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UM COMENTRIO SOBRE O LUGAR DO POLTICO.

NA TEORIA
MARXISTA DA HISTRIA
BOITO JR., ARMANDO

A PROBLEMTICA HEGELIANA
DO PREFCIO DE 1859

1. As hipteses para uma teoria da histria apresentadas por Marx no famoso Prefcio de
1859 ao seu livro Contribuio crtica da economia poltica assentamse sobre uma
problemtica muito prxima da problemtica da filosofia da histria desenvolvida por
Hegel nas suas obras Lies sobre a filosofia da histria e Princpios de filosofia do direito
(1). Essa proximidade responsvel pelo economicismo presente no Prefcio, que descura
o papel do poltico na mudana histrica.
2. Hegel, tanto no Princpios de filosofia do direito, que foi publicado em 1821, quanto no
curso que ministrou em 1831 e que deu origem ao Lies sobre a filosofia da histria,
apresentara a histria como o processo contraditrio de autodesenvolvimento do Esprito do
mundo, enquanto Marx, escrevendo cerca de vinte e cinco anos mais tarde, apresentoua
como o processo de autodesenvolvimento contraditrio das foras produtivas. Tratase de
um autodesenvolvimento porque, tanto num autor quanto noutro, a fora que move a
histria autnoma e primeira (2); tratase de um autodesenvolvimento contraditrio
porque ambas as foras, o Esprito do mundo e as foras produtivas, existem e se expandem
no interior de uma forma que, num dado momento do processo, convertese de estmulo
em obstculo ao desenvolvimento daquela fora em Hegel, a forma o Esprito de um
povo, aquele que pode desenvolver, at uma determinada etapa, as virtualidades do Esprito
do mundo (3); enquanto em Marx, essa forma so as relaes de produo, aquela que pode
desenvolver, at uma determinada etapa, as foras produtivas. Do mesmo modo que o
Esprito do povo grego, numa determinada etapa do desenvolvimento do Esprito do
mundo, deixou de ser um estmulo para se converter em um obstculo quele
desenvolvimento, deixando por isso de ser o povo dominante na histria do mundo,
assim tambm, o modo de produo escravista antigo, numa determinada etapa do
desenvolvimento das foras produtivas, de estmulo converteuse em obstculo a esse
desenvolvimento e, foi, por isso, substitudo por um modo de produo superior. O Marx
do Prefcio de 1859, literalmente inverteu Hegel, como ele prprio diria mais tarde no
Prefcio segunda edio alem de O capital: colocou a economia (foras produtivas e
relaes de produo) no lugar do Esprito (Esprito univerval e Esprito de um povo), isto
, substituiu uma dialtica idealista, que apresentava o mundo de cabea para baixo, por

Este texto foi motivado pelas discusses do Grupo de Estudos Althusserianos do Centro de Estudos Marxistas (Cemarx)
da Unicamp.

Professor do Departamento de Cincia Poltica da Unicamp e editor da revista Crtica Marxista.


1
O conceito de problemtica, entendido como unidade profunda de um pensamento foi desenvolvido por Louis
Althusser em Sur le jeune Marx in Pour Marx, Paris, Franois Maspero, 1965.
2
Hegel, La raison dans lhistoire Introduction la philosophie de lhistoire. Traduo, introduo e notas de Kostas
Papaionnaou, Paris, Union Gnrale dditions, Coleo 10/18, 1965..
3
Hegel, idem, p. 300.

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outra materialista. Porm, acrescentaramos ns, inverter no significa sair do lugar. O texto
de 1859 permaneceu prisioneiro da mesma dialtica segundo a qual tudo um, isto , que
toda histria nada mais que o desenvolvimento do Esprito (Hegel) ou da economia
(Prefcio de 1859). Como mostrou Althusser, o economicismo de alguns textos de Marx
um hegelianismo invertido.
3. Ao par conceitual hegeliano corresponde o par conceitual do Prefcio de 1859 porque a
contradio imanente a cada par e o processo tambm imanente que tal contradio produz
so homlogos: o Esprito do mundo, que o sujeito transcendental, e o Esprito de um
povo, que a sua realizao histrica e efmera daquele correspondem, respectivamente, s
foras produtivas, que o elemento dinmico, e relaes de produo, que o elemento
esttico, porque ocupam os mesmos lugares no jogo de contradio que origina o processo
histrico.
UMA NOVA PROBLEMTICA NOS
TEXTOS TARDIOS DE MARX?

4. Contudo, como diversos estudos j mostraram, Marx no permaneceu fiel a essa


problemtica ao longo de toda a sua obra. Na fase conhecida como tardia de sua
produo, Marx afastouse dessa viso hegeliana da histria uma evoluo espontnea
resultante da contradio interna da prpria estrutura (4). Vale a pena citar uma reflexo do
Marx na dcada de 1870, contida numa de suas cartas sobre a comuna agrria russa. Nessa
carta, Marx, depois de afirmar que a sua anlise da evoluo do feudalismo ao capitalismo
apenas um esboo histrico da gnese do capitalismo na Europa Ocidental e no uma
teoria histricofilosfica da marcha geral imposta a todos os povos, tece as seguintes
consideraes.
5. Em diferentes passagens de O capital eu fao aluso ao destino dos plebeus da antiga
Roma. Eram originariamente camponeses livres que cultivavam, cada um por sua conta,
suas prprias parcelas de terra. No curso da histria romana, eles foram expropriados. O
mesmo movimento que os separou de seus meios de produo e de subsistncia implicou
no somente a formao da grande propriedade fundiria, mas tambm de grandes capitais
monetrios. Assim, um belo dia havia, de um lado, homens livres, despojados de tudo,
exceto de sua fora de trabalho e, de outro, para explorar esse trabalho, os detentores de
todas as riquezas adquiridas. O que ocorreu? Os proletrios romanos transformaramse
no em trabalhadores assalariados, mas em plebe ociosa, mais abjeta que os brancos
pobres do Sul dos Estados Unidos, e junto a eles no se desenvolveu um modo de produo
capitalista, mas escravista. Portanto, acontecimentos de uma surpreendente analogia, mas
que ocorreram em meios histricos diferentes, levaram a resultados inteiramente distintos.
Estudando cada uma dessas evolues separadamente e comparandoas em seguida,
encontraremos facilmente a chave desse fenmeno, mas nunca chegaramos a ela com o
passepartout de uma teoria histricofilosfica geral, cuja suprema virtude consiste em
ser suprahistrica. (5).
4

Consultar sobre a fase dita tardia da produo de Marx o artigo de Pedro Leo da Costa Neto, Marx tardio: notas
introdutrias, Crtica Marxista, n. 17, Rio de Janeiro, Editora Revan, 2003.
5
Trecho da carta de Marx, de novembro de 1877, ao Redator do Otietchestvienniie Zapiski. Apud Rubem Csar
Fernandes(org.), Dilemas do socialismo a controvrsia entre Marx, Engels e os populistas russos, Rio de Janeiro,
Editora Paz e Terra, 1982, p. 167168.

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6. Vrios aspectos dessa passagem merecem reflexo para nos darmos conta de sua
incompatibilidade com a problemtica que informa o Prefcio de 1859.
7. No mais possvel pensar numa contradio imanente e nica cujo desenvolvimento
espontneo produziria o processo histrico; prova disso que Marx no diz que o
capitalismo no nasceu em Roma porque as foras produtivas no estavam suficientemente
desenvolvidas; o que ele diz que meios histricos diferentes levaram a resultados
diferentes. Ora, a noo de meio histrico faz referncia tanto aos modos de produo
vigentes em cada situao considerada (pequena produo camponesa e escravismo no caso
da Antigidade; feudalismo no caso da Baixa Idade Mdia), como a fatores e circunstncias
variadas e instaura a idia de uma pluralidade de causas na origem de um determinado
modo de produo. O capitalismo no nasceu em Roma da Antigidade, a despeito de l
terem surgido o capitaldinheiro e o trabalhador juridicamente livre e sem propriedade,
porque faltou algo que induzisse esses dois elementos a se encontrarem como
compradores e vendedores da foa de trabalho. Acrescentaramos, na linha de raciocnio de
Marx no texto citado acima, que, no final da Idade Mdia, ressurgiram o capitaldinheiro
e o trabalhador livre sem propriedade, mas, desta vez, algo fez com que esses dois
elementos se unissem e produzissem a figura do moderno trabalhador assalariado. Logo,
so vrios os elementos e as condies necessrios para que se forme a estrutura de um
novo modo de produo e esses elementos e essas condies podem apresentar histrias
relativamente independentes.
8. Em resumo, h uma pluralidade de causas que devem ser pensadas numa cadeia
complexa e, no mais, como emanao necessria e mecnica de uma causa nica. Se
assim, no se pode mais pensar o desenvolvimento espontneo da estrutura conduzindo a
uma nova estrutura e assim sucessivamente: modo de produo asitico, escravismo,
feudalismo, capitalismo e socialismo. Logo, a lgica de reproduo de uma estrutura no
mais, obrigatoriamente, a mesma que faz nascer a estrutura nova. por isso que a citada
carta de Marx de 1877 rompe com a problemtica hegeliana no plano da teoria da histria.
A ELABORAO DE UMA
NOVA PROBLEMTICA PELO GRUPO ALTHUSSERIANO

9. Na dcada de 1960, o coletivo de autores que produzia, sob a direo de Louis Althusser,
a obra Lire Le capital incumbiu Etienne Balibar de examinar o tema da transio. Ele
partiu, como se sabe, da crtica ao Prefcio de 1859 e o criticou por ainda estar preso
problemtica hegeliana (6). Balibar apoiouse em outros textos de Marx, parte deles
produzida na dcada de 1870, isto , no perodo tardio (7), no captulo A acumulao
primitiva no volume I de O capital, o conhecido Formas que precedem a produo
capitalista e alguns outros.
6

Estamos nos referindo ao texto de Etienne Balibar, Sur les concepts fondamentaux du matrialisme historique. Ver
Althusser et allia Lire le Capital, Paris, PUF, 1996, p. 419568. Ver, particularmente o ltimo item desse texto
Elments pour une thorie du passage, p. 520568. Secundariamente, utilizamos tambm, do mesmo autor, La
philosophie de Marx, Paris, La Decouverte, 1993 particularmente o captulo IV Temps et progrs: encore une
philosophie de lhistoire?.
7
Como j indicamos em nota anterior, h uma edio brasileira das controvrsias entre Marx e Engels e os populistas
russos. Rubem Csar Fernandes, org., Dilemas do socialismo a controvrsia entre Marx, Engels e os populistas russos,
op. cit. A correspondncia entre Marx, Mikhailovski e Vera Zassulitch encontrase nas pginas 157188.

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10. O texto de Balibar desenvolvese em dois planos distintos no plano


epistemolgico, tratando da problemtica na qual se deve pensar uma teoria marxista da
transio, isto , uma teoria marxista da histria, e no plano da teoria, quando o autor
apresenta as suas teses sobre o perodo de transio.
11. A idia geral do texto de Balibar que preciso pensar a transio fora da problemtica
hegeliana da evoluo espontnea da estrutura movida por sua prpria contradio interna.
Uma estrutura no nasce, ao contrrio do que supe a concepo historicista (evolucionista
e teleolgica), de dentro da estrutura anterior. As contradies internas da estrutura
existem, mas permanecem dentro dos limites estruturais do modo de produo. Tais
contradies so responsveis pelas crises cclicas do capitalismo e pela dinmica desse
modo de produo. Porm, tal dinmica no o mesmo que a diacronia (transio) Como a
transio no resulta da evoluo espontnea da contradio prpria da estrutura, as leis da
transio de um modo de produo qualquer a outro modo de produo (leis da diacronia)
so, obrigatoriamente, distintas das leis de reproduo de um modo de produo qualquer
(leis da sincronia, para a reproduo simples, e da dinmica, para a reproduo ampliada).
12. O que ocorre que a reproduo ampliada, isto , a dinmica do modo de produo
pode gerar efeitos contraditrios que, esses sim, podero dar origem aos elementos do
futuro modo de produo. A contradio derivada, e no originria, diz Balibar, isto
no est na estrutura, mas nos efeitos da estrutura. O capitaldinheiro concentrado em
poucas mos e o trabalhador expropriado surgiram, diz Balibar utilizando o captulo A
acumulao primitiva, no perodo em que dominava o modo de produo feudal como
efeito derivado da dinmica desse modo de produo; a concentrao e centralizao do
capital e a socializao do trabalho so efeitos da dinmica do modo de produo
capitalista. A formao dos elementos necessrios do futuro modo de produo depende do
quadro histrico determinado pelo antigo modo de produo. Essa genealogia dos
elementos a prhistria do novo modo de produo Balibar servese,
abundantemente, do captulo A acumulao primitiva. Essa prhistria, que a pesquisa
das origens do novo modo de produo, analisando um a um o surgimento dos seus
elementos componentes, est separada do incio da sua estrutura, da sua histria, cuja
anlise considera a estrutura na sua integridade. Aqui se trata, de fato, do comeo de um
novo modo de produo e, portanto, do objeto da teoria da transio.
13. Estabelecidas essas proposies epistemolgicas gerais, Balibar apresenta as suas teses
tericas sobre a transio. As caractersticas da fase de transio segundo Balibar seriam: a)
no nvel da estrutura econmica a nocorrespondncia entre as relaes de propriedade e
as relao de apropriao material (o exemplo o perodo da manufatura onde teramos
uma nocorrespondncia entre a propriedade j capitalista e o controle tcnico da
produo ainda nas mos do trabalhador); b) no nvel da estrutura social total, a no
correspondncia entre os diferentes nveis da estrutura social, com um desajuste por
antecipao do poltico (o direito, a poltica e o Estado) frente ao econmico. A no
correspondncia, ou desajuste, faz com que as diferentes estruturas (poltico e econmico) e
as diferentes relaes (propriedade e apropriao material) em vez de reproduzirem as
condies de reproduo das demais, interfiram no seu funcionamento alterandoas.
Nessa parte, Balibar apresenta apenas, como ele mesmo diz, umas observaes
esquemticas.
14. Vamos reter aquilo que interessa discusso do nosso tema, que o lugar do poltico na
transio. Balibar afirma que no plano da estrutura social total, o perodo de transio

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caracterizado por um desajuste entre o poltico e o econmico: o poltico se antecipa em


relao ao econmico. Balibar faz referncias genricas violncia do Estado e
manipulao da lei para tocar adiante o processo de acumulao primitiva como exemplo
dessa antecipao. Essas indicaes nos parecem imprprias. No iremos argumentar
porque nesse breve comentrio. Apenas proporemos, sem maior argumentao, que a
transio se inicia pelo desajuste Estadoeconomia, isto , se inicia pelo desajuste entre,
de um lado, a estrutura do Estado alterada pela revoluo que avanou em relao
economia, e, de outro lado, a estrutura da economia, que ficou para trs, ainda marcada pelo
modo de produo anterior. Poderamos dizer, para ilustrar essa idia, que, no processo de
revoluo poltica burguesa, que abre a transio ao capitalismo, o Estado burgus
impulsiona, graas ao seu direito formalmente igualitrio, a substituio do trabalho
compulsrio, que depende da hierarquia jurdica das ordens e estamentos, pelo trabalho
livre, enquanto no processo de revoluo poltica proletria, o Estado operrio, que deve ser
j um semiEstado vinculado a uma democracia de massa (socializao de tarefas
administrativas, judiciais e repressivas anteriormente monopolizadas pela burocracia,
eleio dos burocratas remanescentes, mandato imperativo para todo cargo administrativo,
judicial e de representao poltica etc.), impulsiona a socializao dos meios de produo
(planejamento democrtico unificado, gesto operria da produo na base), restaurando a
homologia ou correspondncia entre poltica e economia ao fazer com que
socializao do poder criada pela revoluo socialista passe a corresponder socializao
da economia (8).
RESGATE DA TESE DAS FORAS PRODUTIVAS
A PARTIR DA NOVA PROBLEMTICA ALTHUSSERIANA

15. Consideremos, agora, uma nova interveno: aquela feita por Dcio Saes no primiero
nmero de Crtica Marxista, num ensaio intitulado Marxismo e histria. Saes parte das
idias contidas no texto de Balibar. Destaca e aprofunda algumas das concluses mais
gerais desse autor, mas altera algumas outras e se afasta dele num ponto importante: prope
um retorno tese da primazia do desenvolvimento das foras produtivas, retorno
informado, contudo, pela crtica ao Prefcio de 1859 e pela nova problemtica da transio
contidas no texto de Balibar.
8

Dcio Saes e Luciano Cavini Martorano desenvolveram essas idias estudando a transio
para o capitalismo e a transio para o socialismo. Eu prprio discuti o tema ao analisar a
questo da revoluo poltica burguesa na Europa Moderna e a questo do poder poltico
operrio na Comuna de Paris de 1871. Ver Dcio Saes, A formao do Estado burgus no
Brasil, Rio de Janeiro, Editora Paz e Terra; Armando Boito Jr. Revoluo poltica e teoria
da transio: uma crtica anlise poulantziana do Estado Absolutista, texto indito
apresentado no Colquio Althusser da Universit Ca` Foscari de Venezia, fevereiro de
2004; Luciano Cavini Martorano, Elementos do Estado proletrio na Comuna de Paris.
In Boito Jr., Armando (org.), A Comuna de Paris na histria, So Paulo, Editora Xam,
2002; Armando Boito Jr., Comuna republicana ou Comuna operria. A tese de Marx posta
prova in Armando Boito Jr., organizador, A Comuna de Paris na Histria, obra citada, p.
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16. A estrutura do modo de produo sendo funcionalmente integrada, o elemento dinmico


primordial estaria, afirma Saes seguindo Balibar, nos efeitos contraditrios do
funcionamento da estrutura, basicamente, pelos seus efeitos no desenvolvimento das foras
produtivas. Aprofundando contudo a tese da separao entre o funcionamento da totalidade
social e a sua transformao, Saes entende que a determinao em ltima instncia da
economia o elemento materialista do marxismo aplicase apenas na mudana
histrica, isto , na transio de um modo de produo a outro, sendo distinta a relao da
economia com a poltica na reproduo da totalidade social. Na reproduo dessa,
prevalece, entre as estruturas dessa totalidade, uma relao de condicionamento recproco:
a estrutura jurdicopoltca condio para o funcionamento da estrutura econmica, que,
por sua vez, condio para o funcionamento daquela. No funcionamento dessa totalidade
integrada e nocontraditria no h, portanto, determinao pelo econmico e sequer
determinao em ltima instncia, ao contrrio do que pretendiam Balibar e os
althusserianos. Essa radicalizao da separao entre a reproduo e a transio repercute
tambm na teoria das classes sociais. O autor entende que at um determinado nvel de
desenvolvimento das foras produtivas no existem classes sociais, mas grupos funcionais.
As classes sociais se formariam apenas na etapa de crise e transio para um novo modo de
produo.
17. (....) o processo de evoluo das foras produtivas, prprio a qualquer modo de
produo, cria condies para a transformao dos diferentes grupos funcionais,
constitudos na esfera do processo produtivo, em classes sociais antagnicas. (....) Por sua
vez, o desenvolvimento da contradio entre as classes sociais antagnicas isto , o
desenvolvimento da luta de classes determina a deflagrao da revoluo social:
destruio da estrutura jurdicopoltica correspondente s relaes de produo vigentes,
formao de uma nova estrutura jurdicopoltica, defasada por antecipao relativamente
s relaes de produo vigentes. (....) Esse esboo (....) se aproxima do esquema staliniano
da mudana histrica, j que em ambos o desenvolvimento das foras produtivas detm a
primazia no processo global de transformao qualitativa das sociedades humanas, por ser
o ponto inicial de uma cadeia causal (....). Em ambos, igualmente, a destruio da antiga
estrutura jurdicopoltica a `revoluo social que resulta do aguamento da luta de
classes constituem a causa imediata da transformao das relaes de produo (a causa
remota dessa transformao sendo o desenvolvimento, prvio, das foras produtivas,
registrado na vigncia das relaes de produo anteriores). (9)
18. A problemtica de Balibar est claramente presente nessa formulao: a estrutura no
contraditria, a reproduo e a transio obedecem a leis distintas, h vrias causas e
fatores na explicao da histria. Porm, a reintroduo da primazia do desenvolvimento
das foras produtivas enseja a pergunta: o que mudou em relao ao Prefcio de 1859? No
se trataria da reintroduo da teoria economicista das foras produtivas pela porta dos
fundos? Entendemos que no, porque a mudana de problemtica (da hegeliana para a
balibariana) repercuti profundamente na tese da primazia das foras produtivas. Aqui, a
idia de cadeia causal importante: o movimento econmico pode gerar grupos sociais
novos, com interesses e valores novos, que no se enquadram no sistema social existente,

Dcio Saes, Marxismo e histria, Crtica Marxista, n. 1, So Paulo, Editora Brasiliense, 1993, p. 5354 e 5556.

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desestabilizandoo (10). A transio comea quando e somente se tais grupos lograrem


realizar uma revoluo poltica.
QUESTES EM ABERTO
19. Por que ocorre (ou pode ocorrer) um desenvolvimento das foras produtivas ao longo
da histria? Por que esse desenvolvimento, ou a mudana econmica em geral, afeta toda
estrutura social?
20. Esse um ponto cego da teoria marxista, o que no diminui em nada a sua qualidade
cientfica. Grandes cientistas, que propiciaram saltos qualitativos na histria da cincia,
formularam suas teorias conscientes dos limites que elas continham e do fato de que
dificilmente poderiam, eles prprios em sua poca, superar tais limites. Do nosso ponto de
vista, entendemos que o conhecimento histrico disponvel na poca de Marx inviabilizava
a explicao sobre o porque do desenvolvimento das foras produtivas na histria.
Comparando as hipteses para uma teoria da histria presentes no Prefcio de 1859 com
outros domnios do conhecimento cientfico, poderamos lembrar que Charles Darwin
formulou a teoria da origem das espcies pela via da seleo natural, na qual a transmisso
de caracteres de uma gerao para outra desempenha papel central, sem conhecer os
fundamentos da gentica, e que Sigmund Freud formulou a sua teoria das neuroses como
manifestaes deformadas de de pulses recalcadas, principalmente pulses de tipo sexual,
sem poder explicar as razes da importncia desse tipo de pulso (11).
21. Talvez a explicao para a primazia do desenvolvimento das foras produtivas deva
recorrer, tanto a alguns dos atributos biolgicos e psquicos da espcie humana quanto aos
processos histricos das formaes sociais.

10

Essa tese foi originalmente defendida por Tom Bottomore, Elites e sociedade, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1965.
Apoiome em dois estudiosos das obras de Darwin e Freud. Jonathan Howard, Darwin, Lisboa, Publicaes Dom
Quixote, 1982, p. 109 e 115; Laplanche e Pontalis, Vocabulrio de psicanlise, So Paulo, Martins Fontes, p.
11

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