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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Sobre a brevidade da vida


Ateus.net Artigos/ensaios Filosofia
Autor: Sneca
Traduo: William Li
(Observao: os nmeros seguidos de trao e dois pontos correspondem a um
captulo, e os nmeros entre parnteses, a versculos)
1 1: A maior parte dos mortais, Paulino, queixa-se da malevolncia da
Natureza, porque estamos destinados a um momento da eternidade, e, segundo
eles, o espao de tempo que nos foi dado corre to veloz e rpido, de forma que,
exceo de muito poucos, a vida abandonaria a todos em meio aos preparativos
mesmos para a vida. E no somente a multido e a turba insensata que se
lamenta deste mal considerado universal: a mesma impresso provocou queixas
tambm de homens ilustres. Da o protesto do maior dos mdicos: (2) A vida
breve, longa, a arte. Da o litgio (de nenhuma forma apropriado a um homem
sbio) que Aristteles teve com a Natureza: aos animais, ela concedeu tanto
tempo de vida, que eles sobrevivem por cinco ou dez geraes; ao homem,
nascido para tantos e to grandes feitos, est estabelecido um limite muito (3)
mais prximo. No curto o tempo que temos, mas dele muito perdemos. A
vida suficientemente longa e com generosidade nos foi dada, para a realizao
das maiores coisas, se a empregamos bem. Mas, quando ela se esvai no luxo e na
indiferena, quando no a empregamos em nada de bom, ento, finalmente
constrangidos pela fatalidade, sentimos que ela j passou (4) por ns sem que
tivssemos percebido. O fato o seguinte: no recebemos uma vida breve, mas a
fazemos, nem somos dela carentes, mas esbanjadores. Tal como abundantes e
rgios recursos, quando caem nas mos de um mau senhor, dissipam-se num
momento, enquanto que, por pequenos que sejam, se so confiados a um bom
guarda, crescem pelo uso, assim tambm nossa vida se estende por muito tempo,
para aquele que sabe dela bem dispor.
2 1: Por que nos queixamos da Natureza? Ela mostrou-se benevolente: a vida,
se souberes utiliz-la,
longa. Mas uma avareza insacivel apossa-se de, um de outro, uma laboriosa
dedicao a atividades inteis, um embriaga-se de vinho, outro entorpece-se na
inatividade; a este, uma ambio sempre dependente das opinies alheias o
esgota, um incontido desejo de comerciar leva aquele a percorrer todas as terras
e todos os mares, na esperana de lucro; a paixo pelos assuntos militares

atormenta alguns, sempre preocupados com perigos alheios ou inquietos com


seus prprios; h os que, por uma servido voluntria, se desgastam numa ingrata
solicitude a seus superiores; (2) a busca da beleza de um outro ou o cuidado com
sua prpria ocupa a muitos; a maioria, que no persegue nenhum objetivo fixo,
atirada a novos desgnios por uma vaga e inconstante leviandade, desgostando-se
com isso; alguns no definiram para onde dirigir sua vida, e o destino surpreendeos esgotados e bocejantes, de tal forma que no duvido ser verdadeiro o que
disse, maneira de orculo, o maior dos poetas: Pequena a parte da vida que
(3) vivemos. Pois todo o restante no vida, mas tempo. Os vcios atacam-nos,
e rodeiam-nos de todos os lados e no permitem que nos reergamos, nem que os
olhos se voltem para discernir a verdade, mantendo-os submersos, pregados s
paixes. Nunca permitido s suas vtimas voltar a si: se por acaso acontecer de
encontrarem alguma trgua, ainda assim, tal como no fundo do mar, no qual,
mesmo aps a tempestade, ainda h agitao, eles ainda assim so o joguete das
paixes, e nenhum repouso (4) lhes concedido. Pensas que falo daqueles cujos
vcios so declarados? V aqueles cuja fortuna faz acorrer a multido: so
sufocados pelos seus bens. A quantos as riquezas no so um peso!
Quantos no verteram seu sangue por causa de sua eloqncia e da presteza
diria com que exibiam seus talentos! Quantos no esto plidos por causa de
seus contnuos prazeres! A quantos a vasta multido de clientes no d nenhuma
liberdade! Passa os olhos por todos, desde os mais pequenos at os mais
poderosos: este advoga, aquele assiste, um acusado, outro defende, e um outro
ainda julga
ningum reivindica nada para si, todos consomem mutuamente suas vidas.
Pergunta por aqueles cujos nomes se aprendem de cor e vers que eles so
identificados pelas caractersticas seguintes: este
servidor daquele, que o de um outro ningum pertence a si prprio. (5) E,
portanto, o cmulo da insensatez, a indignao de alguns: queixam-se do
desdm de seus superiores, porque estes no tiveram tempo de ir ter com eles
quando o desejavam. Quem ousar queixar-se da soberba de um outro, quando
ele mesmo no tem um momento livre para si prprio? E aquele, contudo, apesar
de seu aspecto insolente, olhou-te uma vez com considerao, sem saber quem
eras, prestou ateno s tuas palavras e mesmo recebeu-te junto de si; tu no te
dignaste a considerar nem a ti mesmo. Portanto no h razo para pedires contas
de teus favores a quem quer que seja, uma vez que, quando os fizeste, no
desejavas estar com um outro, mas no podias estar contigo.
3 1: Todos os espritos que alguma vez brilharam consentiro neste nico ponto:

jamais se cansaro de se espantar com a cegueira das mentes humanas. No se


suporta que as propriedades sejam invadidas por ningum, e, se houver uma
pequena discrdia quanto medida de seus limites, os homens recorrem a pedras
e armas; no entanto, permitem que outros se intrometam em suas vidas, a ponto
de eles prprios induzirem seus futuros possessores; no se encontra ningum que
queira dividir seu dinheiro, mas a vida, entre quantos cada um a distribui! So
avaros em preservar seu patrimnio, enquanto, quando se trata de desperdiar o
tempo, so muito prdigos com relao nica (2) coisa em que a avareza
justificada. Por isso, agrada-me interrogar um qualquer, dentre a multido dos
mais velhos:
Vemos que chegaste ao fim da vida, contas j cem ou mais anos. Vamos! Faz o
cmputo de tua existncia. Calcula quanto deste tempo credor, amante, superior
ou cliente, te subtraiu e quanto ainda as querelas conjugais, as reprimendas aos
escravos, as atarefadas perambulaes pela cidade; acrescenta as doenas que
ns prprios nos causamos e tambm todo o tempo perdido: vers que tens
menos anos de vida (3) do que contas. Faz um esforo de memria: quando
tiveste uma resoluo seguida? Quo poucas vezes um dia qualquer decorreu
como planejaras! Quando empregaste teu tempo contigo mesmo?
Quando mantiveste a aparncia imperturbvel, o nimo intrpido? Quantas obras
fizeste para ti prprio?
Quantos no tero esbanjado tua vida, sem que percebesses o que estavas
perdendo; o quanto de tua vida no subtraram sofrimentos desnecessrios, tolos
contentamentos, vidas paixes, inteis conversaes, e quo pouco no te restou
do que era teu! Compreendes que morres (4)
prematuramente. Qual pois o motivo? Vivestes como se fsseis viver para
sempre, nunca vos ocorreu que sois frgeis, no notais quanto tempo j passou;
vs o perdeis, como se ele fosse farto e abundante, ao passo que aquele mesmo
dia que dado ao servio de outro homem ou outra coisa seja o ltimo. Como
mortais, vos aterrorizais de tudo, mas desejais tudo como se fsseis (5) imortais.
Ouvirs muitos dizerem: Aos cinqenta anos me refugiarei no cio, aos sessenta
estarei livre de meus encargos. E que fiador tens de uma vida to longa? E
quem garantir que tudo ir conforme planejas? No te envergonhas de reservar
para ti apenas as sobras da vida e destinar meditao somente a idade que j
no serve mais para nada? Quo tarde comeas a viver, quando j hora de
deixar de faz-lo. Que negligncia to louca a dos mortais, de adiar para o
qinquagsimo ou sexagsimo ano os prudentes juzos, e a partir deste ponto, ao
qual poucos chegaram, querer comear a viver!

4 1: Vers os homens mais poderosos, e elevados aos mais altos postos, deixar
escapar palavras nas quais desejam e louvam o cio e o preferem a todos os seus
bens. Por um momento desejam abdicar daquela sua proeminncia, se for
possvel faz-lo em segurana, pois ainda que nada venha do exterior assalt-la
ou abal-la, (2) por si s a fortuna se desfaz. O divino Augusto, a quem os deuses,
mais do que a qualquer outro mortal, favoreceram, nunca deixou de almejar
repouso para si prprio e desejar folga dos assuntos pblicos; todas as suas falas
voltavam sempre ao mesmo ponto: a esperana de cio. Isto distraia suas penas
com o seguinte consolo, fingido, contudo doce: um dia haveria (3) de viver para
si mesmo. Em certa carta endereada ao Senado, como prometesse que seu
repouso no haveria de ser desprovido de dignidade e seria condizente com sua
glria passada, encontrei essas palavras: porm mais ilusrio que essas coisas
se realizem do que podem ser prometidas. Contudo o desejo daquele tempo, que
tanto ambiciono, me anima de tal forma, que antecipo algo do desejado pela
doura das palavras (4) pronunciadas, ainda que tarde seu deleite. O cio era
uma coisa to almejada, que, por no poder dele usufruir, antecipava-o em
pensamento. Ele, que via todas as coisas dependerem unicamente de si, que
decidia a sorte dos homens e das naes, com muita satisfao pensava no dia
em que se despojaria de sua grandeza. (5) Estava ciente de quanto suor exigiam
aqueles bens que brilhavam por todas as terras, de quantas inquietaes
reprimidas eles ocultavam: forado primeiramente a combater os cidados,
depois os amigos, e finalmente os mais prximos de si, em mar e em terra fez
correr sangue. Tendo levado a guerra Macednia, Siclia, Egito, sia e a quase
todas as costas, dirigiu os exrcitos j
cansados de oprimir romanos s guerras externas. Enquanto pacifica os Alpes e
subjuga inimigos infiltrados em meio paz do Imprio e estende as fronteiras
para alm do Reno, do Eufrates e do Danbio, na prpria Roma contra ele se
voltavam os punhais de Murena, Cepio, Lpido, Egncio e de tantos outros. (6)
Ainda no havia escapado das armadilhas destes, e sua filha e muitos jovens
nobres entregavam-se ao adultrio, como se isso fosse um sacramento,
atormentando dessa forma sua velhice; e ainda havia uma segunda e temvel
unio de uma certa mulher a um Antnio. Ele arrancava esses males com suas
prprias mos, e outros, latentes, irrompiam; tal como num corpo ferido e
sangrando, uma outra parte qualquer sempre se rompia. Por isso desejava o cio;
todos os seus labores residiam nessa esperana e pensamento: tal era o desejo
daquele que podia satisfazer todos os desejos. 5 1: Marco Ccero, atirado entre
homens como Catilina, Cldio, Pompeu e Crasso, uns, manifestos inimigos,
outros, dbios amigos, enquanto oscilava com a Repblica e procurava sustentla no seu naufrgio, at finalmente afundar com ela, sempre inquieto na
prosperidade e impaciente na adversidade, quantas vezes no amaldioou seu

prprio consulado, que era louvado (2) no sem motivo, mas sem moderao.
Que coisas lamentveis ele diz numa carta a tico, na poca em que Pompeu, o
Pai, j havia sido vencido, e seu filho restaurava na Espanha as armas
despedaadas! Perguntas-me o que fao aqui?
diz ele. Semi-livre, quedo-me em minha vila de Tsculo. Ainda acrescenta
muitas outras palavras, nas quais lamenta a vida passada, queixa-se do presente e
desespera-se do futuro. Ccero se diz semi-livre mas, por Jpiter!, nunca o sbio
recorrer a um termo to baixo, nunca ser semi-livre, mas ser um homem de
ntegra e slida liberdade, desapegado, senhor de si e bem acima dos demais.
Pois quem pode estar acima daquele que est acima da Fortuna?
6 1: Diz-se que Lvio Druso, homem violento e arrebatador, aps ter dado curso
a novas leis e s ms medidas dos Gracos, com o apoio de uma vasta multido de
toda a Itlia, no vendo uma sada para sua poltica, que j no mais podia levar
adiante, nem, uma vez precipitada, abandonar, amaldioou sua vida agitada
desde o princpio e declarou nunca ter tido frias, nem mesmo quando menino.
Com efeito, adolescente ainda, trajando a toga pretexta, ousou fazer
recomendaes sobre os rus aos Juzes e fazer prevalecer to eficazmente sua
opinio no frum, que tido como certo que algumas causas foram por ele
arrebatadas. (2) Em que no haveria de dar uma ambio to prematura? Poderse-ia imaginar que uma audcia to precoce haveria de resultar em fonte de
grande prejuzo pblico e particular. E, portanto, era tarde para se queixar de
nunca ter tido frias, ele que, desde criana, j era um perturbador e um
elemento nocivo ao frum. Discute-se se ele teria se suicidado, pois sucumbiu de
um ferimento recebido na virilha; h quem duvide se sua morte foi voluntria,
mas ningum, de (3) que foi oportuna. Seria suprfluo mencionar os que, embora
paream aos outros os mais felizes dos homens, declaram eles prprios que na
verdade odeiam todas as aes de suas vidas, mas com essas declaraes no
mudaram nem a si prprios nem aos outros, pois mal pronunciavam essas
palavras e as paixes faziam-nos (4) recair em seus hbitos. Mas, por Jpiter!,
uma vida como a vossa, mesmo que dure mais de mil anos, ser sempre
determinada pelos mais estreitos limites: estes vcios podem devorar sculos e
sculos. O
espao de tempo que temos, a razo pode na verdade dilat-lo; e, embora a
Natureza faa-o correr, necessariamente ele vos escapar, pois que no vos
apossais dele, nem o retendes ou fazeis demorar a mais fugidia de todas as
coisas, mas deixais que se perca como se fosse, uma coisa suprflua e
substituvel.
7 1: Conto entre os piores os que nunca esto disponveis para nada, seno para

o vinho e os prazeres sensuais, pois no h ocupao mais vergonhosa. Outros,


embora se prendam imagem vazia da glria, contudo erram honradamente;
podes me enumerar os avarentos, os turbulentos, ou os que se entregam a dios e
guerras injustas: todos estes pecam de uma maneira mais viril. Mas os que se
entregam gula e aos prazeres sensuais ostentam uma degradao (2)
desonrosa. Examina todo o tempo deles: verifica quanto gastam em clculos
avaros, quanto em preparar emboscadas, quanto temendo-as, quanto
bajulando, quanto sendo bajulados; e quanto tempo ocupam em compromissos
judicirios, seus ou alheios, ou com banquetes que j se tornaram mesmo uma
obrigao: vers que nem seus bens, nem seus males, os deixam respirar. (3)
Finalmente, todos concordam que um homem ocupado no pode fazer nada
bem: no pode se dedicar eloqncia, nem aos estudos liberais, uma vez que
seu esprito, ocupado em coisas diversas, no se aprofunda em nada, mas, pelo
contrrio, tudo rejeita, pensando que tudo lhe imposto. Nada menos prprio
do homem ocupado do que viver, pois no h outra coisa que seja mais difcil de
aprender. Professores das outras artes, h vrios e por toda parte, dentre algumas
dessas, vemos crianas terem atingido tanta maestria, que chegam at a ensinlas. Deve-se aprender a viver por toda a vida, e, por mais que tu talvez te
espantes, a vida (4) toda um aprender a morrer. Muitos dos maiores homens,
tendo afastado todos os obstculos e renunciado s riquezas, a seus negcios e aos
prazeres, empregaram at o ltimo de seus dias para aprender a viver, contudo
muitos deles deixaram a vida tendo confessado ainda no sab-lo e muito
menos ainda (5) o sabem os que mencionei acima. Creia-me, prprio de um
grande homem e de quem se eleva acima dos erros
humanos, no consentir que lhe tomem um instante sequer da vida, e assim toda
sua vida muito longa, uma vez que se dedicou todo a si prprio, no importa
quanto ela tenha durado. Nem um instante dela permaneceu descuidado ou
ocioso, ou esteve subordinado a um outro e, portanto, ele, seu guarda
parcimonioso, no encontrar ningum que julgue ter vivido dignamente a ponto
de querer trocar sua vida com a dele. Portanto, a este seu tempo foi suficiente,
mas queles que tiveram muito de sua vida subtrado (6) pelo povo, ela
necessariamente faltou. E nem por isso h motivo para pensares que eles s
vezes no compreendem seu erro. Certamente ouvirs muitos dos que so
esmagados por sua grande prosperidade, vez por outra, exclamar de entre a
multido de clientes, ou de seus processos jurdicos, ou de outras honorficas
misrias: No me deixam viver! E haveriam de (7) deixar? Todos os que te
reclamam para si te afastam de tuas ocupaes. Quantos dias te tomou aquele
ru? E aquele candidato?
E a velha, j cansada de enterrar herdeiros? E aquele que finge ser doente para

excitar a cobia dos caadores de testamentos? E aquele amigo poderoso, que te


mantm, no em sua amizade, mas em seu cortejo? Faz o cmputo dos dias de
tua vida: vers que restaram muito poucos dias para ti mesmo. (8) Tendo aquele
obtido os cargos com que tanto sonhava, deseja abandon-los e repete
incessantemente:
Quando este ano passar? Outro proporciona espetculos pblicos, que tanto
desejou que lhe fossem cabidos por sorte, e agora diz: quando me livrarei
deles? Disputa-se tanto para ouvir aquele advogado, que ele enche de uma
grande multido todo o frum, at para alm de onde pode ser ouvido. Quando

diz ele me livrarei disto? Cada um faz precipitar sua vida e (9) padece da
nsia do futuro e de tdio do presente. Mas o que emprega todo o tempo consigo
prprio, que ordena cada dia como se fosse uma vida, nem deseja o amanh,
nem o teme. Pois que novo prazer h, que qualquer hora lhe possa
imediatamente trazer? Tudo lhe conhecido, tudo foi desfrutado at a saciedade.
Do resto, que a Fortuna disponha como queira: a vida j lhe foi assegurada. Nada
se lhe pode adicionar ou arrebatar, e, mesmo que algo se acrescente a ela, seria
como se alimentassem algum j farto de alimentos quaisquer: estar
recebendo algo que nem mais (10) deseja. Portanto no h por que pensar que
algum tenha vivido muito, por causa de suas rugas ou cabelos brancos: ele no
viveu por muito tempo, simplesmente foi por muito tempo. Pensarias ter
navegado muito, aquele que, tendo se afastado do porto, foi apanhado por
violenta tempestade, errou para c e para l e ficou a dar voltas, conforme a
mudana dos ventos e o capricho dos furaces, sem contudo sair do lugar? Ele
no navegou muito, mas foi muito acossado. 8 1: Costumo estranhar quando
vejo alguns pedindo tempo, e aqueles a quem se pede mostrarem-se muito
complacentes; ambos consideram aquilo pelo que se pede tempo, nenhum, o
tempo mesmo:
parece que nada se pede e que nada dado. Brinca-se com a coisa mais preciosa
de todas; contudo ela lhes escapa sem que percebam, pois um incorporal e algo
que no salta aos olhos, por isso
considerado muito desprezvel, e em razo disto no lhes atribuem valor algum.
(2) Os homens recebem penses e aluguis com muito prazer e concentram
neles suas preocupaes, esforos e cuidados, mas ningum d valor ao tempo;
usa-se dele a rdeas soltas, como se nada custasse. Porm, quando doentes, se
esto prximos do perigo de morte, prostram-se aos joelhos dos mdicos; ou, se
temem a pena capital, esto prontos a gastar todos os seus bens para viver.

Tamanha a discrdia de seus (3) sentimentos! Se fosse possvel apresentar a


cada um a conta dos anos futuros, da mesma forma que podemos fazer com os
passados, como tremeriam aqueles que vissem restar-lhes poucos anos e como
os poupariam! Pois, se fcil administrar o que, embora curto, certo, deve-se
conservar com muito cuidado o que no se pode saber (4) quando h de acabar.
Contudo no h por que pensar que eles ignoram que coisa preciosa o tempo:
costumam dizer aos que amam muitssimo que esto dispostos a lhes dar parte de
seus dias. E realmente do, sem se aperceberem disto, mas do de forma a
subtrarem vrios anos a si, sem aumentar os daqueles. Mas ignoram o fato
mesmo de estarem perdendo seus anos, por isso lhes tolervel a perda de um
bem que no (5) notado. Ningum devolver teus anos, ningum te far voltar
a ti mesmo. Uma vez principiada, a vida segue seu curso e no reverter nem o
interromper, no se elevar, no te avisar de sua velocidade. Transcorrer
silenciosamente, no se prolongar por ordem de um rei, nem pelo apoio do
povo. Correr tal como foi impulsionada no primeiro dia, nunca desviar seu
curso, nem o retardar. Que suceder? Tu ests ocupado, e a vida se apressa; por
sua vez vir a morte, qual devers te entregar, queiras ou no.
9 1: Pode haver algo mais estpido que o modo de ver de alguns falo daqueles
que deixam de lado a prudncia. Ocupam-se para poder viver melhor:
armazenam a vida, gastando-a! Fazem seus planos a longo prazo; no entanto
protelar do maior prejuzo para a vida: arrebata-nos cada dia que se oferece a
ns, rouba-nos o presente ao prometer o futuro. O maior impedimento para viver
a expectativa, a qual tende para o amanh e faz perder o momento presente.
Do que est nas mos da Fortuna, dispes; o que est nas tuas, despedes. Para
onde ficas a olhar? Para que tendes? Tudo que est por vir se assenta na
incerteza: desde (2) j, vive! Proclama o maior dos poetas e, como inspirado por
divinos lbios, canta este canto de salvao: Os melhores dias da vida dos tristes
mortais So os primeiros a fugir. Por que hesitar? diz ele por que ficar
sem nada fazer? Se no ocupares o dia, ele fugir E, contudo, se o tiveres
ocupado, ainda fugir; portanto deve-se lutar contra a celeridade do tempo
usando de velocidade, tal como se deve beber depressa de uma (3) corrente
rpida e que no fluir para sempre. O poeta emprega magnificamente as
palavras para censurar a infinita contemporizao, pois diz o melhor dia, e no
a melhor idade. Como que tu, seguro e demorado em meio a uma to grande
fuga de tempo, dispes para ti os meses e os anos, numa longa srie, de acordo
com tua avidez? O poeta fala do dia, e deste (4) mesmo dia que est fugindo.
Acaso se duvida que os melhores dias fujam primeiro aos mseros mortais, isto ,
aos ocupados? A velhice oprime tanto seus espritos pueris que chegam a ela
surpresos e desarmados, pois nada em sua vida foi previsto: bruscamente e
desprevenidos nela caram; no a sentiam chegar (5) diariamente. Tal como uma

conversa ou uma leitura ou alguma reflexo mais sria distrai os viajantes, que
se vem chegados ao destino sem notar que dele se aproximavam, assim esta
contnua e to rpida caminhada da vida, que dormindo ou acordados fazemos no
mesmo passo, aos ocupados no aparece seno no fim.
10 1: Quisesse eu dividir minha tese em tpicos e argumentos, ocorrer-me-iam
muitos exemplos, pelos quais provaria que muito breve a vida dos ocupados.
Costumava dizer Fabiano, que no era um desses filsofos acadmicos, mas um
dos verdadeiros e antigos: contra as paixes deve-se lutar com arrojo, no com
sutilezas; e deve-se romper a linha de batalha com um grande assalto, no com
tmidas tentativas.
No aprovava sofismas: pois devemos vencer as paixes, no espica-las.
Contudo, para demonstrar s suas vtimas seu desvario, devemos instru-las, no
lament-las. (2) A vida divide-se em trs perodos: o que foi, o que , e o que h
de ser. Destes, o que vivemos breve; o que havemos de viver, duvidoso; o que
j vivemos, certo. Pois, sobre este ltimo, a Fortuna perdeu os direitos: (3) o
que no se submete ao arbtrio de ningum. Eis o que escapa aos ocupados, pois
eles no tm tempo para reconsiderar o passado e, mesmo se tivessem, ser-lhesia desagradvel a recordao de uma coisa da qual se arrependem. Portanto a
contragosto que voltam seus pensamentos ao tempo mal empregado e no ousam
reviver aquelas horas, cujos vcios, embora estivessem dissimulados pelo atrativo
de um prazer momentneo, (4) desvendam-se com a recordao. Ningum se
voltar de bom grado ao passado, exceto aquele cujas aes esto todas
submetidas censura de sua conscincia, que nunca se engana. Aquele que
ambiciosamente muitas coisas cobiou, orgulhosamente desprezou,
insolentemente venceu,
traioeiramente enganou, desonestamente roubou e prodigamente dissipou seus
bens, necessariamente ter que temer suas prprias recordaes. Ora, de nossa
vida, esta a parte inviolvel e j consagrada, que est acima de todas as
vicissitudes humanas, que foi subtrada ao imprio da Fortuna e que no pode ser
afetada pela pobreza, nem pelo medo, nem pelo assdio das doenas. No se
pode perturb-la ou roub-la de seu possessor, pois sua posse perptua e livre
de receios. Os dias apresentam-se a ns um a um e momento por momento,
entretanto todos os dias do passado se apresentaro a ns quando ordenarmos, e
consentiro em ser apropriados e examinados vontade coisa que os ocupados
no tm (5) tempo de fazer. prprio de uma mente segura de si e sossegada
poder percorrer todas as pocas de sua vida; mas o esprito dos ocupados, tal
como se estivesse subjugado, no pode se voltar sobre si mesmo e se examinar.
Portanto sua vida se precipita num abismo; e, tal como no de nenhum proveito
procurar encher uma nfora, por mais que nela se coloque lquido, se no h

fundo que o receba ou sustenha, assim tambm no importa quanto tempo tens
disposio: se no tens como ret-lo, ele vazar como de almas rachadas (6) e
furadas. O tempo presente brevssimo, tanto que a alguns parece no existir,
pois est sempre em movimento; flui e precipita-se; deixa de ser antes de vir a
ser; to incapaz de deter-se, quanto o mundo ou as estrelas, cujo infatigvel
movimento no lhes permite permanecer no mesmo lugar. Pertence, pois, aos
ocupados, apenas o tempo presente, que to breve que no pode ser abarcado;
e este mesmo escapa-lhes, ocupados que esto em muitas coisas.
11 1: Enfim, queres saber quo pouco vivem os ocupados? V como desejam
viver longamente. Velhos decrpitos mendigam em suas oraes um acrscimo
de uns poucos anos; procuram parecer menos idosos e lisonjeiam-se com
mentiras e encontram tanto prazer em enganar a si prprios, que como se
enganassem junto o destino. Mas, quando uma enfermidade qualquer adverte-os
de que so mortais, morrem tomados de pavor, no como se deixassem a vida,
mas como se ela lhes fosse arrancada. Ficam gritando que foram tolos em no
viver e que, se por acaso escaparem da doena, havero de viver no cio; ento,
tomam conscincia de quo intil foi adquirir o que no desfrutaram, e de como
todos os seus esforos resultaram em (2) vo. Mas para aquele cuja vida esteve
livre de preocupaes, por que no haveria ela de ser longa? Dela nada foi
transferido a um outro, nada foi atirado a um e outro lado, nada foi dado
Fortuna, nada desperdiado por negligncia, nada foi esbanjado com
prodigalidade, nada ficou sem ser empregado: toda ela, por assim dizer, teve
proveito. E, deste modo, por mais curta que seja, ela mais que suficiente; e
portanto, quando lhe vier o ltimo dia, o sbio no hesitar em caminhar para a
morte com passo firme.
12 1: Talvez tu me perguntes a quem eu chamo de ocupados. No h por que
pensar que entendo serem ocupados apenas aqueles contra os quais se mandam
os ces para expuls-los da baslica, ou os que vemos sobressair, seja
orgulhosamente em meio multido de seus clientes, seja desprezivelmente da
de outro, ou aqueles cujos compromissos obrigam a abandonar seus lares para ir
bater porta do outro ou aqueles a quem a lana do pretor pe ocupados devido a
um (2) lucro infame e que um dia haver de apodrecer. O cio de alguns
ocupado: quer em sua vila ou em seu leito, quer em meio
solido, mesmo quando esto afastados de todos, eles prprios prejudicam a si
mesmos; no devemos chamar sua vida de ociosa, mas de ocupao indolente.
Por acaso chamas de ocioso o que coleciona, com escrupuloso cuidado, os
bronzes corntios, preciosos devido mania de uns poucos, e consome a maior
parte de seus dias em meio a ferrugentos pedaos de metal? E o que se senta
num ginsio (que vergonha! os vcios dos quais somos vtimas nem mesmo so

romanos), para apreciar as pelejas dos rapazes que se estapeiam? E o que


classifica seus rebanhos de cavalos segundo a cor e a idade, ou os que (3)
patrocinam os mais novos campees de atletismo? Qu? Tu chamas ociosos os
que passam muitas horas no cabeleireiro, aparando o que cresceu na noite
anterior, discutindo a respeito de cada fio de cabelo, colocando em ordem as
madeixas desarranjadas, ou ajeitando sobre a testa as que esto falhas aqui e ali?
Como ficam irados, se o barbeiro foi um pouco negligente, crendo que estava a
aparar os cabelos de um verdadeiro homem! Como se encolerizam, se algo de
sua cabeleira foi cortado, se algo est fora de ordem, se tudo no cai em seus
devidos cachos! Qual destes no preferiria ver a desordem na Repblica, a ver a
de seus cabelos? Quem no se preocupa mais com a elegncia de sua cabea do
que com sua sade? Qual no prefere ser bem penteado a ser honesto? Tu
chamas ociosos os que se (4) preocupam com pentes e espelhos? E quanto
queles que se ocupam em compor, ouvir e aprender canes, e atormentam a
voz, cuja reta entoao a Natureza fez muito simples e a melhor, com inflexes
de desajeitadas modulaes? Eles esto sempre a estalar os dedos, marcando
alguma cano que tm na cabea e, mesmo quando so chamados para
questes srias e freqentemente tristes, ouvimos seu imperceptvel cantarolar.
(5) Eles no tm cio, mas ocupaes indolentes. Nem, por Hrcules, considero
seus festins como tempo livre, uma vez que vejo com quanta solicitude dispem
a prataria, quo diligentemente ajeitam as tnicas de seus jovens prediletos, quo
ansiosos ficam por saber como o javali sai das mos do cozinheiro, ou com que
velocidade os escravos jovens, a um dado sinal, correm s suas obrigaes, com
quanta percia as aves so cortadas em bocados no muito grandes, ou quo
cuidadosamente os infelizes escravos limpam o vmito dos bbados. por estes
meios que adquirem a fama de serem elegantes e faustosos, e seus males
perseguem-nos at mesmo nos menores detalhes da vida, de modo que eles no
(6) podem comer nem beber sem afetao. Eu no contaria entre os ociosos
aqueles que se fazem transportar para c e para l em carruagens ou liteiras, e
observam pontualmente a hora de seus passeios, como se no lhes fosse lcito
perd-los; nem os que se fazem lembrar por outro quando devem banhar-se,
nadar ou comer: seus espritos extraordinariamente dbeis esto to
enfraquecidos pela lassido, que eles nem mesmo podem decidir por si ss se
tm fome! J ouvi um desses delicados (se que se pode chamar de delcias o
fato de desaprender os hbitos da vida humana), ao ser retirado do banho e
colocado numa cadeira, perguntar: Ainda estou sentado? Tu crs que este, que
ignora at se est sentado, sabe se vive, se v, se ocioso? No poderia dizer de
pronto o que lamento mais: ele (7) realmente no saber ou fingir no sab-lo.
Esses esquecem-se realmente de muitas coisas, mas tambm fingem esquecer
de muitas outras. Certos vcios deleitam-nos como se fossem provas de

felicidade: parece-lhes prprio de um homem muito baixo e desprezvel saber o


que faz. E
agora no vs crer que os mimos exageram quando ridicularizam a luxria.
Estes, por Hrcules, ultrapassam em muito as invenes dos mimos, e neste
nosso sculo, engenhoso apenas para tais coisas, os vcios progrediram tanto que
j podemos acusar os mimos de negligncia. o cmulo: haver algum que est
to atolado na luxria, que se fia na palavra de um (8) outro para saber se est ou
no sentado!
Portanto esse a no ocioso; d-lhe outro nome: ele est doente, ou, melhor
ainda, est morto. ocioso o que tambm consciente de seu lazer. Mas este
semi-vivo, que precisa de algum que lhe indique a postura do prprio corpo,
como poderia ser senhor de um momento sequer de sua vida?
13 1: Seria alongar demais percorrer todos os exemplos daqueles que
desperdiaram suas vidas em jogos de xadrez, bola, ou queimando-se ao sol. No
gozam de cio aqueles cujos prazeres trazem muitas ocupaes. Pois ningum
duvidar que muito se fatigam sem nada obrar, os que se prendem a inteis
questes de (2) literatura e eles j so multido entre os romanos! Foi um vcio
dos gregos investigar quantos remadores teve Ulisses, se a Ilada ou a Odissia foi
escrita primeiro e, alm disso, se eram de um mesmo autor, e outros
conhecimentos dessa espcie, que, se os reservas para ti mesmo, em nada
deleitam o intelecto, se os publicas, no sers tido por mais douto, mas por mais
(3) enfadonho. E eis que esta frvola paixo de aprender inutilidades apossou-se
tambm dos romanos. H alguns dias ouvi certa pessoa relatando qual foi o
primeiro dos generais a fazer tais e tais coisas; que Dulio foi o primeiro a vencer
numa batalha naval, que Crio Dentato foi o primeiro a conduzir elefantes no seu
cortejo triunfal. Mas esses assuntos, ainda que no conduzam verdadeira glria,
versam sobre exemplos de feitos cvicos; tal cincia no acarreta benefcio
algum, embora nos prenda a ateno pela futilidade dos feitos. (4) Perdoemos
tambm aos que pesquisam assuntos como este: quem foi o primeiro a persuadir
os romanos a embarcar num navio. Foi Cludio, e por este mesmo motivo
cognominado Caudex, porque entre os antigos a reunio de vrias tbuas
chamava-se caudex; da o nome de codices s tbuas da lei, e, ainda hoje,
as naves que carregam provises pelo Tibre so (5) chamadas, segundo a
maneira antiga, de codicariae. Sem dvida, isto pode ser de algum valor: que
Valrio Corvino foi o primeiro a subjugar Messina e, tendo tomado para si o
nome da cidade conquistada, foi o primeiro da famlia dos Valrios a denominarse Messana; e que, tendo sido trocadas as letras por uma gradual corruptela da
linguagem popular, chamou-se (6) Messala. Porventura permitirs a algum
ocupar-se tambm disto: que Lcio Sulla foi o primeiro a apresentar os lees

soltos no Circo, enquanto que anteriormente eram apresentados acorrentados, e


que foram enviados arqueiros pelo rei Boco para extermin-los? Que seja!
Faamos tambm essa concesso. Mas acaso h um mnimo de valor em saber
que Pompeu foi o primeiro a proporcionar um combate no Circo com dezoito
elefantes, tendo-se enviado criminosos para enfrentlos, como se fosse uma
batalha? O primeiro dos cidados e, segundo o que a fama nos legou, homem que
sobressaiu entre os antigos lderes por sua bondade, julgou ser um novo tipo de
espetculo digno de memria matar homens de um modo novo. Combatem at a
morte? pouco. Despedaam-se?
pouco. (7) Que sejam esmagados por uma enorme massa de animais! Seria
suficiente que esses assuntos passassem ao esquecimento, para que
posteriormente um prepotente qualquer no aprendesse e
invejasse uma ao to desumana. Quantas trevas uma grande fortuna causa s
nossas mentes!
Acreditou estar acima das leis da Natureza quando lanou aquele bando de
miserveis a feras nascidas sob outros cus, quando proporcionou um combate
entre animais to desiguais, quando fez verter tanto sangue diante dos olhos do
povo romano ele, que em breve seria forado a verter mais ainda. Mas, logo
em seguida, o mesmo Pompeu, trado pela deslealdade alexandrina, entregou-se
ao ltimo dos escravos para ser abatido; s ento compreendeu a v (8)
ostentao de seu Cognome. Mas, para que retorne ao ponto de onde me desviei
e para que mostre a inutilssima diligncia de alguns nestes mesmos assuntos:
aquele mesmo erudito contava que Metelo, tendo vencido os cartagineses na
Siclia, foi o nico de todos os romanos a conduzir em seu triunfo cento e vinte
elefantes diante do carro, e que Sulla foi o ltimo dos romanos a aumentar o
pomerium, coisa que, segundo os costumes antigos, s se fazia aps a conquista
de territrios italianos, e nunca provinciais. H alguma utilidade maior em saber
que o monte Aventino, como assegurava aquele, situa-se para alm do
pomerium por uma dessas duas razes: ou porque a plebe tenha-se afastado
da, ou porque, quando Remo tomava os auspcios, o vo das aves no foi
favorvel e ainda outros inumerveis conhecimentos, que, ou esto abarrotados
de mentiras, ou so desta natureza? (9) Pois mesmo que se admita que eles
contam essas coisas todas de boa f e que se responsabilizam pelo que foi escrito,
contudo esses conhecimentos serviro para minorar os erros de algum?
Refrearo as paixes de algum? Faro algum mais generoso, mais corajoso,
mais justo? s vezes meu caro Fabiano dizia duvidar se era melhor no
empreender estudo algum do que se envolver com os deste gnero.

14 1: Dentre todos os homens, somente so ociosos os que esto disponveis


para a sabedoria; eles so os nicos a viver, pois, no apenas administram bem
sua vida, mas acrescentam-lhe toda a eternidade. Todos os anos que se passaram
antes deles so somados aos seus. A menos que sejamos os maiores dos ingratos,
aqueles fundadores das sublimes filosofias nasceram para ns, e eles nos
preparam o caminho para a vida. Graas aos seus esforos, conduzem-nos das
trevas luz, aos mais belos conhecimentos. No nos vedado o acesso a nenhum
sculo, somos admitidos a todos; e se desejamos, pela grandeza da alma,
ultrapassar os estreitos limites da fraqueza humana, h um vasto espao de tempo
a percorrer. (2) Poderemos discutir com Scrates, duvidar com Carnades,
encontrar a paz com Epicuro, vencer a natureza humana com a ajuda dos
esticos, ultrapass-la com os cnicos. J que a Natureza nos permite entrar em
comunho com toda a eternidade, por que no nos desviarmos dessa estreita e
curta passagem do tempo e nos entregarmos com todo nosso esprito quilo que
ilimitado, eterno e partilhado com os (3) melhores? Os que se desdobram em
muitos compromissos sociais, que agitam a si mesmos e a outros, bem
conscientes de suas tolices, aps terem percorrido diariamente as soleiras de
todos e no ter deixado de entrar em nenhuma porta aberta, aps terem levado
sua interesseira saudao volta das mais remotas casas, quo pouco no tero
eles visto numa cidade to grande e dilacerada por vrias paixes! (4) Quantos
haver cujo sono, dissoluo ou grosseria no os afastar? Quantos, aps os
terem torturado com uma longa espera, no passaro por eles fingindo estarem
apressados? Quantos no evitaro aparecer no trio repleto de clientes,
escapando por portas secretas, como se fosse menor descortesia enganar do que
despedir! Quantos, ainda meio adormecidos e pesados devido embriaguez da
noite anterior, respondero, queles pobres coitados que interromperam seu sono
para esperar o despertar de um outro, com o bocejo mais arrogante, mal
levantando os (5) lbios! Podemos afirmar que se dedicam a verdadeiros
deveres, somente aqueles que desejam estar cotidianamente na intimidade de
Zeno, Pitgoras, Demcrito, Aristteles, Teofrasto e os demais mestres de
virtude. Nenhum deles deixar de estar nossa disposio, nenhum despedir o
que o procurar, sem que o faa mais feliz e mais devotado a ele, nenhum
permitir a quem quer que seja partir de mos vazias; e eles podem ser
encontrados por qualquer homem, tanto durante o dia como noite.
15 1: Nenhum destes forar tua morte, todos te ensinaro a morrer, nenhum
dissipar teus anos, mas te oferecer os seus. Nunca a conversao com eles
ser perigosa, fatal a amizade ou onerosa a deferncia. Conseguirs deles tudo o
que quiseres: no ser deles a culpa (2) se no tiveres exaurido tudo o que
desejas. Que felicidade, que bela velhice no aguarda o que se disps a ser seu
cliente! Ele ter com quem discutir sobre as menores, bem como sobre as

maiores, questes, a quem consultar diariamente sobre si mesmo, de quem ouvir


a verdade sem ofensa e ser louvado sem adulao, a cuja (3) semelhana se
possa moldar. Costumamos dizer que no est em nosso poder escolher os pais
que a sorte nos destinou, mas que nos foram dados ao acaso; contudo nos
permitido ter um nascimento segundo a nossa escolha. Existem famlias dos mais
nobres espritos: escolhe a qual delas queres pertencer, e recebers no apenas
seu nome, mas tambm seus prprios bens, que no ters de vigiar miservel e
mesquinhamente, pois, quanto mais forem partilhados pelos homens, maiores (4)
se tornaro. Estes te daro o acesso eternidade, te elevaro quelas alturas de
onde ningum se precipita. Esta a nica maneira de prolongara existncia
mortal e, at mais, de convert-la em imortalidade. As dignidades, os
monumentos, tudo o que a ambio imps por decretos, ou construiu com o suor,
depressa h de cair em runas: no h nada que a longa passagem dos anos no
destrua ou desordene. Mas ela no pode tocar nos conhecimentos que a sabedoria
consagrou, nenhuma idade os destruir ou diminuir, a seguinte e as sucessivas
sempre ho de aument-los ainda mais: pois a inveja tem olhos apenas para o
que est prximo de si, e admiramos com menos malcia o que est (5) distante.
Portanto a vida do filsofo estende-se por muito tempo, e ele no est confinado
nos mesmos limites que os outros. o nico a no depender das leis do gnero
humano: todos os sculos servem-no como a um deus. Algo distancia-se no
passado? Ele recupera-o com a memria. Est no presente? Ele o desfruta. H
de vir no futuro? Ele o antecipa. A reunio de todos os momentos num s tornalhe longa a vida. 16 1: extremamente breve e agitada a vida dos que
esquecem o passado, negligenciam o presente e receiam o futuro; quando
chegam ao termo de suas existncias, os pobres coitados compreendem
tardiamente que (2) estiveram por longo tempo ocupados em nada fazer. E, pelo
fato de fazerem freqentes apelos morte, no h por que pensar que fica
provado que eles tenham usufrudo duma longa existncia. Sua cegueira os
atormenta com emoes incertas e que os faz incidir nas prprias coisas que
temem: desejam ento muitas vezes a morte, (3) porque os aterroriza. No h
ainda razo para se pensar que isto tambm seja uma prova de uma vida longa:
o fato de muitas vezes os dias lhes parecerem longos, ou porque se queixam de as
horas custarem a passar at que chegue o momento do jantar; pois, se porventura
as ocupaes os abandonam, sentem-se desertados e inquietam-se mesmo no
lazer, nem sabem como dispor dele ou mat-lo. Portanto anseiam por uma
ocupao qualquer, e todo intervalo de tempo entre duas ocupaes lhes um
fardo. E por Hrcules tal o que acontece quando se fixa a data dos
combates de gladiadores, ou quando se aguarda o dia de um outro gnero
qualquer de espetculo ou divertimento: (4) desejam saltar os dias
intermedirios! A espera de qualquer coisa por que anseiam lhes penosa, mas

aquele instante que lhes grato corre breve e rpido e torna-se muito mais breve
por sua prpria culpa, pois passam de um prazer a outro e no podem
permanecer fixos num s
desejo. Seus dias no so longos, mas detestveis, e, por outro lado, quo curtas
no lhes parecem as noites que passam nos braos das prostitutas ou (5)
entregues ao vinho! Da tambm resulta o delrio dos poetas, que nutrem os
descaminhos dos homens com fices nas quais se mostra Jpiter, inebriado do
desejo de coito, duplicando a durao da noite. Que outra coisa , seno inflamar
nossos vcios, quando os imputamos aos deuses e se concede a deferncia da
divindade a um exemplo de fraqueza? Podem estes no achar muito curtas as
noites pelas quais pagam to caro? Perdem o dia na espera da noite, a noite, de
medo da aurora.
17 1: Seus prprios prazeres so desassossegados e agitados por vrios terrores
e, mesmo em meio
maior euforia, assalta-lhes o inquieto pensamento: at quando, tudo isto? Por
causa desse sentimento, os reis lamentaram seu poderio, e a grandeza de sua
fortuna no lhes era grata, mas aterrorizaram-se com o fim que um dia lhes
adviria. O mais insolente dos reis da Prsia, ao ver seus exrcitos espalhados por
vastos espaos de terra, de modo que nem podia abarcar seu nmero mas apenas
a extenso, desfez-se em lgrimas porque, dizia, em cem anos nenhum dentre
to grande (2) nmero de jovens haveria de estar vivo. Mas ele prprio, que
chorava, estava prestes a apress-los para aquele destino, fazendo perecer uns no
mar, outros em terra, uns no combate, outros na retirada, e dentro de pouco
tempo haveria de exterminar aqueles por quem temia (3) o centsimo ano. Qual
o motivo de tambm suas alegrias serem temerosas? que no brotam de causas
slidas; pelo contrrio, o prprio vazio de onde nascem perturba-as. E como
pensas serem aqueles momentos (miserveis, segundo sua prpria confisso), j
que os prprios motivos pelos quais so exaltados e se (4) colocam acima dos
homens so muito impuros? Todos os maiores bens esto cheios de ansiedade, e
as maiores fortunas so as menos dignas de crdito; para alimentar a felicidade,
faz-se necessria uma outra felicidade, e em paga a uma promessa realizada,
outras promessas devem ser feitas. Pois tudo o que nos sucede por obra do acaso

instvel, e quanto mais alto nos elevamos, tanto mais estamos sujeitos a cair.
claro que o que est
condenado a cair no agrada a ningum. Portanto necessariamente a mais
miservel e no apenas a mais breve, a vida dos que obtm com grande esforo

algo que conservam com um esforo ainda (5) maior. Em meio a grandes
labutas, conseguem o que desejam e ansiosos conservam o que conseguiram;
entretanto no tm conscincia de que o tempo nunca mais h de voltar. Novas
ocupaes seguem-se s antigas; a esperana suscita esperana; a ambio,
ambio. No procuram um fim s misrias, mas mudam seu assunto. Nossos
cargos nos atormentam? Os dos outros nos tomaro mais tempo. Cessamos de
fatigar-nos como candidatos? Comeamos novamente como partidrios.
Renunciamos ao estorvo de acusar? Apresenta-se-nos o de julgar. Deixa de ser
juiz? feito pretor. Envelheceu como administrador de (6) propriedades alheias?
Ocupa-se agora com sua riqueza. As vestes guerreiras deram folga a Mrio?
O consulado no lhe d sossego. Cincinato apressa-se a escapar do cargo
ditatorial? Ser novamente chamado do arado. Cipio ainda muito jovem para
uma tarefa de tal envergadura, combater os cartagineses; vencedor de Anbal,
vencedor de Antoco, orgulho de seu consulado e garantia do de seu irmo, seria
colocado ao lado de Jpiter, no fosse sua interveno pessoal. As guerras civis
perseguiro este salvador da ptria e, tendo sido na juventude honrado como um
deus, j velho deleitar-se- apenas com o desejo de um altivo exlio. Nunca
faltaro motivos de inquietao, quer na prosperidade, quer na misria: a vida
ser dilacerada entre as ocupaes; o cio sempre desejado, nunca obtido.
18 1: Portanto, meu caro Paulino, aparta-te da multido e, j bastante acossado
pela durao de tua existncia, no te afastes de um porto mais tranqilo. Pensa
quantas vagas j te acometeram, quantas tempestades, de uma parte, j
suportaste na vida particular, quantas, de outra, suscitaste contra ti na vida
pblica. Teu valor j foi suficientemente testado, em fatigantes e atormentadas
provas, o teu valor: tenta ver o que pode realizar no cio. A maior parte de tua
vida, e certamente a melhor, foi dada
Repblica, toma (2) tambm para ti um pouco de teu tempo. No te convoco a
um retiro indolente e inativo, nem a afogar todo o teu vigoroso carter no sono ou
nos prazeres caros multido: isso no
estar em sossego. Encontrars tarefas maiores que todas as que cumpriste
devotadamente at aqui, as quais executars no retiro e livre de (3)
preocupaes. Com efeito, tu administras as contas do mundo to
desinteressadamente como as alheias, to diligentemente como as tuas, to
escrupulosamente como as do Estado. Conquistas a estima num cargo onde
difcil evitar o rancor, contudo, acredite-me, mais proveitoso fazer a conta de
teus anos do que as (4) do trigo do Estado. Este teu vigor de nimo, capaz das
maiores coisas, desvia-o de um cargo, sem dvida honroso, mas pouco adequado
para tornar uma vida feliz; e lembra-te de que no foste educado desde os mais

tenros anos nos estudos liberais para que alqueires de trigo te fossem confiados:
esperaste algo maior e mais alto. No faltaro homens de sobriedade
comprovada e atividade laboriosa. Jumentos laboriosos so mais aptos a carregar
fardos do que cavalos de raa, e quem jamais oprimiu a excelente ligeireza deles
com (5) pesadas cargas? Alm disso, reflete quantas preocupaes no tens ao
assumir tanta responsabilidade. Tu lidas com os ventres dos homens! O povo
esfaimado no d ouvidos razo, no se aplaca pela moderao, nem se dobra
a nenhum argumento. Muito recentemente, naqueles poucos dias aps a morte de
Csar, diz-se que ele se indignou muitssimo (se h ainda algum sentimento nos
infernos), porque sabia que o povo romano lhe sobrevivia e ainda lhes restavam
provises para sete ou oito dias! E, enquanto ele construa pontes de navios e
divertia-se com as foras do Imprio, estava s nossas portas o pior dos males,
at mesmo para os sitiados: a falta de alimentos. Seu infeliz desejo de imitar um
rei arrogante, estrangeiro e louco, quase custou cidade a misria e a fome, e o
(6) que se segue fome, a runa de tudo. E ento qual no era o estado de esprito
daqueles a quem eram confiados os cuidados com o trigo pblico, e que tinham
de enfrentar pedra, ferro, fogo e o prprio Calgula? Com a maior dissimulao,
encobriam um to grande mal incrustado nas vsceras do Estado e digo que o
faziam com razo! Pois algumas doenas devem ser curadas sem que os
pacientes as conheam: a muitos, o conhecimento de sua doena foi a causa da
morte.
19 1: Recolhe-te a estas coisas mais tranqilas, mais seguras, melhores! Acaso
tu pensas serem o mesmo estas duas coisas: cuidar que o trigo seja transportado
ao celeiro, intacto e a salvo da fraude ou negligncia dos carregadores, que no
se estrague pela fermentao, que esteja bem seco, que seu peso e medida
confiram, e elevar-se s coisas sagradas e sublimes para conhecer qual a
substncia de deus, seu prazer, sua condio, sua forma, que destino aguarda tua
alma, que lugar a Natureza nos destina aps nos separarmos do corpo, qual a
razo por que ela mantm os corpos mais pesados no centro do universo,
suspende os altos s regies altas, eleva o fogo mais alta, impele as estrelas s
suas trajetrias e ainda outras coisas cheias de notveis (2) maravilhas?
Abandona o solo e volta-te a esses estudos! Agora, enquanto o sangue ferve,
deve-se ir, com determinao, para o melhor. Grande nmero de bons
conhecimentos te esperam neste gnero de vida: o amor e a prtica das virtudes,
o
esquecimento das paixes, o saber viver e morrer, enfim, uma grande
tranqilidade. (3) A condio de todos os ocupados miservel, contudo a mais
miservel a daqueles que nem se molestam com suas prprias ocupaes, que
regulam seu sono pelo alheio, que caminham segundo as passadas de outro e que
esto sob ordens, mesmo nas mais livres das coisas: amar e odiar. Estes, se

quiserem saber quo breve a vida, que considerem quo insignificante a parte
que lhes cabe.
20 1: Portanto, quando vires freqentemente uma toga pretexta ou um nome
clebre no frum, no o invejes: essas coisas so adquiridas ao custo da vida.
Para ligar seu nome a um nico ano, consumiro todos os seus anos. A uns, a vida
abandonou logo nas primeiras etapas, antes que tivessem atingido as alturas
ambicionadas; a outros, aps terem galgado o cume das honras atravs de mil
desonestidades, sobrevm o triste pensamento: ter trabalhado tanto por uma
inscrio num tmulo! Enquanto estavam dispostos para novas esperanas
como na mocidade, a extrema velhice de alguns, j incapaz, frustroulhes os
grandes e insaciveis (2) esforos. Vergonha daquele que, j de idade avanada
e querendo obter aplausos de um pblico ignorante, num processo de litigantes
desconhecidos, perde seu flego; desgraado o que, esgotado mais por causa de
sua vida do que por causa de seu trabalho, sucumbe em meio aos seus prprios
deveres; desgraado o que morre recebendo suas contas sob o riso do herdeiro
longamente (3) deserdado. No posso omitir um ltimo exemplo que me ocorre:
So Turanio foi um velho de comprovada diligncia, que, depois de completar
noventa anos, como fosse dispensado de seu cargo por Csar sem que tenha
solicitado, ordenou que o colocassem em seu leito e que a famlia, que se reuniu
em torno dele como se estivesse morto, o pranteasse. A casa lamentava o cio de
seu velho senhor, e a tristeza no terminou antes que o cargo (4) lhe fosse
restitudo. to bom assim, morrer ocupado? O
mesmo estado de esprito manifesta-se em muitos, o desejo de trabalhar perdura
mais que a capacidade, lutam contra a fraqueza do corpo e julgam penosa a
velhice, por nenhuma outra razo seno porque ela os pe de lado. A lei no
mobiliza um soldado nos seus cinqenta anos, nem convoca um senador nos
sessenta; os homens obtm com mais dificuldade folga de si (5) mesmos do que
da lei. Entrementes, enquanto roubam e so roubados, enquanto um arrebata o
repouso de outro, enquanto tornam-se mutuamente miserveis, sua vida sem
proveito, sem prazeres, sem nenhum aperfeioamento
intelectual. Ningum tem a morte vista, todos estendem suas esperanas ao
longe, alguns chegam at
mesmo a tomar disposies com relao a coisas que esto alm de suas vidas:
enormes tmulos, dedicatrias de servios pblicos, ddivas junto de suas piras
funerrias e pomposas exquias. Mas, por Hrcules, seus funerais deveriam ser
conduzidos luz de tochas e crios, como se tivesse vivido pouqussimo!
Notas:

1 para Aristteles, s a forma boa, a corrupo do mundo adviria da presena


da matria. Os esticos tomaro uma posio intermediria e acreditaro na
benevolncia da natureza.
2 Quando Sneca se refere ao maior dos poetas, no se sabe se refere-se a
Homero ou Virglio. 3 Nunca permitido s suas vtimas voltar a si Os
ocupados no tem tempo para refletir sobre si, da
o estranhamento de si mesmos. O homem, no entanto, pode ultrapassar sua
condio meramente
corporal e alcanar o conhecimento de si como alma e razo, integrando-se
assim ao logos universal. 4 Augusto (63 a.C. 14 d.C.), primeiro imperador de
Roma, foi grande patrono das letras e das artes. 5 Ccero (106 43 a.C.), o
maior orador romano, outro exemplo de vida bem vivida para o romano mdio
da poca de Sneca.
6 Ccero era muito vaidoso, chegou a escrever um poema pico em louvor de
seu prprio consulado. 7 Tribuno da plebe em 91 a.C., considerado um gnio da
poltica, foi assassinado por suas reformas democrticas. Da teve incio a guerra
social. (91 89 a.C.)
8 A toga pretexta, com uma faixa prpura, era a vestimenta dos altos
funcionrios e dos generais. 9 Paprio Fabiano foi mestre de Sneca e o que
mais o influenciou.
10 Nos leiles e no tribunal dos centnviros, a lana era colocada como smbolo
do iustum dominium. A lana assim fixada indicava que o tribunal estava sob a
autoridade do pretor.
11 Os bronzes corntios eram muito cobiados e colecionados por muitos em
todo o imprio. 12 Peas naturalistas sobre os temas da vida comum. Algumas
eram pornogrficas.
13 Para Sneca, o nico conhecimento vlido o da filosofia, cuja finalidade
o aperfeioamento moral do homem.
14 Pompeu, O Grande, iria ser morto por um escravo ao desembarcar como
fugitivo em Alexandria. 15 O estudo da filosofia, que abrange tambm a fsica
e a teologia, pode levar o homem a ter acesso
prpria eternidade.

16 Desde Plato, comum a crtica dos filsofos s fices dos poetas.


17 Lcio gaio Mrio (157 86 a.C.), general romano, foi o vencedor da
Jugurta.
18 Cincinato (sculo 4 a.C.) foi chamado do campo para ser ditador e salvar o
exrcito romano. Cumprida a tarefa, voltou ao campo. Foi tido como modelo de
virtude cvica pelos romanos.
19 Cipio Africano Maior (236 183 a.C.), comandante do exrcito romano na
Segunda Guerra Pnica, terminou a guerra com a vitria de Zama.
20 O ttulo de Rex era abominado pelos romanos, que nunca esqueciam as
atitudes imorais e irresponsveis de seus ltimos reis, os Tarqunios. Otvio, ao se
tornar imperador, inventou um ttulo novo e muito mais importante: o de Augusto.
21 O estudo da filosofia, para os esticos, abrange a fsica, a lgica e a tica.