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Hipertrofia ritual das religies afro-brasileiras

Reginaldo Prandi
Universidade de So Paulo

Texto publicado em Novos Estudos Cebrap,


n 56, maro, pp. 77-88.

I
As religies afro-brasileiras podem ser caracterizadas como religies rituais cuja
dimenso mgica supera em muito a dimenso que diz respeito aos aspectos morais, tanto que,
num outro estudo, referi-me ao candombl como uma religio atica, propriedade que, de certa
forma, explica seu sucesso no mercado religioso de hoje (Prandi, 1991). O candombl e outras
modalidades religiosas de origem africana no esto sozinhos quando atribumos sua expanso
recente ao seu carter de agncia prestadora de servios mgicos. O pentecostalismo e o
neopentecostalismo congregam inmeras denominaes mais interessadas em resolver
problemas pessoais por meio dos poderes sobrenaturais do que propriamente internalizar
valores ticos (Mariano, 1999; Pierucci e Prandi, 1996). O catolicismo, na sua bem-sucedida
verso da Renovao Carismtica, no percurso inverso do catolicismo das comunidades
eclesiais de base, deixou de lado o interesse pelas questes sociais e preocupaes de ordem
solidria para centra-se no indivduo e resolver, pela via mgica, suas eventuais terrenas
aflies (Prandi, 1997). A imensa gama de variantes esotricas disposio no mercado de
servios mgicos completa esse quadro em que a religio cada vez menos tica, mais ritual e
mais mgica, em que a religio menos religio e mais magia, em que a religio menos
instituio agregadora e mais servio, menos formao e mais consumo. As religies e seus
templos de hoje so agncias de ajuda sobrenatural e espaos de espetculo e de lazer baseados
ambos na expanso da emoo e fruio coletiva de sensaes. So, sobretudo, instituies de
filiao temporria que disputam entre si clientes e adeptos que, agora como clientes, devem
igualmente pagar pelos favores religiosos, transformando as religies naquilo que chamei de
religio paga (Prandi, 1996).
Nesse quadro de falncia tica das religies no Brasil quero situar as religies afrobrasileiras, mais especificamente o candombl, buscando identificar alguns fatores que teriam
contribudo para sua hipertrofia ritual e supervalorizao do individualismo. Chamo a ateno
para o fato de que a maior parte das observaes apresentadas para o candombl vale hoje
igualmente, em grau maior ou menor, para as diferentes modalidades que compem as religies
afro-brasileiras, tanto em suas regies de origem como naquelas em que se instalaram no curso
do sculo XX. Delas, certamente a umbanda que apresenta ritual mais conciso e despojado, o
que, entretanto, no corresponde a uma contrapartida tica mais robusta.

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II
As religies afro-brasileiras constitudas at o incio deste sculo e aqui denominadas
candombl, xang, tambor-de-mina e batuque reproduzem em muitos aspectos as religies
originais dos orixs, voduns e inquices africanos. Delas herdaram o panteo, aqui reorganizado,
as lnguas rituais, de significado esquecido, o ritos, as concepes e valores mticos. A
dimenso da religio mais ligada ao controle da moralidade, na frica atendida pela celebrao
dos ancestrais, embora parcialmente reproduzido em cultos isolados e de certo modo
independentes, perdeu no Brasil muito de sua importncia original. Os valores que orientam o
comportamento dos seguidores na vida cotidiana no pressupem o bem-estar comum do
grupo, da sociedade ou da humanidade como categoria genrica. As denominaes mais
recentes, como a umbanda, reelaboraram toda a parte ritual das religies afro-brasileiras de que
se originaram e incorporaram muito dos valores cristos do kardecismo, adotando uma viso
maniquesta do mundo, no tendo desenvolvido nunca, contudo, um cdigo de tica voltado
para a orientao da moralidade dos fiis em termos coletivos. Tantos as religies afrobrasileiras tradicionais como as variantes modernas parecem desinteressadas do controle tico
de seus membros.
A religio dos orixs, dos voduns e dos inquices reconstituiu simbolicamente no Brasil
do sculo passado a frica que os negros africanos perderam com a escravido, conforme j
nos mostrou Bastide (1975), mas, embora fosse na origem uma religio de negros, a sociedade
j era a brasileira, com instituies totalmente outras, sobretudo a famlia, uma sociedade que
contava com o catolicismo como fonte decisiva de identidade e sociabilidade. No era ento
possvel ser brasileiro sem ser catlico, mesmo que se fosse negro e mesmo que ser brasileiro
fosse uma imposio (Prandi, 1999). Assim, a religio africana no Brasil constitui-se como
religio de negros catlicos, que j haviam perdido a famlia africana, com seus cls,
genealogias e antepassados. Embora os candombls tenham reconstitudo nas estruturas
religiosas brasileiras e seus postos sacerdotais as hierarquias de poder e as regras de
administrao caractersticas da famlia e dos reinos africanos, uma parte decisiva da religio
foi deixada para trs: a presena dos antepassados e de muitas entidades sobrenaturais que na
frica respondiam pelo controle moral dos homens e das mulheres.
Entre os povos sudaneses, que deram s religies afro-brasileiras os principais
elementos formadores, o rei de cada cidade era o magistrado supremo, a quem se devia a
administrao da justia. Mas eram vrias a instituies que zelavam pela manuteno da
moralidade, desde os conselhos familiares e dos cls at as sociedades secretas de cunho
religioso. Entre os iorubs, pelo menos trs dessas sociedades eram muito importantes, e ainda
hoje l sobrevivem, cobrindo cada uma extensos e diferentes territrios iorubanos: a sociedade
Egungum, a sociedade Ogboni e a sociedade Or, sendo as trs sociedades exclusivamente
masculinas. Os egunguns so os antepassados da cidade, espritos de antigos fundadores de
troncos familiares, vilas e cidades (Babayemi, 1980). Anualmente recebem oferendas e so
celebrados num festival de mascarados que os representam e danam pelas ruas da cidade,
julgando pendncias, resolvendo disputas, apontando infratores da ordem familiar e pblica,
condenando criminosos. Diz Abraham que o egungum "um inquisidor sobrenatural que vem
para julgar a conduta domstica do povo, especialmente as mulheres e os criminosos"
(Abraham, 1981: 149-151). O antepassado tambm julgava os acusados de feitiaria, que
podiam ser condenados pena capital. A sociedade Ogboni, muito enfraquecida pela
administrao colonial a partir do sculo XIX, era formada por chefes locais encarregados de

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resolver questes polticas e tambm morais. A sociedade de Or, temida entidade que habitava
o interior de uma caverna mtica e cuja voz troava como o terrvel rugido de um boi enfurecido,
julgava feiticeiros, mulheres adlteras, ladres etc. Os condenados eram levados durante a noite
para um bosque e ali executados pelos sacerdotes de Or.
O culto aos antepassados, egunguns, reproduziu-se na ilha de Itaparica (Braga, 1992),
mas como modalidade religiosa circunscrita aos limites do terreiro, perdendo completamente
suas caractersticas de instituio tica. No dispondo de base territorial e muito menos
comunitria em que pudesse exercer qualquer tipo de poder, formou-se nos moldes dos
candombls de orixs, como grupo de culto particular e independente dos demais candombls,
da populao negra e da sociedade local, embora se mantivesse como culto secreto e
estritamente masculino, preservando ritos e indumentria. Os raros terreiros de egungum de
Itaparica tiveram uma ou outra ramificao em Salvador, Rio de Janeiro e So Paulo, mas
jamais alcanaram a importncia dos candombls de orixs e nem tm sobre estes qualquer
poder real de controle moral.
Sobre o culto de Or temos vagas notcias registradas no final do sculo passado
(Rodrigues, 1935). Confundido com Gonoc, entidade possivelmente de origem tapa, Or vivia
nas matas da periferia de Salvador e seu castigo era impiedoso, mas com o passar do tempo
acabou completamente esquecido. A sociedade Ogboni, que implicava a existncia do controle
da administrao de diferentes cidades, sobreviveu apenas na memria de poucos e em mitos de
seus orixs patronos.
Uma outra importante sociedade iorub de mascarados, esta controlada pelas mulheres,
tambm no teve futuro no Brasil, a sociedade Gueled. A sociedade Gueled de mulheres
encarrega-se na frica do culto s ancestrais femininas, assim como Egungum celebra os
ancestrais masculinos (Lawal, 1996). Tambm organiza os festivais anuais com danas de
mascarados nas ruas. Mulheres de antigos candombls da Bahia tentaram instituir entre ns a
sociedade Gueled, mas parece que disputas entre diferentes terreiros impediram a iniciativa de
ir adiante. Restaram algumas mscara dessa poca, que podem ser vistas em museus e colees
particulares. Embora a sociedade Gueled no tivesse a importncia das que citei anteriormente
em termos de controle da moralidade, sua no instituio completa o quadro de falncia da
reconstituio em solo brasileiro das instituies religiosas iorubs de organizao coletiva
encarregadas de agregar toda a populao, zelar pelos bons costumes e punir os que se
desviavam das normas, fossem eles, ladres, assassinos, perjuros, incestuosos, adlteros,
traidores, desonestos, feiticeiros e outros indesejveis sociais.
III
Quando aqui se constituiu a religio africana, o controle da moralidade pblica dizia
respeito s instituies policiais e jurdicas e ao catolicismo, que era a fonte axiolgica mxima
para o comportamento e tribunal supremo da intimidade e da conscincia. Como catlicos e
brasileiros, os negros que se reuniam nos candombls de orixs, voduns, inquices e caboclos
tinham suas aes em sociedade vigiadas e punidas pela igreja e pelo estado. Em contrapartida,
coube ao candombl regular as relaes de cada fiel com sua divindade, relaes que so
particulares, uma vez que cada humano est ligado por descendncia mtica a uma divindade
especfica, numa pluralidade delas. Ao sacerdote supremo do terreiro cabe ento desvendar a
filiao divina do fiel, oficiar os ritos que permitem estabelecer o pacto de interdependncia
entre o fiel e seu deus ou deusa, identificar os tabus do iniciado e prescrever periodicamente as

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oferendas que o fiel deve propiciar sua divindade para que ela o recompense com sade, vida
longa, conforto material, sucesso profissional, reconhecimento social, felicidade familiar,
amorosa e sexual. Nessas atividades vale-se do orculo do jogo de bzios, que prerrogativa
exclusiva do chefe do terreiro. Direitos e deveres, assim como lealdades e reciprocidades, so
estabelecidos e cobrados na relao fiel-divindade, com as necessrias lealdades e pagamentos
ao sacerdote-chefe e seu corpo hierrquico-institucional, isto , a me-de-santo e seu terreiro, j
que sem essa intermediao o acesso ao mundo sobrenatural no se realiza.
Embora atendendo a uma comunidade de culto, os candombls formaram-se como
empreendimentos individuais, dirigidos segundo a vontade de seus chefes fundadores e fazendo
parte de seu patrimnio particular. A me-de-santo, ou o pai, sempre foi a autoridade mxima
do terreiro e todas as decises, que, segundo a crena do candombl expressam a vontade do
orix dono do terreiro, que o mesmo da me ou pai-de-santo, so incontestveis. A me-desanto a me da famlia espiritual, a famlia-de-santo, e proprietria de fato da casa de culto e
embora todo o grupo se estruture em hierarquias e cargos que dependem do tempo de iniciao,
relaes de parentesco e obrigaes iniciticas j cumpridas, a designao de filhos para postos
de prestgio e a nomeao para funes rituais que implicam compartilhar do poder da me
dependem nica e exclusivamente da vontade da me-de-santo, que pode quebrar regras e
expectativas e nomear pessoa de sua relao mais ntima, passando por cima de outros que
suspostamente j estavam ritualmente preparados para o cargo em questo. Tudo muito
pessoal, tudo deve atender aos interesses de quem manda e facilmente se observa a facilidade
com que relaes afetivas suplantam direitos formais. Desde a origem, o candombl uma
religio personalista e individualista.
IV
O adepto do candombl somente presta contas de suas aes sua divindade particular,
com a qual ele pode contar para ter uma vida livre de desgraas, perdas e frustraes. Basta que
ele cuide bem do orix, fazendo suas oferendas nas pocas regulamentares, oferecendo-se a ele
em transe nas cerimnias em que os orixs comparecem para danar com sua comunidade de
humanos e respeitando os tabus rituais. So os tabus que definem o que o fiel no pode fazer e
no so os mesmos para cada um, dependendo do orix da pessoa e de seu odu, que uma
espcie de regncia mtica originria, que acompanha o iniciado por toda a vida. Os tabus so
sobretudo proibies alimentares, tambm restringindo certos comportamentos que no incluem
significativamente a relao com os outros, como, por exemplo, no tomar banho de mar, no
subir em rvore, no usar roupa alheia, no raspar panela com faca. Tudo o que no tabu do
orix ou do odu permitido, havendo muita flexibilidade, podendo os tabus ser substitudos por
outros e mesmo pouco cobrados.
As noes de certo e errado, as pautas de direitos e deveres, as interdies, assim como
as regras de lealdade e reciprocidade so moldadas na relao entre o seguidor e seu orix, entre
o filho humano e o pai divino. Esta relao est acima de qualquer outra coisa e acredita-se que
a personalidade do filho reflete a personalidade do orix que seu pai ou me no plano mtico,
o que lhe atribui por herana uma gama de comportamentos e atitudes aceitos e justificados
pelos mitos dos orixs e que contrastam muito com os modelos de conduta cristos. No h um
modelo geral vlido para todos, pois depende-se sempre da origem mtica de cada um, sendo
mltiplas as origens possveis, uma vez que so muitos os orixs dos quais os homens e

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mulheres descendem. Na lgica politesta do candombl, no se pode esperar que filhos de
orixs diferentes tenham os mesmo comportamentos, qualidades morais, desejos e aspiraes.
Por outro lado, os mitos dos orixs "naturalizam" e aceitam comportamentos que
implicam o envolvimento em atos como disputa, guerra, desavena, traio, suborno,
corrupo, usurpao, falsificao, rapto, incesto, seduo, estupro, assdio sexual, roubo,
destruio, assassinato, logro, fraude, fingimento etc. Em qualquer desses atos, o ideal sair-se
como o ganhador, igualmente quando se a vtima e algoz, o que valoriza qualidades como
coragem, determinao e astcia. Estar sempre atento e preparado para o possvel e iminente
ataque que vem do outro uma condio necessria para a vida neste mundo, naturalmente
concebido como um territrio competitivo e conflituoso. Mesmo no terreiro o cotidiano
encarado como espao de disputa, no qual a afirmao das qualidades mticas herdadas
constantemente incentivada. As contendas dentro e entre terreiros no somente so vividas, mas
so apontadas como inteiramente esperadas.
Embora grande parte dos mitos tenha se perdido, muito de seu contedo foi preservado
nos ritos que representam a saga dos orixs, sobretudo nas cerimnias pblicas realizadas no
barraco sob o olhar de uma platia de devotos visitantes, curiosos e simpatizantes. Assim,
atitudes beligerantes, bem como as que indicam a sensualidade da conquista amorosa, por
exemplo, so enfaticamente expressas na gestulia das dana dos orixs, quando o rito revive o
mito.
V
Com o passar das geraes, as lnguas rituais do candombl foram esquecidas. Embora
todos os ritos sejam cantados (so centenas de cantigas e rezas), somente palavras avulsas tm
ainda conhecido seu significado e ningum mais pode se comunicar na lngua do candombl,
seja ela de origem iorub, fon, quimbundo, quicongo etc., conquanto alguns grupos venham se
esforando no sentido de reaprender, na escola, a lngua esquecida.
O etnlogo e babala nigeriano Wande Abimbola, no sem razo, atribui ao
esquecimento da lngua a nfase ritual excessiva, que ele chama de "over-ritualization", que se
observa nos pases da dispora, especialmente Brasil e Cuba (Abimbola, 1997: 114). A perda do
sentido das palavras e o conseqente esquecimento da literatura oral teriam sido compensados
pela complicao e elaborao excessiva dos ritos. Como as inovaes so da iniciativa de cada
terreiro, foi se formando um enorme repertrio que no compartilhado por todos, aumentando
os pontos de tenso entre as diferentes casas.
A nfase crescente nos ritos foi acompanhada sempre de muita criatividade e certos
exageros. Um desses exageros pode ser observado na prescrio de sacrifcios, como tambm
sublinha Abimbola. Assim, nos casos em que na Nigria se costuma oferecer uma ave a um
determinado orix, aqui o nmero de animais pode chegar a uma dezena ou mais, pois alm de
oferecer a prenda quele orix, o devoto v-se obrigado tambm a fazer oferenda ao orix
mensageiro, ao orix do pai-de-santo, aos orixs patronos da casa etc., devendo pois sustentar
com seus recursos um rito extremamente dispendioso e quase sempre fora do alcance de seu
bolso, um luxo, diz Abimbola, que um africano no pode sustentar (Abimbola, 1997: 115). O
iniciado passa grande parte do tempo preocupado com a obteno dos recursos materiais
necessrios sua obrigao, o que inclui tambm os gastos com roupas, utenslios sagrados do
orix, dinheiro para a festa e para pagamento das esprtulas do pai ou me-de-santo, j que na

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maioria dos casos o chefe do terreiro vive de sua atividade sacerdotal. Quando sua obrigao se
concretizar e o fruto de sua dedicao, pelo menos na etapa final que quebra o sigilo inicitico,
for exposto ao pblico na festa do barraco, todos os olhos estaro voltados para o apuro
esttico e o fausto da apresentao. Ningum estar preocupado com virtudes e sentimentos
religiosos, pois a religiosidade aqui se expressa pela sua exterioridade, a forma embotando o
contedo.
Com a crescente importncia do rito, expandiu-se uma verdadeira indstria de artefatos
sacros e se constituiu um diversificado conjunto de produtores e vendedores de artigos
religiosos, nacionais e importados. Objetos antes feitos por artesos que pertenciam s
comunidades de culto foram sendo substitudos por artigos produzidos industrialmente;
comerciantes especializaram-se na importao de tecidos e roupas e na produo e distribuio
de rendas e bordados. Verdadeiros supermercados de artigos religiosos passaram a estar
disponveis nos mais diferentes pontos das grandes cidades. O Mercado de Madureira, no
subrbio do Rio de Janeiro, rene dezenas de lojas especializadas, onde tudo pode ser
comprado, desde tecidos, roupas, objetos de assentamento, contas, bzios, favas e sementes,
velas, adereos, artigos de palha, loua, cermica e ferro, ingredientes para os pratos da cozinha
dos orixs, at folhas e animais para sacrifcio. Algumas lojas fazem em ferro, na hora,
ferramentas de orix de acordo com o gosto e o desenho do fregus.
Esse mercado de artigos religiosos pe disposio do seguidor do candombl uma
oferta que se renova a cada onda da moda e faz dele um consumidor contumaz. Os paramentos
dos orixs compostos de saias, caloles, laos e faixas, mais as coroas, capacetes, braceletes,
peitorais, tornozeleiras, alm das insgnias de mo, como espadas, arcos e flechas, cetros,
bastes, leques, espelhos, espanta-moscas, tudo isso produzido de acordo com a moda da
poca. Notadamente no Rio de Janeiro e So Paulo, onde os profissionais que ditam a moda no
candombl so em geral os mesmos produtores estticos das escolas de samba, no difcil
perceber como o desfile de carnaval antecipa as preferncias em desenho e material que
vestiro e adornaro os orixs em transe nos barraces de candombl naquele ano.
A relao de interdependncia entre religio, mercado consumidor e espetculo limita
cada vez mais a ateno, o interesse e a concepo de religio do devoto do orix, orientando o
foco de sua percepo para o rito, que aparece como sinnimo pleno de religio. De fato,
quando algo na vida do devoto no d certo, quando incidentes inesperados lhe trazem
sofrimento e dor, quando suas expectativas no se realizam, acredita ele que algum erro foi
cometido na realizao do rito, freqentemente atribuindo a culpa me-de-santo que, por
ignorncia ou m-f, no teria sabido aplicar as frmulas corretas. No lhe ocorre imputar a
desdita a seu merecimento, qualidade de sua inteno, sua f e esperana, como se d, em
contraposio, em religies em que a dimenso moral preponderante. A oferenda, a obrigao,
o rito funciona ex opere operato. Uma vez realizado corretamente, o ritual deve proporcionar os
fins pretendidos, independentemente de intenes e atitudes envolvidas no rito, seja da parte do
ofertante seja da parte do oficiante. preciso, pois, conhecer e realizar corretamente o rito. Se
no der certo, deve ser corrigido.
A hipertrofia ritual reflete-se na super-valorizao da representao cnica das assim
chamadas cerimnias de barraco, quando os seguidores, em transe de seus orixs e outras
divindades e entidades, danam, caracteristicamente paramentados, aos som das cantigas rituais
acompanhadas pelo ritmo de atabaques, agogs e xequers, para uma platia de crentes, clientes
e curiosos. Danam ao som de cnticos, cujas palavras tiveram seu significado perdido nos

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caminhos da dispora, para uma platia de curiosos que ali esto para usufruir da celebrao
religiosa como espetculo de extica esttica, e tambm para uma platia de crentes
pertencentes a outros terreiros e famlias-de-santo que esto ali para avaliar, criticar e muito
raramente elogiar a organizao cerimonial e a beleza das danas, roupas e adereos. Que esto
ali tambm para usufruir do candombl como lazer. um lema que quem oferece festa deve
oferecer a melhor festa, reunio que se conclui com um quase sempre muito generoso e
concorrido banquete ritual preparado com o produto do sacrifcio.
Tudo isso implica, certamente, competio, imitao e exerccio da capacidade de
inveno e criatividade. Freqentar um local como o mercado de Madureira, o que para muitos
representa momentos de lazer e sociabilidade, propicia o contato com a moda com seus objetos
sugestivos recm-craidos e novas matrias primas interessantes, de modo que cada um pode
elaborar pessoalmente seus prprios artefatos e arranjos, num exerccio infindvel de
reelaborao e enriquecimento material do rito.
VI
Ao reproduzir originalmente no terreiro a estrutura da famlia polignica africana, o
candombl adotou padres de incesto severos, impedindo casamento e relaes sexuais entre os
membros de um terreiro, que na verdade representa uma famlia extensa. Tambm a me-desanto estava impedida de iniciar, por exemplo, seus filhos carnais, o que obrigava o terreiro a
estabelecer laos iniciticos com outros terreiros, reforando as relaes de reciprocidade entre
as diferentes casas de culto. Igualmente, o cnjuge de uma iniciado deveria ser iniciado pela
me ou pai de outra casa, j que no plano religioso, se ambos fossem iniciados pela mesma
mo, passariam a ser irmos. A disputa ferrenha entre as casas-de-santo, a falta de confiana
entre os lderes, a ambio dos chefes no sentido de ter cada vez mais e mais filhos-de-santo
enfraqueceram e mudaram os tabus de parentesco, passando-se, por exemplo, a se considerar
irmos apenas aqueles cuja cabea pertence ao mesmo orix, mesmo assim podendo-se mudar
um deles para se evitar relaes entre irmos. As regras do tabu hoje no representam
impedimento categrico, havendo muita flexibilidade para alterar as regras caso a caso, de
acordo com os interesses do terreiro e de seu chefe. Praticamente todas as relaes so
admitidas dentro de um mesmo grupo de culto, sendo muitos os artifcio aceitos para burlar as
interdies.
O candombl costuma ser apresentado como religio libertria, sobretudo no que diz
respeito sexualidade. J no final dos anos trinta, os relatos de campo da antroploga
americana Ruth Landes (1967) sublinhavam as liberdades de escolha sexual de homens e
mulheres dos terreiros de Salvador, no parecendo haver restries sobre a conduta sexual, seja
ela referida a preferncias hetero ou homessexual. Num segmento social caracterizado pela
grande presena de famlias parciais ou incompletas, em que a mulher era a chefe e provedora,
as relaes conjugais estveis no eram a norma e a preocupao com valores morais
associados manuteno da famlia monogmica estvel estava longe da realidade. Numa
poca em que os valores sociais que regulavam a vida em famlia e a vida sexual eram muito
estritos, valores como vida sexual exclusivamente no casamento no faziam sentido para a
populao que se ligava ao candombl. O alargamento de possibilidade de escolha de parceiros
sexuais, inclusive homossexuais, deve ter minado completamente os tabus do incesto que,
originalmente, proibiam relaes entre os filhos-de-santo de uma mesma casa (j que eram

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irmos entre si), entre pais e seus iniciados etc. Logo os tabus religiosos estavam reduzidos
ingesto de alimentos e pequenas aes.
Embora se faa muita crtica ao comportamento moral do outro, sempre na forma de
fofoca e maledicncia, o candombl no dispe de nenhum mecanismo formal de censura,
aceitando em seus corpo de iniciados qualquer pessoa, mesmo quando se trata de indivduos
cuja conduta moral, sexual ou no, os torna indesejveisl para outras religies, que s os
aceitam quando so capazes de mud-los. Exemplo emblemtico est estampado numa
reportagem da Revista da Folha de 29 de setembro de 1999, em que sete pais-de-santo,
fotografados em grupo com suas roupas litrgicas afro-brasileiras, vm a pblico para expor sua
homossexualidade e falar da liberdade sexual no candombl, liberdade que se justifica por meio
de comparaes, nem sempre fiis, com aes e atitudes das prprias divindades narradas pelos
mitos dos orixs s vezes de fonte duvidosa. De fato, o candombl capaz de justificar as
opes e condutas no somente de ordem sexual, mas qualquer outra. No se cultiva, de todo
modo, um modelo de conduta geral recomendado para todos; a diferena aceita plenamente e
cada um responde por aquilo que . A pauta de aes a ser cumprida obriga o filho-de-santo a
cuidar do seu orix, a quem deve alimentar, vestir e apresentar em festa. Se tais aes
estritamente rituais forem cumpridas nos perodos das obrigaes devidas ao orix, cada um
livre para ser e fazer o que quiser.
VII
Em meados do sculo XX, quando deixou de ser uma religio exclusiva de negros e se
abriu para todos, o candombl j se mostrava como religio ritual e mgica, em parte
dependente, em termos financeiros e de prestgio social, de um mercado de servios mgicos
para uma clientela sem laos religiosos com a comunidade de culto. A abertura para os
segmentos no negros da populao e sua expanso para o Sudeste e posterior propagao por
todo o Pas s fez acentuar esta faceta do candombl. O pai-de-santo passou definitivamente a
se apresentar como o feiticeiro competente, capaz de fazer e desfazer qualquer magia em
benefcio do cliente pagante. A carreira sacerdotal transformou-se numa perspectiva
profissional aberta a muitos jovens pobres e sem escolaridade em busca de mobilidade social,
uma vez que, com sete anos de iniciao (s vezes menos e muito menos) qualquer pessoa pode
legitimamente se estabelecer como me ou pai-de-santo, iniciar filhos e angariar clientela. A
aceitao plena do homossexualismo fez do candombl talvez a nica opo religiosa possvel
para muitos jovens discriminados pelas outras religies e demais instituies socais, sobretudo
no caso do probre sem perspectiva de mobilidade. A histria de muitos pais-de-santo revela
terem alcanado um sucesso ocupacional com um grau de ascenso social que dificilmente
teriam logrado se no fossem as oportunidades oferecidas pela religio dos orixs, constituindose para os jovens seguidores como modelos de sacerdotes bem-sucedidos, independentemente
de serem ou no modelos de virtude. O valor da ostentao, que parece to caro a muitas
culturas africanas, ganha relevo especial, devendo o pai-de-santo apresentar-se em pblico com
roupas vistosas e caras, preferencialmente importadas de pases africanos, com a cabea envolta
em toros de tecidos espalhafatosos, trazendo na mo emblemas da realeza tradicional, num
conjunto de esttica prpria, que o identifica imediatamente com o candombl a partir de
esteretipos fartamente explorados pela televiso.
Podendo contar com uma slida oferta de produtos rituais que ampliam a riqueza e a
diversidade do rito como espetculo que busca o reconhecimento alheio, o pai-de-santo dispe

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ainda, no mercado interno dos servios religiosos, de msicos aptos realizao dos toques e
cantos indispensveis s celebraes pblicas, os quais trabalham por remunerao. O pai-desanto no est sozinho frente de sua comunidade, mas conta com a ajuda importante dessas
ofertas, que podem ser mais ou menos demandadas, dependendo da prpria capacidade do pai
de prover seus prprios ritos sem a presena de auxiliares contratados.
Alm do fato de o tempo inicitico mnimo mostrar-se curto para um aprendizado mais
detido dos fundamentos e prticas religiosas, mesmo porque em geral um iniciado divide seu
tempo de iniciao com seu tempo de trabalho na vida profana, a maioria das atividades do
aprendizado sacerdotal concentra-se na produo e na realizao da festa, e em muitos casos o
perodo de treinamento regulamentar de sete anos reduzido em favor dos interesses de
iniciados ansiosos em se estabelecer por conta prpria como chefes de terreiro. As casas-desanto raramente desenvolvem atividades de desenvolvimento intelectual e moral de seus
quadros, mantendo-se sempre um falso clima de mistrio, segredo e reserva sobre questes de
doutrina, doutrina pouco ensinada e discutida e fartamente ignorada por pais e mes que no
tiveram tempo, interesse ou oportuniade de aprender, desconhecendo-se, por exemplo, as
concepes de nascimento, morte e reencarnao que so fundamentais na religio dos orixs.
Aos fatores que favorecem a hipertrofia ritual junta-se pois a concepo corrente que se
tem da profisso de pai-de-santo como sendo um feiticeiro agora socialmente legitimado pelo
consumo esotrico e miditico, que trabalha por dinheiro para resolver os problemas de quem
dele precisar, como qualquer outro profissional do bem-estar do indivduo. Para se situar bem
no mercado de muitos competidores, ter este profissional que se fazer visvel, bem visvel.
Nada melhor, para alcanar a publicidade, que esmerar-se no rito, sobretudo quando no se tem
o treino necessrio para se impor pela presena intelectual nem o carisma para se afirmar como
lder espiritual. Como si acontecer, em graus variados, tambm com os novos sacerdotes do
catolicismo carismtico, do neopentecostalismo e de tantos e tantos credos disponveis no
mercado mgico contemporneo.
Referncias bibliogrficas
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