncio da eternidade.
Mas para seu eminencia era ainda mais lamentvel, nesta ltima dcada do sculo XX, se ver
obrigado a tratar com um papa retrgrado, incapaz de compreender as verdadeiras foras que
impulsionavam a histria.
Por outra parte, desde que Maestroianni tinha alcanado o smmum de seu poder como secretrio de
Estado do Vaticano, tinha utilizado todos os recursos administrativos da Igreja para forjar um maior
alinhamento com o processo.
Nada saa do despacho do papa sem passar pelas mos do cardeal secretrio.
Todos os demais ministrios do Vaticano percebiam o peso de sua autoridade.
Todas as conferncias episcopales, tanto nacionais como regionais no mundo inteiro, reconheciam
sua vontade.
A dizer verdade, muitos de seus colegas clericales tinham efetuado a mesma transio fundamental
em sua forma de pensar que o prprio Maestroianni.
Foi precisamente dita cria a que afugentou suas lgubres pensamentos.
Seria bem mais proveitoso centrar-se na segunda tarefa que se tinha atribudo para aquele sbado: a
reviso de uma conferncia que Cyrus Benthoek tinha elaborado, para que o cardeal a apresentasse
na prxima reunio do colgio de advogados norte-americanos.
Ao igual que a carta que o cardeal tinha redigido pela manh, o tema da conferncia, espera de
reviso e requinte, era to delicado como importante: a necessidade tica da abdicacin da soberania
nacional.
Como o tinha assinalado Benthoek, s algum realmente espiritual como Maestroianni podia tratar
de um modo sensvel e incisivo um tema to delicado.
O cardeal comeou a revisar o documento.
Aos poucos instantes estava de novo em seu elemento e s fazia uma pausa de vez em quando para
obter algum dado til da reserva de informao a sua ao redor.
Trabalhava com uma monografia designadamente, titulada A regra da lei e a nova ordem mundial,
na que tinha assinalado fazia uns dias certa cita fundamental.
A cita em questo, tomada de uma declarao feita naquele mesmo ano por David Rockefeller, era
to apropriada que Maestroianni no pde evitar um sorriso de apreciao ao voltar ler: Agora
que esta ameaa [a agresso sovitica] foi eliminada, surgiram outros problemas...
Existe um enorme incentivo para trabalhar cooperativamente.
Mas as foras do nacionalismo, o protecionismo e os conflitos religiosos avanam em direo
contrria.
A nova ordem mundial deve desenvolver um mundo cooperativo e encontrar novos meios para
reprimir ditas foras divisrias.
Enquanto entrelazaba a cita de Rockefeller em seu prprio texto, seu eminencia sublinhou certas
palavras e frases para p-las de relevo: ...
nacionalismo...
conflitos religiosos...
esprito de cooperao...
reprimir ditas foras divisrias.
Aquelas palavras continham a prpria essncia de a necessidade tica da abdicacin da soberania
nacional.
Se a religio organizada e o esprito nacional pudessem ser despojado de sua tendncia divisria,
sem dvida surgiria em seu local um novo e fructfero esprito de cooperao.

73

Como bem sabia, existe s um limitado nmero de pessoas em qualquer momento dado da histria
capaz de compreender plenamente a natureza do processo.
E muitas menos, talvez escassamente uma dzia na opinio do cardeal, que tivessem o privilgio de
atuar como maestros do mesmo.
Nem sequer ele tinha alcanado dita categoria, embora ainda aspirava fazer.
A seu prprio julgamento, tinha-se convertido nada menos que em apstolo do processo.
A devoo de Cosimo Maestroianni pelo processo tinha comeado quando era um jovem
diplomtico.
De forma aparentemente casual, chamou a ateno de dois indivduos.
Um deles, o arcebispo Roncalli, era diplomtico decano do Vaticano.
O segundo era Cyrus Benthoek.
A ambos os impressionou o talento de Maestroianni e se esforaram em lhe ajudar tanto em sua
carreira como em seu cultivo do processo.
Os dois compartilharam com ele seu poder e sua sabedoria.
Roncalli criou oportunidades para a melhoria e progresso da carreira eclesistica de Maestroianni.
Primeiro desde Paris, logo como honorable cardeal patriarca de Veneza e por ltimo como papa,
conseguiu lhe facilitar vantagens a Maestroianni em um sinfn de pequenas embora eficazes formas
operativas.
Outorgava-se ao jovem o primeiro local e a melhor recomendao em toda lista de servidores
pblicos da secretaria propostos para alguma promoo.
Concedia-se-lhe acesso a informao secreta, participava em conversas muito confidenciais e
recebia aviso de acontecimentos previstos em um futuro prximo.
Mas sobretudo ofereceu-se-lhe orientao discreta no precioso atributo vaticano denominado
romanita.
Cyrus Benthoek, por outra parte, ofereceu a Maestroianni instruo prtica sobre formulao e
explorao do processo.
Em sua qualidade de amigo ntimo e de plena confiana, encontrou inumerveis oportunidades para
satisfazer a persistente curiosidade do diplomata sobre o mesmo.
Conforme monsenhor Maestroianni ascendia pelos organigramas da Secretaria do Vaticano,
Benthoek organizava de forma contnua contatos e visitas que ofereciam a seu vido protegido um
acesso progressivamente crescente e fructfero filosofia de associaes privadas.
Mediante convites a convenes e introdues em crculos governamentais alheios ao alcance do
jovem diplomtico, facilitava a Maestroianni fcil acesso a pessoas de esprito parejo, algumas delas
verdadeiros maestros da organizao, colaboradoras ativas do processo.
Em resumo, Benthoek facilitou-lhe a Maestroianni uma viso de um mundo inacessvel a um
diplomata do Vaticano.
Profissionalmente cmodo no Vaticano, Maestroianni tinha ao alcance de sua mo a cimeira de sua
carreira como secretrio de Estado.
Converteu-se em uma pessoa de grande influncia na chancelaria vaticana.
No campo litrgico, por exemplo, o arcebispo dirigiu a reforma do antigo Cdigo Cannico,
acercando assim mais que nunca a estrutura jurdica da Igreja a sua nova forma de pensar, sobre a
necessidade de reformar a Igreja catlica desde o interior, ante a nova ordem iminente na vida das
naes.
Enquanto, no campo poltico, o arcebispo Maestroianni manifestava-se como consumado diplomata
de ordem global.
Inspecionava com meticulosidade as negociaes do Vaticano com a Unio Sovitica e seus
satlites no este da Europa.

74

Seu ltimo objetivo, mediante ditas delicadas negociaes, era a assinatura de uma srie de acordos
protocolares entre a Santa Sede e as democracias soberanas da fraternidad socialista, como
aquelas entidades polticas se autodenominaban.
Tanto em Moscou como em Sofa, ou em Bucareste como em Belgrado, o arcebispo Cosimo
Maestroianni chegou a ser conhecido como reconciliador de governos, construtor de pontes entre
administraes governamentais.
Cyrus Benthoek nunca deixava de cultivar a penetrao progressivamente profunda de Maestroianni
no processo.
Durante dita elevada etapa de formao do arcebispo, Benthoek invocava de forma constante a
lembrana de Elihu Root como santo padro do processo.
Elihu Root tinha deixado seu mella pblica a princpios do sculo XX como destacado advogado de
Wall Street que desempenhou o cargo de secretrio de Guerra durante as presidncias de William
McKinley e Theodore Roosevelt, e mais adiante o de secretrio de Estado com o presidente
Roosevelt.
Concedeu-se-lhe o Prmio Nobel da Paz em 1912 e converteu-se no primeiro presidente honorrio
do prestigioso Conselho de Relaes Exteriores.
Elihu Root e outros advogados do mesmo parecer, que trabalhavam no campo das finanas e as
relaes internacionais, estavam convencidos de que a lgica intrnseca da histria, como Cyrus
Benthoek frequentemente repetia, outorgava a Estados Unidos um papel global.
Em realidade, Root e os demais iniciaram mentalmente um organismo, transmitido intato por
personagens to reverenciadas como Henry Stimson, Robert A.
Lovett, John J.
McCloy e Henry Kissinger, aos que Benthoek denominava sbios.
Foi durante uma de suas visitas a Benthoek em seu despacho de Nova York, quando Maestroianni
por fim recebeu uma iluminao definitiva a respeito do processo, ao mencionar o nome de Root
como fundador do globalismo do sculo XX e criador do conceito original de dito processo.
-No, amigo meu.
Root no foi o fundador.
No entanto, foi nico em sua valorao do processo, j que graas mesma chegou concluso de
que o ltimo objetivo da fora da histria, o objetivo da fora que impulsiona todas as demais
foras, era o objetivo de um nico sistema governamental econmico e financeiro a nvel mundial.
Root compreendeu que no tinha outras bases sobre as que pudessem ser unido as naes.
A repartio organizada da terra e de suas riquezas, eis a base de todo o bom no mundo.
O processo o mdio pelo que atua a fora.
Portanto, o processo um conceito sacrosanto, um lema se prefere-o, para os que somos realmente
globalistas.
Essa a ideia que herdamos de Elihu Root, a persistente bno, o legado e a responsabilidade que
deixou aos sbios, que desde ento seguiram seus passos.
A todos os consagrados ao mesmo ideal.
Naquele preciso momento, Maestroianni cruzou a ltima ombreira ao que Benthoek lhe tinha
conduzido com tanta dedicao e pacincia.
Um sorriso desenhou-se no rosto do arcebispo, como os primeiros raios do sol ao comeo de um
novo dia.
De repente viu o evidente, compreendeu que o processo no era algo longnquo e impersonal.
Descobriu, como Benthoek lho propunha, que se a fora impulsionava o processo, depois da mesma
tinha tambm mestres arquitetos.
E de repente compreendeu que Elihu Root no era um inventor, seno um arquiteto.
A dizer verdade, um mestre arquiteto.

75

Um dos homens que, na cada etapa do processo, adotam o papel especial de inventores,
perfeccionadores, scripts e facilitadores, na pauta progressiva da fora.
Maestroianni por fim compreendeu que essa era a razo pela que Benthoek falava sempre desses
sbios.
Eram os mestres arquitetos.
Foi um estupendo descoberta para Cosimo Maestroianni.
Converteu o processo em algo maravilhosamente humano e acessvel para ele.
Em realidade, confessou-lhe a Benthoek comovido, inclusive evocava-lhe algo doctrinal.
E o objetivo da cada um daqueles mestres arquitetos do processo era sempre o mesmo: alcanar o
destino intrnseco da sociedade de naes como famlia!
Uma famlia humana!
Uma nova famlia sagrada global.
No era isso a prpria caridade, a caritas, o agap, que pregava o apstolo Pablo?
-Sim, amigo meu!
-exclamou ento Benthoek, perfeitamente consciente do boto que devia premer-.
doctrinal.
Inclusive evanglico.
Somos uma famlia!
Todas as naes formam uma famlia.
nosso seno.
Estamos destinados a unir-nos/un-nos de novo!
Quem sabe, amigo meu?
-agregou, ao mesmo tempo em que levantava e mostrava as palmas das mos-.
Quem sabe se voc, em sua cidadela do Vaticano, est destinado a se converter em um de ditos
maestros?
Maestroianni interpretou o gesto como smbolo de splica, inclusive como reflexo de um orador
clssico na iconografia crist, como um gesto litrgico por excelncia..
Maestroianni no se tinha convertido em um mestre arquiteto, mas no por falta de anseio.
Como clrigo, sacerdote, arcebispo, servidor pblico eclesistico e diplomata, Maestroianni
abandonou progressivamente todas as imagens e todos os conceitos de sua f original, que tanto lhe
irritavam no papa eslavo: imagens de Cristo rei, a devoo mariana e a Igreja como corpo mstico de
Jesus Cristo.
Para o arcebispo Maestroianni, a fora depois das foras da histria tinha deixado de ser a mo de
Jesus Cristo como Senhor da histria humana.
Tanto para ele como pra Benthoek, a fora depois das foras se tinha sumido como imagem no
mistrio do desconhecido.
Tinha-se convertido em algo to incoerente como o importantsimo embora inidentificable fator x
nos assuntos humanos.
Toda a atividade do arcebispo se inspirava em seu crescente entendimento do processo, e em sua
progressiva reverncia pelo misterioso fator x: a fora depois das foras.
Para ele todo encaixava perfeio.
A nica forma lgica de servir fora primigenia era mediante o processo.
A ideia consistia em contribuir a impulsionar o processo at o ltimo objetivo da fora: a
homogeneidade cultural, poltica, social e econmica das naes da Terra.
Dado dito objetivo, era razovel que uma das primeiras metas culturais do processo consistisse
em apoderar da Igreja catlica.
Ou, dito com maior preciso, o objetivo do processo devia ser a organizao sistemtica da Igreja
catlica.

76

O inaceitvel, que devia ser eliminado da organizao estrutural da Igreja catlica, era sua aspirao
tradicional a manter uma autoridade absoluta sobre os assuntos humanos, j que, em termos gerais,
dita aspirao era incompatvel com as exigncias do processo.
Outra questo era a de que, a fim de despojar Igreja catlica de sua pretendida autoridade moral
absoluta, o processo devia eliminar a autoridade tradicional do prprio papa, j que a Igreja s se
outorga dito direito e dita seus mandatos absolutistas nica e exclusivamente em virtude da
autoridade tradicional do papa.
O processo exigia despapizar a Igreja catlica.
Conseguido isto, para personagens to realistas como Maestroianni seria fcil eliminar da Igreja, de
suas estruturas organizativas globais, de seu pessoal e de seus quase mil milhes de adeptos, a viso
e a conduta que atualmente s serviam para levantar barreiras e impedimentos para a harmonia de
pensamento e a poltica exigidas pela nova sociedade de naes.
O cardeal Maestroianni era uma dessas pessoas afortunadas aparentemente dotadas de um
temporizador na mente, que mede o tempo necessrio para completar uma tarefa antes de
empreender a seguinte.
Quando seu eminencia acabou de aperfeioar a ltima reviso da persuasiva orao final de seu
discurso sobre a necessidade tica da abdicacin da soberania nacional, levantou por fim a cabea
acima do monto de livros utilizados para sua tarefa.
Faltavam ainda quinze minutos para a hora prevista que devia chamar a Cyrus Benthoek a
Londres.
Dita telefonema seria a ltima e a mais agradvel das trs importantes tarefas que o cardeal se tinha
atribudo para aquele sbado.
O temporizador mental de seu eminencia indicou-lhe que a conversa com Benthoek duraria at o
controle de segurana do Vaticano das seis da tarde.
Maestroianni aproveitou os minutos restantes at a hora acordada de seu telefonema a Londres para
desarmar a torre de materiais de referncia que cobria por completo seu escritorio, includo seu
telefone codificado.
Enquanto distribua os volumes por seu estudo, segundo um mtodo que s ele era capaz de
dilucidar, repas os temas principais dos que desejava falar com Benthoek.
Estava o discurso para o Colgio de Advogados que acabava de revisar.
J que Benthoek era quem tinha-o sugerido em primeiro lugar, seria tambm o primeiro oyente
idneo, como o tinha sido o cardeal Svensen com respeito carta de unidade entre o papa e os
bispos.
Benthoek poderia tambm opinar sobre a sugesto do cardeal belga de estabelecer um forte vnculo
entre os bispos europeus e a Comunidade Europeia, bem como o uso de dito vnculo, se podia ser
estabelecido, para forjar uma mente comum entre os bispos que favorecesse a primaca dos
princpios da Comunidade Europeia sobre os da autoridade papal.
Por ltimo, enquanto chamava por telefone a Londres, Maestroianni lembrou-se a si mesmo a
reunio confidencial que Benthoek e ele se propunham celebrar ao ms seguinte em Estrasburgo,
como contribuio pessoal ao legado de Robert Schuman, durante a comemorao anual em sua
memria.
-Eminencia!
-exclamou Cyrus Benthoek com uma voz to forte e clara que parecia encontrar no estudo do
cardeal-.
Diga-me, que me conta de novo?
Maestroianni no pde resistir a tentao de obsequiar a seu velho amigo com a narrao da
aventura do papa eslavo e a esttua de Bernini.

77

A dizer verdade, com um pouco de colorido agregado a cada vez que o contava, o incidente adquiria
rapidamente propores legendarias.
Quando seu interlocutor deixou de se rir, seu eminencia mencionou as mudanas principais que
tinha efetuado em seu discurso para o Colgio de Advogados.
Ao igual que ao prprio cardeal, ao norte-americano lhe encantou a forma em que a cita de David
Rockefeller sublinhava a necessidade de reprimir as foras divisrias prprias do nacionalismo e da
religio.
-Estupendo!
Um discurso autenticamente espiritual.
Sabia que o seria.
-Alegra-me que lhe compraza -respondeu Maestroianni, repleto de satisfao.
Inclusive aps tantos anos de colaborao, um halago to explcito de seu mentor era incomum.
-Falando de foras divisrias na religio -seguiu dizendo Maestroianni, cujo temporizador mental
impulsionava-lhe a prosseguir com sua agenda-, esta manh mantive uma interessante conversa com
um velho amigo meu, o cardeal Svensen, da Blgica.
Enquanto consultava suas notas, sua eminencia descreveu-lhe a Benthoek com bastantees detalhes o
argumento do cardeal belga, para estabelecer um vnculo devidamente protegido entre os bispos
europeus e o CE.
Benthoek interessou-se por dita possibilidade.
Imaginou ao momento o estabelecimento de um acordo sistemtico que facilitasse o fluxo do que
ele denominava favores temporrios aos bispos, consistentes em emprstimos a baixo interesse,
isenes de impostos, etc.
No lhe cabia dvida de que algo parecido atrairia aos bispos como moscas ao mel.
Era inclusive provvel que contribusse a afastar aos bispos da insistncia do papa eslavo na f,
como base da nova Europa.
Mas como o tinha dito o cardeal Svensen pela manh, Benthoek tambm se percat de que faltava
um elemento essencial na proposta.
-Precisaramos o vnculo perfeito, eminencia.
Seria preciso dispor da organizao apropriada no Vaticano.
Um homem, ou um grupo de homens, que contassem com a confiana dos bispos, averiguassem
suas necessidades e descobrissem suas debilidades.
Algo pelo estilo.
E ento persuad-los de que seu futuro estava na Comunidade Europeia.
-Isso s a metade do que precisamos!
Precisamos tambm a um homem de seu bando.
Algum que inspirasse uma confiana semelhante entre os ministros dos doze pases da
Comunidade Europeia.
Algum com suficiente credibilidade para os convencer de que concedessem ditos favores
temporrios aos bispos de forma fivel, com um simples apretn de mos como garantia de
devoluo de seu investimento.
J lhe adverti a Svensen de que talvez fora demasiado complicado para levar prtica.
- complicado -afirmou Benthoek-, mas interessante.
Demasiado interessante para recus-lo sem tent-lo seriamente.
-Svensen ir comemorao em memria de Schuman em Estrasburgo no ms prximo.
Sugiro que o incluamos em nossa pequena reunio privada.
-A tal ponto confia voc nele, eminencia?
-perguntou com reticencia o norte-americano.
Maestroianni tinha tanta confiana como Benthoek reticencia.

78

-Confio em sua discrio, bem como em seu esprito de oposio ao papado em seu estado atual e
designadamente ao papa eslavo.
Reconheo que Svensen no sabe nada ou quase nada a respeito do processo, mas o mesmo ocorre
com os demais convidados reunio.
A dizer verdade, em minha opinio, a reunio baseia-se em um dos primeiros princpios que aprendi
de voc: no todo mundo tem que compreender o processo para servir seus fins.
Aquela era uma boa recomendao a favor de Svensen.
Benthoek estava quase convencido.
-Falemos de novo antes de decidir se inclumos a seu colega belga na reunio, no lhe parece?
Mas pelo menos quero conhec-lo quando estejamos em Estrasburgo.
Est voc de acordo?
-Naturalmente, amigo meu.
O cardeal compreendeu-o.
Benthoek desejava examinar a Svensen.
Ento o norte-americano abordou outro tema prioritrio em sua mente.
Queria certa confirmao relacionada com a iminente aposentao de Maestroianni..
-Eminencia, sei que estas coisas ocorrem.
Mas espero no me equivocar ao achar que o fato de que abandone seu cargo como secretrio de
Estado no afetar nossos compromissos.
Confio em que seu eminencia esteja seguro em dito sentido.
-No ter um pice de diferena.
A informao no se fez ainda pblica.
Como j lhe disse, pode que Giacomo Graziani no seja nosso secretrio de Estado ideal, mas lhe
asseguro que sua eleio no foi uma vitria para o sumo pontfice.
Estar disposto a obedecer nossos desgnios.
E lembro-lhe, meu velho amigo, que no penso me retirar a pastar no campo.
Maestroianni fez uma pausa.
De fato, no era fcil para ele abandonar o prestigioso cargo de secretrio de Estado..
No entanto, a conversa que mantinha com Cyrus demonstrava que ainda no estava acabado.
A carta sobre a unidade, que tinha mandado pela manh, no era mais que um dos cozidos que
bullan baixo o trono de so Pedro.
-Em verdadeiro modo -prosseguiu o cardeal-, espero inclusive com iluso minha entrevista de
despedida com o sumo pontfice.
decidi a ltima nota com a que penso ausentarme.
-Pobre papa!
Quando ter local a cessao oficial?
-Antes da comemorao em memria de Schuman em Estrasburgo.
-E consultou, como de costume, sua agenda, embora conhecia a data exata, para ver as notas que
tinha tomado pela manh aps sua entrevista com o sacerdote norte-americano-.
Por verdadeiro, Cyrus, quase tinha-o esquecido.
O incidente desta manh sobre a esttua de Bernini ps-me em contato com um jovem clrigo, aqui
em Roma, cujo irmo trabalha em sua empresa.
Diz-lhe algo o nome de Paul Thomas Gladstone?
-Algo muito prometedor!
Consideramos que Paul Gladstone um jovem com um grande potencial -respondeu, antes de fazer
uma pausa-.
Pergunto-me se o irmo de Paul...
Como se chama?

79

-Christian -disse Maestroianni aps consultar sua agenda para assegurar-se-.


Christian Thomas Gladstone.
-Isso .
Christian.
Pergunto-me se do mesmo calibre que seu irmo aqui em Londres.
Se o , talvez estes irmos constituam o material necessrio para forjar o vnculo sobre o que peculbamos antes.
Acho que poderemos encontrar-lhe o cargo adequado na administrao da Comunidade Europeia a
algum com o talento de Paul Gladstone.
Um cargo de confiana com acesso aos doze ministros de Exteriores.
E da diz-me de seu homem?
Est capacitado o pai Gladstone para servir-nos/serv-nos de enlace com os bispos?
Poderia ser ganhado sua confiana na medida que esta operao o requer?
Ao princpio a Maestroianni surpreendeu-lhe a ideia.
Mas em boca de Benthoek parecia to plausible, to indicado, que o cardeal quase se sentiu
envergonhado de que no se lhe tivesse ocorrido antes a ele.
A dizer verdade, a ideia de relacionar a um dos subordinados de maior talento de Benthoek com um
homem do Vaticano, como vnculo entre a Comunidade Europeia e os bispos, era muito atraente.
Se alm disso resultavam ser irmos, a simbiose seria perfeita.
O assunto pareceu-lhe a Benthoek enormemente prometedor.
A proposta de Svensen comeava a converter-se j em realidade em sua mente.
-Mantenha-me informado, eminencia, sobre sua avaliao do pai Christian Gladstone.
Concedamos prioridade a este assunto.
Enquanto, comearei a examinar um pouco a administrao da Comunidade Europeia, em busca de
um cargo adequado para o talento de Paul Gladstone.
Em realidade, o cargo de secretrio geral dos ministros da Comunidade Europeia ficar vaga este
vero.
Seria ideal.
Poderia voc o resolver com tanta rapidez no Vaticano?
Maestroianni tinha-se contagiado do entusiasmo de Benthoek como uma febre.
-J estou comprovando os antecedentes do pai Gladstone; parecem impecables.
Agora est destinado em Roma por um perodo de s seis meses.
Mas se resulta indicado para ns, estou seguro de que poderemos convencer a seu bispo nos Estados
Unidos para que lhe autorize a, digamos, servir plenamente na Santa Sede.
-Muito acertado, eminencia.
Estou convencido de que nos podemos pr mos obra.
OITO
Nas claras manhs de primavera, a luz romana penetra pelas janelas do estudo do papa no terceiro
andar do palcio apostlico, toma o tapete em um reluzente mosaico de cores, reflete-se no cho
encerado, e imprime com prdiga generosidade um tom dourado nas paredes e nos elevados tetos.
Na sexta-feira 10 de maio era um desses dias.
A pluma do sumo pontfice, que trabalhava em seu escritorio, projetava alegre sombrecillas banhada
pelos temporos raios do sol, que esquentavam o rosto do Santo Papa e punham de relevo os signos
de envelhecimento prematuro, que muitos em seu meio tinham detectado nos ltimos meses.
A dureza muscular e cutnea tinha abandonado a compacta complexin do papa eslavo.
Todo mundo coincidia em que estava desmejorado, embora isso no afetava seu talante.

80

No entanto, para quem apreciavam-lhe, aquilo manifestava a fragilidade do Santo Papa, como
sintoma visvel de uma dor espiritual.
Uns golpes na porta interromperam a concentrao de sua santidade.
Sua pluma flutuou sobre uma orao inconclusa.
Dirigiu o olhar ao relgio da repisa da lareira e ps-se ligeiramente tenso.
Eram j as menos oito quarto!
Portanto, devia de tratar-se de Cosimo Maestroianni.
Com a puntualidad que lhe tinha caraterizado durante os ltimos doze anos, ia a sua entrevista ritual
matutina com ele.
-Avanti!
O papa deixou a pluma sobre a mesa, apoiou as costas no respaldo de sua cadeira como para
apanhar foras e observou a Maestroianni que entrava ajetreadamente no estudo, com seu habitual
monto de papis nas mos, para sua despedida oficial como secretrio de Estado.
No tinha formalidades entre eles.
O papa no se levantava de sua cadeira.
Seu eminencia no fazia reverncia nem genuflexin alguma, nem besaba o anel de so Pedro na
mano direita do papa.
Graas influncia do predecessor de Maestroianni, desde 1978 tinham prescindido j de uma
conduta to antidemocrtica nas reunies de trabalho como aquela.
Embora uns cinco anos maior que o papa, o cardeal parecia o mais jovem dos dois quando se
instalou em sua cadeira habitual, a um extremo do escritorio.
O sol tratava a seu eminencia com maior considerao e parecia pr de relevo certa solidez.
Seu santidade escutou o monlogo vadio e sucinto de Maestroianni com seu habitual serenidad.
A dizer verdade, ao cardeal sempre lhe resultava algo enervante aquela constante pacincia que
manifestava o sumo pontfice.
O secretrio tinha a sensao de que se o papa formulava to poucas perguntas durante suas
entrevistas no era porque estivesse disposto a deixar as coisas em suas mos.
Pelo contrrio, Maestroianni suspeitava que o papa achava conhecer j as respostas.
Em grande parte, Maestroianni estava no verdadeiro.
O sumo pontfice tinha compreendido desde o primeiro momento que seu secretrio de Estado no
era um colega, seno um peligrossimo adversrio.
Obteria mais informao sobre acontecimentos vigentes e iminentes ao redor do mundo mediante
um telefonema telefnico a certas pessoas em dzias de cidades de numerosos pases nos cinco
continentes, que pelos discursos de Maestroianni..
Alm disso, um s relatrio do comandante Giustino Lucadamo, chefe de segurana pontifcia e
homem de uns recursos e uma lealdade inesgotveis, com frequncia facilitava-lhe a sua santidade
mais informao da que desejava conhecer.
Lucadamo tinha sido contratado em 1981 para proteger a integridade fsica de sua santidade a raiz
do atentado contra a vida do papa, e tinha prestado juramento sobre o sagrado sacramento.
Tinha-se-lhe concedido excedencia permanente do servio secreto das foras especiais italianas, e
conhecia-se-lhe por sua agilidade mental e por seus nervos tpidos como o ao.
Contava com o apoio dos servios nacionais de segurana italianos e os de outros trs governos
estrangeiros.
Alm disso, tinha-se rodeado de assistentes cuidadosamente eleitos e to comprometidos como ele.
Em qualquer momento, Lucadamo sabia que chaleco antibalas levava posto seu santidade, quem
eram os catadores de servio a uma hora determinada e todo o que fosse necessrio saber com
respeito a qualquer que tivesse o mnimo contato com a residncia do sumo pontfice.

81

Em resumo, Giustino Lucadamo era um desses homens eleitos por Deus nas difceis circunstncias
do papa eslavo na Roma dos anos noventa.
Aquela mesma manh, Lucadamo e Damien Slattery tinham-se reunido com o Santo Papa, aps
dizer missa em sua capela privada, para desayunar em seus aposentos do quarto andar do palcio
apostlico.
A conversa tinha girado em torno de dois assuntos de evidente interesse, desde o ponto de vista da
segurana.
Em primeiro lugar, era preciso repasar os preparativos para a proteo do Santo Papa durante as
cerimnias que dirigiria em Ftima dentro de trs dias.
Dita celebrao, da que faria parte uma concentrao juvenil que se transmitiria ao mundo inteiro,
teria local na segunda-feira dia 13.
Lucadamo tinha o tempo todo coberto, de princpio a fim.
O Santo Papa estaria de regresso so e salvo em seu despacho do Vaticano no dia 14.
O segundo assunto estava relacionado com certos detalhes de uma estranha reunio privada que o
cardeal secretrio Maestroianni tinha organizado em Estrasburgo para aquele mesmo dia, 13 de
maio, imediatamente aps a clausura da homenagem a Robert Schuman.
Casualmente, a notcia tinha chegado tambm a ouvidos de Damien Slattery.
-Uma concentrao de lobos e chacales -foi como definiu aquela reunio privada-.
Emergem de todos os locais.
O papa escutou os nomes da lista que Slattery e Lucadamo recitaron, como provveis assistentes
reunio de Maestroianni: o arcebispo Giacomo Graziani, que cedo se converteria no cardeal
Graziani quando ocupasse o cargo de secretrio de Estado; o cardeal Silvio Aureatini, um dos
colaboradores mais entusiastas de Maestroianni no Vaticano; o cardeal Noah Palombo, reconhecido
ainda como grande experiente em liturgia catlica apesar de sua avanada idade; o pai geral dos
jesuitas, e o pai geral dos franciscanos.
-Mais confabulaciones -exclamou o sumo pontfice, harto de ouvir sempre os mesmos nomes como
personagens destacadas em todo contexto antipapal-.
Mais tramas.
Mais conversa.
Nunca se cansam?
-O fogo nunca se d por satisfeito, santidade -respondeu Damien com uma cita das escrituras,
embora tanto ele como Lucadama expressaram sua preocupao por uma notvel diferena em dita
concentrao, pelo menos desde o ponto de vista do Vaticano-.
A vontade da cada um desses homens por separado -agregou para sublinhar sua inquietude- to
forte como a morte.
Trabalham no seu vinte e quatro horas dirias.
No entanto, esses idiosincrsicos servidores de Deus no costumam se encontrar em um mesmo
local e a uma mesma hora.
-Ns tambm trabalhamos no nosso vinte e quatro horas dirias, pai.
Os manteremos baixo estrita vigilncia.
Apesar de que o comentrio de Lucadamo se dirigia a Slattery, era evidente pela expresso de seu
rosto que lhe preocupava o cansao do papa.
O sumo pontfice assegurou-se de no manifestar agora seu esgotamento, enquanto escutava o
metdico reviso dos documentos de Maestroianni.
Expressava s serenidad e pacincia, elementos essenciais de seu decrpito arsenal em defesa de seu
papado.
O papa eslavo apoiou a cabea no respaldo de seu cadeiro enquanto examinava o rosto de
Maestroianni, escutava com interesse todas e a cada uma de suas palavras e observava seus gestos.

82

Mas estava preparado para o inevitvel.


Maestroianni no permitiria que conclusse sua ltima entrevista oficial, sem desenvainar uma vez
mais sua espada como secretrio.
Em realidade, tendo em conta a quantidade de papis com que o cardeal secretrio tinha chegado ao
estudo do papa, seu relatrio foi breve.
Podia seu santidade ter-se equivocado?
Talvez, aps tudo, o cardeal no desenfundara de novo sua espada durante sua despedida oficial.
-Como bem sabe, Santo Papa, encabearei a delegao oficial vaticana na comemorao anual em
honra de Schuman, que se celebra em Estrasburgo.
-Sim, eminencia.
Lembro-o -respondeu o papa com expresso impertrrita enquanto inclinava-se para a mesa para
consultar seu calendrio-.
Hoje se transladar a Estrasburgo, no verdadeiro?
-Efetivamente, santidade -disse o cardeal antes de sacar uma folha de papel de uma de suas pastas-.
Tenho uma lista dos componentes de nossa delegao.
O protocolo exigia que se informasse ao sumo pontfice sobre os membros da delegao.
E inclusive na guerra, reinava o protocolo do Vaticano.
Sem alterar sua expresso, o papa eslavo apanhou a lista do secretrio e olhou fugazmente a coluna
de nomes.
Era um duplicado perfeito da lista que Damien Slattery e Giustino Lucadamo tinham adivinhado
durante o caf da manh.
-Todos contam com minha bno para esta tarefa, eminencia.
Ser uma introduo prtica para o arcebispo Graziani, antes de assumir suas responsabilidades
como secretrio de Estado.
-Isso era o que me propunha, santidade.
No pela primeira vez em sua prolongada luta, Maestroianni se viu obrigado a admirar a mestria do
sumo pontfice na arte da romanta.
No tinha ressentimento algum nem indcio de ironia no tom do papa.
No entanto, ambos sabiam que Graziani, como homem de Maestroianni por no dizer um de seus
mais ntimos colaboradores, tinha recebido a formao adequada para considerar o papado eslavo
como algo lamentvel e transitrio.
Concedida a aprovao de sua delegao, o cardeal secretrio esperava que o papa eslavo lhe
devolvesse a lista.
Mas, em seu local, seu santidad deixou-a de forma distrada sobre a mesa e colocou uma mo em
cima da mesma.
Maestroianni observou o gesto do sumo pontfice algo desconcertado.
-Desejo transmitir verbalmente a bno de sua santidad a meus anfitries na casa de Robert
Schuman.
-Faa-o, eminencia -acedeu o papa-.
Sade-os a todos em nome da Santa Sede.
Tm entre mos uma monumental tarefa.
A Europa que esto construindo constitui a esperana futura de muitos milhes.
Por fim o papa eslavo devolveu ao cardeal sua folha de papel e aproveitou o gesto para apanhar uma
pasta de sua escritorio.
Com cuidado para no traspapelar a nota confidencial de recomendao de verdadeiro pai Christian
Thomas Gladstone, o sumo pontfice sacou uma das familiares fotografias do Noli me tangere de
Bernini.
-Quase tinha-o esquecido, eminencia.

83

Em Sainte-Baume, no sbado passado, dediquei a Deus o peregrinaje a fim de implorar sua graa
para todos meus bispos.
As fotografias que voc se ocupou de que me mandassem por fax foram para mim uma grande
inspirao.
Sem dvida ver a alguns dos bispos franceses em Estrasburgo; transmita-lhes tambm minha
bno.
O cardeal suportou o melhor que pde o olhar fixo e inocente do papa.
A foto da esttua de Bernini foi para ele como uma campainha vermelha, mas as circunstncias no
lhe permitiam suspirar nem se rir.
Em realidade, comprovou que se tinha posto nervoso quando o papa mencionou aos bispos
franceses.
Sem dvida se reuniria com alguns deles em Estrasburgo, uns aos que j considerava ntimos
aliados e outros que pareciam merecer uma aproximao.
Sua confuso surgia do difcil que era sempre adivinhar quanto sabia aquele papa.
-Por suposto, santidad -conseguiu responder com sobriedad seu eminencia-.
Eu tambm rezo para que efetuem a eleio apropriada, isto , a que mais beneficie Igreja
universal.
O papa eslavo decidiu aproveitar a oportunidade para fazer outra sugesto.
-Assegure-se, eminencia, de que os bispos franceses se unam tambm a minhas preces.
Como bem sabe, quando voc esteja em Estrasburgo, eu irei de peregrinaje a Ftima para a
celebrao do dia da Virgem o 13 de maio.
Se seu propsito era o de provocar ao cardeal, surti seu efeito.
No era s o fato de que o sumo pontfice fizesse de nova nfase em sua lamentvel debilidade pelas
viagens piedosas.
Bastava mencionar someramente a Ftima para acordar a mais funda antipata profissional por parte
de Maestroianni.
Com frequncia tinha discutido com aquele papa sobre a questo de Ftima, e impedido numerosas
iniciativas pontificias em honra a Ftima, bem como a outros supostos aparecimentos da Virgem
que surgiam como cogumelos ao longo e largo da Igreja.
Luzia dois Santos, a nica dos trs videntes juvenis de Ftima que tinha sobrevivido at a vida
adulta, tinha agora mais de 80 anos.
A irm Luzia, atualmente freira de clausura em um convento carmelita, assegurava que se lhe seguia
aparecendo a Virgem Mara, e se tinha mantido em contato com o papa mediante cartas e emissrios
desde que, a raiz do atentado contra sua vida em 1981, o sumo pontfice tinha decidido se interessar
em pessoa pelos acontecimentos de Ftima.
O cardeal secretrio sabia pouco ou nada sobre a correspondncia entre o papa e a religiosa.
E eliminava o pouco que sabia como insignificante, inverosmil e perigoso.
Desde o ponto de vista de Maestroianni, nenhum sumo pontfice respetable podia ser permitido o
luxo hoje em dia de deixar-se levar por relatrios de vises procedentes de freiras excessivamente
apasionadas, imaginativas e idosas.
-Santidad -respondeu o cardeal, agora com um ligeiro deixe de irritao no tom de sua voz-, no me
parece sensato pedir aos bispos franceses que colaborem to intimamente com a visita de sua
santidad a Ftima.
Ningum, ou pelo menos os bispos em questo, por reparo algum quanto devoo privada de sua
santidad.
No entanto, j que seu santidad primordialmente o papa dos cristos, todo o que faa, inclusive
como indivduo, repercutir em sua personalidade pontifcia.

84

Portanto, seu santidad compreender que no seria prudente incomodar aos bispos franceses com
este assunto.
Ao papa eslavo pareceu-lhe menos surpreendente o sentimento manifestado por Maestroianni, que o
fato de que o tivesse expressado de um modo to direto.
Teve quase a tentao de no insistir, mas o tema afetava o quid da hostilidade existente entre eles, e
pelo menos valia a pena o assinalar.
-Seriam to graves as consequncias como sua eminencia sugere, se lhes transmitisse aos bispos
minha petio de que rezassem?
No tinha aspereza nem consternacin na pergunta do Santo Papa.
Pelo tom de sua voz, podia ter estado pedindo-lhe conselho a qualquer de seus subordinados.
Maestroianni no demorou um instante em responder com mordacidad: -Francamente, santidad, dita
petio, agregada a todos os demais fatores, poderia empurrar a certas mentes para alm do limite da
tolerncia.
O papa eslavo se irgui em sua cadeira, com as fotografias da esttua de Bernini ainda na mo, e
olhou ao cardeal fixamente aos olhos.
-Faz favor, eminencia, prossegua.
-Santidad, por consider-lo meu dever e desde faz pelo menos cinco anos, fiz questo de que o
elemento mais precioso da Igreja de Jesus Cristo na atualidade, o elemento unitrio entre o papa e os
bispos, est em perigo.
No mnimo dois teros dos bispos consideram que este pontificado no lhes brinda o calibre
necessrio de direo papal.
A meu parecer, santidad, isto to grave que talvez devamos nos propor em um prximo futuro se,
para conservar dita preciosa unidade, este pontificado...
De repente o cardeal secretrio se percat de que estava empapado de suor e isso lhe desconcertou.
Sabia que jogava com vantagem.
Que tinha ento naquele papa to irreductiblemente alheio ou to inacessvel que provocava o suor
nervoso do cardeal?
Para infundirse segurana a si mesmo, mais que para lhe transmitir algo ao sumo pontfice,
Maestroianni tentou sorrir.
-Como caberia o expressar, santidad?
Em honra unidade, este pontificado dever ser revaluado por seu santidad e pelos bispos, j que
no me cabe a menor dvida de que sua santidad deseja conservar intata dita preciosa unidade.
-Eminencia -disse o Santo Papa, ao mesmo tempo em que levantava-se de sua cadeira.
Estava plido.
Nas entranhas de Maestroianni soaram alarmes silenciosas.
O protocolo obrigava ao cardeal a pr-se tambm de p.
Tinha-se precipitado ao falar demasiado?
-Eminencia -repetiu o Santo Papa-.
Devemos falar desta questo da unidade, que com tanta lealdade me assinalou .
Confio no bom julgamento de seu eminencia no que diz respeito aos bispos franceses.
Que a paz lhe acompanhe.
-Santidad.
Pronto ou no, a entrevista de despedida do cardeal tinha concludo.
Enquanto ordenava os papis das pastas que levava nas mos, cruzou o estudo em direo porta.
Em parte, Maestroianni sentia-se indefeso e decepcionar.
Tinha dado o toque final em sua entrevista de despedida com o papa, como estava previsto.
Mas de que lhe tinha servido?
Em definitiva, singelamente no tinha forma de se comunicar com aquele eslavo!

85

Mas quando o cardeal passou de maneira apressada em frente a Taco Manuguerra e entrou em seu
prprio despacho, aquelas emoes, se que assim cabia as denominar, tinham desaparecido.
Era um sobrevivente graas a ser inmune a toda agonia profunda da alma, ao igual que era incapaz
de alcanar um elevado estado de xtase.
Nunca se afastava dos fatos controlables.
Nos tormentosos altibajos de sua profisso, sempre tinha aterrissado so e salvo sem perder de vista
seus horizontes familiares.
S no caso de que se desbocaran por si mesmos os acontecimentos, o destino lhe teria feito uma
jugarreta a sua eminencia.
Naquele dia no tinha acontecido tal coisa.
O sumo pontfice esfregou-se a frente, como para afugentar o plido vu de tristeza que empaaba
sua mente, e comeou a caminhar por seu estudo enquanto se esforava por dilucidar a essncia da
entrevista de despedida do cardeal secretrio.
Essencialmente, no tinha surgido nada novo durante seu espinhoso intercmbio de palavras com
Maestroianni.
Inclusive a lista do cardeal dos delegados do Vaticano que assistiriam comemorao em memria
de Schuman fazia parte da pauta geral da contenda entre o sumo pontfice e o secretrio de Estado.
O Santo Papa deixou de dar passos e regressou insatisfecho a seu escritorio.
Ao igual que vrias vezes nas ltimas semanas, comeou a susurrar uma ideia na periferia de sua
mente.
A presso era inacabable, dizia o susurro.
Muito era o que no funcionava devidamente, e parecia incapaz de remediarlo.
Talvez Maestroianni tivesse razo.
Pudesse ser que chegasse o momento de considerar uma alternativa a sua pontificado.
O papa posou uma vez mais o olhar na fotografia da esttua de Bernini.
Estudou a expresso do rosto de santa Mara Magdalena, uma expresso de transcendncia..
Se no existe a transcendncia -o sumo pontfice lembrou as palavras de Friedrich Nietzschedevemos abolir a razo, esquecer a sensatez.
Isso, pensou, era, em resumo e essncia, o quid de seu conflito com o cardeal Maestroianni.
Ou bem a vida estava impregnada pela providncia divina, para ser percebida pela f em Deus,
aceitada pela razo humana e eleita pela vontade, ou no o estava.
Se o ltimo era verdadeiro, devia-se a uma sorte cega.
A vida era uma feia humillacin, uma degradante piada csmica para todo aquele o suficientemente
bobo como para possuir esperana.
O papa tinha decidido fazia muito tempo crer na providncia divina.
Em mais de uma ocasio, estava convencido de que dita providncia lhe tinha salvado do desastre.
Como em certa ocasio em Cracvia, durante a segunda guerra mundial, quando de regresso a sua
casa aps o trabalho, se parou para retirar as folhas otoales que quase tinham sepultado a imagem
da Virgem em uma hornacina.
Uns amigos que ali lhe encontraram lhe advertiram de que a policial nazista esperava em frente a
sua casa.
Conseguiu ocultar-se e permanecer a salvo.
Ou naquele dia na praa de San Pedro, quando uma estampa da Virgem de Ftima sujeita blusa de
uma criana, a filha de um carpintero, lhe induziu a se agachar para a abenoar e as balas da
Browning automtica de Ali Agca passaram acima de sua cabea.
Se no visse a mo de Deus naqueles acontecimentos fortuitos, teria que deixar de achar..
O Santo Papa deu um fundo suspiro s de pensar nisso, como qualquer ante uma dor inesperada.
De repente o papa sentou-se erguido em sua cadeira.

86

No tinha sido isso todo o que Maestroianni tinha transmitido durante sua entrevista aquela manh?
Nas numerosas reunies celebradas entre ambos inimigos que tanto se conheciam, conforme a
espada do cardeal se acercava progressivamente, seu propsito era o de tentar ao papa para que
soltasse as rdeas de sua pontificado.
Mas nesta ocasio tinha tido algo novo.
Algo impreciso que turbaba ao sumo pontfice.
Premeu o boto de seu intercomunicador e chamou a seu secretrio, que estava na sala anexa.
-Monsenhor Daniel, suponho que gravou minha conversa com o cardeal secretrio?
O que o papa desejava, era escutar os dois ou trs ltimos minutos da entrevista.
-Por suposto, santidad -respondeu monsenhor Daniel, que rebobin a fita.
O sumo pontfice lembrava as gotas de suor no rosto de Maestroianni, como se sofresse um
repentino ataque de febre, e voltou a escutar com ateno a voz do cardeal: -Como caberia o
expressar, santidad?
Em honra unidade, este pontificado dever ser revaluado por seu santidad e pelos bispos...
Monsenhor Daniel tinha entrado no estudo do papa enquanto soava ainda a gravao.
Acercou-se e observou respeitosamente ao papa concentrado nas palavras do cardeal.
Parou-se a fita.
-Monsenhor -disse o papa, que levantou a cabea para olhar a Sadowski, quem se aguentou a
respirao ao contemplar o rosto plido de cansao do sumo pontfice-.
Monsenhor, acabamos de receber um aviso antecipado da sentena de morte deste pontificado.
Inclusive tem-se-me pedido que a assinasse.
NOVE
A base pessoal que o cardeal elegeu para esta etapa de sua crescente campanha contra o papa eslavo
foi o hotel mais velho e selecto de Estrasburgo.
O Palais d'Alsace, que tinha aberto suas portas no dia de ano novo de 1900 para personagens como o
kiser da Alemanha e a reina Vitria, era um magnfico anacronismo em 1991.
Em seu vestbulo brilhavam umas vastas e elegantes aranhas de cristal, que alumiavam como
satlites lunares o firmamento privado daquele mundo ainda privilegiado, com seus elevados tetos
estucados, seus cornisas italianas e suas grandiosos arquitrabes.
-No sabia que seu eminencia tivesse gostos to velhos!
-caoou Cyrus Benthoek quando se reuniu para jantar com o cardeal na sexta-feira pela noite.
-O nico velho que encontrar em mim minha mentalidade milenaria!
-replicou imediatamente Maestroianni.
Embora ditas sem m inteno, as palavras do cardeal eram claras e muito aceitveis para Benthoek.
Seu eminencia ia ao gro.
Sua ateno, sua mentalidade milenaria, centrava-se na reunio privada que ele e aquele corredor
norte-americano de poder transnacional tinham organizado para dentro de trs dias, imediatamente
aps a clausura das celebraes oficiais conmemorativas em honra de Robert Schuman.
Dada a mistura voluble das personalidades envolvidas, o quid daquela pequena assembleia
consistiria em persuadir tanto aos membros da delegao de Maestroianni como aos da de Benthoek
de que abandonassem suas ambies pessoais e suas mtuas rivalidades para forjar uma mente
comum e um pleno consenso operativo, com poderosas personagens alheias ao rebanho do
catolicismo e do prprio cristianismo.
O cardeal secretrio repas uma vez mais o panorama com Benthoek, bem como as caratersticas e o
valor da cada um dos sete sbios do Vaticano que configurariam seu lado da nova aliana.
Maestroianni comeou com uma breve resenha do cardeal Silvio Aureatini.

87

Como protegido de Maestroianni na secretaria, Aureatini tinha garantida sua influncia global.
Mediante a superintendncia do inovador programa vaticano conhecido como Rito Renovador
Cristiano para Adultos (o RRCA), o cardeal Aureatini exercia sua influncia desde fazia muito
tempo em todas as dicesis e freguesias do mundo inteiro.
Em realidade, Maestroianni assegurou-lhe a Benthoek que, baixo a direo de Aureatini, o Rito
Renovador Cristiano para Adultos tinha mudado a focagem da liturgia catlica, de modo que fosse
agora mais aceitvel que antes para a populao crist no catlica de modo geral.
-E este no foi seu nico sucesso.
Aureatini est tambm envolvido na delicada e progressiva reforma do Cdigo Cannico, bem como
em prejudicar o privilgio papal e incrementar as funes dos bispos, com a aplicao de dita lei a
todos os nveis da Igreja.
O tema do Cdigo Cannico conduziu ao cardeal Maestroianni ao segundo membro de sua
delegao.
O cardeal Noah Palombo, de expresso sempre hosca e desabrida, continuava sendo desde fazia
dcadas o experiente romano em liturgia por antonomasia.
Palombo estava encarregado oficialmente da direo global do Conselho Internacional de Liturgia
Crist.
Como seu prprio nome indica, o CILC atua a nvel de orao e devoo catlica aprovada.
Ao igual que o RRCA de Aureatini entre os laicos, Palombo fomentava entre os sacerdotes e os
religiosos a nivelao de distines entre eclesisticos e seglares, catlicos e no catlicos.
O terceiro homem na lista de Maestroianni, sua eminencia o cardeal Leio Pensabene, desfrutava de
um grande poder pessoal.
Durante mais de vinte anos, tinha desempenhado cargos diplomticos na Amrica do Norte e do Sul.
A seu regresso a Roma, ascendido categoria de cardeal, tinha-se convertido rapidamente em
cabea do grupo mais poderoso do Sacro Colgio Cardenalicio, cujo voto seria decisivo para eleger
ao sucessor do papa eslavo no prximo conclave.
Alm disso, como experiente em todas as comisses de justia e paz, tanto em Roma como ao longo
e largo da Igreja universal, o cardeal Pensabene exercia inumerveis atividades sociopolticas
relacionadas com a Igreja e o Estado.
Atravs dos bispos do mundo inteiro, Leio Pensabene tinha redirigido e remodelado
progressivamente o programa social e poltico da Igreja, para refletir uma viso deste mundo
terrenal de unidade seletiva, paz e abundncia, bem controlada.
-E seu sucessor como cardeal secretrio, eminencia?
-perguntou Benthoek, referindo-se naturalmente ao arcebispo Giacomo Graziani-.
Como antecipa seu papel na reunio?
-Tranquilo e sossegado, Cyrus.
Como com muito acerto me disse o prprio papa eslavo, esta reunio servir de introduo prtica
ao arcebispo Graziani em sua preparao para enfrentar a suas responsabilidades como secretrio de
Estado.
Ficavam s outros trs homens na lista de delegados de Maestroianni: Michael Coutinho, pai geral
dos jesuitas; o pai geral Victor Venable dos franciscanos, e, por ltimo, o velho e veterano cardeal
Svensen da Blgica, iniciador da maravilhosa ideia de acercar aos bispos europeus ao rebanho
lucrativo e ao ncleo poltico da Comunidade Europeia.
Como pai geral dos jesuitas, por exemplo, no Vaticano se considerava a Michael Coutinho decano
tradicional dos superiores das principais ordens religiosas.
Exercia uma enorme influncia em todas as demais ordens e congregaciones religiosas.
Alm disso, para dissipar qualquer dvida com respeito influncia dos jesuitas entre a gente
comum do mundo inteiro, bastava examinar os pases do terceiro mundo.

88

Particularmente mediante sua participao na teologa da libertao, os jesuitas tinham contribudo


de maneira decisiva ao afastamento do catolicismo sul-americano e filipino de sua aceitao sumisa
da autoridade tradicional, para fomentar movimentos guerrilheiros armados e atividades polticas
militantes.
O antipapismo era agora uma caraterstica jesutica.
Victor Venable, pai geral dos franciscanos, tambm era impressionante.
Se os jesuitas tinham afastado a milhes de catlicos de uma teologa de f trascendente, em favor
de uma teologa humanista em Occidente e uma teologa sociopoltica terrenal e revolucionria no
terceiro mundo, os franciscanos tinham afastado a um nmero, no mnimo, semelhante de milhes
da devoo pessoal, antes caraterstica dos catlicos no mundo inteiro.
Mediante o fomento do movimento carismtico, os franciscanos abraavam agora os conceitos
revisados e desprovistos de um novo Cu e uma nova Terra, bem como a meta alcanzable da
paz entre os homens.
A influncia dos franciscanos nos movimentos da nova era, bem como sua simpatia adicional
entre os protestantes, tinham permitido a construo de pontes ecumnicos anteriormente
inimaginables.
Convencidos de que tanto o jesuita Coutinho como o franciscano Venable eram os construtores de
pontes que deviam ser introduzidos na aliana, Maestroianni e Benthoek dirigiram sua ateno ao
cardeal belga aposentado mas ainda repleto de energia, Piet Svensen.
Como Maestroianni sups que o faria, Benthoek tinha pesquisado concienzudamente a Svensen e,
ao que parece, merecia seu beneplcito.
Alm disso, com boas razes.
De jovem, o cardeal belga tinha sido o principal arquiteto e mestre engenheiro das despiadadas
tticas parlamentares, mediante as quais se tinha desviado o Concilio Vaticano do bom papa de seu
propsito original.
Astuto, intrpido, sempre seguro de si mesmo, profundamente antirromano em seu esprito,
deficiente em seu teologa bsica mas quase proftico no conceito de seu papel histrico, Svensen
desfrutava de bons contatos e simpatias na cpula da Comunidade Europeia.
- um pouco pentecostista em suas devoes.
-E Benthoek riu-.
Dizem que acostuma a emitir prolongados aullidos indescifrables na Igreja, que segundo ele
significam que possui o dom de lnguas.
Mas acertou de cheio em sua avaliao do belga, eminencia.
Tem fama de ser to brutalmente franco e racional como todo bom Fleming.
Sem dvida devemos contar com ele em nossa aliana.
E antes de abandonar Estrasburgo, temos de concretizar nossos planos para a construo da ponte de
Svensen entre os bispos europeus e a Comunidade Europeia.
No domingo 12 de maio, vinte e quatro horas antes de que as cerimnias oficiais da homenagem a
Schuman reclamassem seu tempo, saram ambos da regio de Sangdau em um carro alugado com
motorista para celebrar outra reunio de trabalho..
Enquanto viajavam pela rota da carpa fritada e hincaban o dente no suculento peixe ao que devia
sua fama, sua conversa girava em tomo aos convidados de Cyrus Benthoek reunio que se
celebraria aps as veladas oficiais.
Das cinco personagens que Benthoek tinha reunido para a ocasio, quatro eram laicos.
Nicholas Clatterbuck era um homem com quem o cardeal secretrio tinha falado vrias vezes.
Desempenhava o cargo de gerente no quartel geral londrino do bufete transnacional de Crowther,
Benthoek, Gish, Jen & Ekeus.
Como mano direita de Benthoek no negcio, se lhe incluiria em uma empresa to importante.

89

Estavam tambm includos dois membros da junta internacional de assessores de Benthoek: Serozha
Gafin, moscovita, e Otto Sekuler, alemo.
Os comentrios de Cyrus ao respeito foram breves: -Entre ambos conhecem a todo mundo que h
que conhecer, no novo enquadramento da URSS que est a ponto de se formar, e que no demorar
em dispersar pelos pases da Europa oriental.
O quarto seglar tinha sido agregado no ltimo momento.
-Chama-se Gibson Appleyard, eminencia.
Suas credenciais so interessantes.
Pertence ao servio secreto da Armada norte-americana, destinado ao Departamento de Estado
norte-americano.
Sempre est de pesca em locais curiosos.
Evidentemente, no dispor de voto no grupo.
Refiro-me a que no representar a nenhum setor de seu governo.
O caso que me chamou desde Washington e me pareceu apropriado que participasse de maneira
extraoficial, se compreende ao que me refiro.
Maestroianni compreendeu o que lhe dizia seu amigo, e coincidiu com a evidente esperana de
Cyrus Benthoek em que, inclusive como representante extraoficial do governo norte-americano,
Appleyard obteria pelo menos certas impresses teis na reunio privada de Estrasburgo.
Por uma parte, teria a oportunidade de compreender que a atitude do papa atual era contrria nova
ordem mundial.
Alm disso, tambm poderia comprovar que o que Benthoek e o prprio Maestroianni propunham
coincidia com a poltica atual dos Estados Unidos.
O nico clrigo entre os convidados de Benthoek a Estrasburgo era um homem cuja relao o
cardeal Maestroianni almejava cultivar.
O reverendo Herbert Tartley era membro da Igreja anglicana, atualmente conselheiro especial da
Coroa e assessor do arcebispo de Canterbury.
Era indudable que, com o decurso do tempo, Tartley ocuparia a sede de Canterbury..
Maestroianni sabia que sempre teria especulao com respeito aos bens da Coroa britnica.
Mas o cardeal secretrio estava seguro de reconhecer no trono britnico indcios de um poder
corporativo, dotado da inteligncia mais requintada quanto aos assuntos humanos vigentes.
Um poder apoiado em uns alicerces to fundos da civilizao ocidental, que seria to duradouro
como a mesma.
Maestroianni tambm sabia que o poder corporativo no que estava sumida a Coroa britnica no
tinha nada que ver com a transcendncia de Deus, nem com nenhuma suposta aliana com Jess de
Nazaret e do calvario como personagem central da histria, que o reverendo Herbert Tartley era um
astro ascendiente na Igreja anglicana, que a Igreja anglicana era um adendo histrico da Coroa e que
os trs constituam um passaporte coletivo ao futuro humano exclusivo na nova ordem incipiente da
histria humana.
Quando regressou a seus aposentos no Palais d'Alsace no domingo pela noite, o cardeal
Maestroianni se sentia muito satisfeito de seu trabalho durante o fim de semana..
Seu eminencia sempre dormia bem, quando se considerava preparado para o dia seguinte.
No existe uma rota da carpa fritada no Vaticano.
Nem tinha nenhuma placentera excurso includa no programa do papa eslavo naquele domingo, 12
de maio.
Era o dia em que o sumo pontfice se deslocava a Ftima para participar nas celebraes que tanto
tinham desagradado ao cardeal secretrio.

90

s trs e meia da tarde, o papa, acompanhado de seu secretrio, monsenhor Daniel Sadowski, e de
outros poucos assistentes pessoais, dirigiu-se a passo ligeiro ao helicptero de Alitalia que os
esperava.
Decolaram hora prevista em direo a Fiumicino e dali a Portugal.
s oito e meia, sua santidad j estava instalado em seus aposentos provisrios em Ftima.
Aps um jantar tardio, o papa e Sadowski reuniram-se com o bispo de Ftima, Leiria, e a equipe de
organizadores locais para repasar o programa de acontecimentos previstos para a celebrao ao dia
seguinte do septuagesimocuarto aniversrio do primeiro aparecimento da Virgem Mara em Ftima
ante os trs pastorcillos.
A missa solene pontificia se celebraria pela manh.
As audincias privadas que teriam local a seguir eram to numerosas que durariam at primeiras
horas da tarde.
A concentrao juvenil, que aquele papa dava sempre grande importncia, se celebraria ao
entardecer.
Por ltimo, aps o crepsculo, o mais sobresaliente do aspecto pblico da visita pontificia seria a
procisso luz das velas.
-Ao todo, santidad -assinalou o bispo com evidente satisfao-, pode que amanh se rena aqui um
milho e mdio de pessoas.
S na concentrao juvenil, esperamos um milho de assistentes.
procisso das velas, assistiro entre duzentas cinquenta e trezentas mil pessoas.
E tudo se transmitir por correntes europeias e estrangeiras de rdio e de televiso..
-Algo importante, excelncia -disse ento o papa, dirigindo ao bispo-.
No ouvi que se mencionasse meu encontro com a irm Luzia.
Deve-se-lhes de ter passado por alto.
Pra quando est previsto?
-Supunha que seu santidad era consciente de que...
-ao bispo travou-se-lhe a lngua.
Ante tal alarde de confuso, o sumo pontfice encheu-se de preocupao.
Luzia estava presente a centos de milhares de mentes ao redor do mundo, como nica sobrevivente
das trs crianas que tinham presenciado o aparecimento da Virgem em Ftima.
Mas agora era uma idosa a mais de oitenta anos.
Comprensiblemente, seu santidad pensou por tanto no estado de sade da religiosa.
-Consciente?
-repetiu seu santidad-.
Consciente de que, excelncia?
Onde est a irm?
Segue doente?
-A irm Luzia est bem, santidad.
No se trata disso.
-O bispo piscou-.
Est em um convento de Coimbra, a poucos quilmetros ao norte de aqui.
-Que acontece ento, excelncia?
Ou melhor dito, quando chegar a Ftima a irm Luzia?
O bispo, aps quase perder sua compostura, hurg em sua maletn.
-Supunha a seu santidad inteirado do telegrama...
Aqui tenho-o...
entre estes papis...
Aqui est.

91

O telegrama do cardeal secretrio de Estado reiterando a proibio...


O resto da explicao foi desnecessrio.
Quando o papa leu o telegrama, o compreendeu tudo.
Quatro anos antes, seu eminencia o cardeal Maestroianni tinha decidido por conta prpria proibir
irm Luzia o acesso ao mundo exterior.
Baixo pena de excomunin, Luzia no podia receber visita alguma.
No se lhe permitia fazer nenhuma declarao pblica nem privada sobre a mensagem de Ftima,
nem nada relacionado com o mesmo.
Proibia-se-lhe particularmente sair do convento ou visitar Ftima, sem permisso especfica do
cardeal.
O sumo pontfice, compungido, entregou-lhe o telegrama a monsenhor Daniel.
Monsenhor Daniel chamou ao maestro geral Damien Slattery ao Angelicum, em Roma, e passou-lhe
o telefone ao papa.
Aos poucos segundos, Slattery tinha compreendido a situao, e pediu-lhe a sua santidad que lhe
lesse a data e o cdigo de referncia do telegrama do Departamento de Estado.
-Chamarei a seu santidad em menos de uma hora.
Pelo canal privado, evidentemente.
Slattery ordenou que lhe trouxessem o carro.
A seguir chamou ao secretrio de Maestroianni, monsenhor Taco Manuguerra, para localizar ao
substituto do cardeal secretrio durante sua ausncia.
-Seu eminencia no regressar at a tera-feira, maestro geral...
-farfull Manuguerra.
-Sim, monsenhor, isso j o sei -respondeu Slattery, sem disimular seu enojo-.
O arcebispo Buttafuoco atua como secretrio em funes.
Encontre-o e diga-lhe que se rena comigo em seu despacho da secretaria dentro de vinte minutos.
-A esta hora to tardia, maestro geral?
Como posso lhe explicar...
?
-Vinte minutos, monsenhor!
Quando o gigantesco dominico vestido de alvo entrou qual espetro iracundo no despacho de Canizio
Buttafuoco, no terceiro andar do desolado palcio apostlico, o arcebispo caminhava de um lado
para outro a fim de se tranquilizar.
Ao igual que Taco Manuguerra e o resto do pessoal do Vaticano, era consciente da posio
privilegiada de Damien Slattery na cpula pontificia.
-Rogo-lhe que me leia o telegrama duzentos sete-SL -disse Slattery sem rodeos.
Buttafuoco obedeceu.
-Quem ordenou que se mandasse este telegrama?
-O cardeal secretrio, pai.
-Muito bem, excelncia.
Como secretrio em funes, tenha a amabilidad de acompanhar sala de codificao, desde onde
mandaremos outro telegrama para contrarrestar este.
O arcebispo Buttafuoco comeou a suar.
-No posso fazer isto sem lhes o consultar antes a seu eminencia.
Slattery estava j na porta.
-Permita-me que lho esclarea, excelncia.
Esta uma ordem do Santo Papa.
Se nega-se a obedecer, passar o resto de sua vida batizando a crianas em Bangla Desh.
E se h que culpar a algum, assumo toda a responsabilidade.

92

A dizer verdade, se no anda com cuidado, pode que se converta em um heri sem lhes o propor.
Decorridos quarenta e cinco minutos do telefonema do Santo Papa, o maestro geral teve a satisfao
de comunicar-lhe por telefone a seu santidad que se tinha mandado um telegrama me superiora
do convento da irm Luzia em Coimbra.
Para assegurar-se, a me superiora tinha chamado por telefone ao secretrio em funes, a fim de
comprovar a veracidade e oficialidad do mesmo.
-Ento, maestro geral, a irm Luzia estar manh em Ftima para assistir missa solene?
-perguntou o sumo pontfice em um tom mais alegre.
-Assim , Santo Papa.
Chegar para assistir missa pela manh.
E ficar para celebrar uma audincia privada com sua santidad.
A altas horas da madrugada no Palais d'Alsace de Estrasburgo, um telefonema da recepo acordou
ao cardeal secretrio Maestroianni de um sonho sem iluses.
-Desculpe-me, eminencia -disse o diretor do servio noturno-, mas chegou um telegrama urgente de
Roma para voc.
-Mande-mo imediatamente -respondeu o cardeal enquanto apanhava seu bata.
Era uma mensagem do arcebispo Canizio Buttafuoco, cujo contedo principal era o texto do
telegrama mandado irm Luzia em seu convento de Coimbra, ordenando-lhe que se apresentasse
em Ftima ao dia seguinte, 13 de maio, pela manh, e ao que Buttafuoco s tinha agregado maestro
geral.
-Outra vez Slattery -murmurou para sim Maestroianni enquanto movia a cabea e deixava o
telegrama sobre a mesa.
Com o realismo que lhe caraterizava, se meteu de novo na cama e fechou os olhos.
Uma pequena escaramuza no decidiria o resultado da grande batalha.
Quanto a Slattery, se ocuparia dele a seu devido tempo.
Nem sequer ele era invulnerable.
DEZ
O cardeal Maestroianni teve a impresso de que o esprito de Robert Schuman impregnava todos e a
cada um dos momentos conmemorativos daquele 13 de maio.
Desde algum local da eternidade divina, com toda segurana olhava sonriente aquele homem
discreto e paciente, atravs de seus culos de arreio de haste.
A primeira das celebraes oficiais, um congresso de delegados, teve local no gigantesco Palais de
l'Europe, a orlas do rio Ill a seu passo por Estrasburgo..
To extraordinrio era o ambiente de cordialidad, inclusive de bienquerencia, que nem sequer se
detectava a habitual e permisible patriotera.
Os franceses falavam com moderao.
Os alemes expressavam-se com benevolncia e tolerncia.
Os italianos alabavam a Robert Schuman, sem nenhuma referncia s contribuies italianas a sua
cultura.
Os britnicos declaravam-se to europeus como os demais e consideravam a Schuman to valioso
como Winston Churchill.
Em seu breve discurso, o secretrio de Estado, cardeal Maestroianni, transmitiu quase literalmente a
bno do Santo Papa.
-A cada um dos participantes neste congresso -sorriu o cardeal, olhando ao pblico de modo geral-,
est envolvido em uma tarefa monumental.
A Europa que estamos construindo constitui a esperana futura de muitos milhes.

93

Os bons sentimentos do congresso foram transladados, como as sementes de uma nova primavera,
ao almoo que teve local a seguir.
Ocuparam-se as primeiras horas da tarde com tranquilas visitas de Estrasburgo meticulosamente
organizadas, aps o qual dispuseram de tempo restante para descansar e se vestir de etiqueta para o
jantar das seis em ponto na Maison Robert Schuman.
Como todos os demais acontecimentos daquela festiva velada, o jantar oferecido e presidida pelos
comisionarios europeus colmou de sobra as expectativas do cardeal.
Serviram-se os pratos mais extraordinrios da cozinha alsaciana, acompanhados de abundante foiegras e os melhores vinhos da regio.
S um excelente gnero de Nachtmusik ameniz a conversa dos selectos comensales.
Nenhum discurso estava previsto, nem era necessrio.
Todo mundo parecia imbuido do prazer mental que lhes tinha permitido ver convertidos em
realidade os sonhos daquele grande diplomata francs.
s sete e quarto, concluiu a homenagem oficial com um brindis a Robert Schuman, que se
distinguiu por sua brevidade.
s sete e meia em ponto, em um alarde incomum de unanimidade, os comisionarios europeus
levantaram-se de suas cadeiras na presidncia, convidaram aos presentes a aplaudir em honra quela
homenagem anual e desejaram-lhes uma feliz viagem de regresso.
O cardeal Maestroianni encontrou com facilidade a Cyrus Benthoek quando os comensales
abandonavam a sala e deram juntos um relaxado passeio pelo jardim, com a afinidade s prpria de
uns velhos amigos e emocionados ante a perspetiva de sua reunio privada, por fim a ponto de
comear.
-Escute, eminencia -disse Benthoek, ao mesmo tempo em que levantava as mos com o gesto
caracterstico de um orante, como se evocasse presenas invisveis a sua ao redor-.
Escute o silncio!
Quando se acercavam ao local eleito para seu prprio encontro secreto, seu eminencia respondeu ao
estado de nimo de seu interlocutor, mais que a suas palavras.
-Acho que nestes dias desfrutamos de uma bno especial.
O local previsto para a reunio no era difcil de encontrar.
Situado nos confines do parque da cidadela, cerca da casa de Robert Schuman, era uma rplica do
Triann original construdo em Versalles para a condesa Du Barry, a instncias de seu amante Luis
XV.
Ao abrigo de plantas de folha perene e banhado pelo primoroso silncio que com frequncia envolve
as verdadeiras joias da arquitetura, o pequeno Triann era uma esplndida ilha luminosa na
crescente escurido.
A iluminao do telhado balaustrado e da columnata frontal daquele monumento neoclssico parecia
abrir seus braos entre a vegetao com sua pisco.
Depois da ombreira da porta principal, o avezado diretor do escritrio de Benthoek, Nicholas
Clatterbuck, deu as boas-vindas aos recm chegados.
Ataviado como de costume com um impecable trouxe de mezclilla, se lhe tinha ordenado ocupar da
segurana, rigorosa embora discreta, receber aos convidados e a seus diversos assessores e
assistentes, e os conduzir depois ao salo principal onde se abriria a sesso s oito em ponto.
Benthoek tinha-o preparado com meticulosidade.
Sem consultar notas nem pronta alguma, conhecia os rostos e ttulos dos principais assistentes, e a
perfeio com que falava o alemo, o italiano e o russo fazia com que todos se sentissem muito
cmodos, como por regra geral costumam o fazer os avs.
-chegou j a maioria dos convidados -disse Clatterbuck enquanto dava uns passos pelo vestbulo
junto a Cyrus e Maestroianni-.

94

S faltam o reverendo Tartley e uns poucos.


-Bem -respondeu Benthoek, que consultou seu relgio-.
Rena-se conosco quando chegue todos.
No salo principal, Nicholas Clatterbuck tinha-se assegurado de que todo estivesse bem disposto.
Em frente cada cadeira, sobre uma grande mesa de conferncias, tinha colocado pastas que
continham um resumo biogrfico dos principais participantes.
Alm disso, embora a gente conhecia a razo de sua presena, tinha includo nas pastas o programa
da reunio.
Os assistentes de algu- nos delegados examinavam j dita informao, a forma de ltimos
preparativos prvios ao grande acontecimento.
Cedo ocupariam as cadeiras separadas, junto parede, reservadas ao pessoal de apoio.
Junto parede do fundo tinha umas longas mesas, com um generoso surtido de extraordinrios
manjares alsacianos, vinhos e guas.
-Mais pat, Cyrus?
-exclamou Maestroianni, indeciso entre o riso e o enojo, harto aps o jantar.
Entre os assistentes que se encontravam j no salo, Maestroianni viu a seus trs cardeais romanos e
ao arcebispo Graziani, que olhavam sonrientes ao cardeal belga Piet Svensen.
Com seu descomunal cabea, sua corpulencia e seus enormes olhos na sobriedad de seu rosto,
Svensen estava em seu elemento relatando pitorescas lembranas ao grupo vaticano.
O cardeal Silvio Aureatini, com seu impecable atuendo eclesistico prprio de sua categoria como
recm nomeado cardeal do Vaticano, escutava com evidente satisfao.
A Aureatini tinham-se-lhe comeado a inchar os mofletes.
Inclusive o acerbo cardeal Noah Palombo, experiente em liturgia e Direito Cannico, tinha relaxado
suas faes em um simulacro de sorriso, enquanto escutava os episdios de Svensen, junto ao
demacrado e cadavrico Pensabene.
Outro componente do grupo, o arcebispo Giacomo Graziani, a ponto de chegar a cardeal secretrio
de Estado, permanecia srio e amvel.
Impressionantemente alto, aposto e formal, comportava-se j com a gravidade de seu prximo
cargo, como primeiro subordinado do papa eslavo.
Maestroianni e Benthoek dispunham-se a unir ao grupo, quando Cyrus ouviu que algum lhe
chamava.
Ao voltar ambos a cabea, viram a um indivduo de escassa estatura, de marcadas faes e largo de
ombros, que se lhes acercava com um copo de vinho na mo.
-Apresento-lhe a Serozha Gafin, eminencia -disse Benthoek, ao mesmo tempo em que dava-lhe uma
amigvel palmada nas costas ao assessor russo de sua junta internacional-.
Pode ser to comovente como um concertista de piano.
Tambm capaz de embrujarle a mente com detalhes pertinentes a sua querida Rssia e a qualquer
coisa eslava.
Gafin era demasiado corpulento para ser to jovem.
Separou seus avultados lbios para sorrir alegremente e observou a Maestroianni com seus grandes
olhos azuis e almendrados.
Acercou-se-lhes um segundo assessor internacional de Benthoek e, sem esperar a que Cyrus lhe
apresentasse, inclinou a cabea.
-Reverendsima eminencia, chamo-me Otto Sekuler.
A voz do alemo era inesquecivelmente incisiva e retadora.
Seu erguida costas e seus ombros quadrados, seu grosso pescoo, seus culos de arreio de ao e a
calvicie de sua declara, que parecia refletir a luz como um espelho, evocaram em seu eminencia a
imagem dos oficiais nazistas dos que tinha ouvido falar ao longo de sua prolongada carreira.

95

Sem deixar de sorrir, o cardeal olhou interrogativamente a Cyrus.


Sempre atento s reaes do cardeal.
Benthoek limitou-se a inclinar com benevolncia a cabea, como para lhe indicar que tivesse
pacincia.
Com a chegada de outro convidado de Benthoek, cresceu o grupo formado ao redor do cardeal
romano e do transnacionalista norte-americano.
Inclusive antes de fazer as apresentaes, Maestroianni reconheceu os rasgos anglo-saxes clssicos
do recm chegado.
Gibson Appleyard era um prottipo quintaesencial norte-americano: musculoso, de pele plida,
cabelo castanho claro com algumas canas e que olhava diretamente aos olhos.
-Encantado de conhecer-lhe, eminencia -respondeu Appleyard aps a apresentao, com um
decidido apretn de mos.
Tinha uns cinquenta e cinco anos, e ao cardeal pareceu-lhe um agente ideal do servio secreto.
A exceo de sua incomum estatura, nada nele chamava a ateno.
Ao igual que a maioria dos anglo-saxes, entre os que se excetuava a Cyrus Benthoek, Appleyard
passava inadvertido.
-Caballeros, este um momento histrico -declarou Benthoek, enquanto abenoava com um gesto
quase litrgico ao curioso grupo de estrangeiros e clrigos do seio catlico-.
Ser satisfatrio.
Muito satisfatrio.
Como se estivesse programado, naquele momento entrou no salo Nicholas Clatterbuck,
acompanhado do reverendo Herbert Tartley, da Igreja anglicana, que se desculpou por sua tardanza,
sonriente e gallardo com sua collarn, seu traje negro e seus polainas.
No exterior do salo e ao redor do permetro do pequeno Triann, os componentes do pequeno
exrcito de Clatterbuck, que at agora tinham passado inadvertidas, ocuparam os postos de
vigilncia que se lhes tinha atribudo.
A ordem na mesa era singelo.
O cardeal Maestroianni sentou-se no centro, a um lado, no stio de honra.
Os sete membros de sua delegao, sentados a ambos lados, formavam uma pitoresca falange com
suas ornamentadas cruzes pectorales, suas sotanas de botes vermelhos, seus fajines e seus
casquetes.
Em silncio, junto parede, depois do contingente vaticano, os dois ou trs assistentes e assessores
que a cada representante tinham trazido consigo pareciam uma fileira de plantas humanoides em
vasos.
Exatamente em frente a Maestroianni sentou-se Cyrus Benthoek, com o reverendo Tartley a sua
direita como convidado de honra.
Em qualidade de observador mais que de delegado, Gibson Appleyard fez caso omiso da ordem na
mesa e se sentou aparte.
Dado o carter antipapal da reunio, ambos organizadores coincidiram em que Cyrus Benthoek
devia atuar como presidente.
Ps-se de p para abrir a sesso e olhou sucessivamente cada um dos delegados reunidos.
O que em realidade tinha diante era a um grupo de pessoas to inimizadas entre si como com o papa.
O ambiente de reserva, de desconfiana cordial, era palpable.
No obstante, os presentes perceberam a autoridade no olhar fixo dos olhos azuis do norteamericano.
-Quando ouam seu nome, meus queridos amigos -disse Benthoek para romper o gelo, com sua voz
forte e clara-, tenham a bondade de se pr de p para que todos possamos os ver.
Os que vieram acompanhados de assistentes e assessores, tenham a amabilidad dos identificar.

96

Em dez minutos, os convidados tinham sido identificados e saudados.


Benthoek assinalou as habilidades da cada um deles e a importncia de suas associaes.
Todos se sentiram reconhecidos e seu talento plenamente apreciado.
Concludas as apresentaes, o ambiente tinha melhorado.
Ento Benthoek abordou sem precipitar-se o tema de seu interesse, no tom de uma visita
monumental para dignatarios forasteros.
-Amigos meus, nos reunimos deste modo informal, com o propsito de conhecemos, de descobrir os
recursos e a fora que podemos contribuir a uma causa merecedora.
Nosso segundo objetivo o de comprovar se, talvez sem ser conscientes disso, tomamos uma
deciso, como indivduos e como grupo, com respeito a uma importante empresa designadamente.
Amigos -prosseguiu Benthoek em um tom agora confidencial, mas no por isso menos autoritrio-,
esta noite podemos nos permitir falar com toda franqueza.
Sem exceo alguma, os presentes estamos interessados no bem-estar da Igreja catlica.
Ouviu-se um pequeno rudo, quando o cardeal Palombo mudou de posio em sua cadeira.
-Todos valorizamos a Igreja catlica -seguiu dizendo Benthoek, que lhe brindou a Noah Palombo
uma fratemal sorriso-, no s como instituio venervel e milenaria.
Para a maioria de nossos distintos convidados esta noite, a Igreja de Roma a de sua eleio declarou, ao mesmo tempo em que seus olhos azuis contemplavam os botes e os fajines ao redor de
Maestroianni, antes de abarcar aos demais com seu olhar-.
Mas, sobretudo, a Igreja catlica tem um valor inestimable para ns, um importantsimo valor como
fator estabilizador social, poltico e tico.
A Igreja catlica -continuou aps uma melodramtica pausa- indispensvel para a chegada de uma
nova ordem mundial nos assuntos humanos.
A voz do norte-americano era firme e decidida quando chegou primeira concluso fundamental.
-Efetivamente, amigos meus.
Embora eu no sou catlico, me atrevo a afirmar que, se por alguma terrvel desgraa esta Igreja
deixasse de existir, deixaria um enorme vazio na sociedade de naes.
Nossas instituies humanas seriam absorvidas por dito vazio, como por um buraco negro da nada.
E nada sobreviveria, nem sequer uma paisagem humana.
Eu o aceito como fato duro e innegable da vida, seja ou no de minha agrado.
Portanto, amigos meus, celebremos com satisfao a presena entre ns das personagens finque
desta valiosa e venervel instituio.
O cardeal Maestroianni comeou a tomar nota mental das concluses de Benthoek..
Primeira: pelas razes prticas daquela aliana, a Igreja catlica continuava sendo essencial como
organizao institucional.
Como instituio, a Igreja no era um objetivo.
Comprovado.
Segunda: o cardeal e sua delegao assistiam como colaboradores potenciais, para deslocar a
focagem de dita organizao para os objetivos do que Benthoek tinha denominado uma nova
ordem mundial nos assuntos humanos.
Comprovado.
Tera: o primeiro era deixar a um lado as divises histricas, que separavam aos sentados junto a
Benthoek dos instalados em frente a eles.
Comprovado.
Seu eminencia abandonou sua contagem mental, quando de repente a ateno da sala se dirigiu a
Michael Coutinho, maestro geral jesuita, que tinha levantado a mo para indicar que tinha algo que
dizer, antes de que prosseguisse a reunio.
-Diga, pai geral.

97

Michael Coutinho tinha um aspecto sobrio.


Como qualquer outro jesuita, no levava nenhum enfeito nem distintivo de categoria em sua atuendo
clerical negro.
No entanto, ao invs de qualquer outro jesuita, ao pai geral da Companhia de Jess, includo
particularmente Coutinho, conhecia-se-lhe no Vaticano e no resto do mundo com o apelativo de
papa negro.
Ao longo dos sculos, dito qualificativo tinha sido sempre um tributo verdico ao enorme poder
global e ao prestgio da ordem jesuita, em sua inequvoco compromisso pela defesa tanto do papado
como dos papas.
No obstante, ultimamente tinha-se convertido em uma descrio verdica da oposio corporativa
jesutica Santa Sede.
Bem como o negro oposto do alvo, o papa negro opunha-se agora ao papa branco.
O jesuita no disimul sua impacincia.
-Dispomos de muito pouco tempo, senhor Benthoek.
Acho que deveramos ir diretamente ao gro.
Sejamos sinceros.
Entre os diversos grupos aqui representados -disse Coutinho, que olhou aos presentes-, no acho que
existam sequer dois que compartilhem a mesma ideia, com respeito a como deveria proceder a
poltica da Santa Sede e a administrao da Igreja.
A dizer verdade, suponho que todos optaramos por uma forma diferente de organizar a Igreja.
Ao que parece o consenso no era fcil nem sequer no desacordo, j que enquanto alguns assentiam
ao redor da mesa, outros permaneciam impassveis e inexpressivos.
Benthoek e Maestroianni tomaram nota mental das reaes da cada um.
-No obstante -prosseguiu Coutinho com seu acento angloindio-, nosso valioso senhor Benthoek
compreendeu que, apesar de nossas diferenas, estamos de acordo em algo essencial: todos
coincidimos em que necessrio uma mudana radical.
Uma mudana radical ao nvel mais alto.
-Uma vez mais, assentiram as mesmas cabeas-.
O que devemos fazer agora fcil de definir.
Devemos estar de acordo em um ponto essencial, na necessidade de uma mudana radical na direo
da Igreja.
Se conseguimo-lo esta noite, poderemos formular as consequentes diretrizes sobre medidas
especficas para conseguir dito mudana e sobre o alcance das mesmas.
Estupendo!
Maestroianni pensou que nem o prprio Cyrus exporia os objetivos daquela reunio com maior
clareza.
Entrar em acordo esta noite com respeito misso, e elaborar um mecanismo para aperfeioar e
levar a cabo a ao necessria.
Mas por que no se sentava o jesuita?
-Dito isto -prosseguiu o papa negro-, existe uma considerao fundamental, que estou em melhores
condies de lhes explicar que qualquer dos que me escutam..
Se damos um passo em falso, em nossas decises bsicas desta noite ou em qualquer das medidas
que esperamos tomar em dias vindouros, podemos estar seguros de que se invocar o poder supremo
e se nos aniquilar sem a menor compaixo.
Achem-me!
Na Companhia de Jess conhecemos muito bem dita aniquilacin, bem como a ausncia de
compaixo.
Os olhos de Coutinho brilhavam depois de seus culos, como obsidiana negra baixo um cristal.

98

O cardeal Maestroianni agarrou-se com fora aos braos de seu butaca.


O jesuita ia agora demasiado longe, se acercava aos limites da delicadeza.
O cardeal sabia a que se referia o jesuita naquele momento.
Em realidade, ele mesmo se tinha visto obrigado a atuar como despiadado instrumento aniquilador,
no terrvel incidente ao que se referia Coutinho.
Tinha tido local em 1981.
Mas j que a emoo d vida lembrana, o acontecimento central daquele dia continuava sendo
um colega molesto para Maestroianni, como o era tambm para o pai geral.
Na escalada crescente de conflitos entre a Companhia de Jess e a Santa Sede, a poltica da ordem
tinha chegado a diferir de forma to aberta da do papado que em 1981 o papa eslavo tomou a
extrema deciso de destituir a Pedro Arrupe, ento pai geral da Companhia de Jess.
Ao escutar agora a Coutinho, o cardeal secretrio lembrou no dia em que, seguindo as ordens
categricas e recalcitrantes do sumo pontfice, tinha comparecido na casa central dos jesuitas em
Roma.
Michael Coutinho tinha-lhe acompanhado pela escada, at a habitao onde jazia doente o pai geral.
Tinha sido todo to desnecessrio.
O mundo inteiro sabia que tinha sofrido um grave enfarte e se tinha desplomado na pista do
aeroporto, a seu regresso de uma viagem ao estrangeiro.
Mas o sumo pontfice tinha-se mostrado inflexvel.
Enfarte ou no, o edicto papal devia ser entregue no tempo prescrito para ditas gerenciamentos.
Maestroianni sentiu nuseas junto cama do antanho vibrante dirigente dos jesuitas.
Nuseas ante aquele belicoso artfice da linguagem, incapaz agora de emitir som algum.
Nuseas ao ver aqueles braos e aquelas mos, que tanto poder tinham ostentado, inertes e secos
sobre a colcha.
Desde o interior de seu prprio crcere, o pai geral dos jesuitas tinha olhado a Maestroianni com uns
grandes e inexpressivos olhos, incapaz de responder nem de defender-se, nem sequer de poder
confirmar que tinha ouvido as palavras do documento pontificio que Maestroianni lhe tinha lido,
palavras mediante as quais se lhe expulsava irrevogavelmente de seu cargo como pai geral de seu
gloriosa e prestigiosa ordem.
Aps ler as ltimas palavras e deixar de contemplar o corpo inerte da cama, o olhar de Maestroianni
cruzou-se com aqueles olhos azabachados do jovem pai Michael Coutinho nos que se lia: No
esqueceremos esta humillacin desnecessria!
Mas Coutinho no dirigia ao cardeal sua ira silenciosa, seno inteiramente ao Santo Papa.
Maestroianni deixou de reviver aquela dolorosa experincia.
Todos os presentes estavam submetidos apasionada olhar de Michael Coutinho, enquanto este
esclarecia a posio global adotada por sua ordem.
-Em nossa ordem estamos em paz com nossa conscincia.
Nosso voto une-nos a Jesucristo.
E juramos servir ao vicario de Pedro, ao bispo de Roma.
Desde que vejamos que se ajusta vontade manifesta de Jesucristo, que dita vontade esteja patente
nos acontecimentos humanos de nossos dias, estamos comprometidos a lhe servir.
Isso todo o que tenho que dizer.
Para Cyrus Benthoek era mais que suficiente.
Ao igual que Maestroianni, o jesuita tinha mudado sua lealdade.
Agora servia ao papa no como vicario de Cristo, o Criador, seno como vicario de Pedro, o ser
humano.
No era uma meta trascendental formulada no sculo XVI por san Ignacio de Loyola o que inspirava
sua poltica, seno um claro alinhamento com a evoluo social e poltica de finais do sculo XX.

99

Com a serenidad que lhe caraterizava, Benthoek estava a ponto de se levantar para tomar de novo as
rdeas da sesso, quando se ps de p o ceudo Noah Palombo.
O cardeal Palombo estava acostumado aos procedimentos expeditivos.
No era partidrio de prolongadas discusses sobre os prs e os contras.
Nem estava disposto a deixar-se desalentar pelos perigos assinalados pelo pai geral dos jesuitas.
O cardeal s pretendia oferecer uma simples recomendao.
-Um de ns -sugeriu-, deveria formular o ponto essencial que o pai geral Coutinho recomendou ao
princpio de seu comentrio: a necessidade de uma mudana radical na cume da estrutura
hierrquica da Igreja.
Se ningum capaz de pr dito ponto sobre a mesa de forma clara e aceitvel, alm de prtica e
exequvel, estamos perdendo o tempo.
Mas se algum de ns est altura das circunstncias e podemos alcanar o consenso em dito ponto,
deverei fazer ento uma recomendao.
Inclusive antes de que Palombo acabasse de se sentar e quase como se estivesse ensaiado, ou pelo
menos isso lhe pareceu a Maestroianni, o cardeal Leio Pensabene levantou sua alta e huesuda
estrutura, com a confiana de algum convencido de que todo mundo estar de acordo com o que
diga.
A Maestroianni alegrou-lhe comprovar que a atitude de Leio Pensabene era mais paternalista que
combativa.
-Modstia aparte -comeou dizendo-, acho que minha situao excelente para arriscar-me a
formular esse ponto, como o propuseram o pai geral e meu venervel fraternizo cardeal -agregou,
com uma ligeira reverncia a Coutinho e outra a Palombo-.
falei j com meus colegas do Sacro Colgio Cardenalicio e tambm opinam que sou o mais indicado
para definir nossa posio.
Dada a categoria do cardeal Pensabene como lder da fao maioritria do Sacro Colgio
Cardenalicio, seu ltimo comentrio aparentemente fortuito supunha um alentador indcio de apoio
desde certos setores do Vaticano, sede de poder e grandeza.
-Para que seja exequvel e prtico -prosseguiu-, nosso consenso deve ser baseado em realidades..
As realidades da situao concreta.
Caso contrrio, sobre que bases poderamos construir?
A realidade primordial a seguinte: devido aplicao dos princpios do Concilio Vaticano
Segundo, desde 1965 a vida e o desenvolvimento do povo de Deus, de todos os catlicos, foram
determinados em grande parte por trs novas estruturas que operam na organizao institucional da
Igreja.
Em primeiro lugar -disse Pensabene, ao mesmo tempo em que levantava o esculido ndice de sua
mo direita-, temos o Conselho Internacional de Liturgia Crist -declarou com outra pequena
reverncia a Palombo, como chefe de dita estrutura-.
Este conselho ocupa-se agora de legislar para todos os catlicos, em matria de culto e liturgia.
De maneira que quando falamos do Conselho Internacional de Liturgia Crist, tocamos o corao da
moralidad individual dos catlicos.
Em segundo local -prosseguiu, aps levantar um segundo dedo de seu enclenque mano direita-,
temos o Rito Renovador Cristiano para Adultos, supervisionado pelo mais novel de nossos cardeais.
A funo do mesmo consiste em introduzir as novas formulaes em nossa f e assegurarnos/assegur-nos de que se usem no s na administrao dos sacramentos, seno em todos os
ensinos da f tanto a crianas como a adultos.
De maneira que quando falamos do Rito Renovador Cristiano para Adultos, tocamos o mais fundo
da moralidad social dentro da textura da vida catlica.

100

E, em terceiro local -seguiu dizendo Pensabene, agora com trs dedos levantados-, devemos ter em
conta as Comisses de Justia e Paz ao longo e largo do mundo, Roma includa.
Devido a minha estreita relao pessoal com ditas comisses, posso assegurar-lhes que sua funo
e seu propsito especficos tiveram muito sucesso.
Garantem o entendimento dos novos princpios democrticos, compreendidos na atual filosofia e
atividade poltica da Igreja.
Alm disso, asseguram a divulgao de ditos princpios por toda a Igreja universal.
Particularmente nos pases pobres do terceiro mundo, o progresso foi extraordinrio.
evidente, portanto, que ao falar de ditas comisses o fazemos da moralidad poltica dos fiis lhe
catlicos ao redor do mundo.
Pensabene moveu a cabea, para olhar aos presentes.
-Dispomos por tanto de trs estruturas fundamentais em pleno funcionamento ao redor do mundo: o
Conselho Internacional de Liturgia Crist, o Rito Renovado Cristiano para Adultos e as Comisses
de Justia e Paz.
E, atravs das mesmas, acesso a trs esferas morais de importncia fundamental: pessoal, social e
poltica.
Dispomos tambm de trs consequncias fundamentais, diretamente relacionadas com nosso
propsito aqui esta noite.
A cada uma destas trs estruturas inovadoras est baseada na Santa Sede.
Assim mesmo, tanto ditas estruturas como suas atividades contam com o beneplcito da imensa
maioria de nossos bispos ao longo e largo da Igreja.
E atravs das mesmas, a imensa maioria dos bispos expressam-se crescentemente em nome da Santa
Sede!
A dizer verdade, tanto desde um ponto de vista legislativo como de assessoramento, ditos bispos
falam agora em local da Santa Sede!
Poucas pessoas tinham visto a Pensabene to entusiasmado.
-Portanto, estes bispos tomam j decises bsicas sobre a moralidad dos catlicos.
Do povo de Deus.
Decises sobre as questes mais bsicas da moralidad individual, social e poltica passaram j
efetivamente a ser responsabilidade dos bispos.
Ou, dito de outro modo, a todos os efeitos prticos, os bispos se apoderaram da sublime autoridade
didtica da Igreja, conhecida em outra poca como magisterium.
Os bispos so a voz normalmente aceitada de Deus.
O que lhes estou descrevendo, como estou seguro de que j compreenderam, uma situao
evolutiva simplesmente espera de ser institucionalizada.
J que se algo nos indicam os bispos e o povo de Deus, que j no so necessrias as antigas bases
para a autoridade e o desenvolvimento da Igreja; no dia das antigas bases passou histria.
Devemos dispor o quanto antes de um papado que se ajuste nova realidade.
Um papado que se corresponda com a nova situao real e concreta.
Um papado que se adapte jurisdio vigente.
Aps terminar como tinha comeado, com ambos ps afianzados na situao concreta, e convencido
de se ter expressado de forma prtica, persuasiva e elocuente, o cardeal Pensabene se sentou lenta e
inclusive majestosamente.
Se aprovava-se a resoluo de Pensabene e a aliana de Estrasburgo tinha sucesso, o papa eslavo se
ajustaria s condies reais descritas pelo cardeal, ou deixaria de ser papa.
Com a proposta de Pensabene sobre a mesa, a lgica ditava que se efetuasse uma primeira votao.
No entanto, j que os acontecimentos tinham evoludo com maior rapidez da prevista por Benthoek,
no tinha tido tempo de praticar uma sondagem significativa entre os assistentes.

101

Era verdadeiro que alguns tinham assentido de vez em quando, mas nem sequer isso tinha sido
unnime.
Consciente de que um voto desfavorvel conduziria a um prolongado debate, e com toda
probabilidade a um fim prematuro e desordenado da almejada aliana de Estrasburgo, Benthoek
olhou ao cardeal Maestroianni.
Um mero movimento da cabea de Maestroianni indicou precauo e foi suficiente para Benthoek.
Por suposto, era necessria uma concienzuda campanha de concienciacin antes de recorrer ao voto.
-Amigos meus -disse Cyrus, ao mesmo tempo em que retirava sua cadeira da mesa e convidava aos
demais a que lhe emularan-, sugiro que nos tomemos um pequeno descanso.
Estou seguro de que a alguns de vocs gostariam de comparar notas e concluses com os demais e
com seus assessores.
Acho que bastar com uns quinze ou vinte minutos.
ONZE
-Pode que vinte minutos no sejam suficientes, Santo Papa.
Junto ao sumo pontfice, em seu carro oficial, monsenhor Daniel Sadowski j no pensava na
multitudinaria concentrao juvenil de Ftima, onde fazia escassos minutos seu santidad tinha
pronunciado seu homila.
Agora lhe preocupava aquele breve descanso, at o incio da procisso das velas daquela noite.
Apesar de sua brevidade, tinham conseguido introduzir aqueles vinte minutos no abigarrado
programa de seu santidad, para celebrar a agora restabelecida audincia privada com a irm Luzia.
O papa j se tinha emocionado visivelmente, ante a presena de Luzia na missa solene da manh.
Depois, a irm tinha-se retirado Casa Regina Pacis na rua do Anjo, espera de sua audincia com
o Santo Papa, onde ela e seu vigilante, a me superiora, passariam a noite.
-Verdadeiro, monsenhor -respondeu o papa, aps deixar de olhar s brevemente multido ao longo
da rua, para infundirle confiana a seu secretrio-.
Vinte minutos no so muito, mas pode que bastem.
Cedo o veremos.
No se preocupe, Daniel -agregou com um destello no olhar e uma intimidem prpria de seus velhos
tempos em Cracvia-.
As coisas no esto ainda to mau como pra que comecem a procisso das velas sem ns.
Sadowski respondeu com uma pequena gargalhada.
Encantava-lhe comprovar que o pontfice recuperava parte de sua antiga euforia e bom humor.
Mas a verdade era que o tempo no bastava para a reunio do sumo pontfice com Luzia, de cuja
soma importncia o monsenhor era consciente.
Nenhum outro membro do pessoal conhecia to bem como ele dita importncia, nem lhe preocupava
tanto o parecer do papa eslavo.
Ao mesmo tempo era todo muito singelo e frustradoramente complicado.
Para o papa eslavo, a organizao eclesistica tinha cado baixo um mandato de morte e decadncia.
Mas outro tanto ocorria com a sociedade de naes, tomadas individualmente ou em seu conjunto.
Tanto a organizao eclesistica como a sociedade de naes se encaminhavam a um perodo de
rigoroso castigo por parte da natureza e, finalmente, por parte de Deus, cujo incuestionable amor por
sua criao se via equilibrado por sua justia, j que no existe amor possvel sem justia.
Tanto os prelados da Igreja como as prprias naes tinham sido infieles s exigncias do amor
divino.
Portanto, a justia de Deus interviria de maneira inevitvel nos assuntos humanos e corrigiria dita
infidelidad.

102

Plenamente convencido de que dita terrvel interveno divina nos assuntos humanos teria local
durante a dcada dos noventa, o papa eslavo dispunha de escassos indcios quanto a seu momento
preciso.
Graas terceira carta de Ftima, sabia que Rssia estaria no centro de dito castigo.
Tambm sabia que parte do programa divino inclua sua prpria visita a Rssia.
Alm disso, sabia que a data de sua viagem a Rssia estava relacionada com a sorte de Mijal
Gorbachov e, a tal fim, tinha cultivado a correspondncia com o russo.
Mas para alm de ditos pontos bsicos, tinha s vaguedad e ambigedades.
O papa eslavo precisava iluminao.
Pudesse ser que a irm Luzia conseguisse esclarecer algo ditas ambigedades e dissipar aquela
vaguedad fatal que sumia ao sumo pontfice na incerteza com respeito ao futuro e lhe impedia tomar
decises importantes.
Dadas as circunstncias, a monsenhor Daniel no lhe surpreendia que o cardeal secretrio
Maestroianni fizesse todo o possvel para anular a audincia privada daquela noite entre o papa e a
nica sobrevivente dos videntes de Ftima.
Maestroianni sabia, como muitos outros, que durante os setenta e quatro anos decorridos desde os
aparecimentos iniciais de Ftima tinham continuado as visitas e as mensagens da Virgem Mara
irm Luzia.
Tambm sabia que todas e a cada uma de ditas visitas estavam inconfundiblemente vinculadas a
Ftima.
Monsenhor Daniel se percat de que, na mente do papa eslavo, estava em jogo a essncia de sua
prpria poltica.
No final dos oitenta, tinha jogado de ver que, sem lhes o propor, tinha permitido a intromisin de
certas trevas na mente de pessoas consideradas habitualmente como prelados, sacerdotes e laicos
ortodoxos.
Tinha permitido que os ambguos princpios do Concilio Vaticano II se interpretassem de um modo
no catlico.
Tinha permitido que muitssimos bispos em diversos locais se submergissem na burocracia clerical e
descurassem as bases da vida catlica.
Em realidade, seu governo da instituio eclesistica s tinha aumentado a absoluta necessidade do
nico elemento capaz de salvar dita instituio da dissoluo total e de seu desaparecimento da
sociedade humana como fora viva: a interveno da Virgem Mara anunciada em Ftima,
acompanhada de severos escarmientos.
Da seu desejo de obter da irm Luzia uma ideia mais precisa do calendrio divino.
Quando se acercavam Casa Regina Pacis, onde esperava Luzia, monsenhor Daniel se estremeceu
involuntariamente.
-No faz frio, monsenhor Daniel -caoou o sumo pontfice quando se acercavam a seu destino-, por
que treme?
No ter medo de conhecer a uma santa vivente, nossa irm Luzia?
-No, Santo Papa.
Algum pisou minha tumba.
Daniel serviu-se daquele antigo provrbio para sair do passo, mas a dizer verdade no sabia por que
se tinha estremecido.
Seu santidad foi recebido na Casa Regina Pacis pela me superiora, que tinha um rosto to alegre e
angelical como o de um querubn.
Quando lhe apresentou s freiras, o sumo pontfice brindou umas palavras de flego cada uma
delas.

103

Pouco depois, a me superiora acompanhava ao papa e a seu secretrio por um corredor de alto teto
que cruzava o convento, em direo sacrista, junto capela, que segundo explicou a sua santidad
e a monsenhor Daniel era o local eleito para a audincia.
Por tratar-se de uma grande sala, a me superiora estava convencida de que o fotgrafo poderia
efetuar seu trabalho desde o corredor, sem interromper a entrevista.
-O fotgrafo j chegou, monsenhor -disse a me superiora, que olhou a Daniel com seu rosto
angelical-, e est espera de suas instrues.
Daniel deu-lhe as obrigado e, enquanto a me superiora entrava com o papa na sacrista, ficou na
porta junto ao fotgrafo para indicar-lhe as fotos que precisavam para sua distribuio aos meios de
informao do mundo inteiro.
A sacrista estava desprovista de ornamentos.
No tinha candelabros, mas produzia uma sensao de leviandade contagiosa e incitadora.
Os adornos daquela sala, como os do prprio convento, consistiam primordialmente nas almas que
albergava.
Longe da porta, cerca de uma janela panormica que dava aos jardins do convento, se tinham
colocado trs cadeiras para a audincia pontificia.
A maior, no centro, estava reservada ao papa.
As dos lados estavam destinadas irm Luzia e a sua me superiora e cuidadora de Coimbra, que a
tinha acompanhado a Ftima.
-Reverenda me -disse o sumo pontfice, dirigindo-se a alegre-a religiosa-, bastar com duas
cadeiras.
Falarei a ss com a irm Luzia.
-Desde depois, santidad.
Com um sorriso no olhar, a me superiora retirou a cadeira da esquerda e desculpou-se quando foi a
comprovar a causa do atraso de suas convidadas.
O Santo Papa sentou-se a esperar, inusualmente relaxado.
Ouvia a monsenhor Daniel, que falava com o fotgrafo no corredor.
Por fim apareceu a irm Luzia, acompanhada de sua sombria superiora de Coimbra..
O sumo pontfice levantou-se de sua cadeira e abriu os braos, em um caluroso gesto de boasvindas.
-Irm Luzia -disse o Santo Papa vidente de Ftima em seu portugus materno-, sado-a em nome
de Nosso Senhor e de seu Santa Me.
A idosa religiosa de pequena estatura no parecia se sentir em absoluto oprimida pelos rigorosos
constreimientos da secretaria romana.
Em realidade, pouco tinha mudado desde seu encontro anterior com o sumo pontfice.
Pudesse ser que estivesse um pouco mais delgada, mas seu rosto seguia vivo, sua expresso vibrante
e seu passo rpido e decidido para uma mulher de idade to avanada.
Com seus brilhantes olhos escuros rebosantes de desfruto depois de seus culos, Luzia acercou-se
em resposta s boas-vindas do Santo Papa.
Fez uma genuflexin e bes o anel do sumo pontfice.
De ter-lho permitido, Luzia permaneceria de joelhos durante toda a audincia, velha usanza das
carmelitas.
Mas obediente aos desejos do papa e em resposta indicao de sua mo, ps-se de p e acedeu a
instalar-se junto cadeira pontificia.
Luzia no tinha perdido a singeleza de expresso, nem o aspecto de inocncia, que enfeitavam seu
rosto juvenil a princpios de sculo.
A idade tinha debilitado seu corpo e movia-se com maior lentido, mas no momento em que
levantou a cabea para olhar aos olhos do papa eslavo, um esplendor impregnou seu corpo inteiro.

104

O prprio papa sentiu-se humilde ante a quase palpable santidad da religiosa.


Ao comprovar que no tinha uma terceira cadeira para ela e que, a exceo de sua acostumada
cordialidad, o papa no lhe dava as boas-vindas, a me superiora de Coimbra se limitou a acercar
fugazmente os lbios ao anel do sumo pontfice e, com a maior dignidade possvel, se retirou ao
corredor.
Luzia sentou-se erguida em sua cadeira, com o rosario que levava entre as mos descansando sobre
a saia.
Quando no falava, seu santidad se inclinava para adiante com os cotovelos apoiados nos joelhos e a
cabea agachada sobre as mos, para se concentrar plenamente nas palavras da vidente de Ftima.
Durante o tempo decorrido, apesar de ser consciente da hora e da benigna presena de seu
secretrio, o sumo pontfice olhou em uma s ocasio a Daniel..
Com dita olhar, o secretrio compreendeu que a procisso das velas comearia tarde.
Tinha passado quase uma hora, quando sua santidad e a irm Luzia se levantaram de suas cadeiras
junto janela.
Quando a freira se ajoelhou para besar o anel do papa, o fotgrafo tomou sua ltima fotografia e
monsenhor Daniel se acercou para acompanhar a Luzia porta da sacrista, e a deixar de novo em
mos do mau humorada me superiora de Coimbra.
Para Daniel, a transformao no rosto do Santo Papa era electrizante.
Seus olhos desprendiam aquele brilho de vitalidad e entusiasmo, to habitual nele em outra poca.
O sumo pontfice tinha adquirido um novo vigor, uma nova vitalidad.
O sorriso que lhe enchia o rosto, mais que de seus lbios, procedia de sua alma.
O papa indicou-lhe a seu secretrio que se sentasse um momento junto a ele.
-Tinha voc razo, monsenhor.
-Riu o papa-.
Vinte minutos podem ser muito curtos -agregou, sem dispor de tempo naquele momento para
resumir-lhe o falado com Luzia, coisa que faria mais adiante, mas satisfeito de ter coberto todos os
pontos de suas dvidas principais e recebido a confirmao que precisava, embora ainda devia
prosseguir com f e confiana-.
Mas h algo urgente.
Quando chegou a ltima carta do senhor Gorbachov?
-Na semana passada, santidad.
- importante que a conteste no momento de meu regresso a Roma.
Esse pobre hombrecillo foi um instrumento involuntario da Virgem, mas no devemos permitir que
sua impacincia e seu desespero o estraguem.
No cometemos nenhum erro grave, monsenhor -agregou o papa, a modo de esclarecimento-..
Mas tem-se-nos encurtado o tempo.
Temos muito menos do que supunha.
A irm ver o princpio do fim.
Ns veremos o processo inteiro, Deus mediante.
-Deus mediante, Santo Papa -respondeu imediatamente Daniel-.
Deus mediante.
DOZE
J que a arte de persuadir a forma de ganhar-se a vida para as pessoas na cpula do poder, vinte
minutos bastaram-lhes a Cyrus Benthoek e a Cosimo Maestroianni para levar a cabo sua sondagem
estratgica.

105

Circularam por separado e com facilidade de grupo em grupo, formulando perguntas por aqui e
solicitando reaes por l.
Tudo ia encaminhado a tomar o pulso da situao; sempre atentos, sempre dispostos a ajudar.
Benthoek passou um pouco mais de tempo com seu convidado de honra, o reverendo Herbert
Tartley, da Igreja anglicana.
Depois reuniu-se com seu colaborador russo, Serozha Gafin, que estava enfrascado em uma
conversa com o norte-americano Gibson Appleyard.
J que Otto Sekuler tinha guardado silncio durante a conversa, convinha tambm trocar com ele
umas palavras.
Maestroianni cobriu com eficcia seu contingente, prestando particular ateno a quem at agora
no se tinham expressado.
Evidentemente, no tinha por que preocupar do cardeal Aureatini, nem por suposto do belga
Svensen.
Mas talvez o politicamente cauteloso arcebispo Giacomo Graziani precisasse verdadeiro estmulo.
E seria pouco sensato esquecer ao s vezes quijotesco Victor Venable, pai geral franciscano.
Por fim Benthoek e Maestroianni acercaram-se juntos mesa do refrigerio, para trocar umas
palavras com o cardeal Noah Palombo.
Aps todo tinha sido a primeira recomendao de Palombo, o que tinha induzido ao cardeal
Pensabene a facilitar o resumo informativo da situao real na Igreja.
No entanto, ainda no tinham ouvido sua segunda recomendao.
Cyrus Benthoek e o cardeal secretrio chegaram concluso de que o consenso de opinio estava
agora ao alcance da mo.
Independentemente das enormes discrepncias entre os delegados sobre um sinfn de assuntos
diversos, uma aliana encaminhada a este objetivo em concreto, a mudar a forma e a funo do
papado, era como um ovo espera de ser incubado.
Portanto, os dois organizadores, como um par de cluecas, reuniram a seus convidados ao redor da
mesa de conferncias.
Ento Benthoek dirigiu-se ao honorable delegado da Igreja anglicana, sentado a sua direita, e com
um amvel sorriso aos presentes disse que umas palavras do reverendo Tartley, como assessor do
trono e assessor especial de Canterbury, seriam particularmente significativas.
Tartley, cujo porte era o menos impressionante dos presentes, levantou-se cortesmente de sua
cadeira.
Corpulento, narigudo, de rosto rubicundo, com culos bifocales e escasso cabelo, parecia uma
mistura entre a figura tradicional de John Bull e uma velha caricatura de um padre britnico de
opereta.
O humilde pastor de Islip on Thames saudou aos concorrentes com seu acento nasal londrino e
desculpou-se pela ausncia de sua mdia laranja, a senhora Tartley.
Mas no demorou em desprender de sua modstia, com um comentrio casual sobre o poder que
exercia.
Fazia menos de um ms, lembrou aos presentes, que sua majestade lhe tinha assinalado a
necessidade de um maestro universal em nosso mundo atual.
Algum a quem todos aceitassem por sua sabedoria para atender as necessidades de todo mundo,
sem atuar com exclusividade.
Depois, aps esclarecer que era uma espcie de porta-voz plenipotenciario no s da Igreja
anglicana seno tambm da Coroa, passou rapidamente ao quid da questo.
Explicou como exemplo que no poderia existir uma autntica colaborao entre a Santa Sede e a
imensa maioria dos cristos, at que Roma abandonasse sua obstinada atitude sobre questes to

106

bsicas como o divrcio, o aborto, os anticonceptivos, a homossexualidade, a ordenao das


mulheres, o direito dos sacerdotes a contrair casal e a engenharia gentica.
S poderia ser dado dito passo mediante uma mudana na administrao pontificia.
No entanto, o ecunime reverendo tentaria tambm por sua vez introduzir uma mudana de opinio
na cpula do poder.
Com uma fraternal olhar aos convidados seglares de Benthoek -Gafin, Sekuler, Nicholas
Clatterbuck e Gibson Appleyard-, Tartley reconheceu que sua Igreja anglicana podia ser
considerado pequena, se um se limitava a contar seu nmero de componentes..
Mas declarou que ditos dados estatsticos eram insignificantes se se tinha em conta que, comeando
por sua majestade, sua Igreja estava vinculada ao que denominou a irmandade humana, tanto
oriental como ocidental, capitalista como socialista.
-Tambm no desejo ocultar-lhes que, anteriormente a esta reunio e durante o descanso faz uns
momentos, esses bons caballeros e eu efetuamos nossas consultas -disse, enquanto olhava de novo
aos laicos atravs de seus culos bifocales-.
Estamos de acordo quanto ao objetivo especfico que nos reuniu nesta histrica velada.
E estamos dispostos a colaborar nos planos que se elaborem para a consecuo do mesmo.
Esforcemo-nos todos!
Que Deus os abenoe.
De algum modo, seu discurso era reminiscente da prpria pretenso milenaria da Santa Sede de
perpetuidad e inmunidad de destruio, garantida pela divinidad.
Suas palavras antecipavam as perspetivas de sucesso da nova aliana.
Cyrus Benthoek percebeu o estado de nimo dos cardeais, quando Tartley voltou a se sentar.
A aprovao era evidente no olhar dos presentes.
Benthoek olhou ao cardeal Maestroianni e, nesta ocasio, no recebeu advertncia alguma.
Eminentemente satisfeito de sua prpria estratgia, Cyrus ps-se de p e pouco faltou-lhe para
abenoar ao clrigo britnico com seu caracterstico gesto oratorio.
-Amigos meus, intuyo de todos os presentes que nosso consenso se verteu como um vinho recm
madurado em uma nova vasija.
Portanto, antes de prosseguir, podemos celebrar uma votao sobre o ponto essencial, nosso
benemrito objetivo de mudar a cpula da Igreja catlica, em benefcio da humanidade como
atualmente evolui?
A mo de Maestroianni foi a primeira em levantar em seu lado da mesa.
Seus quatro irmos cardeais emularon seu exemplo.
Palombo foi o mais expeditivo.
Pensabene alou seu huesuda mo.
Seguiram as de Aureatini e Svensen.
Em um extremo da falange romana, o silencioso pai geral franciscano Victor Venable emitiu um
voto positivo.
No outro extremo da mesa, o papa negro, o pai geral Michael Coutinho, incluiu-se a si mesmo e a
seus jesuitas.
No lado oposto ao do cardeal Maestroianni, tinham-se levantado todas as mos, includa a de
Benthoek, a exceo da de Gibson Appleyard.
Como observador extraoficial, no se esperava a participao do norte-americano.
O ltimo em manifestar sua aprovao foi o arcebispo Giacomo Graziani, prximo sucessor de
Maestroianni como secretrio de Estado, que aps piscar, pensativo, se uniu ao resto do grupo.
-Ento unnime -afirmou desnecessariamente Benthoek, s para deixar constncia disso, antes de
dirigir com satisfao os faris azuis de seus olhos ao cardeal Noah Palombo-.
Seu eminencia tinha uma segunda recomendao.

107

Teria agora a bondade de obsequiar com seu assessoramento?


O cardeal Palombo ps-se lentamente de p, com seu habitual severidad impressa no rosto como
granito.
-A situao est clara -disse o cardeal-, e minha segunda recomendao tambm muito singela.
A razo bsica do consenso que acaba de se demonstrar entre ns a presso, a fora dos
acontecimentos humanos.
Acontecimentos alheios ao alcance dos clrigos presentes aqui esta noite.
Falo da efervescencia de homens e mulheres no mundo inteiro, para uma nova unidade.
Para um novo acordo entre as naes e entre os povos de nossa sociedade moderna.
Estamos obrigados a no nos separar de ditos acontecimentos, de uma fora to positiva.
Estamos obrigados a identificar-nos/identific-nos com a mesma, abraada sem reservas.
Dita fora afetou j vitalmente, ou melhor dito mortalmente, a antiga frmula da Igreja.
Embora no falaram esta noite, duas dos presentes, o reverendo pai geral dos franciscanos, Victor
Venable, e seu eminencia, o cardeal Svensen, sabem que dita fora, como se manifesta no
movimento carismtico, afastou a muitos milhes de catlicos da frmula de devoo seudopersonal
ao Jesucristo histrico, da chchara de devoes orientadas aos anjos, os santos e as virgens.
Esses milhes de catlicos esto agora em contato direto com o esprito.
Conforme ele mesmo encarnava o esprito, Palombo estabeleceu contato visual com o franciscano e
o cardeal belga, que lhe responderam com uma benevolente sorriso de afirmao.
-Tambm o pai geral da Companhia de Jess pode falar do sucesso de sua ordem em Suramrica
com a teologa da libertao -prosseguiu o cardeal Palombo, se dirigindo agora a Michael Coutinho.
Uma vez mais, falamos de muitos milhes, massas de catlicos, que se negam a continuar sendo
castrados pela imagem de um Cristo edulcorado ou uma Virgem llorosa e pietista.
Em ditos pases do terceiro mundo, geraes sucessivas de clrigos com mentalidade imperialista
pregaram em outra poca uma devocional teologa pacfica e empalagosa.
Mas agora, esses milhes de homens e mulheres recusaram dita impotncia, para adotar sua prpria
e sobradamente merecida libertao financeira, econmica e poltica.
Esses milhes de pessoas lutam agora no com suas rosarios e suas nonas, seno com a fora de
suas prprias armas.
E com a fora de seus votos.
Em realidade, e acima de tudo, lutam com a fora do esprito encarnado neles.
O papa negro assentiu com o olhar.
Com expresso acre e aspecto intenso, Palombo olhou cada um de seus colegas cardeais.
-Esta noite, meu venervel irmo o cardeal Pensabene disse-nos, por exemplo, que a mente catlica
se libertou de sua recente escravatura ao movimento papal.
Dita mente libertou-se tambm da confusa mescolanza de hbitos mentais, que em outra poca
obrigava aos catlicos a ajustar a um modelo de conduta humana, hoje negado e recusado pela
imensa maioria dos seres humanos.
Graas s avanadas tcnicas sicolgicas utilizadas por Proibio Matrimonial, Origens e RENEW,
para mencionar s alguns dos processos formulados para promover nossa agenda, inclusive a vasta
maioria dos catlicos recusam hoje em dia ditos modelos de conduta.
Mas o mais importante que ditos processos induziram aos prprios catlicos, e uma vez mais falo
de muitos milhes de homens e mulheres, a aceitar todo o que os presentes nesta sala prevemos para
a nova ordem mundial.
Os catlicos deixaram de sofrer, baixo a convico de que pertencem a um grupo especial, ou de
que esto em posse exclusiva de certos valores morais e religiosos, aos que homens e mulheres
devem ser ajustado a fim de...

108

a fim de, como costumava se dizer, alcanar a salvao.


S nesta ocasio a Noah Palombo se lhe travaram as palavras, mas em uma frao de segundo
recuperou a compostura e prosseguiu: -Atualmente, por todos os centros romanos, todas as dicesis
e freguesias, todos os seminrios, as universidades e os colgios denominados catlicos, circula uma
corrente nova e diferente.
Na Igreja nasceu uma nova forma de ser catlico.
Agora os catlicos esto prontos e maduros para se assimilar nova forma geral dos seres humanos.
Agora os desejos dos catlicos so os mesmos que os nossos.
Agora os catlicos esto dispostos a habitar e dar vida nova ordem mundial, que os presentes aqui
esta noite tentamos converter em realidade.
Os presentes estavam embelesados pelas palavras de Palombo e prontos para suas concluses.
-Portanto, minha segunda recomendao to urgente como prtica.
Como clrigos catlicos, meus colegas e eu percorremos um longo caminho por conta prpria.
O nico que nos falta agora a ltima ponte ao largo mundo.
A ponte atravs do qual muitos milhes de catlicos podero ser apressado para reunir com o resto
da humanidade, para se unir nova ordem das naes como fora ativa e cooperativa em nosso
mundo novo e moderno -declarou Noah Palombo, antes de olhar agora com firmeza a Cyrus
Benthoek e depois, um a um, aos demais membros de sua delegao, includo o retrado Gibson
Appleyard-.
O que no podemos fazer ss, construir dito ponte.
Voc, senhor Benthoek, e voc, senhor Clatterbuck, e voc, senhor Gafin, e voc, senhor Sekuler agregou, antes de olhar de novo a Gibson Appleyard, mas sem incluir seu nome na lista-, todos
vocs dispem dos meios para nos ajudar a construir dito ponte.
Ajudem-nos a eliminar o atolladero que se interpe unio.
Ajudem-nos a construir a ponte ao mundo.
Ajudem-nos a cruz-lo.
Ao longo de sua prolongada e deslumbrante carreira, raramente tinha-lhe sado a Cyrus Benthoek
algo to a pedir de boca.
A ss agora com o cardeal Maestroianni no pequeno Triann, se acomodou em sua cadeira e esticou
suas longas pernas.
Ficava-lhes um ltimo assunto por resolver.
Nenhum deles tinha esquecido a proposta de Svensen, mencionada a Maestroianni em Roma fazia
uns dez dias, para criar um forte vnculo entre os bispos europeus e os poderosos representantes da
Comunidade Europeia.
O norte-americano contou-lhe a Maestroianni o progresso realizado por sua vez com respeito ao
vnculo entre o Vaticano e o CE.
Como lhe tinha prometido, seu bufete tinha estudado a forma de colocar ao jovem e hbil
internacionalista Paul Thomas Gladstone no cargo de secretrio geral do Conselho de Ministros, que
era o organismo de governo central da Comunidade Europeia.
Dito cargo ficaria vaga em junho.
-Ter que organizar algumas coisas -disse confidencialmente Cyrus-, mas est dentro de nosso
alcance lhe assegurar o cargo.
Mas que me diz voc, eminencia, de Christian Gladstone?
No h nada como um pouco de nepotismo para afianzar um plano como este.
Maestroianni tinha feito tambm suas tarefas.
Suas investigaes tinham confirmado sua avaliao inicial do pai Gladstone, como inocente
manejable e apoltico.
Sua juventude tinha-se visto compensada por sua formao pessoal e os contatos de sua famlia.

109

Ditas qualidades impressionariam com segurana aos bispos e ganhariam sua confiana,
especialmente com o apoio da poderosa secretaria do Vaticano.
Enquanto, para alm do superficial, Christian Gladstone tinha demonstrado ser o homem perfeito
para o cargo.
Seu historial indicava que era um clrigo inteligente mas obediente, que encontraria a forma de fazer
o que se lhe ordenasse se se lhe propunha da forma adequada.
- questo de sua disponibilidade.
Tecnicamente, est ainda baixo a jurisdio do bispo de Nova Orleans, um cardeal arcebispo
chamado John Jay Ou'Cleary.
Mas repetindo suas palavras, Cyrus, o labor est a nosso alcance.
Por fim ambos amigos abandonaram o Triann.
O cardeal jogou uma ltima olhadela casa de Robert Schuman, agora deserta, abandonada ao
silncio e luz da lua.
-Ter sucesso -declarou seu eminencia, repetindo a anterior profecia de Benthoek-..
Ter muito sucesso.
Em contraste com a rida e silenciosa escurido que envolvia a casa de Schuman, em Ftima tinha
cado uma formosa noite aterciopelada, pela que se deslizava uma serpenteante fileira de milhares
de peregrinos com os diminutos lumes de suas velas, ao so fluctuante do avemara, em direo
baslica.
Era um contraste entre lembranas empoeiradas de homens morridos desde fazia tempo, silenciados
para sempre em Estrasburgo, e a alma viva e palpitante de uma comunidade de crentes que renovava
sua esperana e avivava sua f na imortalidade, garantida s pelo todopoderoso filho do Deus
vivente e oferecida humanidade por mediao de uma donzela do campo, convertida agora em
Rainha dos Cus e Me de todos os seres humanos.
Algo especial se encarnava naquela procisso, refletiu monsenhor Daniel conforme andava
lentamente depois do papa eslavo, algo simblico da condio humana.
Aos cristos nunca se lhes prometia uma vitria mundial.
Por definio bblica, nunca seriam mais que um resto, o tocn do que tinha sido uma grande rvore,
podado e devastado pela mo de Deus que premiava o amor, sem deixar de impor a justia de sua
lei.
Ali, aquela noite, os que seguiam ao Santo Papa caminhavam pelo nico caminho que conduzia com
segurana salvao.
A entender de monsenhor Daniel, de todos os que seguiam ao Santo Papa, e inclusive do prprio
papa, aqueles minutos de venerao musical Virgem de Ftima lhes supunha um doce alvio: as
almas cansadas, as almas assustadas, as almas dudosas, as almas agoniadas.
A luz a sua ao redor na escurido bastava para seu consolo, e a luz a sua ao redor era
suficientemente escura para permitir que o ao de sua f perfurasse o firmamento humano e
alcanasse o trono do Pai no Cu.

OS AMIGOS DOS AMIGOS


TREZE
Nicholas Clatterbuck nunca mudava.

110

Tanto se conduzia aos convidados do Vaticano e outras personagens a uma reunio nica na histria
em Estrasburgo como se desempenhava seus labores quotidianos como gerente do quartel geral
londrino de Benthoek, era sempre o mesmo.
Sempre paternalista, embora com uma peculiar presuno de autoridade.
Nem sequer o intenso trfico vespertino da zona noroeste de Nova York parecia alter-lo.
Indubitavelmente o doutor Ralph Channing e os demais o estariam esperando na Cliffview House de
Channing.
Mas nem Clatterbuck, nem o diabo em pessoa, podiam fazer nada com respeito ao caminho da
limpeza que avanava penosamente por Riverside Drive, nem ao volume de trfico acumulado
depois do mesmo, bocinas ao voo, ao norte da rua Noventa e seis.
-chegmos -disse Clatterbuck com seu habitual cordialidad, enquanto indicava-lhe ao motorista uma
fileira de limusinas, estacionadas j em dupla fila-.
Pare a.
Cliffview.
O nome estava gravado em uma placa de bronze, mas o britnico mal lhe prestou ateno quando
entrava na manso de treze plantas.
Conhecia aquele monumento de princpios de sculo, com a mesma intimidem que a seu
proprietrio.
A dizer verdade, quase qualquer que estivesse familiarizado com o noroeste de Nova York, conhecia
Cliffview, se no pelo nome, pelo menos por seu distintivo socarrn, coroado por uma vistosa
cpula de cristal junto ao rio Hudson.
-Ah, Clatterbuck.
Meu querido amigo.
A voz rouca que recebeu a Nicholas quando se reuniu com os demais j congregados na cobertura
era to inconfundvel como o resto de sua pessoa: a cabea calva, uma frente alta e lisa, uns
penetrantes olhos azuis, uma perilla, e a fora de uma autoridade e uma segurana que nem
Clatterbuck nem nenhum dos presentes tinham posto jamais em dvida.
Todo isso pertencia ao doutor Ralph Sc.
Channing.
-Lamento o atraso, professor.
O trfico.
-chegou no momento justo.
Em realidade, estvamos falando de voc.
Estava-lhes contando a todos sua vitria com Benthoek, na reunio da semana passada em
Estrasburgo.
Mas parece-me que acordei algumas inquietudes.
Nosso colega francs, aqui presente, considera a proposta romana de um mau gosto extraordinrio.
Channing deixou decididamente sua copa de vinho sobre o criado-mudo de mrmore junto a sua
cadeira e olhou detidamente cada um de seus onze colegas, at se parar em Jacques Deneuve,
objeto de sua paternalista indulgncia.
-Deneuve considera que Roma uma pocilga, Clatterbuck.
Que lhe responderia voc?
Clatterbuck no se apressou em responder.
Um olhar geral aos dez indivduos sentados comodamente no estudo do doutor Channing bastou
como sado.
Depois serviu-se uma copa de vinho, de uma das vasijas do aparador.
-Por suposto que uma pocilga -disse ento, dirigindo um amvel olhar a Deneuve-..
A nenhum de ns gosta de Roma, Jacques.

111

O conjunto da organizao papal a pior pocilga de maquinaciones, conspiraes e intrigas


desumanas jamais elaboradas por personajillos repugnantes de ideias repelentes.
Todos o sabemos.
Mas essa no a questo na que devemos nos centrar.
A oportunidade no s chamou a nossa porta, seno que nos facilitou um passaporte vaticano.
De acordo pelo menos em essncia, Deneuve deu-se por satisfeito.
Sua honra seguia intato.
Channing sempre podia depender de Clatterbuck, para consertar suscetibilidades feridas.
Copa em mos, o britnico acercou-se ao crculo com seu traje de mezclilla e acomodou-se em um
cadeiro.
Entre ele e Channing, uma dcimo terceira butaca permanecia vazia, a exceo de uma carteira de
couro vermelho sobre a mesma.
Dito local estava sempre vaga, como se estivesse reservado para uma presena invisvel que
agregava fora ao grupo, uma presena que convertia ao grupo em algo mais que a soma de seus
doze animados corpos e mentes vivaces.
Clatterbuck sempre se sentia ali muito cmodo.
Um refgio de gosto extraordinrio, com sabor a pipa, a livros e varonil, como em certa ocasio
descreveu Virgnia Woolf o estudo privado de um de seus admiradores.
Desde seu assento, podia desfrutar da escurido do entardecer e de milhares de luzes atravs do
Hudson.
Rapidamente imerso na discusso sobre assuntos de interesse mundial, que sempre precedia
questo pela que aqueles doze colegas se reuniam de vez em quando em Cliffview, Clatterbuck no
precisava nenhum relatrio de Cyrus Benthoek, como o tinha feito em Estrasburgo, para conhecer
aos componentes do grupo.
Em realidade, apesar de que Benthoek tinha conhecido a Channing e a alguns dos demais naquele
mesmo local durante o curso habitual de seus negcios, pudesse ser que lhe tivesse surpreendido
descobrir quanto sabia Clatterbuck a respeito deles..
A nvel superficial, os convidados de Ralph Channing em Cliffview constituam uma elite do poder
e o sucesso.
Jacques Deneuve, por exemplo, que se tinha indignado pela proposta romana de Estrasburgo, era o
banqueiro mais importante da Europa.
Gynneth Blashford era o magnata da imprensa mais poderoso de Gr-Bretanha.
Brad Gernstein Snell dominava o campo das comunicaes internacionais.
Sir Jimmie Blackburn era o nico mandatrio sul-africano do mercado dos diamantes.
Kyun Kia Moi controlava a navegao comercial no Extremo Oriente.
S esses cinco eram os artfices da nova ordem mundial, que todos os dias manipulavam dzias de
bilies que circulavam pelos mercados monetrios de Tquio, Londres, Nova York, Cingapura,
Paris e Hong Kong, as personagens dominantes que regulavam o fluxo de capital e mercadorias.
Em definitiva, portanto, eram os rbitros da vida ou morte de governos individuais e do bem-estar
das naes.
Em semelhante grupo, poderia ser tido considerado ao doutor Ralph Channing como a uma
personagem em discrdia.
No obstante, pelo contrrio, era claramente um membro mais que fundamental.
Channing, descendente de uma antiga famlia hugonota acomodada em Maine, tinha realizado
estudos de religies comparadas e teologa em Yale.
Era clebre por seus conhecimentos enciclopdicos dos caballeros templarios, da tradio do Santo
Grial e da masonera, designadamente do Ordo Templi Orientis, ou Templo Oriental, e tinha-se
convertido em notvel arquivo para diversos grupos de intelectuais humanistas.

112

Como catedrtico vitalicio de uma das principais universidades norte-americanas, sua influncia se
estendia ao mundo inteiro mediante uma reconhecida retahla de livros, panfletos, artigos,
conferncias e seminrios.
Crescentemente respeitado em certos crculos por sua acertada informao histrica e sua
capacidade para valorizar a religio organizada como fator poltico e sociocultural no mundo, a
administrao de Washington tinha solicitado seus servios e conseguido organizar com sucesso o
Departamento de Educao..
De algum modo, dispunha tambm de tempo para passar um par de meses ao ano no estrangeiro,
como assessor para vrias organizaes humanistas na Europa e Extremo Oriente.
Portanto, apesar de no ser banqueiro nem dono de interesses armadores, nenhum componente
daquele distinto grupo podia, nem ousava, questionar suas credenciais como lder.
Em realidade, o que unia queles doze indivduos no era s uma questo de banca, navegao ou
diamantes.
Aps saciarse do nctar do sucesso, a cada um dos presentes tinha perseguido outro objetivo.
E todos tinham descoberto que a nica meta satisfatria era a de servir ao prncipe deste mundo.
Todos se tinham submetido s provas do fogo, a dor e a morte.
Todos tinham recebido o selo da ltima palavra em sua alma.
Todos estavam comprometidos.
Essa era a fora unificadora em Cliffview House.
No obstante, embora a devoo ao prncipe fosse a caraterstica distintiva do pequeno grupo de
Ralph Channing em Cliffview, dita devoo no tinha nada que ver com uma personagem de
aspecto cabro, orelhas puntiagudas, pezuas com garras e hediondo como uma mofeta em um cubo
de lixo.
Todos tinham descoberto fazia muito tempo que a realidade era outra.
O que tinham descoberto -e ao que se tinham comprometido- era uma inteligncia suprema entre os
seres humanos.
Seu crescente envolvimento no processo tinha adotado um rumo especial, tinha permitido queles
homens, contra todo prognstico e entre os habitantes do planeta, reconhecer os vnculos daquela
inteligncia suprema com o processo, submeter nos aspectos prticos mesma e seguir desse
modo as impresses da histria.
A nenhum dos presentes em Cliffview se lhe consideraria malvado, segundo a interpretao atual de
dito termo.
Um apretn de mos de qualquer dos presentes era to vlido como um contrato.
Em questes polticas, eram pessoas corretas, o que equivale a dizer que no eram extremistas.
Em questes sociais eram aceitveis, isto , tinham demonstrado suas preocupaes humanitrias e
sua generosidade filantrpica.
E em questes de fidelidade matrimonial, ajustavam-se s normas vigentes de respetabilidad..
Tambm no podia ningum os chamar ofensivamente de conspiradores.
Eram singelamente um grupo de indivduos com sentimentos comuns com respeito aos assuntos
humanos.
Neste sentido, como qualquer deles podia atestiguar, j que todos presidiam diversas juntas de
empresas ao redor do mundo, pouco se diferenciavam de, por exemplo, os administradores da
Universidade de Harvard, ou os diretores de The Times londrino.
Nem, para o caso, dos comissrios da Comunidade Europeia.
Ao igual que ditos grupos e muitos outros, aqueles doze homens atuavam dentro do enquadramento
reconhecido da liberdade democrtica, para levar prtica seus preciosos ideais.
Era inevitvel reconhecer que aquele grupo desfrutava de certas vantagens que poucos podiam
igualar.

113

O extraordinrio sucesso da cada um de seus componentes permitia que o conjunto do grupo


empreendesse um labor de engenharia social e modelacin poltica a larga escala.
Mas o poder e o sucesso no eram a principal chave de sua influncia.
Sua verdadeira vantagem, como qualquer deles podia atestiguar, surgia de uma s coisa: a dedicao
da cada um deles ao esprito como tal, personagem que todos descreviam como prncipe.
As vantagens que isso lhes proporcionava lhes pareciam infinitas.
O simples fato de que seu interesse no coincidia com o das principais religies, lhes permitia
pensar de uma forma mais universal que se fosse judeus, cristos ou muulmanos.
Eram, portanto, mais tolerantes, mais humanos.
A segunda vantagem residia em sua capacidade de entendimento do processo.
Sua extraordinria formao convertia-os em mestres engenheiros.
Eram conscientes de encontrar-se entre os poqusimos privilegiados capazes de compreender a
qualidade sobrehumana e o funcionamento progressivo do processo.
Seu ventajosa situao permitia-lhes entender que o processo no questo de uma gerao, nem de
um sculo.
E apesar de que estavam acima de seu funcionamento quotidiano, ou anual, para reconhecer o rosto
da inteligncia que o impulsionava, aceitavam a realidade de que, para a maioria da populao includos muitos adeptos e promotores a nveis inferiores-, o processo s se conhecia por suas obras.
Para eles, como mestres engenheiros, o importante era que ditas obras mudassem de maneira
permanente.
O processo no devia deixar de crescer em nenhum momento para seu ltimo objetivo.
Em teoria, era uma espcie de reao em corrente, com a sociedade como reator.
Era fundamental para o processo que a mudana se tivesse convertido agora na pauta dominante da
sociedade humana.
Mudavam as mentalidades.
Inclusive a linguagem vivente adaptava-se s mudanas de mentalidade.
O vocabulrio da poltica e a geopoltica era o lxico da mudana.
Internacionalismo, por exemplo, tinha dado local a multinacionalismo, para converter-se depois
em transnacionalismo.
Cedo se converteria em globalismo.
A todos os nveis da vida, as mentes e a prpria sociedade se modelavam e remodelaban em uma
reao em corrente de mudana permanente.
A sociedade estava a ponto de reconstruir sua estrutura bsica, destruir suas formas separatistas.
O universalismo no demoraria em agrupar aos homens e s mulheres em uma grande famlia, um
grande abrao.
Quando a mudana se converte em lema e consigna da sociedade de modo geral, a evoluo na que
consiste o processo passa a ser ainda mais aceitvel, mais respetable, inclusive mais inevitvel.
-Bem, caballeros -disse Ralph Channing com uma voz ligeiramente rouca, para chamar a ateno
dos presentes-.
Entremos no quid da questo.
Como todos sabiam, o quid da questo consistia em ler o relatrio categrico.
Mas como todos sabiam tambm, por experincia, Channing faria antes uns comentrios.
-Como alguns de vocs deduzir, as diretrizes finais contidas no prprio relatrio categrico esto
baseadas na reunio extraordinria, celebrada a princpios deste ms em Estrasburgo.
Em realidade, nosso prprio Nicholas Clatterbuck elaborou o sumrio de dita reunio para Cyrus
Benthoek.
Confio, caballeros, em que o entendimento do significado da aliana proposta em Estrasburgo
predisponga suas mentes a uma maior receptividad com respeito a nossas propostas.

114

Pode que alguns dos membros do Vaticano apresente em Estrasburgo, no chegue a compreender o
alcance das pontes propostas.
Quem sonhasse conque o processo de implantao do domnio do prncipe exigiria o que o relatrio
categrico denomina "fase religiosa" na organizao evolutiva da sociedade das naes?
No podemos nos limitar a condenar e a esquecer as religies organizadas em nome do ocultismo.
Evidentemente, tudo faz parte do processo.
Agora compreendemos que a religio uma manifestao do esprito.
Suas palavras provocaram verdadeiro descontentamento, mas como experiente mundial em
religies, Channing no se deixou amedrentar.
-Admito que uma manifestao deforme e desencaminada.
No obstante, fao questo de que realmente uma manifestao.
O esprito progressivo no homem significa progresso na religio, e o progresso, como o
conhecemos, conduz sempre do particular e local ao universal.
Como lgico, em outras palavras, e simplesmente porque as religies existem, deve ter uma fase
religiosa no processo evolutivo da humanidade.
O que devemos compreender que hoje nos enfrentamos a uma nova etapa de dito processo
evolutivo.
A ltima etapa!
A criao de uma religio para um mundo nico, ausente de todo nacionalismo, todo particularismo
e todo culturalismo do passado.
Agora, em suas ltimas etapas, este processo evolutivo exige um mecanismo que permita remodelar
a fase religiosa para a adaptar ao globalismo, universalidade, de dito nova ordem.
A fim de contribuir evoluo do processo, nosso labor consiste em ajudar a todas as religies
principais, de forma que possam ser unido em um grande abrao universal, em uma grande religio
universal, onde uma no se distinga de outra..
O servidor perfeito da nova ordem da poca!
No esto vocs de acordo, caballeros?
-Channing sorriu, com o olhar posto nos comprazidos rostos dos presentes-.
Dito isto, e compartilhando inclusive a convico de Jacques Deneuve de que Roma uma pocilga,
h algo mais que devemos esclarecer.
Se propomo-nos conduzir a fase religiosa do homem at sua cume evolutiva, at seu pleno abrao
com o processo, devemos considerar o papel do catolicismo romano.
No, melhor dito -retificou, aps olhar fugazmente a pasta vermelha que estava sobre a dcimo
terceira cadeira-, devemos considerar o papel do catolicismo papal de modo geral e o do escritrio
do papa designadamente.
E compraze-me anunciar-lhes que isto nos conduz diretamente leitura do relatrio categrico agregou, antes de levantar a carteira de pele da cadeira que estava junto sua e lhes a entregar a
Nicholas Clatterbuck.
-Este o relatrio categrico elaborado por Capstone -leu Clatterbuck em um tom suave e amvelsobre as medidas indispensveis que deve tomar o concilio dcimo terceiro, ante a ascenso
iminente do prncipe deste mundo.
Como se se acabasse de premer um interruptor com a leitura daquelas palavras introductoras, o
ambiente no estudo do doutor Channing se transformou de afable em surrealista.
Inclusive em boca de Clatterbuck, as palavras de Capstone eram de um terciopelo escuro, um manto
urdido de lucros do passado e esperanas do presente.
Nos lbios dos ali reunidos desenharam-se inquietantes sorrisos, sorrisos de morte imposta e
desfrutada, e de esperana de que se repetisse.

115

-Graas ao entronamiento ritual do prncipe, efetuado pela falange interior de servidores na prpria
cidadela do inimigo, sempre souberam que desfrutam do privilgio de servir no tempo propcio, para
facilitar o triunfo definitivo do prncipe deste mundo.
chegou o momento de reconhecer nossa obrigao, de enfrentamos s foras do inimigo em seu
prprio enclave.
Ao dizer que se trata de uma oportunidade, lhes lembramos que dispomos de um perodo dentre
cinco e sete anos antes de que desapaream as vantagens que nos facilitou o entronamiento.
Esta nossa persuasin categrica.
Ante tal advertncia, inclusive os membros do concilio, includo o prprio Clatterbuck, olharam
fugazmente ao doutor Channing.
Tanta era a autoridade do professor, que bastou um gesto de sua mo para apaziguar o alarme, e
prosseguiu a leitura: -Aps ilustrar a urgncia de nossa obrigao, convm esclarecer que o tempo
concedido, de cinco a sete anos, bastar em um duplo sentido.
Em primeiro lugar, devemos ser realistas em nossa valorao do principal obstculo restante em
nosso caminho vitria.
E em segundo local, devemos ser igualmente realistas quanto aos meios que adotemos para eliminar
dito obstculo.
Por conseguinte, comeando pelo princpio, o obstculo mais antigo e recalcitrante que se ope
ascenso, em realidade o nico obstculo que inspira um profundo respeito e do que devemos nos
proteger, foi e continua sendo o papado catlico -prosseguiu Clatterbuck agora de novo em terreno
familiar, aps recuperar seu tom suave, afable e relaxado-.
Lembremos tambm que no desfrutamos propriamente de autoridade para pr reparos.
Pelo contrrio, a autoridade deve existir.
Mas no nos confundamos tambm no com respeito a uma autoridade to completa como a
infalibilidad pessoal e a representao pessoal do innombrable.
Dita autoridade personalizada alheia a ns, e em ltima instncia perjudicial para nossos
interesses, porque perniciosa para a ascenso.
Seguimos consagrados ascenso.
Certos pertrechos do escritrio papal podem ser adaptados, como instrumento facilitador da
ascenso.
No entanto, o papado propriamente dito supe um obstculo que devemos considerar temvel.
mortalmente temvel porque neste papado tratamos com uma perigosa realidade.
Uma realidade espiritual.
Um fragmento do alheio que nico e irreconciliable com o progresso da nova ordem mundial ao
que aspiramos, e em definitiva irreconciliable com a ascenso que ns mesmos antecipamos.
Vale a pena lembrar o adaptvel que foi dita escritrio papal ao longo da histria.
Em seu prprio seio deu-se toda classe de corruo.
Seus titulares podem ser separados e isolados do resto da humanidade.
Aniquilados com macieza ou violncia, em segredo ou ante milhes de olhares.
Mas ningum conseguiu aniquilar o escritrio.
Ningum nem nada.
Para que um fragmento do alheio seja to eficaz e perdurvel, sua fora, sua poder e sua
capacidade de recuperao devem surgir de algo alheio a ns, de algo alheio a Capstone e
ascenso.
Devem surgir do innombrable.
Neste momento crtico de nossa luta, ns que pertencemos ao esprito devemos fazer nfase no fato
de que nos enfrentamos a uma realidade do esprito.
O esprito contrrio, mas esprito afinal de contas.

116

Nesta ltima etapa gloriosa da ascenso, nossa ao mais concentrada deve ser dirigido ao foco
principal de resistncia a nossos objetivos.
Portanto, o prprio relatrio categrico centra-se em dita questo: que deve ser feito com respeito ao
papado personalizado, com sua obstinada adaptabilidade?
Nossa resposta dita uma mudana de estratgia ou, melhor ainda, uma escalada de nossas
estratgias at um nvel que nem sequer vocs, os membros do concilio, possa considerar possvel.
dissemos que devemos respeitar, temer e proteger do escritrio papal.
No entanto, agora decidimos que no podemos seguir defensiva.
Em local de protegemos do poder de dita escritrio, nos apoderaremos do mesmo.
Nossa deciso categrica, e o objetivo de nosso programa durante os cinco a sete ventajosos anos
que nos ficam, devem ser os seguintes: apoderar do escritrio papal, com toda sua adaptabilidade,
para nossos fins.
Para isso, devemos asseguramos de que o titular de dita escritrio seja um homem em cuja
adaptabilidade a nossas necessidades possamos confiar.
Agora repasaremos as limitadas opes, mediante as quais poderemos alcanar dito objetivo.
Basicamente so trs: persuasin, aniquilacin e demisso.
"Consideremos primeiro a persuasin.
A possibilidade de induzir ou persuadir ao atual ocupante do escritrio papal de que aceite e aceda
ao que nosso voto exige.
Lamentavelmente, devemos comunicar-lhes que segundo a concluso definitiva de nossos
experientes conhecedores, includos os membros internos da falange com residncia muito prxima
a dita escritrio, o atual titular nunca reconhecer a sabedoria de nosso programa.
Tambm no podemos permitir-nos/permit-nos o luxo de esperar a que desaparea.
Em base aos dados estatsticos e sobre sua sade pessoal dos que dispomos, ao atual titular
poderiam lhe ficar de quatro a sete anos de existncia fsica ativa.
Dada nossa persuasin categrica que nos limita a um prazo j vigente no superior a sete anos,
devemos examinar as outras duas alternativas: a aniquilacin ou a demisso do atual titular do
escritrio pontificia.
Em termos prticos, qualquer destas opes produzir os resultados desejados e nos permitir
nomear a um novo titular complaciente.
Como costuma acontecer em assuntos importantes, o passo que pode parecer mais difcil, a
instalao de um ocupante condescendiente, a parte mais fcil de nossa tarefa.
No necessrio lembrar a nenhum dos membros do concilio de que agora desfrutamos da
maravilhosa vantagem que nos brinda o nmero crescente de nossa falange regular de defensores no
Vaticano.
Alm disso, vrios dos membros que assistiram cerimnia do entronamiento em 1963, seguem
ainda em seus postos e ascenderam dentro da cidadela, at ocupar cargos que garanti- zan nosso
sucesso.
Mas no teria nenhum sentido obrigar a um esprito contrrio a abandonar seu benevolente local de
residncia s para entrar em outro igualmente benevolente.
Para ns isto no teria nenhum sentido.
O candidato que substitua ao atual titular dever ser algum familiarizado com nossos objetivos,
que pelo menos os consenta e esteja inclusive disposto a colaborar na consecuo dos mesmos.
A tarefa da deposio dever ser convertido, portanto, no centro de nossa ateno urgente e
persistente.
A primeira das duas alternativas a dito fim seria a mais satisfatria.
Pode que superficialmente parea inclusive a mais fcil e por isso a mais tentadora.
Falamos da aniquilacin pessoal.

117

Se o concilio dcimo terceiro decidisse adotar dito procedimento, este seria planejado com toda
meticulosidade e executado de maneira impecable.
Em suas mos, no se pareceria sequer remotamente estpida iniciativa de 1981..
No entanto, embora nossa operao contra o atual ocupante do cargo tivesse sucesso, os resultados
poderiam ser desastrosos para ns.
No poderamos nos ocultar depois de tampas como a de uns "malvados ladres", "a nefasta
tecnologia do KGB", "relatrios secretos", nem "manipulaes da CIA".
Nenhuma das extravaganzas populares que serviram de camuflaje para a iniciativa de 1981 j
vlida hoje em dia.
No obstante, embora uma aniquilacin aberta e expeditiva possa ser contraproductiva por sua
prpria natureza, cabe perguntar por alguma forma de aniquilacin modificada, embora no por isso
menos eficaz.
Conhecemos propostas concretas encaminhadas a uma aniquilacin gradual e modificada.
No entanto, as medidas de segurana adotadas pelo escritrio papal desde 1981, to extensas e
detalhadas que abarcam inclusive todo o que se ingere, complicam a situao.
Alm disso, o mero fato de que sejamos cientes de ditas propostas sublinha outra razo importante
pela que no deveramos sucumbir a nenhuma tentao parecida.
No existem os segredos.
Na anlise final todo se trai, todo se revela, todo se conhece.
No esqueamos que tratamos com o esprito, que voltil, imprevisvel, indmito, que voa e arrasa
a seu desejo.
Segundo nosso julgamento categrico, os que nos oferecem alguma proposta de dita ndole nos
entregam em realidade uma granada, da que nos convidam a retirar o seguro e consumar nossa
prpria aniquilacin.
Fica, portanto, a alternativa eleita.
A eleio categrica mediante a qual alcanaremos nosso objetivo a demisso.
Em resumo, se induzir ao atual titular a demitir de seu cargo e, alm disso, sem prejuzo.
A demisso voluntria do papa, nesta encrucijada de divisionismo e desunin entre os catlicos
laicos e entre os prprios clrigos, seria um poderoso sinal, equivaleria a uma admisso de derrota
por parte de importantes elementos opostos a ns.
Seria uma declarao aos defensores restantes da antiga ordem, de que o passado irrecupervel.
Tal o ambiente, que nossa alternativa eleita desfruta j de certas simpatias entre a antiga ordem.
Simpatias expressas abertamente, dito seja de passagem, em setores estratgicos de nosso prprio
objetivo.
Quando falamos de induzir ao titular a demitir, a induo deve ser entendido na forma mais sutil.
Falamos de ativar todos os mdios ao nosso dispor no mundo inteiro.
O estmulo mais poderoso o constituiro a presso de acontecimentos irreversveis e o aparecimento
de fontes de fornecimento irresistibles.
Devero ser organizado os acontecimentos e as fontes de fornecimento de forma que limitem os atos
do titular, at que sua nica alternativa consista em demitir.
No relatrio da recente reunio de Estrasburgo organizada pelo senhor Cyrus Benthoek, Nicholas
Clatterbuck indica claramente que dispomos de aliados potenciais, antes no identificados como
seguros.
Indivduos de grande influncia dentro da cidadela e que, efetivamente, uniram suas mos com os
membros internos da falange presentes tambm em Estrasburgo..
declararam que aspiram a uma mudana radical na cimeira da administrao.
E em seu anseio, abriram-nos suas poderosas vias de persuasin global.

118

Alm disso, ps-se em funcionamento uma iniciativa auxiliar, e ainda de maior importncia, na
que se nos tem convidado a cooperar, obra tambm de Cyrus Benthoek.
Dita iniciativa supe a formao de uma aliana firme e sistemtica entre os clrigos de alta
categoria no corao da Europa e a Comunidade Europeia.
preciso brindar as facilidades necessrias.
De modo geral, tem-se-nos aberto o caminho, em absoluta conformidade com o Direito Cannico
da cidadela, para a retirada pacfica do atual titular do escritrio papal.
Seu labor consiste em aproveitar estas duas significativas vantagens que nos brindaram , ocupar da
proposta de Estrasburgo e da aliana decidida entre a cidadela e o CE, se servir de ditas vantagens
para criar acontecimentos irreversveis e evocar as irresistibles vias de fornecimento, que
inutilizassem o escritrio papal com respeito ao outro innombrable para a pr em mos dos
servidores do prncipe.
S lhe ficava a Clatterbuck lhes comunicar a seus coadjutores os planos elaborados para vincular
com os bispos europeus com os interesses da Comunidade Europeia.
Depois explicou-lhes que um dos jovens de grande talento de seu bufete, Paul Thomas Gladstone,
ocuparia o poderoso cargo de secretrio geral dos comissrios da Comunidade Europeia.
Seu irmo, o pai Christian Thomas Gladstone, atuaria como vnculo do Vaticano.
Meticulosamente dirigido desde Roma e com o estreito vnculo de seu irmo com os comissrios
europeus, o pai Gladstone dirigiria a cooperao profissional dos bispos com a poltica e os
objetivos da Comunidade Europeia.
Para concluir seu relatrio, Nicholas Clatterbuck sublinhou um ltimo ponto.
Tanto a iniciativa da Comunidade Europeia como a aliana de Estrasburgo dependiam por enquanto
da fiabilidade de sua eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni.
O pai Christian Gladstone seria seu secuaz.
E conquanto era verdadeiro que o secretrio de Estado nas portas da aposentao tinha sido
cultivado por Cyrus Benthoek como amigo especial, tambm o era que este no pertencia ao
concilio.
J que Benthoek no compartilhava a informao secreta a to alto nvel, seu julgamento quanto
integridade e a fiabilidade do cardeal no podia ser aceitado como definitivo.
Portanto, inclusive as normas mais elementares de prudncia exigiam que um deles pesquisasse
pessoalmente ao cardeal.
Acordada por todos dita resoluo, o doutor Ralph Channing se elegeu a si mesmo para se reunir
com Maestroianni.
-Com o propsito de solidificar esta relao -declarou-, e acelerar o processo.
Se o cardeal recebia o visto bom, se seu consentimento era incuestionable e o pacto com o mesmo
como aliado profissional podia ser considerado firme e fivel, o assunto prosseguiria sem
contratiempos.
Gynneth Blashford sugeriu que Clatterbuck poderia tomar facilmente as medidas necessrias para
que Cyrus Benthoek acompanhasse ao professor, em sua visita a seu novo amigo romano.
-Os amigos dos amigos sempre facilitam as coisas, no lhe parece?
Estiveram todos de acordo.
Se aquilo funcionava satisfatoriamente, os romanos que tinham pedido ajuda para assegurar uma
mudana radical na cpula do poder obteriam mais do que a maioria deles tinham imaginado.
CATORZE
A esse nvel de poder supremo, no que os luchadores se propem conquistar a mente dos demais e
elaborar suas estratgias na luta global, o doutor Ralph Sc.

119

Channing considerava-se superior ao cardeal Cosimo Maestroianni.


A preocupao principal de Channing para assegurar a estabilidade de Roma no era tanto a
capacidade do cardeal nem seu controle do poder na cidadela como a possibilidade de que sua
eminencia no fosse mais que um prfido de alta categoria, to capaz de trair a seu novo amo como
o tinha feito com o anterior.
Portanto, antes de sair de Nova York, o professor tinha-se preocupado de estudar o historial
profissional do cardeal secretrio.
De caminho a Roma via Londres, obteve de Cyrus Benthoek um esboo pessoal baseado em sua
prolongada associao com o clrigo romano, que resultou ser animada, convincente e inclusive
afectuosa.
Por fim, com Benthoek como carto de apresentao, a chegada de Channing cobertura de
Maestroianni culminava a promessa de sua futura colaborao.
O mayordomo que abriu a porta do domnio privado do cardeal Maestroianni era um homem muito
bajito, a quem Benthoek chamou com sumo respeito senhor Mario.
A dignidade era seu selo pessoal.
Nada nele era espontneo.
A cada um de seus passos parecia calculado.
Seus sorrisos, formais.
O senhor Mario declarou-se contente de ver de novo ao senhor Benthoek, aps tanto tempo.
Saudou ao doutor Channing com uma respetuosa reverncia.
Enquanto seguiam ao diminuto mayordomo com obedincia incuestionable pelo espacioso corredor
que conduzia ao estudo privado de Maestroianni, as enormes paisagens urbanas das paredes
envolveram aos visitantes com sua aura quase mstica, como sempre envolviam ao cardeal.
Em realidade, bastou aquele corredor para facilitar-lhe a Channing um indcio acertado da profunda
dedicao do clrigo unicidad original humana, j que ningum podia duvidar de que dita unicidad
tinha sido o objetivo da conferncia sobre a segurana e cooperao europeias.
Como se fosse perfeitamente consciente do tempo necessrio para que o corredor dedicado a
Helsinque surtiera seu efeito, o senhor Mario mediu seus passos at a ltima porta, de acesso ao
estudo privado de seu eminencia.
-Ponham-se cmodos.
Seu eminencia os receber em breve.
As palavras do mayordomo pareciam uma ordem, mais que um convite.
Por enquanto a ss com Benthoek, Channing observou o meio sem disimular seu interesse.
Como intelectual que tambm era de primeira magnitude, reconhecia, ao a ver, uma excelente
biblioteca.
Uma biblioteca utilizada que capturava a mesma essncia da paixo com a que sua eminencia seguia
a evoluo da histria.
-Soberba coleo -susurr satisfeito, aps detectar vrias de suas prprias monografias sobre a mesa
central.
O prprio cardeal Maestroianni irrompeu teatralmente na sala por uma porta lateral.
-Como pode comprovar, doutor Channing, voc no um desconhecido para ns.
Acabo de ler sua monografia sobre a geopoltica da demografia.
Uma obra maravilhosa.
Estou em dvida com Cyrus por facilitar nosso encontro.
Nos sensuales lbios de Channing esboou-se um sorriso depois de seu perilla, conforme estreitava
a mo estendida do cardeal.
No lhe supunha to pequeno.
Os homens de pouca estatura que exerciam um grande poder lhe punham nervoso.

120

-O gosto meu, eminencia!


O cardeal Maestroianni conduziu a seus convidados a um cmodo tresillo, ao redor de um criadomudo com gelo e gua mineral.
Uma agradvel brisa penetrava pelas janelas abertas.
Guiado por seu instinto romano, Maestroianni contentou-se com uns instantes de conversa
superficial, embora sabia que pra Channing o importante, afinal de contas, eram as impresses e
valoraes pessoais.
Cyrus Benthoek foi o primeiro em hartarse de frivolidades.
-decidi ir a voc, eminencia -declarou-, porque temos um objetivo comum.
O doutor Channing assegurou-me categoricamente que no s compartilha o objetivo decidido em
Estrasburgo, seno que pode construir as pontes necessrias.
Maestroianni assentiu, mas permaneceu imperturbable.
No estava disposto a se precipitar.
Cyrus, por sua vez, estava decidido a cebar o anzol.
-Tomei-me a liberdade de contar ao doutor Channing os detalhes essenciais de nossa reunio de
Estrasburgo.
E devo confessar-lhe, eminencia, que me encheu de satisfao.
foi como se o bom doutor j conhecesse antecipadamente a obra dos ritos de renovao para cristos
adultos do cardeal Aureatini, bem como a do conselho internacional de liturgia crist do cardeal
Palombo.
Muito reconfortante, eminencia.
Muito prometedor.
-Compreendo -respondeu Maestroianni, que o dava j por sentado, antes de se concentrar em
Channing, espera de ouvir diretamente suas palavras.
Channing compreendeu-o.
-Seu eminencia sabe at onde chegou a conduzir o processo s naes ocidentais, pelo caminho da
homogeneizao econmica, financeira e cultural -disse em um tom to categrico como suas
palavras-.
Falamos j a mais de quarenta naes e de uma populao prxima aos mil milhes.
Se todo segue segundo nossos planos, em um prazo de dois a quatro anos, os pases membros da
Comunidade Europeia experimentaro uma transformao.
Todos os pases perdero o controle da maioria dos setores de sua vida e da poltica econmica.
As necessidades e presses supranacionales determinam j, pelo menos em parte, as polticas
exteriores e de defesa.
Os Estados soberanos no demoraro em ser uma reminiscncia do passado.
Maestroianni assentiu pacientemente.
No precisava nenhuma conferncia sobre os lucros e virtudes do processo.
Channing se percat de que era prefervel centrar nos lucros mais pessoais do cardeal secretrio.
-Desde que seu eminencia ocupa o cargo de secretrio de Estado, a poltica exterior da Santa Sede
foi fiel a dita tendncia do processo.
Para usar uma de suas consagradas frases catlicas, durante os ltimos vinte e cinco anos sua Igreja
tentou com tenacidad unir humanidade na construo da morada terrenal dos seres humanos.
Inclusive seu ato de adoracin mais bsico, a prpria missa, leva agora o selo de nosso objetivo mais
precioso: a nova ordem!
Ou novus ordo, como o chamam vocs.
Channing deu no prego com tanta elegancia, que inclusive Maestroianni se sentiu obrigado a baixar
a guarda.

121

-No pretendo levar areia ao deserto, eminencia, ao assinalar que dita poltica surgida de sua
secretaria criou uma profunda fissura em sua hierarquia catlica.
Pelo que meus colegas e eu alcanamos a dilucidar, a uma imensa maioria de seus bispos,
particularmente em Occidente, os entusiasma esta nova orientao da Igreja.
Aps tudo, so pessoas prticas.
E no desfrutam do privilgio de viver neste Estado soberano do Vaticano -disse o doutor Channing,
antes de fazer uma pausa para admirar a vista desde a cobertura do cardeal-.
Esto sujeitos j s presses do CE e da associao de pases da Europa oriental, bem como dos
pactos comerciais europeus, norte-americanos e asiticos.
Como todos os demais, seus bispos compreenderam que, se no se convertem em participantes
ativos da construo desta nova ordem global, sero absorvidos pela vida quotidiana de seus
compatriotas.
Que classe de Igreja seria essa, eminencia?
A Igreja das novas catacumbas!
Sua influncia seria comparvel dos astrlogos tibetanos na NASA!
Maestroianni no pde evitar uma gargalhada.
Estava um pouco harto da insistncia do doutor Channing no que ele denominava seus bispos,
mas o professor fazia sentido do humor.
-No entanto -prosseguiu Channing, aps inclinar-se para adiante-, a est o problema.
O atual ocupante do trono pontificio encaminha seus esforos em uma direo diferente.
Meus colegas e eu o interpretamos como herdeiro da persuasin inaceitvel de que sua Igreja
incorpora uma autoridade absoluta, que se converte em mandatos doctrinales que impedem aos
catlicos adaptar ao ritmo dos demais cidados do mundo.
O urgente agora para muitos o seguinte: o atual ocupante do escritrio pontificia parece dispor
ainda de bastantees anos de vida ativa, quando o tempo til para que sua Igreja se incorpore base
da nova estrutura mundial no est a dez nem a cinco anos vista.
Aps esclarecer em poucas palavras o motivo de sua visita, cujo propsito era o de destituir ao papa
atual de seu cargo, o doutor Channing se recost em seu cadeiro com ar pensativo.
Segundo Clatterbuck, Maestroianni e seus prprios colegas em Estrasburgo j tinham decidido que
uma mudana na estrutura papal de sua Igreja era essencial, e tinham solicitado exatamente a classe
de ajuda exterior que Channing podia oferecer.
No entanto, aparte de assentir de vez em quando e se rir apreciativamente um par de vezes, o cardeal
secretrio no parecia querer ser comprometido.
Quanto teria que insistir ainda para que aquele pequeno prelado presuntuoso reagisse?
At onde teria que chegar o prprio Channing para ativar a situao?
Pudesse ser que faltasse um s passo.
O professor Channing inclinou-se de novo para adiante.
-A sincronizao, eminencia.
Isso o que nos impulsionou aos trs a nos reunir.
Sou consciente de onde me encontro agora e confio em no exceder os limites da prudncia.
Mas confio em que chegou o momento de falar francamente entre irmos -disse Channing, incluindo
a Benthoek em seu simblico abrao-.
Sem entrar em detalhes reservados, compreender que por nossa parte existem limitaes
temporrias.
Esperamos que se produza um grande acontecimento neste mundo das naes.
Calculamos que dispomos mal de cinco anos.
Sete no mximo.

122

Por suposto, dito acontecimento est estreitamente relacionado com a emergncia da nova ordem
entre as naes.
Mas falando com propriedade, no se trata s de um acontecimento econmico, social ou poltico.
Permita-me que lhe diga que sua natureza de uma percepo humanista eminentemente espiritual.
O doutor Channing deixou a seus colegas pendentes daquele tnue fio de informao..
Maestroianni olhou intrigado a Benthoek, mas este no respondeu.
Ao que parece Cyrus era to desconocedor como o prprio cardeal do grande acontecimento ao
que se referia Channing.
-Em tal caso, doutor -disse o cardeal, aps um grande suspiro-, comparemos sua urgncia com a
nossa.
Channing sorriu satisfeito, e Maestroianni reconheceu ao momento o que seu convidado tinha dito.
Admitiu que a soberania, tanto nacional como religiosa, no s era intil como necessidade
estratgica para a sobrevivncia, seno que se tinha convertido positivamente em uma ameaa para a
mesma e em um inimigo do progresso para a nova e harmoniosa morada da humanidade.
-Compreenda, doutor Channing, que uma coisa afirmar que a muitos de nossos bispos parecem os
entusiasmar as inovaes que introduzimos na Igreja.
No entanto, ainda hoje em dia, a autoridade papal conserva sua vigncia para muitos milhes de
catlicos e exerce uma profunda influncia para alm do catolicismo.
O escritrio papal continua sendo o centro exclusivo de poder autoritrio, para as mentes e as
vontades dos crentes.
Poder autoritrio para decidir as crenas dos fiis lhe, e para decretar as normas precisas de sua
conduta, tanto em sua vida pblica como privada.
Channing franziu o entrecejo.
Seu eminencia parecia pintar muito negra a situao.
Mas com toda segurana devia de ter uma soluo.
O sorriso de Maestroianni parecia quase recatada.
-Nossa ideia bastante singela.
Uma soluo burocrtica, como diria possivelmente Cyrus, para um complexo problema
burocrtico.
Est claro que se eliminamos a soberania tanto religiosa como poltica, como fora perniciosa para
os assuntos da humanidade, devemos elaborar uma maquinaria persuasiva e legalmente aceitvel
que satisfaa um dobro objetivo: deve ser ocupado da doutrina e da tradio centenrias desta Igreja,
segundo as quais o poder e a autoridade residem no escritrio pontificia, e alm disso, deve evitar a
ruptura da unio entre os bispos e o papa.
Sem dita unio, no existiria a Igreja universal.
Sua utilidade como scio global desapareceria.
Portanto, nossa proposta consiste em levar a cabo um programa encaminhado a despojar o
escritrio papal de seu poder autoritrio.
Um programa que alm disso transforme a prpria unidade em um fator operativo primordial que
favorea nosso progresso.
Para os bispos ficou bem claro no Concilio Vaticano Segundo que, como sucessores dos doze
apstolos, compartilham a autoridade de governo da Igreja universal com o bispo de Roma.
Aps dito concilio, os bispos fundaram suas prprias conferncias nacionais -prosseguiu
Maestroianni, para explicar a deslocao do poder-.
E em certas regies do mundo, ditas conferncias nacionais de bispos transformaram-se em
conferncias regionais.
Decorridos vinte e cinco anos, o resultado uma nova estrutura na Igreja.

123

Em local de uma linha de poder nica, exclusivista e unidirecional que desde o papa se estenda a
toda a Igreja universal, dispomos agora de mltiplos nveis de linhas de poder entrelazadas.
Tantas linhas de poder como conferncias nacionais e regionais.
Em uma palavra, a Igreja universal agora uma urdimbre, uma rede formada por ditas
conferncias episcopales que, por sua prpria natureza e seu mandato, esto dispostas a uma
constante ao e reao com a chancelaria vaticana e com o prprio papado.
E embora a cada conferncia est presidida por um bispo local, todos os bispos passaram a depender
do que eles denominam periti, ou assessores experientes.
Suponho que voc consciente da influncia de ditos periti nos bispos do Concilio Vaticano
Segundo?
Channing assentiu.
-O resultado que muitos de nossos bispos discrepan agora da poltica do atual pontificado, e
comeam a limitar o alcance e a influncia do que antes era a nica linha de poder do papado.
Consideramos que chegou o momento de centrar a focagem de sua insatisfao com Roma.
Channing achava compreender o argumento de Maestroianni.
-E seu objetivo o de destituir ao atual titular do escritrio papal.
-No, professor.
Consideramos, evidentemente, que a demisso voluntria do atual pontfice essencial.
Mas nosso objetivo final bem mais ambicioso.
Educiremos dos prprios bispos, e falamos de uma abrumadora maioria dos quatro mil bispos ao
redor do mundo, um instrumento de validade cannica, que denominamos apropriadamente critrio
comum dos bispos.
Se conseguimo-lo, deixar de ser o papa quem dirija a unio.
Em seu local, os prprios bispos exigiro um papa unificador.
Um papa com o que possam ser sentido comodamente unidos em um corpo episcopal.
Isto , o critrio comum dos bispos deve considerar logicamente ao papa no como vicario de
Cristo, seno como vicario de Pedro, primeiro bispo de Roma.
Assim mesmo, o critrio comum dos bispos deve considerar logicamente a todos os bispos, unidos e
por um igual, como vicarios coletivos de Jesucristo.
Ralph Channing estava impressionado.
Se adotasse-se o critrio de seu eminencia como doutrina oficial da Igreja, a estrutura
governamental da mesma experimentaria uma profunda mudana.
Desapareceria o centralismo do Vaticano.
Em assuntos religiosos, o papa deixaria de ser o pastor supremo.
Em assuntos polticos, perderia sua soberania.
As mudanas no teriam que ser confirmados pelo sumo pontfice para adquirir validade.
-Bem, eminencia, agora que esclareceu voc seu objetivo, podemos falar dos passos previstos para o
alcanar?
Porque, suponho, a onde precisa voc nossa ajuda.
Chegados a este ponto, resultou-lhe fcil a Maestroianni definir as trs etapas pelas que devia ser
procedido.
-Exatamente.
O primeiro passo ser o mais difcil.
Mediante o veculo de suas prprias conferncias, introduziremos aos bispos nas numerosas
vantagens prticas e nos benefcios da nova ordem mundial.
Nossa estratgia consistir em centrar-nos/centr-nos em primeiro lugar nas conferncias presididas
pelos bispos mais influentes.
A julgamento de Maestroianni, as conferncias fundamentais eram as da Europa ocidental.

124

-Por que?
-perguntou retoricamente o cardeal-.
Pois porque os bispos, em ditos pases, possuem as tradies mais antigas e mais ricas, e porque na
atualidade a populao das zonas onde vivem esses bispos se homogeniza e unifica para formar a
grande Europa futura.
Alm disso, porque ditos bispos compreendero que sua incluso no novo consenso pblico ser
essencial para todos os aspectos de viabilidade de sua organizao.
evidente que devemos poder lhes oferecer vantagens indispensveis para suas necessidades.
Facilidades bancrias, por exemplo.
Facilidades sociais para seus esforos evanglicos.
Uma legislao favorvel a seus direitos civis, a sua situao no campo do ensino, a sua privilegiada
situao tributria, e ao sobreseimiento de pleitos contra clrigos que cometa alguma diablura.
Com o progresso de dito consenso, os bispos discreparn crescentemente da poltica papal.
Graas aos mltiplos nveis das conferncias episcopales, se educir outro nvel de consenso, um
consenso slido, votado formalmente e expresso de maneira aberta: o critrio comum dos bispos.
Dito instrumento se far evidente em termos to categricos como os seguintes: o Santo Papa atual
no um papa unificador.
O critrio dos bispos aspira a um papa unificador.
O critrio dos bispos exige que demita de seu cargo, como se lhe obriga na atualidade a qualquer
outro bispo aos setenta e cinco anos.
No cabe dvida de que este papa um testarudo -agregou Maestroianni, enquanto lhe brindava a
Channing um sorriso conspiradora-.
No obstante, impossvel imaginar que inclusive ele seja capaz de suportar a extraordinria
presso exercida por dito instrumento formal de sua prpria Igreja: o critrio comum dos bispos,
expressado de forma oficial atravs das conferncias episcopales, mediante o qual o conjunto dos
bispos exija sua demisso.
Resumindo, no me cabe a menor dvida de que em um perodo de dois a trs anos o atual Santo
Papa apresentar sua demisso.
Channing estava quase embelesado.
-Estou com voc, eminencia.
-Segundo passo -prosseguiu sem demora o cardeal Maestroianni-.
Quando qualquer outro bispo demite, o sumo pontfice recebe sua demisso, que aceita ou recusa.
No entanto, j que no podemos esperar que seja ele mesmo quem receba e aceite sua prpria
demisso, devemos dispor de outros meios, de um grupo de bispos igualmente aceitvel desde um
ponto de vista constitucional, que receba e aceite a demisso papal.
S em raras ocasies exercem os bispos conjuntamente sua jurisdio episcopal e atuam como um
s corpo.
Mas dispomos de dito corpo, o snodo episcopal internacional, que se rene de vez em quando em
Roma.
J que atua de modo hierrquico em nome de todo o episcopado e a petio da Igreja universal, o
snodo o rgo evidente para receber e aceitar a demisso papal.
E isso, caballeros, nos conduz ao terceiro passo, que o mais fcil.
Se organizar um conclave papal como o estabelece a antiga tradio para a eleio de um novo
papa.
Cyrus Benthoek se percat pela primeira vez do realmente completo e detalhado que era o plano
elaborado.
Estava muito impressionado.

125

-Bem, eminencia, acho que estamos no primeiro passo do processo e que devemos concentrar nos
bispos europeus.
-E parece-me -agregou Channing com igual entusiasmo- que a onde entramos meus colegas e eu.
-Efetivamente -disse Maestroianni, para responder a ambas perguntas-.
O proposto critrio comum dos bispos ser intil, a no ser que consigamos incorporar cedo aos
bispos de forma ativa e rentvel estrutura unificada da grande Europa.
A dito fim, doutor Channing, as circunstncias brindaram-nos duas rodas para nossa maquinaria de
persuasin.
Dois irmos, por se faltasse pouco.
Um deles, o pai Christian Gladstone, est, ou cedo estar, ao servio do Vaticano.
Enquanto, Paul Gladstone ganhou-se seus prprios gales como internacionalista de habilidade
considervel na organizao de Cyrus.
Ns nos ocuparemos de chegar a nosso irmo clrigo a um cargo de responsabilidade diretiva no
snodo episcopal.
Dirigido cuidadosamente por ns, ser uma espcie de embaixador errante do Vaticano, que avaliar
de perto as necessidades da cada bispo eleito, para lhe oferecer as facilidades antes mencionadas.
Agora bem, a fim de poder cumprir as promessas dadas aos bispos que o pai Christian Gladstone,
baixo nossa direo, estime necessrias e dado que o cargo de secretrio geral do Conselho de
Ministros da Comunidade Europeia est a ponto de ficar felizmente vaga, propomos a nomeao de
Paul Gladstone em local de qualquer dos demais candidatos a dito cargo.
chegmos, doutor Channing, aos aspectos prticos de nosso plano.
Pelo momento, podemos reduzir nossa conversa a duas questes bsicas: podem vocs garantir a
nomeao do senhor Paul Gladstone para o cargo de secretrio geral do Conselho de Ministros da
Comunidade Europeia?
E se est em suas mos, o faro?
Fez-se um silncio no estudo do cardeal Maestroianni.
Era como se a cada um dos presentes concedesse permisso aos demais para se retirar a refletir
baixo o manto de seus prprios pensamentos.
Maestroianni no olhou a Cyrus Benthoek, em busca de apoio ou aprovao como costumava o
fazer.
Benthoek era quem sentia-se inusualmente desconfortvel.
O prolongado silncio resultava-lhe muito irritante.
No pretendia compreender as coisas ao nvel do professor, nem aspirar a ler a mente de semelhante
maestro.
Mas tambm no alcanava a compreender que lhe impedia a algum to inteligente como Channing
aceitar imediatamente a proposta.
A dizer verdade, pouco era o que pudesse reter a Channing.
Qualquer dvida que pudesse ter com respeito ao cardeal Maestroianni, parecia dissipada.
Alm disso, o programa proposto pelo prprio cardeal parecia uma estratgia adequada, para
alcanar a alternativa eleita pelo dcimo terceiro concilio em seu relatrio categrico.
No entanto, no era a avaliao dos bispos por parte de Maestroianni excessivamente conveniente?
Estavam em realidade os bispos em dita situao de abandono?
A tal ponto tinha diminudo a conscincia de sua fidelidade ao papa, para permitir que uma maioria
optasse pela proteo de seus prprios interesses individuais?
Por fim a Benthoek o silncio resultou-lhe insuportvel.
Com a esperana de que o rudo fosse semelhante ao das cataratas do Nigara, agitou os cubos de
gelo e se serviu gua mineral at a borda do copo.
Channing se sobresalt e captou a indireta.

126

-Muito bem -disse o professor, como se a pausa no existisse-.


Eminencia, resumiu-o voc de maneira convincente em duas perguntas, e minha resposta
inequivocamente afirmativa a ambas.
Podemos garantir o cargo na Comunidade Europeia para Paul Gladstone e o faremos.
verdadeiro que ficam alguns detalhes por ultimar, mas nada importante -assegurou.
-Por exemplo -perguntou Maestroianni, que ainda no se sentia do tudo a gosto com aquele forastero
em seu mundo.
-Por exemplo o historial completo dos irmos Gladstone -respondeu Channing, para comear pelo
mais evidente.
Maestroianni no pde evitar se sorrir.
-Algo mais, doutor Channing?
Estava seguro de que o cardeal seria o primeiro em compreender que apelava aos vastos recursos da
irmandade, e durante um prolongado perodo.
Seria til dispor de alguma prova tangvel da petio de colaborao por parte de sua eminencia.
-J que pergunta-o, eminencia, h algo mais.
Algo tangvel que contribua a abrir os contatos necessrios a nvel do dcimo terceiro.
O cardeal Maestroianni levantou-se to abruptamente de seu cadeiro, que Benthoek temeu que a
petio de Channing lhe tivesse ofendido.
Viu que Maestroianni se dirigia a seu escritorio, abria uma gaveta e parecia manipular algum tipo de
interruptores.
Aos poucos instantes, ouviu-se por uns altavoces a voz de Channing, que repetia as ltimas
palavras.
O cardeal rebobin a fita, retirou-a do magnetfono e levantou-a com dois dedos.
-Bastar esta gravao para satisfazer seus requisitos?
A resposta era desnecessria.
Maestroianni introduziu a fita em um sobre em alvo e sujeitou-o como uma cenoura para tentar a um
asno.
-Tenho uma ltima recomendao antes de concluir -disse ento o cardeal secretrio, sem acercar-se
de novo a seus colegas-.
J lhes adverti de que nosso atual sumo pontfice um testarudo.
Testarudo e decidido a defender o escritrio papal.
Tambm mencionei que conta com certa medida de apoio.
Alm disso, em outra poca, teve a energia e a determinao necessrias para derrocar alguns
governos.
Channing olhou-lhe com firmeza.
-Comea j a se arrepender, eminencia?
Maestroianni sentiu-se menos intimidado que incomodo por aquela flagrante ameaa.
-Em absoluto -respondeu amavelmente-.
No me cabe a menor dvida de que em um futuro prximo poderemos felicitar pelo apoio de uma
vasta maioria dos bispos.
Mas dada a terquedad de nosso Santo Papa, e para curar-se em sade, devemos antecipar a
necessidade de aplicar certa presso adicional.
Uma ingeniosa volta manivela, para converter o processo de demisso do papa em definitivo e
irrevocable.
Voc disse, doutor Channing, que aqui falamos como membros de uma irmandade embarcada em
grandes projetos.
Nesse mesmo sentido, rogo-lhe agora que compreenda que em uma situao terminal como a
prevista, que supe a parte mais delicada e sensvel de nossa operao, muito provvel que

127

precisemos certa cooperao fraternal adicional, impossvel de definir neste momento e que no
constar nesta gravao.
Channing sentiu-se aliviado.
Se tratava-se de situaes terminais e de uma ingeniosa volta manivela, o cardeal secretrio
falava com o homem adequado.
-No lhe defraudaremos, eminencia.
Maestroianni olhou a seu velho colega.
Benthoek estaria tambm plenamente envolvido na operao.
-De acordo, Cyrus?
-De acordo, amigo meu.
QUINZE
Desde aquele estranho sbado pela manh a princpios de maio, quando a urgente petio do Santo
Papa de umas fotografias da esttua Noli me tangere de Bernini lhe tinha situado cara a cara com o
cardeal secretrio Cosimo Maestroianni, e apesar das reiteradas tentativas do pai Aldo Carnesecca
para lhe convencer caso contrrio, a sensao de extraeza que Christian Gladstone experimentava
na Roma dos papas s tinha adquirido maior intensidade.
Quando comeava a apremiar o calor veraniego, o pai Aldo e Christian decidiram passear juntos nos
sbados pela tarde, geralmente pela Via Appia.
Ali os dois amigos encontravam acalma e solido, entre lpidas, capelas e olivares.
J que tinha descoberto em Carnesecca a um homem honorable, Gladstone podia ser desafogado
com ele e desafiava permanentemente as interpretaes do pai Aldo da poltica do papa atual.
Gladstone no compreendia por que o papa no se limitava a expulsar a todos os padres cismticos e
lujuriosos.
Por que a recente nomeao de um bispo evidentemente herege, como prior de uma das principais
congregaciones papales?
Por que em local de perseguir aos hereges tinha decidido o papa ensaarse com o arcebispo
Lefebvre, quando o nico que este pretendia era defender a Igreja?
Por que censuraba o papa com tanto ahnco a operao norte-americana tormenta do deserto?
Carnesecca recalcaba uma e outra vez o problema principal no governo da Santa Sede durante a
dcada dos noventa: o papa estava praticamente maniatado tanto por parte dos bispos como dos
prprios servidores pblicos do Vaticano.
-O papa leva uma camisa de fora, Chris.
Tem muito pouco controle real.
-No mo engolo, Aldo.
o papa.
De pouco serviram aqueles passeios e aquelas conversas com Carnesecca para modificar a atitude de
Christian com respeito possibilidade de prosseguir sua carreira em Roma.
Em realidade, durante os ajetreados meses de maio e junho sua impacincia por abandonar Roma
chegou a ser difcil de disimular.
Como tinha acontecido desde 1984, quando comeou a passar o segundo semestre da cada curso no
Angelicum, no final de junho Gladstone se transladaria cidade de Colmar, no nordeste da Frana.
Ali tinha descoberto o grande tesouro do Museu Unterlinden Kloster, a obra sem igual do pintor
Matthias Grnewald, do sculo XVI: um enorme retbulo onde se representa a paixo e morte de
Jesucristo.

128

Grnewald tinha demorado quase dez anos em completar aquele grande retbulo e, dado seu duplo
compromisso docente em Roma e Nova Orleans, Christian estava demorando o mesmo para
escrever sua tese, inspirada na obra mestre de Grnewald.
A cada ano desfrutava plenamente das poucas semanas durante as quais conseguia submergir nesse
labor, essa tarefa de amor.
Ao chegar terceira semana de agosto, por muito apasionado que estivesse com seu trabalho,
regressava a sua casa de Galveston, para reunir com sua me e com sua irm menor, Tricia.
Com um pouco de sorte, inclusive seu irmo Paul estaria em casa nesta ocasio, acompanhado de
sua esposa, Yusai, e de seu pequeno filho, Declan.
Tambm seria o momento de preparar para aquela parte do curso que passava como professor de
teologa dogmtica no seminrio maior de seu dicesis em Nova Orleans.
No esqueceria passar de novo umas horas com o pai Angelo Gutmacher, amigo ntimo e confesor
de seus anos mozos, que Christian esperava lhe ajudasse a dissipar, pelo menos em parte, sua
confuso sobre Roma.
Em forma de avano, Christian tinha-lhe escrito j a Gutmacher para compartilhar seus debates com
o pai Aldo e lhe tinha comentado a curiosa ideia de Carnesecca, de que o Santo Papa podia ser
sentido to deslocado em Roma como o prprio Christian.
Mas antes de deslocar-se a Colmar ou de regressar a sua casa, Christian devia ser enfrentado ao
tpico frenes de fim de curso, que afetava a todo mundo em Roma..
Durante as primeiras semanas de junho, seus habituais e intensas obrigaes docentes davam passo
presso de preparar, administrar e depois avaliar os resultados dos exames orais e escritos de
sessenta estudantes, de formao muito diversa e com frequncia com uma preparao deficiente
para cursar estudos superiores.
Alm disso, deveria assistir a prolongadas reunies com os demais membros do claustro do
Angelicum, para fazer uma reviso completo do curso acadmico.
Portanto, era compreensvel que toda atividade docente cessasse e que a populao estudantil
abandonasse as diversas universidades, quando o pai Christian podia comear a pensar seriamente
em sua prpria entrevista obrigatria de fim de curso com o superior do Angelicum, o maestro geral
Damien Slattery.
-Ah, ol, rapaz!
Apesar do avanado da hora, o pai Damien abriu a porta de seu estudo e, com um exuberante gesto
de seus enormes braos, convidou-lhe a sentar-se em um grande cadeiro junto a seu vasto
escritorio.
O pai Damien instalou-se em sua prpria cadeira, com seu rebelde cabellera branca parecida a um
halo luz do lustre.
Apesar da amabilidad com que o maestro geral lhe tinha recebido, Gladstone no demorou em ter a
sensao de que algo lhe preocupava.
Ao jovem norte-americano faltava-lhe sutileza para deduzir o possvel problema, mas no era
prprio de um padre de baixa categoria interrogar a seu superior.
As normas implcitas do protocolo deixavam dita iniciativa em mos do decano.
Durante mais ou menos um quarto de hora, Slattery escutou quase com excessiva ateno o resumo
de Gladstone do curso no Angelicum.
S lhe interrompeu de vez em quando para formular alguma pergunta sobre os padres mais
prometedores que regressariam para seguir seus estudos.
Falaram dos problemas dos sacerdotes que no tinham dado a talha.
J que o semestre seguinte, de setiembre a janeiro, Christian estaria em Nova Orleans, o norteamericano decidiu ento concentrar nos arquivos do Angelicum.
-Est todo ao dia, pai geral.

129

Isto , a exceo do inventrio que iniciei a princpios de maio.


Falta ainda um pouco de trabalho para o terminar.
O dominico apanhou com uma enorme mo os papis que Gladstone lhe entregou e por enquanto os
deixou sobre o escritorio.
-Tentaremos mant-lo tudo em ordem durante sua ausncia, pai.
Christian voltou a ter aquela estranha sensao em suas entranhas de que algo lhe preocupava a
Slattery.
-Ento agora se translada a Colmar, pai Christian?
A pergunta centrou a conversa no trabalho do jovem sobre o retbulo de Issenheim..
Christian sabia que no era necessrio repasar a parte de sua tese que j tinha completado, mas
desejava perguntar ao maestro geral por certos aspectos de sua opinio e elaborar um plano de
trabalho para as prximas semanas em Colmar.
Uma vez mais, Slattery formulou um par de incisivas perguntas em forma de amvel orientao.
Essa era a maneira do pai Damien de dirigir a tese.
-Quando termine em Colmar, pensa regressar sem demora a Estados Unidos, pai Christian?
-Sim, maestro geral.
Se no regressasse no final de agosto, minha me me decapitara!
Habitualmente, o humor no tom de Christian produzia em Slattery alguma reao.
Mas neste caso, em local de responder-lhe, o reitor dominico centrou-se em algo que no parecia ter
nenhuma relao.
-Diga-me, pai, durante o tempo todo que passou voc em Roma, tem estado alguma vez a ss com o
Santo Papa?
A confuso de Christian foi to evidente como breve sua resposta: -No, pai geral.
Ainda no...
-agregou com reticencia, aps uma pausa, ao contemplar o convite implcito na pergunta.
Slattery compreendeu-o pelo tom da resposta.
Gladstone cumpriria sem rechistar o que como sacerdote se lhe ordenasse.
Mas entrevistar-se com seu santidad, ou um trabalho intimamente relacionado com a Santa Sede,
no era o que lhe apetecia.
O pai Damien titubeou uns instantes, antes de tomar uma deciso.
-Bem, pai -disse, ao mesmo tempo em que se levantava de sua cadeira-.
Talvez pensaremos nisso e o comentaremos em outra ocasio.
Christian ps-se de p como o exigia o protocolo e se dirigiu porta.
-Que os doces ventos do cu lhe tragam de novo junto a ns, pai Christian!
-despediu-se irlandesa o pai Damien, com sua cordial voz de bartono.
Damien Slattery sentia-se desconfortvel consigo mesmo, por seu reticencia para lhe advertir a
Christian Gladstone das mudanas provavelmente previstas para ele em um futuro prximo.
Aps que o cardeal Maestroianni se fixasse nele, a raiz do assunto da esttua de Bernini, se tinha
acordado um interesse incomum pelo norte-americano na Secretaria de Estado.
Maestroianni no costumava perder tempo com pessoas que carecessem de utilidade prtica.
Damien desconhecia os planos de seu eminencia, mas suspeitava que o norte-americano, sem lhes o
comer nem lhes o beber, aterrissaria de cheio em plena confuso.
Mais temporo que tarde chegaria o momento em que, de algum modo, seria preciso preparar a
mente e o esprito de Gladstone para o que lhe esperava.
Tinha cometido Slattery um erro, ao no iniciar aquela noite dita preparao?
Examinou alguns dos documentos que Christian lhe tinha entregado.
A amplitude perceptiva e a generosa meticulosidade evidentes em todos seus relatrios refletiam a
formao sacerdotal de seu aluno.

130

Inclusive os aspectos mais tediosos de suas obrigaes como arquivo tinham recebido uma ateno
inusualmente elegante.
Slattery fechou de repente os cadernos.
Com toda probabilidade, voltaria a lhes os entregar a Gladstone muito antes de janeiro.
Deus mediante, teria ento tempo suficiente para preocupar pela educao do pai Christian Thomas
Gladstone no mundo real.
Por muitas vezes que entrasse Gladstone no Unterlinden Kloster de Colmar para contemplar o
retbulo de Issenheim, sempre experimentava a mesma sensao de assombro e sobrecogimiento.
Quando o viu pela primeira vez, ficou aturdido e paralisado.
Seu corao, sua mente e sua alma se saturaron sem prvio aviso.
O que Christian viu naquele dia foi uma representao da paixo e morte de Jesucristo to terrvel,
to arrebatadora em sua beleza e to cruel em seu realismo, que demorou uns momentos em
recuperar a respirao.
O retbulo, talhado em madeira policromada, estava formado por duas tabelas fixas e quatro mveis.
O mesmo Grnewald tinha representado a cada um dos passos, desde Getseman at o Glgota, com
uma cor que parecia surgir da prpria luz.
E esta, a sua vez, parecia transfigurar o horror e transcender a hermosura.
Era como se o retbulo de Issenheim no fora de madeira policromada, seno um vu transparente,
atravs do qual o olho da divinidad, o xtase sobrenatural, conseguisse vislumbrar a fealdad mais
surpreendente e a degradao do mau no mundo.
Tudo tomava forma a partir da luz.
Crescia da luz.
Alumiava a alma de Christian.
To surpreendente era a viso, que no tinha forma da assimilar.
Mas tinha-o tentado.
Aquela mesma tarde devia tentar novamente.
Pouco a pouco, tinha-se sentido banhado pela luz.
Pela cor.
Pela prpria essncia do sofrimento representado.
At que, por fim, o prprio sofrimento se transformou na face do Cristo crucificado.
Christian Gladstone tinha encontrado seu milagre.
Aquele junho, aps uma repousada noite, Gladstone estava em frente ao altar a primeira hora da
manh, com umas fotografias da obra mestre de Grnewald na mo.
Sua primeira inteno era comparar com o original as fotografias, que incluiria em sua tese doctoral,
para comprovar sua preciso.
Mas de repente assomou a sua mente uma ideia, qual convidado inesperado e inseguro de ser bem
recebido.
Abriu-se ante ele uma cena nova.
Estavam outra vez a princpios de maio e encontrava-se junto ao pai Aldo Carnesecca, na capela
subterrnea da casa central dominicana.
A estava tambm o fotgrafo do Vaticano, que in- tentava obter as melhores fotos possveis do Noli
me tangere de Bernini.
Depois mandava por fax as melhores instantneas ao Santo Papa, em Sainte-Baume.
-Claro!
-susurr em voz alta, ao lembrar a expresso que Bernini tinha captado no rosto de Magdalena.
Claro.
Devia acontecer.
O Santo Papa buscava tambm inspirao.

131

Inclusive um milagre.
Talvez o mesmo gnero por milagre com o que Christian se tinha tropeado to inesperadamente,
fazia j tantos anos, na gruta do Museu Unterlinden Kloster.
Embora tinha uma diferena.
Christian trabalhava em pos de um milagre, inclusive sem ser consciente disso.
No entanto, se sua inesperada ideia era acertada, o papa eslavo devia saber que buscava um milagre.
Sua assombrosa descoberta fez com que Christian sentisse-se humilde.
De repente pareceu-lhe de uma grande soberba o rigoroso julgamento que lhe tinha expressado a
Carnesecca sobre a poltica da Santa Sede e a aparente aprovao do papa da escabrosa conduta
dentro da Igreja.
Pudesse ser que, aps tudo, Carnesecca estivesse no verdadeiro.
Talvez tinha bem mais por ver em todo o que acontecia, do que Gladstone at agora tinha estado
disposto a reconhecer.
Lembrou que seu irmo Paul costumava dizer que a soberba era uma caraterstica dos Gladstone, e
sups que tinha razo.
A soberba era quase de esperar, em uma famlia cujo lema era sem quartel.
E sem dvida era de esperar em qualquer filho de Cessi Gladstone.
No entanto, nenhum Gladstone tinha sido soberbo at a injustia flagrante.
No estava disposto ainda a reconhecer que seu julgamento fosse errneo, mas pelo menos admitia
que podia ser tido excedido, e precipitado, no concerniente ao papa.
-Pergunto-me -dizia-se Christian falando consigo mesmo, durante o resto de sua estncia em
Colmar- se o Santo Papa encontrou seu milagre.
Pergunto-me que descobriu no rosto de Mara Magdalena.
DEZESSEIS
No cabia a menor dvida de que, no final de vero, Paul Gladstone ocuparia o cargo de secretrio
geral do Conselho de Ministros do CE.
Portanto, Maestroianni e seus mais ntimos colaboradores dirigiram sua ateno mais imediata ao
delicado assunto de resolver a parte romana da equao Gladstone.
As investigaes do cardeal secretrio tinham confirmado suas primeiras impresses com respeito
ao reverendo Christian Gladstone: era um ingnuo poltico e um zero esquerda no organigrama de
poder.
No obstante, as normas exigiam que inclusive para absorver a um pigmeo como Gladstone e lhe
outorgar um cargo permanente em Roma, deviam ser cumprido todos os requisitos legais.
Era preciso recorrer ao prprio cdigo cannico para organizar o translado do pai Gladstone a
Roma, e este especificava que no podia ser separado permanentemente a um sacerdote de seu
dicesis sem o consentimento de seu bispo.
Neste caso, o bispo em questo era o venervel John Jay Ou'Cleary, cardeal arcebispo de Nova
Orleans.
Os prelados vaticanos que melhor lhe conheciam consideravam que Ou'Cleary podia dispor de
muitssimo dinheiro e, portanto, seu preo para libertar a algum to valioso como Christian
Gladstone de sua jurisdio no se mediria em termos monetrios.
No caso de Ou'Cleary, parecia que a ambio e o prestgio seriam mais importantes que as finanas.
Ao que parece, o cardeal de Nova Orleans tinha aspiraes como diplomata romano.
A tal ponto que, por iniciativa prpria, tinha efetuado algumas incurses no espinhoso bosque das
relaes entre Israel e o Vaticano.

132

Apesar de que seus esforos no tinham feito mais que complicar uma situao j em si complexa,
aspirava ainda a beber gua romana, como costumava se dizer, e aquele seria provavelmente o
trato que almejava.
No entanto, deixando inclusive aparte seu ineptitud diplomtica, tinha outros aspectos que
convertiam ao cardeal Ou'Cleary em inaceitvel para a secretaria vaticana: aspectos como seu
ortodoxia doctrinal e seu apoio ao Santo Papa.
Portanto, o preo do cardeal norte-americano para ceder permanentemente ao pai Gladstone ao
servio romano, que supunha transladar tambm a seu eminencia a Roma, era demasiado alto.
Seria preciso ajust-lo.
Dados os elementos bsicos do problema, era inevitvel que o cardeal Maestroianni recorresse a sua
recm nomeada eminencia, o cardeal Silvio Aureatini.
Tanto por temperamento como por experincia, alm da feliz coincidncia de que Aureatini e
Ou'Cleary veraneavam na mesma cidade de Stresa, no norte da Itlia, ningum parecia mais
indicado para assinalar ao cardeal Ou'Cleary o servio que prestaria Santa Sede, autorizando o
translado de Christian Gladstone a Roma.
Enquanto, e devido aos elementos mais rudimentarios da poltica romana, era igualmente inevitvel
que vrios colaboradores de Maestroianni considerassem a necessidade de estar presentes na reunio
na que se encomendaria a seu venervel irmo Silvio sua tarefa veraniega.
O telefonema telefnico de Cosimo Maestroianni a seu eminencia o cardeal Aureatini em plena
noite, sobre uma reunio secreta de cardeais que se celebraria a primeira hora da manh na prpria
casa de Aureatini, surpreendeu ao cardeal em um mau momento.
Esperava ilusionado transladar pela manh terra das flores e a llovizna onde se tinha criado.
Por norma geral, os nomes que o cardeal secretrio mencionou por telefone impressionaria a
Aureatini.
Em outras circunstncias, lhe teria encantado se reunir ao mesmo tempo com cardeais de to alta
categoria como Pensabene, Maradian, Karmel, Boff, Aviola, Sturz e Leonardine.
Mas naquele momento, por impressionante que fora, no lhe atraa a ideia de receber a Maestroianni
e a seus venerveis irmos.
Os homens cuja chegada esperava com certa irritao o cardeal Aureatini aquela manh faziam parte
da antiga tradio centrada na Roma dos papas.
A critrio de Aureatini, era uma tradio de poder.
Mas ao prprio Aureatini, ntimo colaborador de Maestroianni, tinha-se-lhe considerado desde o
primeiro momento homem de no poucos recursos.
Estava metido em tudo.
Era conhecido como pessoa benigna com seus aliados e despiadada com seus inimigos, j que no
tinha verdadeiros amigos, nem desejava os ter.
Sua mente era uma espcie de ficheiro, do que podia extrair fatos, cifras, nomes e datas com
assombrosa preciso.
Nunca esquecia uma cara, nem uma voz.
Chegou a considerar-lhe-lhe perigoso, qualidade envidiable em seu mundo.
Com o decurso do tempo, Maestroianni tinha-lhe confiado os assuntos mais importantes de poltica
exterior e relaes com outros Estados soberanos.
Com uma habilidade aparentemente inesgotvel, ao servio da poltica da secretaria encaminhada a
compartilhar tanto a Igreja como o papado com o novo mundo, Aureatini se tinha convertido no
principal colaborador da importante elaborao do novo cdigo cannico da Igreja universal, o qual
implicava o extraordinrio labor de revisar as normas mediante as quais a Igreja se definia a si
mesma, teolgica e ideolgicamente.

133

Tinham conseguido infiltrar a insinuacin de que Roma no era mais que uma dicesis como
qualquer outra e descrever a Pedro como simples cabea do colgio episcopal.
Mas por mais que Aureatini e seus colaboradores lho propusessem, no tinham conseguido eliminar
o elemento mais reprobable da jurisdio papal.
O papa conservava ainda seu poder supremo, pleno, imediato e universal na Igreja, que podia
exercer em todo momento.
Por outra parte, sua categoria no Rito Renovador Cristiano para Adultos no Vaticano facilitava-lhe a
Aureatini os meios para conseguir em realidade muito do que no tinha conseguido com o cdigo
cannico.
Para comear, contribua-lhe certa til intimidem com muitos bispos.
De modo geral, Aureatini era consciente de ter-se estabelecido sobradamente como brilhante
estratega entre a nova gerao de diretores vaticanos.
Pudesse ser que se converter em cardeal no lhe abrisse todas as portas e janelas, mas se tinha
ganhado um merecido local no processo de poder.
Silvio Aureatini pertencia cpula.
-Shalom nesta santa casa, meu venervel irmo!
-retumbou a voz do cardeal francs de Lille, Joseph Karmel, em resposta ao sado de Silvio
Aureatini, antes de entrar com deciso na sala ajudado de sua bengala e deixar-se cair no cadeiro
mais prximo, com um suspiro de satisfao..
-Deus abenoe ao inventor do ar condicionado!
-exclamou Cosimo Maestroianni, repetindo o sentimento de Karmel, embora de forma menos
potica.
Outros quatro cardeais entraram na sala, sem prestar a menor ateno ao retrato recentemente
assinado do papa, que enfeitava agora o vestbulo de Aureatini..
-Tem um copo de vinho para um cardeal sedento?
-foi o sado mais prtico do ltimo em cruzar a ombreira da porta.
O cadavrico e desgarbado Leio Pensabene era, entre outras coisas, um dos lderes do colgio de
cardeais e um dos amigos mais valiosos de Aureatini desde a poca de sua juventude, quando foram
juntos capela de San Pablo em 1963.
Atento sugesto de Pensabene, coisa sempre sensata, Aureatini ofereceu vinho aos presentes.
Depois, pensando nos nomes que Maestroianni tinha mencionado por telefone a noite anterior, se
interessou pelos cardeais Leonardine, dos Estados Unidos, e Sturz, da Alemanha.
-No puderam vir, aps todo -respondeu Maestroianni, com uma careta-.
foram convocados para uma audincia tempor no palcio.
J sabe como lhe encanta falar a nosso sumo pontfice.
Estamos ss, Silvio?
-agregou, como medida de segurana.
Aureatini assentiu.
Devido premura com a que se tinha convocado aquela reunio, inclusive sua mayordomo tinha
abandonado j a cidade.
Enquanto seus convidados punham-se cmodos, a Aureatini pareceu-lhe prudente no manifestar
indcio algum de impacincia.
Sabia que aqueles seis homens desfrutavam de um reconhecimento muito superior ao seu no mundo
dos grandes ao que aspirava.
Nesse mundo, onde tinha duas classes principais de pessoas, superiores e inferiores, era to fcil
captar o cheiro a poder e independncia daqueles homens, como para os sabuesos olfatear aos
raposos.
Seu instinto para ditas qualidades, aperfeioado pela tradio romana, surgia da dura experincia.

134

Os nomes e as caras de todos e a cada um dos visitantes autoinvitados de Aureatini eram conhecidos
a nveis inalcanzables por seres de categoria profissional inferior.
Falavam dos assuntos mais sensveis sem a menor falta de delicadeza e transmitiam habitualmente
os conceitos mais desagradables em termos quotidianos.
Em casos extremos, eram capazes de expressar as mais repugnantes inmoralidades, bem como seus
horrveis alternativas, em palavras que s outros iniciados em seu mundo conseguiam compreender.
Encontravam-se entre quem nunca careciam de fundos nem de amigos.
Em virtude de seus cargos, bastava-lhes levantar o telefone para aceder a quem se lhes antojara.
Tinham credores e devedores em locais altos e inesperados.
Podiam obter assessoramento, capital ou interveno para si mesmos ou para seus interesses.
Aureatini tambm sabia que aqueles prelados compartilhavam muitas debilidades com o resto da
humanidade.
Em realidade, tinha-se aproveitado de forma repetida de suas limitaes e defeitos para seus
prprios fins.
Mas nunca cometeria o erro de um novato, nem de algum que pretendesse alcanar as estrelas.
Nunca subestimaria o poder daqueles homens.
O jovem cardeal tentou no manifestar sua impacincia quando durante algum tempo a conversa
girou em torno do escndalo do Banco Internacional de Crdito e Comrcio.
Ao que parece, todos tinham alguma notcia saborosa a respeito dos vnculos do Banco Vaticano
com o BICC, sua relao com Saddam Hussein e os intermedirios que tinham transferido alguns
bilies de Saddam.
Para pesar de Aureatini, o tema deu motivo a uma discusso sobre a prxima conferncia em Mdio
Oriente.
Maestroianni anunciou algumas novas nomeaes em perspetiva.
Por fim, e como se de repente lembrasse que o jovem cardeal estava presente a sua prpria casa,
Maestroianni se dirigiu a Aureatini.
-Venervel irmo, equivoco-me ao supor que est a ponto de se transladar a Stresa?.
-Isso espero, eminencia, em menos de uma hora.
Mal acabavam de sair as palavras de sua boca, Aureatini compreendeu que tinha cometido um erro.
-No se preocupe -respondeu com frgidos modais Maestroianni-.
Cedo terminarei e seu eminencia poder viajar em paz.
Depois, dirigindo aos presentes, abordou o quid da questo.
Em termos bsicos, todos se tinham comprometido desde fazia muito tempo a uma campanha para
impedir a continuidade em longo prazo do atual papado.
Todos conheciam a deciso tomada no ms anterior em Estrasburgo.
E Maestroianni tinha-se esforado em informar a seus ntimos colegas sobre a importante
cooperao que se tinha comprometido fazia uns dias o doutor Channing.
No obstante, os dados pontuas mencionados por Maestroianni serviram para afiar a espada do
compromisso.
Agora pisavam todos um terreno inexplorado, sem nenhum mapa para se orientar.
Quanto mais avanavam, mais virgem era o territrio.
Em verdadeiro sentido, tanteaban seu prprio caminho.
Em tal situao e entre homens que no confiavam em ningum, as decises partilhadas os
obrigavam a erguir as costas e a confirmar seu compromisso como testemunhas e participantes.
Todos prestavam grande ateno s palavras de Maestroianni, conforme avanava ponto depois de
ponto.
A fim de poupar tempo e definir o contedo, tinha preparado uma pasta com documentos
aclaratorios da posio da cada um de seus colegas.

135

Alm disso, tinha introduzido em seu lxico conspiratorio os novos termos de alternativa eleita,
que ao os ouvir em boca do doutor Channing lhe tinham parecido uma descrio to precisa do
previsto para o papa eslavo, que o cardeal tinha decidido lhes os apropriar.
-Nossa alternativa eleita depende da implantao de dois jovens norte-americanos, como pilares de
nossa ponte ao largo mundo.
Como j lhes expliquei cada um de vocs, o doutor Channing assegurar a nomeao do jovem e
capacitado protegido de Cyrus Benthoek, Paul Gladstone, como base europeia de dito ponte.
Encontraro seu currculum nos documentos de suas pastas.
No que a ns concierne, nosso jovem scio aqui presente -disse Maestroianni, aps dirigir sua
ateno a Aureatini- se ocupar de embarcar a nosso homem no mbito da alternativa eleita.
Naquele momento, a pergunta mais acuciante na alma de Aureatini era: por que eu?
Mas j que ningum naquele requintado mundo seria to grosseiro como para formular tal pergunta
e, alm disso, no se lhe tinha informado ainda a respeito de sua misso, a pergunta que brotou de
seus lbios foi: -Semplice ou no?
A forma de resposta, Maestroianni introduziu a mo em sua maletn, sacou outro conjunto de pastas
e distribuiu-as entre seus scios.
-Gladstone, Christian Thomas -leu o cardeal Pensabene em voz alta, antes de digerir a informao
com seu habitual agudeza-.
Surpreendente -musit, sem dirigir-se a ningum designadamente-.
Mas trabalharo para ns.
Outros se mostraram mais cticos.
Os cardeais decanos j tinham decidido que Christian Gladstone no supunha nenhum problema.
Mas a me daquele jovem ainda os inquietava.
Com tanto dinheiro, e uns vnculos familiares to antigos e influentes com a Santa Sede, a senhora
Francesca Gladstone desfrutava de demasiado poder.
Maestroianni no discrepaba, mas sua opinio era a mesma que no primeiro dia.
Ao igual que tinham resolvido muitos outros problemas ao longo dos anos, tambm solucionariam
este sobre a marcha.
-Em todo caso -agregou com otimismo-, este jovem clrigo em si mesmo nossa chave de acesso
viva Gladstone.
a chave de tudo.
Aceitado o dito, o vnculo particular de Aureatini com a iniciativa passou por fim a primeiro plano.
Maestroianni ps-se os culos para ler e chamou a ateno dos presentes no documento relativo ao
superior do pai Gladstone, seu eminencia o cardeal Ou'Cleary de Nova Orleans.
-Parece que nosso venervel irmo norte-americano descobriu os prazeres do encantador lago
Maggiore como local de veraneio.
-Sim, eminencia -respondeu Aureatini, sem necessidade de consultar o documento-.
Tem estado em Stresa os trs ltimos veres.
Aloja-se no hotel Excelsior na ltima semana de julho e as duas primeiras de agosto..
-Ento devo supor que lhe conhece?
-Sim, eminencia.
Sempre quer que lhe conte as ltimas notcias...
-Tem suficiente amizade com ele para lhe convencer de que autorize ao pai Gladstone a se
transladar no ano inteiro a Roma?
Aureatini permaneceu impassvel.
Durante um breve instante, especulou friamente que o plano das novas pontes e da alternativa eleita
dependia de sua resposta.

136

To satisfatria era a ideia, que decidiu prolongar uns momentos a evidente tenso que tinha descido
de repente sobre seus poderosos convidados.
-Ter dificuldades, eminencia.
O cardeal Maestroianni lanou-lhe um glacial olhar de incredulidad acima dos culos.
No era prprio de Silvio Aureatini cometer dois erros em uma dcada, nem muito menos em uma
hora.
-A saber?
Apesar de que Maestroianni mal lanou sua pergunta em um susurro, bastou pra que Aureatini
recuperasse o sentido comum.
-Essencialmente, seu eminencia o cardeal Ou'Cleary quem quer ser transladado a Roma respondeu de maneira sumisa o jovem cardeal.
-E bem?
-replicou escuetamente Maestroianni, para indicar com toda clareza que resolvesse ditos detalhes a
sua discrio-.
Organize o que cria conveniente, venervel irmo Silvio, a condio de que o cardeal Ou'Cleary no
acabe na porta de nossa casa.
Estou seguro de que encontrar uma forma adequada de recompensar a sua eminencia de Nova
Orleans por cooperar conosco e satisfazer as necessidades do pai Gladstone.
Contar com o pleno apoio do os presentes.
Eu mesmo serei a guinda do bolo, supondo que o tenha.
Est claro?
-Sim, eminencia.
Aps submeter a Aureatini e de obrigar-lhe a obedecer, seu eminencia o cardeal Maestroianni
pinch a borbulha da tenso.
Levantou-se de seu cadeiro e atingiu-se satisfeito o peito com a palma das mos.
-Isto vigorizante, venerveis irmos!
Que lhes parece se deixamos que o irmo Silvio prossiga com seus preparativos?
Est impaciente por transladar-se a sua querida Stresa.
Aureatini moveu a cabea, mas naquela ocasio teve a sensatez de guardar silncio.
Tinha cometido mais de um erro essa mesma manh.
Deveria decorrer muito tempo antes de poder cometer outro.
DEZESSETE
Os raios oblquos do sol do entardecer penetravam com tal ngulo na esplanada do luxuoso hotel
Excelsior de Stresa que induziam ao cardeal John Jay Ou'Cleary a fechar os olhos, apoiar a cabea
no respaldo de seu cadeiro e cobijarse ao calor de um placentero estado de somnolencia.
O sonho estava a ponto de arrebat-lo por completo, quando uma sombra escureceu o resplendor
avermelhado depois de suas plpebras e incrementou a fresca brisa procedente do lago Maggiore.
Ou'Cleary estremeceu-se ligeiramente e abriu os olhos.
-Incomodei-lhe, eminencia?
O cardeal norte-americano levantou a cabea com as plpebras entornados e teve a sensao de que
devia reconhecer ao homem de roupa informal que tinha diante.
Seus olhos azuis como o gelo e suas faes aguileas formavam uma imagem quase reconhecvel
em sua mente, mas no conseguia focar sua memria.
Olhou ao longo da esplanada, com a esperana de que o arcebispo Sturz ou algum dos demais
clrigos presentes fossem em seu auxlio, mas todos pareciam sumidos em sua conversa ou em seu
jogo de naipes.

137

Era prprio da discrio de Silvio Aureatini, e sobretudo de seu sentido especfico do dever, no
manifestar o enojo que lhe embargaba por no ter sido reconhecido ao momento.
Em seu local, apresentou-se de novo com toda amabilidad, esclarecendo seu nome, sua categoria de
cardeal e sua estreita relao com sua eminencia o cardeal Maestroianni, da secretaria do Vaticano.
Depois, quando as faes de seu objetivo refletiram ter assimilado dita informao, acercou uma
cadeira e se instalou comodamente junto a Ou'Cleary.
Lembrou-lhe a seu colega as duas ou trs ocasies em que se tinham falado em veres anteriores, ao
mesmo tempo em que lamentava ter tido to pouco contato com o prelado norte-americano.
Apesar da brevidade de suas conversas, confessou Aureatini, as observaes de sua eminencia
tinham sido to interessantes e seu altrusta interesse por Roma to reconfortante, que todos seus
encontros tinham sido muito placenteros.
As faes aguileas de Aureatini configuraram um sorriso.
No tinha outra alternativa, declarou, aquele vero teria que ser diferente.
Seu eminencia o cardeal Ou'Cleary deveria dedicar-lhe um pouco de tempo a um pobre romano.
Um encontro to ostensivelmente casual com algum como Silvio Aureatini, lhe pareceu a John
Ou'Cleary normal.
Todo mundo sabia que a maioria dos clrigos que veraneavam na regio costumavam se encontrar
em Stresa, e todos os que ostentaban verdadeira categoria no organigrama clerical iam ao hotel
Excelsior.
Portanto, o norte-americano reagiu como sempre o fazia ante uma amvel proposta.
Supunha-lhe a seu interlocutor a mesma boa disposio que espontaneamente lhe caraterizava..
Mas alm disso, Ou'Cleary possua a alma de um prroco e o corao de algum que deseja ser
amado.
Ou'Cleary pediu um par de copas, um Jack Daniel's para ele e um Campari para o italiano, e tentou
disimular seus esforos por lembrar que observaes tinha feito em anos anteriores, que to
interessantes lhe tinham parecido a um colaborador do grande cardeal Maestroianni.
No entanto, alegrou-lhe comprovar que Aureatini parecia contentar com uma conversa superficial.
Devidamente informado, o italiano elogiou as possibilidades de pesca da zona, e pareceu
surpreender-se e alegrar-se de forma sincera quando Ou'Cleary lhe falou de seus modestos sucessos
como pescador de lanado.
-Isso foi h muitos anos, evidentemente -disse o norte-americano, para que Aureatini no achasse
que tinha to pouco que fazer em Nova Orleans, que passava nos dias pescando no lago
Pontchartrain-.
Disponho de muito pouco tempo hoje em dia para esses prazeres -agregou enquanto passava a mo
por sua ainda frondosa cabellera canosa, e tentava calcar um rebelde redemoinho.
-Por suposto -assentiu, solidrio, o italiano-.
Hoje em dia tudo se ps to difcil que temos de nos sacrificar se desejamos o sucesso da Santa Sede
na nova evangelizacin do mundo.
A observao de Aureatini pareceu-lhe a Ou'Cleary to direta e singular que agudiz o que esperava
fossem instintos romanos.
Se algum estava disposto a sacrificar pela Santa Sede, e culminar sua carreira com um cargo no
corao da mesma, este era ele.
No entanto, se percat ao momento de que devia de ter achado ver demasiado em dito comentrio,
porque Aureatini comeou a contar uma srie de episdios sobre a pesca nos rios da regio cerca de
sua casa paterna em Ticino.
-Ento voc desta zona, eminencia?
-perguntou Ou'Cleary, tentando no parecer decepcionar.
-Nascido e criado aqui.

138

s vezes penso que o Todopoderoso plantou estas magnlias e os ciprestes e as clemtides e as


wistarias s para mim!
-respondeu Aureatini, antes de perguntar-se, como baixo o influjo de uma inesperada inspirao, se
a Ou'Cleary gostaria de saborear os prazeres daquela encantadora regio com um simples lugareo
como ele-.
Se queira que lhe seja sincero -prosseguiu em um susurro, como se lhe confiasse um grande segredo,
com o olhar anhelante posta no lago-, o que maior prazer me proporciona durante as frias sair em
barco a primeira hora da manh pelo lado oeste do lago.
Se apetece-lhe sair de excurso antes do amanhecer, eminencia, talvez poderia me acompanhar em
algum dia agora que ambos estamos aqui -agregou, aps olhar de novo a seu interlocutor.
-Tanta amabilidad me abruma, eminencia!
No foi precisamente almejo o que sentiu o cardeal yanqui quando entorn os olhos para contemplar
a sua vez o lago.
O cmulo do prazer veraniego para John Jay Ou'Cleary, ou Jay Jay -como lhe chamavam seus
amigos-, consistia em ficar em cama e dormir at o meio dia.
No obstante, o comentrio sobre os sacrifcios necessrios para o sucesso dos esforos evanglicos
da Santa Sede estimulavam a apreciao de qualquer pelo amanhecer.
Designadamente, se a pessoa em questo aspirava desde fazia tempo, como Ou'Cleary, a seguir sua
carreira em Roma.
A cada vero, Silvio Aureatini contava com suas frias naquele privilegiado lugar veraniego, para
relaxar da tenso da vida romana.
Ainda pescava em trs rios de Maggiore.
Passava dias tranquilos com a gente comum de sua cidade natal de Ticino e seus arredores, e falava
o dialeto local com os agricultores, os comerciantes e os pescadores.
Dedicava muitas horas de relaxao a seus idosos pais.
E tudo lhe sentava de maravilha.
Pouco importava que no lembrasse as velhas lies pastorais com as que ainda vivia a gente
daquela regio.
O importante era poder baixar a guarda durante algum tempo.
Para manifestar o amor por seus pais, evitava qualquer transtorno da simples e tradicional aceitao
que ele tinha recusado.
Outro tanto fazia com os habitantes dos antigos povos dispersos pelo oeste do lago Maggiore que
frequentava, embora nunca recitaba com eles o rosario nem ouvia suas confisses.
Aos lugareos parecia-lhes curioso que no o fizesse, mas no deixavam de lhe respeitar, e sentiam
aprecio por ele.
No tinha mais que lhe perguntar ao zapatero do pequeno povo de Cannobio, que todos os anos
fabricava os sapatos de hebilla que seu eminencia precisava.
Os habitantes de Baveno sentiam-se orgulhosos de que o maravilhoso vinho tinto de seu povo fosse
o predileto de seu eminencia.
Podia inclusive verse-lhe passear pelo modesto povo de Arona -onde o nico moderadamente
interessante era uma capela romnica- com um arrugado sombrero de palha para proteger do sol.
Para Aureatini, o local era um porto seguro durante o vero.
Ali isolava-se uma breve temporada da vida romana e do gnero de pessoa na que se tinha
convertido.
No entanto aquele ano seria diferente.
Uma misso oficial e cnica com respeito a sua eminencia John Jay Ou'Cleary de Nova Orleans
obrigava-lhe a introduzir em seu bom porto as tenses da vida vaticana.
Mas, afinal de contas, a Aureatini incomodava-lhe dita intrusin.

139

Com o sempre alegre e aparentemente incansable Silvio Aureatini como script e colega, o cardeal
Ou'Cleary no demorou em se converter em um experiente nas amenidades daquele privilegiado
recanto da Itlia setentrional.
No se importava sacrificar o sonho para sair a navegar com Aureatini e contemplar a sada do sol
sobre uma retahla de ilhas, ao longo da orla oeste do lago Maggiore.
Ouviu como Aureatini lhe contava que, no sculo XVI, a famlia Borromeo tinha enriquecido aquele
recanto do lago com a construo de soberbos palcios.
Descobriu que Isola Bela se chamava assim em honra condesa Isabella Borromeo, por deciso de
seu marido, Carlo, aps que ambos visitassem o elegante castelo construdo naquela ilha por outro
Borromeo, o conde Vitaliano.
Ou'Cleary mostrou-se surpreendido e divertido ao ver o castelo.
-No cabe dvida de que seu conde Vitaliano tinha uma grande imaginao.
-Digamos, eminencia -sorriu Aureatini-, que os Borromeo deixaram uma marca mais profunda na
geografia desta terra que em sua poltica.
Confiamos em faz-lo melhor em Roma.
Isso era o curioso do cardeal Aureatini.
Sempre saa com algum comentrio parecido.
Onde quer que fossem durante as trs semanas de frias de Jay Jay, Aureatini fazia sempre algum
sugerente comentrio com respeito a seu trabalho, a seu acesso a importantes nveis do governo da
Igreja ou crise vigente na mesma.
Com a cada comentrio, Ou'Cleary levantava de novo a antena de suas ambies pessoais.
Mas, na cada ocasio, Aureatini mudava imediatamente de tema mal o ter iniciado.
No segundo domingo de agosto, na vspera de seu regresso a Estados Unidos, a tenso era quase
inaguantable.
Portanto, Ou'Cleary recusou o convite de seu eminencia a uma excurso de despedida e preferiu
agradecer sua extraordinria amabilidad com um almoo, desfrutando da tranquilidade sedentaria do
refeitrio do Excelsior.
O cardeal Ou'Cleary, que se tinha tomado a liberdade de encarregar antecipadamente a comida para
ambos, esperava a Aureatini na esplanada do hotel.
-Espero que goste do peixe listra, eminencia.
Segundo o cozinheiro, a captura desta manh foi excecional.
O cardeal Aureatini declarou que lhe encantava.
Depois, quando entravam juntos no refeitrio, lhe perguntou inocentemente a seu eminencia se se
alegrava de regressar a sua casa.
-Deve de ter comeado a ter saudades Nova Orleans.
-Por suposto -respondeu Ou'Cleary com todo o entusiasmo do que foi capaz-.
E voc, eminencia, quanto tempo ficar ainda por aqui?
Aureatini suspirou quando se sentavam ambos mesa.
-Em uma semana ou duas, eminencia.
A no ser que Roma...
Bom, j sabe ao que me refiro.
Ou'Cleary s podia imaginar a gravidade dos assuntos que pudessem interromper as frias daquele
respetable caballero.
-Esperemos que possa desfrutar o maior tempo possvel deste paraso -respondeu generosamente
antes de se decidir a encaminhar a conversa, j que era agora ou nunca, ao que lhe interessava-.
Depois, eminencia, suponho que regressar Santa Sede.
-Efetivamente, eminencia -respondeu Aureatini com outro suspiro.

140

Quando se retirou discretamente o garonete, o cardeal se consolou com um bom bocado de peixe e
um generoso engolo do excelente vinho que Ou'Cleary tinha elegido.
Em certos sentidos, aquele norte-americano no era um mau indivduo.
A natureza no tinha dotado a John Ou'Cleary para a esgrima dialtica.
Sua melhor forma de resolver o que lhe preocupava consistia no abordar diretamente.
E assim o fez.
-pensei no que me disse, eminencia, desde que comeou a me falar com toda confiana.
Est voc no verdadeiro quando diz que devemos estar dispostos a sacrificar pela Santa Sede, em
seu estado de constriccin atual.
Sento uma grande compaixo pelo Santo Papa.
Seu trabalho muito penoso!
Embora Ou'Cleary era alguns anos maior que ele, Aureatini assentiu com paternalismo.
-Suponho -sorriu com humildade Ou'Cleary-, que um pobre cardeal provinciano como eu no pode
fazer grande coisa, a exceo de cumprir com suas obrigaes habituais.
No obstante, confio em que seu eminencia seja consciente de que, pessoalmente, estou por
completo disposio da Santa Sede.
Aureatini permitiu que se desenhasse em seus lbios um sorriso de agradecimento.
Conhecedor a sua vez das sutilezas de pesca-a de lanado, sabia que sua presa tinha mordido o
anzol.
-O que precisamos no Vaticano, eminencia, so pessoas, simplesmente pessoas.
-Inclusive eu -disse Ou'Cleary, com a esperana de que seu tom fosse o suficientemente
desapasionado como para transmitir uma indiferena plena e desinteressada-, com o perdo de seu
eminencia pela referncia pessoal, contribu com meu granito de areia neste sentido.
Aureatini sups que se referia a sua absurda interveno em Mdio Oriente.
-Sabemo-lo, eminencia, sabemo-lo.
E, cria-me, seus esforos so muito apreciados.
Somos conscientes de que Nova Orleans foi e continuar sendo um baluarte de apoio e lealdade com
respeito Santa Sede.
Aureatini se irgui em sua cadeira e olhou a sua ao redor, como se lhe preocupasse ser ouvido por
outros clrigos de frias que se achavam em mesas prximas.
-Talvez h algo que seu eminencia poderia fazer para estes pobres administrativos romanos.
O que lhe vou revelar agora, eminencia, estritamente confidencial.
Afeta a muitos governos na Europa e, afinal de contas, como bvio, a seu prprio governo dos
Estados Unidos -disse, ao mesmo tempo em que baixava o volume de sua voz, de forma que
Ou'Cleary teve que se acercar para ouvir suas palavras-.
soube por boca de sua eminencia o cardeal Maestroianni...
A meno de dito nome surti o efeito que Aureatini tinha antecipado.
-O cardeal Maestroianni est aqui?
-perguntou Ou'Cleary quase atnito.
O italiano levou-se um dedo aos lbios para indicar uma vez mais a natureza confidencial da
conversa.
Em realidade, no fosse necessrio interromper as frias de Maestroianni para lhe pedir que se
transladasse a Stresa, mas tambm no estava a mais certa segurana adicional, para consolidar a
cooperao de Ou'Cleary.
Alm disso, a Aureatini tinha-lhe produzido certa satisfao particular reservar-lhe uma habitao
ao cardeal decano em uma simples penso de Isola dei Pescatori.
-Sim -susurr Aureatini-.
Seu eminencia chegou ontem...

141

para falar deste assunto.


Evidentemente, viaja de incgnito.
Hospeda-se em Isola dei Pescatori.
Encantam-lhe os locais singelos!
Gosta de passear com uns vaqueiros e uma camisa, e tomar um copo de vinho nos bares com as
pessoas que nunca se relaciona em Roma.
-Isto, eminencia, maravilhoso!
-exclamou Ou'Cleary comovido.
-Realmente maravilhoso, eminencia.
O que impulsionou ao cardeal a vir com tanta urgncia foi nossa absoluta necessidade de um homem
de nvel mdio no organigrama.
E seu eminencia a nica pessoa que pode nos ajudar ao conseguir.
Ou'Cleary sentia-se dividido entre seu desejo de manifestar sua prpria disposio e a enorme
decepo de comprovar que ele no parecia ser o objeto de to urgente interesse por parte do
Vaticano.
Portanto, no lhe ficava mais alternativa que seguir escutando a Aureatini..
-O nome da pessoa na que pensou sua eminencia o reverendo Christian Thomas Gladstone.
Lembra-o seu eminencia?
Com seus conflictivas emoes agora melhor controladas, o cardeal Ou'Cleary assentiu.
-Por suposto, eminencia.
Um jovem sacerdote extraordinrio.
Conheo a sua famlia desde h muito tempo.
Mas o pai Christian j passa a metade de todos os anos em Roma.
-Sim, sim, j o sabemos, eminencia.
Mas o cardeal assegurou-me que o precisamos de forma permanente.
Alm disso, a partir do prximo setiembre.
Quando a Ou'Cleary se lhe nubl momentaneamente o olhar, como acossado por um avasallador
pensamento, Aureatini moveu a cabea para fingir que o entendia.
-Compreendo que em realidade impossvel, alm de injusto.
Roma no deve esvaziar as dicesis de seus melhores...
-No, no, eminencia -exclamou Ou'Cleary, aparentemente alarmado-.
O que pretendo dizer, eminencia, que se Roma precisa a Gladstone, o ter.
Em realidade, como seu imediato superior, lho garanto.
Agora era Aureatini quem parecia comovido.
-Deu mio!
Ao cardeal lhe encantar seu sacrifcio!
Estou seguro de que querer lhes o agradecer em pessoa.
Esta noite organizei um jantar com ele.
Em Mammaletto, da Via Ugo Ara.
Ao cardeal encanta-lhe a lagosta.
Mas seu eminencia talvez preferir seu excelente lubina.
Ou'Cleary mal dava crdito a seus ouvidos.
-Quer dizer que...
?
-Quero dizer, eminencia, que o cardeal Maestroianni se sentiria muito decepcionar se no pudesse
voc jantar conosco.
No posso aceitar um no como resposta.

142

Nunca se lhe teria ocorrido a Ou'Cleary recusar um convite a uma velada ntima com o mtico
Cosimo Maestroianni.
Mas ao fechar durante um brevsimo instante os olhos, o doloroso pensamento que lhe tinha
espreitado antes quase tomou posse de seu corpo.
Viu em sua mente o orgulhoso rosto da denodada Francesca Gladstone, que lhe advertia que se tinha
precipitado.
Seria preciso um milagre para superar a fora de suas objeciones prpria Roma, para no falar da
perspetiva de seu filho Christian permanentemente em dita cidade.
-Parece-lhe bem que passe ao recolher?
-sugeriu Aureatini-.
Aisso das oito?
-Lubina, disse?
O cardeal Ou'Cleary abriu os olhos e, pelo menos naquele instante, afastou de sua mente o poderoso
rosto de Francesca Gladstone.
A ss em suas habitaes do hotel Excelsior, a Jay Jay Ou'Cleary surpreendeu-lhe a rapidez com
que se desvaneceu toda sensao de jbilo.
No tinha a menor suspeita de que Aureatini o utilizasse, com ou sem cinismo.
No entanto, em algum recanto de seu corao sabia que aqueles romanos eram demasiado sutis para
ele.
John Jay Ou'Cleary no guardava nenhum parecido evidente com Silvio Aureatini.
Sua amvel boca era um sincero reflexo de seu corao.
Seus olhos, situados demasiado cerca de seu nariz, expressavam as estreitas dimenses de sua viso
do poder potencial, que s no possua pelo fato de no o exercer.
Seu porte grave e patoso parecia emular seu esforado processo de pensamento e argumentao.
No obstante, o conceito exposto pelo cardeal Aureatini no era desconhecido para o benigno
Ou'Cleary.
Em realidade, era a mesma ideia que circulava por quase todos os episcopados do mundo inteiro, e
que o prprio cardeal Maestroianni tentava manipular, a fim de gerar um critrio comum entre os
bispos contra o papa eslavo.
Portanto, naquele domingo pela tarde o que motivava os pensamentos do cardeal Ou'Cleary tinha
muito menos que ver com um mandato apostlico que com a ambio pessoal e uns interesses
puramente egostas.
Seu eminencia deixou-se cair pressionado em um cadeiro.
Por fim a vida parecia surtir um efeito deprimente.
Era demasiado irnico que Christian Gladstone, que no ocultava seu desprezo pela vida clerical em
Roma, fora requerido com urgncia e sem explicaes, quando o prprio Ou'Cleary permaneceria no
remanso clerical de Nova Orleans.
Ou'Cleary no se enganava com respeito a Roma.
No entanto, sua personalidade induzia-lhe a pensar em Roma como a tinha conhecido nos velhos
tempos, quando frequentava a chancelaria.
Na poca em que Roma no supunha um perigo para a f, nem minava a convico de que ainda
predominava o amor a Deus e a Jesucristo.
De modo geral, a Roma de Ou'Cleary estava desprovista de cinismo e penetrante inhumanidad.
Em sua melhor poca, predominava ainda a solidariedade do amor cristo.
Ou'Cleary ainda preferia tratar com seu mundo em ditos termos.
No porque no fosse consciente de que as coisas tinham mudado, seno porque tinha elegido
enfrentar mudana de um modo diferente ao da maioria de seus colegas episcopales.

143

E inclusive agora, aps quase uma dcada como cardeal arcebispo de Nova Orleans, seguia
convencido de que com justia e amor como motivo, e apoiado pelo peso de sua autoridade, sua
mensagem seria ouvido e aceitado.
Ao longo dos anos, desde que exercia o cargo de cardeal arcebispo de Nova Orleans, tinha tido
frequentes problemas com os Gladstone de A casa varrida pelos ventos.
Mas graas a sua sabedoria inata tinha sabido evitar confrontos diretos com eles.
Portanto, nunca cometeu os erros de seu predecessor, o poderoso, exuberante e supostamente
megalmano cardeal Jean de Bourgogne.
Bourgogne, em um alarde de soberba, escreveu-lhe uma carta a Francesca Gladstone, ama de A
casa varrida pelos ventos, com a afirmao completamente falsa de que o Santo Papa e o
Conselho vaticano tinham abolido a velha missa romana e proibido a todos os catlicos qualquer
relao com a mesma.
Francesca mandou ao cardeal uma resposta que este no tinha sequer antecipado: Como ama "dA
casa varrida pelos ventos" -lhe contestou a seu eminencia- no permitirei a destruio da missa
romana em minha capela.
Amparo-me em nosso privilgio perptuo nmero setenta e sete do Cdigo Cannico, segundo o
qual os Gladstone desfrutamos de um direito papal que no pode ser abolido, subrogado nem
anulado por um decreto eclesistico de nenhum estamento da Igreja, seno s por ao direta e
pessoal do prprio papa.
Alm disso, proponho iniciar um processo legal, por via civil e cannica, se necessrio.
Bourgogne, atravs de seu representante em Roma, tentou anular o privilgio dos Gladstone, mas,
por boas razes, ordenou-se-lhe que desistisse.
Desde que em 1982 tinha acontecido a Bourgogne como cardeal arcebispo de Nova Orleans, sua
conduta com respeito aos Gladstone tinha sido mais sensata e prudente.
Apesar de que seu desejo natural era o de convencer dona de A casa varrida pelos ventos de seu
ponto de vista, para pesar do cardeal, Cessi Gladstone se tinha declarado persistentemente decidida a
evitar os melhores e os piores esforos dos clrigos para privar Igreja de seu valor sobrenatural,
como Igreja nica e verdadeira de Jesucristo.
Como de costume, o desejo natural de Ou'Cleary tinha cedido o passo a sua precauo inata.
Por regra geral, mantinha-se a uma distncia prudencial de A casa varrida pelos ventos.
Naquele domingo pela tarde em Stresa, enquanto sospesava o fato irritante de que sua relao com
os Gladstone, de A casa varrida pelos ventos, se tinha convertido de repente tanto na chave como
na armadilha de suas ambies romanas, John Ou'Cleary tinha a crescente sensao de encontrar em
um labirinto .
No cabia a menor dvida de que Francesca Gladstone arrojaria toda sua influncia para impedir o
translado permanente de seu filho a Roma.
Os que vo a Roma perdem a f, tinha dito em mais de uma ocasio.
Pior ainda e se baseando em sua prpria experincia em Roma, ningum podia reprocharle a
Christian Gladstone que compartilhasse dito critrio.
No obstante, se no colocava a Christian em mos do cardeal Maestroianni como o tinha
prometido, Ou'Cleary podia ser despedido de toda esperana de culminar sua carreira a orlas do
Tber.
A ambio de Ou'Cleary imps-se por fim a sua averso pelos Gladstone.
Pudesse ser que no se lhe tivesse aberto ainda a porta de Roma, razoava Jay Jay, mas tambm no
se lhe tinha fechado.
No se tinha mostrado Aureatini j mais que generoso, ao reconhecer o valor de Nova Orleans?
No tinha chegado inclusive a qualificar a Nova Orleans de baluarte de lealdade Santa Sede?

144

Que dvida cabia de que se entregava a Christian Gladstone ao cardeal Maestroianni, como o tinha
prometido, chegaria o momento de receber sua justa recompensa.
Ento Ou'Cleary centrou-se em seu prximo problema: encontrar a Christian Gladstone e obter seu
consentimento para ser transladado permanentemente a Roma..
Consultou seu relgio.
Eram j as quatro.
Isso significava as nove da manh em Nova Orleans.
Decidiu utilizar o curioso servio telefnico de Stresa e falar com seu vicario geral na dicesis de
Nova Orleans, monsenhor Pat Sheehan.
Aps uma hora de espera, splica e adulacin de numerosas telefonistas, em uma mistura de ingls e
italiano, a seu eminencia quase brotaram-lhe lgrimas de alegria quando ouviu a voz tranquila e
familiar de Pat Sheehan.
-Pat?
-exclamou Ou'Cleary, com o crujido de fundo das oxidadas linhas telefnicas de Stresa..
-Sim.
Com quem falo?
-Sou eu, Pat.
Jay Jay.
-Em nome de todo o sagrado, onde est voc?
Parece que fale por uma lata sujeita a um cordel!
Ou'Cleary riu-se com tanto prazer que se perguntou se no fundo Aureatini no teria razo.
Pudesse ser que tivesse saudades Nova Orleans.
-Estou ainda em Stresa.
Isto est cheio de palcios e excelentes caladeros para pescar.
Mas acho que ainda no descobriram a fibra ptica.
Uma das muitas vantagens de Pat Sheehan como vicario general era sua agilidade mental.
Em um santiamn, o monsenhor tinha compreendido a situao e, como era de esperar, sabia
exatamente onde encontrar ao pai Gladstone.
-Est na residncia dominica de Colmar, Jay Jay.
Trabalhando em sua tese.
Segundo o programa que me comunicou por telefone, empreender a viagem de regresso a
Galveston em um dia ou dois.
Ou'Cleary refunfu.
Se o pai Christian regressava a Galveston, iria indubitavelmente a A casa varrida pelos ventos.
E aquilo significava que se imbuira uma vez mais dos valores tradicionais que ainda imperavam
naquele local.
De repente resultou-lhe atraente a ideia de postergar o assunto do translado de Gladstone a Roma at
setiembre, aps sua estncia veraniega com sua famlia.
Em todo caso, ento, deveria ser apresentado em Nova Orleans para dar classes no seminrio.
Pudesse ser que aquele fosse o momento oportuno para lhe propor a mudana proposta em sua
carreira.
Sheehan expressou seu desacordo com firmeza e serenidad.
-Se tratasse com qualquer outro padre da dicesis, no importaria como o propusesse.
Mas os Gladstone no carecem de influncia.
-Diga-me algo que eu no saiba -refunfu Ou'Cleary.
-Em minha opinio, Jay Jay, o pior que poderia fazer seria lhe propor a proposta de improviso ao pai
Christian, quando nem voc nem ele disponham de tempo algum antes de sua suposta chegada a
Roma.

145

Se espera e ele se mostra reticente, no dispor de tempo para maniobrar.


Alm disso, Jay Jay -disse Sheehan, tentando alentar a seu superior-, acho que subestima ao rapaz.
Precisar tempo para refletir.
Deve resignarse.
E quando oua a proposta, muito provvel que deseje falar disso com sua me.
Mas Gladstone tem um parecer to independente como possa o ter sido o de sua me.
Tomar sua prpria deciso.
Uma olhadela ao relgio bastou-lhe a Ou'Cleary para tomar sua deciso.
S dispunha de tempo para tomar uma duche, antes de que chegasse Aureatini para o acompanhar a
jantar com o cardeal Maestroianni.
-Diga-me, Pat, tem voc o nmero de telefone de Gladstone em Colmar?
-Um momento -respondeu, antes de fazer uma pausa para remover uns papis-.
Sim.
O nmero trs, dois, oito, quatro...
-No, Pat -disse Jay Jay, alegando que no tinha tempo-.
Ocupe-se voc.
Pea-lhe ao jovem Gladstone que sacrifique uns momentos de suas frias para visitar a seu pobre
arcebispo, de caminho a Galveston.
Abandonarei Stresa, de regresso a Nova Orleans, manh.
Reserve-lhe hora em minha agenda a sua discrio.

DEZOITO
Pouco antes das sete da segunda-feira pela tarde, a hora convinda com monsenhor Pat Sheehan
durante o inesperado telefonema do vicario geral a Colmar, Christian Gladstone desceu-se de um
txi e chamou porta da residncia episcopal do cardeal Jay Jay Ou'Cleary em Nova Orleans.
A irm Claudia Tuite, vestida moda e com uma curiosa toca, abriu a porta e permitiu que Christian
se resguardara do chaparrn veraniego.
Com uma tolerncia que reservava pra todo clrigo de categoria inferior ao de cardeal, respondeu
ao sado de Gladstone com uma leve inclinao da cabea, apanhou escrupulosamente sua
impermeable com dois dedos, como se se dispusesse ao soltar o quanto antes em uma soluo
antisptica, e se retirou de maneira silenciosa para lhe comunicar sua chegada a sua eminencia.
Enquanto dirigia-se a ss para a familiar sala de estar, Christian comeou a refletir sobre a entrevista
em perspetiva com o cardeal.
Como a maioria dos sacerdotes na dicesis de Jay Jay, sabia que podia avaliar o tom do que lhe
esperava pelo tempo de espera.
Portanto, compreendeu o evidente quando aos poucos segundos apareceu na porta o segundo
secretrio do cardeal.
Devido a seu anseio por ascender no organigrama eclesistico, o pai Eddie McPherson tratava
maioria dos clrigos visitantes como rivais que aspiravam ao favor do cardeal.
Tinha pisoteado a mais de um padre da dicesis e de modo geral considerava-se-lhe como a um
desses clrigos oportunistas, consagrados em corpo e alma ao sol naciente.
Algum como Gladstone, que no s pertencia a uma famlia adinerada, seno que visitava Roma
com muita frequncia, lhe punha os cabelos de ponta.

146

-Seu eminencia lhe receber agora, pai -declarou formalmente McPherson em um tom inexpressivo,
ao mesmo tempo em que gesticulaba em direo ao corredor que conduzia ao estudo de seu
eminencia.
-Supunha-o, Eddie, j que foi ele quem me chamou.
Tambm em guarda pela frialdade de McPherson, Christian avanou pelo corredor, entrou no estudo
do cardeal e deixou que o segundo secretrio fechasse a porta a suas costas.
De novo a ss, Gladstone familiarizou-se uma vez mais com a sala: o escritorio depois do que se
sentaria seguramente seu eminencia, a baixa cadeira em frente mesa que garantia a altura superior
do cardeal com respeito maioria dos visitantes, dois cadeires junto s janelas do jardim para
conversar com outros prelados ou dignatarios, o retrato do papa eslavo dedicado a nosso venervel
irmo pendurado da parede depois do escritorio, um retrato ao leo do cardeal na mesma parede, e
junto ao mesmo o complexo escudo de armas de sua eminencia.
-Pai Christian!
No sabe quanto me alegro de lhe ver!
-exclamou o cardeal arcebispo Ou'Cleary quando irrompia no estudo.
-Eminencia.
A Ou'Cleary surpreendeu-lhe que aquele larguirucho sacerdote fizesse uma genuflexin e lhe besara
o anel episcopal.
Esses Gladstone!
-Vinga, pai.
Tome assento.
Seu eminencia gesticul em direo cadeira mais baixa, antes de instalar-se na de respaldo erguido
que, em sua opinio, lhe brindava uma perspetiva mais ventajosa.
-Diga-me, pai, como est essa maravilhosa dama que sua querida me?
-Minha me est bem, eminencia -respondeu Gladstone, enquanto tentava acomodar com
dificuldade suas longas pernas-.
Disposta a sacrificar a vaca cebada para celebrar meu regresso.
Pelo que Jay Jay sabia de Cessi Gladstone, preparava um banquete celestial.
-Espero, rapaz, que esta pequena paragem inesperada em Nova Orleans no tenha trastornado seus
planos.
-Estou seguro de que o compreende, eminencia.
Sempre o faz.
Christian conseguiu acomodar suas pernas e preparou-se para outro dos rituais do cardeal.
A conversa superficial por parte de Ou'Cleary significava que sua eminencia conduziria a entrevista
ao estilo das gaivotas, que tantas vezes tinha observado Gladstone desde as janelas que davam ao
mar de A casa varrida pelos ventos.
O cardeal revoloteara um momento pelo ar, at o momento exato em que seus giros e piruetas lhe
permitissem se lanar sobre seu proposto objetivo.
-Pai Christian -disse seu eminencia, com a radiante sorriso que se tinha convertido em seu carto de
apresentao para os meios de comunicao de Nova Orleans-, no sabe voc o muito que aprecio a
sua famlia.
O muito que os Gladstone significaram desde faz mais de um sculo para a Santa Sede e para o
Santo Papa, e o muito que todos vocs contriburam manuteno da Igreja de Deus.
-Seu eminencia muito amvel.
-Nova Orleans deve de parecer-lhe muito provinciana, aps tanto tempo em Roma..
O comentrio pareceu-lhe curioso a Christian, at que lembrou que Ou'Cleary tinha posto o olhar
perpetuamente em Roma.
-Em certos sentidos -respondeu Gladstone-, as duas cidades no so to diferentes, eminencia.

147

Nova Orleans tambm santa e pecadora, limpa e suja, rebosante de felicidade e ao mesmo tempo
de tristeza.
Ao igual que Roma, um s pode imaginar o maravilhosa que foi durante seu grande apogeu catlico.
O sorriso com a que Jay Jay comeou a escutar as palavras de Christian se converteu em
perplexidade.
Parecia um benigno catedrtico ao que um de seus melhores alunos decepcionar .
-Aps tanto tempo, ainda lhe parece Roma um local to lgubre?
A pergunta de Ou'Cleary era to emotiva e ao mesmo tempo to paternalista que Gladstone se
percat de que o motivo da entrevista era falar de Roma.
A ideia era to inaudita, que compreendeu que devia de ser verdadeira.
Repleto de saturao e temor, s pde responder com o silncio.
-Como voc sabe -prosseguiu o cardeal em um tom agora quase de reproche-, acabo de passar uma
longa temporada na Europa.
Como voc deve de supor, ns, os prncipes da Igreja, devemos nos manter em contato sobre os
problemas universais.
Comecei por uma audincia com o Santo Papa.
Me infundi um enorme consolo, pai Christian.
Que homem to maravilhoso deu Jesucristo a sua Igreja nesta hora de necessidade!.
E durante minha estncia na Cidade Eterna, mantive uma longa conversa com o reitor do
Angelicum.
No sabe voc, pai, quanto aprecia o maestro geral Slattery seus servios durante o semestre que
passa ali todos os anos.
Ou'Cleary olhou a Gladstone com amorosa satisfao.
-Pode que no lhe surpreenda, particularmente dado o prestgio de sua famlia nos anales da Santa
Sede, que na Secretaria de Estado seu nome desfrute de muita estima.
Uma grande estima!
Adivinhe, pai Christian, o que me pediram.
Decidido a no lhe facilitar a seu eminencia aquela conversa, Gladstone se limitou a olhar em
silncio ao cardeal.
-Meu querido pai, pediram-me o mais doloroso que se lhe pode pedir a um bispo: sacrificar a um
bom homem -disse o cardeal antes de mudar de expresso, para adotar um ar preocupado, disposto
agora a se lanar sobre seu objetivo-.
A partir deste setiembre querem que autorize seu translado a Roma, como professor numerario de
teologa no Angelicum e como telogo na casa papal.
Confirmadas suas piores expectativas, no interior de Gladstone surgiram tantas perguntas que no
sabia por onde comear.
Que ele soubesse, no Angelicum no se lhe precisava no ano inteiro.
E dado que na casa papal, termo sumamente indefinido naquele contexto, tinha j centenas de
telogos, no podiam precisar com urgncia a outro.
Alm disso, apesar do que tinha dito Ou'Cleary com respeito a seu prestgio na secretaria, nenhum
representante oficial em Roma tinha-lhe dado sequer nos bons dias.
A exceo, claro est, de sua inconsecuente entrevista com o cardeal Maestroianni.
E embora era conhecida a intimidem do maestro geral Slattery com o papa, parecia improvvel que
o dominico estivesse por trs daquele curioso assunto.
Quem, em Roma, podia sequer pensar em solicitar seus servios?
E com tanta urgncia?
No tinha nenhum sentido.

148

De repente Gladstone compreendeu que Jay Jay estava em um aperto e que ele era a nica esperana
do cardeal para sair do mesmo.
A tal ponto, que seu eminencia estava disposto a desencadear a ira da me de Christian para resolver
seu prprio problema.
Em realidade, tanta era a tenso e o nervosismo que a proposta lhe provocava a Ou'Cleary, que o
jovem sacerdote estava convencido de que s o temor do cardeal vontade frrea de Cessi
Gladstone lhe impedia lhe ordenar que se transladasse de imediato a Roma.
Aps decidir que bastariam umas poucas perguntas para pr a prova a determinao de Ou'Cleary de
lhe mandar a Roma e averiguar o difcil que seria eludir dita deciso, Christian optou por romper o
silncio.
-Eminencia, tenha a bondade de brindar-me um pouco de assessoramento.
No sou mais que um pequeno peixe no estanque.
Ocupo-me de matrias de pouca importncia no Angelicum.
Presto meus servios s freiras polonesas da Via Sixtina.
Dirijo alguns exerccios espirituais com as freiras irlandesas da Via dei Sebastianello.
Em realidade, no conheo Roma, nem a casa papal.
Falo um pssimo italiano.
Sou norte-americano.
Que misso pode ser to urgente para um clrigo com tais referncias?
Jay Jay adotou a atitude mais pontificia da que foi capaz.
-Apesar de sua instncia modstia, pai Christian, acho que deveria considerar este assunto com a
maior seriedade.
A risco de trair sua confiana, acho que deve saber que se interessou por voc uma personagem to
importante de nossa Igreja como sua eminencia Cosimo Maestroianni em pessoa.
Ou'Cleary interpretou a incredulidad com que Gladstone recebeu a notcia como indcio da mesma
admirao que sentia ele pelo grande cardeal Maestroianni.
-Bem, pai, ponhamos as cartas sobre a mesa, no lhe parece?
Tanto na secretaria como em outros locais -prosseguiu o cardeal com uma perspicaz olhar, para
indicar que outros locais no contexto romano podia significar o prprio Santo Papa-, intuyo
acontecimentos iminentes; a perspetiva de novas iniciativas.
E comprovei que meus irmos cardeais compartilham a mesma euforia.
Entre voc e eu, esta poderia ser a melhor oportunidade de sua carreira clerical.
Convencido de que era a carreira clerical do cardeal e no a sua a que estava em jogo, e de que ele
no era mais que a isca, Christian refletiu uns momentos sobre a sensao de Jay Jay de
acontecimentos iminentes.
Desde o ponto de vista de Gladstone, a maior crise global estava dentro da Igreja universal.
No.
O melhor que podia fazer, se disse Christian a si mesmo, seria terminar seus estudos e regressar a
Estados Unidos, onde sua contribuio podia ser significativa.
Pelo menos, ali poderia ajudar aos fiis lhe que to desesperadamente precisavam bons sacerdotes.
Ali poderia voltar as costas s ambies romanas.
-Portanto -prosseguiu o cardeal Ou'Cleary-, fao questo de que outorgue a este assunto a maior
considerao.
Evidentemente, o tempo um fator em sua deciso.
No entanto -disse Jay Jay com um valente sorriso-, deve ser sentido voc completamente livre.
-O farei, eminencia.
No lhe caiba a menor dvida.
Jay Jay consultou pela primeira vez a folha de notas mecanografiadas que tinha sobre a mesa.

149

-Gostariam que passasse a falar com deles em algum momento, antes do fim de setiembre, para
organizar o horrio, o alojamento e coisas pelo estilo.
Em realidade, rapaz, pode dispor de uma habitao em A colina a partir deste mesmo momento se
deseja-o.
Organizei-o eu mesmo com o reitor.
A colina era o apodo familiar romano do Colgio Norte-americano, e Christian interpretou a
sugesto como um suposto aliciente.
Consciente de que da deciso de Christian dependia toda a proposta romana, Jay Jay aceitou com
resignao que naquele dia no obteria uma resposta definitiva.
Sua melhor esperana consistia agora em sepultar a reticencia de Gladstone, bem como a influncia
que sua me exerceria provavelmente nele durante os prximos dias, baixo um alud de comentrios
piedosos e lisonjeros.
-No sabe voc quanto aprecio a sua famlia -repetiu o cardeal-.
Quando Pedro chama...
-sugeriu-, um no pode sequer comear a suspeitar o valiosos que sero seus servios na Cidade
Santa.
Seus antecedentes e suas referncias podem ser imensamente proveitosos em Roma.
A dizer verdade, no ambiente reinante hoje em dia, os homens como voc so necessrios, pai
Christian.
O arcebispo consultou de novo suas notas, como se esperasse descobrir um milagre.
Depois, algo desanimado, se levantou de sua cadeira.
-Vai transladar-se agora a Galveston, filho meu?
-Pela manh, eminencia.
Passarei a noite no seminrio -respondeu Christian, aps pr-se tambm de p-.
A minha me lhe encantaria receber uma vez mais a sua eminencia em A casa varrida pelos
ventos -agregou com uma travessa sorriso, incapaz de resistir o impulso inesperado-.
Talvez poderia inclusive visitar durante minha estncia.
Aquela no era a nota com que Jay Jay esperava concluir a entrevista.
No tinha esquecido sua ltima visita a A casa varrida pelos ventos.
Durante vrios dias aps a mesma, no tinha deixado de ouvir o eco de Cessi Gladstone, que
naquela ocasio se negava em redondo a presidir uma junta diocesana de relaes ecumnicas com
os anabaptistas.
-Deus mediante, filho meu -respondeu Ou'Cleary, enquanto lhe devolvia um corts sorriso-.
Um destes dias conseguiremos visitar sua querida morada.
Seu eminencia premeu um boto em seu escritorio e quando o pai Eddie se assomou porta lhe
ordenou que pedisse um carro para levar a Christian ao seminrio.
Gladstone agachou-se de novo para besar seu anel, antes de dirigir porta.
-Nos comunicar o quanto antes sua deciso, pai?
-O farei, eminencia -respondeu Christian, aps voltar momentaneamente a cabea.
Depois passou rozando ao pai Eddie McPherson, que seguia na porta, e se retirou.
Uns mil seiscentos quilmetros ao nordeste de Nova Orleans, no agradvel campo veraniego de
Virgnia, no bem longe da cidade de Washington, Gibson Appleyard entrou no caminho privado de
sua casa no preciso momento em que sua esposa, Genie, saa com seu carro.
-Reunio da Estrela de Oriente, querido Gib -disse ao mesmo tempo em que soprava-lhe um beijo-.
Nos veremos hora do jantar.
Appleyard saudou com a mo e soprou-lhe tambm um beijo.
Dirigiu-se para o jardim e, aps resistir tentao de admirar sua esplndida coleo de rosas,
entrou em seu alumiado estudo pelas portas de cristal, deixou o maletn sobre seu escritorio, arrojou

150

a corbata e a jaqueta a uma cadeira, selecionou A flauta mgica para seu aparelho de msica e
iniciou o que esperava seriam vrias horas de trabalho sem interrupo.
Aquele indivduo excecionalmente alto, de cabelo castanho claro canoso, prottipo anglo-saxo que
to olvidable lhe tinha parecido ao cardeal Maestroianni quando Cyrus Benthoek lho tinha
apresentado na reunio clandestina do dia da celebrao da homenagem a Schuman em Estrasburgo,
agente do contraespionaje naval de profisso, desde janeiro de 1990 estava destinado por deciso
presidencial a misses especiais.
No final de dezembro de 1989, dez colosos entre as maiores, mais importantes e mais prsperas
corporaes transnacionais do pas tinham ido ao presidente.
Eram homens que controlavam comunicaes, eletrnica, petrleo, agricultura, banca, seguros e
reaseguros.
Ditos caballeros tinham ido Casa Branca para oferecer uma clara anlise da situao dos Estados
Unidos em um mundo repentinamente cambiante.
A desintegrao da Unio Sovitica em diversos Estados, segundo eles, era to certera como a sada
do sol.
O caminho mais natural para ditos Estados consistiria em integrar nas naes do Mercado Comum
Europeu.
O senhor Gorbachov, para no mencionar outros dirigentes europeus, pronosticaban j dito
acontecimento.
-Senhor presidente -disseram, efetivamente, aqueles dez homens-, se isso no demorasse em
acontecer, se a grande Europa se constitusse como est previsto em janeiro de 1993, Estados
Unidos no poderia, em forma alguma, competir.
Ficaramos encurralados.
Naturalmente, tinham uma recomendao: -Autorize-nos a constituir uma comisso provisria para
supervisionar os interesses comerciais norte-americanos de modo geral, ao longo desta nova
situao, e designadamente para embar de forma sincronizada a esse invencible competidor
comercial.
O presidente compreendeu seu raciocnio.
Nenhum presidente deixaria de escutar a homens semelhantes, nem de recusar seus conselhos.
No tinha decorrido ainda em um ms quando se fundou a comisso presidencial dos dez, que
rendia contas s ao chefe do executivo.
Ao igual que tantas outras comisses de Washington, cedo adquiriu tal permanncia que converteu o
termo de provisrio em obsoleto.
Naquele mesmo ms, Gibson Appleyard foi liberto de seu cargo no contraespionaje naval.
Ele e seu comandante, o almirante Edward Bud Vance, foram nomeados oficiais executivos da
comisso, encarregados de estabelecer o que o presidente descreveu vagamente como agarraderos
de ps e mos dentro da Comunidade Europeia.
-Um pequeno seguro -explicou o presidente durante sua primeira reunio com os dois agentes
secretos-, para dispor de certa medida de controle e presso com nossos aliados, se em algum dia
chegava a ser necessrio.
Appleyard era um experiente em agarraderos.
E apesar de que o clima na Europa infunda urgncia a sua tarefa, no tinha encontrado nenhuma
dificuldade que no fosse capaz de resolver.
Com o pragmatismo e os recursos que lhe caraterizavam, tinha descoberto desde fazia muito tempo
que pouco mudava o funcionamento da poltica e os polticos, pelo mero fato de se desenvolver a
nvel transnacional.
Era verdadeiro que a Comunidade Europeia representava a trezentos vinte milhes de habitantes em
doze naes.

151

Se a estas se uniam as sete naes da Associao Europeia de Livre Comrcio, se falava de uma
economia de mercado de uns trezentos setenta milhes de pessoas, que j tinham alcanado um alto
nvel de cultura social e complexidade tecnolgica.
Durante a dcada dos oitenta, os europeus falavam da prxima unio econmica e poltica da
Europa, que poderia ser materializado nos noventa.
Essa grande Europa era seu objetivo.
No entanto, aquele vero, e apesar das otimistas projees do CE, Appleyard considerava dudosas
as probabilidades de que a grande Europa unida e harmoniosa se convertesse em um fato
consumado, na data prevista a mdia dcada dos noventa.
Os Estados membros da Comunidade Europeia no tinham submetido sua identidade nacional ao
CE.
Alemanha comeava a exibir sua fora poltica e, embora de forma muito remota, tambm seu
potencial militar.
Os franceses se aferraban a sua ideia da Frana como ncleo e alma da democracia europeia.
E, santo cu, Gr-Bretanha era Gr-Bretanha.
Alm disso, o grande rival do CE, a Conferncia sobre Segurana e Cooperao na Europa, estava
longe de ter desaparecido.
Desde a assinatura dos acordos finais de 1975 em Helsinque, muitos consideravam CSCE como o
principal organismo da grande Europa.
Aps tudo, Estados Unidos, que o CE preferia excluir como participante europeu, no s era
membro de pleno direito da CSCE, seno o suporte principal do Banco Europeu para a
Reconstruo e o Desenvolvimento.
Este agosto, aps um ano e mdio de atuaes discretas mas eficazes, Gibson Appleyard tinha
encontrado numerosos agarraderos dentro da rede geral de concorrncia europeia.
Desfrutava do justo aprecio de seus superiores como homem a quem nada escapava a seu olho
experiente e capaz de defender a posio norte-americana, enquanto a comisso dos dez tentava
assegurar a paz global e a supremaca norte-americana, na nova ordem emergente na Europa.
Aquela tarde ensolarada, quando o lento ritmo siciliano do aria de Pamina na menor pela perda de
Tamino alcanou seus ouvidos, Gib Appleyard se tinha posto corrente com respeito situao
vigente na cada um dos pases do CE.
Uma reviso final s pastas dedicadas seleo definitiva do novo secretrio geral do Conselho de
Ministros da Comunidade Europeia, era o nico que lhe ficava por fazer.
O cargo de secretrio geral estava vaga desde junho, e a junta de seleo do CE tinha-se reunido
duas vezes.
Em ambas ocasies, Appleyard tinha assistido reunio como representante norte-americano e
oficial de enlace.
E na cada ocasio tinha-se reduzido o nmero de candidatos, todos eles evidentemente europeus e
recomendados por diversos membros do Conselho de Ministros ou do Conselho de Comissrios.
A tera e ltima reunio da junta de seleo se celebraria em setiembre em Bruxelas.
Portanto, em meados de agosto era o momento ideal para dar uma ltima reviso s fichas dos
poucos selecionados, capazes de manipular o jogo europeu em benefcio prprio, sem trastornar
nenhum delicado equilbrio.
No descobriu nada inesperado.
Estava a ponto de ler a pgina final da ltima pasta, quando soou o telefone privado de seu
escritorio.
-Sei que no quer que se lhe interrompa, comandante...
Gibson sorriu ao ouvir a voz familiar e eficiente de Mary Ellen.

152

Sua secretria tinha o bom sentido de discernir o que era importante e Gib o de no questionar seu
critrio.
-Que ocorre, Mary Ellen?
-O assistente do almirante Vance acaba de trazer uma grossa pasta, senhor.
Parece ser que h outro nome no bombo para secretrio geral da Comunidade Europeia.
Gibson deu um apito de surpresa.
- algum a quem j conhecemos, ou partimos de zero?
-Nunca tinha ouvido falar dele, senhor.
Mas trabalha para Cyrus Benthoek.
E o prprio presidente assinou a recomendao.
Gib olhou com anseio as janelas panormicas.
Ao que parece, hoje se veria obrigado a esquecer as roseiras.
-Ser melhor que mo mande por fax, Mary Ellen.
Gladstone, Paul Thomas, leu Appleyard na portada do documento, com curiosidade profissional.
As pginas que Mary Ellen lhe tinha mandado por fax continham um relatrio to concienzudo e
detalhado, que no podia em modo algum ter sido elaborado de forma apressada.
Tarde ou no, aquele passo era produto de uma meticulosa planejamento.
A surpresa mais agradvel para Appleyard foi que um norte-americano fosse candidato para um
cargo de tanta responsabilidade no CE.
A menos agradvel foi que os Gladstone fossem catlicos de pura cepa.
No era uma questo de preconceitos.
Gib estava acima dessas coisas, embora a religio e a tica da masonera constitussem a base de sua
vida pessoal.
No fundo, aquele concienzudo analista e duro luchador era um mstico.
Era um homem ao que podia ser lanado em paracadas a um local conflictivo, metafrica ou
literalmente, com a garantia de que emergiria indemne aps retirar todos os atizadores do fogo, mas
tambm algum cuja filantropa e atraente humanismo eram centrais em sua vida.
Dedicado aos princpios da educao liberal e ao uso da razo ilustrada para a soluo de todos os
problemas, humanos e sociais, nunca se desviava do caminho sagrado da pirmide espiritual
masnica, do templo espiritual de Deus.
As cerimnias da logia em torno do santo altar e aos dias feriados, como a celebrao a princpios
de primavera do borrego pascual, reforavam sua convico de que os ideais da masonera
superavam aos da Igreja catlica.
Em realidade, sentia-se orgulhoso de que fosse sua organizao a que tinha posto em questo a
autoridade e a supremaca da Igreja catlica, com mdios como a traduo da Bblia, a palavra, e
atravs de uma era histrica denominada a reforma.
Mas ao mesmo tempo, os que lhe conheciam a fundo, por exemplo sua esposa, Genie, de origem
catlico, sabiam que Appleyard no se interessava particularmente pelo governo da organizao
masnica, apesar de seu passado como grande mayordomo da grande logia do Estado de Virgnia,
ilustre maestro do cabildo de Rosa Cruz, atual comandante supremo da comandancia de Lake
Newcombe no rito masnico de York e assistente do grande somo sacerdote da vigesimosptima
capital de distrito no rito de York.
A dizer verdade, pouco preocupava-lhe o conflito entre a luz e a escurido.
Em seu local, submergia-se em nveis rosicrucianos a fim de presenciar o nascimento do novo
homem e a nova mulher.
Essa, em realidade, era a razo de sua devoo pela msica de Amadeus Mozart.
Appleyard franziu o entrecejo, ao ler a parte obrigatria do historial de Paul Gladstone dedicada a
sua famlia biolgica.

153

A me de Gladstone, Francesca, era mais catlica que o papa.


E seu irmo maior, Christian, tinha optado pelo sacerdocio.
No entanto, no lado positivo, nenhum membro da famlia, a exceo de Paul, parecia ser poltico.
Ao igual que seu irmo Christian, Paul parecia ter tido um encontro temporo com o sacerdocio,
mas seu bom sentido lhe tinha induzido a abandonar o seminrio.
Aps optar por licenciaturas em Direito e Finanas em Harvard, aquele Gladstone tinha-se situado
na via rpida.
Pouco demorou em captur-lo o bufete de Cyrus Benthoek.
Fez uma impressionante aprendizagem em Bruxelas e Estrasburgo.
Agora, aps ter cumprido mal os trinta e seis, era j um dos jovens scios do bufete.
Falava perfeitamente francs, alemo, italiano, russo e chins mandarn.
Em realidade, estava casado com uma chinesa.
Um filho, varo.
Domiciliado essencialmente em Londres.
Proprietrio de uma propriedade rural na Irlanda.
Andar em Paris.
Nenhum risco para a segurana.
Todo era interessante.
Em parte inclusive intrigante.
Mas no continha nada que pudesse induzir junta de seleo do CE a considerar de maneira
favorvel uma candidatura to tardia, nem a preferir um norte-americano aos candidatos europeus.
No entanto, a Appleyard chamaram-lhe a ateno as palavras do prprio Gladstone, nas pginas
correspondentes a sua declarao pessoal.
Na pgina seis, por exemplo, Paul Gladstone tinha citado com assombroso entendimento a abertura
de umas bases novas para a colaborao e associao transnacional.
Tinha dedicado vrias alneas elocuentes a a necessidade atual de uma mentalidade nova...
desprovista de todo nacionalismo e sectarismo.
Alm disso, o ponto de vista de Gladstone estava formosamente equilibrado.
Tinha concludo sua declarao pessoal com as palavras ...
lembrando sempre que a organizao angloestadounidense dever manter a supremaca de seu
poder, at que o equilbrio transnacional supere os demais fatores.
S aquela orao situou a Paul Gladstone em uma posio muito ventajosa ao que parece de
Appleyard.
Pudesse ser que aquelas palavras procedessem de sua prpria pluma, ou diretamente da comisso
dos dez.
S ficavam por verificar as referncias de Gladstone.
Como era de esperar, tinha uma recomendao de Cyrus Benthoek.
Mas a que vinha a da Casa Branca?
Ou, melhor dito, a que o prprio presidente tinha assinado.
Por regra geral, o velho no se preocupava a tal ponto dos detalhes.
Qual seria a histria depois da assinatura presidencial?
To absorto estava Appleyard na biografia de Paul Gladstone, que no ouviu os ltimos compases
da flauta mgica.
Imerso ainda em seus pensamentos, estava a ponto de alimentar de novo seu aparelho de msica,
nesta ocasio com a sinfonia nmero trinta e nove do maestro, na chave masnica ritual de meu
bemol maior, quando soou de novo seu telefone privado.
-leu algum relatrio interessante ultimamente, Gib?
-perguntou o almirante Vance em um tom relaxado mas oficial.

154

-Ol, Bud.
Tinha a sensao de que no demoraria em me chamar.
Acabo de ler a vida e milagres de Paul Thomas Gladstone.
-E...
?
Appleyard ofereceu-lhe a seu chefe a interpretao que desejava.
Profissionalmente, disse, como oficial executivo da comisso dos dez, no encontrava nenhum
inconveniente com a ideia daquela candidatura tardia para o cargo de secretrio geral do CE.
E inclusive a nvel pessoal, no pde reprimir certo entusiasmo pelo incomum candidato.
Um catlico no praticante.
Um yanqui que parecia mais europeu que norte-americano, e que se sentia muito cmodo no mundo
dos assuntos internacionais.
Muito dedicado a sua famlia.
Nenhum indcio de que fosse um mujeriego, nem de problema algum com o lcool ou as drogas.
Dada sua fortuna familiar, pudesse ser que inclusive fosse bastante incorruptible.
-Preocupa-lhe, Gib, que seja catlico?
Vance, a quem sempre inquietavam as pessoas em cargos importantes que pertenciam ao que
frequentemente denominava essa piara do papa, ao que parece no estava convencido pela
negativa de Gladstone.
-No importa que me preocupasse -respondeu Appleyard-.
O presidente qu-lo e no h mais que dizer.
Por verdadeiro, agora que falamos do tema, que tem de particular este assunto para que chegue at o
velho?
Por que o assinou?
-No tenho a menor ideia -respondeu Vance de modo pouco convincente-.
Rodas que movem rodas, suponho.
O presidente dispe de seus prprios recursos.
O importante agora como avalia as probabilidades de Gladstone com a junta de seleo da
Comunidade Europeia?
Ao que parece de Appleyard, oscilavam entre escassas e nenhuma.
-Voc conhece esse organismo to bem como eu.
A exceo de um britnico, a junta europeia de pura cepa, ao igual que a Comunidade Europeia.
No provvel que se inclinem por um norte-americano como secretrio geral.
O cargo demasiado influente.
Demasiado acesso a demasiadas pessoas.
A doze chefes de governo e a dezessete comissrios da Comunidade Europeia, para comear.
-Esse precisamente o quid da questo, comandante -disse Vance em um tom agora oficial-.
No podemos perder a oportunidade de dispor de influncia norte-americana na cimeira da
Comunidade Europeia.
Voc assistir reunio de setiembre.
Evidentemente no temos voto.
Mas se as coisas comeam a pr-se feias para Gladstone, consegua que se adie a votao.
Invente algo.
Brinde-nos tempo para mudar alguns ventos.
Precisamos...
-Sei-o, Bud.
-Appleyard riu, antes de fazer sua melhor imitao presidencial-.
Precisamos agarraderos.

155

A CASA VARRIDA PELOS VENTOS


DEZENOVE
Durante os setenta anos de vida de Francesca Gladstone, seu lar de A casa varrida pelos ventos
tinha sido a morada de Deus e a porta do cu ao que esperava chegar.
De modo intangvel mas real para ela, Deus tinha instalado naquele local a escada de Jacob, e ela
circulava entre anjos que ascendiam e desciam entre seu paraso privado na Terra e o Cu da glria
de Deus.
Isso no significava que a vida de Cessi Gladstone em A casa varrida pelos ventos se tivesse
desenvolvido entre querubines prprios de Robbia, nem que fosse alheia tragdia, seno todo o
contrrio.
Sua me tinha falecido quando Cessi tinha mal cinco anos.
Seu prprio casal, no exatamente feliz, tinha terminado com a morte prematura de seu marido em
um acidente estpido e sangrento.
E embora a fortuna dos Gladstone e o prestgio da famlia no Vaticano como privilegiati dei Stato
lhe tinham proporcionado uns slidos baluartes, criar a seus trs filhos durante as dcadas dos
sessenta e os setenta, tinha suposto se resistir, com um resultado misto como ela era a primeira em
reconhecer, ao acosso desencadeado contra sua f.
Um acosso contra o conjunto de seu estilo de vida.
Apesar das tragdias e os contratiempos, certa felicidade interior constitua uma abbada slida e
inclusive brilhante que tinha coberto a totalidade da vida de Cessi em A casa varrida pelos ventos.
Tinha conhecido o descontentamento, a decepo, a pesadumbre e a ira.
Mas nunca tinha deixado de possuir o que s cabe denominar como felicidade da alma.
Cessi Gladstone estava dotada de uma opaca intuio dos acontecimentos futuros.
No era nada to preciso como as vises ou um detalhado conhecimento dos acontecimentos que
teriam local.
Era mais bem da natureza de um pressgio, um prognstico do efeito das mudanas iminentes.
Em realidade era em seu estado de nimo, mais que em sua mente, onde de repente comeavam a se
refletir os futuros acaecimientos.
E com mais aciertos que erros, demasiados para seu conforto especialmente quando estava em jogo
a vida de seus filhos, os instintos de Cessi eram corretos.
Durante a primavera do ano de mudana na carreira romana de Christian, foram o filho menor de
Cessi e sua nica filha, Patricia, os primeiros em percatarse de dito estado de nimo.
No tinha nada especfico que Tricia pudesse definir.
Sua me no tinha mudado de aspecto.
A seus setenta anos, Cessi Gladstone caminhava erguida e media metro setenta e trs..
Com suas longas pernas, sua esbelta cintura e sem gordura desnecessria, parecia uma mulher de
cinquenta anos, que se movia com a graa da primeira bailarina que em outra poca tinha sido.
Nunca se limitava a dar pequenos passos, seno zancadas.
Todos seus movimentos pareciam proceder de um centro interior de equilbrio, invisvel e
invencible.
Mas aquela manh, na galeria ensolarada onde as duas Gladstone desayunaban todos os dias, Tricia
se percat de que o barmetro interno de sua me tinha comeado a registrar mudanas.

156

Pudesse ser que o rosto gtico de sua me, de pele branca, tivesse naquele dia um tom muito rosado.
Talvez a vigorosa boca de Cessi e seu nariz ligeiramente aguilea, caraterstica de todos os
Gladstone, estivessem demasiado contradas.
Qui o suave azul habitual de seus largos olhos tinha-se convertido no verde fulgurante de seu pior
temperamento.
Ou talvez era a severidad com que Cessi tinha peinado para atrs seu cabelo castanho salpicado de
cinza.
For o que fosse, Tricia no pde evitar percatarse com sua prpria intuio de que algo perturbava a
sua me.
-Bobadas, querida -respondeu Cessi para dissipar a preocupao de Patricia-.
Nada poderia ir melhor.
Mas podia ser tido poupado aquelas palavras.
Em realidade, Tricia ficou to pouco convencida como a prpria Cessi.
-No so bobadas, seorita Cessi -exclamou com o entrecejo franzido Beulah Thompson, que
acabava de chegar da cozinha com uma cafeteira recm preparada na mo-.
No h que ser um lince para se dar conta de que algo anda mau.
Beulah era uma mulher atraente e esbelta com quatro filhos e trs netos, que trabalhava desde fazia
quase vinte anos como ama de chaves e confidente dos Gladstone.
Considerava-se fiel crente da Igreja anabaptista.
Mas acima de todo se considerava um autntico membro da famlia Gladstone, com direito a
participar em toda conversa que tivesse local em sua presena.
Ante essas duas mulheres que to intimamente a conheciam, Cessi se viu obrigada a reconhecer a
verdade.
Uma vez mais tinha-se apoderado dela uma sensao de profundas mudanas iminentes que era
incapaz de concretizar.
At que os acontecimentos dessem forma a seu pressentimento, s podia esperar.
Mas mal acabava de confessar Cessi o indefesa que se sentia, quando se rebelou contra suas prprias
palavras.
Tanto em Cornualles -Gr-Bretanha-, como em Galveston -Texas-, os Gladstone nunca se tinham
limitado a esperar sentados a chegada dos acontecimentos, declarou, e ela no seria a primeira na
fazer.
A reunio familiar daquele ano prometia ser excecional e nenhum pressgio, nem estado de nimo,
nem mudana, o impediriam.
Christian chegaria da Itlia no final de agosto, para passar duas semanas em casa..
E naquele ano chegaria tambm Paul, com seu pequeno filho, Declan, que era um dos grandes gozos
na vida de Cessi.
Paul iria acompanhado de sua esposa, Yusai, mas Cessi achava que seria capaz de suport-lo..
-Em tal caso, enfrentemo-nos cara a cara aos pressgios!
O rosto de Cessi alumiou-se de repente com um enorme entusiasmo de determinao, que envolveu
a Tricia e a Beulah Thompson antes de que se percataran disso.
-Limparemos este casaro de ps a cabea.
Este ser um vero que Galveston nunca esquecer!
Mal tinha decidido recuperar a vida de A casa varrida pelos ventos, quando ps mos obra.
Cessi elaborou uma lista de todo o necessrio.
Com a chegada de seus dois filhos no final de agosto como aliciente, o nico aceitvel seria uma
remodelagem das habitaes.
Para Cessi Gladstone, a prpria preparao da casa converteu-se em uma bno, uma celebrao
inesperada.

157

Antes de finais de maio, entrava e saa da grande manso uma retahla de carpinteros, encanadores,
pintores, electricistas, pedreiros, tapiceros e jardineiros que, sempre baixo o olho avizor de Cessi,
realizavam os trabalhos que ela tinha programado.
Sujeitos sempre a sua vigilncia, lavaram a cara da manso.
Limparam os tijolos vermelhos das fachadas, desde o cho at a torre da capela, e o afiligranado
semicrculo de ferro forjado que envolvia o zagun, e a galeria adquiriu o mesmo aspecto que em
1870, quando o velho Glad ordenou que o instalassem.
No interior, enquanto, no se salvou uma s astilla nem uma partcula de p..
Levantaram-se e limparam as dzias de tapetes orientais que Paul Gladstone tinha importado, e o
cho de cer italiano voltou a brilhar com seus tons castanho e ambarino originais.
No vestbulo, que rodeava a grande escada em forma dele que conduzia ao primeiro andar, o enorme
relgio de caixa grande de carvalho que o velho Glad tinha trazido consigo de Zurich recebeu um
trato muito especial e carinhoso.
Roblizo Paul tinham-no denominado sempre os filhos de Cessi.
Desde qualquer local de A casa varrida pelos ventos, inclusive desde a capela da torre, ouviam-se
suas campanadas que assinalavam as horas, as mdias e os quartos.
Baixo a direo de Cessi, foi Beulah quem encarregou-se da biblioteca.
Retirou os livros e os arquivos familiares das prateleiras, para pod-los limpar devidamente.
No grande salo esquerda do vestbulo, construdo a imagem e semelhana do grande salo da
manso de Launceston, antiga residncia ancestral dos Gladstone em Cornualles, foi Cessi quem
dirigiu em pessoa a operao, comeando pela grande lareira com sua repisa de quatro metros de
altura e acabando pelas vigas de carvalho do teto.
Quando terminou, a esplndida mesa isabelina com capacidade para sessenta convidados e os
bancos tambm isabelinos que a rodeavam pareciam mais majestuosos que nunca.
Tricia fez questo de supervisionar a limpeza dos muitos quadros e retratos ao leo que penduravam
das paredes da manso.
Estavam, por exemplo, o de Jos de Evia, primeiro armador de Galveston no sculo XVIII, o do
virrey espanhol Bernardo de Glvez, que era quem tinha mandado a Evia a Galveston e nomeado a
ilha, embora nunca chegou visitar, o de Cabea de Vaca, primeiro espanhol que ps p em
Galveston, e o de Jean Lafitte, com seu famoso parche sobre um olho, em frente a sua casa de duas
plantas vermelha como o sangue em Campeachy.
Desde o ponto de vista do valor monetrio, a melhor coleo de quadros encontrava-se no salo
formal do primeiro andar da manso.
Ali, entre mdia dzia de obras dos grandes maestros, adquiridas por Glad durante suas ltimas
viagens a Europa, dois quadros do Greco ocupavam o local de honra: o de san Simen e um grande
retrato do papa Po IX, que to calurosamente tinha recebido ao velho Glad no Vaticano do
resurgimiento e cuja bula tinha convertido A casa varrida pelos ventos, at a atualidade, em um
autntico baluarte do catolicismo romano.
Mas desde uma perspetiva sentimental, nada era igualable aos retratos familiares que enfeitavam as
paredes do rellano do primeiro andar.
Comeando pelo velho Glad em pessoa e sua esposa, Francesca, as caras dos Gladstone que tinham
vivido em A casa varrida pelos ventos olhavam desde seus enquadramentos dourados, para dar as
boas-vindas aos que ascendiam pela escalinata de trs metros de largura desde o rs-do-cho.
Ao longo do vero, conforme examinava a cada recanto da manso do velho Glad, Cessi reviveu sua
vida inteira.
Enquanto deambulaba pela casa, subia pelas escadas, examinava as fotografias e observava os
retratos, experimentou a verdade da que san Pablo falava em uma de suas epstolas: todos vivemos

158

nossa existncia terrenal acompanhados de uma nuvem de testemunhas, de nossos antepassados,


que contriburam ao bem e ao mau, ao santo e ao sacrlego que h em ns.
Sem nostalgia nem satisfao pessoal, seno s com a confiana e o esprito de serenidad que nunca
a tinham abandonado, circulou ante aquelas personagens cujos rostos e vozes formavam agora parte
da herana de A casa varrida pelos ventos.
E assim chegou julho sem que ningum estivesse pronto.
Faltava ultimar os planos para os cafs da manh, os almoos e os jantares que se ofereceriam
durante agosto e setiembre, e mandar os convites.
Todo mundo em Galveston estava atrapado no jogo de adivinhar quem seriam os convidados s
celebraes em A casa varrida pelos ventos.
J que os Gladstone sempre tinham estado mais vinculados dicesis de Nova Orleans que sua
prpria, calculavam que o cardeal Ou'Cleary passaria pelo menos um ou dois dias na casa.
Com toda segurana o prefeito estaria convidado a jantar vrias vezes.
Destacados galvestonianos e velhos amigos dos Gladstone que viviam ainda na zona figurariam
entre os convidados, e se faziam esforos de cor para lembrar aos membros da famlia que residiam
em outros locais do pas.
Com tanto ajetreo e emoo, Cessi nunca se retirava pela noite sem antes subir pela escada de
caracol at a capela da torre.
Ali, durante mais ou menos uma hora de silncio, repetia o que tinha feito desde sua terna infncia:
expor seus problemas e suas preocupaes, e especialmente os compulsivos pressgios que se
tinham apoderado dela, ante Jesucristo no tabernculo, a Virgem Mara, os santos e os anjos
reunidos ao p da escada de Jacob.
Todo mundo sabia que a capela da torre era o local especial de Cessi.
No era s o fato de que ali fosse batizados tanto ela como seus filhos, nem de que ali contrasse
casal, nem de que ali se tivessem celebrado os funerais dos Gladstone desde o velho Glad em
pessoa, includos a me de Cessi, Elizabeth, e seu pai, Declan, seno que todas as experincias de
seu curioso dom de presagiar estavam vinculadas de um modo ou outro com a capela.
A primeira experincia consciente de dito dom tinha ocorrido a uma idade to tempor que Cessi
no tinha palavras para a expressar.
Era a lembrana de sua me, cujo retrato correspondia exatamente imagem que Cessi guardava em
sua mente, o de uma jovem frgil com o cabelo negro como o azabache, elevados pmulos, simpatia
nos lbios e alegria em seus olhos azuis.
Era a lembrana de um sombrio pressentimento que se tinha apoderado de seu corao, meses antes
de que sua me casse doente.
Era a lembrana do rosto de seu pai, repleto de amor e de f apesar de estar empaado pelas
lgrimas, quando naquela mesma capela lhe revelou o que j sabia.
-Nosso anjo sonriente -disse Declan a sua pequena Cessi- foi-se com Nosso Senhor para ser feliz no
Cu.
Seu segundo acontecimento infantil tinha sido de uma natureza mais sublime.
Cessi tinha ento oito anos.
Quase tinha terminado a Pscoa e em todos os sentidos o inverno estava pronto para dar passo ao
incio da primavera.
Cessi tinha ido com seu pai e sua tia Dotsie catedral de Santa Mara para comemorar na Sextafeira Santo.
A fim de cuidar das crianas, Dotsie tinha-se instalado em A casa varrida pelos ventos.
Ajoelhada entre seu pai e Dotsie no banco da famlia, Cessi escutava.
Na cada estao da cruz cantava-se uma estrofa de Stabat Mater, seguida de uma breve meditao e
uma prece.

159

-concede-me tua graa e teu amor, Senhor Jesucristo -recitaba ao unsono a congregacin-, e
disponha de mim segundo tua vontade.
Evidentemente ouvia a orao, mas em alguns momentos ouvia tambm outra voz.
Silenciosa.
Clara.
Terna.
Suave.
ntima.
A voz de algum que sempre tinha estado com ela, cerca dela, inclusive mais perto que seu prprio
pai.
Uma voz que lhe prometia sua graa e seu amor.
Uma voz que lhe prometia dispor dela segundo sua vontade.
Foi um precioso momento muito fugaz, uma anunciacin que encheu a mente e a alma de Cessi a
transbordar.
Aps regressar com sua famlia a A casa varrida pelos ventos, quando ajudava a seu pai a
preparar a capela da torre para a viglia pascual, comprovou que um estranho e confortante
resplendor parecia a seguir desde o tabernculo.
Seguia-a pela capela do mesmo modo em que o fazia o brilho prateado da lua cheia no golfo,
quando corria com suas amigas pela praia.
-Papai -disse Cessi, com a esperana, nesta ocasio, de encontrar as palavras-.
Papai.
Segue-me -agregou com uma voz tnue mas clara e os olhos cheios de lgrimas-.
Segue-me.
Agraciado a sua vez com verdadeiro dom, Declan compreendeu-o.
Sabia que se lhe tinha outorgado uma experincia para alm da percepo de nossa mente e de todos
nossos sentidos.
Para Cessi aquela experincia nunca deixou de ser bem mais que um pressgio.
Interpretou-a nem mais nem menos como preparao providencial para uma vida que se abriria
quase de imediato ao mundo externo a A casa varrida pelos ventos.
Tia Dotsie foi a improvvel catalisadora da primeira etapa da nova vida de Cessi.
Dotsie decidiu que Cessi se tinha convertido em uma moza demasiado retozona.
Tinha chegado o momento de que a futura ama daquela casa aprendesse a se comportar como uma
dama.
Tinha chegado o momento, portanto, de assistir a classes de baile.
Para assombro de todos, Cessi se adaptou dana como se a cada dia de seus oito anos de vida se
tivesse preparado para isso, como se o baile fora exatamente a expresso corporal da prometida
graa sobrenatural, que se tinha convertido j em seu centro de equilbrio espiritual.
Quando Cessi cumpriu os doze anos, compreendeu que sua habilidade para a dana era mais que um
dom natural.
Era uma responsabilidade, disse-lhe a seu pai, um telefonema que a obrigava a criar beleza visvel
embora transitria a partir do movimento humano.
A partir daquele momento, uma mistura muito particular teve local.
Um singular enlace entre o centro de equilbrio que precisava como bailarina e o centro que j tinha
encontrado em sua religio, se converteu no centro de equilbrio e controle de sua vida, em uma
condio permanente de sua ser.
Com uma s exceo em sua vida, Cessi nunca abandonou aqueles centros gmeos de equilbrio
dentro de seu ser, e deles parecia florescer toda sua felicidade e surgir toda sua liberdade.

160

Em sua adolescncia, Cessi fundou uma pequena companhia de dana, e comeou a oferecer
espetculos e exibies.
Aos dezesseis anos fez uma gira com o Ballet Russo.
Estudou durante algum tempo com o famoso Alberto Galo de Nova York.
Aos veintin anos, Cecchetti, largamente reconhecido como professor de Pavlova e um dos
melhores instrutores de dana de todos os tempos, a convidou a submeter ao exame de rendimento
Sociedade Imperial de Maestros e Bailarinos.
S cinco norte-americanos tinham conseguido aprovar dito exame.
Cessi converteu-se no sexto.
Conquanto Declan sentia-se muito orgulhoso de sua filha, nunca acabou de se sentir realmente
cmodo com suas longas ausncias de A casa varrida pelos ventos.
Portanto, ficou to contente como surpreendido quando Cessi decidiu, de maneira inesperada, voltar
as costas aclamacin pblica que comeava a receber..
-Deus no quer que atue nos palcos -declarou a seu regresso de uma gira-.
Quer que me dedique ao ensino.
Declan tomou-se em srio a palavra de Cessi.
Se dizia que Deus queria que se dedicasse ao ensino, isso faria.
No s participou pessoalmente com sua filha na organizao de sua prpria escola de baile, seno
que seguiu como scio na direo dos aspectos comerciais da academia.
Enquanto, agora que Cessi tinha decidido ficar definitivamente em casa, Declan iniciou uma sutil
campanha para a persuadir de que elegesse a um dos muitos homens que a encontravam atraente.
Tinha chegado o momento de que contrasse casal.
Resultou que a presso exercida por seu pai para que se casasse gerou a matriz de outro grande
pressentimento na alma de Cessi.
Por alguma razo que era incapaz de dilucidar, a mera ideia do casal era como uma ameaa para ela.
Uma ameaa ao equilbrio central do que tinha surgido toda sua fora, desde aquele dia providencial
quando tinha oito anos.
Em numerosas ocasies, tinha-lhe repetido claramente a seu pai que no lhe interessava o casal.
O que por fim impulsionou a Cessi a se casar foi singelo.
Aos em trinta e um anos, por fim teve que aceitar que, se ia ter filhos, devia ser posto mos obra o
quanto antes.
Mas o que a impulsionou a aceitar a Evan Wilson como marido foi algo que ningum chegou jamais
a compreender.
Evan, filho de uma famlia de ganadeiros cuja propriedade rural tejana se comparava s vezes com a
fabulosa propriedade rural real, embora no grande ganadeiro pessoalmente, se sentia atrado a
Galveston pela mistura de prazeres contradictorios que lhe oferecia.
Encantava-lhe o distrito vicioso da regio, mas tambm a sociedade de vida moderada caraterstica
de famlias como os Gladstone.
Evan no se apaixonou exatamente de Cessi.
O que lhe fascinava era seu inasequibilidad.
As mulheres independentes eram para ele o que as montanhas so para os escaladores.
Quando encontrava uma, se convertia em seu escravo at a conquistar.
Com seu atrativo como bandeira, encontrou um sinfn de meios imaginativos e razes divertidas
para ver a Cessi.
Mas cortejada como preludio do casal no era o que se propunha.
Para ele o repto consistia simplesmente em possuir quela obstinada criatura.
E a seu estilo, era to testarudo como ela.

161

Foi durante um jantar em A casa varrida pelos ventos, quando a debilidade de Evan pelo lcool e
sua frustrao pela resistncia permanente de Cessi a suas lance amorosos lhe impulsionaram por
fim a dar o passo.
Em um estado excessivamente jovial aps vrios copos de vinho, Evan ps-se de p, atingiu sua
copa de cristal como se se dispusesse a brindar e, quando todos estavam pendentes dele, ouviu com
estupor suas prprias palavras que nunca se tinha proposto pronunciar.
Palavras pelas que lhe prometia a Cessi a lua e as estrelas se acedia a se casar com ele.
Se tivesse estado sobrio, provavelmente ningum se teria surpreendido mais que ele, com a possvel
exceo de Declan, quando Cessi, com seu ar peculiar de repto e rebeldia, acedeu.
A lua e as estrelas, declarou com o copo em alto para responder s palavras de Evan, no tinham
interesse para ela.
Lhe bastaria singelamente com passar o resto de sua vida em A casa varrida pelos ventos, criar
uma famlia com Evan e seguir ensinando aos jovens a danar em sua academia.
O sentimento amoroso que pudesse existir entre Cessi e Evan no passou nunca de tpido..
Tiveram trs filhos de corrido: Christian o primeiro em 1954, Paul ao ano seguinte e Patricia em
1956.
Mas com o nascimento da cada filho, Evan tornou-se progressivamente quisquilloso e
malhumorado.
Aps o nascimento de Patricia, por fim soltaram-se as ltimas amarras do casal.
Estava resentido pela ateno que Cessi prestava a seus filhos, a seus alunos da academia, a seu pai
e a seus muitos amigos.
A todos menos a ele.
Seus borracheras converteram-se em um escndalo.
Mas s aps uma srie de episdios violentos, Cessi chegou a temer pela segurana das crianas.
A situao chegou inclusive a tal ponto que, aps ter sofrido maus tratos uma noite quando tentava
impedir que Evan incomodasse a seus filhos que estavam dormidos em suas habitaes, Cessi lhe
jurou a seu marido que, com a mesma certeza que Deus estava no cu, deveria ser manchado as
mos com seu sangue antes de lhe permitir estar a ss com Christian, Paul ou Tricia.
Desolado pelos resultados de suas boas intenes para com sua filha e convencido de que a situao
acabaria em tragdia, Declan esperou uma noite a que Evan regressasse de uma de suas pervertidas
festas.
Ainda robusto apesar de seus sessenta e tantos anos, arrastou literalmente a seu genro biblioteca,
lhe obrigou a engullir caf at que esteve sobrio e, quando teve a segurana de que ouviria e
compreenderia a cada uma de suas palavras, lhe esclareceu as condies para continuar sendo bem
recebido em A casa varrida pelos ventos.
Mas a alma de Evan albergava algum demnio, uma ira vulcnica cujos lumes ningum podia
sufocar.
Regressou, mais ou menos, propriedade rural de seus pais.
Por fim, foi um primo quem levou a notcia do acidente a A casa varrida pelos ventos.
Cessi no chegou a compreender os detalhes.
Algo relacionado com uma feira de primavera e uma borrachera com um par de peones, algo sobre
marcar gado, uma absurda aposta e uma corda que se tinha enredado no brao de Evan, antes da
poder sujeitar cadeira.
O nico claro para ela era que a morte de Evan tinha sido um assunto alcolico e sangrento.
Christian tinha s cinco anos quando faleceu seu pai.
Paul quatro.
Tricia mal tinha cumprido os trs.

162

No obstante, ao pensar que ela no era maior que Christian quando morreu sua prpria me, lhe
entristeca a Cessi pensar que seus filhos no pudessem ter a mesma certeza de que Evan estivesse
na glria, que ela tinha tido com respeito a sua me.
A preocupao era razovel, j que Cessi estava segura de que pelo menos Christian, e tambm
provavelmente Paul e Tricia, tinham padecido os efeitos da conduta de seu pai em maior grau do
que eram capazes de expressar.
E assim foi como, com preces de agradecimento, viu que achavam em seus coraes um local
pacfico para seu pai.
Nunca evocaram lembranas falsos nem infantis com respeito a seu pai.
Mas nunca deixaram tambm no de rezar por sua alma imortal.
Cessi buscou conscientemente e encontrou de novo o centro de equilbrio que tinha abandonado.
Durante seus anos de casal, Cessi chegou a compreender que tinha sido dito centro o que tinha
salvado sua sensatez.
Durante os turbulentos anos vindouros, nunca voltaria a separar de seu centro equilibrador, nem este
a abandonaria.
No entanto, isso no significava que voltasse a encontrar a harmonia singela e singular que tinha
caraterizado a primeira parte de sua vida.
Os piores transtornos estavam ainda no futuro.
O mundo inteiro que tinha conhecido, o mundo de Galveston e dos Estados Unidos, o mundo de sua
querida Igreja e, at verdadeiro ponto, inclusive o mundo de A casa aoitada pelo vien- to, estava
a ponto de ser arrasado.
VINTE
-Estamos quase no final de agosto, mame, e apesar de teus pressgios seguimos de uma pea -disse
Patricia Gladstone, sentada beira do sof de seu dormitrio, enquanto contemplava a luz da alva
com a cabea dobrada para atrs-.
Antes de que nos dmos conta chegar Chris, e depois Paul com sua famlia.
-No te mova, Tricia, se quer que estas gotas acabem em teus olhos e no em teu cabelo!
Tricia lade a cabea, e obediente, apesar da dor que lhe provocava, manteve os olhos abertos para
que Cessi lhe administrasse a ltima soluo de lgrimas artificiais que lhe tinham recetado, em sua
perseverante batalha por conservar a vista.
Desde fazia agora mais de uma dcada, Tricia padecia uma agonizante doena que os mdicos
denominavam queratoconjuntivitis sicca, para a qual no se conhecia nenhum antdoto nem
tratamento especfico.
Em termos bsicos, dita afeo provocava uma sequedad progressiva dos olhos que afetava a vista e,
se se descurava, podia ser o preludio de uma doena que pusesse em perigo sua vida.
No concerniente vida quotidiana, para Patricia Gladstone supunha uma batalha constante contra a
dor e um esforo permanente para evitar uma calamidad definitiva.
O admirvel era a fortaleza de Tricia para dedicar a sua carreira eleita como artista e, apesar da
agonia, no perder nunca seu talento to parecido ao de Cessi.
-Um olho pronto -disse Cessi, aps aplicar as lgrimas artificiais com a percia s prpria da
experincia-.
E a vai o segundo.
-J falta pouco -insistiu Tricia, que no queria ser distrado do que estava dizendo-.
Deve admitir, mame, que tudo funciona a pedir de boca.
Chris chegar este fim de semana.
Ao cabo de um par de dias, o faro Paul e sua famlia.

163

Com o atraente que est a casa, o pior que pode ocorrer que achem se ter confundido e no se
parem.
A Cessi teria gostado de gostado de acordo.
No entanto, apesar do muito que se tinha esforado, durante os ltimos dias estava to nervosa que
se sobresaltaba a cada vez que soava o telefone, convencida de que receberia alguma notcia que
daria forma a seus difusos pressgios.
-Reconhece-o, mame -disse Tricia, que se levantou do sof e mudou seu vestido por uma bata para
pintar-.
Pode que nesta ocasio tuas auspicios sejam s consequncia de uma indigestin.
-No deixe que Beulah te oua!
-exclamou Cessi, sem poder evitar uma gargalhada.
Risos e piadas afectuosas sobre Beulah Thompson aparte, Tricia compreendeu por verdadeiro matiz
no tom de Cessi que no era o momento de esquecido tudo com um par de palavras de consolo.
Instigada por sua filha, Cessi comeou por fim a compartilhar seus pressgios.
Por uma parte, disse Cessi, sua sensao no parecia ter nada que ver com a que lhe tinha advertido
do que seriam as consequncias mais lgubres de seu casal com Evan Wilson.
Mas no lhe cabia a menor dvida de que o que se avecinaba estava relacionado com sua prpria
famlia.
Alm disso, tinha a persistente sensao que seu pressgio no s se confirmaria aps o
acontecimento mediante acontecimentos externos, seno que estes seriam os prprios indcios do
mesmo.
De modo geral, confessou-lhe a Tricia que agora, aps mais de trinta anos, sentia quase exatamente
o mesmo que ao princpio daqueles terrveis acontecimentos de 1960.
At o ano seguinte ao da morte de Evan, quando Cessi percebia uma mudana no ar, era sempre
questo de umas vadias sensaes interiores.
Mas o primeiro pressgio de mudana nos anos sessenta foi diferente.
Foi especfico, e suficientemente inquietante e significativo como pra que no s ela o
reconhecesse como um primeiro tremor que pronosticaba terremotos vindouros.
J que os famosos mandatos de Ftima ordenavam ao papa de 1960 revelar ao mundo o terceiro
segredo de Ftima, e dirigir aos bispos da Igreja universal na consagrao da Rssia a Santa Mara,
baixo seu ttulo de Imaculada Conceio, todo mundo esperava que isso fizesse o papa Juan.
Mas este se negou a obedecer dito mandato.
No se levou a cabo a consagrao da Rssia.
No se revelou o famoso terceiro segredo a milhes de catlicos expectantes.
Cessi estava acossada de pressentimentos.
-Pode que o chamem o bom papa.
Mas nem sequer o papa pode ser negado a obedecer o mandato da rainha dos cus e esperar sair-se
com a sua -advertiu.
Cessi e Declan se percataron da lamentvel e inaceitvel realidade da deciso do bom papa quando,
em qualidade de privilegiati dei Stato, assistiram inaugurao oficial do Concilio Vaticano II o 11
de outubro de 1962, e ocuparam seus butacas na tribuna da baslica de San Pedro.
Os dois Gladstone ouviram como o sumo pontfice declarava ante os bispos reunidos de todas as
dicesis, a Igreja universal e o mundo de modo geral, os objetivos que seu concilio se propunha
alcanar.
Falou de modernizar e atualizar sua organizao eclesistica, de abrir a Igreja aos que no
compartilhavam a f catlica e a f crist, e da necessidade de relaxar as rigorosas normas que
castigavam a quem quebrantavam a lei da Igreja ou recusavam sua sagrada doutrina.

164

Para Cessi e Declan, com isso a Igreja no s renunciava forte posio que sempre tinha mantido,
seno que o bom papa parecia se desculpar, em local de se sentir orgulhoso, pelo que a Igreja tinha
feito e sido at aquele momento.
Mas o pior era que o bom papa parecia estar convencido de que a Igreja atual devia recorrer ao
mundo, para aprender a ser uma verdadeira Igreja.
No tinha tido forma de apaziguar a ira de Cessi, nem de mitigar seu desprezo.
Ps-se furiosa inclusive antes de que ela e seu pai abandonassem a baslica, sem se preocupar sequer
de no levantar a voz.
-No seja o que voc opina, papai, mas a meu parecer se nos tm concedido assentos de primeira fila
para presenciar a declarao pblica da execuo da Igreja.
Esse velho papa gordo tem abofeteado na cara a todos os catlicos, bispos, curas e feligreses
includos!
O melhor que podiam fazer, disse, era se marchar de Roma e regressar o quanto antes a A casa
varrida pelos ventos.
Cessi tinha observado as inovaes introduzidas pelos bispos do concilio com uma desconfiana que
calava at sua medula.
Como Gladstone que era, possua um profundo instinto arraigado em sua famlia desde seus
primeiros tempos em Cornualles, quando seus antepassados reconheceram ao inimigo que espreitava
sua f, seus valores mais queridos e a eles como pessoas.
No entanto, em 1962, ningum antecipou com preciso at que ponto Roma, seus bispos e seus
papas, abraariam a quem mais adiante seriam caraterizados como lobos com pele de clrigo, cujos
objetivos eram nefastos para a doutrina e a moral catlicas.
Ao princpio o concilio introduziu inovaes isoladas.
No entanto, no demoraram em se converter em um pequeno fluxo sistemtico e depois em uma
inundao.
Sem o consentimento nem a aprovao sequer do papa nem dos bispos do concilio, comearam a
trabalhar novos exrcitos de autodeterminados experientes litrgicos, mestres catequistas e
especialistas arquitetnicos da Igreja.
Todas as dicesis dos Estados Unidos, includa Galveston, se viram impregnadas do que Cessi e
Declan interpretavam como moral liberal, liturgia anticatlica, Iglesias adulteradas e crenas
aguadas.
Inclusive as missas celebradas na catedral de Santa Mara, agora em ingls, se convertiam, com
bastante frequncia, em manifestaes folclricas de costumes locais e causas polticas, em local da
profisso e celebrao da cerimnia central da f catlica.
Em Galveston, como em outros locais, se ordenava aos feligreses se sentar, se levantar e se dar a
mo.
J s se ajoelhavam raramente em presena de Deus.
Cessi compreendeu que as mudanas procedentes de Roma transformariam de tal modo a sociedade
de modo geral que, apesar das medidas que tomassem seus filhos, se veriam muito afetados.
Portanto, de forma ingeniosa e devota, mudou o ritmo da vida quotidiana em A casa varrida pelos
ventos.
Ela e Declan participavam de modo muito menos frequente na vida social de Galveston..
Cessi dedicava agora a vida inteira educao de seus filhos, a defesa da f catlica em sua vida
como fiis lhe papistas que eram, e a cultivar sua prpria vocao como professora de dana.
Quando comearam a se multiplicar os efeitos do Concilio Vaticano II, os Gladstone s assistiam a
missa na capela da torre de A casa varrida pelos ventos.
Os trs filhos receberam instruo religiosa privada, em local das novas classes de catecismo.

165

Quando deixou de ser prtico educar s crianas em casa, Cessi se assegurou de que tanto a me
superiora da escola que assistia Tricia como os irmos da escola que tinha eleito para Christian e
Paul compreendessem que suas generosas contribuies financeiras s continuariam enquanto
conservassem um alto nvel acadmico e uma slida doutrina catlica.
No final dos anos sessenta, as profundas mudanas na vida seglar que Cessi tinha antecipado
comearam a se converter em realidade.
A vida privada e pblica da sociedade desprendia-se de seus princpios morais, e no tinha forma de
isolar a seus filhos de ditos mudanas.
O melhor que podia fazer, segundo lhe disse a Declan, era advertir a Christian, Paul e Tricia dos
perigos da nova conformidade seglar, que emergia como o que Cessi considerava uma nova religio
estatal, seguir lhes facilitando um amplo entendimento de sua f catlica, apostlica e romana, e
alentar a independncia intelectual que constituiria uma caraterstica permanente da vida e
personalidade da cada um deles.
To completa, autocontenida e autosuficiente era a vida que Cessi e Declan tinham organizado em
A casa varrida pelos ventos, que em 1969 quase parecia que nada conseguiria a transformar.
No entanto, ento teve local algo rotineiro que adquiriu dimenses crticas e reforou ainda mais a
atitude de Cessi com respeito s difundidas consequncias do Concilio Vaticano II do bom papa.
Tinha-se solicitado a presena de Cessi e Declan em Washington para celebrar uma reunio com
servidores pblicos da tesouraria sobre certas propriedades dos Gladstone, em zonas ento delicadas
de Suramrica.
Apesar de ter reservado suas habitaes com muita antelacin no hotel H Adams, descobriram a
sua chegada que ainda no estavam listas.
O problema, ao que parece, devia-se a uma populosa assembleia de sacerdotes a favor de um clrigo
casado.
Um clrigo casado era uma contradio to absurda e disparatada para Cessi e Declan como um
neurocirujano parapljico ou Satans livre de pecado.
No entanto, enquanto esperavam no vestbulo do hotel, estavam rodeados de sacerdotes de todas as
idades e descries.
Uns poucos de barba canosa vestiam roupa clerical, mas a maioria levava cala e camisa esportivos.
Nas mos dos presentes viam-se alguns breviarios, mas eram bem mais numerosas as mulheres que
assistiam em qualidade de assistentes ou, como comentou um recepcionista aps guiar o olho, de
amas de chaves.
Vrias centenas de delegados treintones e cuarentones no mostravam indcio externo algum de sua
condio sacerdotal, e nada parecia lhes gostar tanto como alternar no bar, enquanto outros ainda
mais jovens, provavelmente recm sados do seminrio, deambulaban pelo vestbulo do hotel como
estudantes aps um campeonato universitrio de basquete.
Ataviados com grande diversidade de roupa esportiva, parecia que gostavam de formar grupos que
desafinaban cantando O sonho impossvel, acompanhados de guitarras.
Presas de uma mistura de curiosidade e horror, Cessi e Declan consultaram o quadro de avisos no
vestbulo, onde se exibia o programa de atividades para aquela assembleia de sacerdotes.
Uma das conferncias trataria de a antropologia do sacerdocio, outra exploraria o papel das
mulheres na vida da redeno, o resto examinaria temas como a sexualidade ao servio de Deus
e a androginia do amor humano como se descreve na Bblia que enfureceram a Declan.
A fria impediu-lhe dormir aquela noite.
Pela manh, Cessi encontrou a seu pai, tremendo e plido como a cera, sentado ainda junto ao
escritorio.
As exploraes mdicas de urgncia levadas a cabo em Washington no permitiram chegar a
nenhuma concluso.

166

Mas os especialistas aos que Cessi chamou pra que fossem a Galveston aps seu regresso
descobriram que Declan tinha sofrido um pequeno enfarte.
Embora de repente privado da robusta sade da que tinha desfrutado toda sua vida, e incapaz de se
ocupar como costumava fazer dos negcios, ou de corretear pelo campo com os filhos de Cessi,
Declan se contentava com passar a maior parte do tempo sem sair da casa.
A sua idade, dizia com um humor um tanto amargo, era de esperar que as rodas e polias de sua
maquinaria precisassem verdadeiro ajuste.
Declan nunca se recuperou.
Sobreviveu uns oito meses, mas o alud das denominadas reformas que manavam da burocracia
posconciliar foi excessivo para ele.
Faleceu pacificamente e rodeado de sua famlia.
Francesca Gladstone converteu-se ento em ama de A casa varrida pelos ventos.
E ao igual que tinha defendido a seus filhos dos abusos de seu marido, se defenderia agora a si
mesma, a seus filhos e a todas as pessoas vinculadas com A casa varrida pelos ventos dos
desafueros perpetrados na missa catlica inmemorial.
O novus ordo nunca se celebraria na capela da torre.
Agora mais que nunca, Cessi se converteu na personificacin do lema de sua famlia: lutaria sem
quartel ao longo de sua vida para permanecer fiel ao catolicismo romano de seus antepassados
papistas.
Quanto mais tentava Cessi esclarecer as coisas aquela manh, rememorando o passado familiar, com
maior frequncia interrompia Tricia o monlogo, cujas lembranas das semanas seguintes morte
de seu av Declan eram agridulces.
-Lembra, mame, como inclusive ento Christian se fez cargo da situao?
-perguntou com todo o carinho que sentia por seu irmo maior.
Christian Thomas Gladstone tinha treze anos quando faleceu seu av.
A vida de Declan tinha demonstrado bem s claras que os homens Gladstone eram portadores da
honra da famlia, e que em local de usar s mulheres, as protegiam.
Com ditas lies no pensamento, alm de toda a compaixo, a autoridade e a independncia que j
tinha aprendido de Cessi, Chris se apresentou em um sbado pela manh na sala de estar de Cessi,
em um ms aps a morte de Declan.
Agora era ele o pai de famlia, lhe comunicou a sua me.
Paul e Tricia, com o cabelo revuelto e ainda em pijama, estavam junto a ele com toda a seriedade da
que eram capazes.
Acordaram que, a exceo da escola, os trs se converteriam em scios de Cessi, como o tinha sido
seu av, para dirigir os assuntos de A casa varrida pelos ventos, e tambm os da academia de
baile.
Cessi ficou aturdida ante aquela repentina e inesperado investimento dos papis.
Nada tinha apagado de sua mente um s detalhe da orgulhosa lembrana de seus trs perfeitos
retoos, que tinham decidido por conta prpria responsabilizar do futuro da famlia.
A estava Christian, com seus inconfundveis rasgos dos Gladstone.
J mais alto que Cessi, inclusive ento, com seu nariz algo aguilea, boca firme e o brilho azul de
seus largos olhos, podia ter sido uma verso juvenil do velho Glad em pessoa.
Apesar de que Paul madurava a um ritmo mais lento que o de seu irmo e com certa diferena em
sua temperamento, bem como nos rasgos de sua mandbula que delatavam uma obstinao para
alm da independncia, quase podia ter sido gmeo de Christian.
Tricia, enquanto, tinha sua prpria personalidade.
Embora larguirucha como os garotos, estava dotada j de uma elegancia que com frequncia
lembrava prpria Cessi.

167

Os reflexos castanhos de seu cabelo pareciam os de sua me ou os de seus irmos, embora mais
claros.
No entanto, sua pele era algo mais escura e, portanto, no devia ser preocupado do caluroso vero de
Galveston como sim o fazia sua me.
Apesar de seus similitudes e diferenas, desde aquele dia at que ao cabo de uns poucos anos
Christian e Paul abandonassem a casa quase ao mesmo tempo, os trs filhos de Cessi permaneceram
unidos em sua determinao.
Identificaram-se mais que nunca com sua me e participaram de maneira ntima nas incesantes
atividades da famlia.
A cada dia, aps a escola, iam trabalhar na academia de baile.
E tal era sua maturidade, seu talento e sua atitude de comando, que o pessoal no demorou em se
acostumar a trabalhar to facilmente com eles, como o tinham feito com Declan.
No s envolveu Cessi a seus filhos nos assuntos da casa, seno que comeou a familiarizar com as
complexidades de dirigir a fortuna familiar.
Os trs demonstraram ser bons estudantes, mas inclusive na adolescncia Paul interessou-se de
forma particular pelos aspectos financeiros dos Gladstone.
Era innegable o vazio que a ausncia de Declan tinha deixado em suas vidas.
No obstante e comprensiblemente, era tia Dotsie a mais afetada pela perda de seu irmo.
Dotsie quase nunca tinha sado de A casa varrida pelos ventos.
Como membro mais discreto daquela exuberante famlia, sempre se sacrificava pelos demais.
Sua permanente ternura fazia parte do ambiente, algo no que todos confiavam sem pensar sequer
nisso.
Quando ainda no tinha decorrido em um ano desde a morte de Declan, Dotsie faleceu como tinha
vivido; sem provocar nenhum susto nem episdio doloroso, uma noite enquanto dormia sumiu-se
discretamente no sonho eterno.
Com os ciclones da mudana que arrasavam o mundo a seu ao redor, em qualquer outra casa e
qualquer outra famlia a perda sucessiva de duas personagens to importantes como Declan e
Dorothy Gladstone, os dois ltimos vnculos com a estabilidade de geraes anteriores, provocaria o
desastre e o quebrantamiento.
No resto de Galveston, essa sociedade peculiarmente autoconsciente para a que os Gladstone
continuavam sendo uma fonte de inspirao tentava conservar seu equilbrio apesar do torbellino de
transtornos culturais.
No entanto, ao invs de Cessi, muitos de seus habitantes estavam seguros de que era s questo de
estabelecer um compromisso sensato.
Uma pequena modernizao.
No importaria demasiado sacrificar algum pequeno aspecto de seus princpios morais, ou revisar
ligeiramente suas crenas religiosas.
Se eram juiciosos, a parte mais dura da nova revoluo cultural lhes passaria inadvertida.
Aps tudo, sua Igreja catlica tinha sido a primeira religio organizada que tinha chegado a Texas,
por mediao dos espanhis e os franceses.
Em 1838, a primeira cerimnia crist em Galveston tinha sido uma missa catlica.
Na poca de Cessi, tinha um grande seminrio diocesano, quatro academias para crianas e cinco
escolas para crianas.
Alm disso, tinha slidas congregaciones anabaptistas, metodistas, presbiterianas, episcopalianas,
luteranas, judias e de cientistas cristos.
Todos eles lutavam para conservar seu maior ou menor domnio, ante o torbellino de mudanas que
arrasava o mundo.

168

No entanto, decorridos mal dois anos desde a morte de Declan, j no era questo de pequenos
compromissos nem de revises rituais de escassa importncia.
Pelo contrrio, uma profunda instabilidade religiosa era to vigente em Galveston como no resto dos
Estados Unidos e do mundo de modo geral.
Alm disso, como o supunha Cessi, cresceu a sua vez a instabilidade social.
O acerto no lhe produzia a Cessi Gladstone nenhuma sensao de triunfo.
Era demasiado comprensiva para isso.
Embora ditas tempestades eram uma dolorosa vindicacin de seus dez anos de esforos para manter
os valores tradicionais, eram tambm um poderoso estmulo para seguir lutando sem quartel nem
lhes o pedir a ningum.
VINTE E UM
-Seorita Cessi!
-exclamou Beulah Thompson desde a porta da sala de estar de Tricia com uma voz to sonora como
as campanadas do relgio de madeira de carvalho que dava as oito desde o vestbulo do rs-do-cho,
preocupada por manter o equilbrio com seu sentido comum, ante a crescente sensao de Cessi da
chegada de maus ventos, que ela denominava os humores da seorita Cessi-.
Seorita Cessi!
Vo passar todo o dia charlando a como um par de cluecas?
Faz mais de uma hora que est pronto o caf da manh!
-No seja resmungona, Beulah!
-replicou Cessi-.
S falvamos das crises que tivemos que suportar ao longo dos anos.
-Nada lhes impediria a fazer enquanto comem fruta fresca e po caseiro -insistiu Beulah.
Alentadas pela ideia do po incomparvel que preparava Beulah, Cessi e Tricia se dirigiram ao
ensolarado refeitrio do segundo andar.
Mas estavam to imersas no exame da preciso dos pressgios de Cessi, que se sumiram de novo na
conversa quase como se no tivesse interrupo alguma.
Ao final da dcada dos sessenta, Cessi tinha reduzido sua participao na vida social da ilha ainda
em maior grau que quando Declan estava vivo.
As habitaes dos convidados do terceiro andar bastavam para os poucos amigos e parentes que
pudessem convidar a A casa varrida pelos ventos.
As habitaes do quarto andar estavam fechadas.
Com a notvel exceo de Beulah Thompson, raramente substitua-se aos membros do pessoal que
se marchavam ou se aposentavam.
O pior para Cessi ao organizar-se a ss foi que ao redor de 1970 lhe resultou quase impossvel
encontrar a um sacerdote do que pudesse depender com regularidade para celebrar uma autntica
missa catlica e romana na capela da torre de A casa varrida pelos ventos.
-To difceis chegaram a pr-se as coisas -disse Cessi, como se lhe confiasse a Tricia um pcaro
secreto-, que comecei a revelar a Nosso Senhor algumas duras realidades quando rezava na capela.
De que nos servia, lhe disse, dispor da bula papal para celebrar o santo sacrifcio de seu corpo e seu
sangue em A casa varrida pelos ventos, se permitia que esses payasos de Roma nos arrebatassem
nossos fiis lhe sacerdotes e os substitussem por uma banda de lascivos bufes com collarines.
-Espero que no lho dissesse desse modo!
-exclamou Tricia que, ao igual que o resto da famlia, sempre tinha estado acostumada a essa
familiaridad com que Cessi tratava aos entes divinos.

169

-Por suposto que o fiz, querida -respondeu Cessi com um inocente sorriso, acima da caneca de caf
que tinha junto a seus lbios-.
E, alm disso, valeu a pena.
Por que, se no, acha que de repente apareceu em nossa vida nosso exuberante amigo Traxler Lhe
Voisin?
Tricia no tinha resposta.
Mas sem dvida lembrava no dia em que Traxler Lhe Voisin, a quem a gente chamava Traxi, tinha
chegado a A casa varrida pelos ventos.
Exuberante era s uma forma de descrever quele escultor local, pai de sete filhos.
Provocador era outra.
Convencido de que nem o bom papa nem seu sucessor eram o que ele e os seus denominavam
verdadeiros papas, Traxi Lhe Voisin pertencia gerao de catlicos conhecidos como sede
vacantis.
Isto , consideravam que em termos jurdicos o trono de san Pedro seguia vazio desde finais dos
anos cinquenta.
Com o papista que era Cessi, nunca coincidiu com Traxi em dito ponto.
Quando este se apresentou pela primeira vez em A casa varrida pelos ventos, frente de uma
delegao que representava a umas sessenta famlias de fiis lhe catlicos da regio, Cessi esteve a
ponto de desentenderse por completo de seus planos, devido a sua insistncia em que o autntico
papa, Po XIII, devia estar oculto em algum local da Terra.
Mas Traxi salvou a situao com outra observao ingnua de pouca delicadeza.
Ele e os demais tinham solicitado aquela reunio, disse, porque todos sabiam que a ama de A casa
varrida pelos ventos estava harta da novel liturgia que esses impostores da colina vaticana
impunham gente comum.
Em uma deciso que seria de tanto alcance para ela e seus filhos como qualquer das que tinha
tomado, Cessi acedeu naquele mesmo momento a cooperar na formao de uma nova congregacin,
e a prestar toda a proteo que o prestgio dos Gladstone permitisse, a fim de poder celebrar com
regularidade verdadeiras missas romanas com um autntico sacerdote catlico e romano, em
benefcio dos fiis lhe.
Aps conseguir o que ele e seu pequeno grupo se propunham, Traxi abandonou naquele dia A casa
varrida pelos ventos, decidido a converter a nova congregacin em uma realidade prtica.
O primeiro passo, encontrar um edifcio adequado e acessvel como igreja, foi bastante singelo.
Adquiriram uma pequena capela em Danbury que seus donos metodistas tinham deixado de utilizar,
a restauraram e a batizaram.
Passou a chamar-se Capela do Arcngel San Miguel.
Enquanto e com o mesmo fervor que lhe tinha impulsionado a ir a Cessi Gladstone, Traxi no
perdeu tempo algum em estabelecer contato com o arcebispo suo Marcel Lefebvre.
Famoso ou notorio segundo a poltica eclesistica da cada um, como um dos quatro nicos bispos da
Igreja que naquela poca se tinham negado a aceitar a nova forma da missa, Lefebvre se tinha
mantido firme contra as inovaes litrgicas e doctrinales da Igreja, e tinha fundado a Sociedade de
Po X como critrio e meta para os catlicos de ideias tradicionais.
Tanto Lefebvre como sua sociedade no tinham demorado em se converter em pontos de referncia
na polmica da Igreja profundamente dividida.
Consciente de que nem sequer o prestgio dos Gladstone em Roma bastaria para conseguir a
validade cannica indispensvel para a nova capela, nem para lhes conceder inmunidad das
autoridades diocesanas locais que com toda segurana se oporiam a uma congregacin to
tradicionalista como aquela, Traxi foi ao arcebispo Lefebvre com duas peties: aspirava a que a

170

Capela do Arcngel San Miguel estivesse baixo a proteo da Sociedade de Po X, e que a sociedade
lhes facilitasse um sacerdote devidamente ordenado de crenas ortodoxas, ao servio de dita capela.
Lefebvre facilitou-lhe a Traxi pelo menos a metade do que desejava: adotou gustoso a capela em
nome da sociedade.
E embora no pde satisfazer a segunda petio de Traxi, lhe recomendou um clrigo muito singular
para o cargo.
Apesar do susto que se levaram ao ver pela primeira vez seu rosto coberto de grandes cicatrizes, o
mais sobresaliente do pai Angelo Gutmacher era a segurana com que combinava sua ortodoxia
eclesistica com sua ternura e sua sabedoria sacerdotal.
Gutmacher, refugiado da Alemanha Oriental, era o nico membro de sua famlia ao que tinham
sacado vivo de um incndio provocado em sua casa de Leipzig a altas horas da madrugada.
Seu catolicismo recalcitrante e seu intransigente resistncia ao regime comunista tinham convertido
aos Gutmacher em objetivos da Stasi, a policial secreta da Alemanha Oriental.
Graas aos cuidados de uns poucos amigos de grande valentia, a criana conseguiu recuperar-se de
suas terrveis queimaduras na cara e o resto do corpo, e mais adiante fugiu a Alemanha Ocidental.
Aps uns anos em casa de uns parentes idosos alcanou a maioria de idade, e ingressou em um
seminrio que ainda se resistia invaso de programas estranhos e heterodoxos que se introduziam
em muitos seminrios do mundo inteiro.
Aps sua ordenao, Gutmacher mandou uma instncia a Roma para solicitar um destino baixo os
auspicios da Congregacin para o Clero, convencido de que provavelmente lhe mandariam a algum
local de Suramrica ou Indonsia.
Transladou-se a Roma para suplicar por sua causa.
Quando Gutmacher chegou a Roma, seu historial tinha sido apresentado ao papa, acompanhado da
sugesto de que um sacerdote to ortodoxo e leal ao papa poderia ser til em um destino
semipermanente nos Estados Unidos.
No mnimo poderia ser dependido dele para que mantivesse informados tanto ao sumo pontfice
como Congregacin para o Clero dos acontecimentos naquela regio.
Quando o pai Gutmacher comeou sua curiosa misso nos Estados Unidos, seu forte vnculo com a
Santa Sede lhe proporcionou certa inmunidad dos no poucos servidores pblicos diocesanos
desfavorveis a sua presena.
Conseguiu cruzar o territrio, substituindo a sacerdotes ausentes por frias nas muitas freguesias
escassas de pessoal.
Quando em 1970 chegou por fim a Houston, em Texas, o pai Angelo tinha visto o melhor e o pior
do catolicismo posconciliar que se praticava nos Estados Unidos..
J que pelo caminho, e sem propor-lho, tinha chamado a ateno da Sociedade de Po X e tinha-se
ganhado seu beneplcito, era compreensvel que o arcebispo Lefebvre o recomendasse a Traxi Lhe
Voisin.
Mal acabavam de persuadir ao pai Angelo para que se incorporasse a San Miguel, quando as
autoridades diocesanas locais comearam a levantar objeciones.
J que no podiam atacar diretamente a Gutmacher, apelaram ao cardeal arcebispo de Nova Orleans
para que os ajudasse a pressionar poderosa Francesca Gladstone, a fim de que esta retirasse seu
apoio financeiro e moral escandaloso congregacin cismtica da Capela do Arcngel San Miguel.
O apoio de Cessi permaneceu constante e inquebrantvel.
Quando no coube a menor dvida de que o apoio dos Gladstone antes se retiraria de Nova Orleans
que da capela de Danbury, se resolveu o assunto a favor da congregacin independentista.
E quando os inimigos de Lefebvre dentro da chancelaria romana conseguiram ao cabo de uns anos
que se expulsasse ao arcebispo da organizao da Igreja e se proibisse aos catlicos ter relao
alguma com ele ou com seu instituto religioso, Cessi reagiu imediatamente para proteger a San

171

Miguel da evidente ameaa, citando as conhecidas declaraes de dois destacados cardeais em


defesa do arcebispo Lefebvre e seus seguidores.
Em consequncia, agora, o pai Angelo tinha prestado seus servios a San Miguel como pastor e
sacerdote desde fazia quase vinte e dois anos.
Durante todo aquele tempo, tinha atuado com tanta amabilidad, sensatez, habilidade sacerdotal e
ortodoxia, que no s tinha moderado os excessos de Traxi Lhe Voisin, seno que tinha conseguido
manter San Miguel margem das piores polmicas que se dispersavam pela Igreja como pragas
litrgicas.
Alm disso, com muitos e variados mtodos, o pai Angelo tinha enchido parcialmente o innegable
vazio provocado pela morte de Declan Gladstone na vida de sua filha e seus trs netos.
- curioso, seorita Cessi -disse Beulah para intervir, como costumava o fazer, com algum
comentrio na conversa familiar-, curioso como o pai Angelo nunca muda, mas parece tratar
sempre s pessoas mais diversas na forma adequada.
Cessi estava de acordo.
Desde o momento em que o pai Angelo comeou a frequentar A casa varrida pelos ventos e a
celebrar a missa para a famlia na capela da torre, no lhe coube a Cessi a menor dvida de que o
cu tinha respuesto a suas queixas sobre os payasos lascivos com collarines, que eram com
respeito ao sacerdocio o que o dinheiro falso com respeito ao verdadeiro.
Como, se no, explicar o repentino aparecimento daquele sacerdote, que mereceria inclusive a
aprovao do velho Glad?
Mas o mais assombroso para Cessi era que Gutmacher, aps ter padecido o que a seus olhos era um
martrio por sua f na Alemanha Oriental -e no seio do caos no que se tinha convertido a Igreja antes
vibrante-, praticasse um catolicismo caraterizado pela mesma atitude sem quartel que tinha
inspirado ao velho Glad a construir A casa varrida pelos ventos.
Embora era austero, inclusive severo ao que parece de Cessi, quanto a seus hbitos pessoais, o pai
Gutmacher era amvel com todos os demais, e apesar da constncia que lhe caraterizava, tinha uma
insondable capacidade para penetrar nos coraes de pessoas radicalmente diferentes entre si.
Tomemos como exemplo s trs crianas da famlia Gladstone.
As duas crianas tinham-se turnado como monaguillos nas missas do pai Angelo, tanto em Danbury
como em A casa varrida pelos ventos.
No entanto, Cessi e Tricia coincidiam em sua lembrana de que tinha sido Christian o
imediatamente cautivado pelo pai Angelo.
Para Christian, Gutmacher chegou a ocupar um local especial.
Procedia do mundo totalmente diferente do malvado imprio sovitico.
Era amvel mas indubitavelmente valente, e a devoo pessoal de Gutmacher quando celebrava a
missa admirava e emocionava a Christian.
O sentimento era correspondido por parte de Gutmacher, que detectou no jovem Christian certa
qualidade moral.
Ningum tomava ao garoto por um santo, j que cometia tantas travesuras como qualquer de sua
idade, mas em todos seus atos tinha um matiz tico, a partir do qual Gutmacher estava convencido
de que podia ser construdo o admirvel compromisso do sacerdocio.
E com o decurso do tempo, Christian declarou publicamente que desejava estudar para cure.
Em qualquer outro momento da histria recente da Igreja, a Cessi lhe teria encantado que um de
seus filhos optasse pelo sacerdocio.
Agora, no entanto, segundo lhe expressou ao pai Angelo, lhe preocupava que a formao sacerdotal
poria a seu filho maior em perigoso e ntimo contato com essas baratas negras que vagam como
estercoleros por nossos seminrios.
Mas a resposta do pai Angelo era sempre a mesma.

172

A autntica soluo preocupao de Cessi, insistia, no era a de impedir que homens bons como
Christian servissem a Jesucristo, seno a de buscar, como o prprio Gutmacher o tinha feito, o
seminrio adequado.
A Cessi surpreendeu-lhe que j ento Gutmacher lhe sugerisse que tinha mais razes para se
preocupar por Paul que por Christian.
Aquele incomum sacerdote no tinha demorado em descobrir o indomable fio de terquedad no
temperamento de Paul, ou em compreender que dita qualidade podia fazer com que sua f fosse
mais frgil que a de Christian.
Mas por enquanto era a deciso de Christian de estudar para sacerdote do que deviam ser ocupado.
Quando a deciso de seu filho foi definitiva, no foi necessrio que o pai Gutmacher lhe indicasse a
Cessi o caminho a seguir.
Pediu toda a ajuda que tinha a seu alcance para verificar os seminrios que pareciam conservar sua
fidelidade verdade, ante a crescente onda de inovaes litrgicas e doctrinales.
Por fim Chris reconheceu que o Seminrio de Navarra no norte da Espanha parecia ser o melhor
entre os poucos selecionados, e se alegrou de que sua me conseguisse abreviar a burocracia
habitual para que lhe aceitassem como aluno.
Mas quando chegou o momento de sua ordenao, a princpios dos anos oitenta, inclusive os bispos
espanhis se tinham convertido em suspeitos para Cessi, que queria ser assegurado de que a
ordenao de Christian fosse vlida.
Ento decidiu fazer uma viagem relmpago a Ecne, na Sua, onde o arcebispo Lefebvre lhe
recomendou ao bispo de Santa F, na Argentina.
Cessi comprovou em pessoa a informao recebida, assegurou-se de que era verdadeira e organizou
a ordenao de Christian com o bispo de Santa F.
Cessi tinha tido dvidas sobre o desejo de Christian de completar sua tese doctoral em Roma.
Sua preocupao, ento e agora, era que a burocracia clerical embruteciera e adulterasse a Christian.
Por outra parte, no fundo no podia discrepar do desejo de Chris de conseguir ao reitor magnificus
da Universidade Dominica do Angelicum como diretor acadmico e assessor de tese.
No deserto eclesistico de princpios dos anos oitenta, a reputao do pai Damien Slattery como
telogo de primeira magnitude era conhecida para alm do Vaticano, e graas a sua lealdade Santa
Sede se tinha ganhado naquela poca mais inimigos que amigos.
Mas foi durante os primeiros dias de Christian em Navarra quando comearam a se materializar as
advertncias do pai Angelo com respeito sade espiritual de Paul.
Por desgraa para Paul, os acontecimentos desenvolveram-se quase exatamente como o pai
Gutmacher lho temia.
Seu caso, muito doloroso para Cessi, era mais tpico que o de seu irmo.
Em mal dezoito meses, o tempo que passou no Seminrio Menor de Nova Orleans, Paul seguiu os
mesmos passos de muitos catlicos de boa inteno, mas carentes de orientao, nos anos setenta:
converteu-se em vtima de umas circunstncias alheias a seu controle.
Em grande parte, tinha-se-lhe protegido das mudanas abruptas e trastornadores da Igreja.
Embora poderosa, a tormenta da mudana no tinha chegado simultaneamente a todas partes.
Era um processo que se introduziu pelas articulaes da estrutura catlica, a nvel parroquial,
diocesano, nacional e regional, e finalmente romano.
E culminou com o sucesso.
Paul ingressou no Seminrio Menor da dicesis de Nova Orleans em 1972.
Durante o primeiro semestre, ele e seus condiscpulos receberam a ordem oficial de abandonar a
sotana e vestir roupa normal de rua.
Em seu programa de estudos, o domnio do latim j no era obrigatrio.

173

A maioria de seus professores convidavam-nos a pensar livremente, sobre o que antes eram
doutrinas sacrosantas e ensinos fundamentais a respeito da existncia de Deus, a divinidad de
Jesucristo, a verdadeira presena de Jesucristo no santo sacramento, a autoridade do papa ou a gama
completa de crenas e leis catlicas.
Alm disso, durante as horas de lazer, alentava-se aos seminaristas a que alternassem com mulheres
para incrementar sua experincia.
Ao mesmo tempo, a muitos resultava-lhes fcil estabelecer relaes homossexuais em seu prprio
crculo, j que aconselhava-lhos que uma atitude positiva para a homossexualidade os converteria
em pastoralmente sensveis.
Na transformao da velha igreja em casa de ventos ecumnicos, Paul comprovou que no
seminrio todos seus valores familiares se perdiam no esquecimento.
J no se lhes exigia aos seminaristas assistir s preces matutinas nem missa quotidiana.
Mas inclusive os que como Paul tinham decidido seguir o fazendo, se encontraram com uma
mudana: o altar da capela do seminrio tinha sido substitudo por uma mesa comum.
As imagens dos santos, as estaes da cruz, os bancos reclinatorios, os mosaicos, e inclusive o
tabernculo, o corrimo eucarstica e os crucifixos, brilhavam por sua ausncia.
Nos confesonarios que no tinham sido retirados, era mais provvel encontrar artigos de limpeza
que a um sacerdote.
Era evidente que se deploraban constantemente os pecados da sociedade e a humanidade, mas nunca
se mencionavam os pecados pessoais.
Um padre de vaqueiros e t-shirt, no mximo com uma estola ou um vu sobre os ombros, dava as
boas-vindas aos seminaristas e ao pblico de modo geral s novas cerimnias com um alegre: Bons
dias a todos!
Ensinava-se aos seminaristas a dar exemplo como homens livres e filhos de Deus..
Podiam ser sentado ou levantar a seu desejo, mas no se ajoelhar.
Atuavam bailarinas litrgicas com leotardos, e tinha acompanhamento de guitarras, banjos,
guitarras hawaianas, panderetas e castauelas.
Ao longo dos meses, Paul viu como as reunies litrgicas se convertiam em algo parecido a festas
tribuales, ou celebraes do grande Potlatch dos ndios kwakiutl no Pacfico noroccidental, onde o
chefe oferecia uma parte to grande de sua riqueza para atrair e impressionar a um nmero crescente
de convidados, que ao final s lhe ficava seu prestgio altrusta.
Em ditas reunies litrgicas admitia-se qualquer coisa de outras religies em igualdade de
condies.
Paul foi submetido a uma mescolanza de meditaes budistas, dualismo taosta, preces sufes, rodas
oratorias tibetanas, mitologa dos ndios norte-americanos, antigos deuses e deusas gregos, msica
de rock duro e heavy metal, o culto indiano a Siva e Kali, e adoracin da me terra Gaia e Sofa.
Paul Gladstone interpretou todo aquilo como contradictorio, hipcrita e, afinal de contas, destructivo
para a verdadeira f catlica.
A seu parecer, a maioria dos catlicos aceitavam-no em uma tentativa de democratizao global da
religio catlica tradicional.
Onde quer que for, descobria que o centro de ateno das Igrejas catlicas o constitua agora a
mesa do cenculo, ao redor da qual se reunia o povo de Deus para celebrar sua prpria
liberdade em um banquete conmemorativo.
Por fim, aquela breve intimidem com a Igreja conciliar surti efeitos nefastos em Paul Gladstone.
Incapaz de seguir suportando o ambiente catico e chabacano do que antes tinha sido um seminrio
disciplinado, em um bom dia pela manh lhe comunicou ao reitor que se despedia, com uma
ingenuidad to brutal que inclusive a Cessi lhe teria resultado difcil a igualar.

174

-No estou recebendo nada parecido a uma formao sacerdotal para oferecer o sacrifcio e perdoar
os pecados -disse Paul, que tinha fogo no olhar-.
Se permaneo aqui, acabarei como um espeluznante revendedor de artilugios inteis no grande
Potlatch catlico norte-americano.
Atnito e quase sem fala ante tal rebelio sem precedentes, o reitor conseguiu pronunciar algumas
palavras convencionais em defesa dos mandatos do Concilio Vaticano II e fazer uma apelao, para
Paul irrisoria, obedincia.
-No seja como ser sacerdote -replicou Paul com uma frialdade que congelou o ambiente na sala-,
nem sequer seja o que significa ser sacerdote em uma igreja onde o centro de ateno no mais
que uma simples mesa de cenculo.
Sim, j o sei, ouvi um monto de vezes que essa Igreja conciliar de vocs apresentar uma cara
mais humana ao mundo.
Mas permita-me que lhe diga que no estou disposto a pregar ao povo de Deus que, quando se
rene, no s se converte em Igreja seno alm disso em forma de Jesucristo..
No chego sequer a compreender essa gria carente de significado.
Estupefato ante uma violao to flagrante da disciplina, o reitor tentou dar-lhe a Gladstone uma
dose de sua prpria medicina.
Com seu descabellado e inoportuno arrebato, advertiu-lhe o reitor, Paul punha em perigo sua
carreira sacerdotal.
-No me expliquei com clareza, pai reitor?
-disse Paul, de caminho j para a porta-.
Prefiro ser um catlico seglar que coopera com a Igreja, a uma marioneta nesta pocilga irreligiosa de
mau gosto.
A primeira notcia que Cessi teve da demisso de seu filho menor do seminrio foi quando este
chegou com a bagagem a A casa varrida pelos ventos.
S ento compreendeu, claramente e sem tapujos -como elagostava-, o antro de inmoralidad e
incredulidad no que de seu filho tinha estado imerso durante um ano e mdio.
A seu regresso de Nova Orleans, foi o prprio Paul quem decidiu matricularse na Universidade de
Austin para o resto do semestre e solicitar seu rendimento em Harvard para o semestre seguinte,
todo o qual conseguiu com sucesso.
No cabe a menor dvida de que, em Harvard, Paul se converteu em um bom estudante, nem de que
em dita universidade se livrou de seus vnculos restantes com a velha Igreja catlica, bem como de
muitos de seus vnculos com sua famlia, sem deixar de sentir um grande amor por ela.
Estava pronto para o princpio bsico de um intelectual de Harvard: o cartesianismo nominal.
S as ideias claras eram verdadeiras.
A ideia mais clara no horizonte de Paul era a de um mundo, a de uma convergncia internacional de
naes em um superestado.
Portanto, elegeu uma carreira no campo das relaes internacionais, e uma especialidade difcil e
obsesiva encaminhada a situar-se em primeira linha.
Aps uma licenciatura brilhante e acelerada na Faculdade de Direito de Harvard, Paul se doctor em
estudos internacionais e, simultaneamente, fez um mestrado em administrao comercial.
Aproveitou as frias veraniegas para aprender idiomas, que em sua opinio lhe seriam teis na
carreira eleita.
Mostrou uma habilidade assombrosa para a rpida aprendizagem das lnguas.
Quando a adaptao plstica de seu ouvido e seu paladar decreci, e diminuiu sua admirvel
facilidade para se converter em normal, tinha conseguido aprender j o russo em Moscou e o chins
mandarn em Taiwan e Beijing.
Na Europa tinha aperfeioado o alemo, o francs e o italiano.

175

E tinha aprendido o rabe no Cairo.


idade relativamente tempor de vinte e seis anos, mais ou menos a mesma em que Christian seria
ordenado e iniciaria seu perodo de estncia no Angelicum de Roma, no s tinha terminado Paul
seus estudos, seno que tinha sido captado como futura estrela pelo gabinete transnacional de Cyrus
Benthoek.
Destinado ao quartel geral do bufete em Londres, regressava de vez em quando de frias pagas a sua
casa de Galveston.
Mas tinha demasiadas discusses complexas e s vezes violentas entre me e filho, e ambos se
expressavam com uma franqueza brutal.
Apesar de seu privilegiado intelecto, Paul nunca pde ser comparado com sua me nas discusses
sobre as posies doctrinales claras e detalhadas do catolicismo.
-Repito-te desde h muitos anos -dizia Cessi, mal capaz de conter sua frustrao- que, desde o
momento em que te deixou levar por essas novas ideias de um governo mundial, voc f comeou a
correr um grave perigo.
O dia menos pensado, deixar de ir a missa nos domingos e festas de guardar.
Ignorar a confisso regular.
Esquecer tuas oraes matutinas e vespertinas.
Que eu saiba, pode que j o tenha feito.
Mas a intransigencia tinha chegado ao limite por ambas partes, quando Paul se deslocou desde
Londres para lhe comunicar a Cessi que se propunha se casar com uma chinesa confucionista
telefonema Yusai Kiang.
Tinha requisitado e obtido uma dispensa eclesistica especial do Vaticano para celebrar um casal
catlico com sua querida Yusai.
E Yusai tinha aceitado com alegria e sinceridade viver com Paul segundo as leis matrimoniales do
catolicismo.
No obstante, Cessi ops-se perspetiva de que seu filho contrasse casal com uma chinesa
confucionista de tendncias budistas.
No pretendia que suas palavras fossem mais que uma opinio ilustrada, sazn acertada, dos
antecedentes religiosos de Yusai.
Mas Paul tomou-lho mais a peito.
Almejava contar a sua me quanto Yusai e ele se queriam, o perfeitos que eram o um para o outro,
com que paixo amava a Yusai e o terrivelmente dolorosa que era a mera ideia de que talvez no
pudesse ser casado com ele.
Mas o que disse foi algo to diferente que s podia proceder do abismo de sua decepo pela reao
de Cessi.
-Ponho a Deus por testemunha, mame, de que embora o prprio papa abenoasse meu casal e
celebrasse a cerimnia, seguiria te negando a nos outorgar tua bno!
-Tem toda a razo, jovenzinho!
-exclamou Cessi, que lhe dirigiu um olhar duro e impenetrvel de seus olhos verdes, que refletiam
sua ira e sua prpria decepo como esmeraldas sobre uma fogueira-.
Embora isso acontecesse, seguiria sem aprovar esse casal!
Era a atitude sem quartel de manifesto entre me e filho.
Paul no renunciou a Yusai.
E Cessi no assistiu ao casamento celebrado em Paris.
-No me importo o que diga, mame -respondeu Tricia antes de esvaziar seu copo de suco-..
Reconheo que teus pressgios foram bons indicadores de acontecimentos terrveis para nossa
famlia no passado.
Mas disso h muito tempo.

176

Agora acho que teu barmetro trabalha demasiado.


Sigo pensando que...
-Sei-o -disse Cessi enquanto tocava a campainha para comunicar-lhe a Beulah que tinham acabado
de desayunar-.
Sei-o.
Tudo funciona segundo o previsto.
Enquanto as duas mulheres Gladstone subiam pela escada -Tricia para um comeo tardio de seu
labor em seu estudo do quinto andar e Cessi para a capela da torre para mandar ao cu outro
pequena lembrana da realidade-, Tricia percebia ainda a tenso em sua me.
Se percat de que, aps tudo, sua conversa no tinha contribudo em grande parte a apaziguar o
barmetro de Cessi.
Se em verdade existia uma verso moderna da escada de Jacob em A casa varrida pelos ventos,
apoiava-se sem dvida no slido cho da capela da torre.
Desde o dia em que o velho Glad acabou da construir, fazia um sculo e quarto, quase nada tinha
mudado.
A vidriera de cores onde Jesucristo apaziguava as iracundas ondas do mar de Galilea olhava ainda
para o sul.
O lustre de viglia conhecida como o olho de Glad seguia brilhando para terra firme para lembrar
a presena do verdadeiro sacramento de Deus entre os mortais.
As esttuas e cones prediletos do velho Glad permaneciam em seus locais ao redor das paredes: o
crucifixo, o grande arcngel Miguel que destrua ao drago endemoniado, san Ignacio de Loyola,
santa Teresa de Lisieux e santa Catalina de Siena.
Aps uma breve prece de adoracin em frente ao tabernculo, onde se guardava o santo sacramento,
Cessi bes o ara do altar.
A seguir apanhou uma pequena coroa de prata de um criado-mudo lateral, colocou-a sobre a cabea
da esttua que representava a Virgem de Ftima e iniciou uma progressiva prece ao redor da capela.
Com o rosario na mo, dedicou umas francas palavras a alguns das personagens prediletas de Deus.
J que naquela ocasio seus pressgios centravam-se em sua famlia, encomendou tambm suas
oraes a seus trs filhos.
Durante a prxima hora, o nico rudo a exceo do das preces de Cessi, era o murmullo do vento
procedente do golfo.
No era necessrio lhe lembrar a Jesucristo, nem Virgem, nem aos anjos, nem aos santos, o que a
preocupava.
Cessi, a seu prprio parecer, no desejava controlar a vida de seus filhos nem de sua filha.
A dificuldade estribaba em que, agora que a tradio se tinha desmoronado em todas as demais
facetas de seu mundo, o nico local onde aquelas slidas razes podiam ser alimentado era o seio da
famlia.
E dada sua forma de querer aos seus, aquela era a razo pela que Cessi desejava que seus filhos
regressassem de vez em quando a A casa varrida pelos ventos.
No entanto, aquele mesmo desejo era agora objeto de sua atual inquietude, j que, junto a seus
pressgios, embora indefinidos, experimentava a sensao de que os transtornos em perspetiva
estavam de algum modo entrelazados com seus planos para a reunio familiar.
Com sua opaca intuio como script e para se orientar, Cessi debateu o problema com outra me, a
Virgem Mara.
No por isso era menos profunda sua preocupao por Christian, como lhe lembrou uma vez mais
Rainha dos Cus.
Sua maior preocupao era que a burocracia clerical romana asfixiasse a alma de Chris..

177

Sem dvida seria prefervel que seu filho maior desempenhasse labores pastorais cerca de sua casa,
onde poderia lutar em igualdade de condies na batalha eclesistica.
Esse era o mtodo dos Gladstone.
A queixa que elevou aos cus com respeito a suas oraes por Christian foi que no pareciam achar
ressonncia alguma.
A preparao de sua tese parecia durar eternamente e reter-lhe em Roma.
-s vezes, Me de Deus, acho que nunca regressar a casa -refunfu Cessi, que se mordeu a
lngua.
As preocupaes que expressou com respeito a Paul eram mais concretas e as circunstncias de sua
vida as convertiam em mais urgentes.
Apesar do terrvel altercado com Paul a respeito de seu casamento com Yusai, aquele no era o
maior dos problemas.
O pior temor de Cessi centrava-se no sucesso que lhe deparaba a carreira de sua eleio.
Era como um jogador em uma ruleta, cuja sorte acabaria por lhe ser adversa.
Como muitos cidados bem informados, Cessi sabia algo sobre o bufete transnacional no que seu
filho menor tinha decidido trabalhar.
Ao igual que numerosas pessoas de sua categoria, de vez em quando tinha tido algum trato com
homens como os que tinham agora a vida de Paul em suas mos.
Com escassas excees, tinha descoberto que se tratava de indivduos que conheciam a mecnica de
todo e o significado de nada.
Embora ainda no tinha cumprido os quarenta anos, Paul tinha sido nomeado j scio juvenil do
bufete.
Portanto, a situao era clara.
Era sensato deduzir que Paul recebia uma megadosis de uma viso que acabaria com sua f.
-Santa Mara -disse Cessi em voz alta, arrastada por sua agitao-.
Aps todo o acontecido entre Paul e eu, ingnuo por minha parte depender tanto de sua prxima
visita a A casa varrida pelos ventos?
Pode que no -agregou aps ladear a cabea, como se discutisse o assunto-.
No verdadeiro que o tempo comeou a sanar o terrvel abismo que nos separava?.
EI tempo -acrescentou com o olhar no sonriente rosto da imagem, embora dirigia suas palavras
prpria Rainha dos Cus- e o gozoso nascimento de seu filho Declan.
Que orgulhoso deve de se sentir meu pai do pequeno que leva seu nome!
No me interprete mau, me bendita.
Sabe o agradecida que vos estou a ti e a teu filho por todo isso.
Mas como posso chegar questo da f de Paul sem desencadear entre ns outra violenta tormenta?
Ento Cessi guardou silncio.
Lembrou-se a si mesma que tambm se esperava a chegada de Christian.
Paul sempre tinha escutado a seu irmo maior.
Se j no podia influir em seu filho menor, talvez pudesse depender de Chris.
Sim.
Eis a resposta.
Alm disso, Chris seria o primeiro em chegar.
Manteria uma boa conversa com ele ao respeito.
Tinha algo mais que Cessi desejava propor me de Jesucristo.
Apesar da intimidem que existia entre ela e sua filha, tinha toda uma dimenso de Tricia alheia a seu
entendimento.
s vezes achava que o misterioso aparecimento, fazia dez anos, daquela terrvel e perigosa doena
nos olhos de sua filha tinha algo que ver com dita faceta oculta de sua personalidade.

178

-Mal seja que pedir -confessou Cessi.


Evidentemente que se curasse.
No entanto, tinha a sensao de que Tricia tinha alcanado seu prprio entendimento com o cu com
respeito a sua doena.
Como era habitual, aps se ter desafogado com Mara, retirou a coroa da Virgem e a guardou de
novo na gaveta.
Depois, como sempre, se ajoelhou adiante do tabernculo para despedir do santo sacramento.
-Meu nico e amado Senhor -disse Cessi, com a cabea apoiada ligeiramente na borda do altar-.
Sei que quer que as almas te sirvam, a costa do que possam lhes parecer seus prprios interesses.
E sei que se no te negamos nada, obteremos mais do que possamos pedir ou imaginar.
Mas -prosseguiu aps levantar o olhar, para expressar-se com maior clareza- no compreendo qual
de teus objetivos pode cumprir, Senhor, que os dois filhos que me deste se percam para ambos.
No entanto, assim parecem ir encaminhadas as coisas.
Normalmente, a visita de Cessi capela da torre, com os ventos ocenicos como suave susurro de
fundo a suas preces, lhe proporcionava um novo impulso de paz e segurana em si mesma.
Naquele dia no recebeu dito consolo.
Com uma preciso to assombrosa que podia ter sido o prprio cu que chamava para prosseguir a
conversa, Paul chamou por telefone desde Londres, no momento em que Cessi acabava de descer
pela escada de caracol da capela.
Mas as notcias que recebeu no eram celestiales.
-Estou desolado, mame -disse Paul, que no parecia o estar-.
Yusai e eu estvamos muito ilusionados por levar a Declan de novo a A casa varrida pelos ventos.
E por reunir-nos/reun-nos contigo, com Chris e com Tricia.
Mas o chefe em pessoa pediu-me que no me afaste da base...
-O chefe?
-perguntou Cessi para ganhar tempo, embora sabia muito bem a quem se referia.
Precisava tempo para assimilar que no iria a sua casa.
Tempo para reconhecer a situao como corolrio dos acontecimentos de 1960, como o esperado
acontecimento que no teria local, como o catalisador de todo o demais, fosse o que for.
-Cyrus Benthoek, mame.
Ao que parece sou um dos ltimos candidatos selecionados para o cargo de secretrio geral da
Comunidade Europeia.
No te parece incrvel?
Cessi desejava ter podido compartilhar a emoo de Paul, sobre sua ltima vitria na ruleta.
Lhe teria encantado alegrar de sua felicidade.
-No me parece incrvel.
-Te recompensarei, mame -disse Paul, que detectou a decepo no tom de Cessi.
-Por suposto, carinho -respondeu Cessi enquanto levantava o olhar, no momento em que Tricia se
assomava porta de seu estudo-.
Dime, amor, como est o pequeno Declan?
- uma maravilha de cinco anos!
Estou impaciente porque volte a ver-lhe.
Ele e Yusai me esperam em nossa casa da Irlanda.
Me reunirei com eles dentro de um par de horas.
Lhes darei um forte abrao de tua parte.
A Cessi tinham-se-lhe enchido os olhos de lgrimas, mas conservou a voz clara e segura.
-Sim, carinho.
D-lhes a ambos um forte abrao de minha parte.

179

E outro para ti.


-Te recompensarei, mame -repetiu Paul.
-Sei que o far, carinho -respondeu de novo Cessi.
Mal acabava de pendurar o telefone, quando soou de novo.
- voc, mame?
Tem a voz rara!
-Chris!
-exclamou Cessi ao mesmo tempo em que lhe flaqueaban os joelhos e deixava-se cair em uma
cadeira, junto ao criado-mudo do telefone-.
Deixa que o adivinhe.
Aps tudo no vir a casa.
-Claro que vou.
Mas em outro voo.
O cardeal Ou'Cleary convidou-me a passar por Nova Orleans de caminho a casa e tive que mudar os
planos da viagem.
Esta foi a primeira oportunidade que tive para te chamar e to comunicar.
Escrever o novo horrio que Chris lhe leu por telefone lhe brindou a Cessi a oportunidade de
recuperar sua compostura e sua curiosidade habituais.
-Que era isso to urgente que lhe impediu ao cardeal esperar em umas semanas?
De todos modos deve ir a Nova Orleans em setiembre.
Ou tinha-o esquecido?
Cessi desconfiava profundamente de Jay Jay Ou'Cleary.
No era to bruto como Bourgogne, mas seu desejo de ser amado por todo mundo lhe fazia parecer
chabacano.
Sim, com frequncia tinha pensado Cessi que aquele era o termo apropriado: chabacano.
Ademas, nunca tinha conhecido a ningum com tanto poder potencial e to poucas ideias de como o
utilizar.
-No, mame.
No o tinha esquecido.
Algo lhe picou a respeito de minha carreira em Roma.
-Roma!
exclamou Cessi, exitada de novo com o bonbazo da notcia, apesar da debilidade de seus joelhos.
-Tranquilzata, mame.
No se tomou nenhuma deciso.
To contarei todo quando nos vejamos.
VINTE E DOIS
Christian Gladstone surcaba a noite mais escura de sua memria, em direo baslica de San
Pedro.
Junto a ele, o pai Aldo Carnesecca assinalava a gigantesca silhueta do palcio apostlico.
O quarto andar.
A ltima janela da direita.
A vidriera de cores que representava dois pilares brancos no que pareciam as escuras guas do golfo
e, entre ambos, a proa de uma pequena embarcao que tentava seguir seu rumo.
Ouviu vozes.
O susurro do vento.

180

Ento, como por arte de magia, apareceu um txi romano que tocava a bocina, e no que Cessi e o pai
Damien Slattery se deslocavam pela Via della Conciliazione.
Chris correu para o carro, deixando a suas costas a praa de San Pedro e a Carnesecca.
Mas Carnesecca jogou tambm a correr, sem ficar rezagado, nem deixar de assinalar a vidriera, onde
de repente emergiu como uma a vai a cappa magna de Damien Slattery.
Ento comeou de novo...
Christian avanando pela escurido para San Pedro...
o gesto silencioso de Carnesecca...
a vidriera de cores...
o txi que corria alocadamente...
Cessi, Slattery e o so da bocina...
Sem flego como da carreira, empapado de suor, Christian se incorporou de sopetn na cama.
Momentaneamente, teve a sensao de que a bocina lhe tinha perseguido de maneira alocada at
expulsar do sonho.
Mas no eram mais que as roucas campanadas do relgio de carvalho, que retumbavam pelas
silenciosas habitaes de A casa varrida pelos ventos.
Christian no estava acostumado a prestar demasiada ateno a seus sonhos.
Mas neste caso, nem os detalhes do mesmo, nem a sensao de angstia que tinha experimentado ao
acordar, desapareceram apesar do torbellino de atividades e celebraes que Cessi tinha organizado.
Achava que o primeiro que aconteceria a seu regresso seria uma conversa a fundo com sua me,
sobre a proposta romana que o cardeal Ou'Cleary lhe tinha feito em Nova Orleans.
Inclusive desejava-o.
Naquele momento, uma boa dose de linguagem sem tapujos e sua f inquebrantvel eram o que
precisava para esclarecer suas ideias.
No era como se Jay Jay lhe tivesse dado uma ordem, que lhe obrigasse em virtude de sua sacra
obedincia a se transladar permanentemente a Roma.
Fora qual fosse a desordem no que Jay Jay se tinha metido, nenhum decreto do Direito Cannico
obrigava a um sacerdote a sacar a seu cardeal as castanhas do fogo.
Alm disso, Christian sentia-se em dvida com sua me.
Ela tinha oferecido a seus trs filhos seu estupenda energia e talento.
Com toda segurana se tinham investido agora os papis.
De fato, algo lhe deviam.
Que classe de recompensa seria que Christian permitisse que lhe obrigasse a seguir sua carreira no
Vaticano?
Mas em contraposio a ditos argumentos, tinha srias razes para que Chris considerasse a
proposta do cardeal Ou'Cleary.
Uma das mais importantes era o persistente argumento de Aldo Carnesecca de que Roma no devia
ficar desprovista de bons sacerdotes.
Era reconfortante pensar que se lhe tinha chamado cidade dos papas.
Pudesse ser que o telefonema chegasse atravs do displicente John Ou'Cleary, mas aps todo Jay
Jay era cardeal e Deus se tinha servido em numerosas ocasies de meios inslitos para manifestar
sua vontade.
Alm disso, Chris devia de questionar inclusive seus prprios motivos aparentemente nobres para
querer regressar a sua casa.
A dizer verdade, seria satisfatrio estabelecer-se de novo nos Estados Unidos?
Mas o curioso era que, conquanto Cessi tinha estourado ante a mera meno de Roma quando a
tinha chamado desde Nova Orleans, desde sua chegada a Galveston no tinha feito questo do tema.

181

Ao princpio, Christian atribuiu o incomum silncio de sua me com respeito a um assunto de tanta
importncia, s incesantes atividades de reunio familiar que tinha organizado.
Mas com o decurso dos dias, Christian se percat de que as circunstncias se expressavam com
maior eloqncia que qualquer argumento da prpria Cessi.
Apesar da meticulosidade com que o tinha organizado tudo, nem sequer a prpria Cessi Gladstone
podia ter refletido de uma forma to perfeita e incisiva as inumerveis razes para que Chris
abandonasse Roma de forma permanente e se dedicasse ao labor apostlica realmente til onde
pertencia.
Alm do prazer das reunies familiares, Chris no demorou em descobrir que o que suas tias e seus
tios, seus primos e seus amigos, esperavam dele, o que tinham querido encontrar de novo em A
casa varrida pelos ventos era a confiana e a alegria bsica das verdades catlicas objetivas.
Em jantar depois de jantar, conforme um contingente de convidados substitua a outro a cada dois
ou trs dias, tanto amigos como parentes descreviam casos de irregularidades teolgicas e apostasa
flagrante, que Chris comeou a ter a sensao de que contavam batallitas.
Um de seus primos prediletos, por exemplo, um esplndido rapaz que aspirava a ser sacerdote,
acabava de ser expulso do colgio catlico de seu bairro por levar um crucifixo.
Que podia fazer um garoto como ele?
A quem podia apelar?
Que ocorreria com sua vocao em semelhante pramo eclesistico?
E da cabia dizer do sacerdote de idade madura, que tinha sido j surpreendido acossando
sexualmente aos monaguillos, mas no faziam mais que o transladar de freguesia em freguesia em
sua mesma dicesis, onde encontrava novas vtimas para sua lujuria?
Christian tinha ouvido de tudo: relatos de freiras que tinham abandonado o ensino de crianas para
se dedicar a estudar economia, arquitetura, medicina ou sicologa, a fim de se forjar uma carreira
pessoal, ou relatos de sacerdotes que permitiam o uso de anticonceptivos, toleravam os abortos, lhes
parecia gracioso que os jovens casais vivessem juntas sem ter contrado casal, e ignoravam a
ausncia de todo ensino catlico sobre a eucarista, o fogo do inferno ou a natureza do pecado.
Desde que divulgou-se a notcia, a princpios de maio, de que Francesca Gladstone fazia
preparativos especiais para a chegada de seus dois filhos, comeou a circular por Galveston uma
corrente curiosa, uma corrente que girava em torno do regresso do pai Christian Gladstone a A
casa varrida pelos ventos.
Uma corrente que pareceu surgir de repente na superfcie, como empurrada por uma poderosa mar
invisvel.
Desde o dia da chegada de Chris at o de sua partida, Beulah Thompson contestou o telefone e foi
porta com tanta frequncia que era surpreendente que lhe ficasse tempo para suas demais
obrigaes.
Chris recebeu a tantas visitas como pde.
Dedicou a maior parte das manhs a confisses e consultas sacerdotales.
Tiveram que se habilitar vrias habitaes do rs-do-cho, a fim de acomodar a dzias de pessoas
que chamavam antecipadamente ou apareciam sem prvio aviso para confisses ortodoxas ou um
bom assessoramento teolgico.
Mas inclusive com a ajuda de Angelo Gutmacher, j que o pai Angelo foi um visitante frequente e
apreciado de A casa varrida pelos ventos durante a estncia de Chris em Galveston, resultou-lhe
impossvel a Christian receber a todos os que desejava.
Chris no experimentou o menor indcio de vanagloria, apesar de sua inesperada popularidade.
Pelo contrrio, provocou-lhe tristeza, j que em todos os casos, tanto se se tratava de homens como
de mulheres, ricos ou pobres, operrios, advogados, taxistas, mes, pais, ou um desses pescadores

182

que s vezes se orientavam pelas luzes da capela da torre para no perder o rumo durante alguma
tormenta, era sempre o mesmo.
Todos careciam de direo, clareza, f e esperana.
O esforo daquelas pessoas provocou-lhe de repente a Christian um novo entendimento.
Compreendeu, como nunca o tinha feito at ento, que o vazio que eles experimentavam em sua
vida quotidiana se via multiplicado milhes de vezes no mundo inteiro.
s igrejas s que assistiam, se que ainda o faziam, se lhes dispensava uma dose regular de Freud
para seus conflitos pessoais, de Piaget para os problemas com seus filhos, de Marx para suas
inquietudes sociais e a insidiosamente subjetiva e crescentemente popular terapia de grupo a guisa
de nova religio, que os poria em contato com seu eu profundo.
A metade de sua segunda semana em casa, Cessi ofereceu uma festiva jantar para celebrar o fim da
estncia de Chris.
Seu eminencia o cardeal Ou'Cleary brilhava por sua ausncia.
O que mais lhe impressionou a Chris foi a agilidade mental dos clrigos que sua me tinha
convidado para que se conhecessem.
Sentiam todos uma enorme curiosidade por a forma em que Roma trataria os assuntos
importantes, como o expressou um jovem assistente episcopal.
E j que Chris frequentava Roma, e neste sentido estava cerca do papa, converteu-se no centro de
ateno.
Mas ao percatarse do humor das perguntas, decidiu extrair o descontentamento latente que detectou
para o sumo pontfice.
-Vocs so pastores -declarou, enquanto olhava a seu ao redor-.
Lutam nas trincheras.
Eu trabalho na torre de marfim.
Digam-mo vocs.
Que deveria fazer o Santo Papa em pr da Igreja?
Por deferencia presena de Cessi, embadurnaron o alud de sugestes com uma tristeza piedosa.
Mas estava muito claro o que diziam.
O labor do sumo pontfice era uma grande porquera.
O que se precisava agora era um papa capaz de pensar de forma inteligente, um papa mais positivo
em sua atitude com respeito a questes como o celibato sacerdotal, a exclusividade masculina do
sacerdocio, a anticoncepo e o aborto, um papa que pudesse seguir a corrente.
Pudesse ser que chegasse inclusive o momento de que o papa atual demitisse e cedesse o posto a um
sucessor mais capacitado.
Quando se apaziguaram os nimos, Christian fez sua prpria sugesto com toda sobriedad.
-No disponho de acesso direto ao Santo Papa, nem de ocasio de lhe comunicar suas sugestes.
Mas j que tm problemas, por que no apresentam seu prprio caso?
Por que no lhe escrevem?
Individualmente ou em grupo...
-Entre voc e eu e o Esprito Santo, pai Chris -interrompeu o jovem assistente episcopal-, ali h
alguns clrigos astutos e inteligentes que desfrutam da ateno do Santo Papa.
Eles conseguiro que faa o que h que fazer.
A ns s nos fica esperar e comprovar os resultados.
Christian olhou aos olhos de Cessi, verdes de ira.
Mas seguia sem dizer nada.
Para grande desconcerto de Chris, Cessi guardava silncio.
s quatro da madrugada de seu ltimo dia em casa, Christian levantou-se da cama.

183

Ao cabo de um quarto de hora se duch, barbeou, vestiu, avanou em silncio pelo corredor do
segundo andar e subiu pela escada da capela da torre do velho Glad.
Aisso das cinco e meia, o pai Gutmacher se reuniria com ele como o tinha feito todas as manhs
durante suas frias para ajudar na missa.
Cessi e Tricia estariam tambm presentes.
Mas do mesmo modo em que sua me ia de maneira habitual capela durante o que se conhecia
como a hora de Cessi, aquele perodo silencioso da madrugada se tinha convertido em a hora de
Christian.
Perodo durante o que podia rezar o rosario e recitar suas preces matutinas, meditar uma vez mais
sobre todos os argumentos para abandonar Roma e os argumentos para ficar ali permanentemente.
Foi tambm durante aquelas madrugadas na capela, quando o carinho que Christian tinha sentido
sempre por seu antepassado predileto cobrou uma nova fora.
seria impossvel no sentir de novo amor, admirao e gratido pelo homem que tinha construdo
aquela casa com o propsito de converter no refgio que tinha chegado a ser.
E como em uma bno silenciosa, aquele velho patriarca parecia tecer os doces momentos que
Chris passava a ss na capela, para os converter aquela manh em um manto de lembranas; A
casa varrida pelos ventos estava quase como a lembrava desde sua infncia.
Pudesse ser que aquele fora agora um local deserto.
Talvez todas as celebraes que tinham enchido a casa de convidados, conversa, riso e pranto
durante as duas ltimas semanas no fossem mais que reminiscncias de outra poca.
Qui o mesmo vento tormentoso que arrasava a paisagem humana a sua ao redor, espreitava aquele
velho baluarte.
Podia ser que inclusive o invadissem as vtimas de dita tormenta, aqueles penitentes tristes e
anhelantes que em nmero to elevado tinham ido em busca do socorro sacerdotal que no
encontravam em nenhum outro local, e aqueles clrigos aparentemente to despreocupados de sua
santa misso sacerdotal, que se tinham reunido ao redor da mesa dos Gladstone.
No entanto aquele local, aquele pequeno recanto de Texas que Cessi Gladstone defendia ferozmente
de todo avasallamiento, aquela magnfica e antiga casa, aquela capela da torre onde o olho de
Glad declarava fielmente ao mundo a presena de Jesucristo no tabernculo, era ainda um refgio
contra a tormenta.
Aquele local era um paraso ao que ainda podiam ir os penitentes.
Era uma rocha.
Era o local que Christian consideraria sempre sua casa.
-Desculpe-me, velho amigo.
Sobresaltado por aquelas palavras com seu suave acento, Christian levantou o olhar do breviario e
dirigiu-a s terrveis cicatrizes do rosto de Angelo Gutmacher.
-Desculpe-me.
Sei que chego temporo.
Mas pensei que talvez disporamos de uns momentos a ss antes da missa.
Antes de regressar a Roma...
Confuso agora alm de sobresaltado, Chris interrompeu ao idoso cure e se ps de p.
-Voc sempre bem-vindo, pai.
As palavras de Christian, que considerava literalmente quele sacerdote como a um mensageiro
divino, no eram s um elogio.
Era um estranho e maravilhoso amigo a quem o prprio Deus parecia proteger e guiar seus passos
em seu labor sacerdotal.

184

Christian gesticul em direo a um pequeno grupo de reclinatorios cerca da porta e, com um


sorriso to amvel como sua voz, Gutmacher se sentou junto a seu jovem protegido de longas
pernas.
-Suponho que minha me lhe mencionou meu telefonema de Nova Orleans.
Mas tambm deve de lhe ter dito que nada est decidido.
Refiro-me a meu translado a Roma -disse Chris, como se defendesse sua independncia-.
tentei que ficasse claro.
Meu propsito o de fal-lo a fundo com ela.
Tem-lho dito?
-No desse modo -respondeu Gutmacher, que parecia medir com sumo cuidado suas palavras-.
O que tinha era uma sincera pergunta.
Queria saber como pode ser a vontade de Deus que voc viva rodeado de pessoas que esqueceram o
mais bsico.
A Christian surpreendeu-lhe que Cessi chegasse a se mostrar to aberta, com respeito
possibilidade de sua translado permanente a Roma.
No obstante, tinha ainda um abismo entre aquela pergunta e o fato de que Chris acedesse aos
planos do cardeal Ou'Cleary.
Embora se no se equivocava, aquilo era o que o pai Angelo pensava.
-Diga-me, pai Angelo.
Como respondeu pergunta de minha me?
-Como voc o teria feito, amigo meu -disse Gutmacher com uma desconcertante sorriso-.
Com toda a sinceridade da que fui capaz.
Sugeri-lhe que este momento tinha demorado muito em chegar, e j que seu quid est no futuro, e
no s o seu, era um momento de decises importantes para ns.
Demorado muito em chegar?
A Chris pareceu-lhe raro que dissesse isso.
A dizer verdade, de modo geral, a atitude de seu amigo parecia estranha.
-Algo mais?
-Disse-lhe que compartilhava seus temores pelo que lhe possa acontecer a qualquer bom sacerdote a
quem chamem a Roma nestes tempos.
Mas tambm lhe disse que ela no podia saber, nem eu tambm no, o que pode alcanar a graa de
Deus.
Em todos os anos que fazia com que se conheciam, nunca tinha sido prprio do pai Angelo se
mostrar evasivo.
No entanto, Chris estava seguro de que ainda no o tinha ouvido tudo.
Como se lesse seu pensamento, Gutmacher se sacou uma carta do bolso interior e estendeu a mo.
Chris reconheceu no sobre os selos do Vaticano, mas no lhe surpreendeu.
Os vnculos do pai Angelo com a Congregacin para o Clero e com a residncia papal no eram
precisamente um segredo.
Mas a direo do remitente era outra questo.
-Mosteiro de Santa Sabina -leu Gladstone em voz alta-.
Roma, zero, zero, nove, dois, um, Itlia.
Era a direo do quartel geral dominico.
-Leia-a.
Chris reconheceu a letra no momento de sacar a nica folha de papel do sobre.
No obstante, examinou a exuberante rubrica que rodeava as iniciais to familiares para ele: DDS,
OP.
-Damien Slattery?

185

-disse como exclamao mais que como pergunta.


J que Gutmacher no respondeu, Christian voltou a concentrar na carta.
Tinha uma nica alnea.
A dizer verdade, s duas oraes: Uma nova iniciativa de sua santidad exige sua presena aqui a
mdio outono.
Se no recebo notcias suas pessoalmente, no prazo de dez dias desde a data desta carta, deduzirei
que no considera oportuno aceder proposta.
A Christian no lhe surpreendeu nem incomodou o tom aparentemente perentorio da nota do pai
Slattery, j que assim era como se faziam as coisas em Roma.
O telefonema era sempre claro, breve e sem adornos de explicaes ou exhortaciones.
A resposta do destinatrio devia ser voluntria.
O que Christian sentiu foi uma generosa e desacostumbrada dose de reproche pessoal.
Tinha chegado o momento de pedir desculpas.
Como podia ser tido imbuido a tal ponto em si mesmo?
Como podia ter suposto que s sua situao importava?
Que Gutmacher tinha vindo s para falar dele?
Que seu translado a Roma dependia s dele?
O pai Angelo recebeu as elocuentes desculpas de Chris, com um gesto de indiferena tambm
elocuente.
-Ento vai-se, pai?
-perguntou Chris em um susurro.
-No dia em que Cessi veio a me ver -assentiu Gutmacher-, acabava de receber esta carta.
E de mandar minha resposta.
Vou-me.
A manh estava cheia de giros inesperados.
-Sabe-o minha me?
Tem-lho contado?
-Sabe-o.
-De maneira que os sinceros conselhos que lhe deu sobre este momento, o muito que tinha
demorado, a grande importncia da ocasio e o que a graa de Deus pode alcanar, estavam em
realidade relacionados com voc?
-E com voc -respondeu Gutmacher, que no se propunha soltar a Chris to facilmente do anzol.
Chris devolveu-lhe a carta, como para desentenderse dela.
-Para voc as coisas so diferentes.
At agora, e apesar do muito que me repugna a ideia, considerava a possibilidade de aceitar a
proposta do cardeal Ou'Cleary.
-E agora?
Chris tentou responder sem parecer desumano.
Angelo era quase como da famlia, mas no tinha os mesmos laos de sangue que Christian, nem as
mesmas obrigaes para Cessi e Tricia.
Era normal que se marchasse, se isso era o que considerava que devia fazer.
Mas Christian no podia lhes evitar um grande desgosto a sua me e a Tricia, se acedia petio de
Ou'Cleary.
-Alm disso -disse Christian, com a esperana de reforar o que considerava razes insuficientes-, a
voc foi um bom homem quem lhe chamou a Roma.
No h um papista mais slido no Vaticano, pode que no mundo inteiro, que Damien Slattery.

186

Mas se devo dar crdito s insinuaciones do cardeal Ou'Cleary em Nova Orleans, sua eminencia o
cardeal Cosimo Maestroianni tem algo que ver com o repentino interesse de Roma por minha
existncia.
E isso muito diferente.
-Ah, sim?
A voz do pai Angelo surti o efeito de um ferro candente.
-Voc sabe que sim, Gutmacher!
No esquecer a carta que lhe escrevi, aps que o cardeal Maestroianni me chamasse secretaria o
maio passado.
Era suave como o terciopelo.
Mas nada parecido a Damien Slattery.
Nem amigo do papa.
Um homem como ele, provavelmente devora uma dzia de pessoas como eu para desayunar.
O pai Angelo ps-se de p, com um sorriso mas sem deixar de olhar com ateno a Christian.
-No duvido do que me conta.
-Ento estamos de acordo -comentou Christian, um pouco mais relaxado-.
A voz de Damien Slattery a voz de Roma.
-Exatamente!
-exclamou de imediato o pai Angelo-.
O maestro geral Slattery a voz de Roma.
A voz de Roma que pede ajuda.
Como possa voc titubear...
?
-No o mesmo!
-replicou Chris-.
No me dir que, o fato de que lhe chame a Roma um homem to respetable como o pai Slattery,
em modo algum comparvel a...
-Sim, pai Christian.
o mesmo.
Independentemente de como chegue, ou de quem proceda, o telefonema a mesma.
A questo no se Damien Slattery ou o cardeal Maestroianni so ou no bons papistas.
A questo se o voc.
Posso assegurar-lhe que se precisa f, f sacerdotal, Chris, para reconhecer o telefonema pelo que .
Em um gesto que nada tinha de sacramental, mas que exigia a maior franqueza, Gutmacher deu um
passo frente e colocou as mos sobre os ombros de Chris.
-Conteste-me com toda sinceridade, pai Christian.
Possa voc duvidar em responder a esse mesmo telefonema?
De repente Christian lembrou a profecia do pai Aldo Carnesecca, de que tinha chegado a uma etapa
de sua carreira na que suas eleies fixariam a pauta de sua sacerdocio durante o resto de sua vida.
A selva burocrtica com a que tem topado...
-tinha-lhe dito- define toda a estratgia e todas as tticas nesta batalha global do esprito.
No obstante...
no se confunda, o centro da batalha est em Roma.
O pai Angelo estruj os ombros do jovem sacerdote, obrigando-lhe a regressar ao presente.
Obrigando-lhe a tomar a deciso que definiria de um modo ou outro seu sacerdocio.
-Diga-me -perguntou lenta e deliberadamente Gutmacher-, possa voc duvidar em responder a esse
telefonema?
- ...

187

precisa-se f, f sacerdotal, Chris, para reconhecer o telefonema pelo que .


Cessi parou-se to de repente na porta da capela da torre, que Tricia, que a seguia, esteve a ponto da
derrubar.
Fechou os olhos para no ver o rosto de Gutmacher nem ouvir suas palavras, para conter as
lgrimas, e sentiu as mos clidas de Tricia na frialdade repentina das suas.
-Conteste-me.
Possa voc duvidar em responder a esse telefonema?
O repto do pai Angelo caiu-lhe a Cessi como uma duche gelada.
At agora, Cessi achava que estava preparada para aquele momento.
No dia em que Chris a tinha chamado desde Nova Orleans, tinha ido ao pai Gutmacher em busca de
consolo e assessoramento, s para descobrir que ele tambm tinha recebido a ordem de se submergir
no lamentvel clero romano.
Aquele foi o dia em que ouviu suas razes para abandonar a Capela do Arcngel San Miguel.
Desde ento, soube que Christian ouviria tambm as mesmas razes e reagiria como ela o tinha
feito.
Mais de uma noite desde ento, Cessi tinha-se perguntado acorda na cama at onde teria que afundar
para encontrar a fora necessria para o soltar.
Perguntou-se se tinha sido uma boa me.
Inclusive agora se perguntou se no era mais que uma louca alfarera que no sabia quando parar de
moldar e deixar de dar forma a seus filhos.
-Mame!
Quando Cessi abriu os olhos, viu a Christian que se lhe acercava, com tanta dor e sofrimento no
rosto como o que ela sentia.
-Chris.
Retirou com macieza a mo de Tricia e entrou na capela com tanta graa e segurana que seu
prprio movimento parecia uma simples exclamao.
Gutmacher tinha formulado a nica pergunta que importava.
S Christian podia a responder.
Cessi sabia que dentro de uns momentos receberia o corpo e o sangue de Jesucristo das mos
consagradas de seu filho sacerdote, no santo sacrifcio da missa.
Depois, no sabia quanto decidiria se afastar daquele antigo e ainda grande baluarte chamado A
casa varrida pelos ventos.
Tricia pensava tambm em Christian.
Mas por um igual no pai Angelo.
Entre todos os experientes que tinha conhecido, s aquele padre lhe tinha ensinado a converter em
til seu sofrimento.
Com seu extraordinrio dom da introspeccin e incisiva ternura, tinha-lhe transmitido as normas do
ascetismo tradicional.
No seguiria agora oferecendo seu sofrimento a Deus pai, junto ao sofrimento de seu filho
Jesucristo?
No seguiria lutando contra Satn e ganhando o perdo de muitos pecados?
No permaneceria entre aquelas almas privilegiadas, apresentadas ao longo dos tempos como
vtimas, dispostas a cooperar com a vtima suprema executada dolorosa mente na cruz pelos erros e
os pecados da humanidade?
E a estava Christian, atrapado de novo na essncia daquele escuro sonho do que tinha acordado,
empapado de suor, durante sua primeira noite em casa.
Mas agora no era s o pai Aldo Carnesecca quem corria junto a ele e lhe assinalava o palcio
apostlico.

188

Angelo Gutmacher impulsionava-lhe para o sacrifcio sacerdotal e a confiana que dito sacrifcio
exigia.
Chris pensou que seu espiritualidad devia de estar em crise, se Gutmacher devia lhe lembrar todo
aquilo.
A estava sua me, serenamente espera de sua resposta, e todas as lies que dela tinha aprendido
sobre a profundidade, a extenso, a majestade e a liberdade de sua f.
E a estava tambm a viva lembrana da gente que tinha ido a A casa varrida pelos ventos,
frustrada pelos abusos cometidos em Roma.
E a herana do velho Paul Thomas Gladstone, viva naquele local.
Sem dvida dita herana era algo mais fructfero que uma repisa repleta de velhas lembranas.
No o tinha dito inclusive o prprio Carnesecca?
Era curioso, pensou Chris, como o pai Aldo aparecia repetidamente em seus pensamentos.
Mas imaginava que assim deviam de ser os profetas.
Sem ter posto p em dito local, Carnesecca compreendia que o velho Glad e A casa varrida pelos
ventos sempre tinham sido os vnculos de Christian com Roma.
Com o Vaticano.
Com o papado.
Portanto, iria a Roma.
Cessi foi a primeira em ler a deciso no olhar de Christian e express-la em palavras.
-J era hora que outro Gladstone fosse a resgatar o papado -disse com o olhar fixo no rosto de seu
filho, e seus prprios olhos no eram verdes-.
Mas lembra, jovenzinho, que no estamos no sculo dezenove, e que voc no o velho Glad.
Um milho de dlares norte-americanos ao contado no resolvero agora a situao.
O que Roma precisa uma boa sacudida.
De no se ter encontrado de repente entre os doces braos de seu filho, Cessi estava segura de que
perderia a compostura.
-O nico exlio verdadeiro -susurr Christian em palavras de Joseph Conrad para expressar sua
gratido bno sem quartel de sua me- o do homem que no pode regressar a sua casa, seja
uma choa ou um palcio.
Com a cabea apoiada no ombro de Chris, Francesca Gladstone levantou o olhar ao tabernculo, que
estava a suas costas.
S o cu conhecia o susurro de seu corao.
O cu e todos aqueles anjos reunidos na capela da torre do velho Glad, ao p da escada de Jacob, ao
longo de setenta anos.
-V-o, Senhor?
J to tinha dito!

SOBRE RATOS E HOMENS


VINTE E TRS

189

Na segunda sexta-feira de setiembre de 1991, enquanto Mijal Gorbachov lutava ante o Soviet
Supremo em Moscou pelo nico que sempre se tinha proposto alcanar, Gibson Appleyard entrou
sem apressar no Edifcio Berlaymont de quarenta plantas, sede da Comisso Europeia, situado entre
o boulevard Charlemagne e a rue Archimede, no setor este de Bruxelas..
Consultou seu relgio, mais por costume que por necessidade, quando entrava no elevador para
subir ao dcimo terceiro andar.
Dispunha de muito tempo antes da reunio da junta de seleo, convocada aquela manh para eleger
ao novo secretrio geral.
Quando a vida era mais singela, muito antes de que se fundasse a junta presidencial dos dez e de
ter ouvido falar de Paul Thomas Gladstone, Gib tinha prestado seu primeiro servio europeu em
Bruxelas.
-Se tem de viver em uma cidade -tinham-lhe aconselhado seus colegas-, elege Bruxelas.
O luxo era algo recente na vida de Appleyard, embora sempre lhe tinha encantado aquela urbe.
Suas colees de arte eram magnficas e a comida excelente, inclusive a nvel europeu.
Predominava uma autntica amabilidad entre os que se consideravam ali em sua casa, sem esquecer
o papel da Blgica como sede europeia.
Os romanos, os asiticos, os germanos, os franceses seguidores de Napolen, os espanhis do sul, os
britnicos e finalmente os norte-americanos, tinham configurado entre todos a histria daquele
territrio ao longo dos tempos, com suas correspondentes guerras e matanas.
No entanto, hoje em dia, os belgas propunham-se converter Bruxelas na capital de uma nova
Europa, inclusive maior e mais gloriosa que a velha Europa criada por Carlomagno no dia de Natal
do ano 800 d.
J.
C.
, quando foi coroado imperador pelo papa Len III.
Pobre Blgica, pensou Appleyard.
Pudesse ser que a Comunidade Europeia original resultasse cmoda em seu momento de auge..
Como um dos elementos de um mundo trilateral aquela Europa estreitamente vinculada a Estados
Unidos e Japo tinha feito parte de um sistema expeditivo de cooperao e concorrncia.
A cada ramo de dito sistema trilateral tinha seus substitutos e seus dependentes.
Todas cooperavam com as demais em pr da paz, e todas tinham competido entre si pela hegemonia
financeira e econmica.
Agora, por uma espcie de presuno ideolgica, se dizia que a Comunidade Europeia se atribua
uma nova dignidade, um novo destino de glria e poder.
A dizer verdade, considerava-se j um Estado supranacional em pleno funcionamento na cena
mundial.
Podia ser que durante algum tempo tivesse ainda sangrentas guerras, como a da Iugoslvia.
Mas as verdadeiras batalhas, as que dariam forma nova ordem mundial, se livravam agora em
edifcios como este.
Em salas de juntas como a do andar dcimo terceiro do Edifcio Berlaymont, onde se reunia naquele
momento a junta de seleo do CE.
To seguro do terreno que pisava como de que o sol sairia ao amanhecer, Gibson Appleyard tinha
sua prpria posio partidria naquela batalha.
-Pobre Blgica -repetiu para suas adentros-.
Pobre Europa.
-A ideia absurda e inaceitvel!

190

-exclamou Nicole Cresson, um dos primeiros em chegar entre os doze selecionadores, em um tom
agudo que penetrou como uma faca no ouvido de Gib Appleyard quando entrava na sala de
reunies-.
Pensar em pr a esse norte-americano, esse tal...
como se chame...
-agregou, enquanto agitava a ficha de Gladstone ante seus parceiros selecionadores de Pases Baixos
e Espanha, como um promotor ante um jri em um julgamento penal.
-Paul Thomas Gladstone -respondeu pacientemente o neerlands Robert Allaeys para facilitar a seu
colega francesa o nome que buscava.
-N'est-ce pas!
-refunfu Cresson-.
Esses americanos com seu precioso segundo nome de pilha!
descabellado!
Appleyard decidiu eludir seletora francesa.
Provavelmente Cresson sabia to bem como ele que nada se ganharia, nem perderia, se mantinham
uma conversa.
Seria mais beneficioso e menos angustioso situar-se entre estruturas, e observar os grupos que se
formavam e reformavam.
Aps as numerosas reunies da junta de seleo, s que Appleyard tinha assistido durante os ltimos
meses, tinha chegado a conhecer aos doze selecionadores to bem como eles se conheciam entre si.
Conhecia evidentemente seus nomes, mas tambm seus apodos, que utilizavam para charlar entre
eles, e que descreviam eloquentemente suas qualidades e idiosincrasias.
Por razes aquela manh evidentes, o merecido mote de Nicole Cresson era Vinaigre.
Como diplomtica profissional e secretria do atual ministro francs de Assuntos Exteriores,
Cresson nunca tinha aceitado a declarao do presidente Bush em 1990 de que Estados Unidos era
agora uma potncia europeia.
No que a ela concerna, nenhum verdadeiro europeu, melhor dito europeu europeu, aceitaria
jamais aquele ponto de vista.
E mais concretamente, aquela manh nenhum europeu europeu respetable quereria que Paul Thomas
Gladstone instalasse seu trasero americano na cadeira presidencial da secretaria europeia.
-Meu querido Appleyard.
veio a saborear a vitria?
-perguntou o selecionador belga Jan Borliuth, apodado Stropelaars, para saudar a Gib segundo seu
estilo peculiar-.
No se ofenda pelo temperamento de Vinaigre.
Tem estado de frias e s esta manh descobriu que os candidatos selecionados em reunies
anteriores retiraram seus nomes da lista.
Duvido de que jamais acontea algo parecido.
Alm disso, os prprios comissrios fizeram uma proposta nova para o cargo de secretrio geral.
No existe precedente algum.
Gib levantou as sobrancelhas, com a esperana de que sua expresso lhe parecesse a Borliuth de
surpresa lacnica de um norte-americano.
Mas antes de que nenhum deles dissesse palavra, apareceu o italiano Corrado Dello Iudice, cujo
donaire justificava plenamente seu sobrenombre de il Belo.
-Acho que Cresson tem razo -disse il Belo, que no considerou que estivesse obrigado a se
desculpar como Borliuth pelo ex abrupto da selecionadora francesa-.
Esta nomeao de secretrio geral produz-se em um momento muito delicado.
S com o acontecido neste ano se abre j uma porta a um terreno novo.

191

Dada a complexidade e a sutileza dos acontecimentos, devo perguntar-me se um norte-americano


estar altura das circunstncias.
-E isso no o pior!
-exclamou o portugus Francisco Dois Santos, possivelmente o nico catlico praticante do grupo,
que ostentaba com verdadeira resignao crist o apodo de Capelo-.
Quando o novo secretrio se tenha iniciado e sua administrao comece a funcionar como devido,
os comissrios da Comunidade Europeia e o conselho se enfrentaro a novas decises difceis.
Ento, o trabalho do secretrio geral se multiplicar mil vezes.
Diga-nos, Appleyard -prosseguiu Dois Santos, dirigindo-se ao alto americano-.
Possa voc nos facilitar algum detalhe sobre esse Paul Gladstone?
Evidentemente lemos seu historial.
Mas isto aconteceu to de repente, que no tivemos oportunidade de pesquisar..
Gib refletiu uns instantes.
Dois Santos tinha formulado uma torpe pergunta, para um diplomata de tanta experincia.
Uma pergunta destinada a envolver a Appleyard, como algum que tinha entorpecido o bom
funcionamento da junta.
-Seja o que li em sua ficha -respondeu com toda sinceridade Appleyard-.
Nunca falei pessoalmente com ele, mas pelo que pude ver, Gladstone no um idiota no campo
geopoltico.
Ganhou-se seus gales.
-Ento no temos por que nos preocupar?
-insistiu Jan Borliuth quando o representante alemo se unia ao pequeno grupo.
Emil Schenker, a quem seus colegas denominavam Pfennig por deferencia ao tamanho da tesouraria
de seu pas, tinha um temperamento oposto ao de Nicole Cresson.
Discrepaba tambm por completo de sua opinio exclusivista da Europa para os europeus.
-Desculpem-me, amigos meus!
foi inevitvel ouvir sua animada discusso e, a minha parecer, preocupam-se demasiado.
Irremediavelmente o mundo muda.
Devemos aceitar as novas realidades.
Os colegas de Pfennig no puderam evitar uma careta, j que suas palavras eram evidentes.
O poder financeiro e o centro industrial da Europa encontrava-se na Alemanha Ocidental, e a
reunificao das duas Alemanias, lamentvel casal de convenincias segundo reconhecia Schenker
em privado, suporia em um futuro prximo uma sangria financeira e sociolgica para a Alemanha
Ocidental.
No entanto, a nova e grande realidade para Pfennig era uma velha realidade ressuscitada.
-Ns, os alemes, levamos incorporado um Drang nach Osten -tinha comeado a dizer na cada
oportunidade-.
Estamos orientados ao este.
As pessoas no podem ser desprendido de sua pele, nem as naes de sua histria.
O papel histrico do povoo alemo como potncia europeia tem estado sempre vinculado a nossos
poderosos vizinhos orientais.
Em realidade, a atitude de Schenker com respeito ao impulso inato dos alemes para o este era
compatvel com a poltica oficial da maioria dos outros onze pases, cujos representantes atuariam
na reunio de hoje como selecionadores.
No obstante, Appleyard achava compreender o suficiente a Pfennig e a poltica de seu governo em
dito sentido.
menor oportunidade, o prprio Schenker explicava o que significava ser alemo em frente a
Rssia.

192

Mas para Gib, a junta presidencial dos dez tinha acertado ao avaliar o perigo para os Estados
Unidos.
O nico bom do precioso Drang nach Osten de Pfennig era que o situava no campo do CE favorvel
a uma poltica de continuao e aprofundamento de vnculos entre Europa e os pases no europeus,
includa Norteamrica.
Segundo a gria geopoltica do CE, Schenker era um euroatlanticista.
Enquanto, no contexto mais limitado da agenda do dia, significava tambm a segurana de um voto
favorvel a Paul Thomas Gladstone.
-...
em realidade, amigos meus -prosseguia Schenker, para concluir seu previsvel discurso a seus
colegas da junta de seleo-, se preocupam vocs demasiado.
No pior dos casos, que prejuzo pode causar esse tal Gladstone?
Aps tudo, h quem consideram que o secretrio geral no mais que uma figura simblica, em
representao dos omnipotentes comissrios europeus...
-Bah!
-exclamou o italiano Dello Iudice, que tinha ouvido bastante, enquanto se estremecia de pensar nos
prejuzos que Gladstone podia causar-.
Os dezessete comissrios desfrutam de autntico poder.
Um poder enorme.
E o secretrio geral compartilha dito poder, alm de toda sua influncia.
No ocorria com frequncia que Emil Schenker se encontrasse em minoria.
Mas ao unir quele grupo tinha-se situado momentaneamente em dita posio de desvantagem.
-Devo apoiar o ponto de vista de il Belo, meu querido Pfennig -declarou o belga Jan Borliuth-.
O CE j no o navio compacto da Europa ocidental.
deixou de ser a Europa dos sete.
Agora todo mundo queira ser europeu!
Muito cedo, no CE, nos enfrentaremos perspetiva de admitir s sete naes da EFTA,
estreitamente relacionadas com nossa organizao.
Noruega, Sucia, Finlndia, Sua, Islndia, ustria e Liechtenstein constituem um importante
mercado que no podemos ignorar.
Embora tambm supem uma complicao poltica monumental para a Comunidade Europeia.
E j que tambm mencionou Oriente, Emil -prosseguiu o belga, que dirigiu uma fugaz olhar a
Pfennig-, Gorbachov est derrubando as portas desta nova Europa que construmos.
Em realidade, funda sua reclamao no prprio nome da Europa!
-Sim, Stropelaars, mas...
-interrompeu Schenker para defender sua posio.
No obstante, Borliuth insistiu.
-Agora no h peros que valham, amigo meu.
Todos os presentes temos boas razes para lembrar as palavras do prprio Gorbachov: Sua nova
Europa ser impossvel, teve a desfachatez de dizer, sem estreitos vnculos com a Unio
Sovitica.
E todos temos razes para compreender que, na prtica, Gorbachov se referia a estreitos vnculos
no s com sua nova Federao Sovitica, seno tambm com os Estados associados da Europa
oriental, que no podem sobreviver sem manter suas prprias estreitas relaes com os soviticos.
Na prtica, pouco importa que o prprio Gorbachov esteja atualmente contra as cordas em Moscou,
porque, em realidade, nos tem estado falando de um gigantesco mercado novo a mais de duzentos
milhes de pessoas.

193

Portanto, independentemente do que lhe ocorra a Gorbachov, sua declarao de que no pode
existir a Europa sem a URSS, ou a CEI, ou como acabem pela chamar, ao mesmo tempo uma
realidade e uma ameaa.
Gostemos ou no, mudou da forma da Europa.
A conversa surgida ao redor de Gibson Appleyard era agora to intensa e sua essncia to
fundamental para o futuro do CE, que os demais membros da junta de seleo se acercaram ao
corro.
Aps tudo, suas carreiras estavam muito vinculadas a dita instituio.
-Stropelaars tem razo, Pfennig -disse Fernan de Marais de Luxemburgo, conhecido entre seus
colegas como o Conde, pela simples razo de que o era-.
Todos lembramos os velhos tempos.
As coisas foram relativamente singelas durante bastante tempo, aps o nascimento do CE.
Ento eram s sete naes do corao europeu.
Mas agora o CE tem que conviver com a CSCE, as naes da EFTA, a UEO, o G-7, o Grupo de
Bruxas e uma retahla de organizaes cujos nomes e siglas poderamos recitar de cor...
Ao ouvir ao conde referir-se ao peliagudo assunto da concorrncia geopoltica, Gibson Appleyard
lembrou que o aspecto mais delicado o constituam as graves rivalidades existentes entre a
Comunidade Europeia, por uma parte, e a Conferncia sobre Segurana e Cooperao na Europa por
outra.
Segundo o critrio dos europeus europeus como o italiano Dello Iudice, o belga Borliuth, o
portugus Dois Santos, a francesa Cresson e as espanhola Dores Urrutia apodada Viva, a CSCE no
se lhe acercava nem costume dos sapatos dos antecedentes do CE.
Desde seu ponto de vista, a CSCE era o aborto de uma unio de interesses entre Estados Unidos e a
URSS na Europa ocidental.
Portanto, o impulso geopoltico da CSCE era previsivelmente euroatlanticista, consagrado
logicamente a uma poltica de conservao e cultivo dos vnculos com EE.
UU.
E isso significava que o CE e a CSCE no pertenciam ao mesmo grupo sanguneo.
A simples realidade era que o CE se tinha desfasado ante o alud de acontecimentos geopolticos e os
presentes o sabiam.
No impulso por criar uma nova Europa, ningum podia pronosticar se seria o CE ou a CSCE o
elemento predominante, que formaria realmente o governo de dita nova Europa.
-No seja o que opinam vocs, amigos meus -disse Marais aps olhar aos presentes, exceto a
Appleyard, antes de expressar o que estava na mente de todos-, mas esta curiosa situao que supe
a inesperada candidatura nica do norte-americano Paul Gladstone me d a impresso de que os
ilustre comissrios de nossa Comunidade Europeia deixaram de limitar seu olhar aos doze Estados
que compem a comunidade.
-Querido conde...
-declarou a grega Eugenia Louvredo, situada entre os selecionadores da Espanha e Irlanda-, eu tenho
minha prpria impresso, embora no a respeito de nossos estimados comissrios, seno da prpria
Europa.
No posso evitar que v a minha memria aquele bilhete do Simposio de Platn, no que a velha
sbia Diotima lhe conta a Scrates que a humanidade foi originalmente um corpo esfrico, at que
uma maligna divinidad menor a dividiu em duas partes.
Desde ento, a humanidade tentou ao longo da histria un-las de novo..
Agora, com o impulso e a presso procedentes de todas partes da Europa, bem como a inaudita
imposio de Paul Gladstone como candidato nico Secretaria Geral, no lhes parece que algum
se tomou em srio a Diotima, e tenta o unir tudo de novo?

194

Ou que, pelo menos, ambas metades tendem a sua unidade original?


-Uma ideia muito potica, Genie -respondeu o irlands Pierce Wall, que ao invs de Louvredo era
partidrio de uma Europa aberta-.
Um pouco quimrico para meu pobre gosto irlands, mas indubitavelmente potico.
O importante -prosseguiu- que a Europa que todos conhecemos, a Europa na que vivemos agora,
j uma reliquia.
Devemos adaptar-nos/adapt-nos ao que Europa ser em breve, aaquilo /quilo no que Europa se
est convertendo.
Quase todos os presentes assentiram, de acordo com o irlands.
No entanto, Gibson Appleyard detectou ligeiros indcios de pesadumbre nos rostos.
Faltavam escassamente dez minutos para que se abrisse a sesso.
No obstante, o selecionador que devia a presidir, o britnico Herbert Featherstone Haugh, era o
nico que no tinha chegado.
Curioso, musit Gib para seus adentros.
A Featherstone Haugh, cujo nome velha usanza britnica se pronunciava Fancho e, portanto, a
gente lhe chamava Fanny, gostava de preparar a sala antes de uma reunio importante.
Dita atividade um tanto quisquillosa daquele experiente aristcrata e parlamentar tinha salvado do
desastre vrias iniciativas do CE.
Era difcil de imaginar a importncia do que lhe impedia ter chegado j aquela manh.
Como chamado pela curiosidade de Appleyard, Featherstone Haugh irrompeu naquele momento na
sala de reunies com uma carteira de couro enche de papis colada ao peito e indcios evidentes de
tenso na cara.
Saudou a vrios selecionadores de caminho longa mesa de reunies e parou-se para trocar umas
palavras com o dinamarqus Henrik Borcht, conhecido como Ost pelos extraordinrios queijos que
trazia quando visitava seu pas.
Depois parou-se de novo para manter uma conversa um pouco mais extensa com a temperamental
Nicole Cresson.
Quando os selecionadores que tinham formado um corro ao redor de Appleyard comearam a
transladar a seus assentos, o britnico dirigiu uma fugaz olhar aos olhos do norte-americano.
Gib devolveu-lhe o olhar sem piscar e assentiu como para confirmar um pacto silencioso.
-Comandante Appleyard!
-exclamou o primeiro dos dois rezagados que tinham entrado na sala depois de Fanny, com a mo
estendida-.
Serozha Gafin -agregou o russo com uma radiante sorriso para apresentar-se de novo..
-Sim -respondeu Appleyard enquanto estreitava vigorosamente a mo do jovem Gafin-.
Lembrana nossa interessante conversa durante o descanso da sesso de Estrasburgo..
-A conversa sempre mais saborosa quando vai acompanhada de um excelente vinho e foie-gras,
no lhe parece?
-respondeu Gafin, com um destello no olhar.
O colega de Gafin inclinou a cabea e deu um taconazo estilo prusiano.
-Otto Sekuler, Herr Appleyard -disse o segundo homem para apresentar-se de novo, apesar de seu
inconfundvel calvicie e seu torso erguido como uma estaca-.
Delegado especial de enlace da Conferncia sobre Segurana e Cooperao na Europa.
Com o olhar fixo em seus olhos negros depois de uns culos de arreio metlica, Gib teve a tentao
de debochar-se de Sekuler dando tambm um taconazo, mas se reprimiu e respondeu simplesmente:
-Herr Sekuler.
Featherstone Haugh chamava j aos participantes para iniciar a reunio, e Appleyard, Gafin e
Sekuler se dirigiram s cadeiras reservadas para eles.

195

Como no tinham voto na junta, ou talvez a que alguns selecionadores desejavam evitar a
contaminao da posio euroatlanticista que representavam, os trs observadores se sentaram cerca
da parede, afastados da mesa de reunies.
Antes de que Fanny tivesse oportunidade de enunciar a ordem do dia, o italiano Corrado Dello
Iudice apresentou um protesto.
A que se devia uma mudana to extrema e repentino do mandado da junta?
Por que um s candidato?
E, finalmente, quem apoiava a esse Paul Gladstone?
-Tudo chegar a seu devido tempo, querido amigo -respondeu Fanny, obrigando a Dello Iudice a
guardar silncio contra sua vontade-.
Mas no devemos esquecer nossos modais.
-N'est-ce pas?
-susurr Nicole Cresson, a quem o presidente olhou com o entrecejo franzido.
-De acordo com as provises de nosso regulamento, hoje visitam-nos de novo uns delegados
especiais de enlace.
Esto aqui em representao de suas respectivas organizaes.
E, devo agregar, tambm a petio de nossos estimados comissrios.
Estou seguro de que a todos nos compraze dar as boas-vindas ao comandante Gibson Appleyard de
Washington...
-N'est-ce pas?
-repetiu Vinaigre, ao mesmo tempo em que o presidente, decidido a prosseguir com a reunio,
lanava-lhe outro mau olhar.
-Saudemos tambm e dmos as boas-vindas aos outros dois observadores.
Tero a bondade de apresentar-se, caballeros?
O russo foi o primeiro em pr-se de p, em resposta ao convite de Fanny.
-Serozha Gafin, agregado especial de relaes socioculturais na Comunidade Europeia.
Sado-os em nome do presidente Mijal Gorbachov.
A Unio Sovitica e seus Estados irmos sempre pertenceram a Europa.
Agora que construmos uma nova federao democrtica de todas as Rusias, consideramos que
chegou o momento de ativar de novo nosso fundo e instintivo europesmo.
-N'est-ce pas?
-exclamou agora com deleite o belga Jan Borliuth quando Gafin voltou a se sentar, antes de lhe
dirigir a Appleyard um olhar como para indicar que Gafin era a prova vivente do perigo que
supunha Gorbachov.
Aps chamar de novo a ateno da sala, Fanny olhou a Sekuler.
-Otto Sekuler!
-disse o observador alemo, que se ps em p e deu outro taconazo-.
Delegado especial da CSCE a seu servio!
A Appleyard deu-lhe a impresso de que os selecionadores estavam atrapados em um cmico limbo,
ligeiramente divertidos pela presena em seu seio da velha Prusia viva e coleando, e consternados
pelo vnculo de Sekuler com a rival CSCE.
-Bem -disse Fanny aps erguirse em sua cadeira-.
Agora, antes de prosseguir com nossa honorable tarefa, desde nossa ltima reunio se receberam
recomendaes extraterritoriais, da Repblica Chinesa e do secretrio da Une rabe.
Algum comentrio?
Silncio.
-Bem -exclamou Featherstone Haugh, que se ps a buscar entre os papis de sua carteira de couro-.
Mas recebemos outras duas cartas interessantes.

196

Em realidade, isso foi o que me atrasou esta manh...


Ah!
Aqui esto!
O presidente levantou dois sobre e mostrou-os aos presentes.
Apesar da distncia, reconheceram o selo papal carmes com a tiara e as chaves, na parte superior
esquerda de ambos sobre, e tambm, apesar da distncia, se percataron das sutis diferenas entre
ambos.
Tinham visto as primeiro centenas de vezes em convites oficiais, sobre e documentos, e
reconheceram-no como pertencente Santa Sede.
No entanto, o segundo era a verso pessoal de dito selo, que enfeitava s a correspondncia privada
do Santo Papa.
Gibson Appleyard estava to fascinado como os demais de que o Vaticano mandasse no uma seno
duas cartas de recomendao.
Mas por enquanto, pelo menos at que descobrisse o contedo das mesmas, estava igualmente
interessado nas reaes que se produziam a sua ao redor.
Ouviu vrios suspiros de assombro.
Otto Sekuler ps-se tenso e fechou os punhos.
No obstante, Serozha Gafin permaneceu inexpressivo.
Featherstone Haugh comeou por extrair uma s folha do sobre com o selo pessoal do papa, que
inicialmente se limitou a parafrasear.
- evidente que o Santo Papa, cujo valor humanitrio e religioso todos admiramos e reverenciamos,
recomenda que elejamos ao candidato melhor capacitado para ajudar aos ministros e aos
comissrios em seu herclea tarefa da reunificao da Europa como nossa ptria comum...
-disse enquanto passava o olhar pela pgina, antes de ler literalmente-: Sem esquecer jamais a
antiga histria crist da Europa, e inspirado pela segurana da prosperidade e a salvao que s o
redentor da humanidade pode garantir...
-A Featherstone Haugh comearam a oscilar-lhe as sobrancelhas, mas prosseguiu com entereza-:
O Santo Papa afirma que lhe sangra o corao pela enajenacin progressiva da pobre, pobre Europa
de seu destino ancestral, ao mesmo tempo em que sua nobre tradio experimenta uma
transformao prodigiosa...
Adverte-nos a ns, ao novo secretrio geral, ao Conselho de Ministros e aos comissrios, dos
terrveis perigos do materialismo e do hedonismo.
Depois conclui dizendo: Europa deve buscar um futuro de unidade em benefcio de toda a famlia
humana, regressando a suas razes crists.
E evidentemente -prosseguiu Fanny enquanto guardava o documento-, o Santo Papa d com jbilo
e vontade sua bno apostlica, etctera, etctera.
O neerlands Robert Allaeys rompeu o silncio momentneo dos selecionadores.
Homem habitualmente paciente, refunfu, mas no via razo alguma pra que os selecionadores
tolerassem que o papa se entremetiera nos gerenciamentos do CE.
Appleyard tomou nota da objecin de Allaeys e dos selecionadores que manifestaram sua aprovao
por suas palavras com uns golpecitos na mesa ou um ritual isso, isso.
No entanto, a Gib chamou-lhe a ateno uma s alnea da carta do sumo pontfice, em todos os
demais sentidos previsvel.
Era a alnea que se referia pobre, pobre Europa.
No tinha o prprio Appleyard pronunciado aquelas mesmas palavras, fazia muito pouco?
Via-se claro que aquele papa estava to pouco impressionado pela euforia geral com respeito nova
Europa como o prprio Gib.

197

Isso demonstrava que o sumo pontfice era um pensador independente, um homem que formava
suas prprias opinies.
Mas at onde chegavam ditos sentimentos papales?
Compartilhava o Santo Papa a opinio de Appleyard de que Europa era um rehilete?
Em realidade, tinham as ideias do sumo pontfice um fundamento geopoltico?
Ou exagerava Gib o significado de um breve bilhete?
Qual era a outra frase que Fanny tinha lido?
Algo relacionado com a volta da Europa a suas razes crists.
Era o nico pelo que sangraba o corao do papa, a nostalgia da glria do passado?
A Appleyard lhe teria encantado lhe formular aquelas perguntas ao Santo Papa, se em algum dia se
lhe brindava a oportunidade.
Mas pelo menos agora tinha uma nova razo para incrementar seu interesse pelo papa eslavo.
A voz de Featherstone Haugh, que informava aos selecionadores de que ambos documentos
vaticanos eram idnticos em todos os detalhes, interrompeu as reflexes de Appleyard.
-Exceto...
-prosseguiu Fanny, ao mesmo tempo em que extraa o segundo documento de seu sobre- quanto a
que esta segunda carta procede claramente da Secretaria de Estado e est assinada pelo prprio
secretrio de Estado, seu eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni.
Alm disso, contm uma alnea adicional que lerei em sua totalidade: O Conselho de Ministros e
os comissrios da grande Comunidade Europeia devem estar em situao de permitir que seus
Estados membros entrem nos amplos caminhos da histria, no s na Europa seno em todos os
continentes do balo.
Portanto, aps examinar devidamente as credenciais e avaliar as perspetivas do novo candidato ao
cargo de secretrio geral, documentao informativa amavelmente facilitada pelo conselho Santa
Sede, esta considera que Paul Thomas Gladstone cumpre admiravelmente os requisitos necessrios
para ocupar o cargo vaga, neste momento crtico da vida da Comunidade Europeia.
A Santa Sede recomenda sem reserva alguma sua candidatura, supeditada sempre ao bom
julgamento dos selecionadores.
O silncio com o que se recebeu dito alnea estava carregado da eletricidade especial do interesse
geopoltico.
Os selecionadores estavam familiarizados com os rumores de uma diviso na hierarquia vaticana,
mas nunca tinham sido testemunhas de uma manifestao to aberta e oficial de oposio ao Santo
Papa, na cpula de sua administrao.
Indubitavelmente, o desprezo e a falta de respeito que o neerlands Robert Allaeys acabava de
manifestar com respeito ao Vaticano surgiam de discrepncias sobre princpios fundamentais.
Mas no aludiam ao amplo e decisivo poder terrenal do que a sede romana ainda desfrutava, embora
raramente o exercesse.
Em dito sentido, o escritrio papal era digna de soma ateno.
Para os componentes da junta, a carta de Maestroianni ilustrava as condies internas na cpula
administrativa do Vaticano.
A dito nvel, e independentemente de que recomendasse a Gladstone para o cargo de secretrio
geral, o fato de que o cardeal mandasse uma carta que menosprezava a inteno da mensagem do
papa era prova suficientemente elocuente da diviso existente.
De fato, era muito revelador e alentador.
Embora Appleyard reservou-se sua prpria opinio ao respeito, a carta do cardeal Maestroianni no
lhe surpreendeu nem descobriu nada novo.
Ao igual que, a seu parecer, a Serozha Gafin e Otto Sekuler.

198

A reunio de Estrasburgo que tinham assistido em maio tinha constitudo uma viva demonstrao
da luta existente no Vaticano.
Na mesma, Appleyard no s tinha comprovado at que extremo sua eminencia tinha organizado j
operaes especficas contra o papa em nome da unidade, seno que se tinha percatado dos estreitos
laos que uniam a Maestroianni com Cyrus Benthoek.
Tambm no tinha esquecido que uma efusiva recomendao de Benthoek fazia parte do pedido
oficial de Paul Gladstone.
Que cabia dizer sobre resortes e mais resortes?
-Senhor presidente!
-exclamou o alemo Emil Schenker, disposto a defender o ponto de vista vaticano.
Por uma parte Pfennig assinalou, desde uma perspetiva um pouco tcnica, que a Santa Sede, como
Estado soberano europeu, tinha perfeito direito a mandar suas recomendaes junta, e inclusive
seus prprios delegados se o desejasse.
Mas desde o ponto de vista de Schenker, o mais importante era o que ambas cartas lembravam.
-Apesar das diferenas que possa ter entre eles, o papa nos lembra a antiga histria europeia, e o
secretrio de Estado nos lembra, gostemos ou no, que do CE deve poder negociar de maneira eficaz
com todos os pases e em todos os continentes do balo...
-Com a venia de meu estimado colega alemo.
Pfennig inclinou a cabea e cedeu a palavra a il Belo da Itlia.
-Parece-me muito bem falar de uma ideia mais ampla da nova Europa -declarou Dello Iudice
evidentemente agitado-, mas ainda me preocupam as perguntas que formulei ao princpio desta
reunio.
Todos os candidatos que de forma to minuciosa selecionamos retiraram de forma misteriosa sua
candidatura.
De repente encontramo-nos com esse Paul Gladstone como nico aspirante a secretrio geral.
Se querem saber minha opinio, esta eleio foi manipulada.
-No, no, meu querido Corrado, em absoluto -replicou Featherstone Haugh, quase ao limite do que
para ele seria uma confrontao aberta-.
Os comissrios limitaram-se a fazer uma sugesto unnime para nossa considerao.
A eleio efetuamo-la ns, amigo meu.
-Em tal caso -respondeu o italiano, que decidiu insistir inutilmente-, podemos pelo menos postergar
nossa deciso?
Por segunda vez aquela manh, ouviu-se um suspiro entre vrios selecionadores.
Mas foi Fanny quem, armado de pacincia, expressou sua reao em palavras.
-Meu querido Dello Iudice, eis a dificuldade que nos enfrentamos agora.
Se no conseguimos aceitar a recomendao dos comissrios com respeito a Paul Gladstone, nem
alegar nenhuma razo vlida para dito rejeio baseada nas caratersticas morais ou profissionais de
Gladstone, e demoramos nossa deciso para alm da data limite desta semana -disse Fanny com um
prolongado olhar de advertncia a todos de modo geral e a Dello Iudice designadamente-, ento, de
acordo com a legislao do CE, os comissrios podero efetuar a eleio em local de ns.
Featherstone Haugh tinha dito o importante.
Aps tudo, a segurana que a cada membro da junta sentia com respeito aos demais estava baseada
em sua categoria partilhada e estabelecida como arquitetos, servidores pblicos e colegas
profissionais entre estruturas, dentro da crescente burocracia de sua nova Europa.
No s conheciam as complexas interaes e rivalidades entre diversas unidades da organizao
comunitria, entre o Conselho de Ministros, o Conselho de Comissrios e o Parlamento Europeu,
seno que faziam parte das mesmas.

199

Dadas ditas rivalidades, bem como o fato de que fariam parte de outras juntas no futuro, era
improvvel que hoje os selecionadores sentassem o perigoso precedente de deixar a eleio em
mos dos comissrios.
A dizer verdade, comparada com todas as demais calamidades possveis, inclusive a de nomear
secretrio geral a um norte-americano, nada era remotamente equiparable a perder o poder dentro do
CE.
Portanto, Featherstone Haugh estava seguro do terreno que pisava.
Tanto ele como os demais selecionadores tinham aprendido a confiar um em outro, inclusive quando
tinham opinies discrepantes.
Graas a que todos eram pelo menos trilinges, podiam ser comunicado com facilidade qualquer
sutileza.
Portanto, chegavam sempre a um acordo, ou inclusive a um desacordo amigvel.
As decises tomavam-se em um esprito que Vinaigre denominava bonhomie professionelle e ao
que Fanny se referia com verdadeiro aprecio como nossa queridsima irmandade.
Dito esprito significava que aquela manh se tomaria uma deciso com respeito candidatura de
Paul Thomas Gladstone.
Fanny olhou com um sorriso a Corrado Dello Iudice e depois ao resto de seus colegas, antes de
consultar seu relgio.
-Fazemos uma votao simblica, s para comprovar como esto as coisas?
Vejo que j se nos faz tarde.
Proponho que esqueamos as papeletas e nos limitemos a levantar a mo.
Qualquer podia prever o alinhamento dos selecionadores em uma primeira votao de prova
extraoficial.
Teve cinco votos a favor de Gladstone, todos eles dos membros euroatlanticistas da junta: Pases
Baixos, Alemanha, Dinamarca, Luxemburgo e Irlanda, que unidos ao voto de Fanny em nome de
Gr-Bretanha somavam seis.
Portanto, como era de esperar, os eurocentristas votaram na contramo: a francesa Vinaigre, o belga
Stropelaars, o italiano il Belo, a espanhola Viva, o portugus Capelo e, apesar de sua debilidade por
Platn, a grega Louvredo.
Fanny suspirou.
A pequena escala, a diviso do voto simblico reproduzia a separao no prprio CE.
O norte e o sul.
Os euroatlanticistas e os eurocentristas.
O evidente atasco no dava local a comentrio algum, a exceo de um delicado encogimiento de
ombros por parte de Featherstone Haugh.
-Algum bom eurocentrista teria a amabilidad de propor a candidatura do senhor Gladstone?
-Outro voto simblico, Fanny?
-perguntou com realismo o irlands Pierce Wall.
-No, Paddy.
Preciso uma deciso.
-Proponho ao senhor Paul Thomas Gladstone.
Todos ficaram estupefatos ao comprovar que a proposta procedia de Nicole Cresson, cuja sonora ira
ante a mera perspetiva de um norte-americano como secretrio geral tinha enchido a sala de
reunies fazia s uns minutos.
-Secundo a proposta -exclamou o dinamarqus Borcht que, apesar de ser um convencido
euroatlanticista, fez uma careta como se acabasse de morder um queijo podre.
Se Gibson Appleyard levasse sombrero, lho teria tirado como prova de sua admirao pela atuao
parlamentar de Fanny aquela manh.

200

-Esplndido -farfull o britnico-.


Tenham a bondade de levantar de novo as mos.
Agora para que conste em ata.
Quando todas as mos estavam levantadas, e antes de que algum pudesse mudar de opinio ou
apresentar alguma objecin jurdica, ou inclusive de que a algum se lhe ocorresse dizer n'est-ce
pas, Fanny se apressou a fechar a votao.
-Agora declaro que a nomeao do senhor Gladstone foi aprovado por unanimidade..
Aps uns golpes de mallete, Featherstone Haugh deu por finalizada a sesso da junta de seleo.
Desde o ponto de vista de Fanny, a reunio tinha sido bastante satisfatria.
O CE tinha demonstrado uma vez mais seu fludo funcionamento como parte de um amplo processo
j estabelecido, que moldava pacientemente as mentes e dispunha os coraes, bem como os bolsos,
de milhes de europeus a pensar e portanto a atuar como cidados de uma unidade maior da que
nunca tinham concebido.
Como o britnico de sangue azul que era, Featherstone Haugh tinha certas reservas compreensveis
a respeito de dito processo.
Mas segundo seu critrio de euroatlanticista comunitrio, era essencial que todas as facetas daquele
progressivo processo sutil e pacifista funcionassem a vrios nveis e desde diferentes ngulos.
s vezes ditas facetas pareciam contradictorias.
No entanto, Fanny tinha a f de um bom crente.
O CE, junto das naes da EFTA, a CSCE, a UEO, a OTAN, o Conselho da Europa, e inclusive o
contencioso Grupo de Bruxas, ajustavam-se lentamente ao processo.
Isto , todos a exceo do dirigente soberano de um domnio menor que um campo de golfe, a orlas
do Tber em Roma.
Tinha graa, pensou despreciativamente Fanny, que dito personagem advertisse ao CE que Europa
se transformava prodigiosamente e se enajenaba.
Pouco importava.
Era-a romana se eclipsaba rapidamente no fluxo da histria contempornea.
Deixando aparte os maus chistes sobre o Vaticano, a reunio tinha sido um sucesso dadas as
circunstncias.
Era verdadeiro que a imposio da candidatura de Paul Gladstone desde as alturas tinha criado
certas dificuldades, mas...
Por ltima vez naquele dia, olhou em silncio ao comandante Appleyard e brindou-lhe um amargo
sorriso.
Depois apressou-se para alcanar a Nicole Cresson, antes de que se afastasse pelo corredor.
Prevaleceu seu bonhomie professionelle, seu queridsima irmandade.
Para eles Europa tinha sido sempre bondosa.
Se assegurariam de que dita bondade continuasse.
Gib Appleyard tinha encontrado seus agarraderos, como lho tinha noivo ao almirante Vance, e tinha
fato bom uso dos mesmos.
Aps cumprir satisfatoriamente sua misso, esperou uns momentos para saudar a alguns dos
selecionadores, conforme formavam grupos informais antes de se retirar.
Ao igual que Featherstone Haugh, Appleyard tinha tambm uma dupla personalidade.
E a descrio do papa eslavo da pobre, pobre Europa tinha acentuado dito conflito.
Gib lembrava a histria.
E porque lembrava-a, aquelas trs palavras, pobre, pobre Europa, pululaban ainda por sua mente
como um rompecabezas sem resposta.
Ou talvez como um canto fnebre de procedncia inesperada.

201

Como mstico rosacruciano que era no fundo de seu corao, Gib Appleyard no sentia amor algum
pelo papado imperial, nem desejava no mais remoto de seu ser sua volta.
Mas como executivo racional da junta presidencial dos dez, queria respostas s perguntas que
aquelas palavras propunham com respeito mente do papa eslavo.
Alm disso, no era uma questo de mera curiosidade.
A Santa Sede tinha acesso a informao secreta, que qualquer nao daria um tero de seu tesouro
por possuir.
E por dividida que pudesse estar sua administrao, aquele papa tinha demonstrado sua capacidade
para utilizar dita informao em manobras geopolticas da maior magnitude.
Aqueles fatos, mais a famosa advertncia de Thomas Jefferson de que quem sonhe em ser ignorante
e livre sonha em algo que nunca foi nem ser, significavam que decorreria muito tempo antes de que
Appleyard deixasse de perguntar pela informao secreta na que se apoiava a lamentao papal
sobre a pobre, pobre Europa.
VINTE E QUATRO
-Deckel!
...
Deckel!
...
Deckel!
Paul Thomas Gladstone voltou a cabea com os olhos semicerrados para o perentorio grito e sorriu
de charuto desfruto.
Seu filho pulava emocionado de alegria e dava vozes como s podia o fazer uma criana de cinco
anos, conforme seu nome retumbava com o eco entre os ruinosos baluartes do castelo de Ou'Connor,
a uns trinta metros da orla do rio Shannon.
Tumbado orla do rio, naquela terceira segunda-feira de setiembre, em um local remoto e privado
do condado de Kerry, no sudoeste da Irlanda, o extremo mais ocidental da Europa, junto ao oceano
Atlntico, Paul estava seguro de que a vida, a vida que gostava, mal comeava para dele.
Envolvido por alegre-os gritos de Declan e o clido abrao do sol do meio dia, e consciente de que
sua esposa, Yusai, esperava com anseio na manso o fax que confirmaria seu futuro, Paul Gladstone
tinha a sensao de que o clice da felicidade transbordava em sua vida.
-Deckel!
...
Deckel!
Declan fazia assombrosas piruetas, ao mesmo tempo em que os muros do castelo repetiam a palavra
de forma mgica e fidedigna.
Conhecia seu nome correto, sabia que lhe tinham batizado com o de seu av Declan.
Mas de pequeno tinha-lhe resultado bem mais fcil pronunciar Deckel e tinha-se convertido em seu
apodo.
-Deckel!
Deckel!
Deckel!
Quanto maior era a rapidez com que repetia o grito, maior era tambm a rapidez com que chegava o
eco, at os ouvir ambos simultaneamente.
Depois parava at que cessava o som, para comear de novo.
-Deckel!
...

202

Deckel!
...
Deckel!
Isolado com as duas pessoas que mais amava no mundo, Paul sabia que a pureza e exultacin da voz
de seu filho e seu eco pertenciam quele local livre de estridencias..
Em dias preguiosos como aquele, o piar ocasional de algum zarapito e o persistente rasgueo dos
saltamontes nos frondosos matagais a seu ao redor, bem como, acima de tudo, o som da voz de
Deckel, tudo parecia pertencer satisfatoriamente natureza em sua profusin estival.
Ali todo era harmnico, fresco, tranquilizante.
Ali tudo pertencia a um agora eterno que impregnava os sicmoros e as tenha cobrizas ao longo de
Carraig Road, e que envolvia a terra, a gua e os cus com a satisfao da permanncia.
Em sua primeira visita, a Christian assombrou-lhe tanto a similitud entre a manso Liselton e A
casa varrida pelos ventos, que caoou com seu irmo menor e lhe perguntou se sua eleio
obedecia a um desejo secreto de reproduzir seu lar sem regressar ao mesmo.
Algo para valer tinha nas palavras de Chris.
Mas para Paul, Liselton era bem mais que um simples espelho de A casa varrida pelos ventos.
No tinha nada em Galveston, nem em nenhum local do planeta, comparvel magnfica vista geral
do esturio do Shannon, o rugiente e sempre penetrante oceano Atlntico, o condado de Clare, ao
norte, com sua costa rochosa, suas praias e sua meseta de granito.
Seu encanto tinha sido sempre uma faceta da vida naquele local.
Para Paul era o vento do Atlntico que varria o esturio e Liselton, particularmente desde finais
de outono at princpios de primavera, o que definia o carter especial daquele local.
Nada podia lhe satisfazer tanto como pertencer ao mesmo, dispor ali de seu refgio.
E a vocao que lhe impulsionava aisso, j que para ele no era seno algum tipo de vocao
misteriosa, era bem mais forte que sua percepo mental de sua origem.
Talvez no futuro, a vida com todos suas avatares agudizara sua percepo.
Mas, por agora, estava Yusai.
Estava Declan.
Estava Liselton.
E estava a deslumbrante promessa de um futuro imediato.
-Declan!
-exclamou Paul, arrancado de seu sonho por um silncio excessivamente prolongado, enquanto
levantava a cabea para ver a seu filho demasiado inclinado sobre a orla-.
Declan!
-repetiu, ao mesmo tempo em que acercava-se-lhe a grandes zancadas-.
Que ocorre, filho?
No te disse que no te acerque tanto orla?
-agregou aps apanh-lo em braos-.
hora de regressar casa, rapaz.
-A tinha um peixe, papai -protestou Deckel-.
Um peixe verde.
Olhava-me!
-No te olhava, filho.
Paul foi incapaz de evitar um escalofro ao lembrar a tradio local do pishogue, segundo a qual
quando um peixe te olha significa que cedo te reunir com ele.
-Os peixes dormem ao sol com os olhos abertos.
-Mas papai!
-protestou por segunda vez Declan, com um toque da terquedad de seu pai-.

203

Quando eu me movia, o peixe movia a fila.


Paul acariciou o cabelo negro da criana e apanhou-o em braos.
-Os pececitos fazem isso para no se mover de onde esto.
Caso contrrio, a corrente que flui para o mar os arrastaria quando dormem.
Compreende?
-disse antes de dar-se a volta, para que Declan pudesse contemplar o Shannon desde a segurana de
seus braos-.
Essas pedras planas esquentam-se ao sol e os pececitos buscam um local quente para dormir.
Ao que parece o mesmo faziam as crianas.
Paul se percat de que Deckel j se relaxava, com a cabea afundada em seus ombros, quando
comeou a dirigir casa.
Ao chegar a Carraig Road viu que Yusai descia correndo pelo empinado caminho da casa, com um
punhado de papis em uma mo.
A expresso de sua cara era to feliz como a de Declan, quando seu nome retumbava dos muros do
castelo do Shannon.
-Paul!
Querido!
-exclamou Yusai em seu pitoresco ingls-.
Reclamam j tua presena!
Os bonzos de Bruxelas!
Querem que esteja ali na quarta semana deste ms!
Ao acercar-se, a estranha expresso no rosto de Paul assustou de repente a Yusai..
Que acontecia?
Tinha-lhe ocorrido algo ao pequeno Deckel?
-No nada, carinho -disse Paul, que olhava de reojo a seu filho-.
Suponho que est singelamente relaxado, aps tanto sol e emoo.
Esgotado de chamar ao senhor eco!
-Ento toma isto -respondeu Yusai claramente aliviada, ao mesmo tempo em que lhe entregava o fax
a seu marido e estendia os braos para seu filho-.
D-me essa criana cansada.
Deckel abriu preguiosamente os olhos.
-vi um peixe, mame...
--disse a criana enquanto dirigia inconscientemente o olhar ao rio.
Parte do medo de Paul estremeceu o corao de Yusai.
-Que aconteceu, Paul?
-No tem a menor importncia -respondeu Paul, seguro outra vez de si mesmo, enquanto examinava
o fax e contagiava sua emoo a sua esposa-.
De maneira que vamos ser os Gladstone de Bruxelas!
E fixaste-te nisso?
A mensagem est assinada por Cyrus Benthoek em pessoa -agregou alborozado-.
O bonzo de todos os bonzos!
Impossvel subir mais alto!
-Vo os pececitos ao cu, mame?
Qu-los o santo Deus?
-Por suposto, carinho -respondeu Yusai, enquanto estendia o cobertor sobre a criana somnoliento-.
Claro que os quer.
-O mesmo cu onde esto os anjos e o pequeno Linnet?
O canrio de Deckel, o pequeno Linnet, tinha morrido o inverno anterior.

204

-Sim, carinho.
O mesmo -disse Yusai em um tom lento e tranquilizador, embora com escassa convico, como se
cantasse uma cantiga de ninar-.
Todos os anjos de Deus cuidam dos pececitos e dos pajarillos...
As palavras de Yusai perderam-se na lonjura.
Esgotado pelas aventuras do dia, Declan estava j profundamente dormido.
Sua me acariciou de maneira amorosa a bochecha daquela criana que tanto se parecia a seu pai.
No rellano, Yusai parou-se junto ao miradouro desde onde se vislumbraba Carraig Road e o
esturio.
Faltavam ainda algumas horas para que se pusesse o sol, pensou, e comeasse o sossegado de- clive
do entardecer.
Arrobada pela vista e o silncio, sentou-se um momento no cadeiro dos apaixonados, ao abrigo dos
cristais.
Encantava-lhe Liselton.
Encantava-lhe porque compartilhava-o com Paul e Declan.
Ali sentia-se em sua casa.
Por que, ento, supunha aquele local um mistrio para ela?
Qual era o elemento ou o ambiente que no alcanava a penetrar nem esquecer com facilidade?
Por que estava turbada?
Que provocava seus momentos de inquietude?
E por que aquele estranho olhar no rosto de Paul tinha acordado de novo suas inquietudes e alterado
a ordem e a tranquilidade de sua mente confucionista?
Yusai no pde evitar um sorriso.
O amor que sentia por seu marido lhe tinha induzido a aceitar sua deciso de que seu filho se
educasse de acordo com as crenas e devoes catlicas.
Essa era a razo pela que conhecia pelo menos os rudimentos do catecismo catlico, que lhe tinham
permitido responder s perguntas de Deckel sobre Deus e os pececitos.
Mas ela continuava sendo produto de certa cultura e mentalidade confucionistas, desprovistas dessas
foras supostamente pitorescas e invisveis que impregnavam ainda a mente dos chineses pouco
cultos.
Inclusive no concerniente a seu prprio marido, ou pelo menos inquietude e intranquilidad quase
religiosa que s vezes detectava nele, Yusai no podia evitar aquela desagradable sensao de
mistrio.
Ou talvez de desconcerto.
Aps ter visto aquele olhar no rosto de Paul, como podia no se sentir turbada?
Ele estava sempre to seguro de si mesmo.
To divinamente seguro.
Nunca violentamente desalentado pelos acontecimentos.
No entanto hoje tinha visto...
que?
Surpresa?
Medo?
Confuso?
No, decidiu.
Ao igual que o prprio Liselton, a expresso de Paul aquela tarde no tinha sido nada to singelo.
Yusai Kiang tinha visto pela primeira vez a Paul Thomas Gladstone a metade dos anos oitenta.

205

idade de vinte e cinco anos, quando preparava seu doctorado na Sorbona de Paris, o governo
belga a convidou a participar em uma conferncia internacional sobre relaes eurochinas em
Bruxelas.
Paul, com seus trinta anos mal elogios, era o conferenciante principal.
Apaixonou-se quase imediatamente dele.
Parecia uma espcie de deus com forma humana.
Ou, como lhe disse mais adiante em um momento privado de maior ternura, lhe tinha parecido um
desses mensageiros celestiales que se comemoram na mitologa chinesa tradicional, de quem se
dizia que desciam entre os mortais para compartilhar suas penas e infundir felicidade.
Uma das coisas que Yusai valorizava de sua confucionismo era poder ser deleitado com ditas
imagens e metforas, sem nenhum compromisso de que estivessem fundadas na realidade.
Sua funo consistia em outorgar uma elegancia romntica s maravilhas da vida.
Ao longo de sculos de evoluo, o confucionismo tinha abandonado sensatamente seus
fundamentos teolgicos do antigo animismo chins.
Mas tambm de forma sensata, parte de sua imaginativo linguagem tinha sido absorvido pelo
humanismo convencional, para melhor realar o tosco materialismo da vida.
A famlia Kiang no tinha nenhum inconveniente em aceitar a divinidad dos deuses e as deusas,
bem como os demais atavos da religio, de um modo prtico e ecltico: usa-o se apetece-te; caso
contrrio, esquece-o.
Em todo caso, o tempo no tinha sequer reduzido a primeira impresso romntica que Paul lhe tinha
causado.
O chins mandarn que tinha aprendido em Beijing era to suave, eficaz e impecable como seu
francs.
Pareceu-lhe gracioso o deixe tejano que coloria seu perfeito ingls.
Tinha uma viso global da sociedade das naes e detectou nele uma dimenso que correspondia
exatamente a sua inteira tradio familiar.
Uma dimenso prpria das pessoas que ao longo das geraes equilibraram o sofrimento intrnseco
da existncia humana, com um sucesso e uma prosperidade continuados.
Yusai era incapaz de afastar da janela que tinha junto habitao de Declan..
Era como se estivesse traspuesta pela vulnerabilidade que Paul tinha manifestado hoje fugazmente.
Alm disso, parecia que dita vulnerabilidade tivesse algo que ver com o mistrio daquele refgio
solitrio.
Era absurdo permanecer a sentada, disse-se a si mesma, como se de repente pudesse pr essas
coisas em uma perspetiva para ela compreensvel e manejable.
Com outro olhar a Carraig Road e ao esturio do rio, Yusai se resign a viver aquele perodo de
intranquilidad.
No era o primeiro, nem supunha que fosse o ltimo.
Paul dirigiu-se a seu estudo, situado ao fundo da casa.
Cyrus Benthoek queria confirmao de que Gladstone se poria em contato diretamente com ele em
Londres, antes de se dirigir a seu novo cargo e sua nova vida como secretrio geral do CE em
Bruxelas.
Enquanto redigia a resposta, foi-lhe fcil relegar o encontro de Deckel com o peixe verde a um
recanto da mente.
Em seu local pensava, com justificvel satisfao, no muito que tinha avanado em pouco tempo na
carreira de sua eleio.
E ao pensar em seu prximo encontro com o indestructible Cyrus Benthoek, pensou tambm no
meticuloso que tinha sido o velho desde o primeiro momento, para dirigir por um caminho da vida
politicamente correto e ideolgicamente puro em um mundo transnacional.

206

Claro que a Paul no lhe tinha importado dita direo em seu momento.
Nem, para o caso, agora.
Aps mandar sua resposta por fax ao escritrio de Cyrus Benthoek em Londres, Paul estava mais
que pronto para sua duche e tomar logo uma copa com Yusai antes do jantar.
O primeiro chorro de gua quente sobre o corpo lembrou-lhe de novo a Deckel, inclinado de
maneira precria sobre aquela rocha plana orla do Shannon para observar seu peixe verde.
Bobadas, pensou, enquanto se enjabonaba, como se pudesse lavar o incidente e expulsar pelo
sumidouro.
As ideias de Yusai eram corretas com respeito a essas coisas, disse-se a si mesmo.
Sua viso confucionista, sua ideia da ordem e a tranquilidade, sua mentalidade que no admitia
confuso nem supersties, era o que admirava nela.
De fato tambm admirava muitas outras coisas.
Sempre lhe tinha fascinado.
Yusai supunha um repto para qualquer estereotipo que pudesse ter sobrevivido na mente de Paul
com respeito s mulheres chinesas.
Era mais elegante e galana que qualquer das jovens com as que tinha sado antes da conhecer.
Era muito culta; falava perfeio trs idiomas ocidentais alm do japons, o russo e, naturalmente,
seu mandarn materno.
No parecia ter preconceitos e, no entanto, se sentir e ser superior maioria de suas
contemporneas.
Alm disso, ao igual que Cessi e Tricia, Yusai sentia repugnancia por qualquer coisa tosca ou
chabacana.
Tinha sido sua histria e sua cultura familiar, tanto como a prpria Yusai, o que em primeiro lugar
tinha convertido a Paul em um fascinado cativo daquela jovem incomum.
Nunca tinha conhecido uma famlia como a dos Kiang.
Nem sequer tinha ouvido falar de nenhuma famlia na China continental que sobrevivesse queda
do imprio chins em 1911, que florescesse ainda no perodo de Sun Yat-sen e o Goumindang de
Chang Kai-shek e que no sucumbisse destruio japonesa dos anos trinta, a devastao da
segunda guerra mundial e os subsiguientes exterminios maostas nos anos quarenta, cinquenta e
sessenta.
No entanto, a prpria Yusai demonstrava que a famlia Kiang tinha emergido daqueles oitenta anos
de turbulncia baixo os cus com suas propriedades intatas, seus negcios banqueiros em Hong
Kong e Macau to solventes como sempre e uma aparente aceitao da elite posmaosta em Beijing,
bem como acesso mesma.
Paul tinha-lhe perguntado a Yusai como tinha conseguido sua famlia tal milagre.
Aqueles rgimenes polticos, respondeu, precisavam famlias como a dos Kiang.
Todos precisavam dinheiro e acesso aos mercados financeiros estrangeiros.
-Alm disso -agregou Yusai, que gui um olho de forma maravilhosamente provocativa-, minha
famlia nunca comprou uma casa que no tivesse vrias portas traseras.
No obstante, Paul deduziu imediata e corretamente que o segredo do sucesso dos Kiang devia
menos muito prximo traseras que a seu pertence perene a uma vagamente conhecida irmandade
capitalista internacional, composta de indivduos e grupos cujos interesses alcanavam e abarcavam
todos os nacionalismos e todas as soberanias particulares.
Desse modo a famlia Kiang conservava uma liquidez perptua no estrangeiro, baseada em bens
concretos em seu pas e ao redor do mundo, que foi de grande utilidade como intermedirio do
regime maosta, em frente ao mundo capitalista e antimarxista fosse da China.
Era evidente que os Kiang exerceram a moderao em todas suas inscries polticas.

207

Mas apesar de que isto reduziu a um mnimo o nmero de autnticos inimigos, no eliminou do todo
o problema.
Isso era ao que Yusai se referia ao mencionar as portas traseras.
Paul tinha-se percatado depois de que, apesar de que os Kiang no eram os nicos chineses daquela
espcie, tinha algo de especial neles.
Sem deixar de ser em essncia chineses, tanto a mentalidade como a poltica da famlia de Yusai
Kiang pareciam ter sido autenticamente transnacionais, muito antes de que se lhes ocorresse aos
europeus ocidentais e aos norte-americanos que dita mentalidade e dita poltica constituam a chave
do sucesso global.
Para a maioria da gente, dito descoberta no seria particularmente romntico.
No entanto, quando Paul conheceu a Yusai, a ideia transnacional e sua forma de vida se converteram
para ele em um ideal supremo.
Portanto, para Paul, Yusai no era s elegancia e donaire.
Nem s formosa, alegre e maravilhosamente provocativa.
No sentido mais literal da palavra, era um sonho tornar# realidade.
Era seu ideal.
Mas Yusai no tinha sido o ideal de todo mundo.
Por exemplo, no o tinha sido de Cessi, como ps dolorosamente de relevo a terrvel cena em A
casa varrida pelos ventos, quando Paul se transladou a sua casa para comunicar a sua me seu
propsito de contrair casal.
Alm disso, surpreendentemente, alguns dos colegas e colaboradores de Paul manifestaram tambm
suas reservas quanto a Yusai Kiang como futura senhora Gladstone.
Um dos decanos do bufete designadamente chegou a declarar abertamente que os Kiang eram com
toda probabilidade uns embaucadores internacionais.
Como explicar, de outro modo, que o velho Kiang tivesse boas relaes com Mao Zedong, com Zou
Enlai, e com Deng Xiaoping?
Cyrus Benthoek manteve-se margem da polmica sobre os planos de Paul de casar-se com Yusai.
Mas o gerente executivo do bufete, Nicholas Clatterbuck, brindou-lhe seu apoio a Gladstone, o qual
era quase equivalente a contar com o beneplcito do grande chefe.
Como todos os demais no bufete, Paul sempre tinha visto a Clatterbuck como a uma espcie de av
bonachn.
Mas ningum duvidava tambm no do aprecio que Cyrus Benthoek lhe dispensava.
Tambm no questionavam sua autoridade, nem sua habilidade para dirigir qualquer negcio,
grande ou pequeno.
Foi portanto a inspirada sugesto de Clatterbuck, bem como sua reconhecida ascenso, o que
induziram a Paul a convidar aos scios do bufete a um jantar prenupcial.
E foi a prpria Yusai quem aquela noite conseguiu encantar e ganhar-se a todos e a cada um deles.
Casaram-se em Paris, para transladar-se a seguir ao local de origem de Yusai, em Meiling, de lua de
mel.
Ali, Yusai selou para sempre as medalhas da lembrana que penduravam ainda do pescoo de Paul.
Apesar do carter religioso de ditas medalhas, eram importantes para Paul porque representavam
diferentes etapas de sua vida desde sua infncia, comeando pela que lhe tinha presenteado Cessi no
dia de sua primeira comunin.
Era uma pequena medalha redonda de ouro, na que tinha gravada uma imagem da Virgem Mara
sobre o balo terrqueo, com uma inscrio a seu arredor que dizia: Oh, Mara, sem pecado
concebida, roga por ns, que apelamos a ti.

208

Cessi tambm lhe tinha oferecido, naquela remota ocasio, uma medalha tradicional de Jesucristo
crucificado que pretendia evocar a penitncia, o arrepentimiento e a contricin pelos pecados
cometidos.
Mas Paul tinha-a substitudo por um simples crucifixo de ouro.
Considerou-o um compromisso aceitvel.
Yusai compreendia perfeio o da cruz de ouro de Paul.
Para sua mente confucionista no supunha nenhum problema aquele smbolo cristo universalmente
aceitado.
Mas quando estavam ambos preguiosamente deitados, comeou a acariciar a imagem da mulher.
-Quem ?
-Quem quem?
-Essa mulher -respondeu Yusai, ao mesmo tempo em que levantava a medalha milagrosa e a
corrente-.
Ocupa um local em teu corao?
Fazia tanto tempo que a levava, que mal pensava nela.
Inclusive naquele momento, no foi a medalha no que se centrou sua mente, seno em sua primeira
experincia de Yusai em estado de incer- tidumbre.
-Gostaria de saber -insistiu Yusai- por que leva essa mulher to cerca de teu corao.
importante para mim, Paul.
-Minha querida Yusai -respondeu Paul, aps apanhar a mo com que sustentava a medalha e
besrsela-.
Estou casado contigo, no com ela -agregou, ao mesmo tempo em que levantava a sua vez a
medalha-.
uma medalha religiosa catlica.
Levo-a desde que era criana.
a imagem de Mara, que foi a me de Jess.
No te acorda?
Falou-se em uma ocasio dela durante as classes s que assistimos antes de nosso casamento.
-Ah!
-exclamou de repente Yusai, com um sorriso que expressava o jbilo de seu entendimento-.
ela.
A me.
Com os grmenes de incerteza afastados de sua mente, Yusai relaxou-se nos braos de seu marido.
Apesar da brevidade daquele instante, surti um efeito notvel e duradouro em Paul..
Com seu anseio confucionista por dominar as dvidas e a incerteza, Yusai convenceu-lhe de que seu
casal seguia um caminho que os conduziria a um emocionante destino, longe do Meiling natal de
Yusai e do Galveston de Cessi Gladstone.
Um caminho irresistible.
Aquela noite, Paul no s tinha degustado a doura e o amor de Yusai.
Dissipados alguns de seus prprios fantasmas, compreendeu que o devaneo de sua libertao era
velho e desgastado.
-Parabns, Gladstone!
Ou deveria chamar-lhe senhor secretrio geral!
Mal acabava de chegar Paul a seu despacho, no canto do andar trinta e quatro do quartel geral de seu
bufete em Londres, quando Nicholas Clatterbuck foi a lhe felicitar.
-Obrigado, Nicholas -respondeu Paul com uma radiante sorriso-.
chegou j Benthoek?
Eram mal as oito.

209

-Desde depois.
Pediu-me que lhe acompanhasse pessoalmente quando voc chegasse -respondeu, enquanto se
dirigiam ambos ao elevador privado, que os conduziria ao despacho de Cyrus Benthoek, na
cobertura do edifcio-.
Aps resolver seus assuntos com CB, precisaremos que fique em Londres um par de dias.
So muitas as coisas que acontecem.
Depois, seu principal vnculo conosco ser o prprio Benthoek.
Ele ter a exclusiva enquanto trabalhe voc com os europeus.
As portas do elevador abriram-se silenciosamente na cobertura e, ao ouvir suas vozes, a secretria
privada de Cyrus Benthoek assomou a cabea ao corredor e declarou-se disposta a conduz-los ao
sanctasanctrum.
Nada tinha mudado no despacho de Benthoek durante os dez anos decorridos desde a primeira
entrevista de Paul.
Seguia ali aquele enorme escritorio, com seu curioso gravado incorporado do escudo dos Estados
Unidos.
Como de costume, tinha vrios montes de documentos ordenados com meticulosidade sobre sua
vasta superfcie.
E, evidentemente, aquele retrato de Elihu Root presidia ainda a cena qual vigilante atemporal.
Sobretudo, Cyrus Benthoek no tinha mudado.
Era ainda alto e erguido, com uns olhos azuis to fixos como seus habilidosas mos.
-No me importo confessar-lhe, jovem...
-comeou a dizer CB, de quem ao que parece no cabia esperar que lhe felicitasse-, no me importo
lhe confessar que devido a uma srie de inesperadas causalidades, sobre as que nenhum de seus
superiores teve controle direto, se lhe tem colocado a voc em um cargo de extraordinria
importncia.
Curiosa forma de comear a reunio, pensou Gladstone, que era suficientemente sensato para no
formular perguntas.
No cabia a improvisacin nas conversas com Benthoek.
Iam falar em chave?
Teria que adivinhar Paul o significado segredo do que CB lhe dizia?
Conhecia suficientemente bem ao velho para compreender que inesperadas causalidades se referia
a vozes alheias ao bufete.
E era evidente que o cargo de extraordinria importncia era a nova carreira de Paul no CE.
No entanto, s podia supor que por falta de controle direto se entendia que o bufete e seu
presidente tinham apoiado a Paul para o cargo de secretrio geral, devido a algum vnculo til entre
aquelas vozes alheias e os interesses do prprio bufete.
-A presena hoje aqui do senhor Clatterbuck to indispensvel como a sua, senhor Gladstone.
Ele ser nosso intermedirio entre voc e eu.
Portanto essencial que esteja a par do que fazemos.
Paul assentiu.
-A primeira data importante em sua agenda ser o dez de dezembro -disse CB, com o olhar fixo em
Paul como a de um bho em um rato-.
Sabe o da reunio de Maastricht, no verdadeiro?
-S o essencial, senhor.
Como toda pessoa interessada em assuntos transnacionais, Paul sabia que o Conselho de Ministros
do CE se dispunha a se reunir em Maastricht, nos Pases Baixos, o dez de dezembro, com o
propsito de ultimar seus planos para estabelecer de maneira definitiva a unio poltica e financeira
dos Estados membros da Comunidade Europeia.

210

-Bem!
-exclamou Benthoek, com um sorriso magisterial dirigida a seu jovem protegido-.
Voc sabe o que no sabe.
E isso, a meu parecer, o princpio da sabedoria.
Neste decisivo momento, evidentemente aps familiarizar com suas responsabilidades oficiais em
Bruxelas e selecionar a seus assistentes pessoais, sua misso imediata at o dez de dezembro
consistir em adquirir um conhecimento profundo da cada um dos doze ministros do conselho.
E tambm um conhecimento amplo dos dezessete comissrios do CE.
Benthoek levantou-se de sua cadeira e situou-se baixo o retrato de Elihu Root.
-Toda insistncia seria pouca, senhor Gladstone.
Deve chegar a conhecer cada um desses vinte e nove indivduos.
Detalhadamente.
Pessoalmente.
Politicamente.
Financeiramente.
Conhea-os a eles, a seus scios, a seus assistentes, a seus amigos, a seus inimigos, o que gostam e o
que detestam, de suas virtudes e suas debilidades.
E no caso dos ministros designadamente, suas relaes profissionais quotidianas com seus governos.
Compreendido?
-Sim, senhor.
Convencido de que tinha ficado clara aquela advertncia eminentemente bsica, CB se relaxou e
regressou a sua escritorio, para especificar alguns aspectos que lhe interessavam pessoalmente.
Assinalou a diviso mais elementar do CE: o fato de que a metade de seus membros eram
partidrios de fortes vnculos transatlnticos e a outra metade se opunha aos mesmos.
- evidente -prosseguiu agora em um tom conspirador- que existe tambm a organizao rival do
CE.
Em nossa opinio, senhor Gladstone, a Conferncia sobre Segurana e Cooperao na Europa a
unidade que funciona na atualidade, com maiores probabilidades de converter no organismo
principal da grande Europa.
No devemos esquecer por completo o pas de nosso nascimento, no lhe parece?
Estados Unidos um membro de pleno direito da CSCE.
E o maior fornecedor do Banco Europeu para a Reconstruo e o Desenvolvimento.
O que pretendo esclarecer, senhor Gladstone, que neste bufete somos euroatlanticistas
convencidos.
Estamos comprometidos com a criao de uma economia global desarrollado, organizada de acordo
com um sistema bancrio globalizado.
Voc deve servir aos comissrios do CE e ao Conselho de Ministros.
Mas deve lembrar a posio de nosso bufete.
Confiamos em que manter estreitos vnculos conosco, exclusivamente atravs de meu escritrio.
Por suposto -sorriu Benthoek, como um catedrtico satisfeito com seu competente discpulo-, no
cabe dvida de onde repousam suas lealdades tcnicas.
-Lealdades tcnicas, senhor?
-Sim, lealdades tcnicas, senhor Gladstone.
Quando abandone o vale e suba cume da montanha, ter uma viso dos habitantes do vale
diferente deles mesmos.
Desde a cume, senhor Gladstone, contemplar a imagem completa -respondeu o idoso, enquanto
dirigia-lhe a Paul um olhar ao mesmo tempo acechante e tmida-.
Estou seguro de que compreende ao que me refiro.

211

Gladstone no tinha a experincia necessria para compreender todo o que CB pretendia transmitir
com aquelas palavras.
Pelo menos no com sua mente racional.
No entanto, era uma particularidade do carter e do temperamento de Cyrus Benthoek, com to
simples palavras e em um breve instante, ter conseguido penetrar na intimidem sentimental de Paul.
Com aquele olhar, tinha conseguido introduzir no corao de Paul, naquela parte de si mesmo que
todos devemos tentar manter intata e inmune s inevitveis agresses das relaes humanas
habituais.
Naquele instante e com aquelas palavras, Paul teve a impresso de experimentar de repente uma
transformao interna que era incapaz de parar.
Era como se o terreno firme que pisava, seu conhecido e querido meio familiar, seu Yusai, seu
Declan, seu Liselton, A casa varrida pelos ventos e sua famlia se tivessem desvanecido e
ocultado de sua viso.
A reao inesperada e involuntaria de Paul foi em parte de pnico e em parte de regozijo.
Sem nenhuma bagagem pessoal, pode voar mais e mais alto, dizia seu sentido de alborozo..
No pertencer a ningum, a ningum lhe importar o que te acontea, lhe advertia sua sensao de
pnico.
E uma triste vocecita lhe susurraba: este demnio de voo sem amor tem estado sempre contigo,
formou sempre parte de ti.
Cyrus Benthoek detectou evidentemente a confuso no rosto do jovem.
-Precisa-se tempo, senhor Gladstone -disse agora em um tom quase paternal, repleto de ternura e
entendimento-.
Precisa-se tempo para adaptar-se.
Tome-lho com acalma -agregou, enquanto ordenava os documentos j ordenados de seu escritorio-.
Permita-me que lho diga de outro modo.
A estas alturas se ter percatado de que as coisas no so nunca como aparentan a primeira vista,
no verdadeiro?
Pelo menos no nesta vida.
No est voc de acordo?
Embora ouvia suas palavras e via os olhos frios com que Benthoek lhe olhava, desde o ponto de
vista de Paul aquilo no era j uma conversa com o presidente daquele prestigioso e poderoso bufete
transnacional.
Naquele momento, Cyrus Benthoek parecia ser o idoso portador humaniforme da verdade
imponderable sobre a natureza humana.
Algum que vivia em um local onde no se condenava fechar os olhos a dita condio, nem se
compadecan suas insignificantes caratersticas.
Gladstone tentou esclarecer-se a garganta, tentou falar.
Mas sua boca estava seca.
-Voc e eu e o senhor Clatterbuck aqui presente, todos os que nos movemos a este nvel, j no
somos s colegas hbeis e ambiciosos em um importante bufete transnacional.
Nem limitamo-nos meramente a reagir como melhor sabemos ante os acontecimentos azarosos na
vida competitiva dos negcios internacionais.
Se esse fosse o caso, senhor Gladstone, voc no estaria sentado onde est agora.
Nem eu onde estou.
Instintivamente, voc o sabe.
No verdade, senhor Gladstone?
Mais que uma pergunta era uma ordem e, em todo caso, Paul a tomou como retrica.

212

Tinha chegado inevitavelmente o momento de que Cyrus Benthoek levantasse as mos, com seu
gesto tpico de orante.
-Isto nos leva de novo ao princpio.
Estou seguro de que lembra que comecei esta pequena entrevista com uma meno importncia
extraordinria de sua nova nomeao.
Tambm estou seguro de que compreender que no lhe elegeram como secretrio geral do CE por
sua cara bonita, como costuma se dizer.
Nem sequer por seu talento, embora admito que extraordinrio.
Mas o simples fato que suas circunstncias, o homem no que se converteu por antecedentes
familiares, educao, formao e casal, lhe convertem em idneo para um cargo de soma
importncia no amplo plano vigente de assuntos humanos.
Como ele diria, senhor Gladstone -prosseguiu Benthoek, que se levantou lentamente e sorriu,
primeiro ao retrato de Elihu Root, a suas costas, e depois a Paul-, o nico que deve fazer ser fiel e
seguir as impresses da me histria na areia do tempo humano.
Se segue fazendo-o, no tenho a menor dvida de que o pleno significado do que disse aqui esta
manh ficar claro para voc.
Boa sorte, senhor Gladstone.
V com Deus.
-Conceda-me um par de minutos, Nicholas.
De regresso terra firme do andar trinta e quatro, Paul moveu a mo para despedir-se de
Clatterbuck, dirigiu-se a seu prprio despacho e fechou a porta a suas costas.
Quando recebeu aviso de seu telefonema a Liselton, foi Yusai quem contestou.
-Paul!
Onde est?
Alguma novidade?
-Todo correto, carinho.
Esplndido.
Onde est Declan?
Desde a primeira slaba, Yusai detectou o peso morrido no mais fundo de sua voz.
-Na escola.
Voltar s trs e meia.
Mas est seguro de que tudo anda bem, Paul?
H algo raro em tua voz.
-No poderia estar melhor -mentiu-.
Acabo de falar com o velho CB e recebi minhas ordens.
S queria ouvir tua voz, saudar a Deckel, e vos dizer a ambos que vos quero e vos tenho saudades...
-Paul, carinho, sabemos que nos quer.
Mas...
-Que tem estado fazendo desde que me marchei?
Yusai reconheceu sua necessidade.
Paul chamava desde um plano estranho e desprovisto de humor longe dela.
Apesar de sentir um vestgio de medo no identificvel, lhe descreveu uma viso jovial dos
acontecimentos matutinos.
Tinham-se levantado muito temporo.
-J sabe que Declan acorda como as galinhas.
Mas hoje fez questo de sair em busca de uns cogumelos frescos.
Oxal tivesse estado aqui, carinho.
Declan falava com as golondrinas e dizia-lhes que no comessem demasiadas moscas matutinas.

213

Por verdadeiro, Paul, vimos uma alondra solitria que descrevia crculos a cada vez mais altos no
cu azul, sem deixar de cantar um instante naquele formoso silncio.
Era como um sinal do cu para indicar que tudo nos seria favorvel.
Aos trs.
foi uma manh encantadora.
Deckel gritou-lhe alondra que lhes dissesse aos anjos que te devolvessem o quanto antes.
Os raios do sol eram como uma chuva dourada.
A enredadera de Virgnia era como um manto luminoso amarelo.
Liselton era uma glria dourada...
Ouviu-se um rudo estranho na linha e Yusai temeu que se tivesse perdido a comunicao.
-Paul?
Est a?
Carinho, desligaram-nos...
?
Paul absorveu com todos seus sentidos a gloriosa manh que Yusai lhe descrevia.
E tambm com todos seus sentidos experimentava uma dor nova para ele.
Ouvia uma voz interna, uma campainha de advertncia.
Sim.
Isso era.
Uma voz, uma campainha, que dizia: J nunca ser o mesmo para ti.
Nunca voltar a ver com olhos inocentes ou sem ambivalencia na mente, como antes deste
momento.
Uma parte de ti est agora consagrada a todo o que exclui esse simples desfruto e exultacin.
Bienaventurado foste de possu-lo durante um breve perodo...
-...
Paul?
Est a?
Carinho, desligaram-nos?
-Claro, carinho.
Estou ainda aqui.
Agradecido de que Yusai no pudesse ver suas lgrimas, Paul tentou dominar a ronquera de sua voz.
Yusai aceitou sua mentira e prosseguiu com a descrio das aventuras matutinas.
Repetiu o rumor de Hannah Dow que circulava pela cidade.
Contou-lhe a quantidade de cogumelos que entre ela e Declan tinham encontrado, como as tinham
grelhado e quantas torradas com cogumelos Deckel se tinha comido...
-Que est fazendo agora, carinho?
-perguntou Paul, que queria ver tambm o presente.
-Estou fazendo as malas e preparando-o todo pra nosso translado a Blgica.
E tenho-te saudades, Paul.
No o mesmo sem ti.
-Para mim tambm no.
Te chamarei esta noite.
Paul olhou fixamente o auricular, aps pendurar o telefone.
Depois levantou o olhar, como se pudesse ver atravs do teto de seu despacho e inclusive dos
andares que lhe separavam do escudo dos Estados Unidos e do retrato de Elihu Root.
-Malditos sejam seus olhos, senhor Cyrus Benthoek!
VINTE E CINCO

214

Na primeira segunda-feira de outubro, comodamente instalado em seu despacho do canto do terceiro


andar do palcio apostlico, seu eminencia o cardeal Cosimo Maestroianni dispunha-se a lanar a
primeira das trs etapas do programa que lhes tinha esboado fazia escassamente cinco meses a
Cyrus Benthoek e ao doutor Ralph Channing.
Qualquer nostalgia que o pequeno cardeal pudesse ter sentido por seu cargo anterior, tinha sido
sobradamente dissipada pela intensidade de seu trabalho encaminhado a introduzir uma nova forma
de unidade em sua organizao eclesistica e conduzir dita organizao a uma nova forma de
unidade com a sociedade das naes.
Em realidade, era justo afirmar que a aposentao de todas suas agobiantes obrigaes, para dirigir
os assuntos internos e externos da Santa Sede -como secretrio de Estado do Vaticano-, no podia
ter chegado em momento mais oportuno.
Sua transio ao que ele considerava um plano superior, tambm no podia ser tido produzido com
menor esforo nem de forma mais prometedora.
Paul Gladstone estava em Bruxelas e desempenhava j suas funes como novo secretrio geral do
CE.
O cardeal John Jay Ou'Cleary tinha-lhe comunicado que o pai Christian Gladstone tinha aceitado o
convite para trabalhar permanentemente em Roma.
E o que mais lhe comprazia era ter recebido as respostas que desejava, a sua ltima carta como
secretrio de Estado aos representantes diplomticos da Santa Sede, em ochenta y dos pases ao
redor do mundo.
Aquela carta meticulosamente redigida tinha resultado ser uma das obras mais hbeis na vida de sua
eminencia.
Efetivamente, no podia ter surtido maior sucesso como instrumento para pr a prova a questo
finque de todo seu programa: at que ponto se sentiam unidos ao papa eslavo os quatro mil bispos
da Igreja universal?
Como Maestroianni o antecipava, a sondagem extraoficial levado a cabo pelos representantes
diplomticos a instncias do cardeal sublinhava a falta de unidade entre aquele papa e seus bispos.
Tambm lhe facilitaram ao cardeal Maestroianni uma lista dos bispos, cujas ideias sobre aquela
questo exigiam ainda uma reviso juiciosa.
Igualmente clara era a falta de consenso entre os bispos, com respeito classe de unidade mais
desejvel entre eles e a Santa Sede.
Um conjunto de respostas com tal ausncia de coeso podia ter sido simplesmente indicativo do
caos reinante.
No entanto, para o pequeno cardeal, facilitavam um mapa til sobre o que traar o rumo acordado
em Estrasburgo.
Em realidade, a princpios de outubro, o cardeal Maestroianni tinha elaborado j as duas focagens
que se propunha levar a cabo.
A primeira iniciativa, e tambm a mais fcil, s exigia um pouco de trabalho tradicional de campo.
Com o pai Christian Gladstone em Roma e seu irmo Paul instalado como secretrio geral da
Comunidade Europeia, Maestroianni dispunha agora dos meios necessrios para avaliar tanto as
necessidades como as debilidades da cada bispo importante.
E mediante toda classe de favores polticos, dispunha tambm dos meios necessrios para converter
ditas necessidades e debilidades em vantagens para ele.
Em outras palavras, exatamente como lho tinha proposto a Channing e Benthoek, o cardeal tinha
agora na palma da mo um processo mediante o qual guiar inclusive aos bispos mais conservadores,
a uma apreciao ntima da forma concreta em que as consideraes e favores que precisassem das

215

autoridades seglares dependiam de um novo tipo de ponte para o largo mundo e, portanto, para uma
nova forma de governo na Igreja.
A segunda das iniciativas do cardeal Maestroianni era mais complexa.
Tratava-se do programa burocrtico que com tanta franqueza tinha exposto a Channing e Benthoek.
O programa encaminhado a utilizar os plurifacticos snodos episcopales ao redor do mundo, para
formar e fomentar uma expresso aberta da nova mentalidade comum dos bispos.
Embora os detalhes do processo precisavam ainda de muita ateno, sua eminencia tinha um instinto
finamente sintonizado para a maquinaria burocrtica perfeita.
A ltima etapa, o uso do critrio comum dos bispos a fim de forjar um instrumento
canonicamente vlido para pr fim ao presente pontificado e, simultaneamente, ao papado
conhecido at ento, se reduziria a certa engenharia burocrtica adicional, quando o processo
estivesse ativado.
A operao que Maestroianni tinha planejado seria esgotadora.
Alcanar seu objetivo no espao relativamente curto de tempo, no que o doutor Channing tinha
insistido, poria inclusive a prova o talento e a experincia de Cosimo Maestroianni.
O cardeal deveria controlar em pessoa as coisas de perto.
Devia ser realizado tudo com rapidez, mas de forma metdica e com uma grande ateno
profissional.
Dadas as circunstncias, a agenda do cardeal estava j repleta de imprescindveis reunies, sesses
de planejamento e citas privadas.
Evidentemente, teria que lhe dar suas ordens ao senhorial e politicamente ingnuo Christian
Gladstone.
Mas Maestroianni no antecipava nenhuma complicao em dito sentido.
Em primeiro lugar, lhe mandaria a sondear as necessidades dos principais bispos europeus e depois
dos norte-americanos.
E com um pouco de ajuda entre estruturas de Cyrus Benthoek, comprometeria a cooperao de seu
irmo para satisfazer ditas necessidades, atravs dos poderosos contatos no CE prprios do cargo de
secretrio geral.
Enquanto, o labor revolucionrio que devia ser levado a cabo dentro das prprias conferncias
episcopales, e designadamente a seleo e direo do primeiro grupo de persuasivos comandantes de
campo, exigia um julgamento delicado.
A estratgia devia consistir em construir sempre desde a fora.
Isso significava se concentrar inicialmente nos snodos encabeados por bispos, cuja influncia se
estendesse para alm de seus prprios territrios.
Bispos, por exemplo, como o extraordinariamente poderoso cardeal de Centurycity nos Estados
Unidos.
Era lamentvel que no existissem outros como ele nos vinhedos da Igreja.
Algo que agregava complexidade ao programa de Maestroianni, era o fato de que deviam ser tido
em conta e equilibrados os aspectos legos da situao.
Cyrus Benthoek era to responsvel por aquela brilhante estratagema como o prprio Maestroianni,
sem esquecer a nova aliana potencialmente poderosa com o doutor Ralph Channing.
No entanto, por importante que todo isso fora, ningum sabia melhor que o cardeal Maestroianni
que seria um suicdio trabalhar nos vinhedos da Igreja ao longo e largo do mundo, sem manter ao
cardeal secretrio de Estado razoavelmente bem informado.
Isso no significava que pretendesse envolver a seu eminencia Graziani nas operaes ntimas do
plano, que equivaleria a esperar demasiado de um homem to politicamente tmido como o novo
secretrio.

216

No obstante, Graziani era agora o segundo indivduo de maior poder no Vaticano, pelo menos
nominalmente, e a realidade poltica exigia portanto que se lhe mantivesse informado.
As necessidades prticas requeriam sua cooperao em certos detalhes perifricos e a convenincia
recomendava uma reunio cara a cara com o secretrio como prioridade imediata.
-Umas notcias muito significativas, sua eminencia!
Cedo pela manh daquela primeira segunda-feira de outubro, o cardeal Maestroianni acabava de
entrar em seu antigo despacho como Pedro por sua casa.
O novo e inexperto secretrio de Estado assimilou o entusiasmo daquela tempor visita sem
inmutarse.
Inclusive antes de sua nomeao, Giacomo Graziani tinha comeado a atuar com a gravidade
prpria do novo cargo.
Agora, com o bonete vermelho de cardeal afianzado em sua cabea e aps ter tomado posse do
cargo de secretrio, se tinha convertido em uma espcie de Buda..
Com as mos unidas sobre sua generosa barriga, respondeu euforia de Maestroianni com um
cordial sorriso, um lento e imparcial pisco e um gesto com a cabea para oferecer-lhe a cadeira ao
outro lado do escritorio, que agora lhe pertencia..
Atitude pessoal aparte, o cardeal Maestroianni no tinha a menor dvida quanto a Giacomo
Graziani.
A fim de evitar um confronto com o papa eslavo, tinha apoiado a candidatura de Graziani
secretaria, embora este no era um de suas secuaces.
A dizer verdade, Graziani no era secuaz de ningum.
Era um homem tranquilo e conservador.
Diplomata de diplomatas.
No dado aos excessos trabalhistas nem intelectuais.
Servente de ningum, embora acessvel e disposto a aprender.
Sua maior virtude consistia em carecer de ideologia, a exceo de fazer parte dos vencedores.
-Umas notcias muito significativas -repetiu Maestroianni, ao mesmo tempo em que sacava um
resumo da pasta que levava-.
Estou seguro de que seu eminencia lembra a carta que mandei em maio a nossos representantes
diplomticos ao redor do mundo.
Um simples pisco serviu de confirmao por parte de Graziani.
Lembrava perfeio o domnio de Maestroianni de um decoroso linguagem, para disfarar umas
perguntas brutais.
Maestroianni depositou as folhas mecanografiadas sobre o escritorio florentino do sculo XVIII,
com o toque de um jogador de pquer que mostra uma escada real.
Sem mal se mover, Graziani estendeu uma mo e hoje o documento.
-As respostas so muito interessantes, eminencia.
Caticas, mas interessantes, estou seguro.
Voc as qualificou de significativas, se mau no lembrana.
Com que fim se prope utilizar estes dados?
-O propsito, eminencia -respondeu o velho cardeal-, o de proceder a avaliar com preciso o que o
conjunto dos bispos considera necessrio para a unidade da Igreja.
Buda piscou.
At aqui tinha-o assimilado.
-E as linhas gerais sobre as que dita avaliao se levar a cabo, eminencia?
Maestroianni tinha-o previsto todo e queria que o secretrio o soubesse.
-Se seu eminencia pergunta pela meta para a que nos encaminhamos, a resposta que pretendemos
lhes dar facilidades aos bispos.

217

Allanarles o caminho.
Ajud-los a superar as dvidas que possam ter, a fim de que consigam esclarecer suas prprias
ideias e pensamentos com respeito a este importantsimo assunto.
Mas talvez a seu eminencia lhe interesse saber como nos propomos levar a cabo dita avaliao.
Nosso instrumento principal ser a vasta rede global de conferncias episcopales regionais e
nacionais, que tanto maduraram desde o Concilio Vaticano Segundo.
Inclino-me a pensar na cada conferncia episcopal como uma unidade independente.
Trabalharemos a dito nvel de compartimentos.
Dentro da cada conferncia, o assunto se tratar como um tema normal de assuntos internos.
Como de costume, fundaremos juntas: juntas de assuntos internos.
Nosso objetivo o fundar uma de ditas juntas na cada conferncia.
Graziani hoje de novo os dados reunidos por ochenta y dos diplomatas vaticanos.
-Portanto -disse o secretrio, com uma sobrancelha levantada-, propomo-nos a perspetiva de uma
srie de juntas de assuntos internos?
Uma rede global de juntas?
Maestroianni expressou sua satisfao porque o cardeal Graziani reconhecesse as imensas
complexidades de dita operao.
Estava-lhe agradecido.
Ao mesmo tempo, e com uma ligersima pincelada acerba em seu tom, assegurou-lhe a Graziani que
os mais de doze anos como chefe do Departamento de Estado tinham demonstrado sua capacidade e
lhe tinham facilitado um conhecimento ntimo do pessoal.
-Felizmente -sorriu Maestroianni para suavizar a situao-, dispomos j de verdadeiro nmero de
homens capacitados nos locais apropriados, que sem dvida querero ajudar a seus irmos bispos a
refletir sobre a questo da unidade.
Homens capacitados em locais finque da Europa, como natural.
E, nos Estados Unidos, estou seguro de que podemos contar com seu eminencia de Centurycity..
Oxal tivssemos outros como ele.
-Ah, sim.
Seu eminencia.
Uma nuvem de reflexo estilo Buda cruzou a frente de Graziani.
O cardeal secretrio parecia sentir-se satisfeito com o conhecimento adquirido sobre o mecanismo
que Maestroianni se propunha utilizar para unificar o critrio dos bispos, no concerniente ao
problema da unidade episcopal com o papa eslavo.
Mas tinha outra rea que lhe preocupava.
Uma rea que ia para alm da ocupao do trono por parte do papa eslavo, e que afetava a
concorrncia e a jurisdio de qualquer papa como vicario de Jesucristo na Terra.
Que afetava a autoridade papal como fora religiosa e social.
-Vrios dos corresponsales de seu eminencia, no todos em pases anglo-saxes, falam do papa
como vicario de san Pedro -disse Graziani, enquanto hojeaba o relatrio de Maestroianni-.
Lembrana que na reunio de Estrasburgo, que sua eminencia teve a generosidade de me convidar
em maio, o pai geral dos jesuitas, Michael Coutinho, mencionou de maneira fugaz dito tema em
seus comentrios.
Mas que surja entre tantos de nossos bispos desconcertante, no lhe parece?.
Ah, Giacomo -pensou Maestroianni-, tem vista de lince.
-Desconcertante, eminencia?
Em absoluto.
Tentador e estimulante, sim.
Mas no desconcertante.

218

Esse o quid da questo.


No era necessrio explicar que se o papa de Roma era s o vicario do apstolo san Pedro como
primeiro bispo de Roma, a lgica ditava que a cada um dos demais bispos no era nem mais nem
menos que ele.
Aps tudo, todos e a cada um dos bispos eram sucessores dos apstolos, a cada um era o vicario de
um predecessor apostlico.
Se adotava-se dito ponto de vista como ensino oficial, constituiria os alicerces de uma nova estrutura
governamental na Igreja.
Desapareceria a funo centralizadora do papa, includa a de rbitra oficial, definitivo e infalible
sobre questes de f e moral.
O poder se deslocaria de Roma ao conjunto dos bispos.
Os cardeais trocaram agora uma olhada calculadora.
Ambos compreendiam o que estava em jogo.
Como de costume, Graziani fazia um clculo de probabilidades.
E, tambm como de costume, Maestroianni se sentia seguro de si mesmo.
-Eminencia -disse o cardeal Graziani, convertido agora em diplomata vaticano-.
A Igreja, a voz da Igreja, deve ser expressado claramente sobre essa questo.
Maestroianni estava tranquilo, mas atento.
Por enquanto bastava-lhe conque o secretrio adotasse uma atitude neutra com respeito a dita
questo central.
-Isso, eminencia, precisamente o que esta operao se prope conseguir.
A Igreja decidir!
Por verdadeiro -agregou o cardeal Maestroianni a guisa de coda-, o novo misal cujo uso se implanta
atualmente na Igreja fala do bispo de Roma como vicario de san Pedro.
-Tenho-me percatado disso.
Mas todos sabemos que o novo misal no recebeu ainda a aprovao romana.
Se mau no lembrana, foi eleito pela comisso internacional de ingls na liturgia.
Ou pelo menos por seu prolongamento: os assessores litrgicos em lngua inglesa.
Mas a categoria de dita comisso como agncia papal no foi ainda avaliada.
-Eis o quid da questo -reconheceu Maestroianni-.
Os dados que acabo de lhe mostrar a seu eminencia esta manh indicam que muitos bispos acham
que o bispo de Roma no o nico vicario de Jesucristo na Terra, seno s o vicario de san Pedro.
O novo misal reflete tambm dita crena.
Agora bem, se o bispo de Roma pretende decidir esta questo porque ele se considera o nico
vicario de Jesucristo, no nos enfrentamos antiga falacia lgica do peixe que se morde a fila?
No seria este o petitio principii de santo Toms e de Aristteles?
-Talvez -respondeu Graziani, assombrado de que seu interlocutor citasse a santo Toms de Aquino
sem mal ruborizarse-.
No obstante, eminencia, para tomar uma deciso preciso ouvir a voz da Igreja.
-Por suposto, eminencia!
-exclamou Maestroianni, que decidiu que tinha chegado o momento de voltar no ponto de partida-.
E quem melhor para expressar dita voz que os bispos da Igreja, os sucessores dos apstolos?
Nos olhos de Graziani insinuou-se um amago de sorriso.
-E esse o propsito da atual operao de sua eminencia?
-Isso e s isso, eminencia!
Sobre a marcha estaremos em condies de avaliar e melhorar o lamentvel estado atual da unidade
da Igreja.
Uma vez mais, Graziani refugiou-se depois de um momento de silncio.

219

-Diga-me, eminencia, que nvel de classificao o deste documento que me mostrou?.


-Digamos que, por enquanto, celestial.
A classificao uma prioridade absoluta.
Os documentos classificados como celestiales eram s acessveis a nvel cardenalicio, quando seu
exame era indispensvel, e sempre ao critrio do papa e do secretrio de Estado.
A classificao de documentos, por outra parte, embora no exclusiva do Vaticano, tinha alcanado
seu mximo desenvolvimento naquela chancelaria que era a mais antiga do mundo.
-De modo que a ao que se desempenhe a seguir ser estritamente celestial e limitada a sees
compartimentadas?
-perguntou Graziani, que queria uma confirmao verbal inequvoca.
-Sim.
Estritamente -respondeu Maestroianni, ao mesmo tempo em que retirava o relatrio baseie da
discusso, como para confirmar sua resposta-.
As razes so evidentes.
Falamos do papado e, em ltima instncia, da candidatura papal.
Segundo o Direito Cannico, isso concorrncia nica e exclusiva do Sacro Colgio Cardenalicio.
-Em que momento estima seu eminencia que isto supor uma intrusin a nvel papal?
A pergunta formulada em linguagem da romanita, como Maestroianni compreendeu perfeitamente,
significava: Quando lhe propor abertamente este terrvel imbrglio ao sumo pontfice?
-Quando disponhamos de uma sondagem precisa, sobre o que o conjunto dos bispos considera
necessrio para a unidade da Igreja.
A resposta, expressada tambm em linguagem da romanita, Graziani compreendeu que significava:
Quando o velho esteja encurralado sem possibilidade de escapatoria, e no lhe fique mais remdio
que abandonar sua poltica ou demitir do cargo.
O cardeal secretrio Graziani conservou a serenidad.
-Suponho -susurr quase como se falasse consigo mesmo que seu eminencia trabalhar como de
costume com o cardeal Aureatini.
Maestroianni encheu-se os pulmes de ar.
Graziani no tinha deixado a menor dvida de que compreendia o que acontecia.
Sua repentina pergunta a respeito do pessoal equivalia a um acordo tcito de manter-se finalmente
margem at que as perspetivas estivessem claras.
-Aureatini est disponvel e sabe como trabalho.
Mas tambm conto com a ampla colaborao do cardeal Pensabene.
Em realidade, espero reunir-me com eles em menos de uma hora em meu despacho.
Como experiente por natureza e experincia na arte das probabilidades, Maestroianni mencionou
deliberadamente o nome de Pensabene.
Todo mundo sabia, Graziani includo, que aquele cardeal de rosto cadavrico e corpo esqueltico
tinha escalado at a cimeira.
A estas alturas de sua vida, pouco podia acontecer na chancelaria vaticana sem sua aprovao.
Alm disso, em qualquer debate e eleio de um novo papa, a sua seria a voz cantora.
Com isto esclarecido e aps conseguir o que considerava necessrio, Maestroianni estava agora
impaciente por seguir com seu trabalho.
No entanto, o novel secretrio de Estado no parecia estar satisfeito ainda.
-Uma ltima questo, eminencia.
Ontem recebi um pedido de passaporte do despacho de seu eminencia, para um jovem norteamericano: o pai Christian Thomas Gladstone.
-Se, se.
Infatti.

220

A expresso em boca de Maestroianni significava que edulcoraba a pldora e que no esperava


nenhum problema em dito sentido.
Ningum melhor que ele sabia que o privilgio de um passaporte vaticano se outorgava a muito
poucos indivduos, profissionalmente alheios ao Departamento de Estado.
No entanto, considerava desnecessrio entrar em detalhes.
-S sento certa curiosidade -aventurou com cautela Graziani-, quanto a por que esse jovem precisa
sem demora um passaporte vaticano...
-O pai Gladstone ser nosso enlace com muitos bispos da Comunidade Europeia e com certos
setores governamentais.
Precisar o distintivo de um passaporte oficial.
Tambm pode que existam boas razes para que obtenha um passaporte da Comunidade Europeia.
Devemos antecipar ao rumo possvel da situao.
Com um passaporte vaticano no bolso, lhe ser fcil conseguir um do CE.
-Bene!
Bene!
Por enquanto Graziani deveria ser contentado com as afirmaes do cardeal.
Talvez era prefervel no conhecer demasiados detalhes daquele assunto escabroso.
No obstante, o fato de que esse Gladstone fosse o suficientemente importante para receber o
mecenazgo de Maestroianni, lhe convertia em uma pessoa interessante.
Por fim o secretrio de Estado levantou-se de sua cadeira.
-Diga ao pai Gladstone que passe a recolher seus papis.
Gostaria de conhecer a essa nova adio ao pessoal de seu eminencia.
Quanto ao demais, seu eminencia me manter corrente.
-Por suposto -respondeu Maestroianni aps pr-se de p, mal capaz de controlar sua impacincia por
se retirar-.
Seu eminencia foi muito generoso com seu tempo.
Graziani rebobin a fita de sua conversa com Maestroianni.
Enquanto escutava a gravao, hoje de novo a ficha do arquivo da famlia Gladstone e o
currculum do pai Christian Gladstone.
Era uma mera coincidncia, perguntou-se, que o papa eslavo lhe tivesse mandado os documentos
dos Gladstone aquela mesma manh?
No tinha indcio algum de que esperasse uma resposta na nota do sumo pontfice, que dizia s:
Para sua informao.
Isso era sempre o desconcertante de trabalhar com aquele papa.
No podia caber a menor dvida de que o Santo Papa estava a par dos assuntos mundiais e do
Vaticano.
No entanto, tinha posto o olhar em um novo homem pelo que parecia ter um interesse
extraordinrio, mas sem se incomodar em dar explicao alguma.
Tinha-se produzido a mesma situao, quando Graziani lhe mostrou ao sumo pontfice a carta que
Maestroianni tinha mandado aos diplomatas vaticanos, repartidos por uns oitenta pases ao redor do
mundo.
No era necessrio, pelo menos por enquanto, que o cardeal Maestroianni soubesse que o papa tinha
visto dita carta.
Mas no Vaticano, esse mundo onde afinal de contas no tinha segredos, o secretrio devia ser
coberto as costas.
Em todo caso, quando o sumo pontfice leu a carta se limitou a soltar uma pequena gargalhada,
como se se risse para suas adentros.
Mas, como em tantas outras situaes, no disse palavra.

221

A dizer verdade, a silenciosa reao do papa no surpreendeu a Graziani.


Apesar do pouco que fazia com que ocupava o cargo, parecia existir j um acordo tcito entre ele e o
sumo pontfice, em virtude do qual o secretrio de Estado seria leal ao papa enquanto este
conservasse sua posio na cume.
No obstante, apesar de desconhecer as intenes profundas do papa eslavo, Graziani tinha suas
prprias teorias.
A seu entender, a ordem do dia do sumo pontfice para o governo de sua Igreja continuava sendo a
mesma que desde o primeiro momento.
Apesar de no estar abertamente declarada, a Graziani dita poltica lhe parecia simples, clara e
franca.
Com sua atuao, ou com frequncia com sua ausncia em tantas frentes vitais, o Santo Papa
declarava: deixem que a maquinaria burocrtica avano a seu desejo, j que ningum pode a parar.
Dava-lhe a Graziani a sensao de que o papa era um jogador.
E seu aposta parecia consistir em derrotar a seus adversrios superando-os em pacincia..
Ao escutar a voz de Maestroianni na fita, para Graziani era quase automtico fazer um clculo de
probabilidades.
At onde alcanava a compreender, a introduo de um jovem e desconhecido professor como o pai
Christian Gladstone na equao no faria nenhuma diferena apreciable.
Por outra parte, um homem to poderoso como o cardeal Leio Pensabene podia ser decisivo.
Ao considerar sua prpria posio na explosiva situao que se fraguaba, Graziani permanecia entre
duas guas.
Uma coisa, juiciosa por verdadeiro dadas as circunstncias, tinha sido manifestar seu acordo na
reunio de personagens romanos e no romanos em Estrasburgo, mas no era preciso ser um lince
para percatarse de que era prematuro afiliarse definitivamente a um ou outro bando.
Mas tambm no era prematuro perguntar-se at que ponto se propunha seu santidad chegar a se
arriscar.
Maestroianni abenoou a boa sorte que lhe permitia dispor do cardeal Silvio Aureatini, com sua
inesgotvel capacidade de trabalho, e do conhecimento do organismo e das personagens
eclesisticas do cardeal Leio Pensabene.
Ambos compartilhavam alm disso seu entusiasmo e seus interesses.
Mas Pensabene era quem dispunha de maiores recursos.
E para a complexa organizao das juntas de assuntos internos nas diversas conferncias episcopales
nacionais e regionais, foi Pensabene quem encontrou o fator finque.
-Agentes de mudana!
-exclamou o cardeal Pensabene, que assinalou com seu esqueltico ndice a Maestroianni e
Aureatini durante sua primeira sesso de trabalho-.
Se conseguimos introduzir agentes de mudana e facilitadores de alto nvel nas juntas internas
da cada conferncia episcopal, poderemos ajustar ao calendrio previsto.
Caso contrrio, no existe a menor possibilidade.
Pensabene era consciente de que devia dar muitas explicaes, para elevar a seus colegas a seu nvel
de entendimento.
No terreno histrico, contou-lhes que tanto o conceito como a posta em vigor de agentes de
mudana e facilitadores de alto nvel tinham aparecido pela primeira vez como fatores
primordiais, durante o crescimento das ditaduras europeias nos anos vinte e trinta.
-Notavelmente -observou sem amago de desculpa-, no imprio sovitico de Isiv Stalin, no regime
nacional socialista de Adolfo Hitler e no regime fascista de Benito Mussolini.
Para ser exatos, a primeira pgina desta metodologia escreveram-na os soviticos.
Hitler copiou-lha.

222

E Mussolini, como lacayo de Hitler, tentou reproduzir a verso do Fhrer.


O eminente pedagogo norte-americano John Dewey estudou os mesmos mtodos e elaborou sua
prpria verso, uma verso adaptada a duas reas de nosso interesse.
Ao igual que na reunio de Estrasburgo, e como sempre o fazia pra enojo de Silvio Aureatini,
Pensabene levantou um de suas esquelticos dedos como para levar a conta.
-Em primeiro lugar, Dewey adaptou seus mtodos ao campo educativo.
E em segundo local, adaptou-os para ser utilizados no enquadramento da sociedade democrtica
ocidental.
O que agora conhecemos como engenharia social adquiriu um ar respetable.
S de ver aqueles dedos que se levantavam como exclamaes esquelticas, ao cardeal Aureatini lhe
rechinaron os dentes e guardou silncio.
-Agora bem, a meu entender -prosseguiu Pensabene-, o problema ao que nos enfrentamos, a tarefa
de fazer coincidir o critrio de nossos bispos com nosso prprio ponto de vista com respeito
unidade com o papa, exatamente o mesmo problema ao que se enfrentaram aqueles primeiros
tericos e praticantes da engenharia social.
E o problema simples: como persuadir a milhes de pessoas para que mudem seu ponto de vista, a
fim de encaixar ideolgicamente na forma elaborada pelos engenheiros sociais.
Porque, afinal de contas, no so s nossos quatro mil bispos a quem devemos persuadir.
Pensabene observou que se tinham buscado as razes da soluo nas diversas formas da filosofia
abstrata denominada fenomenologa.
-Como ferviente estudante da histria, sua eminencia lembrar que a fenomenologa desfrutou de
uma enorme popularidade entre os intelectuais da Europa central e oriental nos anos vinte e trinta.
-Efetivamente, eminencia -respondeu Maestroianni, com a satisfao de pensar que a soluo a seu
problema burocrtico poderia emergir do prprio processo histrico-.
Prossegua.
-Em realidade bastante singelo.
Sua soluo consistiu em criar esses agentes de mudana e facilitadores aos que aludi antes.
Um agente de mudana pode ser vrias coisas: uma instituio, uma organizao, um s
indivduo.
Pode ter sua origem no setor pblico, no privado, ou s vezes em ambos.
Pode inclusive ser nossa prpria rede de juntas de assuntos internos, estabelecidas nas conferncias
episcopales -disse Pensabene, sem poder evitar um incomum sorriso-.
A funo de um agente de mudana consiste em substituir os velhos valores e condutas por
outros novos.
E para isso se utilizam tcnicas de inspirao sicolgica, desenvolvidas especificamente para
desgastar a resistncia costumbrista.
Em algum momento, ditas tcnicas passaram a ser conhecidas como facilitao.
Mas o objeto sempre o de mudar um critrio anterior por outro diferente, que inclusive ao
princpio pudesse parecer inaceitvel e repelente -agregou, com um olhar fixo dirigida ao cardeal
Maestroianni-.
O processo fascinante.
Nesse caso, trata-se de uma situao piramidal.
E o agente de mudana o vrtice da pirmide.
A misso do agente de mudana consiste em recrutar grupos de indivduos ou organizaes que
paream suscetveis nova mentalidade desejada e sempre apresentada de forma atraente.
Desde que o agente de mudana seja ingenioso, sero poucos os que considerem a nova
mentalidade como uma perverso do pensamento.
Ditos dissidentes so arrojados por borda-a.

223

Enquanto, os que se gradan com sucesso, aps emergir da tutela do agente de mudana armados
com uma aceitao total do novo pensamento (ou em outras palavras aps ter sido facilitados),
so agora considerados como facilitadores.
Em sua funo de facilitador de alto nvel, o agente de mudana encarrega aos recm
convertidos a repetio do processo, para lanar ao mundo e divulgar suas novas crenas,
convencendo a tantas pessoas como possa pra que aceitem o novo e recusem o velho.
Conforme aumentam as camadas na pirmide da mudana, formam-se tambm os valores, as
crenas, as atitudes e a conduta do novo pensamento desejado.
Naquele momento, Maestroianni considerou indispensvel propor uma questo prtica.
-Nossa operao atual delicada e perigosa.
O tempo um luxo do que no dispomos.
No podemos nos permitir supor um sucesso to singelo, como sua teoria da facilitao sugere.
A resposta de Pensabene foi to prtica como a pergunta.
Em primeiro lugar, assinalou, no tinha outro modelo a seguir.
-E em segundo local, eminencia, o processo que esbocei se realiza com relativa facilidade.
O bsico compreender a explicao do prprio John Dewey com respeito s tcnicas utilizadas, e
acho que a cita literal, como controle da mente e das emoes por meios experimentais, no
racionais.
O objetivo consiste em acordar as emoes, em local de estimular o pensamento ou a percepo
intelectual.
Se o agente de mudana elege com talento a seus iniciados, institui um processo no que o pblico
ao que se dirige participa de maneira ativa.
s vezes denomina-se processo de congelao e descongelacin e um programa singelo em
quatro etapas.
Aureatini esteve a ponto de refunfuar em voz alta, quando Pensabene levantou o primeiro de quatro
dedos esquelticos.
-Aps reunir um pblico cativo e complaciente, o agente de mudana comea por congelar a
ateno e a experincia do grupo em seu prprio isolamento e vulnerabilidade.
A segunda etapa a disgregacin ou descongelacin.
Neste contexto, isso significa se distanciar dos velhos valores dos que antes dependiam os
membros do grupo.
Em resumo, significa que os valores anteriores j no parecem adequados nem desejveis.
A terceira etapa, ou etapa de reagregacin, supe a aceitao da nova estrutura ideolgica proposta
pelo facilitador.
A ltima etapa a de rutinizacin.
As novas estruturas ideolgicas ficam incorporadas ao fluxo habitual da vida quotidiana.
Este procedimento bsico pode ser repetido to com frequncia como seja necessrio, e mediante
tantos facilitadores convertidos como seja possvel, perpetuar e divulgar a nova ideologia.
Igual de importante para nosso propsito atual com os bispos a possibilidade de elevar aos
participantes na sempre crescente pirmide ao nvel ainda superior de persuasin ideolgica ao que
aspiram os facilitadores de nvel superior.
Aps padecer com uma pacincia instncia o aparecimento de dedos erguidos, pudesse ser que
Silvio Aureatini estivesse simplesmente nervoso.
Fora qual fosse a razo, se mostrou rebelde.
Aps lembrar a importncia do que estava em jogo, o jovem cardeal observou que no estavam em
1920, nem tratavam com uma populao que acabasse de padecer uma guerra mundial e uma
profunda depresso econmica mundial, seno todo o contrrio.

224

Ao tentar convencer aos bispos sobre a questo da unidade, ou inclusive aos clrigos e seglares que
deveriam ser includos a verdadeiro nvel, tratavam com gente que se considerava na via central da
vida.
No parecia provvel que se sentissem isolados e vulnera- bles, como o pressupunha o plano do
cardeal Pensabene.
De no o ter conhecido melhor, Pensabene tomaria ao cardeal de faes aguileas por um dos
inspidos colegas com os que se tinha visto obrigado a trabalhar..
-Meu querido e jovem amigo -disse, aps dirigir o olhar de seus olhos afundados a Aureatini-.
Em minha feliz experincia, uma das maravilhas da condio humana que, com verdadeiro
cuidado e ateno, podemos conseguir que quase todo mundo chegue a se sentir isolado e
vulnervel.
No foi em 1920 quando planejamos a gigantesca mudana do costume da missa quotidiana para
quarenta e cinco milhes de catlicos norte-americanos, seno nos anos setenta.
E quando nos propusemos transformar a vida parroquial e a importncia da devoo, no estvamos
nos anos trinta seno nos oitenta.
E em ambos casos, no chegaria a nenhum local sem agentes de mudana e facilitadores.
Refleta/Reflita, eminencia, refleta/reflita!
-agregou, enquanto tocava seu huesuda frente com um dedo cadavrico-.
Pergunte-se que aconteceu nos Estados Unidos para que no breve espao de duas dcadas
consegussemos eli- minar quase todo vestgio, de uma liturgia e uma vida parroquial inculcadas,
institucionalmente inculcadas, ao longo de quase dois sculos.
-Bom, suponho que como o expressa seu eminencia...
-E no admiramos todos o trabalho de nosso venervel irmo o cardeal Noah Palombo?
Claro que o fizemos!
-respondeu Pensabene a sua prpria pergunta com um vigor incomum-.
E com razo!
J que baixo sua direo como agente de mudana por excelncia e facilitador de alto nvel sem
igual o Conselho Internacional de Liturgia Crist reestruturou a prpria essncia do pensamento
sacerdotal em questes aprovadas de orao e devoo.
Poderia citar outros exemplos...
Tal era a autoridade do cardeal Maestroianni, inclusive com respeito a personagens to poderosas
como Leio Pensabene, que lhe bastou levantar a mo para dar por concluda a discusso.
Tinha feito nfase na importncia do fator tempo, e era verdadeiro que no dispunham de outro
modelo a seguir, a exceo do de Pensabene.
Mas o que em realidade lhe impulsionava a fechar o debate e centrar nos aspectos prticos do
planejamento e aplicao era a perfeio com que encaixava a informao obtida recentemente dos
bispos com o conjunto da estrutura e do processo de facilitao.
-Ambos examinaram a sondagem extraoficial levado a cabo por representantes da Santa Sede -disse
Maestroianni, que colocou sobre a mesa as pginas mecanografiadas-.
Corrija-me se equivoco-me, eminencia.
Mas parece que a primeira etapa deste processo de facilitao, a tarefa de definir nossas metas
ideolgicas, j est conseguida.
Pensabene assentiu com satisfao.
-O objetivo que o papa eslavo demita de maneira voluntria, a fim de permitir que a Igreja
disponha de um papa que potencie, em local de pr em perigo, a preciosa unidade dos bispos com o
papado.
-Efetivamente -exclamou com deciso Maestroianni, decidido agora a prosseguir com rapidez-.

225

Existe uma pequena diferena de terminologia, j que o que sua eminencia define como nova
mentalidade o que eu at agora chamei conformidade desejvel entre os bispos.
Graas aos dados desta sondagem informal, podemos classificar j os diversos nveis de convico
aos que chegaram nossos bispos com respeito questo da unidade.
Sem exceo alguma, todos afirmam que a unidade entre eles como bispos e o papado de vital
importncia.
Este o nvel inferior de convico, o nvel inferior de conformidade.
Mas os dados indicam que podemos nos aproveitar j de quatro nveis superiores de convico em
certos setores.
Ao segundo nvel de convico, existe a percepo por parte de muitos bispos de que a unidade
desejada no existe na atualidade e que algo deveria ser feito para a recuperar.
Ao nvel seguinte, um nmero menor mas ainda apreciable de bispos considera que a unidade
desejada no deve ser visto como a relao entre o papa e os bispos individualmente, seno entre o
papa e as conferncias episcopales regionais e nacionais.
Isto fundamental para ns, j que, em dito grupo, toda falha na relao pode ser reduzido a
obstruo burocrtica.
Igualmente prometedor o menor grupo de bispos que atribui a falta de unidade a uma
incompatibilidade pessoal.
Em palavras planas, ditos bispos consideram que a personalidade do papa eslavo impede que
fructifere a unidade desejada.
E isso nos leva ao nvel superior de percepo, s compartilhado por enquanto por um reduzido
nmero de bispos.
Um escasso nvel de convico segundo o qual, em pr da unidade e de uma boa conscincia papal,
o papa eslavo deveria demitir e permitir que o Esprito Santo elegesse outro papa capaz de
promulgar e melhorar dita unidade.
O cardeal Pensabene deixou de examinar o quadro de dados.
-Parabns, eminencia!
introduziu voc ordem no que a nvel superficial parece uma situao catica entre os bispos.
Alm disso, assinalou de maneira acertada que, para uma quantidade considervel de bispos, a
deficiente unidade episcopal com o papado se deve a obstrues burocrticas.
Seu plano original das juntas internas claramente exequvel.
Sabemos por onde comear para estabelecer nossas juntas de assuntos internos dentro do organismo
burocrtico das conferncias episcopales.
-Estou de acordo, eminencia.
-E Maestroianni sorriu-.
Tambm no temos por que limitar queles bispos que j consideram o problema da unidade em
termos burocrticos, dado que atualmente as juntas de governo na cada uma das conferncias
regionais e nacionais, alm da junta central, podem lhe amargurar a vida a qualquer bispo que no
siga a corrente.
Em outras palavras, hoje em dia os bispos desfrutam de muita menos liberdade para atuar de forma
individual, autnoma.
Maestroianni estava satisfeito de si mesmo e props como labor prioritrio de sua equipe a fundao
das primeiras e mais influentes juntas de assuntos internos.
Mas tambm se felicitou por sua viso de futuro ao dispor de Paul e Christian Gladstone, a quem
denominava saetas gmeas norte-americanas, no arco da persuasin episcopal.
Com o pai Gladstone dedicado a averiguar as necessidades e debilidades dos bispos, e seu irmo
Paul em condies de aproveitar dita informao de forma concreta mediante o mecenazgo do CE,
qualquer bispo que pudesse ser reticente se decidiria a cooperar.

226

Durante as duas semanas seguintes, o cardeal Maestroianni inspirou a sua pequena equipe de
colaboradores centrais a trabalhar incessantemente.
Com a compartimentao como norma, o ntimo conhecimento de Pensabene das conferncias
episcopales e sua prolongada experincia como secretrio de Estado, a primeira tarefa de
Maestroianni consistiu em elaborar uma lista de agentes de mudana potenciais.
O que precisavam eram prelados, clrigos de uma categoria no inferior ao de bispo, que pudessem
ser facilitados sem grande dificuldade e depois convertidos de modo fivel em facilitadores e
secretrios das primeiras juntas de assuntos internos em reas finque.
Conforme elaborava-se dita lista, confecionava-se um programa para pr-se em contato com a cada
um dos eleitos, inicialmente uns quinze bispos, arcebispos e cardeais, a quem se convidaria a Roma
para o que denominariam uma consulta teolgica.
Decidiram que a reunio se celebraria no final de outubro ou princpios de novembro..
Aps uma semana de facilitao intensiva, no era descabellado supor que os componentes
daquele quadro nuclear regressariam a seus dicesis respectivas, dispostos a fundar a primeira rede
de juntas de assuntos internos e a utilizadas para alargar a pirmide da nova mentalidade.
Inevitavelmente, desencadearam-se violentas polmicas sobre vrios dos nomes sugeridos para
aquela primeira etapa.
No entanto, o acordo foi entusiasta e imediato com respeito a um dos nomes.
Os cardeais Maestroianni, Pensabene e Aureatini sabiam sem o menor local a dvidas que o agente
de mudana mais excelente seria sua eminencia o cardeal de Centurycity..
Poucas personagens eclesisticas norte-americanas tinham conseguido alcanar o poder que o
cardeal de Centurycity se tinha facilitado a si mesmo, ao longo de menos de trinta anos.
Em realidade, muitos de seus contemporneos comentavam a facilidade com que sua eminencia
tinha ascendido.
Isso era notvel, considerando que no procedia de uma famlia adinerada nem era uma pessoa que
se distinguisse por sua santidad.
No contava com o apoio de nenhum parente nem entidade financeira.
Tambm no tinha-se distinguido intelectualmente como telogo.
Nem dispunha ao princpio de nenhum contato especial em Roma.
Em palavras de um de seus colegas na hierarquia norte-americana, sua eminencia de Centurycity era
um fenmeno eclesistico comparvel a um flamenco nascido em um vulgar galinheiro.
Maestroianni, Pensabene e Aureatini conheciam a seu candidato instncia norte-americana.
Tinha iniciado sua espetacular carreira como honrado chanceler de uma pequena dicesis surea.
Aps seu translado costa nordeste, seu eminencia caiu em graa como cardeal arcebispo de
Centurycity, um arzobispado antanho famoso por seu solidez financeira, sua fidelidade ao papa e
seu profundo embora s vezes rimbombante catolicismo.
Pouco demorou em eclipsar aos demais cardeais norte-americanos e, naquele crtico momento,
ocupou a presidncia da mais estranha das criaes eclesisticas: a Conferncia Nacional de Bispos
Catlicos, com seu ramo esquerdista, a Conferncia Catlica dos Estados Unidos.
Apesar de que algum comentarista afirmasse que entre aqueles dois ramos do episcopado norteamericano no sempre soubesse a mano direita o que fazia a esquerda, o cardeal sabia em todo
momento o que faziam ambas mos.
Seu eminencia de Centurycity tinha toda a maquinaria ao seu dispor.
Seu eminencia era a maquinaria.
Embora a personalidade daquele indivduo parecia vulgar e inclusive superficial, a quem no o
conheciam a fundo, descollaban trs caratersticas como excecionais.
Seu eminencia sempre lhes tinha parecido aceitvel a seus dirigentes eclesisticos, um organigrama
imediatamente superior ao seu.

227

Sem dvida devia de ter amigos que tinham amigos.


No obstante, as bases de sua singular aceitao no estavam sequer remotamente claras a primeira
vista.
A segunda era sua autoridade dentro do organismo episcopal norte-americano.
Uma autoridade incuestionada e aparentemente incuestionable.
Sabia-se que o cardeal Ou'Cleary de Nova Orleans admirava suas tticas, mas era incapaz de
emularlas.
Os cardeais da Costa Este temiam seus contatos na Igreja e no Estado.
Aos cardeais da Costa Oeste resultava-lhes cmodo seguir-lhe a corrente.
Dentro ou fora de Centurycity, com todas as normas e multas na ponta de seus dedos aterciopelados,
seu eminencia era capaz de isolar a qualquer clrigo recalcitrante e lhe arrebatar todo o poder real
dentro da organizao.
A terceira caraterstica do cardeal norte-americano era o reverso da segunda.
Por destructivo que pudesse ser com respeito s carreiras de outros clrigos, ele desfrutava de uma
inmunidad frrea ante qualquer tentativa de mancillar sua prpria reputao entre as autoridades
vaticanas e seus colegas eclesisticos norte-americanos.
Por muitas queixas que se recebessem em Roma da Igreja catlica norte-americana, tanto se
procediam de algum cardeal como de um prroco ou um lego, de algum modo acabavam baixo um
monto de correspondncia desatendida, ou em uma dos milhares de fichas inativas do Vaticano.
Ao que parece, a corrente de amigos dos amigos do cardeal estendia-se atravs de todos os nveis at
o trono papal.
Comprensiblemente, o cardeal norte-americano converteu-se por tanto na horma pela que
Maestroianni media aos componentes de sua importante lista.
s oito de uma fria manh de princpios de outubro, Kitty Monaghan, ama de chaves do pai
Sebastian Scalabrini, entrou no andar do edifcio Royal Munroe no bairro de Hillsvale de
Centurycity e descobriu o corpo do sacerdote tendido sobre o tapete da sala de estar, em frente ao
televisor.
O padre estava nu, com sangue no pescoo, na parte superior do torso, na barriga e na entrepierna.
Como ex policial e viva de um sargento do corpo, Kitty tinha visto bastantees cadveres
maltratados.
Mas como catlica e av, tremia e sollozaba quando chamou policial.
Aos poucos minutos de seu telefonema apareceu o inspetor Sylvester Wodgila, acompanhado de trs
detetives, uma legin de tcnicos de laboratrio e meia dzia de agentes uniformados.
Pouco depois chegou o forense.
Wodgila cercou o edifcio.
Ningum podia entrar nem sair, sem ser interrogado por ele ou um de seus homens.
A aflita Kitty Monaghan viu-se obrigada a esperar na cozinha; no poderia ser retirado at que
finalizassem as etapas iniciais da investigao.
Em todo crime que envolvesse ao clero, a norma categrica do prefeito de Centurycity e do
governador do Estado era clara: o comissrio em chefe da policial era automaticamente responsvel
da investigao.
No se facilitava informao sobre o caso, em especial aos meios de comunicao..
Ao meio dia, aps reunir todos os dados necessrios, Wodgila acendeu seu pipa, se sentou junto ao
telefone e chamou.
Como de costume, seu relatrio foi claro e ordenado.
O comissrio escutou-o sem interromper-lhe.
-Temos um varo caucsico, senhor.
Um padre desta archidicesis chamado Sebastian Scalabrini.

228

Vicario da prxima freguesia de Holy Angels.


De quarenta e sete anos.
A morte ocorreu ao redor da meia-noite.
Cadver encontrado por sua ama de chaves aproximadamente s oito desta manh.
Incisiones mltiplos com um instrumento muito afiado.
ndice e polegar de ambas mos amputados, mas por enquanto no encontrados na casa.
Castrado.
Genitais embutidos na boca.
Nenhum indcio de luta.
Seus documentos pessoais parecem estar como os deixou o sacerdote.
Nada de interesse nos mesmos.
Reputao de homem discreto.
Pouco contato com os vizinhos.
Visitavam-lhe com frequncia outros clrigos.
Ningum viu nem ouviu nada incomum ontem pela tarde, nem pela noite.
O goleiro que estava de servio diz que o pai recebeu uma visita, que se marchou pouco depois da
meia-noite.
No lhe perguntou seu nome.
Diz que parecia um padre.
Bastante jovem.
Na delegacia h uma ficha de Scalabrini.
Agora a tenho aqui comigo.
O comissrio formulou s umas poucas perguntas.
-Que idade me disse que tinha Scalabrini?
-Quarenta e sete anos, senhor.
-E quantas pualadas ao todo?
-Quarenta e sete.
-Esto a ama de chaves e o goleiro baixo custdia?
-Sim, senhor.
-De acordo.
Procedimento habitual.
Chamarei brigada de investigaes especiais e chancelaria.
Voc espere a que cheguem e se ocupe de atar os cabos soltos.
-Sim, senhor.
Quando o inspetor Wodgila pendurou o telefone, sabia que sua participao no caso Scalabrini j
quase tinha terminado.
O procedimento habitual significava que a brigada de investigaes especiais se ocuparia do caso e
que o forense qualificaria o assassinato do pai Scalabrini de morte acidental.
Tambm significava que o corpo seria incinerado, e que tanto o prprio relatrio de Wodgila como
os resultados da autpsia permaneceriam selados nos arquivos da brigada de investigaes especiais,
junto aos de casos similares durante os onze ltimos anos.
Enquanto esperava a chegada dos rapazes da brigada de investigaes especiais, Wodgila jogou uma
ltima olhadela ao andar, j que no teria outra oportunidade.
Repas tambm uma vez mais a ficha policial do sacerdote: membro do grupo Saturno Sete desde
fazia vinte e sete anos.
Atividades pedfilas limitadas a grupos rituais.
Durante dois anos e mdio informador da policial.

229

Advertido fazia uma semana por seu contato na brigada de investigaes especiais de que podia ser
tido descoberto sua tampa.
-Maldita seja, algum meteu a pata!
-exclamou enojado Wodgila, enquanto fechava a cremalheira da saca de plstico negro que continha
os restos mutilados do pai Scalabrini.
Sempre acontecia o mesmo nesses casos.
O nmero de pualadas correspondia invariavelmente idade da vtima.
Sempre as mesmas mutilaciones, at o ltimo escabroso detalhe.
O inspetor Wodgila no se deixou enganar pelo singelo atuendo eclesistico do clrigo que
acompanhava aos garotos da brigada de investigaes especiais.
Como todos seus colegas profissionais, Wodgila cobrava para reconhecer a primeira vista s
celebridades.
No obstante, neste caso era singelo.
Tambm fazia parte de seu trabalho habitual.
Evidentemente, o clrigo no atuava como se mandasse.
No entanto, eram inconfundveis sua estreita cabea quase calva, seus arrendondados mofletes em
um rosto por outra parte demacrado, a torpeza de suas ademanes e a imperiosa gesticulacin de suas
mos cobertas por umas luvas negras.
Todo isso pertencia a seu eminencia o cardeal de Centurycity.
A bno foi lgubre e breve.
Seu eminencia no pediu que se abrisse a saca, nem ungi o corpo com azeite, nem o aspergiu com
gua bendita.
Aos cinco minutos de sua chegada e sem dizer palavra, nem sequer a Wodgila, o clrigo tinha-se
marchado.
Retiraram o cadver de Scalabrini.
Aps selar a declarao oficial de Kitty Monaghan comunicaram-lhe que podia ser marchado, com a
advertncia de que poderia pr sua prpria vida em perigo e entorpecer a investigao se divulgava
o menor susurro do que tinha visto.
Wodgila reuniu a seus prprios homens, lembrou-lhes os perigos relacionados com a investigao
daquele crime designadamente e ordenou-lhes manter margem .
A brigada de investigaes especiais se ocuparia do caso.
Antes de abandonar com os demais aquele lgubre local, Wodgila observou prolongadamente por
ltima vez o tapete onde se tinha encontrado ao sacerdote.
Quando desaparecesse o sangue que se tinha vertido, sua prpria lembrana seria o nico
depoimento acessvel daquelas mos mutiladas, daquela horrvel mancha negra e carmes da
castracin, e do asco e suprema agonia gravados ao redor da boca embutida da vtima.
Wodgila sabia por experincia que decorreria muito tempo antes de que as imagens daquela morte
ritual deixassem de perturbar seus sonhos.
Durante vrias semanas, quando seu prprio prroco levantasse a hostia na missa quotidiana, o
inspetor sabia que veria os lamentveis muones do pai Scalabrini.
Wodgila contemplou longo momento o sangue de Scalabrini e ofereceu o que com toda segurana
era a nica orao sincera pela alma imortal daquele desgraado sacerdote.
-Pobre diabo.
Queira Deus ter em conta tua ltima dor e terror quando te julgue...
O inspetor Wodgila mandou uma cpia de seu relatrio preliminar e toda a documentao do caso
Scalabrini ao comissrio, ao prefeito de Centurycity e ao governador.
J que nada podia fazer sem uma autorizao explcita, indicou as linhas de investigao que
sugeria.

230

Aos poucos dias, Wodgila recebeu uma notificao oficial, onde se lhe comunicava que o ministrio
fiscal tinha decidido arquivar o caso e se lhe proibia ao inspetor prosseguir com a investigao que
tinha proposto.
Desde uma perspetiva profissional, Wodgila sentiu-se obrigado a protestar.
O caso seguia aberto, fez questo de sua resposta, e a julgar pelo passado, podiam ser esperado
outros casos de semelhante natureza se no se tomavam as medidas oportunas.
O ltimo captulo da participao oficial do inspetor Wodgila no assassinato ritual de Scalabrini
escreveu-se quando no tinha decorrido ainda em um ms.
O prefeito chamou-o em pessoa para expressar sua profunda dor, pelo fato de que o nome do
inspetor figurasse entre os eleitos para uma aposentao antecipada.
Wodgila receberia a penso completa e, em reconhecimento a seus muitos anos de servio superior,
se lhe premiaria alm disso com outro emprego.
Ao mesmo tempo, seu seora esclarecia-lhe que no se tinha revogado a deciso anterior e que o
silncio, includo o de Wodgila, continuaria sendo obrigatrio em todos os casos semelhantes ao do
pobre pai Scalabrini.
A guinda da repentina aposentao de Wodgila chegou em forma de uma carta, pela que se lhe
outorgava a medalha anual de heri catlico.
A carta, que citava a lealdade instintiva do inspetor Sylvester Wodgila Santa Me Igreja no
desempenho de suas obrigaes cvicas, estava assinada por sua eminencia o cardeal de
Centurycity.
VINTE E SEIS
Christian Gladstone sentia-se como um intruso em Roma.
Tinha a sensao de ter-se convertido em uma pelota arrojada a um rio turbulento, que flutuava de
maneira precria em uma tentativa insegura de no submergir a cabea.
Tinha chegado com a esperana de receber algum primeiro conselho do pai Damien Slattery, mas o
goleiro da centralilla do Angelicum tinha frustrado dita perspetiva.
-O pai geral no regressar at esta noite, reverendo.
No tinha forma do evitar.
A citao imperiosa, sobre o pequeno monto de mensagens e correspondncia que lhe esperava a
sua chegada, significava que sua primeira cita era com sua eminencia o cardeal Maestroianni.
Se a perspetiva de um encontro to imediato com Maestroianni no era placentera para Christian,
tambm no era surpreendente.
-chamou voc a ateno nada menos que de uma personagem como sua eminencia Cosimo
Maestroianni em pessoa -tinha dito Ou'Cleary.
No obstante, aquela cita a princpios da tarde com o cardeal Maestroianni no o ajudava a
encontrar seus pontos de referncia.
Pelo contrrio, no momento em que se desceu do elevador no terceiro andar do palcio apostlico e
lhe dirigiram para os novos escritrios de seu eminencia, o ambiente geral do local parecia curiosamente mudado.
Inclusive o pequeno cardeal parecia diferente.
Ao igual que em seu primeiro encontro em maio, seu eminencia demonstrou ser um maestro da
sociabilidad condescendiente e a suposio soberba.
Mas tinha algo novo.
Chris esperava que, agora que j no ocupava o cargo de secretrio de Estado, Maestroianni no
estivesse rodeado como antes de uma aureola de poder.
Mas descobriu que acontecia todo o contrrio.

231

No exatamente que aumentasse seu poder, seno que agora no tinha nada que o coartara.
Aps suportar que o norte-americano lhe besara o anel, o sado de Maestroianni se propunha ser
caluroso, mas lhe caiu a Gladstone como uma duche de gua fria.
-No sabe quanto me alegro do ver de regresso to cedo em Roma, pai.
Depois, enquanto sentava-se depois de seu escritorio e indicava-lhe a seu protegido que tomasse a
cadeira mais prxima, o cardeal felicitou a Gladstone pela grande lealdade de sua me Igreja.
-Sentimo-nos muito gratificados pela recente cooperao dessa ilustre dama no triste assunto da
BNL.
Completamente perdido, Chris s soube responder com um sorriso e lhe dar as graas ao cardeal
pelo suposto elogio.
No sabia mais que o que tinha lido nos jornais, sobre o escndalo relacionado com a Banca
Nazionale dei Lavoro.
Mas parecia inimaginable que sua me pudesse estar envolvida em ditas operaes.
-Bem, caro reverendo -prosseguiu Maestroianni, que claramente tinha terminado com as cortesas-,
voc tambm foi chamado a desempenhar um grande labor pelo bem da Igreja.
De forma concisa, mas com uma pacincia que no mostraria em outras circunstncias, sua
eminencia lhe ofereceu a Gladstone um resumo do labor que tinha previsto para ele.
Christian iniciaria seu servio permanente em Roma como uma espcie de emissrio itinerante
vaticano, a uma srie de bispos selecionados.
Maestroianni colocou um maletn sobre a mesa, mas no retirou a mo do mesmo.
-Aqui encontrar a primeira lista de bispos.
Claro que no tem por que perder tempo agora para examinar estes papis.
Estou seguro de que dispor de muito tempo para isso.
S me permita lhe antecipar que comear seu trabalho para ns na Frana, Blgica, Pases Baixos e
Alemanha.
Facilitamos-lhe o historial da cada bispo: pessoal e profissional.
E tambm uma anlise da cada uma de suas dicesis.
Encontrar todos os detalhes habituais: finanas, demografia, meios de comunicao e centros
educativos, desde jardins de infncia at universidades e seminrios.
Como j lhe disse, todo o habitual.
Antes de sair de Roma -prosseguiu Maestroianni, aps levantar a mo do maletn-, estudar este
material at assimil-lo.
Deve chegar a conhecer a cada dicesis que lhe foi atribuda e a cada bispo, a quem conhecer como
seu prprio nome.
Na cada visita, atualizar os dados demogrficos bsicos.
Sempre estamos interessados em questes como o nmero de famlias catlicas residentes ainda na
zona; o nmero de converses e batismos; o uso e frequncia de confisses, comuniones, anulaes
de casais; o nmero de nascimentos e o de crianas que assistem a escolas diocesanas; vocaes
sacerdotales; livros utilizados para a formao religiosa.
Aqui tem-o todo detalhado.
E sem local a dvidas, dita informao lhe ser facilitada em bloco pelos servidores pblicos da
cada chancelaria diocesana.
Mas h outros dados, que s pode obter confidencialmente um emissrio fivel do Vaticano, em
uma conversa cara a cara com a cada bispo.
Dados que nos ajudaro a superar problemas aos que alguns de nossos bispos parecem se enfrentar.
Explico-me claramente, reverendo?
Em absoluto, pensou Chris para seus adentros.
-At verdadeiro ponto, eminencia.

232

Tem de reconhecer que no sei de que dados confidenciais estamos falando.


Mas no est claro para mim que poderia impulsionar a qualquer bispo a facilitar informao
confidencial a um forastero.
-Meu querido pai!
-exclamou seu eminencia, aparentemente assombrado por uns reparos to bsicos-.
Voc no um forastero.
J deixou do ser.
Agora um dos nossos.
Sua visita cada bispo ser anunciada antecipadamente por esta chancelaria.
Em realidade, por meus prprios subordinados.
E asseguro-lhe que, o fato de se deslocar em qualidade de emissrio do Vaticano, far maravilhas
para allanarle o caminho.
Dita categoria garantir seu acesso a reas da informao vedadas aos demais.
Quanto mais escutava a Maestroianni, mais perdido sentia-se Gladstone.
A ideia era to alheia a todo sentido que tinha de si mesmo, que Christian baixou a guarda e
formulou uma pergunta direta.
Foi seu nico erro.
-Com sua permisso, eminencia, qual o propsito principal de minha atribuio permanente a
Roma?
O trabalho que seu eminencia mencionou parece muito temporrio; aps tudo, h s um nmero
limitado de bispos.
Alm disso, o cardeal Ou'Cleary falou-me de um labor docente em longo prazo no Angelicum.
Baixo o fogo de uma pergunta to direta, Maestroianni contraatac com uma fulminante olhar, um
chasquido de desaprobacin com a lngua e um reproche aterciopelado em tom severo.
-Querido pai!
Por suposto que valorizamos seus lucros intelectuais.
Em dito campo, ganhou-se voc j a mais alta aprovao das autoridades romanas.
Mas agora uns novos projetos o levaro a campos onde sua aprovao ser valorizada.
Quanto ao futuro...
-disse seu eminencia, antes de olhar fixamente a Gladstone uns instantes e suavizar logo sua
expresso-.
Quanto ao futuro, quem sabe?
A cada dia devemos encontrar de novo o caminho do Senhor.
No est voc de acordo?
A apelao do cardeal vontade de Deus pareceu-lhe a Christian repulsiva.
Mas o resto da mensagem era clara e inconfundvel.
Em seu fuero interno o cardeal tinha-o catalogado como a um simples e estudioso sacerdote,
propenso a basear sua conduta na f, com uma confiana infantil na autoridade de seus superiores.
O nico que lhe impediu a Gladstone recusar por completo naquele mesmo momento a ideia de uma
carreira romana foi lembrar de repente ao pai Aldo Carnesecca.
Lembrou designadamente a atitude passiva e antirreaccionaria do pai Aldo, bem como seu sumisa
obedincia em seu trato com indivduos como Maestroianni.
No entanto, Christian sabia que a mente de Carnesecca era to independente como a de qualquer, e
que provavelmente seu labor tinha sido mais proveitosa durante seu prolongado servio Igreja que
a de um exrcito de agitadores.
-Bem, pai Gladstone -prosseguiu Maestroianni, que tomou o silncio do jovem sacerdote por
obediente consentimento-.
Durante o futuro prximo, voc viajar muito.

233

Para facilitar-lhe o passo de muitas fronteiras, se lhe estender...


um passaporte vaticano.
Efetivamente!
Um privilgio incomum!
-exclamou o cardeal, para responder ao assombro no olhar de Gladstone-.
Mas falei em pessoa com o novo secretrio de Estado.
O cardeal Graziani foi devidamente informado de sua visita e ser um prazer para ele lhe entregar
pessoalmente to valioso documento esta mesma tarde.
A estava outra vez, pensou Chris.
Aquela sensao de autoridade, inclusive acima do secretrio de Estado.
No ficava muito tempo para a reflexo, j que a entrevista estava a ponto de concluir.
Maestroianni comunicou-lhe que se lhe chamaria durante a semana em curso, para receber suas
ltimas instrues.
Enquanto, absorveria a informao que tinham preparado para ele.
Ento, maletn em mos, o novo e obediente subordinado de seu eminencia recebeu a ordem de
dirigir-se a sua segunda cita de alto nvel em um s dia.
Outra entrevista de toma-o ou deixa-o, agora com o novo secretrio de Estado.
Christian teve que admitir que o cardeal Graziani parecia uma pessoa bastante decente, inclusive a
nvel pessoal.
O secretrio tinha uma forma curiosa de piscar, mas estreitava a mo com firmeza e sinceridade.
Como se tambm fosse consciente do poder que Maestroianni se tinha levado consigo ao abandonar
seu cargo, o cardeal secretrio parecia mais interessado em estabelecer seu prprio vnculo com o
recm chegado.
-Compartilhamos uma meta, pai -disse o secretrio, enquanto acercava-lhe a Gladstone acima do
escritorio o flamante passaporte vaticano-.
Este um dos primeiros que tenho expedido.
-E sorriu-.
tive a oportunidade de ler a ficha da famlia Gladstone.
Muito impressionante.
Dados os estreitos vnculos existentes com a Santa Sede, no surpreendente que sua estimada me
fosse uma vez mais a socorrer Igreja nesse triste assunto da BNL.
Agora foi Gladstone quem piscou e no com a sabedoria de Buda.
Era a segunda vez em uma hora que se mencionava o nome de Cessi, com relao ao escndalo
internacional sobre a Banca Nazionale dei Lavoro.
Igualmente inquietante para Christian foi percatarse de que o historial de sua famlia circulava entre
os altos dirigentes da Santa Sede.
Pudesse ser que isso fizesse parte de sua associao, por modesta que fora, com o poderoso cardeal
Maestroianni.
Mas tinha saudades a proteo que o anonimato lhe brindava como professor temporrio no
Angelicum.
-Antes de retirar-se, pai -disse ento Graziani com absoluta sinceridade-, se em algum dia tem
alguma necessidade particular, rogo-lhe no duvide em pedir ajuda.
O que trate neste despacho ser confidencial, independentemente de que ou quem esteja envolvido.
O cardeal no podia dizer abertamente que qualquer secuaz potencial no jogo de poder de
Maestroianni devia saber onde encontrar a sada, ou que Maestroianni podia estar excedendo em
seus atributos, mas podia assinalar que agora j no era o patrocnio de Maestroianni o que contava,
seno o seu prprio como secretrio de Estado.
E para realado, repetiu sua oferta: -Qualquer coisa que se lhe oferea, pai Gladstone.

234

No tem mais que pedir.


A seguir levantou-se de sua cadeira, acompanhou amigavelmente a Christian porta e disse-lhe: Rezar, como evidente, por todos ns.
Especialmente pelo Santo Papa, para que receba a orientao necessria em suas graves decises.
Aps tudo, Gladstone no teve que esperar at a noite para se reunir com Damien Slattery.
Encontrou-se com o maestro geral no corredor do primeiro andar, quando se dirigia a sua habitao
no Angelicum.
Como de costume, Slattery foi o primeiro em falar.
-Precisamente a pessoa que andava buscando.
Vamos a charlar em seus aposentos, pai.
Melhor tarde que nunca, pensou Christian quando o pai Damien se sentava em uma cadeira no
construda para seu volume.
-Mal acaba de regressar e j est ocupado nos vinhedos, no verdadeiro?
-disse Slattery, que observou a Chris enquanto este depositava o maletn sobre o escritorio e tomava
assento ao outro lado da sala-.
A mensagem que tenho para voc singelo, pai Gladstone.
H uns dias, o Santo Papa expressou seu desejo de compartilhar uns minutos com voc.
Hoje acaba de regressar e deve de estar esgotado.
No obstante, est livre esta noite?
Aisso das oito e quarto?
-perguntou, mas ao no receber resposta do jovem, o dominico dispersou por fim seu antena-.
Retrocedamos um ou dois passos, pai.
H algo que o preocupa.
A gargalhada de Christian no foi agradvel.
Uma coisa era que Maestroianni e Graziani o tratassem como uma veleta, mas o incomodava que o
pai Damien utilizasse as mesmas tticas.
No entanto a estava o dominico, dando-lhe ordens e instrues sem explicao alguma.
A dizer verdade, Slattery parecia-lhe ainda mais temvel.
Pelo menos Maestroianni tinha-lhe brindado umas palavras de boas-vindas, por pouco sinceras que
fossem.
E Graziani tinha-lhe oferecido sua ajuda, embora pudesse ter motivos alternativos.
-O nico que me preocupa, pai geral -respondeu com franqueza Chris-, uma longa lista de
perguntas sem resposta.
Slattery colocou uma perna como um tronco sobre sua outra perna, entre um grande revoloteo de
teia.
-Ento ouamos algumas dessas perguntas.
Christian, que se sentia desconfortvel e comeou a caminhar de um lado para outro, tentou
expressar pela primeira vez em palavras sua sensao de ter sido arrojado a um rio sem terra firme
em muitos quilmetros redonda.
-O que no fundo me pergunto se em realidade deveria estar aqui.
Em longo prazo, refiro-me.
Pode que esteja em guas demasiado profundas para mim.
Quanto mais fazem questo de que fao parte da situao, maior minha sensao de ter aterrissado
entre marcianos.
-Virgem santsima, Gladstone!
-exclamou o gigantesco dominico com seu acento irlands, no que parecia uma mistura de enojo e
impacincia-.
Onde acha que est?

235

Em um jardim eclesistico da infncia?


O que precisa uma boa dose de maduracin!
E, por verdadeiro, tem voc razo, lhe convm saber que no h terra firme.
No em Roma!
No agora!
E tambm lhe convm saber que no rio turbulento do que fala no flutua entre marcianos!
Nada rodeado de um banco de barracudas!
Aturdido pela veemncia de Slattery e afetado por suas reconhecveis verdades, Christian sentia-se
pelo menos aliviado de que o pai Damien no lhe falasse como um rob vaticano, experiente na arte
da romanita.
Deixou de caminhar e sentou-se.
-Suponho que estou to disposto e sou to capaz de aprender como qualquer.
Mas no me parecia descabellado esperar que pelo menos parte do que me contou o cardeal
Ou'Cleary em Nova Orleans fosse verdadeiro.
Quando me disse que ensinaria no Angelicum, fui to ingnuo como para achar que isso era tudo.
Mas o mundo acadmico tem formas de ordenar a vida de um homem.
Inclusive em Roma.
-Escute-me, pai -disse Slattery agora mais controlado, sem falar j com acento irlands-.
No acontece nada que seu gnio no seja capaz de abarcar.
No seja o que lhe disseram a Ou'Cleary com respeito a suas classes no Angelicum.
Mas o verdadeiro que se lhe tem atribudo uma misso especial.
Em gria vaticana, tem-se-lhe concedido excedencia para tarefas especiais, a instncias da
Secretaria de Estado.
Portanto, o que voc precisa no um programa de exames de rendimento, classes e conferncias.
O que voc precisa uma anlise das barracudas.
Centremo-nos por enquanto nas duas que mencionou.
Tenho entendido que hoje passou um momento com o cardeal Graziani.
Como diplomtico, ter sucesso.
Mas como reza o refrn, no fundo superficial.
amigo de todos e aliado de ningum.
No como o cardeal Maestroianni, que pragmtico e astuto.
Carece de tica, mas joga segundo as regras, embora tenha que as criar.
No me surpreende que v trabalhar com ele.
A dizer verdade, quase esperava-mo.
E o melhor conselho que posso lhe dar que reze suas oraes, escute todas e a cada uma de suas
palavras e no formule nenhuma pergunta, por evidente que parea.
Apesar da gravidade do que Slattery dizia, Chris no pde evitar uma gargalhada.
-J o descobri.
-formulou uma pergunta a mais?
-fiz uma s pergunta, isso tudo.
E quase manda-me ao paredn.
Mas tenho uma para voc.
Sabe esse assunto da BNL do que falou a imprensa?
Hoje, em duas ocasies, mencionou-se o nome de minha me com relao a esse escndalo.
No o compreendo.
Sabe voc algo ao respeito?

236

- complicado, pai -respondeu Slattery, sem nimo de desalentar a Christian, cuja sinceridade se
refletia em seu olhar, mas s capaz de adivinhar a resposta preocupao do jovem sacerdote por
sua me-.
Vou-lho a contar em uma linguagem acessvel a financeiros pedestres como ns.
O Banco Vaticano trabalha com a BNL.
A BNL trabalhava com Saddam Hussein, para facilitar-lhe a extenso de at cinco bilies de dlares
em emprstimos e crditos ilegais, destinados ao financiamento de seu projeto de msseis Cndor
Dois.
Alm disso, Saddam branqueou dinheiro com a connivencia da BNL, para compra-a ilegal de
material estratgico.
evidente que a BNL no atuava a ss.
Outros vrios bancos da Europa ocidental estavam envolvidos no projeto de msseis entre Iraque,
Argentina e Egito.
Tambm participavam alguns de seus prprios bancos norte-americanos, bem como certos altos
servidores pblicos da administrao norte-americana.
A quadrilha de Bush.
Grandes ilegalidades por todas partes.
Quando os meios de informao comearam a decifrar a notcia, foi necessria uma operao de
salvamento a fim de evitar qualquer conexo direta por parte do Banco Vaticano.
S posso adivinhar o papel preciso de sua me neste assunto.
Mas vocs, os Gladstone, no so o que se diz pobres.
Alm disso, so privilegiati dei Stato.
Portanto, deduzo que foram a ela para lhe pedir ajuda financeira em dito esforo de salvamento.
Gladstone moveu a cabea.
Quando chegava algum a conhecer realmente a sua me?
Cessi aborreca a posio atual de Roma em seu aspecto religioso.
Mas se Slattery estava no verdadeiro, tinha-se solidarizado com o banco do papa.
No entanto, de repente ocorreu-se-lhe a Chris outra ideia.
Uma ideia demasiado cnica, demasiado conforme com a viso interna de Roma que se forjava em
sua mente.
Uma ideia segundo a qual o desejo do Santo Papa de se entrevistar com ele estava relacionado com
o Banco Vaticano e a utilidade financeira de sua famlia.
Mal acabava Christian de compartilhar dita ideia com Slattery, quando o maestro geral se levantou
irado de sua cadeira, se lhe acercou e se inclinou sobre ele at lhe tocar quase o rosto com a cabea.
- voc realmente capaz de pensar isso, pai?
Estamos em guerra contra o prprio Satans!
Pode que algum ganhe j essa guerra por ns.
Mas neste momento perdemos, perdemos e seguiremos perdendo batalha depois de batalha!
E voc acha que o Santo Papa no tem nada melhor que fazer com que charlar com voc de
dinheiro, como um poltico de terceira ordem que aspira a se converter em caador de ces?
Pense-lho de novo!
Pode que seja demasiado jovem para compreender o que acontece, mas no demasiado jovem para
compreender que o que acontece mais complexo do que supe.
Bem mais infernal, bem mais divino, bem mais perigoso do que voc sequer capaz de imaginar!
Slattery se irgui e lanou-lhe a Chris uma fulminante olhar com seus olhos azuis.
-Se deixa de buscar seguranas adolescentes durante o tempo necessrio, talvez possa participar
nesta guerra.
Mas advirto-lho, aprender de batalha em batalha.

237

No entanto, se s aspira a introduzir certa ordem em sua insignificante vida e acha que um pequeno
recanto no mundo intelectual onde pode o conseguir, me permita que lhe diga que no ser mais
que um monto de lixo ocupando espao.
Em Roma h centenas de intelectuais dessa ordem.
E sabe voc para onde se encaminham?
Lho direi em uma palavra: morte.
Voc poderia seguir o mesmo caminho.
E ao igual que eles, estaria condenado...
O rosto de Slattery estava contorsionado pela fealdad e a repugnancia da ideia que tinha comeado a
expressar, por seus conhecimentos como exorcista e por sua experincia direta dos condenados,
quando ficou com a palavra na boca.
Separou-se de Gladstone e acercou-se janela.
Quando voltou a falar o fez em um tom mais suave e por isso mais cautivador.
-Na guerra que se livra, somos uns quantos no lado dos anjos.
Mas somos poucos comparados com a massa de borregos que seguem alegremente a quem
pretendem destruir o que tentamos salvaguardar.
No seja que alternativas lhe ofereceu o cardeal Ou'Cleary, pai.
Mas eu lhe vou dar onde eleger e lho porei muito fcil.
voc um dos nossos, ou no o ?
Se a resposta afirmativa, comece a andar de batalha em batalha como o resto de ns.
Mas se sua resposta negativa, afaste-se e deixe-nos tranquilos.
Chris manteve o olhar fixo nos olhos de Slattery durante um longo minuto.
O dominico no s lhe tinha proposto as alternativas com soma clareza, seno em uns termos
estranhamente familiares.
-Diga-me, pai geral, o pai Carnesecca um de...
ns?
-Por que mo pergunta?
-lembrei algo.
O que dizia voc sobre a guerra e Satans, me fez pensar em algo que ele mencionou h muito
tempo, a respeito de que estvamos no meio de uma guerra global do esprito.
E que era a nvel espiritual onde se alcanaria a verdadeira vitria ou derrota.
Disse que o centro da batalha era Roma, mas que o sumo pontfice estava sitiado dentro da prpria
estrutura do Vaticano.
-Em nome de Deus, Gladstone!
-exclamou Slattery, e se desplom sobre a cadeira, que emitiu um crujido devido ao peso
inesperado-.
Se consegue entender isso, que lhe impede compreender todo o demais?
-Carnesecca um de ns?
-insistiu Christian.
-No sentido que o pergunta, a resposta si.
Em um sentido mais amplo, o pai Aldo um caso especial.
Pertence j por inteiro a Deus.
Mas a questo que nos ocupa no sobre o pai Carnesecca -prosseguiu Slattery, decidido a resolver
o assunto de um modo ou de outro-.
A questo, pai, se voc um de ns!
-Sim!
-respondeu como se disparasse uma arma de fogo-.
O sou!

238

-Em tal caso, se entrevistar esta noite com sua santidad!


-Sim!
O farei!
-Bem, rapaz, por que no mo tem dito desde o primeiro momento?
-disse o maestro geral antes de levantar de sua cadeira, acercar porta e deix-la entreabierta-.
Ter um carro na porta s oito e quarto -exclamou desde o corredor.
Quando aquela noite monsenhor Daniel acompanhou a Christian ao estudo privado do papa no
quarto andar do palcio apostlico, todo vestgio de cinismo que pudesse ter sobrevivido
arremetida de Damien Slattery se esfum como a fumaa.
Sentado em um charco de luz junto a seu escritorio, o sumo pontfice levantou quase
imperceptivelmente a cabea ao ouvir os suaves passos.
Com a pluma ainda na mo, lhe dirigiu a Christian um olhar aos olhos que se transformou ao
momento de interrogativa em apreciativa.
Era como se com sua simples presena na sala, Christian capturasse a ateno do Santo Papa e
relegado periferia de sua mente seu anterior pensamento.
Com simples movimentos, rpidos mas desprovistos de toda pressa, sua santidad deixou a pluma
sobre a mesa e se dirigiu ao outro lado do escritorio, com as mos estendidas e um sorriso no olhar
que suavizava suas faes.
Desde o momento em que se ajoelhou para besar o anel do papa, Gladstone teve a segurana de que
embora nunca voltasse a lhe ver de novo, conservaria aquele olhar sonriente e a qualidade
majestuosa que envolvia pessoa do sumo pontfice.
Essa era a expresso pessoal de sua santidad, do vnculo bsico que une a todo papa aos sacerdotes
de boa f.
Por insustancial que parecesse, aquele vnculo seria mais duradouro para Christian que um cabo de
ao tpido.
Era algo to primigenio como o sentimento que em uma ocasio tinha impulsionado ao apstolo
Pablo a exclamar: -Abba!
(Pai!
) Ou to requintado como o suspiro quase infantil do cardeal Newman ao ser recebido na Igreja: Incrvel, por fim em casa!
Aparentemente, aquele indivduo de atuendo branco que agarrou a mo de Chris entre as suas e lhe
conduziu a um dos dois cadeires em um recanto de seu estudo, no era diferente de muitos outros
homens aos que tinha conhecido.
Era evidente que o Santo Papa envelhecia prematuramente.
Tinham desaparecido as bochechas de seu rosto demacrado.
Seu aspecto era frgil em local de bullicioso.
De atitude alumiada em local de intensa.
Sua voz profunda, seu italiano com acento estrangeiro e o ritmo eslavo de sua pronunciao, podiam
ter pertencido a milhares de pessoas.
No entanto, algo o diferenciava dos demais.
Ao igual que uma luz longnqua indica a existncia de um lustre, o so de uma palavra a de algum
que a pronunciou e uma suave onda na orla a de um mar profundo para alm, todo o relacionado
com o papa eslavo, sua forma de falar, olhar e gesticular, indicava a existncia de uma maior
presena invisvel.
O primeiro que quis fazer o Santo Papa foi lhe dar as graas a seu jovem visitante norte-americano
por sua ajuda com as fotos de Noli me tangere de Bernini..
- uma bno que sempre compartilharemos, pai Gladstone.
-No sups nenhum grande esforo, santidad.

239

-Talvez -respondeu o papa, antes de apertar os lbios-.


No obstante, como sacerdote se lhe supe sempre ao servio de nosso Pai, de uma forma ou outra.
Isso significa que a graa de Deus est com voc.
No entanto, o pai Slattery contou-me que se sente desorientado em nossa Roma atual.
Sem mencionar o nome do cardeal Maestroianni, Christian respondeu pergunta implcita do Santo
Papa com uma pequena queixa sobre as demandas imperiosas s que se via submetido.
A presso, admitiu, no era fcil de manipular.
-Por suposto -disse o Santo Papa enquanto mudava de posio, como se a ideia lhe tivesse
produzido uma dor fsica-.
Compreendo-lhe, cria-me.
Mas importante lembrar, pai Gladstone, que Deus lhe mexe a fila ao co e que o co, por si s, no
seria sequer capaz de fazer isso to singelo!
Chris no pde reprimir um sorriso ao imaginar ao poderoso cardeal Maestroianni com sua faixa
vermelha, como um co mexendo a fila.
-Diga-me, pai, lhe impedir seu incomodidad nos ajudar sinceramente a construir o novo Jerusalm,
o novo corpo de Nosso Salvador?
Somos poucos.
Mas Jesucristo o construtor mestre.
E -prosseguiu o sumo pontfice com um ligeiro sorriso- sua me dirige a obra.
Chris nunca podia lembrar as palavras exatas com as que lhe tinha assegurado ao Santo Papa que s
a morte lhe impediria prestar todo servio do que fosse capaz.
Tambm no tinha compreendido com absoluta clareza as palavras de sua santidad.
O que sim lembrava, que lhe tinha imbuido uma confiana para alm do entendimento e se tinha
convertido em um ponto de referncia imborrable em sua mente, eram as palavras exatas com as que
o papa eslavo lhe tinha dado as boas-vindas guerra.
-Ento vinga, pai Gladstone!
Vinga!
Sofra um pouco conosco e suporte a angstia presente a pr de uma grande, grande esperana!
-Jerusalm!
-exclamou o secretrio geral Paul Thomas Gladstone, antes de afastar o telefone de seu ouvido e
olh-lo com incredulidad.
-Jerusalm, senhor Gladstone!
-exclamou Cyrus Benthoek, com uma exasperacin to densa como o nevoeiro londrino-.
Temos uma m linha?
disse Jerusalm.
Lhe esperar um avio privado no aeroporto de Bruxelas na sexta-feira pela noite.
Reservamos-lhe habitaes no hotel King David.
Regressar a sua casa com tempo suficiente para seus compromissos da segunda-feira.
-Fala voc em plural, senhor Benthoek?
-considerou Paul que era justo perguntar dadas as circunstncias, embora era consciente de que no
devia pr reparos.
-Sim -respondeu Benthoek, de novo em seu habitual tom imperioso-.
Um de meus importantes contatos se reunir conosco.
O doutor Ralph Channing.
Pode que leia algumas de suas monografias.
Se no o fez, deveria o fazer.
Em todo caso, comprovar que esta pequena peregrinao valer a pena.
Lhe ser proveitosa profissionalmente.

240

Benthoek pendurou o telefone e deixou a Gladstone desagradado por aquela interrupo de sua
abigarrada agenda no CE.
Paul no tinha experimentado nenhuma das dificuldades de seu irmo, para aprender os rudimentos
de seu novo trabalho.
Passava quinze horas dirias em seu despacho do Edifcio Berlaymont.
Alm disso, apesar de estar s a princpios de outubro, tinha participado j na primeira sesso
plenria do Conselho de Ministros do CE.
Ainda no tinha acabado de ler as atas anteriores e, portanto, alguns dos assuntos que debateram os
ministros lhe eram desconhecidos.
Mas tinha-lhe sorrido a sorte e o debate tinha-se centrado no acordo geral sobre tarifas e comrcio.
Em dita reunio ficou claro que o bloqueio da denominada etapa uruguaia das negociaes GATT
exercia uma influncia muito inferior sobre o preo dos produtos agrcolas, que o contencioso entre
os euroatlanticistas e os eurocentristas.
Paul no considerava que a to aspirada meta da unidade poltica e monetria europeia pudesse ser
alcanado o um de janeiro de 1993.
Mas teve a sensatez de no mencionar durante a reunio e conservou a mesma precauo durante a
pequena recepo que os ministros lhe ofereceram a seguir, para celebrar formalmente a
incorporao do novo secretrio geral.
Adaptou-se com facilidade companhia daqueles diplomatas de alta categoria e falou-lhes cada
um em seus respectivos idiomas.
Aquela recepo brindou-lhe tambm a oportunidade de conhecer aos membros comunitrios da
junta de seleo que o tinham elegido.
Como secretrios parlamentares, acompanhavam a seus ministros de Exteriores a todas as sesses
plenrias, e pareciam to ansiosos, ou pelo menos to curiosos, por conhecer ao intruso norteamericano, como ele pelos conhecer a eles.
Paul tinha-se formado uma ideia bastante acertada daqueles doze homens e mulheres que tinham
acedido a lhe facilitar o caminho.
Estreitou a mo da cada um deles.
Falou dos interesses continentais de Gr-Bretanha com Featherstone Haugh.
Lamentou com Corrado Dello Iudice os problemas italianos da inflao e a mfia.
Compartilhou um par de opinies com Francisco Dois Santos sobre os problemas atuais de Portugal.
Com o comprometido euroatlanticista alemo Emil Schenker especulou sobre o futuro da Rssia.
Em realidade, trocou cumpridos com todos eles e acordaram voltar a se ver nos prximos dias.
Inclusive a francesa Nicole Cresson dispensou-lhe uma calurosa acolhimento, e aceitou um convite
a jantar com ele e seu bom amigo Schenker dentro de uns dias.
Mas foi o belga Jan Borliuth com quem entabl imediatamente uma sincera amizade.
A nica dificuldade inicial para Paul Gladstone consistia em encontrar um local fixo onde viver.
O andar que tinha alugado para ele e sua famlia era suficientemente grande, e estava a poucos
minutos andando do Edifcio Berlaymont.
Mas longa no era o local indicado.
Tanto ele como Yusai detestavam viver em um andar.
E recm chegado de Liselton, Declan sentia-se como um cachorro de leo enjaulado.
Inclusive sua habitualmente contente ama de chaves e cozinheira, Hannah Dowd, estava abatida.
E sua criada Maggie Mulvahill, que se tinha transladado com eles a Bruxelas, se voltava
progressivamente temperamental.
Dadas as circunstncias, Paul tinha solicitado os servios de um agente imobilirio para buscar uma
casa adequada durante o fim de semana.
Essa era em realidade a verdadeira causa de seu desgosto, ante a imperiosa citao de Benthoek.

241

Era prefervel, refunfu para seus adentros, examinar as propriedades rurais disponveis na zona, a
ir de peregrinao a Jerusalm.
Foi uma sorte que Paul almoasse naquele dia com Jan Borliuth.
Este, que tinha j cinco netos, parecia dotado de um interesse paternal pelas necessidades de seus
conhecidos.
Tinha ajudado j a Paul com conselhos prticos sobre servios bancrios, permisses de trabalho
para seu pessoal domstico, documentos de identidade, a escolarizacin de Declan e outras coisas
pelo estilo.
Tambm se tinha reservado o prximo fim de semana para ajudar a Paul na busca de uma casa.
Sentados baixo a marquesina do restaurante da esplanada superior do Edifcio Berlaymont, o belga
sentiu-se desilusionado ao saber que Gladstone no estaria disponvel durante o fim de semana, e fez
questo de sua oferta de ajuda.
-Se sua esposa est disposta e conto com sua confiana durante sua ausncia, ela e eu poderamos
prosseguir com a busca durante o fim de semana, como estava previsto.
A Paul encantou-lhe a ideia e chamou imediatamente a Yusai para comunicar-lhe a oferta de Jan.
A seu estilo confucionista, Yusai aceitou o plano com uma mistura de delicada esperana e pura
funcionalidade.
-Acho que o cu sorri-nos, Paul.
Caso contrrio, simplesmente no podero nos sair bem as coisas.
-Decidido, ento!
-exclamou Borliuth com a copa em alto, quando Paul regressou mesa-.
Com um pouco de sorte, quando regresse a Bruxelas no domingo pela noite seu problema estar
resolvido!
Quando Paul Gladstone chegou ao hotel King David de Jerusalm pouco depois das nove da noite
da sexta-feira, se encontrou com uma breve nota de Benthoek na recepo: Se no est demasiado
cansado do voo, rena com o doutor Channing e comigo no refeitrio para um jantar ligeiro.
No era um convite, seno uma ordem.
Dobrou a nota, mandou sua bagagem a suas habitaes e dirigiu-se ao refeitrio.
-Quanto me alegro do ver em Jerusalm, Paul!
-exclamou Benthoek, cuja imagem era a personificacin de sabedoria e sade octogenaria, ao
receber em sua mesa-.
O doutor Channing, aqui presente, esperava esta oportunidade desde h algum tempo.
-Efetivamente, senhor Gladstone.
-E Ralph Channing sorriu com sua esplndida perilla, enquanto alava uma copa de vinho
israelense-.
Bem vindo rainha das cidades.
Paul mal foi capaz de disimular seu assombro ante o brindis de Channing.
No sabia que esperar daquela chamada peregrinao, mas no imaginava que comeasse com as
palavras de uma orao, que j era antiga na poca de David..
Channing pareceu-lhe simptico.
Evidentemente ao professor gostava do giro intelectual da frase.
Mas tambm se manifestou como algum acostumado a pensar em termos de amplos horizontes,
acima de vulgares preconceitos ou toscos partidismos.
Ao falar do trabalho de Gladstone em Bruxelas, por exemplo, o professor Channing referiu-se ao CE
como essa organizao continental, a seu objetivo como grande Europa e sociedade das
naes como nossa famlia humana.
A Paul resultou-lhe todo muito atraente.

242

Do mesmo modo em que tratou o trabalho do jovem norte-americano, se referiu tambm a sua
religio.
-Sua prpria tradio, senhor Gladstone -declarou Channing-, foi desde faz muito eptome de
globalismo.
Apesar de algumas secuelas de antigas idiosincrasias, a tradio catlica , com toda segurana,
nosso melhor aliado na ltima fase de globalizao de nossa civilizao.
No est voc de acordo?
Apesar de que Benthoek inclinou lenta e tranquilizadoramente a cabea, a Paul lhe pareceu
prefervel ser reservado.
No era difcil responder com sinceridade e ao mesmo tempo vagamente.
-Todo lapso por minha parte como catlico praticante, professor, se deve a certas idiosincrasias.
Em especial, no concerniente moralidad pessoal.
Channing no estava disposto a se contentar com uma vaguedad to cautelosa.
-Devo ser-lhe sincero.
O tempo joga-se-nos em cima.
E existe muita colaborao fructfera possvel para melhorar nosso mundo.
Muitos de nossos amigos em Roma acham que chegou o momento da mudana.
E tm a esperana de que se encontre uma soluo -disse o professor Channing, antes de admitir que
a situao era um pouco complicada-.
Quando intervm o Vaticano, a situao no nunca singela.
Mas no concerniente a sua limitada participao, a coisa muito singela.
A segunda surpresa de Paul consistiu em descobrir que devia participar, embora de forma limitada,
em assuntos vaticanos.
Isso era compreensvel, reconheceu o doutor Channing.
Mas talvez Gladstone estivesse familiarizado com a carreira do conhecido cardeal Cosimo
Maestroianni, recentemente aposentado como secretrio de Estado do Vaticano...
No?
Bom, no tinha importncia.
O importante era que seu eminencia no s era um dos mais apreciados amigos de Cyrus Benthoek,
seno tambm de Channing.
Alm disso, no concerniente Europa do futuro, a ideia de sua eminencia coincidia com a dos trs
indivduos que estavam ao redor da mesa.
Seu eminencia dedicaria nos anos de sua aposentao ao bem-estar e ampliao da formao dos
bispos catlicos, nos assuntos da grande comunidade europeia.
-No tenho reparos em reconhecer que dita formao necessria -agregou Benthoek-.
Os bispos catlicos caraterizam-se, lamentavelmente, por uma falta real de esprito de cooperao,
com o grande ideal de uma Europa melhor que nunca.
Lhe comprazer saber que seu irmo trabalhar em ntima colaborao com o cardeal Maestroianni.
-Christian?
-exclamou Paul, sem tentar sequer disimular seu estupor.
Pelo que ele sabia, Chris estava to ansioso como sempre por terminar sua tese doctoral sobre o
retbulo de Issenheim e abandonar permanentemente Roma.
Em realidade, aquela era a poca do ano em que estaria dando classes no Seminrio Menor de Nova
Orleans.
-Vejo que o surpreendemos, senhor Gladstone -disse o professor Channing com evidente satisfao.
Mas asseguro-lhe que agora seu irmo est baseado em Roma.
Acho que, a partir de agora, voc e o pai Gladstone tero muitas oportunidades de se ver.

243

A terceira surpresa sumiu a Gladstone em uma confuso total.


No entanto, Paul no compreendia que relao podia ter com ele a associao de seu irmo maior
com os projetos educativos do cardeal Maestroianni.
Sentia-se feliz de que Chris aterrissasse em algum local prximo cpula vaticana, mas...
Channing dispunha-se a seguir aproveitando da surpresa de Gladstone, quando Cyrus Benthoek
franziu o entrecejo para lhe indicar que no o fizesse.
Apesar de sua brilhante inteligncia, ao bom doutor faltava-lhe astcia no concerniente
sincronizao e delicadeza.
Portanto, como ciente dos seres humanos e maestro na arte dos conduzir a seus prprios planos,
Benthoek lhe sorriu com expresso benigna a seu jovem e turbado protegido.
-No esqueamos -disse aps olhar com cenho a Channing e com um sorriso a Gladstone- que
temos dois dias inteiros por diante.
Amanh entraremos em mais detalhes, quando descanse um pouco.
Contentemo-nos por enquanto com dizer que, nesta peregrinao que empreendemos, avanamos
pelas impresses da histria.
Paul passou uma noite inquieta, asediado pelos mesmos demnios que aps sua entrevista de boasvindas em Londres com Benthoek.
No entanto, no sbado pela manh acordou descansado e com desejo de continuar a conversa
pendente desde a noite anterior.
No obstante, frustrou-lhe comprovar que Benthoek e o doutor Channing tinham outras ideias.
-alugmos uma limusina, senhor Gladstone -comentou Channing, enquanto comiam uns ovos e
tomavam caf.
-Efetivamente!
-exclamou Benthoek entusiasmado, para corroborar o plano-.
Prometi-lhe uma peregrinao e comear hoje.
planejamos uma visita aos monumentos arqueolgicos da Cidade Santa.
E assim comeou uma excurso, a todas luzes meticulosamente organizada.
Embora Paul j o tinha visto tudo em suas viagens anteriores ao redor do mundo, graas aos
constantes comentrios profissionais de Channing e s permanentes matizaciones de Benthoek,
gradualmente comeou a ver aquelas antiguidades com um entendimento mais requintado.
Acompanhado de dois singulares indivduos, quase reviveu a visita de Abraham ao monte Moriah,
onde Deus lhe entregou a Aliana ao patriarca o 2000 a.
J.
C.
, e examinou os restos da cidade do rei David com uma liberadora frescura mental.
Permaneceu entre ambos junto ao muro do antigo Templo, observou com eles o famoso aqueduto
subterrneo do rei Ezequas escavado na rocha do monte Ophel, examinaram juntos os papiros do
mar Morrido em seu santurio, passearam junto selada e misteriosa porta dourada da cidade
antiga, pela que, segundo assinalou Channing, muitos achavam que entraria em Jerusalm o Mesas
ao final dos tempos.
-Como poder comprovar, senhor Gladstone -disse o doutor Channing, enquanto se dirigiam os trs
para a limusina que os esperava-, afinal de contas, pode que todos olhemos para o nascimento de um
novo cu e um novo mundo.
-Uma poca -agregou Benthoek- na que as naes convertero suas espadas em arados..
Apesar da abundncia de semelhantes observaes e de que todas pareciam muito bem indicadas
para prosseguir a conversa da noite anterior, Paul se sentia confuso e decepcionar de no poder
centrar a conversa em assuntos de interesse atual.

244

Inclusive quando se sentaram no hotel para um almoo tardio, Benthoek e Channing se negaram a
distrair de sua peregrinao.
-O nico que lamentao -confessou Channing- que o tempo do que dispomos para estar juntos
no nos permita visitar outros locais de grande interesse que h a nosso arredor.
Para compensar a falta de tempo, o professor obsequiou-os com uma excurso verbal.
Conforme Paul escutava-o, comeou a dissipar-se sua decepo.
Em seu local, deixou-se levar por uma nova reverncia, um sentido de assombro e respeito diferente
da antiga devoo de sua poca em A casa varrida pelos ventos.
Sentiu que aquela terra era santa, no s por sua sagrada histria, seno por algo que Benthoek e
Channing tentavam lhe mostrar.
Tambm no contentava-se Channing s com falar.
Queria que Paul expressasse seus comentrios, perguntas, observaes, reflexes e lembranas.
Queria a mente de Paul Gladstone.
-Embora no sou crente, senhor Gladstone -disse o professor Channing, ao mesmo tempo em que
deixava o tenedor sobre seu prato vazio-, devo reconhecer que o Jess histrico foi o melhor
maestro que jamais pisou a face da Terra.
Dedicou-se literalmente a fazer o bem a todo mundo sem distino, como o relata sua Bblia.
Com toda segurana o mandou uma divina providncia.
Qualquer homem de esprito deve percatarse disso.
Com essa ideia, a Cyrus e eugostaramos que nos acompanhasse a de outra visita, durante este
primeiro dia de nossa pequena peregrinao.
Trata-se de um local que a cada um de ns viu antes, mas que deveramos o ver juntos.
A Paul no lhe assombrou que, a seguir, ele e seus colegas se encontrassem no templo do Santo
Sepulcro.
Ali, no local onde Jesucristo tinha sido colocado sobre sua tumba aps a crucificao, a Paul lhe
comoveu a tristeza na voz do doutor Channing, quando comentava o encono partisano to evidente
entre as diferentes denominaes crists, encarregadas de cuidar do Santo Sepulcro.
-No lhe parece a voc um espetculo lamentvel, senhor Gladstone?
Inclusive aqui, os franciscanos catlicos, os ortodoxos orientais, os coptos e todos os demais
competem por ser os guardies mais importantes.
-Deplorable -afirmou lastimosamente Benthoek-.
J hora de que nos unamos.
De regresso ao hotel, quando Channing refletia sobre a fora da tradio e a necessidade que
sentiam as pessoas de esprito religioso de reviver o que denominou os fatos fundamentais de sua
tradio, Gladstone experimentou uma profunda sensao de irmandade.
Uma sensao de privilgio.
Uma sensao de camaradera, e de ideais e sentimentos partilhados.
Uma agradvel e reflexiva paz tinha substitudo a surpresa e consternacin da noite anterior.
S quando se reuniram de novo os trs para o jantar, se centraram no propsito daqueles dois
extraordinrios homens com respeito a Paul Gladstone.
-Tnhamos a esperana -comeou a dizer o professor com compassivo entendimento, aps levantar
imperiosamente a cabea para olhar a Paul- de que esse papa estendesse o universalismo de sua
Igreja a um plano global.
Diga-nos, senhor Gladstone, como avalia voc ao atual sumo pontfice?
-Vejo-o de forma contradictoria.
Em certos sentidos, parece o ltimo dos papas antiga usanza.
Mas tem algumas caratersticas do que podemos esperar nos papas do futuro.
De modo geral, suponho que o vejo como uma personagem interina.

245

-Um ponto de vista muito interessante -respondeu Channing, que acariciava seu reluzente declara-.
Semelhante ao nosso.
Mas diga-me, jovem, qual sua prpria atitude ao respeito?
Tem voc ainda um p no passado?
-A que se refere?
-perguntou Paul, consciente de que o levavam da mo naquela conversa, como o tinham feito
durante a visita de Jerusalm.
Agora isso no se importava demasiado, mas queria umas diretrizes mais concretas.
-Permita-me que lho esclarea -respondeu atenciosamente Channing-.
Pelo que Cyrus e eu deduzimos, voc dominou ao momento os aspectos essenciais de seu cargo
como secretrio geral.
De modo geral, os ministros de Assuntos Exteriores e os comissrios do CE sentem um grande
respeito por voc.
Agora a questo a seguinte: est voc disposto a transladar a outro nvel de entendimento?
Acha voc estar pronto para se enfrentar aos verdadeiros assuntos em jogo, em nossos esforos por
avanar para a meta de uma civilizao globalizada?
Evidentemente, pode desempenhar suas funes em Bruxelas perfeio, sem efetuar dita transio.
Muitos de seus predecessores fizeram-no e passaram a situaes mais cmodas.
Comuns, mas mais cmodas.
Em realidade, dita situao era o que Paul se propunha, mas era demasiado sensato para o admitir.
-Ou -prosseguiu Channing- pode entrar em uma zona de cooperao e conhecimento privilegiados
com os responsveis pelo conjunto do movimento globalizador.
Isso exigiria certa desvinculacin por sua vez.
Certa independncia de critrio.
Cyrus e eu no queremos influir em voc de forma indevida -mentiu com habilidade o professor-.
Mas a julgar pelo que vi, est voc sobradamente capacitado para isso.
-Assim !
-exclamou Benthoek, com uma radiante sorriso-.
Assim !
Mas no chegou o momento de lhe explicar as coisas a nosso jovem parceiro de forma um pouco
mais clara?
-agregou, enquanto olhava a Gladstone como um diretor de orquestra-.
Do mesmo modo em que se valoriza sua capacidade no CE, se aprecia enormemente a de seu irmo
como intelectual e clrigo por parte de seus superiores no Vaticano.
O destino quis que meu bom amigo o cardeal Maestroianni lhe encarregasse uma delicada e
importante misso ao pai Gladstone.
Uma misso na que muitos homens poderosos esto muito interessados.
No cabia a menor dvida de que Benthoek se inclua a si mesmo e ao professor entre ditos homens
poderosos.
Mas o assombroso para Paul era que tambm pareciam lhe incluir a ele, bem como a seu irmo.
Consciente de sua vantagem, aps transladar-se at Jerusalm para consegu-la, Cyrus inclinou-se
sobre a mesa e, em um tom confidencial, explicou que, durante o curso de seu trabalho na Europa, o
pai Christian Gladstone deveria lhe pedir ajuda a Paul para certos bispos.
-Para facilitar-lhes emprstimos bancrios e hipoteca, assessoramento sobre propriedades
imobilirias, reduo de impostos e coisas pelo estilo.
Agora me permita que lhe proponha a situao.
Uma situao na que seus prprios contatos ntimos com o Conselho de Ministros europeus lhe
permitiro ao pai Gladstone resolver esses assuntos para os bispos.

246

Uma situao na qual, recebidos ditos favores, os prprios bispos se inclinaro com toda segurana
para os ministros.
Estaro mais predispuestos a um verdadeiro esprito de cooperao, com nosso supremo ideal da
grande comunidade europeia, e a conduzir prpria Igreja atravs desse perodo que voc qualificou
de maneira acertada de fase interina, presidida pelo atual sumo pontfice.
Gladstone escutava com ateno.
Embora detectou vrias lagoas e omisses no relato de Benthoek, sentiu-se satisfeito de que ao que
parece Christian estivesse mais identificado do que imaginava, com as tendncias globalizadoras em
assuntos internacionais.
No obstante, Paul tinha ainda suas dvidas.
Embora desfrutasse de muito boa reputao como secretrio geral entre os ministros de Assuntos
Exteriores das naes do CE, no parecia provvel que aqueles homens to poderosos concedessem
com facilidade os favores que Benthoek tinha mencionado a um recm chegado.
Pelo menos no de uma forma to regular como ficava implcito naquela conversa nem, acima de
tudo, com o propsito de beneficiar a Roma.
No bastava com lhes o propor, para abrir com tanta facilidade essas portas.
Ao expressar claramente ditas objeciones, Paul deixou aberta de par em par a ltima porta de sua
prpria seduo.
Desapareceu todo obstculo para cultivar nele um esprito adaptado s exigncias de sua ativa vida
como secretrio geral da Comunidade Europeia.
Cyrus Benthoek ps a pelota em jogo com um novo tema, to surpreendente para Gladstone como
ouvir que o chamassem agora familiarmente por seu nome de pilha.
-O doutor Channing e eu lhe pedimos que se reunisse conosco, Paul, precisamente para lhe abrir
muitas portas.
Portas de cooperao, confiana, incumbncia e interesses partilhados.
E temos-lho pedido neste momento e local do mundo designadamente, porque aqui e agora se rene
uma logia de grande prestgio.
voc consciente, Paul, de que muitos prelados de alta categoria do Vaticano pertencem logia?
Paul demorou um momento em responder.
-Sim.
Mas ainda existe certa desaprobacin oficial com respeito francmasonera.
O doutor Channing apressou-se em retificar.
-A nica fonte importante de desaprobacin que ainda existe o atual Santo Papa.
Mas como voc observou sensatamente, em certos sentidos o ltimo dos papas antiga usanza.
-O professor Channing e eu decidimos o converter em parte de nosso pequeno enclave -prosseguiu
Benthoek, com um sorriso paternal-, j que voc, filho, pertence famlia.
Nisso nos convertemos hoje, em membros de uma mesma famlia, no verdadeiro?
Dito isto e com uma srie de frases rimbombantes, Benthoek felicitou a Paul por sua boa sorte de ter
sido convidado a comparecer ante a grande logia de Israel..
Cyrus se ocuparia de que Gladstone seguisse aprendendo durante as semanas vindouras.
Mas por enquanto bastava-lhe saber que embora dita logia era jovem, j que se tinha fundado em
1953, tinha florescido no obstante como grande logia de Oriente e praticava o rito de York baixo o
cabildo supremo do arco real, com todos seus ttulos associados.
Alm disso, tinha o conselho supremo das logias de perfeio de rito escocs antigo e aceitado,
cabildos, arepagos e prefeituras.
Aquele aluvin de termos era novo para Gladstone.
No obstante, compreendeu entre linhas o que Benthoek lhe dizia.

247

O que se alumiou no local mais recndito da alma facilmente cautivada de Paul, foi o entendimento
de no ter sido chamado quela antiga cidade para contemplar seu empoeirado passado, seno para
entrar de cheio em um novo estilo de vida.
Para compartilhar a companhia privilegiada de homens ocupados na construo do novo Jerusalm.
Para unir a um nmero selecto de indivduos que sempre podiam e se abriam portas uns a outros,
para aquele nobre propsito.
Para penetrar no corao de seu prprio sucesso.
Todo o que disse Benthoek confirmou o entendimento de Gladstone.
-Nesta cidade, Paul, lembramos a importncia do amor fraternal entre todos os homens de boa
vontade.
Este a mensagem de Belm, a mensagem do Calvario.
Mas ao p da prpria cruz, no templo do Santo Sepulcro, tambm lembramos o voluble que dito
mensagem para os habitantes deste mundo quotidiano.
O que me orgulha de me relacionar com voc, e sei que o doutor Channing compartilha minha
opinio, a viso universalista que nos manifestou.
J que essa a essncia de nossa viso, a essncia de nosso trabalho na vida.
chegou voc bem longe, meu jovem amigo.
Faz s em um ms que falvamos em Londres do significado de abandonar o vale para escalar a
cume da montanha.
No entanto, voc recebeu j o telefonema da cimeira, onde no existe nenhum conflito entre crenas
rivais.
Nenhuma pretenso mesquinha de prioridade, de privilgios especiais, nem de exclusivismo
religioso.
Amanh, o doutor Channing e eu o conduziremos ao acontecimento culminante desta peregrinao.
O levaremos cume da montanha onde todos reconhecem o mesmo poder divino e a mesma
autoridade entre os homens.
O introduziremos no mundo do esprito ecumnico perfeito -disse Cyrus, antes de fazer uma pausa e
se inclinar para adiante, como se a nica esperana do mundo que acabava de descrever dependesse
da resposta de Paul-.
Nos acompanhar cume da montanha?
Agora Paul no sentiu que o atormentassem os demnios, nem o menor indcio de pnico ou de
remordimiento como em Londres.
Sentia mais bem o desejo de pregonar seu asenso aos quatro ventos.
No entanto, limitou-se a responder que consentia em unir a seu irmo em uma cooperao
inconsciente embora essencial, para obter dos bispos de sua Igreja um critrio comum contra o papa
eslavo.
-Irei com vocs, senhor Benthoek.
Com muito gosto.
Resultou que o convite cume da montanha no era s uma forma de falar..
-Aminabad -explicou Ralph Channing, quando os trs norte-americanos saam do hotel pela manh
do dia seguinte- um dos locais mais elevados nas redondezas de Jerusalm.
- uma pena que se estrague o tempo -agregou Benthoek, enquanto escudriaba o firmamento-.
No poderemos contemplar o Sina, nem o Jordn, nem o Mediterrneo.
Mas dispomos de um motorista experiente que nos levar sos e salvos a nosso destino e de regresso
a casa.
O motorista experiente, um israelense que falava ingls com acento de Oxford e disse se chamar
Hal, deu as boas-vindas a seus passageiros a seu Jeep de trao nas quatro rodas com um conselho: Abrchense os cintos, caballeros.

248

Durante a maior parte do trajeto ascenderemos por um caminho muito empinado.


Aps uma suave encosta inicial, os peregrinos entraram em uma pronunciada pendente sem asfaltar.
Dadas as condies do terreno e o clima que deteriorava, era impossvel circular a grande
velocidade.
Conforme ascendiam e penetravam em bancos de denso nevoeiro que ocultavam o caminho, Paul
teve a impresso de que as pedras e as rochas a sua ao redor tinham sido esculpidas em forma de
antigos templos em runas, mastodontes e monstros petrificados.
S de vez em quando, nos momentos em que se dissipava o nevoeiro, alcanava a vislumbrar o vale
que se afastava a seus ps.
Ao acercar-se ao ltimo trecho de acesso a Aminabad, estourou a tormenta com toda sua fora a sua
ao redor.
O tupido vu do nevoeiro, o rudo ensordecedor dos troves e os destellos momentneos dos raios
que alumiavam o rosto cinza escura da paisagem davam a impresso de um antigo deus enojado por
sua presena, e inimigo de todo o humano, agradvel e complaciente.
Depois, de repente, quando o caminho comeou a discurrir por um plano quase horizontal, apareceu
o sol que espalhava seus estandartes vermelhos e gualdos pelo firmamento.
-Fixe-se!
-exclamou Cyrus com uma eufrica gargalhada-.
Os cus sorriem-nos em Aminabad!
Todo sair a pedir de boca!
Naquele momento mgico, Hal conduziu seu Jeep ao redor de umas rochas, ascendeu outros
trezentos metros aproximadamente e acercou a seus passageiros sos e salvos ao pequeno povoado
de Aminabad, suspendido na tranquilidade da cume da montanha.
Paul olhou a seu ao redor algo decepcionar.
Aps as maravilhas de Jerusalm, aquele no era um local particularmente inspirador.
Tinha mdia dzia de casas de tijolo cinza ao redor de uns edifcios melhor construdos.
A exceo de uns trinta ou quarenta carros estacionados junto ao maior dos edifcios, o local parecia
deserto.
Hal parou o veculo em frente a dito edifcio.
Gladstone desceu-se e seguiu a Channing e a Benthoek para a porta, onde o professor lhe assinalou a
placa que tinha sobre a ombreira.
-Como pode comprovar, a estrela de David, a cruz crist e a mdia lua esto emolduradas pela
escuadra e o comps da francmasonera.
Agora vinga com Cyrus e comigo para ver este milagre humano na vida real.
Channing subiu em cabea por uma escada, at uma vasta sala escassamente amueblada de um
extremo ao outro do edifcio.
No centro da mesma tinham colocado algo parecido a um cofre em miniatura de construo slida.
Media uns sessenta centmetros de altura, quarenta de largura e talvez um metro de longitude.
Repousava sobre um travesseiro de cor azul marinho e estava rodeada de candeleros com velas
acendidas.
Uma enorme Bblia aberta sobre o cofre cobria sua superfcie.
As paredes de ambos extremos da sala estavam cobertas quase por completo por umas cortinas de
terciopelo negro, uma delas com os emblemas do judasmo, o cristianismo e o islamismo bordados
em prata, e a outra com a escuadra e o comps da obra.
Alinhadas ao longo das outras duas longas paredes tinha fileiras de bancos, desde os que homens
silenciosos voltaram a cabea para examinar aos recm chegados, quando Paul avanava junto a
Channing e Benthoek.

249

Um homem de rosto sereno e uma frondosa cabellera branca acercou-se-lhes com as mos
estendidas.
-Bem vindos, irmos -disse primeiro a Channing e depois a Benthoek.
-Dem faz favor as boas-vindas a Paul Thomas Gladstone -contestou o doutor Channing, ao mesmo
tempo em que dirigia-lhe a Paul um solene olhar-.
Senhor Gladstone, tenho a honra de apresentar-lhe a Shlomo Goshen Gottstein, soberano grande
comandante.
-Alegramo-nos de sua presena aqui, senhor Gladstone -respondeu generosamente o grande
maestro-.
Acerquem-se todos e se sentem conosco.
Desde aquele local no centro da sala junto ao cofre em miniatura, o grande comandante pronunciou
um pequeno discurso dirigido a Paul.
-Como pode que voc saiba, nossa logia foi fundada em 1953, s cinco anos aps a fundao do
prprio Estado de Israel.
Na atualidade temos setenta e cinco respetables logias que trabalham em trs rituais diferentes e em
oito idiomas diferentes: hebreu, rabe, ingls, francs, alemo, rumano, espanhol e turco.
Estes homens que v voc aqui sentados esto unidos em seu esforo por divulgar a mensagem da
francmasonera.
A mensagem de amor fraternal, ajuda e verdade.
Para isso constroem pontes de entendimento entre eles mesmos e seus povos.
Sem precipitar-se, mdia dzia de homens em representao a cada um de uma tradio diferente se
levantaram sucessivamente sem mover de seu local e lhe estenderam a Paul um solene convite para
converter em um irmo devidamente iniciado.
-Chamo-me Lev Natanyahu -declarou o primeiro-.
O Deus de Israel um s Deus.
Aceite nosso fraternal abrao, Paul Thomas Gladstone.
-Chamo-me Hassan O Obeidi -disse o segundo aps levantar-se-.
H um s Deus e Mahoma seu Profeta.
Aceite nosso fraternal abrao, Paul Thomas Gladstone.
-Sou o pai Michael Lannaux, sacerdote e fraile da ordem de San Benedicto -declarou o terceiro,
aps pr-se de p e olhar ao nefito-.
Tanto ama Deus o mundo, que mandou a seu filho para fundar sua Igreja entre os homens.
Aceite nosso fraternal abrao, Paul Thomas Gladstone.
Caiu o vu que cobria o olho interno de sua mente e Paul Gladstone teve quase a sensao de estar
flutuando.
Naquele momento tranquilo e tranquilizador, chegou a compreender a unicidad de todas as religies.
Compreendeu suas razes para a diversidade.
E inclusive sua tradicional rivalidade.
Naquele ltimo momento de sua seduo, Paul no dispunha de palavras nem de imagens mentais
para dar forma a seu novo entendimento.
Mas por enquanto tinha sido elevado acima de todos os particularismos catlicos, protestantes,
judeus e muulmanos, como Aminabad se elevava acima da Cidade Santa de Jerusalm.
Nunca se tinha sentido to aceitvel ante Deus e os demais seres humanos.
Nunca tinha conhecido um refgio to seguro para sua mente e sua ser.
Aps que se pronunciasse a ltima frmula de convite solene, Paul respondeu com firmeza e jbilo:
-Sim!
Aceito seu abrao fraternal!
O pacto oferecido e aceitado ficou selado com um breve rito final.

250

O grande maestro formulou uma s pergunta aos membros da congregacin: -Existe alguma razo
pela que Paul Thomas Gladstone no deva ser admitido como um dos nossos?
-No -respondeu ao unsono a congregacin-.
No h nada contra ele.
-Senhor Gladstone -disse o grande maestro, enquanto indicava-lhe a Paul que se acercasse-,
mediante um rito apropriado e no momento adequado se levar a cabo uma iniciao mais formal.
Mas agora, se acerque.
Ajoelhe-se, coloque as mos sobre o Livro Sagrado e repita nosso simples juramento.
Paul se percat de que em um lado da estrutura parecida a um cofre estava gravado o emblema da
grande logia de Israel.
A Bblia estava aberta de forma que a pgina da esquerda mostrava escritura e a da direita a letra ge,
com a escuadra e o comps masnicos a seu ao redor.
Com uma mo na cada uma de ditas pginas, Paul repetiu as palavras do juramento pronunciadas
pelo grande maestro.
-Eu, Paul Thomas Gladstone, lembrando sempre manter afinidade com os filhos da luz, juro
solenemente que aceito este convite.
Pela graa de Deus, pai de todos os homens.
-E sabedoria seu nome!
-disse o grande maestro com uma inclinao da cabea.
-Assim seja!
-respondeu a coro a congregacin.
S lhe ficava ao grande mestre confirmar ao jovem secretrio geral no papel que ele mesmo tinha
adotado em Jerusalm, e confirmar tambm que aquelas difceis portas das que tinha falado fazia
menos de vinte e quatro horas no seriam um obstculo.
-No dia de hoje, irmo Gladstone, quando os coraes dos homens parecem se cobrir de p,
caminhar em paz.
entrou no edifcio do templo do entendimento entre os homens.
S em suas habitaes do hotel King David, com suas malas j preparadas e esperando no vestbulo,
Cyrus Benthoek se tomou uns momentos para chamar por telefone ao nmero privado do cardeal
Maestroianni, no Collegio dei Mindanao, em Roma.
A seu eminencia encantou-lhe inteirar-se do esplndido fim de semana que seu amigo tinha passado
em Jerusalm e de que sua segunda saeta norte-americana estivesse em seu local.
A ss em sua habitao do hotel King David, com suas malas prontas e esperando no vestbulo, Paul
Gladstone tomou-se uns minutos para chamar a sua esposa em Bruxelas.
-Paul, carinho.
Esplndidas notcias!
-exclamou eufrica Yusai-.
Jan converteu-se em nosso prprio anjo de guarda-a!
-Jan?
-perguntou Paul com uma gargalhada, ao pensar no robusto belga com asas de querubn..
-O ver com teus prprios olhos!
-respondeu Yusai tambm se rindo-.
Morremo-nos de impacincia por mostrar-te a casa que encontrou para ns!
Oh, Paul, um local maravilhoso.
Chama-se Guidohuis, em honra a um antepassado de Jan de princpios do sculo dezenove.
Diz que foi o melhor poeta lrico de Flandes de todos os tempos.
O caso que Guidohuis est em Gante.
Bom, em realidade, em um pequeno povoado chamado Deurle.

251

Chegamos ali em um momento pela autoestrada, de maneira que no deve preocupar pelas
deslocaes.
Yusai descrevia-o como um local irresistible.
Era uma manso rural de cento cinquenta anos de antiguidade, com uma quantidade interminvel de
habitaes, alegre telhados e quase tantos recantos como em Liselton..
Guidohuis dispunha de um hectare de terreno, rodeado de formosos abedules.
Para alm tinha uma grande extenso de frutales, e dois hectares e meia de campos..
Quase chorava de alegria.
-Devia ter visto a Declan!
Corria como uma gacela, encaramndose s rvores e apanhando mas.
Hannah Dowd est impaciente por comear a preparar tartas, budines e buuelos de ma!
-Est-me dizendo que alm de nosso prprio anjo da guarda temos um manzanar?
-No te parece emocionante?
Tambm h uma escola elementar internacional.
Ensinam todas as matrias em ingls, francs e alemo.
E est praticamente junto a nosso jardim...
Gladstone jogou uma olhadela a seu relgio e se percat de que devia interromper o telefonema, se
no queria chegar tarde ao aeroporto de Tel-Aviv.
-Mas Paul -protestou Yusai-, tenho tanto que te contar!
Aonde vai agora com tanta pressa?
-A casa para reunir-me contigo, carinho!
Regresso desde a cume da montanha.
S em sua habitao do Angelicum, com sua mala j preparada, Christian Gladstone leu uma vez
mais a nota recebida no ltimo momento do pai Angelo Gutmacher.
Chris considerava-se pronto para empreender a viagem inaugural de seu trabalho para o cardeal
Cosimo Maestroianni.
Tinha memorizado todos os dados e recebido instrues do cardeal Aureatini sobre os aspectos mais
sutis da interrogao dos bispos, a fim de se ganhar sua confiana e estimular suas esperanas.
Ficava-lhe a lembrana de sua entrevista com o papa eslavo, que o ajudava a controlar o nervosismo
romano.
Agora Chris sabia que Roma era o local ao que pertencia.
No entanto, em outro sentido, estava to perplejo como sempre.
No fundo sabia que algo se fraguaba ante seus prprios narizes, mas no tinha a menor ideia em que
se tinha metido.
Tinha conseguido encontrar tempo para charlar com Aldo Carnesecca.
Mas j que ele tambm estava a ponto de se transladar duas semanas a Espanha em uma misso para
sua santidad, no tiveram mal tempo de explorar enigmas como o significado das palavras do papa,
quando lhe falou de construir o novo Jerusalm e de novo o corpo de nosso salvador.
Mas margem dessas questes, Christian tinha a esperana de passar algum tempo com seu velho
amigo e confesor, o pai Angelo, antes de que se sumisse de cheio em sua misso.
Tambm recm chegado de Galveston, as operaes internas romanas eram to novas para
Gutmacher como pra Chris.
No obstante, ningum melhor que ele podia encontrar o caminho em territrio inexplorado.
Nem ningum na vida de Christian, em cujo julgamento confiasse to plenamente.
Mas por muito que o tentasse, Chris no tinha conseguido localizar ao pai Angelo em Roma.
Tinha-lhe deixado vrias mensagens no Collegium Teutonicum, onde sabia que Gutmacher residia,
mas em vo.
No entanto, por fim recebeu uma breve nota por correio.

252

Apesar de sua brevidade e a rapidez com que tinha sido escrita, dita nota lhe facilitou a Christian a
melhor direo que podia ter desejado.
Transbordava intencionalidade sacerdotal e continha a bssola que precisava para sua alma.
Desculpe-me -dizia a nota do pai Angelo, que Chris leu para si em voz alta por ltima vez, antes de
empreender sua viagem a Frana-.
Esperava ver a seu regresso Cidade Eterna.
Mas a petio do Santo Papa e sem prvio aviso, encontro-me no pas de meu nascimento.
Comeando por Konigsberg e continuando por outras cidades, minha misso consiste em fundar
capelas dedicadas a Nossa Senhora de Ftima.
Conte-lho a sua me, porque no terei tempo de lhe escrever.
Talvez contribua a aliviar sua angstia pela Igreja e por voc como filho seu, saber a importncia
que tem para o sumo pontfice dita labor.
Reze por mim, como eu o fao por voc.
Sirva a san Pedro, Christian.
Em todo o que faa, lhe sirva com fidelidade.
Sirva a Pedro em Jesucristo e a Jesucristo em Pedro.
J que esta a razo de seu regresso a Roma.
VINTE E SETE
Apesar da fama de Cessi Gladstone de ter intimidado a cardeais, bispos, sacerdotes e polticos
equivocados, nunca se tinha considerado a si mesma, por exemplo, como uma espcie de Hildegard, que no sculo XII tinha increpado a papas e imperadores, nem como uma nova verso do
sculo XX tardio de Catalina de Siena, que com tanto ahnco se tinha envolvido em assuntos do
governo pontificio durante o grande cisma do sculo XIV.
Em outras palavras, apesar de suas queixas sobre o estado atual da Igreja catlica, a Cessi nunca se
lhe tinha ocorrido se enfrentar seriamente ao papa.
Mas pouco depois de que Christian se transladasse a Roma, uma srie de acontecimentos
aparentemente no relacionados entre si, durante uma ajetreada semana a princpios de outubro,
dirigiram sua ateno aos assuntos do Vaticano de um modo inesperado.
A visita de Traxi Lhe Voisin a A casa varrida pelos ventos marcou o princpio de dito mudana.
Da mesma forma em que tinha promulgado a fundao da Capela do Arcngel San Miguel em
Danbury fazia vinte anos e depois conseguido os servios do pai Angelo Gutmacher como reitor da
mesma, Traxi tinha empreendido agora a frustrante labor de encontrar a um novo sacerdote para dita
capela, aps que o Vaticano reclamasse inesperadamente os servios do pai Angelo.
A dificuldade de Traxi no consistia em encontrar candidatos.
A raiz de um simples anncio em uma publicao catlica tradicionalista, tinha recebido mais
respostas das que podia processar.
A dificuldade consistia em que, apesar do surpreendente nmero de sacerdotes apegados aos
sacramentos e valores romanos tradicionais, e que muitos deles tinham sido apartados de suas
freguesias por bispos que no estavam dispostos a tolerar suas tendncias tradicionalistas, at agora
Traxi no tinha conseguido encontrar a um s homem semelhante a Gutmacher em sacerdocio
prtico, slida teologa, experincia pastoral e cime.
-Cria-me, Cessi -dizia Traxi, enquanto caminhava de um lado para outro no estudo de A casa
varrida pelos ventos-, se esse eslavo que se finge papa permite que as coisas vo bem mais longe,
daqui a pouco no ficar nenhum sacerdote!
Traxi continuava sendo uma sede vacantiste, to convencido como sempre de que a Igreja no tinha
tido um verdadeiro papa desde 1958.

253

Cessi optou por achar que, como de costume, se apasionaba e dramatizaba excessivamente.
Mas quando examinou a documentao de alguns dos solicitantes que Traxi tinha trazido consigo,
comeou a descobrir outra dimenso na tragdia eclesistica contra a que lutava desde fazia muito
tempo desde A casa varrida pelos ventos.
Comeou a formar-se uma ideia sobre a quantidade de sacerdotes bons e voluntariosos que tinham
sido despedidos por seus prprios bispos.
Catalogados como clrigos problemticos e portanto incapazes de encontrar a um bispo disposto a
aceitados, se tinham ficado sem forma de exercer sua vocao sacerdotal.
Cessi teve que admitir, com tristeza, que no tinha nenhuma soluo para dito problema.
Nem sequer a notcia de que o sumo pontfice tinha mandado ao pai Angelo a fundar capelas
dedicadas a Nossa Senhora de Ftima conseguiu apaziguar a angstia que Gutmacher sabia que
sentia pela Igreja.
No tinha nenhum sentido para Cessi que um papa que professava uma vocao to ferviente por
Ftima permitisse que sacerdotes evidentemente fiis lhe recebessem em primeiro lugar uma
formao inadequada e que fossem depois expulsados por seus prprios bispos, sem protesto nem
proteo alguma por parte de Roma.
Apesar do trastornada que estava por aqueles acontecimentos, uma crise inesperada na sade de
Tricia a obrigou a deixar de lado todo o demais durante uns dias.
Recomendaram-lhe a um especialista de Toronto que tinha tido certo sucesso no tratamento pelo
menos dos sintomas da queratoconjuntivitis sicca.
J que em dito tratamento utilizavam-se certos medicamentos no homologados pela American
Food and Drug Administration, Cessi e Tricia se transladaram a Canad.
Mas a seu regresso, Cessi centrou-se com vingana no Vaticano, a raiz de um telefonema de seu
assessor financeiro, Glenn Roche V, desde Nova York.
Glenn Roche V tinha demonstrado sobradamente sua capacidade.
Baixo sua direo, a fortuna dos Gladstone, de uns cento quarenta e trs milhes de dlares, que o
velho Declan tinha deixado a sua morte em 1968, se tinha multiplicado enormemente.
Isso, mais o fato de que os Roche fossem uma das principais famlias catlicas de Nova York, fazia
com que lhe inspirasse a Cessi uma confiana quase inquebrantvel.
-Alegro-me de t-la encontrado em casa.
-Parece grave -respondeu Cessi, a julgar pelo tom de Roche mais que por suas palavras.
-Temo-me que se trata de outra crise no IAR.
-Deus meu, Glenn!
-exclamou Cessi, sem dar quase crdito a seus ouvidos, ao ouvir as siglas do Instituto de Agncias
Religiosas-.
De novo o Banco Vaticano?
Mal se secou a tinta de minha assinatura, autorizando o emprstimo que lhes permitiu sair da
estpida desordem no que a BNL nos meteu a todos sobre o Cndor Dois, ou como se chame, de
Saddam Hussein.
No podem ser tido metido em outro imbrglio com tanta rapidez!
-Isso parece, Cessi.
-Que ocorre com o IAR?
J h quase vinte anos que duram essas crises.
Em 1974, foram a ns para nos pedir ajuda com relao ao bilio de dlares que Marco Santanni
tinha conseguido sustraer de suas contas.
Depois, em 1982, para cobrir outro bilio aproximadamente desaparecido com relao quele outro
financeiro italiano...
Como se chamava?

254

-Rodolfo Salvi -respondeu Roche-.


Em realidade, poderia ser dito que nos enfrentamos volta de Salvi.
Embora esquecesse seu nome, no era preciso lhe lembrar a Cessi a conmocin que tinha criado.
Rodolfo Salvi, eminente financeiro internacional, dirigia o Banco Finanziario de Turim.
Ao igual que a BNL, o Finanziario era uma instituio na que o Banco Vaticano possua a maior
parte do capital.
E ao que parece Salvi tinha utilizado cartas de crdito do IAR, para prestar mais de um bilio de
dlares do dinheiro dos investidores a pessoas e instituies desconhecidas.
De repente Salvi fugiu de Turim, com um maletn que continha quatrocentos mil dlares.
Mas o maletn tambm continha documentao sobre o destino destes fundos, ou isso se supunha,
bem como possveis provas que explicassem a razo de seu trgico fim.
O escndalo do desfalco que se desencadeou quando Salvi apareceu morrido, ahorcado desde uma
ponte sobre o rio Tmesis, foi uma grande calamidad para a banca vaticana.
Aps um virulento pleito, o IAR acedeu a indenizar aos investidores originais com a soma simblica
de duzentos cinquenta mil dlares, no como admisso tcita de culpabilidad, seno como gesto de
boa vontade.
A foi onde interveio Cessi.
-Permita-me que o adivinhe, Glenn -disse Cessi, com a cabea apoiada no respaldo de sua cadeira-.
Por fim apareceu algum com o maletn de Salvi e agora h que pagar uma fortuna.
-Tem razo s a mdias -respondeu Roche-.
surgiram notcias com respeito ao maletn, mas no ao maletn propriamente dito.
Ao que parece teve local uma conversa, na que participou verdadeiro bispo, um jovem membro do
IAR e um experiente em finanas da Europa oriental chamado Karol Novacy, o qual no revelou os
nomes dos demais participantes.
Mas tanto era seu anseio por conseguir o maletn de Salvi que, aps um apressado telefonema
telefnico a Roma, lhes estendeu a seus interlocutores um cheque ao portador.
Em crculos financeiros se husme a notcia.
Quando isso aconteceu, se cobrou o cheque e todo mundo desapareceu.
Desceu um manto de absoluto silncio sobre Novacy e o maletn.
A histria era intrigante.
No obstante, dada sua preocupao por Tricia, seu interesse pelo bem-estar de Chris e as incesantes
telefonemas de Traxi Lhe Voisin, Cessi no viu nenhuma razo para se envolver.
-Acho que j adivinhar a razo, Cessi -insistiu Roche-.
O prprio Novacy est so e salvo no santurio soberano do Vaticano.
O mundo inteiro espera conseguir ainda o maletn de Salvi.
E tambm lhes encantaria lhe jogar a luva a Novacy.
Mas a crise do Banco Vaticano obedece a que o cheque de Novacy ps em perigo a liquidez do IAR.
Roche tinha razo.
Cessi tinha-o adivinhado.
Uma vez mais, tratava-se de socorrer ao IAR.
Inclusive em circunstncias normais, Cessi no tinha nenhum inconveniente em aprovar os
movimentos financeiros que Glenn propunha.
Mas as circunstncias concretas nas que se produzia a apelao do Vaticano para uma nova
interveno dos Gladstone, agregou de repente uma nova fascinacin situao.
Ocorreu-se-lhe que se os milhes dos Gladstone tinham sido teis ao IAR ao longo dos anos, podia
pensar em expressar sua opinio a mudana.
Aps tudo, razoou, agora tinha um filho destinado permanentemente na Roma dos papas.

255

E as coisas tinham piorado de tal modo em seu pas que, apesar de seu fervor de sede vacantiste,
talvez Traxi Lhe Voisin tinha razo.
No demorariam os fiis lhe em ficar sem nenhum sacerdote.
-Lhe direi o que vou fazer, Glenn -respondeu Cessi, em um tom decididamente pcaro-.
Assinarei os novos documentos.
Mas nesta ocasio, quero faz-lo em Roma.
E nesta ocasio quero sentar-me cara a cara com o doutor Giorgio Maldonado e com o cardeal
Amedeo Sanstefano.
Maldonado era um banqueiro seglar que dirigia o IAR.
E como diretor da prefectura vaticana de assuntos econmicos, a mtica PECA, o cardeal Sanstefano
administrava todos os ttulos econmicos e financeiros da Santa Sede e exercia grande influncia
tanto dentro como fora de Roma.
-Acha que me recebero, Glenn?
-perguntou Cessi, para ter as coisas claras.
-Receb-la!
-exclamou Roche, que emitiu uma gargalhada, surpreendido pela pergunta-.
Com a desordem no que esto agora metidos, se se apresentasse na porta de sua casa s trs da
madrugada, pulariam da cama para a atender.
-Ento j est decidido.
Claro que ter que me dar algumas instrues para poder falar de forma inteligente com os
servidores pblicos do IAR.
Passarei por Nova York de caminho ao Vaticano, se necessrio.
A Roche preocupou-o dita proposta.
-No deixe que o vrus romano a contamine -advertiu-.
Muitos tm-se estrelado ao intervir nas manobras secretas do IAR.
Mas ali h algo mais.
No s banqueiros inteligentes.
-Se tivessem banqueiros inteligentes, Glenn -protestou Cessi-, no manteramos esta conversa aps
to pouco tempo do fracasso da BNL.
Mas estamos de acordo em uma coisa.
Ali h algo mais.
Ou deveria t-lo.
Talvez chegou o momento de que algum lho lembre.
Se ocupar de fazer os preparativos necessrios com a IAR?
Roche no tinha a menor ideia do plano que Cessi fraguaba, mas sabia que no lhe ficava outra
alternativa.
Faria os preparativos necessrios.
Inclusive a acompanharia.
Mas com uma condio.
-fiz dzias de visitas como esta a nossos scios estrangeiros, Cessi.
Refiro-me a visitas altamente confidenciais, para tratar de assuntos com graves envolvimentos
internacionais.
E o assunto do maletn de Salvi est entre as mais delicadas.
Tanto pelo que diz respeito a voc como ao Vaticano, nossa visita ter que ser breve e secreta.
Em princpio, ningum deve saber o que acontece.
Isso significa que no dever ver a Christian quando esteja ali, nem sequer o chamar por telefone.
Chegaremos.
Faremos o necessrio para o IAR.

256

E sairemos.
Tudo em uma hora romana.
De acordo?
-De acordo -susurr Cessi-.
Faremos o necessrio para o IAR.
E talvez um pouco para a Igreja.
Cessi Gladstone no era a nica pessoa impulsionada pela urgncia das circunstncias a centrar seu
vivo interesse nos assuntos do Vaticano.
Nem tambm no a mais poderosa.
No drama da carreira mundial para uma nova ordem poltica e econmico, todos os protagonistas
principais compreendiam que os prximos dois a quatro anos seriam fundamentais para os planos de
concorrncia dos Estados Unidos, Europa e a sociedade das naes.
Em outono daquele ano, um de ditos protagonistas, o ento presidente da junta dos dez em
Washington, considerou necessria o esclarecimento da poltica da Santa Sede, com especial e
particular referncia poltica em curto prazo do sumo pontfice com respeito Unio Sovitica e a
seu novo papel no mundo.
Para levar a cabo dita misso, a junta nomeou a seu diretor executivo, o almirante Bud Vance.
E o homem nomeado para efetuar o labor, para tratar o assunto sem rodeos com o papa eslavo, foi o
subdiretor executivo, o comandante Gibson Appleyard.
Na administrao de Washington, onde o entendimento da poltica vaticana quase inexistente, dito
procedimento fazia sentido.
Aps tudo, no s tinha Appleyard uma ampla experincia sovitica como ex oficial dos servios
secretos da Armada, seno que alm disso tinha sido elegido por Cyrus Benthoek para participar na
estranha reunio antipapal de Estrasburgo..
E aps ouvir a carta do papa sobre a pobre, pobre Europa, lida na reunio do CE em Bruxelas,
Gib foi o primeiro em propor-se graves dvidas sobre a poltica pontificia na Europa.
Isso bastava pra que se lhe considerasse um experiente.
A reunio na que o almirante Vance lhe deu suas ordens a Appleyard foi especfica em seu
propsito principal e bastante ampla em seu alcance.
-Ambos conhecemos a situao na Unio Sovitica, Gib -disse Bud Vance depois de sua escritorio
de seu despacho de Washington, antes de tomar um engolo de caf s-.
Mas tem-se-me ordenado que lho explique e lho vou a resumir.
Conhecemos a instabilidade de Mijal Gorbachov a raiz do golpe frustrado de agosto..
Conhecemos as ambies de Boris Yeltsin.
Conhecemos a fora persistente do que a imprensa ocidental denomina a direita ou partido
conservador e sabemos que isso so eufemismos para os elementos restantes do Partido
Comunista, includo o aparelho civil armado do Estado leninista que ainda sobrevive.
Conhecemos o caos econmico da URSS.
Sabemos o ambiciosos, volubles e pouco fiveis que so os membros da Igreja ortodoxa russa na
mescolanza poltica.
E sabemos que a populao de modo geral, quase cento cinquenta milhes de pessoas, no tem nem
a menor ideia do que significa em Ocidente libertem democrtica.
Tambm no sabem o que querem, nem muito menos como conseguido.
Dadas as circunstncias, a junta dos dez considera que s questo de tempo antes de que a
antipata pessoal e a rivalidade poltica entre Gorbachov e Yeltsin se evidencie.
Em outras palavras, so conscientes de que devero tomar uma deciso poltica com respeito a sua
liderana.
Appleyard olhou a seu chefe com um sorriso.

257

Como madrugador que era, estava mais acordo que seu chefe.
-Desculpe que lho lembre, Bud, mas no se precisa o gnio da junta dos dez para percatarse de que
Yeltsin no esquecer que foi Gorbachov quem o expulsou como chefe do partido em Moscou e
como membro do Politbur.
-Seja como seja -reconheceu Vance-, desde o fracasso daquele golpe de Estado, a relao entre esses
dois homens se deteriorou visivelmente.
Enquanto Gorbachov siga no poder, Yeltsin no poder ser sentido seguro.
E se Yeltsin segue amassando popularidade e poder, Gorbachov ser derrotado.
Por uma parte, apoiamos a Gorbachov.
Como lder entre os dirigentes europeus, o alemo Helmut Kohl seguiu fielmente nosso exemplo.
Ao mesmo tempo, tambm lhe fizemos o corte a Yeltsin.
Com muita discrio, por suposto.
Por exemplo, certos membros dos crculos de poder tm-no agasajado generosamente, baixo os
auspicios do Instituto Esalen, no sul de Califrnia.
Gib Appleyard estava to familiarizado como Vance com as divagaciones da poltica norteamericana.
Tanto, que ao ouvir os detalhes aquela manh se sentia impaciente.
-Sejamos sinceros.
A verdade que nossa gente no acaba de entrar em acordo quanto ao tipo de mundo que realmente
quer aps a guerra fria, nem no papel que Estados Unidos deve jogar no mesmo.
Em outras palavras, Bud, nossa gente est dividida.
Uns apoiam a Gorbachov e outros a Yeltsin.
Mas o que faamos com respeito a essas duas personagens importa em um aspecto mais amplo.
Importa para o CE, por exemplo.
Mas nem sequer ali parece que nossa poltica seja clara.
Dentro da administrao, e para o caso tambm no Departamento de Estado, existe quase uma
guerra entre quem amam o CE, os que a odeiam e aqueles a quem lhes parece irrisoria.
-De acordo, Gib -suspirou Bud Vance-.
Aqui estamos feitos uma desordem.
Mas agora que o sacou a relucir, estabeleamos o vnculo entre a Unio Sovitica e o CE.
Falemos particularmente da deciso da junta de apoiar a Paul Gladstone.
Apesar da influncia de Gladstone, ou talvez graas mesma, essa uma questo que devemos
resolver.
O novo esprito de conquista e expanso do CE que antes nos ameaava, agora o faz duplamente.
Quando na atualidade falam de uma grande Europa, no cabe a menor dvida de que no s incluem
aos Estados originais do CE seno a todos os Estados europeus que ainda no pertencem mesma,
alm dos recentemente libertados satlites soviticos e por ltimo alguns ou a maioria dos Estados
soviticos.
Em outras palavras, enfrentamo-nos ainda possibilidade de um competidor demasiado grande
para ns neste momento, um CE que aspira ainda a se converter em uma grande Europa, que
incluir a totalidade do bloco oriental.
Appleyard s podia estar de acordo.
-Estamos na mesma situao que em primavera.
Queremos o CE, mas no ainda.
-No ainda -reconheceu Vance-.
No at que Gorbachov esteja pronto para ocupar seu novo cargo.
Nossa nica forma de controlar esta nova Europa do CE mediante a Conferncia sobre Segurana
e Cooperao na Europa.

258

Isto , a CSCE presidida por Gorbachov.


A Appleyard surpreendeu-o que Vance mencionasse, quase sem lhe dar importncia, que tanto
Estados Unidos como Gorbachov tinham decidido se jogar todas suas cartas geopolticas baza da
CSCE.
Mas ao mesmo tempo sentiu-se aliviado de que os peixes gordos optasse por fim por uma poltica
sovitica determinada.
-De maneira que se em longo prazo o futuro de Gorbachov est na Europa, o de Yeltsin deve estar
na Rssia.
Pelo menos por enquanto.
Mas o que no compreendo que uma reunio cara a cara com o papa eslavo faa parte dos planos
da junta dos dez.
Acham que o sumo pontfice um imbecil.
Alm disso, simplesmente no gostam.
-Tambm no apreciam a Yeltsin -respondeu Vance, com o entrecejo franzido-.
Mas isso no o que importa.
O papa eslavo, e sublinho o termo eslavo, demonstrou ser um jogador geopoltico de primeira
ordem.
E tanto na Europa oriental como na Rssia sua experincia pessoal to profunda, to ampla e to
detalhada, que com toda probabilidade pode descrever crculos ao redor de nossos melhores
especialistas.
Portanto, em nossa estratgia para apoiar a Yeltsin dentro da Rssia, no podemos nos permitir
deixar de contar com o papa.
Goste a de um ou no, intervm no jogo.
Por tanto precisamos duas coisas.
Precisamos saber que partido tomar o sumo pontfice, em que direo utilizar sua influncia,
quando se produzam as mudanas iminentes na Unio Sovitica.
E precisamos fazer-lhe saber que Estados Unidos no tolerar nenhuma interferncia real por parte
da Santa Sede com respeito a Gorbachov.
-Indubitavelmente, todo isso deve ser feito de forma clara mas diplomtica -refunfu Appleyard.
-Indubitavelmente.
Mas a misso inclui outra cosita.
No me surpreende, pensou Gib.
No parecia lgico mandar a um oficial do servio secreto para uma misso diplomtica.
Vance fez girar sua cadeira e sacou uma pasta do ficheiro que tinha a suas costas.
-Nestes ltimos meses nosso pessoal interceptou uma srie de mensagens que sugerem que a Santa
Sede intervm ativamente em muitos assuntos.
Tome a nosso amigo Paul Gladstone, por exemplo.
Lembra a informao que inclumos em seu historial, relacionada com esse irmo que tem?
-Um sacerdote com o apropriado nome de Christian -lembrou Gib-.
Que trabalha parte do ano como professor em Roma.
O almirante Vance hoje a ficha, at encontrar as pginas que buscava.
-Ao que parece deixou de ser professor.
De repente converteu-se em servidor pblico, destinado Secretaria de Estado do Vaticano.
comeou a viajar sem trgua por Europa.
E entrevista-se com bastante frequncia com seu irmo, por algum tipo de assuntos oficiais do
Vaticano.
"Gostaramos de saber um pouco melhor o que ocorre.
Por outra parte, emergiu outro nome nas mensagens interceptadas.

259

Um sacerdote chamado Angelo Gutmacher que, ao que parece, amigo ntimo dos Gladstone.
Alm disso, ao igual que Christian Gladstone, foi destinado faz pouco ao servio permanente da
Santa Sede.
No creio nas coincidncias.
Seu vnculo com o papa eslavo por uma parte e com os Gladstone por outra demasiado curioso
para o passar por alto.
No sabemos exatamente como o classificar.
Ao igual que esse pai Christian, viaja muito.
Funda capelas consagradas a Ftima.
Mas no achamos que isso seja tudo.
Gutmacher desloca-se entre Alemanha, Litunia, Rssia e Ucrnia.
Permanece pouco tempo na cada local.
Prega.
Abenoa esttuas.
Coisas pelo estilo.
Depois muda de local e faz o mesmo.
Appleyard seguia sem nenhuma dificuldade a lgica de Vance.
-Ento acha que esses dois indivduos so algum tipo de mensageiros papales?
Ou pode que se dediquem a influir mentalmente em certas pessoas, atuar como espis e organizar
redes.
-Talvez um pouco de ambas coisas -assentiu Vance-.
Mas sabemos pela informao interceptada que o papa est em comunicao com Gorbachov.
E nestes momentos isso fundamental para ns.
Sabemos que se trocam cartas, mas no utilizam a valija diplomtica nem nenhum mdio habitual.
Ento como o fazem?
Se a resposta Angelo Gutmacher, ento no se trata de um sacerdote itinerante sem importncia disse, enquanto hojeaba de novo a ficha com inesperada impacincia-.
Se queira que lhe diga a verdade, Gib, esta ideia de acercar ao papa me pe nervoso.
No sabemos bastante com respeito a ele, ou gente que o rodeia.
No posso esquecer aquela reunio de Estrasburgo que voc assistiu em primavera..
Se aquele grupo prope-se seriamente levar a cabo uma insurreccin interna contra o papa, ficaro
muitas coisas abertas ao melhor postor.
Mas no conseguimos seguir nenhuma pista.
No parecem conduzir a nenhum local.
pesquisamos aos sabuesos do Vaticano que estavam ali: o cardeal Pensabene, o cardeal Aureatini, o
pai geral jesuita e os de- mais.
Mas todos parecem se ocupar s de seus assuntos.
O cardeal Maestroianni aposentou-se de seu cargo como secretrio de Estado, de maneira que pode
no pertencer em absoluto a dito crculo.
E o prprio papa nomeou cardeal a esse indivduo chamado Graziani e chegou-o a secretrio de
Estado.
Quanto ao amigo de Maestroianni, Cyrus Benthoek, tem mais contatos entre os poderosos que
cabelos na cabea.
E todos respondem sem titubeos por ele.
Em outras palavras, todos parecem incorruptos.
A nica personagem misteriosa da reunio de Estrasburgo Otto Sekuler.
Ainda o pesquisamos, mas por enquanto no conseguimos sacar nada em limpo.
Vr o que descobrimos quando examine em pessoa a informao.

260

Appleyard escutava compassivamente as preocupaes de Vance.


Sentia tanta averso como o prprio almirante pelas situaes inexplicables que pendurassem sobre
sua cabea.
No cabia a menor dvida de que se lhe tinha convidado a Estrasburgo para receber uma mensagem
extraoficial.
No obstante, se Bud estava no verdadeiro e nada tinha surgido da confabulacin de Estrasburgo nos
vrios meses decorridos desde maio, isso significava que as dagas se tinham desenvainado no
interior da administrao vaticana.
Isso era interessante, mas tambm aplicvel na atualidade a qualquer administrao do mundo.
-Escute-me, Bud -interveio finalmente Gib, para interromper as especulaes de seu colega-.
O fato de que saibamos que possam ser estado fraguando problemas ao redor do papa, nos coloca
em uma situao algo mais ventajosa que antes.
Sabemos o suficiente para manter os olhos abertos.
Mas este sumo pontfice quem por enquanto leva a batuta.
De modo que a junta tem razo.
Ele a pessoa com quem devemos tratar.
Deixemos que nosso homem em Roma se ocupe de organizar uma reunio com o papa.
Eu me transladarei a Roma em uns dias antes e tentarei averiguar algo com respeito a esses dois
padres deambulantes: Gladstone e Gutmacher.
Quem sabe?
Se seguimos pesquisando, pode que uma coisa conduza a outra.
-Esperemos que assim seja -respondeu Vance, que empurrou a ficha com sua escassa informao
acima da mesa em direo a seu colega-.
Bem, comandante -agregou com uma pcara olhar que rompeu a tenso-.
Isto nos deixa com s uma pergunta esta manh.
Est voc preparado para celebrar uma reunio cara a cara sobre poltica sovitica com o homem
que provocou a queda do muro de Berlim?
-Preparado!
-e Gib sorriu-.
Morro-me de impacincia!
A Appleyard custava-lhe crer em sua sorte.
No tinha sido s a reunio de Estrasburgo o que tinha acordado seu interesse pelo papa eslavo.
Desde aquele dia em Bruxelas quando o meticuloso britnico Herbert Featherstone Haugh tinha lido
a enigmtica carta do sumo pontfice ante a junta de seleo do CE, desde que tinha ouvido aquelas
palavras do papa que refletiam sua prpria ideia com respeito pobre, pobre Europa, Gib
almejava a oportunidade de explorar a mente pontificia.
Averiguar se era realmente um pensador geopoltico independente.
Descobrir se a ele tambm no lhe convencia o atual fervor europeu, para converter na fora que
construiria a nova ordem mundial.
De fato, Appleyard no se esperava uma oportunidade semelhante.
Portanto, tinha decidido penetrar na mente do papa mediante um estudo de seus principais discursos
e artigos publicados.
E quanto mais lia, mais intrigado estava.
Dadas suas prprias tendncias intelectuais, enfatizadas como estavam pelos elementos msticos de
seu masonera rosacruciana, Appleyard no pde evitar se sentir alentado por algumas das coisas
que descobria.
Tambm no teve a sensao de que sua focagem no fora em modo algum profissional.

261

Qualquer se teria percatado de que certa coordenao entre a poltica do papa e a norte-americana
seria beneficiosa para ambos, a condio de que, pelo menos em curto prazo, a Santa Sede e a logia
compartilhassem os mesmos objetivos.
As declaraes pblicas de qualquer estadista de nvel mundial facilitavam s certa informao.
No obstante, Appleyard tinha conseguido formar uma ideia bastante especfica em sua mente do
papa eslavo.
No cabia a menor dvida de que o sumo pontfice era um homem muito educado, com um nvel
intelectual de um calibre incomum.
Era um dirigente moderno e com tanta experincia como qualquer chefe de Estado seglar.
Tinha inclusive indcios de que desse um passo secreto no vazio, para afastar do vnculo irracional a
crenas primitivas e acercar ao terreno da razo humana.
O problema estribaba em que tinha tambm contradies com respeito quele papa que
desconcertavam a Gib.
Encontrou provas documentais, por exemplo, de que o papa eslavo via todas as religies como
autnticos caminhos de salvao espiritual.
Aceitava inclusive o vud africano, o animismo papuano e o milenarismo das testemunhas de
Jehov.
Mas o importante na prtica para o norte-americano era que o sumo pontfice no manifestasse em
absoluto a insistncia habitual, em que todos os homens e mulheres se convertessem ao catolicismo.
No aspecto seglar, o papa eslavo tinha demonstrado estar muito acima dos unimundistas, os
ciudadanistas e os impulsores da nova era.
Isso indicava, portanto, que levava uma enorme vantagem com respeito ao conceito de global dois
mil de Jimmy Carter e ao do Clube de Roma.
No obstante, Appleyard descobriu inumerveis provas nos escritos publicados do papa, das
diferenas categricas radicais que tinham enfrentado a Igreja logia em tempos modernos.
Bem como contradies com a poltica norte-americana.
Ao igual que a logia, e a prpria Igreja ao longo de toda sua histria, o papa eslavo se negava a
reconhecer fronteiras entre territrios, povos ou culturas.
Como universalista intrnseco, o sumo pontfice inclua todos os pases, todas as naes e todas as
pessoas em suas ambies.
Conservava o carter trascendente que proclamava sua Igreja, para nutrir e desenvolver a natureza
espiritual e moral da humanidade, brindar ao homem os melhores ensinos sobre a vida em comum, o
desenvolvimento espiritual e os valores ticos e, desse modo, estabelecer a paz mundial e prosperar.
Todo aquilo era algo que o papa compartilhava com a logia.
Mas ao examinar detidamente os escritos e discursos do papa, Appleyard descobriu uma grande
diferena junto qual empalidecan todas as similitudes.
O sumo pontfice insistia uma e outra vez no objetivo catlico de ajudar aos homens e mulheres a
alcanar uma meta, diferente e superior natureza humana e s habilidades naturais.
Fazia questo da vida sobrenatural da alma, que se alcana s quando acontece a morte fsica e o
indivduo se translada a outra dimenso graas a um ato gratuito de Deus.
Era dita dimenso sobrenatural que aspiravam os catlicos e ao que parece aquele papa, o que no
encaixava com o ideal masnico moderno de aperfeioar a natureza humana dentro dos limites
observables e alcanzables do cosmos.
Uma das muitas razes pelas que Appleyard valorizava a masonera e a forma de vida masnica era
a beleza humanista de seu pensamento e sua linguagem.
A masonera no era um sistema metafsico.
No era um dogma.
No era a revelao mstica definitiva de uma verdade nica e inmutable.

262

Era uma forma de vida mediante a qual o indivduo adquiria os instrumentos simblicos
indispensveis para alcanar de maneira permanente uma maior perfeio na localizao e
identificao da inteligncia suprema, presente depois da fachada do cosmos.
Pelo contrrio, e apesar de toda a beleza e do maravilhoso humanismo de sua tradio, o catolicismo
romano conservava e inclusive dependia de certos elementos discordantes, ausentes da masonera.
Tinha uma criana trmula em um establo, filho de pais indigentes.
Existia a figura contorsionada de um homem crucificado, que morria afogado por seu prprio
sangue.
Estava o Cristo ressuscitado, que desaparecia depois de uma aureola no firmamento.
E o dogma absoluto sobre o que alguns dos amigos mais vulgares de Appleyard denominavam
paraso nas nuvens aps a morte.
O prprio Appleyard nunca pensava nem se expressava em termos to caricaturescos; impedia-lho
sua empatia.
Mas sabia que o caminho masnico tinha mais sentido.
Era a confiana clara, racional e sossegada na criao humana de uma sociedade pacfica, justa e
fraternal, o que dotava masonera de sua beleza e encanto humanista.
Inclusive quando tratava das necessidades e exigncias mais acuciantes da poltica norte-americana,
Gib sempre se tinha inspirado no ideal do Templo.
E sempre se tinha mantido fiel ao solene juramento que tinha marcado seu prprio rendimento no
grau trigsimo da masonera escocesa, os caballeros de Kadosh, fazia uns vinte anos.
O compromisso a obedecer rigorosamente os estatutos e as orientaes deste temvel tribunal...
que pelo presente reconheo como meu juiz supremo.
Era de soma importncia para Appleyard, como homem e como masn, encontrar o que parecia ser
uma atitude casal nos escritos do papa eslavo.
Aquele homem estava dotado de uma dimenso que se ajustava como uma meia mente de
Appleyard.
Uma pureza em sua viso e uma dedicao a seus propsitos, que no tinha encontrado em nenhum
outro dirigente mundial.
O que era surpreendente e inclusive atraente para algum to idealista como Appleyard, era a
dedicao constante do papa no s estratgia geopoltica, seno s necessidades estratgicas da
prpria vida.
O sumo pontfice preocupava-se por tudo.
As deficincias da poltica agrria.
As responsabilidades e os valores da sociedade democrtica.
A irresponsabilidad cientfica, o direito gua, os sindicatos, as casas, a ateno mdica, a gentica,
a astrofsica, o atletismo e a pera.
O mero impacto com que ajustava suas palavras s culturas a mais de oitenta naes era algo
admirvel.
To impressionado estava Appleyard conforme acercava-se no dia de sua viagem a Roma, que teve
que se lembrar a si mesmo que, durante sua conversa com o Santo Papa, seria inconcebvel
mencionar a reunio antipapal de Estrasburgo sem boas e suficientes razes de Estado para isso.
No entanto, no podia evitar se perguntar como aos prelados que tinha conhecido em dita reunio
tinha podido lhes passar inadvertido o calibre gigantesco do papa eslavo como dirigente.
Esperava a reunio com muito otimismo.
Ao invs dos principais protagonistas do impulso global para uma nova ordem mundial, o cardeal de
Centurycity no olhava em nenhum sentido a Roma.
Em realidade, a exceo de verdadeiro grau de proteo mtua, o nico que sua excelncia queria do
Vaticano era que no se intrometesse no funcionamento de seu bem engrasada maquinaria.

263

Como era natural, de vez em quando era preciso fazer alguma exceo.
Por exemplo, para assistir consulta teolgica especial que se lhe tinha chamado desde Roma.
Seus bons amigos os cardeais Maestroianni e Pensabene tinham-lhe apresentado um convincente
argumento para que cooperasse intimamente com eles na fundao de uma nova junta de assuntos
internos, dentro da Conferncia Nacional de Bispos Catlicos.
Ao cardeal de Centurycity atraa-lhe a ideia de dito projeto.
No prprio seio da CNOC, a nova JAI de sua eminencia seria fundamental para a formulao de um
critrio comum entre os bispos norte-americanos e os bispos da Igreja de modo geral, sobre o
importantsimo assunto da unio apostlica entre eles mesmos e o papa eslavo.
Seu primeiro labor a seu regresso a Centurycity tinha consistido em criar os elementos bsicos de
sua nova JAI.
Isto , eleger aos bispos que se converteriam em principais facilitadores de alto nvel para o
cardeal.
A cada um dos cinco bispos residentes selecionados sabia por que seu eminencia o tinha elegido.
A primeira considerao em todos os casos era seu talante moral.
Seu eminencia conhecia as debilidades da cada bispo e utilizava dita informao sem reparos.
A segunda considerao era a viso que a cada um deles tinha dos assuntos da Igreja.
O melhor exemplo de idoneidade constitua-o o bispo de Connecticut, Kevin Rahilly.
Sua franqueza celta, alentada por seu persistente intrepidez, tinha-lhe convertido desde o primeiro
momento em um lder do processo de desromanizacin e americanizacin das igrejas de sua
dicesis.
Era, portanto, uma personagem fundamental.
Igualmente idneo era o bispo Manley Motherhubbe do Estado de Nova York, cujos esforos por
livrar Igreja do que ele denominava suas deplorables e defasados romanismo e supersties
eram perfeitamente conhecidos.
O segundo homem do Estado de Nova York, Prima Rochefort, foi eleito por sua excelente
disposio.
A qualidade principal que lhe convertia em recomendvel era sua apetencia pela vida alegre no
aspecto carnal.
O bispo Bruce Longbottham de Michigan parecia uma personagem mais substancial.
Dispunha de uma retahla permanente de desculpas pblicas para os pecados patriarcales e de
discriminao sexual de sua Igreja, e costumava vestir com calas de desenho e jersis azul celeste
de pescoo fechado.
Ocupou-se de reunir dito grupo o mais vistoso dos agentes de mudana de alto nvel do cardeal: o
arcebispo Cuthbert Delish de Lackland City, em Wisconsin, que parecia um mero anncio vivente
da justia e a integridade.
Foi assombrosa a rapidez com que sua eminencia de Centurycity instruiu a ditos cinco membros
fundadores de sua nova junta de assuntos internos.
Indubitavelmente, o cardeal estava em sua melhor forma quando presidia uma reunio de
subordinados, com mo frrea baixa luva de terciopelo.
Mal tinha molhado a chuva o telhado, quando o cardeal se transladou freguesia de San Olaf na
dicesis de Rosedale, em Minnesota, para uma ltima ronda de instrues com suas facilitadores
episcopales meticulosamente selecionados.
Aps facilitar-lhes informao preliminar, celebraria com seus colaboradores a primeira reunio
plena de sua nova junta de assuntos internos, no poro da igreja de San Olaf.
Embora era incomum ter elegido um local to remoto para dita reunio, tambm era sensato.
Era evidente que no podia ser celebrado no quartel geral da CNOC em Washington, onde chamaria
a ateno dos meios de informao.

264

Em realidade, ao longo de toda sua existncia, os processos da JAI seriam estritamente


confidenciais.
O cardeal fazia questo de que seus colaboradores centrais compreendessem com clareza os
mtodos operativos que deviam ser utilizado, para afetar a atitude mental de todos e a cada um dos
bispos norte-americanos.
A clareza era indispensvel para ter sucesso.
Portanto, o primeiro ponto que deviam repasar era a necessidade de uma rigorosa
compartimentao.
Maestroianni e Pensabene tinham sido categricos ao respeito, e tambm o era o cardeal de
Centurycity.
-Esta JAI operar a nvel episcopal -declarou seu eminencia, enquanto olhava sucessivamente cada
um dos cinco bispos-.
Apesar de que devero manter informados a seus superiores, ningum com uma categoria superior
ao de bispo estar significativamente envolvido, a exceo dos aqui presentes.
Ser preciso ensinar, ou melhor dito acostumar aos bispos, a pensar como Kevin Rahilly.
Devem aprender a pensar ao estilo norte-americano.
Em princpio, todas as operaes de nossa JAI estaro encaminhadas a dito fim.
Alm disso, sempre interviro assuntos fundamentais de ordem eclesistico e doctrinal.
Por exemplo, um de seus bispos auxiliares escrever um artigo em um bom estilo igualitario norteamericano, onde declarar que j chegou sobradamente a hora de estender a ordenao sacerdotal s
mulheres.
Sua proposta dever ser apoiada de forma imediata por um alud de declaraes na imprensa
diocesana, as conferncias pblicas e os meios de comunicao de modo geral.
O autor do primeiro artigo se ver obrigado a retractarse, s de forma temporria, devido presso
inevitvel do escritrio papal.
Isso no nos importamos.
No tem muito valor.
O importante ser o efeito que surtir na CNOC.
Como a proposta inicial proceder de um bispo e ao aluvin de amostra de apoio de base popular, a
junta de assuntos internos se ver obrigada a alegar as importantes consideraes divulgadas.
Como junta oficial da Conferncia Nacional de Bispos Catlicos, no poderamos fazer outra coisa.
Agora bem, alguns de nossos bispos tm ainda certa tendncia a se deixar influir pelas instrues
do escritrio papal.
E quero lembrar-lhes que cabe esperar uma retahla de intromisiones ao longo do prximo ano,
conforme desenvolvamos nossas operaes.
Portanto, quero fazer nfase em que a prioridade desta junta de assuntos internos precisamente o
que seu prprio nome indica: assuntos internos.
No territrio delimitado pelas fronteiras dos Estados Unidos, somos a Igreja.
Roma no est dentro de nossas fronteiras, nem tem cabida entre ns.
Os membros da Conferncia Nacional de Bispos Catlicos depender de nossa JAI, para determinar
a atitude oficial de acordo ou em desacordo com a Santa Sede.
Todos voltaram a cabea quando o secretrio pessoal de seu eminencia, o aposto pai Oswald
Avonodor, se assomou porta da sala e anunciou que os convidados reunio geral da JAI tinham
chegado e esperavam.
O telefonema chegou no momento oportuno.
Seu eminencia sabia que tinha dito o necessrio.
Os bispos seguiram alegremente ao cardeal sala do poro, onde o calor das trinta e bico de pessoas
que os receberam contrarrestaba com mais eficcia o frio reinante que a precria calefao da igreja.

265

Todos e a cada um deles se sentiam alentados pelo fervor de uns cruzados, uns pioneiros, uma elite
vanguardista.
Compartilhavam o entusiasmo de um grupo selecto que projetava grandes acontecimentos.
Pelo menos no concerniente proposta central de dita reunio, a de que o papa eslavo devia ser
adaptado ao bem da Igreja, todos seus coraes latiam ao unsono.
Desde um ponto de vista tcnico, os presentes, includa seu eminencia o cardeal de Centurycity,
eram convidados do bispo Raymond A.
Luckenbill de Rosedale.
E como era de esperar, o campechano bispo estava rodeado em media dzia de campechanos
prrocos de sua dicesis e de sua campechano chanceler.
No entanto, ningum se confundia quanto a quem levava a batuta.
No obstante, como para o pr de relevo, seu eminencia o cardeal de Centurycity ia acompanhado
no s do pai Oswald Avonodor, seno do conhecido sicario do cardeal, o bispo auxiliar Ralph E.
Goodenough, um indivduo corpulento, de duplo mentn e mdio calvo, com uma voz rouca e uns
pequenos olhos calculadores, prprios de um jaguno de sala de noite.
A sesso progrediu de forma ordenada.
Quando seu eminencia pronunciou seus nomes, as trs dirigentes mais destacadas do movimento
feminista norte-americano entre as religiosas se puseram de p sem mover de seu local para ser
reconhecidas por suas notveis contribuies Igreja norte-americana.
A irm Fran Fedora, da Costa Oeste, luzia um resplandeciente atuendo litrgico negro e prpura.
O aspecto da irm Helen Hammentick de Nova Orleans, com sua sobrio trouxe jaqueta, empalideca
junto primeira.
A irm Cherisa Blaine de Kansas City era j famosa pela introduo de ritos indgenas na liturgia
eclesistica.
Os seguintes em ser apresentados foram um representante da maior associao norte-americana dos
autodenominados ex sacerdotes e um destacado membro de Dignity, a organizao catlica de
clrigos e seglares homossexuais ativos.
Aps a apresentao e sado dos convidados especiais, pediu-se-lhe irm Fran Fedora que abrisse
a sesso com uma prece.
A irm invocou a bno matriarcal da me terra e de Sofa, deusa da sabedoria.
Concluda a invocao da irm e aps um amm rotineiro, seu eminencia dirigiu sua ateno ao
conjunto de bispos residentes e auxiliares reunidos, de umas vinte dicesis de todo o pas.
A cada um deles tinha sido elegido pessoalmente pelo prprio cardeal, ou por um dos cinco
membros de seu grupo central com o beneplcito de seu eminencia, para fazer parte da JAI.
-Bem-vindos.
-E seu eminencia sorriu formalmente-.
Dou as boas-vindas aos membros e convidados da JAI dos Estados Unidos.
Aplauso.
-A minha instncia -prosseguiu o cardeal, enquanto gesticulaba imperiosamente em direo a seu
distinto colega de Lackland City-, o arcebispo Delish preparou um relatrio de grande utilidade para
todos vocs.
O arcebispo Cuthbert Delish levantou-se de sua cadeira como a prpria personificacin da justia,
disposto a separar as ovelhas dos borregos.
-Podemos estar seguros de duas coisas -declarou-.
Em primeiro lugar, existe uma pequena maioria de bispos neste pas que duvida da possibilidade de
uma unio eficaz com o papa atual.
Em segundo local, os que esto abertamente em desacordo com dita maioria so poucos.
Esta a slida base sobre a que comeamos a trabalhar.

266

Era correto, como o assinalava Delish, que certa poro de dissidentes era bom sinal.
No obstante, parecia sensato ler uma breve lista dos mais perturbadores entre ditos dissidentes, e
uma lista mais extensa dos que o arcebispo descrevia como indecisos.
-At agora -prosseguiu o arcebispo, para entrar na segunda parte de seu relatrio-, a cada um de ns
desfrutou de verdadeiro sucesso com o hbil estmulo e desenvolvimento de novos costumes e
atitudes, entre o clero e entre os laicos.
No entanto, a partir de agora devem ser acostumado a ouvir nossas discrepncias com as instrues
do escritrio papal.
Deve ser convertido em uma caraterstica normal da vida catlica o fato de que nossas freguesias
discrepen das diretrizes romanas e optem por seguir tranquilamente seu prprio caminho.
O arcebispo Delish alargou dito conceito com exemplos de sermones que poderiam ser pronunciado
, artigos que poderiam ser publicado, entrevistas, a formao de grupos pblicos de encontro, e
meios de comunicao de fcil acesso.
-O importante lembrar -concluiu- que quando os costumes estejam estabelecidos e as atitudes j
inculcadas, que poder fazer Roma ao respeito?
A resposta foi uma exploso de riso controlada, mas segura de si mesma.
S o bispo Rahilly de Connecticut sentiu a necessidade de alargar os comentrios de Delish.
-S quero agregar o seguinte: no temos por que anunciar nada como novo ou inovador.
Basta com faz-lo.
Assim foi como atuei em meu dicesis com a modernizao da missa.
No lhes comunicamos aos feligreses que amos mudar, simplesmente o fizemos.
E os feligreses adaptaram-se como obedientes borregos.
assim de simples.
O arcebispo Delish assentiu comprazido pela contribuio de Rahilly.
Depois dirigiu-se aos convidados especiais e recomendou-lhes persistncia discreta na ao e
assegurou-lhes que contavam com o apoio da nova junta de assuntos internos da CNOC.
Entregou uma cpia da lista dos bispos dissidentes aos membros permanentes da JAI e aos agentes
de mudana.
Seu eminencia de Centurycity, que nunca se tinha andado com remilgos, se ps abruptamente de p,
deu um s aplauso para selar o consenso e, com o pai Oswald Avonodor colado a seus calcanhares,
se dirigiu porta.
O bispo auxiliar do cardeal, Ralph Goodenough, ficou s o tempo suficiente para examinar aos
presentes com seus pequenos olhos de esbirro.
As trs freiras assistentes tentaram fazer-lhe baixar o olhar.
O bispo Luckenbill brindou-lhe um amvel sorriso.
Os demais bispos toleraram a ameaa implcita no olhar, como um molho desnecessrio para
completar o prato.
O bispo Goodenough demorou s um par de minutos em seguir os passos de seu eminencia e se
reunir com ele na limusina que os esperava.
Estava todo baixo controle.
-No nos tinha assegurado, eminencia, que estava todo baixo controle?
Furioso mas indefeso ante o descontentamento evidente na voz do guardio, o cardeal de
Centurycity fechou com fora a mo ao redor do auricular de seu telefone vermelho, at que lhe
ficaram os nudillos brancos como a neve.
De regresso em sua residncia, para relaxar da tenso de sua viagem a Rosedale, tinha jantado
tranquilamente e depois tinha-se instalado em seu estudo, para atualizar alguns papis.
O ltimo que precisava era que a campainha do telefone vermelho de segurana, instalado em uma
caixa especial em sua escritorio, quebrantasse a paz de sua mente.

267

Sem a menor ideia sobre o que pde ter acordado a ira do guardio e em todo caso no disposto a
suplicar, seu eminencia guardou silncio ante o que era uma acusao e um reproche.
-Voc nos assegurou -esclareceu o guardio- que sua forma de resolver o caso Scalabrini era segura.
Se mau no lembrana, suas palavras exatas foram: Tudo est bem quando tem um final feliz.
Seu eminencia sentiu que se lhe esvaziava o rosto de sangue.
-Lamentavelmente -prosseguiu o guardio-, o assunto no ficou em absoluto limpado.
Segundo nossa informao, o indivduo que se ocupou de Scalabrini poderia estar a ponto de
mudar de opinio, como o fez o prprio Scalabrini.
Deve resolver este assunto, eminencia.
Agora, de um modo definitivo.
Caso contrrio, poderiam surgir problemas.
Problemas para todos ns.
Um clique e o tom de marcar substituram a voz do guardio.
Seu eminencia franziu o entrecejo.
Depois, quando as ideias comearam a se ordenar de novo em sua mente, premeu uma campainha
para chamar ao pai Avodonor.
Quando o jovem sacerdote se levantou da cama e apareceu na porta do estudo, em pijama e
albornoz, o cardeal sabia muito bem o que devia fazer.
-Chame ao bispo Ralph Goodenough -ordenou-.
Quero v-lo aqui a primeira hora da manh.
-Muito bem, eminencia.
-E outra coisa.
Diga-lhe a Goodenough que prepare a bagagem para uma noite.
Quero que apanhe um voo temporo a Detroit.

SEGUNDA PARTE - Crepsculo papal


LITURGIA ROMANA
VINTE E OITO
O fato de que Appleyard conseguisse vislumbrar embora s fosse uma mnima expresso de uma
poltica papal consistente, deveria lhe ter proporcionado uma vantagem com respeito aos demais
estrategas geopolticos de Washington e do mundo inteiro, sem esquecer alm disso aos experientes
do Vaticano.
No entanto, pudesse ser que sua maior vantagem consistisse em compreender que tinha chegado o
entardecer para o papado romano, bem como o tinha feito com toda segurana para a aliana da
OTAN, para a Comunidade Europeia, para a Instituio Angloamericana, para a hegemonia mundial
dos Estados Unidos e para os sonhadores utpicos do socialismo marxista nas postrimeras do
sculo XX.
Sobre as cabeas das naes se cerna agora em um dia longo, tedioso e agonizante.
A perspetiva clara e fivel do dia cedia o passo ao crepsculo.
Comeava a ser difcil a percepo clara inclusive dos objetos mais familiares.

268

Das sendas crescentemente tenebrosas das naes comeavam a emergir agora e a se manifestar o
temor dissoluo, o concienciamiento de inimigos mortais ainda no identificados, a ignorncia
com respeito ao futuro imediato e um descontentamento crescente com as condies existentes.
Para Appleyard, a volubilidad da vontade das naes ante situaes como as de Bsnia e Ruanda
indicava que se tinha desvanecido a clareza tica emergente da segunda guerra mundial.
E qualificava a sua vez o intermitente papado do papa eslavo de firmeza intransigente e obstinada
sobre a moralidad sexual, que oscilava entre uma aparente relaxao dos antigos preceitos
dogmticos, sobre quem seria merecedor da glria do Cu e quem tinha a ltima palavra na Terra.
O papa, envolvido progressivamente nas trevas de seu crepsculo, jogava com a percepo global e,
minuto a minuto, convertia o progresso em algo mais perigoso.
O crepsculo papal envolvia a todos aqueles, amigos, colaboradores e inimigos, relacionados com
seu papado.
Afinal de contas, quando a escurido da noite se cerniera sobre aquele papado, seria difcil decidir
quem merecia maior compaixo: as massas de fiis lhe catlicos?
Os que se sacrificavam pessoalmente para servir ao papa eslavo?
Ou o prprio papa?
Era verdadeiro que tinha quem no Vaticano e no mundo de modo geral se alegravam do crepsculo,
como feliz colega em sua prpria trajetria extremista.
Para o cardeal Cosimo Maestroianni e seu crescente quadro de colaboradores, o sol parecia estar a
ponto de alumiar seus planos.
Aps tudo, o papa era incapaz de governar de forma eficaz a Igreja universal.
Alm disso, a maquinaria desenhada para pressionar ao papa e obrig-lo a demitir, pela unidade da
Igreja e por seu prprio bem, tinha adquirido praticamente uma vida prpria.
As novas juntas de assuntos internos que se criavam dentro das conferncias nacionais e regionais
de bispos ao redor do mundo se convertiam na maior alavanca e a mais perfeita da maquinaria
antipapal.
Ningum entendia melhor que Maestroianni que Europa devia ser o resorte chave do mecanismo
antipapal.
O catolicismo, neste antigo bastio de cristandade, desfrutava de um prestgio especial para alm da
teologa e a devoo, profundamente arraigado na vida social, cultural e poltica.
Efetivamente, no tinha tido poca alguma em que as hierarquias europeias no estivessem
intimamente envolvidas em poltica nacional, europeia e universal.
Portanto, em princpio parecia fcil alinhar as conferncias de bispos europeias, nacionais e
regionais, no concerniente ao voto do critrio comum.
Bastaria com realar suas divises, ao mesmo tempo em que pressionava-lhos para uma situao de
politiqueo, e os bispos europeus reagiriam de forma previsvel.
Conquistada a Europa, o consenso no resto do planeta seria uma das poucas certezas em um mundo
de incerteza.
Seu eminencia de Centurycity garantiria a vitria nos Estados Unidos, porque as conferncias de
bispos regionais e nacionais norte-americanos pertenciam-lhe .
Quanto aos canadenses, a opinio geral do Vaticano era que seguiriam os passos dos norteamericanos ao cabo de uns seis meses.
Em Suramrica, os estragos da teologa da libertao tinham-se misturado com a espiritualidad e as
liturgias posconciliares, at provocar uma funda fissura entre o papa eslavo e as conferncias
nacionais e regionais de bispos..
Quanto aos continentes asitico e africano, suas conferncias de bispos seguiriam facilmente a
corrente, j que, ao igual que os americanos, a histria dos africanos e dos asiticos se caraterizava
por uma atitude de emular ao ldel com respeito a Europa.

269

Se era verdadeiro que os bispos europeus eram a chave do sucesso do consenso mundial, tambm o
era duplamente a ideia inspirada por Cyrus Benthoek de utilizar a Comunidade Econmica Europeia
como resorte de persuasin episcopal com respeito aos bispos europeus.
No muitos bispos, inclusive entre os mais retrgrados, persistiriam em resistir s vantagens
polticas e prticas que se lhes ofereceriam, nem desejariam ficar margem da grande Europa que
construa o CE.
No muitos persistiriam em discrepar dos demais bispos.
Com o pai Christian Gladstone, que preparava aos bispos europeus s ordens de Maestroianni, e o
acesso que facilitava o secretrio geral Paul Gladstone aos comissrios do CE e ao Conselho de
Ministros europeus de Exteriores, a festa estava servida.
Sensatamente, seu eminencia Maestroianni comeou a pensar na elaborao de uma lista de
candidatos apropriados para substituir ao papa eslavo.
Tinha chegado sem dvida o momento de que Maestroianni falasse com o cardeal secretrio
Giacomo Graziani, para lhe assegurar o casquete vermelho ao pai geral Coutinho.
Alm de alguns outros.
Tambm no era demasiado cedo para perder de vista a algum como o maestro geral da ordem
dominica, para comear.
O pai Damien Slattery era mais que uma molstia pessoal para o cardeal Maestroianni, era um dos
poucos jerarcas que apoiavam ao papa eslavo.
Por fortuna, o prximo cabildo geral dos dominicos estava previsto para o ms de maro do ano
seguinte.
Em semelhantes circunstncias, tinha-se elegido a Slattery como maestro geral da ordem.
No prximo cabildo, se a influncia de Maestroianni contava para algo, a votao lhe afastaria
permanentemente de Roma.
Ento Slattery se converteria em presa fcil.
Maestroianni no era o nico que tinha ideias sobre o pessoal do Vaticano.
Seu eminencia Silvio Aureatini sentia-se progressivamente molesto com respeito ao pai Aldo
Carnesecca.
Desde aquele dia de outubro de 1978, quando ambos se tinham reunido com o cardeal secretrio de
Estado Jean Claude de Vincennes para examinar os documentos de dois papas difuntos, se percat
de que podia ser tido descoberto alguma prova relacionada com a cerimnia de entronamiento do
prncipe dentro da cidadela e a ter posto em conhecimento do papa de setiembre.
As suspeitas de Aureatini centravam-se em Aldo Carnesecca.
Aureatini nunca tinha passado da suspeita certeza.
A prova incriminatoria tinha permanecido sepultada nos arquivos vaticanos, sem que emergisse o
menor indcio superfcie.
No obstante, considerava que j no era prudente esperar a que Carnesecca falecesse de morte
natural.
Para limpar aquele assunto precisava-se um mtodo mais expeditivo, que seu eminencia iniciou
habilmente uma tarde em seu despacho da secretaria.
O cardeal de nariz aguilea explicou-lhe a Carnesecca que o arcebispo de Palermo e os demais
bispos sicilianos tinham decidido cooperar com a policial italiana e com os servios secretos das
foras armadas italianas, para lanar um ataque geral contra a mfia siciliana.
O Vaticano atuaria como centro de comunicaes entre os bispos, a policial e os agentes secretos.
Se designaria a uma pessoa no Vaticano, como coordenador de comunicaes e operaes.
O elo mais delicado da operao, o cardeal estava seguro de que o pai Aldo o compreenderia, era o
concerniente s comunicaes.
Todo mundo sabia que os telefones e o correio no eram fiveis.

270

Portanto, precisava-se um mensageiro.


Algum com experincia prvia de trabalho clandestino, capaz de se deslocar quanto fosse
necessrio de um lado a outro sem chamar a ateno, para assegurar todos os pontos de coordenao
entre os organismos colaboradores e os bispos.
O calendrio era ainda flexvel.
At que o sistema de transportadora funcionasse como era devido, seria impossvel concretizar a
data exata do assalto, no dia em que unidades das foras especiais italianas pararia de forma
coordenada aos mafiosos ativos.
Mas na manh daquele dia, em um futuro prximo, seriam os prprios bispos quem dariam o sinal
com uma carta pastoral que condenaria e excomulgara aos mafiosos.
Se coordenariam tambm a rdio e a televiso, para converter a dupla operao de condenao e
detenes em massa em um golpe devastador para a organizao criminosa.
Aureatini decidiu acordar-lhe o apetito ao bom pai, com um relato geral detalhado da operao
projetada contra a mfia.
Examinaram ambos um monto de documentos: mapas, nomes, datas, locais de encontro, palavras
passe, estatsticas, detalhes do pessoal, sinais de identificao e nmeros de telefone.
Carnesecca fez algumas recomendaes baseadas em sua experincia prvia e sua eminencia
aceitou-as sem titubear.
-Sou novato nesses menesteres, pai -disse o cardeal, com um sorriso autodespreciativa-.
um caso mais do co adulto ao caminho e o cachorro ao charco.
Carnesecca riu-se, embora sabia que Aureatini era j um consumado sabueso.
Alm disso sabia em suas entranhas que algo no cuadraba.
Seu instinto indicava-lhe que oculto em algum local tinha um vazio mortfero, uma condio
perigosa, um detalhe inocuo que o deixaria exposto a esmo.
No entanto, nada parecia incomum nas explicaes de Aureatini, nem nos detalhes dos planos que
tinham revisado juntos.
No encontrava nenhuma razo lgica que apoiasse sua preocupao, nem pretexto razovel para
sair daquela situao.
-Agora bem -continuou o cardeal Aureatini, para concluir seu arenga-, se aceita a misso, no ter
por que preocupar do aspecto da operao concerniente ao Vaticano.
Eu serei aqui o coordenador geral.
Que me responde, pai?
Aceita?
O pai Carnesecca estremeceu-se quase visivelmente ao ouvir que Aureatini seria o coordenador do
Vaticano.
Tambm no gostava da escassa margem de tempo que se lhe concedia.
Guardou silncio quanto a seu primeiro reparo, mas no ao segundo.
-Se todo est a ponto de comear, eminencia, terei que me preparar de maneira apressada.
As pressas e a precipitao provocam erros fatais...
Aureatini, que no estava disposto a escutar semelhante ideia, o interrompeu.
-Isso no deve lhe preocupar, pai.
Voc viu todos os planos.
Os que o apoiaro so experientes.
O melhor do melhor.
-...
Mas -prosseguiu Carnesecca, como se o cardeal no falasse- dada a urgncia do caso, eminencia,
aceitarei esta misso da Santa Sede.
O cardeal atingiu o escritorio com a palma da mo.

271

Que lstima, pensou, que o cardeal secretrio De Vincennes no vivesse para saborear aquele
momento.
Durante seus primeiros meses no ncleo de confuso fundamental na Roma crepuscular do papa
eslavo, era difcil para Christian Gladstone diferenciar os diferentes setores do Vaticano que
pretendiam o absorver.
A cada um parecia ter um programa para ele.
Apesar da antipata instintiva que o cardeal Maestroianni lhe inspirava, a singeleza das instrues de
sua eminencia fascinavam ao jovem intelectual.
Alm disso, era uma bno para ele que as exigncias do projeto M, como tinha denominado sua
misso para Maestroianni, fossem agobiantes.
Desde o primeiro momento, o cardeal atribuiu-lhe a Gladstone uma srie de bispos europeus que
devia visitar sucessivamente em poucas semanas, acompanhado sempre de um monto de
informao para estudar e digerir antecipadamente.
O propsito da cada visita consistia em permitir-lhe completar a Christian um simples questionrio.
Era evidente que nenhum dos bispos via dito formulrio, nem conhecia sequer sua existncia.
Mas as perguntas que Gladstone formulava ao longo e largo do continente correspondiam aos
artigos do documento em questo.
Chris comprovou que a maioria dos bispos aos que visitava lhe falavam com uma ingenuidad
desconcertante.
Pudesse ser que se devesse ao manto de autoridade vaticana do que Maestroianni lhe tinha falado.
For qual fosse a razo, a Gladstone lhe enchiam o ouvido de conversa eclesistica onde quer que
viajasse.
Descobriu entre os bispos europeus uma sensao universal de grande deficincia na Igreja.
Uma sensao geral de que peligraba a unidade da prpria Igreja.
No obstante, Christian teve a impresso de que no eram mais que isso, puras sensaes.
No detectou uma clareza real nas ideias, nem uma viso definida.
Inclusive o prprio desejo de unidade papal era indefinido.
Tudo se expressava em termos de qui.
Pudesse ser que os bispos encontrassem de novo a solidez da que tinham desfrutado em outra poca.
Pudesse ser que o Esprito Santo inspirasse na mente do papa um novo entendimento de suas
dificuldades, em suas relaes com o novo mundo que se definia a si mesmo em termos de finanas
e comrcio.
Qui...
Qui...
Ao mesmo tempo, e apesar de suas lamentaes a respeito da unidade perdida com o Santo Papa,
Gladstone tambm descobriu a fora das conferncias de bispos nacionais e regionais fundadas a
raiz do Concilio Vaticano II.
Todos os bispos aos que tinha conhecido pareciam conceder maior peso prtico a ditas conferncias
que Santa Sede.
Roma tinha deixado de ser o reduto da autoridade, para converter-se em um de tantos redutos.
No entanto, entre todas suas descobertas, Christian no encontrou o menor indcio de amor nem de
respeito pelo papa eslavo.
Apesar da turvao que supunha para ele, a imagem da Igreja que se forjou na mente de Christian
fomentou a esperana de que a misso que lhe tinham encomendado estivesse desenhada para
alcanar precisamente o que sua eminencia lhe tinha dito desde o primeiro momento: Ajudar a
superar os problemas aos que nossos bispos parecem se enfrentar.
Com dito propsito em mente, Chris conseguia efetuar trs ou quatro visitas episcopales na cada
deslocao regional.

272

Aps a cada esgotadora expedio, regressava apressadamente a Roma, onde recheava os


questionrios e se preparava para apresentar um relatrio detalhado ao cardeal Maestroianni e a
outros altos cargos da cpula vaticana.
A apresentao de ditos relatrios facilitou-lhe a primeira viso direta da estrutura de poder na Santa
Sede.
Teve inclusive momentos isolados nos que lhe tentou a tnue esperana de que estava penetrando no
corao romano.
Momentos nos que quase chegou a achar que Roma, como Cidade Eterna, lhe abriria o melhor de
sua beleza, o mais antigo de sua sabedoria e o mais paternal de seus sentimentos.
Momentos nos que achou que chegaria a vislumbrar suas elevadas portas de acesso ao universo, a
imortalidade de Deus e a radiante glria que envolvia as rochas eternas.
No entanto, pouco demorava a realidade em impor-se cada instante.
Sempre surgia algo que lhe lembrava a Christian sua condio de pigmeo forastero, de resorte
impersonal em um mecanismo annimo, de lacayuelo que nunca cruzaria as portas do privilgio
nem se submergiria em sua glria.
Pouco depois de um ms de trabalho intensivo, uma de ditas sesses informativas lhe facilitaria a
Gladstone o paradigma perfeito dos dois extremos que definiam sua primeira etapa no servio
romano.
Aps convocar-lhe sem prvio aviso a primeira hora da manh na secretaria do Vaticano, seu
eminencia o cardeal Maestroianni apresentou-lhe a no menos de sete cardeais como nossos
valiosos novos colaboradores.
Estavam presentes o cardeal Silvio Aureatini e o cardeal secretrio Giacomo Graziani.
Este saudou a Gladstone com um sorriso, piscou com frequncia, falou pouco e escutou
atenciosamente.
Dois prelados visitantes, o cardeal Lionel Boff de Gr-Bretanha e seu eminencia Schuytteneer da
Blgica, mal intervieram na sesso e Chris no conseguiu se forjar uma ideia com respeito aos
mesmos.
Pelo contrrio, o cardeal africano Azande de Costa de Ouro formulou-lhe a Gladstone numerosas
perguntas de amplo alcance.
O cardeal Noah Palombo, que de to ceudo chegava a ser corrosivo, tinha uma mente incisiva e
no se perdia detalhe.
Seu eminencia Leio Pensabene tinha o curioso costume de realar toda pergunta com um huesudo
dedo no ar, idiosincrasia que parecia enojar enormemente ao cardeal Aureatini, de faes angulosas.
No entanto, como inquisidores, Pensabene e Aureatini eram to meticulosos e incisivos como
Palombo, Azande ou o prprio Maestroianni.
Sem exceo alguma, os cardeais mostraram um sumo interesse na avaliao de Christian dos
bispos que at ento tinha visitado na Frana, Blgica, Pases Baixos, ustria e Alemanha.
A todos parecia os preocupar que alguns bispos no compreendessem ao Santo Papa.
To satisfeitos pareciam os cardeais com as respostas de Christian, que quando chegou o momento
de se retirar para que deliberassem em privado, o cardeal Azande se ps de p e estreitou a mo do
norte-americano para lhe mostrar seu aprecio.
-Felicidades, servo fiel e bondoso.
O povo chona em minha frica natal diz: Terminou-se o acar.
Mas voc, pai Gladstone, nos tem endulzado a vida.
Obrigado!
Seria mdico afirmar que Christian se sentia alborozado quando abandonou o palcio apostlico
aquela manh.

273

Com as palavras de Azande frescas ainda em seus ouvidos, Chris tinha cruzado mdia praa de San
Pedro, quando ouviu a voz inconfundvel de bartono irlands do pai Damien Slattery que o
chamava.
-J almoou, rapaz?
-perguntou o maestro geral com um forado sorriso, quando alcanou a Christian..
Durante o percurso em txi e a maior parte do almoo em Springy's, Chris obsequiou a Slattery com
um relato dos importantes cardeais que com tanto anseio tinham escutado suas recomendaes.
Damien estava alarmado do entusiasmo de Chris pelo interesse que os cardeais tinham mostrado em
seu trabalho para Maestroianni.
Estava claro que o jovem norte-americano comeava a desilusionarse de novo, com o que a seu
parecer era a despreocupacin do Santo Papa pela situao de deterioro da Igreja institucional.
-Escute-me, pai -interps o maestro geral, aproveitando a primeira pausa significativa no monlogo
de Gladstone-.
No pretendo destruir suas iluses.
Essas personagens com os que voc se reuniu esta manh podiam ter emendado muitos entuertos na
Igreja antes de agora, se lho tivessem proposto.
Gladstone moveu a cabea.
-Esse o quid da questo, pai Damien.
Ningum est mais surpreendido que eu.
Sacrificaria minha vida ao servio do papado se fosse necessrio.
Mas em honra justia e at onde eu alcano a compreender, Maestroianni e os demais tentam pelo
menos dominar a situao.
O Santo Papa quem deveria responder de ter permitido que se descontrolara a situao.
Slattery no tinha nenhuma resposta, j que tambm no compreendia o que essencialmente era uma
queixa sobre a poltica pontificia.
O melhor que podia fazer era expressar suas prprias queixas sobre o conjunto de cardeais, que
tinham desviado a ateno de Christian com sua civilizada perseguio de jogos sujos.
-Vamos ver se compreendi-o, Gladstone -disse Damien, com todo o peso de sua autoridade-.
Segundo voc, Maestroianni e seus secuaces pretendem restabelecer o equilbrio na Igreja.
At aqui estou no verdadeiro?
Christian lade a cabea e assentiu com reticencia.
-Muito bem.
Ento, suponhamos por exemplo que este o cardeal Maestroianni -prosseguiu Slattery, enquanto
colocava seu copo de gua no centro da mesa-, e que este o cardeal Palombo -agregou, aps
esvaziar seu copo de vinho e o colocar tambm no meio da mesa-.
Pode que seu rosto no seja atraente, mas muitos no Vaticano o olham com respeito.
Aqui temos a Pensabene -o dominico agarrou o copo de gua de Christian, para unir ao crculo
simblico de poder do Vaticano-.
Pensabene o lder incuestionable da fao principal da curia cardenalicia.
E aqui est Aureatini.
-Representado pelo copo de vinho de Christian-.
Pode que ainda no alcance a categoria dos demais.
Mas Maestroianni assinalou-o como estrela ascendente, e seu trabalho para CARR na
descatolizacin dos ritos catlicos marcou uma pauta, que lhe dotou de grande prestgio nas
incipientes conferncias de bispos no mundo inteiro.
A no ser que cometa algum erro garrafal, em algum dia poderia ser convertido em candidato ao
trono pontificio.

274

Isto nos leva a nosso velho amigo o cardeal Giacomo Graziani -seguiu dizendo o maestro geral,
aps eleger uma tampa de cortia para representar quinta personagem-.
Como secretrio de Estado, to intil para o Santo Papa como a areia no deserto.
No se importa para onde flua a mar, a condio de figurar entre os vencedores.
-A Slattery tinham-se-lhe acabado os copos e as tampas, mas no se importava; no que a ele
concerna, podiam ser esquecido de indivduos como Boff e Schuytteneer-.
E esqueamo-nos tambm de Azande -agregou-.
Embora reconheo que seus princpios foram diferentes e que muito simptico.
Mas converteu-se em um adulador, como tantos outros, disposto a engolir o que Maestroianni lhe
oferea.
Agora bem -declarou ento o pai Damien, aps colocar contundentemente o salero no crculo que
tinha formado-, aqui temos ao Santo Papa, rodeado pelos homens dos que voc se apaixonou esta
manh.
Christian tentou protestar, mas o maestro geral atingiu com seu tenedor a cada um dos copos, cujos
agudos sons produziram um pequeno concerto desafinado.
-Se esses cinco basties de poder do Vaticano desejassem a harmonia e o equilbrio da Igreja,
asseguro-lhe que Boff, Azande e Schuytteneer se uniriam imediatamente ao coro.
A dizer verdade, entre todas as pessoas s que conheceu durante suas viagens ao longo dos dois
ltimos meses, no teria uma s nota discordante.
-Agora vamos ver se eu o entendi, Slattery -replicou Chris, em um tom to desafiante como o do
dominico-.
Segundo voc, o Santo Papa est rodeado de uma espcie de cbala.
Equivoco-me?
O homem a quem temos como papa, que percorreu um milho de quilmetros ao redor do mundo,
que conhece a todos os lderes polticos e religiosos existentes, e provavelmente mais conhecido que
qualquer outra personagem famosa, est to encurralado e indefeso como esse salero.
O dominico se reclin em sua cadeira.
Para bem ou para mau, tinha expressado sua opinio.
-No o acho, pai Damien.
Para comear, no seja que benefcio poderia lhes contribuir a Maestroianni e aos demais lhe atar as
mos ao papa, enquanto a Igreja se submerge em to lamentvel estado.
No pretendo conhecer a resposta ao enigma papal.
Mas sua teoria no convincente.
O problema de Chris naquele momento consistia em no poder formular perguntas definitivas a
respeito de sua prpria misso para a Secretaria de Estado, sem quebrantar o edicto departamental
ao que estava submetido.
Para Slattery, em todo caso, o problema consistia em desconhecer as respostas.
Maestroianni era um maestro na arte de esconder suas cartas.
Damien no tinha a menor ideia sobre o benefcio que pudesse obter o pequeno e astuto prelado.
Portanto, afinal de contas decidiu oferecer-lhe a Gladstone o gnero de conselho que provavelmente
lembraria no momento oportuno.
-Escute-me, rapaz -suspirou o clrigo vestido de alvo-.
Contei-lhe o que penso sobre as pessoas com as que trabalha atualmente na s