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A exatido no jornalismo luz da

condio semitica da linguagem

MIRNA FEITOZA PEREIRA

Resumo Este texto discute a possibilidade da linguagem jornalstica cumprir com seus ideais de exatido, a partir de uma abordagem semitica. A hiptese que a linguagem
jornalstica, como sistema de signos que , no consegue se desvencilhar de sua condio semitica. Por mais que os jornalistas se esforcem para representar os fatos tal como
ocorreram, sempre existiro aspectos no contemplados na representao jornalstica
da realidade. A linguagem jornalstica consegue, no mximo, tomar o lugar de seu objeto, representando-o perante o pblico. Esta hiptese analisada luz das condies de
parcialidade, referencialidade e alteridade do signo, tal como Peirce as descreve. A questo a investigar at que ponto a linguagem jornalstica capaz de cumprir com seus
ideais de exatido, sendo ela uma representao dos fatos da realidade.
Palavras-chave linguagem jornalstica exatido realidade
Abstract This text discusses the possibility that the journalistic language meet with its ideals
of exactness taking into account semiotic approach. The hypothesis is that the journalistic language, being a system of signs, cannot be detached from its semiotic
condition. In spite of the journalists` efforts to portray the facts just as they happened,
there will always be unaccounted aspects in that representation. At the most, the
journalistic language may take place of its object, representing it before the public. This
hypothesis is analyzed considering the conditions of partiality, referentiality and alterity
of the sign confronted with this object, as proposed by Peirce. The fundamental question
to be examined is just how far can the journalistic language go in its ideals of exactness
as a representation of reality.
Keywords journalistic language exactness - reality

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Diariamente o jornalista lida com a tarefa de representar a realidade com exatido. Sua misso selecionar os fatos mais importantes do dia, relatando-os posteriormente ao pblico por meio de uma linguagem objetiva, clara, precisa, exata,
que deve ter nascido da investigao do que de fato aconteceu. O que se espera,
tanto por parte do pblico quanto nas redaes, que a linguagem jornalstica
corresponda aos fatos ocorridos, de modo que o jornalismo consiga cumprir com
seu objetivo de ser fiel realidade.
No entanto, todos os dias a imprensa comete erros em sua representao da
realidade, revelando a impreciso da linguagem jornalstica. Poucos so os rgos
de imprensa dispostos a reconhecer publicamente suas falhas. Na grande imprensa
brasileira, apenas o jornal Folha de S. Paulo dedica espao dirio para a admisso
de erros, a seo Erramos, publicada na pgina 3 do primeiro caderno. Ainda assim, a seo no d conta das imprecises que o jornal comete diariamente. Pesquisa realizada pelo Programa de Qualidade da Folha, no final dos anos 90, concluiu
que a incidncia diria de erros do jornal era pelo menos dez vezes maior do que os
erros admitidos diariamente em Erramos, conforme revelamos em outra oportunidade (Pereira, 1998: 38), quando estudamos o erro no jornalismo a partir desta
seo da Folha. De acordo com as concluses a que chegamos, a ocorrncia de erros de informao, aqueles que os jornalistas consideram mais graves por revelarem
imprecises no relato jornalstico dos fatos, generalizada na imprensa.
Vrios so os fatores que contribuem para que existam falhas na representao
jornalstica da realidade. A exigncia cada vez maior de rapidez na apurao das
informaes, na elaborao dos textos e no fechamento das edies, somada ao
acmulo de funes desempenhadas atualmente pelos jornalistas, que no raramente atuam como reprteres, redatores e fechadores, talvez estejam entre os principais fatores que conduzam o jornalista ao erro, alm da ingenuidade de profissionais que confiam cegamente no que dizem suas fontes, dispensando a checagem
de informaes.
De qualquer modo, no faremos aqui uma relao entre as condies de trabalho do jornalista e a quantidade de erros cometidos diariamente pela imprensa,
tampouco analisaremos o preparo dos jornalistas para o exerccio de uma profisso

Diferentemente do que foi publicado no texto Artistas perifricos passam despercebidos, pg. 5-3 da edio de ontem da
Ilustrada, Jesus no morreu enforcado, mas crucificado
Folha de S.Paulo, seo Erramos (7/dez/1994)

A CONDIO DE PARCIALIDADE

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que trata de temas to variados. Nossa proposta investigar o problema da exatido no jornalismo a partir de uma abordagem semitica, discutindo at que ponto
a linguagem jornalstica capaz de cumprir com seu ideal de representar os fatos
da realidade com exatido.
A hiptese que, como sistema de signos que , a linguagem jornalstica no
consegue se desvencilhar das insuficincias de representao de sua condio
sgnica. Por mais que os jornalistas se esforcem para representar os fatos tal como
ocorreram, sempre existiro aspectos no contemplados na representao jornalstica da realidade. A linguagem jornalstica consegue apenas tomar o lugar da
realidade, representando-a perante o pblico. Esse o limite de sua condio
semitica.
Vamos testar esta hiptese, levantando as condies de parcialidade, referencialidade e alteridade que regem o signo perante seu objeto. Como referencial terico, usaremos as concepes de signo e de realidade de Peirce, guiados pela compreenso de dois de seus principais estudiosos, Lucia Santaella e Ivo Assad Ibri. A questo
fundamental que percorremos a seguinte: at que ponto a linguagem jornalstica
capaz de cumprir com seu ideal de exatido, sendo que ela carrega consigo as insuficincias de representao inerentes a qualquer signo perante seu objeto?
Embora o objetivo proposto seja modesto para um semioticista, seguir com ele
absolutamente necessrio para situar o jornalista frente s insuficincias da linguagem jornalstica para conseguir dar conta, com exatido, da complexidade dos
fatos da realidade.

Uma das primeiras lies da semitica peirceana que o signo s capaz de


representar seu objeto sob alguns aspectos, isto , de forma parcial e limitada. Embora esteja em seu lugar, substituindo-lhe para uma mente interpretante, o signo
no capaz de representar seu objeto em sua totalidade, pois isso indicaria uma
coincidncia irrestrita entre o signo e o objeto que ele representa. Esta compreenso da parcialidade do signo frente a seu objeto um dos fatores mais importantes
para compreender os limites de exatido da linguagem jornalstica conforme
estamos propondo. E aqui necessrio destacar que os termos parcial e parcialidade so usados neste texto unicamente para definir uma condio do signo perante seu objeto. No estamos argumentando que o jornalista no tem outra sada
seno produzir reportagens e edies parciais no sentido de ser tendencioso.
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Sobre o evolucionismo peirceano, ver IBRI, 1992.

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Essa incompletude do signo remete para a brecha que h entre a realidade e


a representao que dela fazemos por meio de nossa linguagem. Frente a essa
condio de parcialidade, no possvel representar a realidade tal como ela , a
ponto de fornecermos o seu diagrama perfeito. O que dela viermos a saber darse- sempre na forma de outros signos, que nos permitiro continuar falando
algo de novo sobre ela, ainda que de modo parcial. Na perspectiva evolucionista
de Peirce, existe a possibilidade de signo e objeto coincidirem num infinito tempo. Certamente no cabe aprofundar esse assunto neste momento, pois tal perspectiva s pode ser analisada por meio da teoria do continnum o evolucionismo
peirceano , e o jornalismo trabalha com a imediaticidade, com a busca pela
instantaneidade ao fato1 .
Do modo como estamos averiguando, a parcialidade uma caracterstica comum a todas as formas de representao, e com a linguagem jornalstica no poderia ser diferente. A despeito do pressuposto de ouvir todas as partes envolvidas

Haver, desse modo, muitos aspectos do objeto que o signo no tem poder de recobrir. O
signo estar, nessa medida, sempre em falta com o objeto. Da sua incompletude e conseqente
impotncia. Da sua tendncia a se desenvolver num interpretante onde se completar. Contudo,
sendo o interpretante de natureza sgnica, ele se manter tambm em dvida com o objeto
(Santaella, 1995: 44).

Peirce diz que o signo representa seu objeto no em todos os seus aspectos,
mas apenas com referncia a uma espcie de idia. Disse tambm que, do mesmo
modo que o objeto s aparece por meio de signos e por meio dessas manifestaes
podemos conhec-lo, o que do objeto apreendemos somente uma forma parcial,
que pode ser at mesmo falsa. Apreender o objeto em sua completude no nos
dado, e o que dele viermos a saber ser traduzido sempre na forma de outros signos, da mesma forma parciais, ainda que mais elaborados e potencialmente geradores de infinitas representaes.
A condio de parcialidade do signo um dos aspectos que garante a autenticidade de sua natureza sgnica, pois, se conseguisse a proeza da correspondncia
irrestrita, romper-se-ia-se a relao sgnica, e o signo poderia ser o prprio objeto.
Nesse sentido, Lucia Santaella diz que o signo signo justamente porque no pode
ser o objeto:

A CONDIO DE REFERENCIALIDADE

Outra condio que faz parte do estatuto do signo e que capaz de libertar
a linguagem jornalstica seno da incompletude, pelo menos de um signo que no
corresponda ao fato acontecido a relao de referencialidade que o signo mantm necessariamente com o objeto que representa. Na concepo peirceana, o signo precisa se referir a algo para existir. Para se fazer signo, ele depende do objeto,
ainda que sua representao seja parcial. No pode haver um signo que no se refira a algo, assim como no pode haver conhecimento a respeito desse algo, se no
houver um signo que primeiramente se manifeste para uma mente interpretante
que o represente. Sobre a condio de referencialidade a algo, Peirce diz:

O Signo pode apenas representar o Objeto e referir-se a ele. No pode proporcionar familiaridade ou reconhecimento desse Objeto; isto o que se pretende significar, nesta obra, por Objeto
de um Signo, ou seja, que ele pressupe uma familiaridade com algo a fim de veicular alguma
informao ulterior sobre esse algo. (...). Se existe algo que veicula informao e que, entretanto,
de forma alguma se relaciona com ou se refere a algo com que a pessoa a que esse algo veicula a
informao tem, quando percebe a informao, a menor familiaridade, direta ou indireta e essa
seria uma espcie de informao bem estranha , esse algo, nesta obra, no chamado de Signo
(Peirce, 1995: 47-8).

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em um determinado fato, a representao jornalstica est fadada incompletude.


Considerando, alm disso, que o relato de cada uma das partes ouvidas se constitui
tambm em uma forma de representao, portanto, em uma construo sgnica, o
jornalista ainda corre o risco de estar eternamente nas mos de suas fontes e entrevistados, tornando-se um refm de seu prprio trabalho investigativo.
Diante da parcialidade, o que fica patente que, independentemente do que
for checado com todos os envolvidos no fato, algo sempre permanece encoberto,
algo continua desconhecido, embora o jornalista siga em uma busca incansvel pela
exatido, acreditando na possibilidade da imparcialidade de sua linguagem.

O que importante destacar nesta passagem que o signo precisa se relacionar com o objeto para poder veicular alguma informao sobre ele. Se h um signo
que transmite informao a algum, mas no se relaciona a algo que seja seu objeto, ele no pode ser signo, segundo a viso peirceana. nesse sentido, portanto,
que o signo regido pela condio de referencialidade a algo que seu objeto. Na
viso peirceana, esse algo tambm pode ser signo, pois a palavra signo usada para
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Quando Peirce diz que o signo pode ser parte de um signo, ele est se referindo aos casos em que o
objeto criado pelo prprio signo. Por exemplo, se fssemos estudar o perfil de um personagem de
uma obra de fico, o objeto seria o universo imaginado pelo autor, corporificado na fico da
qual as personagens, obviamente, fariam parte. Esse universo seria constitudo por signos, mas se
tornaria tambm objeto medida que poderia estimular uma sensao em uma mente interpretante.
Ou seja, poderia proporcionar a apario do objeto, referenciando-o. Mais sobre este assunto, pode
ser encontrado em Peirce, 1990, pp. 46-7 e 161.

2.

denotar um objeto perceptvel, ou apenas imaginvel, ou mesmo inimaginvel num


certo sentido2 .
Analisando o jornalismo a partir da condio necessria de referencialidade do
signo, podemos dizer que o objeto da linguagem jornalstica s pode ser uma ocorrncia do mundo real. A linguagem jornalstica no pode se referir a um objeto que
no provenha de um fato real, pois isso no seria mais jornalismo. Ou seja, para que
haja notcia, preciso que algo tenha ocorrido e, alm disso, que desperte o interesse pblico. Essa a condio mais bsica para que um fato seja considerado notcia. Mesmo quando a criao imaginria abordada pela imprensa necessrio
que algo ocorra para que o assunto se torne pblico: resenhas sobre livros de fico
devem estar relacionadas ao lanamento do livro; a crtica de arte, a uma exposio; as projees estatsticas aos ndices de inflao, aos juros, s pesquisas de inteno de voto, etc.
Do modo como estamos desenvolvendo, a condio de referencialidade a uma
ocorrncia do mundo real o que deve guiar o jornalista na busca de imprimir a
verdade em sua representao da realidade. essa condio que deve fazer o profissional levar frente sua investigao, independentemente das declaraes apuradas sobre o caso. se guiando por ela que o jornalista poder perceber as contradies entre as diversas declaraes e verses obtidas sobre o mesmo fato.
Ao fazer essa afirmao, no estamos defendendo a possibilidade de um relacionamento direto com o objeto, pois, obviamente, a linguagem jornalstica no
est isenta da mediao do signo. O que no se pode perder de vista, no entanto,
que, por mais que o relacionamento com o fato seja mediado por signos, o objeto
da linguagem jornalstica essencialmente uma ocorrncia real. Por mais que o
jornalista deva ouvir todos os lados do fato, como orientado nas redaes, a condio de referencialidade da linguagem jornalstica o fato ocorrido, e no o que
os envolvidos nele vierem a falar a seu respeito. Isto , no basta ouvir os implicados no caso e elaborar um texto, ou ouvir uma denncia e public-la. O jornalista
no pode ter como parmetro principal as declaraes dos envolvidos, como mui-

A CONDIO DE ALTERIDADE

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tas vezes ocorre, sob risco de elaborar uma representao ficcional e no jornalstica
da realidade.
Dizer que a condio de referencialidade da linguagem jornalstica deve ser o
fato ocorrido parece ser o que h de mais bvio no jornalismo. Afinal, a misso do
jornalismo tornar pblico o que acontece diariamente. No entanto, se pensarmos
na condio de referencialidade a algo que, de fato, ocorreu e nas insuficincias da
linguagem frente ao que ela se prope representar, ser que podemos conferir
credibilidade a todas as informaes que chegam as nossas casas? Isto sem pensar
nas questes ticas que no esto sendo abordadas aqui...
A nosso ver, a credibilidade dos rgos de imprensa s tem condio de se sustentar se as informaes apresentadas pela linguagem jornalstica estiverem ancoradas na condio de referencialidade do signo a algo, pois, de algum modo, o objeto sempre est presente no signo, e sempre possvel investigar o que do objeto
est representado no signo. Embora sejam diferentes, o signo emana do objeto, isto
, s existe enquanto signo porque se refere a algo e esse algo est presente nele
desde o incio. Peirce diz que, deve haver, no pensamento ou na expresso, alguma explicao, argumento ou outro contexto que mostre como, segundo que sistema e por qual razo, o Signo representa o Objeto (1995: 47). Diz tambm que
todo signo tem algum preceito de explicao que deve ser entendido como uma
espcie de emanao do objeto.
Investigar o que vem a ser esse algo que nos signos da linguagem jornalstica
indica a presentificao dos fatos da realidade a responsabilidade tica do jornalista para com o pblico e para com a linguagem e suas insuficincias de representao. A linguagem jornalstica precisa ter algo que demonstre que ela verdadeiramente representa os fatos ocorridos, sob risco de falsear a realidade por meio de
elaboraes fictcias.

A terceira condio da natureza semitica da linguagem jornalstica a relao de alteridade que o signo mantm com o objeto. Essa condio est nitidamente presente nas relaes de parcialidade e referencialidade, uma vez que esses
dois conceitos pressupem sempre a existncia de um outro, ao qual o signo
parcial e deve se referir. A relao de alteridade tambm a mais bvia, pois, em
princpio, sabido que o signo no o objeto que representa, que h uma diversidade entre eles.
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Este poema tomado por Ibri para demonstrar a resistncia do objeto s representaes, impondo limites e insistindo em no se deixar levar sob o julgo da
linguagem. Diante dessa negao, s ao artista cabe a liberdade de inventar infinitas possibilidades de ser, assim como Lewis Carroll o faz em Alice. Ao cientista e,
no nosso caso, ao jornalista, s dado o direito a representaes verdadeiras. Nesses dois campos de investigao, o signo falso certamente no resiste ao do
tempo.
Em Peirce, assim como no poema de Fernando Pessoa to oportunamente lembrado por Ibri, o real tambm aquilo que existe independentemente de nossa capacidade de representao, um outro que permanece e continua sem ser afetado
pelas representaes que dele fazemos com a nossa linguagem. Dessa compreenso
de realidade como alteridade em relao ao signo tambm faz parte a noo de
generalidade. Esse entendimento, conforme Ibri, pressupe que o objeto regido
por leis gerais prprias, isto , que o objeto possui uma estrutura lgica completa-

O UNIVERSO no uma idia minha./A minha idia do Universo que uma idia minha./A
noite no anoitece pelos meus olhos,/A minha idia de noite que anoitece por meus olhos./Fora
de eu pensar e de haver quaisquer pensamentos/A noite anoitece concretamente/E o fulgor das
estrelas existe como se tivesse peso.

Ibri faz referncia ao seguinte poema de Fernando Pessoa:

Retornemos ao nosso poeta e lembremos que, por mais que ele feche os olhos, permanece a
noite sendo noite e, a menos que nada de encantador se veja nisto, o poeta certamente pensar
que a noite, como tal, determina na sua mente o signo verdadeiro de que ela simplesmente
noite, independente do falso signo que pensar que ela poderia se submeter sua vontade. O
cientista, com certeza mais familiarizado com a alteridade do mundo, busca seus interpretantes
como mediaes genunas diante do desafio do Objeto. O artista, de sua vez, dever encontrar
uma espcie de potica mediadora diante da alteridade, descobrindo naquilo que simplesmente
suas possibilidades futuras de ser. (Ibri, 1997: 117, grifos do autor)

No entanto, na simplicidade desse conceito reside toda a complexidade do pensamento peirceano, pois no basta dizer que o signo no o objeto. necessrio
saber o que vem a ser este outro que resiste representao do signo, ao mesmo
tempo que a determina e torna possvel sua existncia. Ivo Assad Ibri compreende
que , antes de mais nada, alteridade de um objeto, que permanece indiferente s
representaes que dele fazemos, que Peirce se refere ao reconhecer que uma coisa
ser, outra ser representado (Ibri, 1997: 116). Para exemplificar a indiferena do
objeto s representaes que dele fazemos, Ibri recorre lucidez de um poema de
Fernando Pessoa:

Em outras palavras, a generalidade exterior parece ser o fundamento da generalidade do


pensamento como representao mediadora. Tomando provisoriamente est ltima afirmao
como hiptese, dela decorre logicamente que a concepo peirceana de realidade possui dois
predicados axiais: a alteridade e a generalidade. (Ibri, 1992, p. 30)

Quando Ibri toma provisoriamente como hiptese a generalidade exterior como


o fundamento da generalidade do pensamento, implicitamente, ele est anunciando que a compreenso peirceana de realidade no se restringe somente alteridade
e generalidade. H um terceiro elemento que tambm faz parte desse conceito: a
idealidade. Segundo Peirce, a idealidade contida na realidade da mesma natureza
do pensamento e por esse motivo possvel pensar algo verdadeiro sobre ela. No
h estranhamento, oposio entre eles: (...) aquilo que a verdade representa
uma realidade . Esta realidade, sendo cognoscvel e compreensvel, da natureza
do pensamento . (apud Ibri, 1992: 56, com grifos de Ibri).
Certamente essa a parte mais complexa da compreenso peirceana de realidade. ela que substancialmente rompe com as concepes que colocam sujeito e
objeto em permanente estado de estranheza, unindo-os mesma natureza. Dentro
dos limites deste texto, ficaremos to somente com as idias de alteridade e generalidade. Desenvolver o conceito de idealidade a partir da representao jornalstica
da realidade j seria tema para um trabalho que requer muito mais flego do que
sugere este artigo. Alm disso, a idealidade de que fala Peirce j est implicitamente presente na idia de generalidade.
A generalidade presente na alteridade o que torna possvel obter algum conhecimento a respeito desse outro-objeto. So suas leis gerais que permitem elaborar representaes a seu respeito. Em ltima anlise, a estrutura lgica do objeto que determina se as representaes que o signo faz a seu respeito so verdadeiras ou falsas. Em Peirce, essa estrutura lgica externa tambm uma forma de
pensamento.

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mente independente das representaes feitas pela linguagem. Na hiptese de Ibri,


por ter essa estrutura lgica prpria que possvel conhecer algo de verdadeiro
sobre objeto.

O pensamento no est necessariamente ligado a um Crebro. Surge no trabalho das abelhas, dos cristais e por todo o mundo puramente fsico; e no se pode negar que ele realmente ali
est, assim como no se pode negar que as cores, formas, etc. dos objetos ali realmente esto (...).
No apenas o pensamento est no mundo orgnico, como tambm ali se desenvolve. (Peirce, 1995:
p. 190)

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Apesar de denunciar o hiato entre o objeto e a representao que dele fazemos, a condio de alteridade do signo revela algo para o qual o jornalista deve

Por mais fsica e quimicamente perfeito que possa ser o registro de um objeto, situao ou
aquilo que chamamos de realidade, este registro no a realidade. Um simples passeio pelos
interiores da representao nas imagens tcnicas , por si s, capaz de tornar evidente essa questo. As imagens so produzidas por aparelhos que, por sua prpria natureza, tm potencialidades
e limites e, como tal, s podem registrar o real numa certa medida e dentro de uma certa capacidade. Esses aparelhos so mquinas que necessariamente introjetaram sistemas de codificao
que, longe de fazer ver o real tal qual, ao contrrio, representam-no de acordo com a mediao
de uma determinada codificao da visualidade (...). E, diante desses duplos, a realidade aquilo
que continuamente escapa, recua, escorrega. (Santaella, 1996: 62)

A noo de realidade relacionada aos conceitos de alteridade e generalidade


o cerne para discutir questes como a metafsica e o realismo em Peirce. Passa por
essa compreenso de realidade a crtica de Peirce aos nominalistas, que postulam
poder, com sua linguagem, colocar ordem no mundo, a despeito das propriedades
reais nele existentes. Nessa concepo tambm est exposta a crtica peirceana ao
pensamento cartesiano, que legou filosofia uma racionalidade centrada no sujeito que, do alto de sua subjetividade, organiza e estabelece a lgica do mundo. Certamente estas questes extrapolam os limites que propomos neste artigo, mas no
poderamos deixar de ao menos cit-las, para no prejudicar a complexidade que
reside na compreenso peirceana de realidade e da relao de alteridade que o signo mantm com o objeto.
Dentro dos limites que propomos, o que cabe dizer sobre essa condio de
alteridade que, entre a representao jornalstica da realidade e a prpria realidade, h um hiato do qual a pretenso de exatido da linguagem jornalstica no
capaz de dar conta. Por mais que o jornalista se esforce para ser exato, sua representao est fadada desde o incio incompletude. Ao tomar p da situao do
mundo por meio da linguagem jornalstica, estamos diante de representaes da
realidade e no da prpria realidade. Essa a natureza semitica da linguagem da
qual a linguagem jornalstica no est livre.
Nem mesmo as imagens que registram os fatos recortados como os mais importantes do dia escapam dessa relao de alteridade com o objeto. Com a funo
de capturar a realidade e mostrar ao pblico os fatos tal como aconteceram, as
imagens do telejornalismo e do fotojornalismo conseguem, no mximo, reproduzir
esses fatos sob determinados aspectos, e no raramente o fazem de forma espetacularizada, como j discutimos em outro momento (Feitoza, 1996). As imagens
revelam no mximo os duplos da alteridade.

A diferena entre verdade e falsidade no arbitrria nem apenas fruto de padres culturalmente determinados. No obstante esses padres realmente existirem, a investigao tem de
pressupor algo que est alm desses padres: uma realidade feita de coisas reais (de carter natural, cultural, poltico, psicolgico etc., mas sempre real), que determinam e afetam a investigao.
Embora a realidade s seja inteligvel atravs da investigao, dela que a investigao recebe
suas determinaes. No por obedincia ou desobedincia a padres culturais de verdade que o
investigador erra ou acerta, mas porque seus resultados tm compromissos com um certo estado
de coisas sob exame. (Santaella, 1992: p. 154)

CONSIDERAES FINAIS

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estar sempre atento. Embora existam vrias verses para o mesmo fato e, por respeito tica profissional e, sobretudo, ao pblico, todas elas devam ser ouvidas,
algo aconteceu, independentemente dos relatos colhidos a seu respeito. Os fatos,
da realidade, devem ser a ncora do jornalismo, e reconstituir a lgica que h nesses fatos reais o que pode aproximar a representao jornalstica da realidade da
prpria realidade.
Neste sentido, o trabalho do jornalista na busca de dizer a verdade deve assemelhar-se ao do perito em investigao, que, por meio da leitura dos ndices deixados na cena do crime, capaz de desvendar o que pode ter se passado ali. Ou do
cientista, que conhece os fenmenos por meio da investigao dos padres lgicos
que lhes do sustentao. O profissional de imprensa deve ter em mente que esse
tipo de reconstituio que o pblico espera ao conferir credibilidade aos rgos de
imprensa, e no aquele que se baseia em declaraes entre aspas, traduzido pelo
jornalismo declaratrio.
Para finalizar este item, mais uma vez tomaremos emprestadas as palavras de
Lucia Santaella:

Antes que algum argumente que este texto serve ingenuamente para justificar os erros cometidos pela imprensa, vale dizer que a discusso feita aqui pretendeu refletir sobre a capacidade de exatido da linguagem jornalstica. O jornalismo
lida diariamente com um tema essencialmente semitico, a representao da realidade, e carrega consigo as implicaes que disso decorrem. Com o desafio de dizer
a verdade, o jornalista erra, e por meio de suas falhas possvel perceber a
vulnerabilidade dos ideais de exatido que orientam a construo da linguagem
jornalstica.
Do ponto de vista semitico, quando erramos que percebemos estar num
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ambiente sgnico, no qual a alteridade do objeto infinitamente superior nossa


capacidade de represent-lo com nossas palavras e pensamentos. Se o erro no ocorresse, continuaramos na iluso de que nossa linguagem daria conta da grandiosidade da realidade.
A essa altura, o caso de perguntar por que a admisso do erro no uma
prtica disseminada na imprensa. Certamente no fcil para a imprensa e para o
jornalista reconhecer os erros de exatido que cometem diariamente (eu sei, tambm j falhei em minha representao jornalstica da realidade e experimentei a
sensao de fracasso que se abate sobre o jornalista quando isso ocorre). A
credibilidade dos rgos de imprensa e dos jornalistas a parte mais afetada quando os erros aparecem. Para existir enquanto instituio e ter influncia e respaldo
sociais, os rgos de imprensa e os jornalistas precisam zelar pela sua credibilidade.
Perder pontos nesse item significa perder prestgio junto ao pblico, bem como o
poder poltico que este lhe confere.
No entanto, embora seja compreensvel que a imprensa lide com a dificuldade
de reconhecer seus erros, em razo do nus de credibilidade que isso implica,
muito mais penoso ser vtima de um erro cometido pela imprensa, que o digam os
proprietrios e professores da Escola Base, que foram vtimas deste que , at hoje,
o mais clebre caso de erro da imprensa brasileira. Em 1994, eles foram acusados
pela imprensa de abuso sexual de alunos, com base em um laudo do Instituto Mdico Legal de So Paulo. A escola foi fechada, as pessoas que nela trabalhavam
correram risco de linchamento, os donos da escola foram indiciados, presos e considerados culpados perante a opinio pblica. Dias aps o escndalo, analisou-se
que as fissuras no nus das crianas eram compatveis excreo de fezes.
O fato de a linguagem jornalstica mostrar suas insuficincias de representao, no entanto, no exime o jornalista de prosseguir no desafio de representar os
fatos com fidelidade, pois, assim como o signo parcial perante seu objeto, este
est de alguma forma presente no signo que o representa desde o momento em
que esse algo do objeto capturado pelo signo. Caso contrrio, obviamente, o signo no estaria em seu lugar. E assim como o objeto est representado no signo, o
interpretante aquele signo que num momento posterior ser capaz de dizer alguma coisa sobre o objeto tambm est presente no signo desde o incio. Durante seu processo de representao da realidade, resta ao jornalista seguir a trilha
semitica e descobrir os sinais deixados pelo objeto no signo.
Em sua batalha diria, o jornalista deve ter a conscincia de que sua relao
com a realidade e, posteriormente, com o leitor mediada pela ao dos signos e
que essa relao, alm de ser regida pela parcialidade do signo, pode resultar em

REFERNCIAS

FEITOZA, Mirna (1996). A Imagem do Real; a Espetacularizao da Realidade atravs do Telejornalismo.


Manaus: Edua (Editora da Universidade do Amazonas).
FOLHA DE S. PAULO (1997). Erramos, uma seleo de Notas Embaraosas e Sugestes para Evit-las
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PEREIRA, Mirna Feitoza (1998). Erramos; A Natureza Semitica da Linguagem Jornalstica. Dissertao
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MIRNA FEITOZA PEREIRA jornalista e doutoranda do PEPG em


Comunicao e Semitica da PUC-SP. No mestrado, investigou o erro
no jornalismo a partir da seo Erramos do jornal Folha de S. Paulo.
pfmirna@uol.com.br

2002

n.

galxia

125-137

JORNALISMO

NO

EXATIDO

erros. Cabe ainda ao profissional de imprensa ter em mente que sua representao
da realidade s possvel porque diz respeito a um outro. Por esse motivo, ela
necessariamente outra que no seu objeto. O mais importante, entretanto, dizer
que o erro faz parte da busca pela verdade. s a partir de sua descoberta que
possvel elaborar uma representao mais fiel do objeto que o signo representa.
Verdade e erro so representaes complementares, capazes de diminuir a fenda
que h entre a realidade e a representao. Diante dessa aparente contradio, a
misso do jornalista aproximar ao mximo sua elaborao da realidade da prpria
realidade. Em um processo que dirio e contnuo.

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