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Once cuentos del

Antiguo Egipto.
Michel Laporte

ndice

Prlogo
1. La historia de dos hermanos.
2. Ra, la Creacin, la subida al cielo.
3. La argucia de Isis.
4. La leyenda de Osiris.
5. La herencia de Osiris:
querellas entre Horus y Seth.
6. El len y los dos chacales.
7. El len y el ratn.
8. Las quejas del campesino.
9. El cuento de Sinuh.
10. El prncipe y el libro mgico.
11. El cuento del nufrago.

Prlogo

En Egipto es uno de los primeros lugares en los que


aparece la escritura. En principio solo se utilizaba para
contar o para tener constancia de ello, pero luego se utiliz
para contar historia y ensear palabras mgicas; son los
grabados que se encuentran en las tumbas, pero luego
estos fueron sustituidos por el papiro pues era mucho ms
cmodo.
Los cuentos siempre nos ensean y estimulan para ser
mejor persona. Sus personajes suelen ser humanos, aunque
algunos tienen poderes de dioses, y los mismos dioses no
representan a un humano sino a un animal (como Anubis
que era un chacal, aunque poco valorizado en nuestra
civilizacin, es un dios importante y benfico). An as, los
cuentos de Egipto se parecan mucho a los de hoy en da,
son muy familiares, a pesar de los treinta o cuarenta siglos
que nos separan; es ms, puede que no hayamos cambiado
tanto desde entonces

El autor: Michel Laporte


El autor naci el 2 de junio de 1950 en Rodez, en la
regin francesa de Aveyron.
Ha escrito tambin, en la misma coleccin, 12 relatos
de la Ilada y la Odisea, Las 7 Maravillas del Mundo, y 12
relatos y leyendas de Roma.
Escribe para los jvenes; le gusta la mitologa, los
cuentos, las civilizaciones que guardan misterios, la Historia
cuando plantea ms preguntas que respuestas y las
historias policacas.

El ilustrador: Fdric Sochard

El ilustrador naci en 1966. Estudi Artes Decorativas,


trabaja como infografista y hace comunicacin de empresa
y paralelamente realiza creacin de carteles y de fundas de
CD, ilustracin de prensa y adems ha realizado varias
exposiciones de pintura.

Cuento 1. La historia de dos hermanos


Eran dos hermanos que vivan juntos en una bonita aldea
de Egipto. El mayor se llamaba Anup y el pequeo Bata.
Anup tena esposa, pero Bata un chico alto, joven y
atractivo consideraba que an tena tiempo para casarse.
Todos los das Bata se levantaba y llevaba a pastar a
las vacas. l hacan lo que le pedan y ellas a cambio
producan abundante y sabrosa leche. Su vida era apacible.
Un da mientras los hermanos trabajaban en el campo
se quedaron sin semillas. Bata fue a su casa a por ms.
Cuando lleg la mujer de Anup lo invit a tumbarse con ella
en la cama al verlo bajo la carga de semillas. Bata
enfureci. Prometi que no dira nada a Anup pero le hizo
prometer que no lo repetira. Como la mujer no confi en su
palabra, se maquill simulando moratones y heridas.
Cuando Anup la vio le pregunt que le haba pasado, ella
respondi que Bata le haba pegado. Anup enfurecido fue a
buscar a su hermano para matarle, este avisado por una de
sus vacas corri y escap de su hermano. Implor a los
dioses y estos le socorrieron e hicieron aparecer un
estanque con cocodrilos entre los dos hermanos.
Por la maana hablaron y se aclar el malentendido.
Anup regres a su casa y mat a su mujer, por haberle sido
infiel. Bata se dirigi al Pino parasol, donde coloc su
corazn en lo alto del pino, para que este lo alimentase con
su sabia. Bata trabaj duro y se hizo una casa. Ra, dios del
sol, pens que Bata estaba muy solo, as que le dijo a Jnum,
dios del torno, que moldeara una mujer para Bata.

Poseidn vio a la mujer y le encant, as que quiso


apoderarse de ella. Envi al Ocano para capturarla, pero
solo consigui una de sus trenzas. La trenza viaj hasta
Egipto, donde la encontr el Faran y quiso que la mujer
fuese suya. Envi a unos hombres a capturarla y la convirti
en su esposa favorita. Ella encantada de tantos lujos y
regalos le dijo al Faran el Pino Parasol. Bata pereci y esa
misma noche a Anup se le desbord la jarra de cerveza, era
la seal; tena que ayudar a Bata. Fue al Pino Parasol y
encontr el corazn de su hermano, lo coloc en agua y
Bata volvi a la vida.
Bata tena un plan para vengarse de su esposa infiel.
Primero se convirti en toro, al Faran le encant y le dio
todo tipo de lujos. El toro le habl a su mujer. Ella le dijo al
Faran que quera comer el hgado del animal y as fue. Al
morir Bata, dos relucientes gotas de sangre se instalaron en
la tierra y crecieron dos grandes rboles a ambos lados del
palacio. La mujer saba que era Bata y le insisti al Faran
para que los cortase y hacer muebles; al hacerlo una viruta
se desprendi y la mujer la trag y qued embarazada. El
Faran se puso muy contento, pues pensaba que era hijo
suyo. Cuando Bata creci, ocup el trono y mat a la mujer,
rein feliz y cuando falleci su hermano Anup ocup el
trono.

Cuento 2. Ra, la creacin, la subida al cielo.


Al principio solo haba un vasto ocano que cubra toda la
tierra. Ra emergi por sus propios medios y cre la Tierra,
los otros dioses y a los hombres. Un da la avaricia de los
hombres le enfureci, pues pretendan quitarles los poderes
a los dioses. stos se reunieron en secreto y decidieron
acabar con la humanidad; as que enviaron a la diosa
Hathar; sta los acorral en el desierto y acab con una
parte de ellos. Ra, arrepentido de ello, hizo fabricar una
cerveza roja, simulando la sangre. Hathar crey que todos

los humanos haban perecido, as que se bebi toda la


cerveza roja; como se le subi a la cabeza y no pudo
distinguir a los hombres, Ra los salv. Pero al ver la codicia
de los hombres, decidi retirarse al cielo y desde all velar
por ellos y para cuando llegase la noche y para que hubiese
alguien que los iluminara, llam al dios Thot y lo convirti
en el dios Luna.

Cuento 3. La argucia de Isis.


Isis era la bisnieta de Ra, tena poderes con la curacin y
la magia; pero como era muy joven nadie le haca caso.
Entonces decidi descubrir el autntico nombre de Ra, para
tener poder sobre las cosas y as los campesinos le pediran
ayuda.
Ella recogi un poco de baba convertido en barro que se
le cay a Ra cuando pasaba por una aldea, pues l ya era
viejo; con ella molde una serpiente y la coloc en un
cruce, por donde paseaba Ra. La serpiente le mordi y Ra
fue a su palacio dando gritos, e Isis le dijo que poda curarle
si le revelaba su nombre, l lo hizo y entonces Isis consigui
su propsito.
Por la codicia de los hombres, Ra decidi que era viejo y
le deposit su mandato a otro dios; luego decidi subir al
cielo y de nuevo volver a protegerlos.

Cuento 4. La leyenda de Osiris.


Osiris era el rey terrestre, y su esposa y hermana era Isis.
Osiris le ense a los hombre a trabajar la tierra. Todo iba
bien, pero el hermano de Osiris, Seth era muy avaricioso y
quera el trono para l.

Un da, Seth invit a Osiris a una cena. En ella haba un


complot. Seth dijo que tena dos cofres muy bonitos, y
como uno le sobraba decidi regalrselo al que cupiese en
l. Todos los invitados lo probaron pero no cupieron. Osiris
deseoso de obtener la caja se meti en ella, y en ese
momento Seth y los invitados la cerraron y la arrojaron al
Nilo. Isis preocupada, llam a su hermana y entre las dos
encontraron a Osiris. Seth, para asegurarse de matar a su
hermano lo despedaz en catorce trozos y los lanz por
todo Egipto. Isis se enter y pacientemente fue buscndolos
y los reunindolos. Entre todos los dioses lograron resucitar
a Osiris, pero l no quera volver a ser el rey terrestre, as
que se retir a occidente y se convirti en el rey de los
difuntos.
Como sera una injusticia que Seth reinarse en la Tierra,
Isis concibi un hijo llamado Horus, que sera el heredero
legtimo de Osiris y el sucesor al trono.

Cuento 5. La herencia de Osiris: querellas


entre Horus y Seth
Despus de que Osiris se retirara al reino de los
muertos, Seth ocup su puesto en el reino terrestre, a pesar
de que el heredero era Horus, hijo de Osiris e Isis. Isis cri a
su hijo hasta que ste pudo reclamar el trono que le
corresponda. Para decidir a quin perteneca el trono, todos
los dioses se reunieron y eligieron a Horus, pero Ra no
estuvo de acuerdo y la votacin volvi a realizarse en una
isla apartada, donde por orden de Ra, Isis y toda mujer no
podan entrar. Isis se las arregl para entrar y enga a
Seth para que se delatara y el trono fuese para Horus. A
pesar de ello, Seth tuvo una nueva oportunidad gracias a
Ra y ste ret a Horus a una prueba que consista en
convertirse en hipoptamo y aguantar el mayor tiempo

posible. Isis les tendi una trampa y an as se apiad de


Seth y no lleg a llevarla acabo. Horus y Seth empataron y
esto dio lugar a una nueva prueba. La argucia de Horus
gan a la terquedad de Seth y ste se retir derrotado, pero
volvi para de nuevo reclamar el trono.
Horus cansado de las competiciones mand llamar a su
padre y confirm que el heredero legtimo era Horus. Los
otros dioses no quisieron discutirlo y colocaron la corona de
Egipto en su cabeza. En cuanto a Seth, se le oblig a
permanecer junto a Ra, surcando en el cielo en su viaje
infinito y an se escuchan sus gritos de rabia en las noches
de tormenta.

Cuento 6: El len y los dos chacales


Haba dos chacales que siempre iban juntos; a cazar,
beber las aguas del Nilo y descansar a la sombra de un
rbol.
Un da el len, rey del desierto, que haba junto al Nilo, sali
a cazar con el estmago vaco. Fue hacia los dos chacales y
estos permanecieron quietos delante de l. El len se
sorprendi de que los dos chacales no hubieran salido
corriendo, sinti curiosidad y se lo pregunt, stos
respondieron que si lo hubiesen hecho el len era mucho
ms rpido, y los habra alcanzado de todas formas;
aunque haba una diferencia, si ellos quedaban quietos el
len tendra todas sus fuerzas y su muerte sera rpida y sin
dolor, sin embargo, si corran, el len les dara alcance y su
muerte sera mucho ms dolorosa, pues el len estara
cansado. El rey reconoci que era sabio lo que haban
hecho, pero a la vez estpido, pues podan haber salido
corriendo cada uno por un lado y as uno hubiese salvado la
vida. Ellos respondieron que haban hecho un pacto de
amistad, si uno muere el otro tambin, pero si alguno

rompa el pacto el castigo que recibiran seria peor que la


muerte, como ocurre en el cuento de la gata y el cuervo. El
len senta curiosidad y le pidi que lo contaran.
Un chacal empez: << Haba un cuervo que anid en
una rama estupenda para cuidar a su prole, lo mismo hizo
una gata en un hueco que haba en las races del mismo
rbol. Tanto el cuervo como la gata teman que cuando
saliesen a cazar, uno matara a la prole del otro, para dar de
comer a la suya. Entonces el cuervo habl con la gata y
llegaron a un pacto de amistad. Ninguno matara a los hijos
del otro y como eran amigos cuando uno se fuera a cazar el
otro cuidara de los hijos del mismo. Un da, un gatito
estaba comiendo un trozo de carne y un polluelo que lo vio,
baj planeando y se lo quit, ste con afn de recuperarlo
sac todas sus uas y como el polluelo no saba volar muy
bien muri en el acto. El cuervo disgustado fue a la
madriguera de la gata, mat a toda su prole y se la dio
como alimento a sus pollitos. Cuando la gata lleg y vio el
rastro de sangre, maldijo al cuervo. ste no le dio
importancia. Su castigo no tard en llegar. Un cazador
encendi un fuego para asar una perdiz, luego fue a
baarse al ro y el cuervo aprovech para coger la perdiz y
drsela a sus pollitos, pero no se dio cuenta que an tena
algunas ascuas, estas incendiaron el nido y el cuervo vio
morir abrasados a sus pollitos. >>
El len perplejo ante la sabidura de los chacales les
perdon la vida esta vez y todas las que se encontraran.

Cuento 7: El len y el ratn.


El len era el mayor animal temido en el desierto del
Nilo. Un da encontr una pantera herida, pregunt quin le
haba hecho semejantes heridas, ella respondi que haba
sido el hombre. El len enfadado fue a su encuentro. Por el

camino encontr un caballo y un burro, atados a una


carreta; lo mismo pas con una vaca y un toro amarrados a
un yunque, con un oso sin dientes ni garras y otro len con
la pata atrapada bajo un rbol. Todos ellos coincidan en
que el hombre era un ser terrible, fuerte y astuto. El len
pensaba que no podra haber un animal ms fuerte o astuto
que l, as que sali en su busca.
En su bsqueda, par en el tronco de un rbol y puso su
pata sobre l, aunque no se dio cuenta que estaba a punto
de pisar a un ratn. ste le implor que le perdonase la vida
y a cambio el ratn le devolvera el favor algn da. El len
acept, aunque no esperaba nada de este animal.
El hombre escuch llegar al len, prepar una trampa y
ste cay en ella. Derrotado, se puso a reflexionar sobre su
estupidez, todos los animales que encontr le imploraron
que no fuese al encuentro del hombre. Entonces, el ratn
comenz a morder las cuerdas y liber al len. ste le dio
las gracias, le haba devuelto el favor.
Se march del lugar y procur no cruzarse con el hombre
astuto.

Cuento 8: Quejas del campesino.


Un campesino viva antao con su mujer e hijos. Un da
decidi ir a vender algunos vienes y comprar a cambio
otros.
Por el camino un granjero lo vio y decidi apropiarse de
los bienes del campesino. Les dijo a sus sirvientes que les
trajesen una tela y que la colocasen en el camino, de tal
forma que el campesino solo pudiese pasar por el campo de
cebada. El campesino no pudo pasar, as que pidi al
granjero que retirase la tela, ste le dijo que no era posible,
y le prohibi pasar sobre la cebada tambin. Mientras tanto

el campesino no se dio cuenta de que uno de sus mulos


morda una planta de cebada. Era la oportunidad que
esperaba el granjero, le propin una paliza mientras que
sus criados metan los vienes en la casa. El campesino
permaneci durante seis das en la puerta del granjero,
golpe, rog suplic que le devolviesen sus bienes.
Cansado, el campesino viaj hasta la ciudad para pedir
justicia. Se quej con gran elocuencia, ante la fuerza
suprema. Cada da volva y expona razonadamente sobre
la justicia, la integridad, la piedad, la confianza, la
honestidad, el hurto, el equilibrio, la verdad, la debilidad en
las decisiones , hasta nueve veces, insisti con sus
discursos, llegando a la conclusin de que ni siquiera le
escuchaban, que perda su tiempo. Pero el juez si le
escuchaba y por orden del Faran un escriba tomaba nota
de todo. Cuando finaliz, mand los escritos al Faran y
juntos decidieron que lo mejor sera inspeccionar la casa del
granjero. All encontraron todo tipo de mercancas que no
correspondan con lo que ha de tener un granjero.
Al final la verdad florece y el granjero es castigado y
obligado a servir al campesino.

Cuento 9: El cuento de Sinuh


Amenemhat, rey poderoso, muri. El prncipe heredero,
Senusert, estaba al mando de una operacin militar. Unos
emisarios le avisaron de la muerte de su padre;
rpidamente parti hacia la capital, junto a su squito, sin
informar al ejrcito de lo ocurrido.
Entre las tropas haba otros hijos reales, para avisarles
de la muerte del Rey, llegaron otros emisarios; el motivo de
su actuacin era crear un complot contra Senusert. Un real
consejero, Sinuh, escuch la conversacin y al verse
involucrado en el complot, decide huir a un pas cercano.

En este pas, una generosa familia le acoge, se lo


presentan al emperador del lugar. El Rey le acogi como a
un hijo, le concedi la mano de su hija mayor, le da trabajo
como consejero y tuvo hijos. Aprendi el valor de la bondad
gracias a los que le ayudaron. Por ello, siempre ayud a sus
semejantes cuando lo necesitaban: daba de beber al que
tena sed, curaba a los enfermos, enseaba el camino al
extraviado, conduca al ejrcito a las victorias.
Muchos aos despus, en su vejez, senta gran tristeza
al no poder regresar a su tierra. El rey Senusert haba odo
hablar de l, y le envi un mensaje:
Orden real para el compaero Sinuh:
T decidiste exiliarte a unas tierras lejanas. Qu mala accin cometiste
para temer que se haga algo contra ti?. Desde mi punto de vista no hiciste
ninguna. Regresa al pas ....................Eres demasiado mayor
ahora para llevar una vida nmada. Entonces te lo ruego: vuelve!
Encantado, volvi acompaado de su familia, fue
recibido con grandes honores y muere feliz en Egipto, junto
a su prncipe, el rey Senusert.

Cuento 10: El prncipe y el libro mgico


Un sabio prncipe llamado Setne al que le encantaba
leer todo lo que tena relacin con la magia; lea todos los
papiros que encontraba. Un da, un sacerdote muy mayor le
dijo que perda su tiempo leyendo cosas que no servan
para nada, que poda encontrar el libro mgico de Thot (el
maestro supremo de los conocimientos), en la tumba de
Men Nefer. Intrigado, Setne acompaado por su hermano de
leche, Inaro, se encamin hacia la tumba. Cuando lleg vio
el libro e intent cogerlo, pero Nenefer se alz y se lo
impidi, le aconsej que no lo cogiese, pues desatara la ira
de los dioses. Para convencerlo Nenefer le cont la historia

de cmo l intent conseguir el libro y fue castigado por los


dioses:
<Un da incitado por un viejo, Nenefer fue a buscar el
libro de Thot. Esquiv al guardin del libro, una serpiente
inmortal, y consigui apoderarse del mismo. Enfureci a los
dioses y estos lo castigaron matndolo a l y a su familia.>
Aunque haba odo la historia, Setne segua empeado
en conseguir el libro, as que Nenefer le propuso que si le
ganaba a las damas se podra llevar el libro. Setne acept y
perdi, as que Nenefer le dio un golpe y lo hundi en la
tierra hasta las caderas. Lo mismo pas dos veces ms y la
tierra le llegaba por las orejas. Mand a Inaro a por el
amuleto de Ptah y gracias a l sali de la tierra y se llev el
libro.
Un da encontr a una hermosa mujer. Al instante, se
enamor perdidamente de ella y se olvid de quin era y
dnde se encontraba. Para poder estar con ella, le pidi que
firmara un documento que le permitiese compartir sus
bienes y riquezas; los hijos del rey deban firmar el mismo
documento, un tratado para que sus hijos tuvieran los
mismos derechos que los que tendran juntos. Encantado lo
hizo, pero a cambio reclam darle un beso. Ella enfadada
propuso que para ello debera matar a sus hijos, para que
los que tuviesen juntos no se peleasen por la herencia.
Vctima del hechizo, Setne los mat, y se los dio de comer a
los gatos. Solo en ese momento pudo tumbarse en la cama
con su nueva novia, pero al intentar tocarla la joven grit
fuerte y Setne perdi el conocimiento. Cuando recobr el
sentido todo se haba desvanecido: el pabelln, la casa, el
jardn, la joven. Presa del pnico llor hasta que no le
quedaron ms lgrimas. Al verlo los dioses se apiadaron de
l, le aconsejaron que volviese a palacio. Setne obedeci y
all encontr a todos sus hijos.
Devolvi el libro al templo de Nenefer, le pidi disculpas
y transport los atades de su esposa e hijo junto a l y as

descansaron juntos eternamente. Tap la entrada a la


tumba y fue disimulada entre las piedras y la arena. Desde
entonces no se ha vuelto a saber nada del libro de Thot.

Cuento 11: El cuento del nufrago.


En una pequea embarcacin que se diriga al
mediterrneo, un marinero se percat de que su compaero
estaba muy triste. Al preguntarle que le pasaba, ste le
cont lo ocurrido: Aunque se salv toda la tripulacin perdi
el barco y su carga. Si se lo deca al rey, ste le castigara
por las prdidas sufridas. Con afn de animarlo, el marinero
le cont su historia:
Sufr la perdida de todos mis hombres, solo yo consegu
llegar a tierra y sta era una isla diferente. Ante una
serpiente cuyas escamas eran de oro y medira unos treinta
codos, sent gran miedo y respeto. Respondiendo a su
pregunta, le cont como haba llegado hasta all; me recibi
y me pidi que tuviese paciencia. Al cabo de cuatro meses
vinieron a buscarme. Para este tiempo yo ya me haba
hecho amigo de la serpiente, me cont muchos de sus
secretos, como el de que la isla se hundira cuando yo me
marchase o que en la ausencia de la serpiente cay una
estrella y todas las de su especie murieron. Cuando march
de la isla, lo nico que me pidi fue que no la olvidase y que
hablase bien de ella. Me dio muchos regalos, que yo
entregu al rey, ste me dio muchos favores reales y me
hizo su amigo.
En resumidas cuentas, que diciendo la verdad y con
amabilidad se puede afrontar cualquier situacin.
-Claro, t tenas muchos regalos para que el rey te
perdonase. Dijo el otro con sorna.