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ANTROPOLOGA

E.A.P MEDICINA HUMANA UNS


Dra. La Salazar Soto
Docente FEH
VISIN GENERAL DE LA ANTROPOLGICA Y EL ESTUDIO DEL HOMBRE
Capacidades
SESIN N 1
LA
ANTROPOLOG
A

Analiza el proceso histrico y


antropologa como ciencia.

surgimiento de la

Contenidos
- Antropologa: Definicin de antropologa. Objeto de
estudio. Fines.
- Antecedentes histricos y origen de la antropologa

1.

ANTROPOLOGA

1. 1.

Definicin de antropologa

La antropologa hace referencia a un vasto campo de estudio que, tomando como referencia al ser
humano, trata de acercarse a ste en su compleja realidad biolgica y cultural. La propia
denominacin de esta ciencia, compuesta por un prefijo y un sufijo griegos, lo est sugiriendo.
Atropo, hombre y loga, tratado o ciencia, es decir "estudio del hombre". No hay duda de que, con
esta denominacin, la antropologa cumple con el requisito de poseer un objeto de estudio concreto y
bien definido: el ser humano. La amplitud de este significado se corresponde con el vasto campo de
estudio de esta disciplina, sin duda la de mbito ms extenso de las que se proponen el conocimiento
del ser humano como totalidad de la condicin humana: Biolgica, social/cultural.

La antropologa, en su inters por todas las sociedades humanas, pasadas y presentes, simples y
complejas, antiguas y contemporneas, abarca un campo temtico que incluye aspectos tan diversos y
complejos del ser humano. Un rasgo que distingue la antropologa de las otras ciencias
sociales/humanas es el de ser la nica disciplina que aborda el estudio del hombre como ser total. Sin
embargo, se trata de un objeto tan amplio que resultara inabordable. Por ello se explica la existencia
de distintas ramas dentro de la antropologa general, cada uno de los cuales adjetivado de manera
diferente y con objeto de estatuidos especficos.
1.2. Objeto de estudio
La antropologa postula que nada de lo humano (salvo la biologa) es inherente a su naturaleza. Por
ello, el objeto del anlisis antropolgico no puede ser tomado como una cosa dada. La definicin del
problema a investigar pasa por la reflexin terica y emprica del fenmeno.
La antropologa estudia las respuestas del ser humano ante el medio, las relaciones interpersonales y
el marco sociocultural en que se desenvuelven. Estudia la totalidad humana: fsica/biolgica y
sociocultural es decir al hombre en sus mltiples relaciones y manifestaciones materiales e
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inmateriales como ser biolgico, social, cultural e histrico, ubicado, en trasformacin dinmica
para adaptarse a la compleja convivencia entre los hombres, las clases sociales, las religiones que
integran un pas, los diferentes estados que forman continentes etc. lo que indica que estudia la
cultura como elemento diferenciador de los dems seres humanos. La antropologa fsica o biolgica,
dedicada a estudiar al ser humano como organismo fsicobiolgico. Se interesa por la evolucin del
hombre y la actual diversidad racial de la especie.
Ms antigua es an la denominacin de
antropologa filosfica, dedicada a reflexionar acerca del ser humano en cuanto psique o espritu
pensante.
La antropologa social o cultural se encuadra en las ciencias sociales y es una ciencia emprica que
formula deducciones verificables acerca de las sociedades y de las culturas de los seres humanos, no
a partir de las suposiciones abstractas, sino de las observaciones sistemticas llevadas a cabo entre las
sociedades de todo el mundo, valindose para ello de mtodos y tcnicas especficos. Esta disciplina
naci de la necesidad de estudiar las culturas humanas de forma directa, superando las especulaciones
acerca de las mismas, con una metodologa caractersticamente cualitativa. El repertorio de sociedades
o culturas estudiadas en todo el mundo desde mediados del siglo XIX es muy amplio, y ello ha
permitido a esta ciencia afinar progresivamente la comparacin intercultural.
Su campo para Edward B. Tylor abarca el estudio de la cultura o civilizacin, entendida como
un todo complejo que incluye las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres, y
cualesquiera otros hbitos adquiridos por el hombre en cuanto miembro de una sociedad. Para Boas
(antroplogo culturalista), la cultura; para Radcliffe-Brown (antroplogo social), las estructuras
sociales. La diversidad cultural segn Clifford Geertz, y segn Claude Lvi-Strauss ( Antroplogo
Estructuralista), las tradiciones populares, la tecnologa, prehistoria, simbologa y variaciones
biolgicas de los pueblos, estructuras culturales tanto en su configuracin (el mundo de las normas),
como los valores, que guan el comportamiento humano, es decir el lenguaje, la estructura social, los
sistemas de creencias y la organizacin poltica de las diferentes sociedades, etc. Esta disciplina
ofrece una perspectiva transcultural nica, y comparando las costumbres de unas sociedades con las
de otras, descubre costumbres y creencias, formas de pensar y actuar diferentes.
1.3. Fines de la antropologa
Bsicamente son tres: objetividad, totalidad, significacin
Objetividad
Es la principal exigencia que el mtodo ha de tener en cuenta. No se trata solo de hacer abstraccin
de sus creencias, preferencias y prejuicios, porque una objetividad semejante caracteriza a todas
las ciencias sociales. La objetividad en la antropologa va ms lejos, no se trata de trascender los
valores propios de la sociedad a la que pertenece el investigador, se trata de trascender
sus "mtodos de pensamiento", de alcanzar una formulacin vlida y honesta de lo observado, por
esto es que, es tan universal la antropologa.
El antroplogo estudia el hecho al margen de sus sentimientos y elabora nuevas categoras
mentales, contribuye a introducir nociones de tiempo y espacio, de oposicin y contradiccin. La
bsqueda de objetividad de la antropologa es total y nicamente puede desenvolverse en un nivel
en que los fenmenos conservan una significacin humana propia y siguen siendo comprensibles intelectual y sentimentalmente en esa medida. La objetividad en la antropologa, se ubica
resueltamente en el plano de la significacin. Podramos decir en el marco de la "ciencia
semiolgica"
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En cuanto al tiempo, este, como categora social es duracin, y no es absoluta sino relativa. Lo que
sucede, es que en Occidente, particularmente en el modo de produccin capitalista, en pos de
la eficacia y
la productividad,
se
ha
hecho
una
divisin matemtica del
tiempo "cronometrizndolo" en cortes cuantitativas "exactos", en virtud al invento del reloj y el
calendario. Y aunque el tiempo transcurra, ste es "oblicuo, subjetivo, relativo", y depende de la
sociedad que lo perciba con relacin a sus vivencias. La Antropologa en este sentido ha
redescubierto, que las culturas, tienen una manera peculiar de percibir el tiempo, acorde al ritmo que
tengan sus acciones y actividades, que puede ser: lento, "normal" o gil. Es decir, que el tiempo para
los seres humanos se puede percibir como sincrnico: la simultaneidad de los hechos del
tiempo, "dando la impresin" de que se suprime el tiempo, porque su estructura es circular,
del "eterno retorno", como sucede en el discurso de los mitos, o en las acciones repetitivas de
los "rituales". O diacrnico: la sucesin de los hechos en el tiempo, "dando la impresin" de que los
hechos no se repiten, que cambian, como si fueran una estructura lineal en ascenso (en descenso por
descarte), como las flechas.
Igual sucede con el espacio. Se ha convertido en un lugar comn, considerar como categora
universal, el espacio, estudiado por la "geometra euclidiana". Como si fuera una dimensin
homognea, una misma extensin plana cortada por ngulos de 90 (grados), medio en el que se sitan
todos los cuerpos. Y no es tal porque el espacio es Topos, sitio, lugar o condicin, en donde se ubican
los seres de la naturaleza, la sociedad y las ideas. Entes conceptualizados en correspondencia con la
relatividad de sus espacios. A lo que llega la mente humana, es a representar el espacio como
un modelo. Modelo que surge del devenir histrico, del modo de produccin, y
del desarrollo del pensamiento de cada pueblo.
As, Occidente tiene una espacialidad propia, la del "cuadrado y el cubo". En contra, los
indgenas, tienen una espacialidad "oblicua, curva, de las torsiones", como una cinta en espiral, la
forma sinuosa de sus ros p. ej. Esta espacialidad se vuelve arquitectura y categora de pensamiento.
Por ello, los occidentales pensamos con rigidez y vivimos rodeados de cubos. Mientras, los indgenas
piensan dialcticamente, y viven en bohos redondos y ovalados.
Totalidad
Es el segundo aspecto de inters. En la vida social la antropologa ve un sistema cuyas partes se
hallan todas orgnicamente ligadas entre s. Y para profundizar el conocimiento de ciertos tipos de
fenmenos, es indispensable descomponerlo en sus partes. Al igual que el psiclogo o el socilogo, el
antroplogo se interesa en el mtodo de modelos, y que practica en campos como el parentesco.
Cuando el antroplogo busca construir modelos tiene en vista descubrir, una "forma comn de las
diversas manifestaciones de la vida social. Esta tendencia se halla en la nocin de "Hecho Social
Total" en Marcel Mauss, como en la nocin de "Pattern" (Configuracin, Modelo, Norma) de la
antropologa anglosajona.
Significacin
La tercera originalidad de la antropologa es la ms difcil de definir, y sin embargo es ms importante
que los otros dos fines.
Se ha caracterizado las sociedades que estudia clsicamente la antropologa, o sea, las "sociedades
primitivas" de modo negativo, como: "no civilizadas", "sin escritura", "pre-mecnicas", que se
desconoce lo positivo. Siendo que las razones de la etnologa reposan en lo positivo. Y la realidad
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positiva de estas sociedades es que estn fundadas, en mucho mayor grado que otras, en relaciones
personales, en vnculos concretos entre individuos.
Y aunque estas sociedades son muy extensas o dispersas, las reacciones entre los individuos ms
alejados entre s se construyen siguiendo el tipo de relaciones ms directas, cuyo modelo, es por lo
comn el parentesco.
La labor de la antropologa segn E. Evans-Pritchard, es la de interpretar ms que explicar. Se remite ms
a decodificar las estructuras, que a las leyes, cuyo fin s es el de la sociologa. El sentido de la
antropologa Es la de servir a las culturas humanas y, no importan s
son "primitivas", "brbaras", "rurales" o "civilizadas", etc. Por esto es que la antropologa es tan
universal, en procura de ayudar a solucionar sus problemas y, de propender por la tolerancia ante la
diversidad cultural, de todas las etnias y pueblos del mundo en la historia de la humanidad.
3. ANTECEDENTES Y ORIGEN DE LA ANTROPOLOGA
La preocupacin por conocer el hombre, sus caractersticas y variaciones culturales es tan antigua
como el propio hombre, y se advierte en todas las sociedades, pasadas y presentes, simples y
complejas, independientemente de su situacin cultural, y se puede distinguir, desde aquellos
esfuerzos que constituyen primeros intentos de conocimiento del hombre hasta los esbozos y las
tendencias contemporneas de diversa orientacin.
3.1. Primeros intentos en el conocimiento del hombre
Esbozos idealistas
La preocupacin por explicar el origen y la vida del hombre, en los pueblos iletrados se
manifiesta a travs de mitos y leyendas sobre la creacin divina del hombre, su desplazamiento
en busca de alimentos, en busca de un hogar; sobre el descubrimiento del fuego, la invencin del
arte y las herramientas; el comienzo de la tcnica para desarrollar la produccin de alimentos
vegetales y animales. A estas formas de intentar de explicar el por qu de la existencia
humana? corresponde la leyenda bblica a cerca de la creacin del primer hombre con arcilla
roja por una divinidad que anim esta materia con una partcula de su espritu- con el alma
inmortal. El mito mahometano mejor a cada cosa su creacin y manifest la creacin del
hombre de barro. Luego puso su simiente de un extracto de agua vil. Luego diole forma, y sopl
en l de su espritu1
Esbozos materialistas
Desde tiempos inmemoriales los hombres tambin haban observado las grandes semejanzas
existentes entre ellos y los dems animales y de all surgi la idea del origen natural no milagroso
de la especie humana. Esta nocin ya haba aparecido en la antigedad y est expresada por
diversas personalidades, pero probablemente a Tito Lucrecio, poeta romano (95-51 a.n.e) le
correspodi una posicin definidamente materialista sobre el origen del hombre. Ya que en su
poema materialista De la naturaleza de las cosas, sostiene, que los seres humanos nacieron por
vez primera directamente del suelo, en tiempos en que la fertilidad era muy grande: la
superficie terrestre engendr fieras, aves y otros animales, despus de haber sido cubierta por las
1 El Corn, Azora XXXII. En Niesturj. El origen del hombre. Editorial MIR. Mosc 1976,
Pg.11
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plantas ms diversas. Aun cuando esta hiptesis es falsa, hay que subrayar su posicin
absolutamente contraria a las tesis idealistas. Lucrecio pone de relieve que la humanidad hizo su
aparicin en la tierra en forma natural.
Esbozos empiristas
Se basa en la observacin de ciertos caracteres fsicos y culturales, entre sus representantes se
encuentran:
Hipcrates (460-377 a.C .Pone nfasis en la explicacin de las diferencias de los habitantes de
distintos climas, afirmando que son las variaciones del lugar, humedad y sequedad los que
influyen sobre las caractersticas fsicas del hombre. Estableci 3 tipos de hombres:

Los hombres altos y vigorosos, propios de las montaas.


Los tipos nerviosos, delgados y rubios de pases secos y sin arboleda.
Los tipos pequeos rechonchos, con mucha grasa y pelo negro de las llanuras
con abundante pasto.
Hipcrates supona que en cada ser humano exista, 4 humores, cada cual relacionado con 4
elementos naturales esenciales y cuyo desequilibrio genera 4 enfermedades:
+ Sangre=====
Tierra
+ Bilis Amarillo ===== Aire
+ Bilis negro ===== Fuego
+ Flema
===== Agua

E. Sanguneos
E. Melanclico
E. Colricos
E. Flemticos.

Herodoto : en sus historietas revela los diferencias fsico-craneanos de los Persas y egipcios,
precisando como factores determinantes la influencia del medio ambiente.- As las gruesas
paredes del crneo egipcio se explicaba por la accin del sol y la costumbre de los egipcios de
rapar la cabeza de sus hijos. Mientras que la delgada pared craneana de los persas se deba a
costumbres protectoras de cubrir la cabeza con mantos y no exponerlos a sol. Ms tarde
Charles de Scondat (1689-1755), afirma que en las variaciones humanas son derivadas en gran
parte de las condiciones del ambiente, principalmente el Clima.
Esbozos Genetistas
A este esbozo responde los relatos de TESIA, mdico del Rey de Persia (404-358), que
describi a los habitantes de la India como indgenas de talla pequea, cabellos y barbas largas,
tez oscura y nariz roma.
Hipcrates: se manifiesta claramente a favor de la herencia de los caracteres adquiridos cuando
expreso, si de padres con ojos azules nacen hijos con ojos azules. Por qu un padre de cabeza
alargada no puede tener un hijo de cabeza alargada?.
Esbozos evolucionistas
En los pueblos letrados, esta preocupacin se expres en los relatos y los informes que sobre la
vida humana iniciaron los pueblos de la antigedad. Los griegos por ejemplo han dejado relatos
sobre el origen del fuego, los orgenes de la agricultura y sobre las caractersticas y diferencias
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de los pueblos vecinos. Entre estos, el relato del Periplo de Hannon tiene especial inters
antropolgico, porque trata del encuentro del hombre con grandes, salvajes, velludos y giles,
capaces de manipular objetos y dominar precipicios. Esto es la primera indicacin de la
existencia en el continente africano de antropomorfos capaces de confundirse con el hombre.
Aristteles: (384-322 A.C.) desarroll la idea de gradacin en el paso de los seres inanimados a
los animales. Tiene especial inters por los monos y establece que hay animales como los
monos que tienen pies y manos , pero los pies pueden servirles de manos . Sostiene que el
hombre es el animal ms completo, es bpedo tiene el cerebro ms grande que el resto de los
animales en proporcin a su cuerpo, es capaz de reflexionar y deliberar.
Galeno (131-200 D.C), asiduo observador y estudioso de los monos antropomorfos, sobre cuya
base comprendi al hombre. Fue convencido que los monos entre todos los animales era el ms
parecido al hombre en sus vsceras, msculos, arterias, nervios, huevos, etc.
Leibnez (1646-1716), afirm categricamente que los hombres estn enlazados con los
animales, estos con las plantas y estos con los minerales (fsiles), ya que numerosos formas
animales se han ido transformando.
Bonnet (ginebrino), estableci una escala de seres continua y ascendente, partiendo del animal
para terminar en el hombre a travs de una multitud de intermediarios y uno de los ltimos era el
mono y Emmanuel Kant (1724-1804), postul que es posible que en el futuro periodo de la
tierra un chimpanc o un orangutn perfeccionarn sus rganos hasta convertirse en hombre.
Las transformaciones en la naturaleza puede obligar al mono a andar en dos pies, a servirse de
sus manos como instrumento y aprender a hablar.
Hasta etapa no fueron los antroplogos los que trataron sobre el hombre, ni hubo una ciencia
antropolgica, sino una historia general de los animales. El hombre era considerado como un
animal anlogo al mono del que se diferenciaba por su inteligencia, lenguaje, su posicin
vertical.
3.2 Esfuerzos institucionalizados en la comprensin del hombre
Hacia 1200, surgieron las universidades y las altas escuelas como: Paris, Orlens, Oxford,
Cambridge. Pero antes ya hubo ciertos monasterios con grupos reducidos de personas
interesados por la ciencia y el arte, ellos conservaron las obras de la antigedad por su espritu
investigador.
Pero a partir del 1240, fue crucial para la ciencia mdica (para antropologa
Biologa
Humana), pues Federico II, (emperador), dispuso como exigencia para el ejercicio de la
medicina 7 aos de estudio, dos de lgico, cinco de medicina y de este ltimo un ao de
diseccin del cadver humano, un ttulo obtenido de la escuela de Salermo.
En 1300, El Papa Bonifacio VII, prohbe la diseccin de cadveres a travs de La Bula de
SEPULTURIS, hacia 1306-1315, se observa la prohibicin y se inicia la diseccin y esto
permiti el estudio del hombre en el propio hombre y significo la cada de los planteamientos de
Galeno. Desde entonces Vasilius, sostuvo que la anatoma del mono solo es aplicada para
conocer al mono.
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Entre el siglo XVII-XVIII, los viajes explorados aportaron los relatos de trascendencia
antropolgica:
Marco Polo sobre los habitantes de Asia, desde Persia hasta China por el Tibet.
Behtencart (1339-1425), sobre los Gauches de Canarias, Basco de Gama sobre los habitantes de
las islas Azares, Senegal, Sierra Leona y Cabo de Buena Esperanza, Cabral de frica, Hernando
de Cortez de Mxico, Pizarro del Per, Cartier de Canad, entre otros.
Todos aportan nuevas informaciones sobre nuevos tipos de hombres y nuevos pueblos como:
Los Hotentotes amarillos, hindes de cabellos lisos y tez oscura, americanos cobrizos,
Polinesios y Melanesios entre otros.
Aunque estos datos muchas veces eran exotizados, no obstante por primera vez suministr una
base de datos importante e impresionante para que la mayor comprensin del hombre y su
diversidad, as como para la creacin de la ciencia antropolgica.
A mediados del siglo XIX, algunos investigadores Europeos comenzaron a ocuparse de los
utensilios de piedra y los restos encontrados en muchos lugares de los continentes.
Linneo fue el primero en establecer las razas humanas teniendo como referente el color de piel
(criterio no valido en la actualidad). Blancos europeos, amarillos asiticos, negros africanos y
rojos americanos.
Bouches Deperthes, fue el primero en establecer la existencia del hombre en la europea del
periodo glaciar, sobre la base de utensilios de piedra encontrados en los cascajos del valle de
SOMME (1834) y de la recopilacin de datos existentes sobre las culturas de la edad de Piedra y
fue el primero que hizo la distincin entre culturas del paleoltico y neoltico.
Entre 1860-1890, hay un conocimiento creciente de los pueblos iletrados del mundo y esto ha
permitido las corporaciones culturales.
El resultado de esta lenta acumulacin de datos condujo a la clasificacin del hombre respecto a
su ubicacin en el reino animal, respecto a su s emociones y razas lo que es mas, condujo a una
ciencia comparada de las culturas y a la comprensin del hombre como ser histrico creador de
cultura.
3.3 Tendencias contemporneas en el conocimiento de los otros, o los dems
En occidente se ha generado una discusin muy difundida, respecto a los primitivos o culturas
exticas. El debate se centr en el carcter de los procesos de los pensamientos ms que en otros
aspectos culturales. Los antroplogos del mundo occidental estaban preocupados y fascinados
por conocer si los primitivos tenan la misma clase de lgica que nosotros o, cada grupo tena
una lgica exclusiva del grupo. Queran saber cmo podan internarse en la mentalidad del
primitivo y ver el mundo como ellos ven?. En
esta
discusin
podemos
encontrar
planteamientos diversos:

Lucien Levy-Brull, presuma: que los integrantes de la civilizacin occidental avanzada


representaba la cumbre de la facultad del razonamiento, y que los individuos inferiores del resto
del mundo eran slo copias de menor calidad de la mentalidad occidental.
Bajo esta lgica , estudi los procesos del pensamiento de los pueblos primitivos y sostuvo
que la actividad mental de los primitivos no era inferior de la nuestra, ellos no razonaban mal,
sino que razonaban de otra manera. La mente primitiva se atiene a una especie de pre-lgica
fundamentalmente diferente de la nuestra y que ese pensamiento debera comprenderse de
acuerdo con sus propios patrones. Para Brull, el pensamiento primitivo presenta 2
caractersticas fundamentales:
En primer lugar se atiene a la ley de la participacin. Los primitivos ven los objetos, seres y
otros fenmenos externos como idnticos a s mismo, y a la vez distintos de s. Por ejemplo, el
hombre es pez y al mismo tiempo hombre.
En segundo lugar los primitivos, pueden emitir y recibir fuerzas, propiedades y cualidades
msticas que sienten externos a ellos, sin dejar de ser lo que son. As un recin nacido puede
sufrir las consecuencias de todo lo que su padre hizo, o dejo de hacer y comi.
Teniendo en cuenta estas propiedades la mente primitiva no excluye la contradiccin, no
necesita renunciar a una idea por el hecho de que esta choque con otra. Ambos pueden
sostenerse en forma simultnea.
El extrapolar lo vigente en una poblacin humana diferente a otra trae problemas. La mente del
primitivo se presenta como muy distinta del europeo contemporneo. La mente del primitivo
est dominada por la emocin y el afecto, se preocupa poco de la lgica, tolera contradicciones
y fuerzas mticas que seran un tab en un contexto cartesiano civilizado.
Las especulaciones acerca de las diferencias entre los pueblos, sin embargo ya se hicieron
presente desde la antigedad. Herdoto, devel la variacin de las pautas de la conducta de un
pueblo a otro. A menudo se supona que en pueblos exticos como que los seres humanos se
comportan tal como lo hacen en razn a sus rasgos heredados o al lugar que ocupan en la escala
evolutiva.
La conducta puede aprenderse, tambin puede alterarse. Tylor, est bajo la influencia de las
ideas de Darwin. Segn su esquema podra ordenarse a la comunidad en una sucesin lineal,
que iba desde el salvajismo a la barbarie y de esta a la civilizacin, crea en la unidad psquica
de la especie y sostuvo que todos los pueblos eran capaces de seguir este proceso. Desde esta
ptica, incluso los individuos situados en las mximas alturas de la civilizacin tenan vestigios
de las pocas anteriores. Segn el esquema de sobrevivencia de Tylor todos los individuos
poseen muchos hbitos, creencias y costumbres de pocas anteriores y que perduran pese a su
actual inutilidad.
Tylor sostuvo que aun las costumbres ms irracionales son productos de una capacidad de
razonamiento como la nuestra, estaba convencido de que si se alcanzaba a comprender los
orgenes y las circunstancias de una costumbre determinada podra dotrsela de significado.
Taylor al aducir que la cultura prevalece entre todos los hombres por ms que sea en una forma
burda primitiva dio un paso adelante hacia una visin ms relativa de la cultura.
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En cambio Bronislow Malinoski , en general mostr poco inters por los fenmenos psquicos
o por los factores histricos. Se centr casi exclusivamente en el comportamiento social y
sexual y postul como tarea del antroplogo, el descubrimiento de los diversos objetivos que en
una sociedad cumplen una costumbre, un objeto material, una idea o creencias particulares;
desarroll una visin abarcadora de la vida de los nativos, detallando los diversas prcticas
vigentes en cada comunidad y como se correspondan entre s.
Shapier y Whorf, establecieron que el lenguaje utilizado por un grupo es el principal factor
determinante de sus creencias y su manera de pensar, ese nexo inevitable entre el lenguaje y la
cultura, es explicita cuando Shapier y Whorf precisan que el lenguaje es una gua frente a una
realidad social y condiciona poderosamente nuestras ideas acerca de los problemas y los
procesos sociales; no hay dos lenguajes que sean lo bastante similares entre s para
considerarlos representativos de la misma realidad social. Los mundos en que viven diferentes
sociedades son mundos distintos, no es el mismo mundo al que se adscriben diferentes rtulos.
No se puede pensar que un sujeto se amolde a una realidad sin recurrir fundamentalmente al
lenguaje.
Levi Strauss, coincida con Boas sobre la Naturaleza inconsistente de los fenmenos culturales
y sobre que ni el lenguaje, ni la cultura emergen en las conciencia, y la manera de concebir
determinados aspectos claves de la cultura era considerndolos de naturaleza lingstica y
abordarlos mediante los mtodos de la lingstica estructural. Levi Strauss
estudi las
relaciones de parentesco o estructura de parentesco y seal que en cualquier estructura de
parentesco los datos primordiales son las relaciones entre determinados trminos (hijo, padre,
etc) y las actitudes de las personas (pariente intimo-lejano), que en ambos casos se organizan
como sistemas. Para poner a prueba su esquema estructural seleccion el problema clsico de
las relaciones avunculares, las que existen entre el to materno que representa la autoridad
familiar y ejerce ciertos derechos sobre su sobrino, pese a lo cual puede mantener con l un
vnculo informal y jovial. Levi Strauss, indic que hay una correlacin entre esta serie de
actitudes y las que el joven sobrino mantiene hacia su propio padre; en los grupos en que la
relacin entre padres e hijos se caracterizan por la intimidad jovial, to y sobrino mantienen una
relacin de respeto formal, a la inversa cuando el padre asume la autoridad familiar, es el to el
tratado con esta jovial intimidad.
Radcecliffe-Brow,
analista de las estructuras, ya haba llamado la atencin sobre este
fenmeno, pero en respuesta a l, Levi Strauss, sostuvo que no basta con estudiar la correlacin
de actitudes entre padre e hijo, y entre to y el hijo de su hermana; en lugar de ello, atenindose a
la lingstica estructural, deban tomarse en cuenta todos los trminos y relaciones significativas.
En este caso particular, las cuatro relaciones decisivas son las que existen entre hermano y
hermana, marido y mujer, padre e hijo y entre el hermano de la madre y el hijo de su hermana.
Del mismo modo en que la lingstica examina las relaciones fonolgicas entre muchas lenguas
para determinar el conjunto apropiado de caractersticas que las distinguen, Lvi Strauss estudi
las relaciones avunculares en numerosas culturas a fin de descubrir cules eran los factores
operantes. Propuso luego una ley estructural que, a su entender, estableca los factores crticos
que actan en esta compleja serie de relaciones. Esta ley establece lo siguiente: La relacin
entre el to materno y sobrino (sea ntima o formal) es a la relacin entre hermano y
hermana, como la relacin entre padre e hijo es a la relacin entre marido y mujer. Segn
Lvi Strauss, conociendo uno de estos pares de relaciones es posible, al igual que en cualquier
otra analoga, averiguar el otro par, y ejemplifico su ley pasando revista a numerosos
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ejemplos que la sustentaban. Sostuvo adems que, aun en formas muy diferentes de
descendencias, siempre se halla la misma relacin fundamental entre los cuatro pares de
oposiciones necesarios para construir el sistema de parentesco. En sus palabras esta estructura
es la forma ms elemental de parentesco que pueda existir; es propiamente, la unidad de
parentesco.
Los primeros escritos de Levi Strauss, sobre el parentesco promovieron la incorporacin de las
tcnicas lingsticas (y, en menor medida del anlisis lgico formal) a las investigaciones
antropolgicas.
Sobre la organizacin social, Lvi Strauss esclareci la oscura ndole de las organizaciones
duales, cuando coexisten, en una misma aldea, dos especies paralelas de clanes, a menudo
exogmicos. Prob que estas organizaciones escondan, en verdad, la fuerza dinmica
subyacente, vinculada al intercambio de mujeres y de mercancas. Era ese intercambio y no las
pautas externas del lugar de residencia, el que reflejaba las relaciones sociales efectivas
prevalecientes en la aldea,
Sobre la naturaleza de la mente, afirm que el factor decisivo para comprender cualquier
cultura es la manera en que la mente asimila clasifica e interpreta la informacin. Estudio la
naturaleza de la mente estudiando la forma en que los sujetos clasifican los elementos y en la
forma en que crean y comprenden los mitos. En sus estudios de clasificacin se inclin a favor
de que el rasgo principal de toda mente sea clasificar y sostuvo que los primitivos lo hacen
guindose ms o menos por los mismos patrones que las personas ms civilizadas. Describi las
practicas clasificatorias de los grupos primitivos como una ciencia de lo concreto: en vez de
buscar los factores que subyacen en las estructuras o proceso del mundo (como lo hace el
hombre de ciencia), la mente primitiva intenta clasificar los objetos y experiencias cotidianas en
funcin de sus propiedades preceptales y sensoriales manifiestas. Estos mtodos no siempre
conducen a las mismas categoras y clases que las utilizadas por la ciencia occidental: pueden
tener un grado mayor o menor de detalle, y trazar sus fronteras en otros lugares, pero lo cierto es
que reflejan aproximadamente la misma especie de procedimientos analticos en el sujeto que
clasifica.
Tampoco es ilimitada la cantidad de maneras en que puede operar la mente humana. Nos vemos
restringidos por las clases de combinaciones posibles, por las caractersticas distintivas de
elementos opuestos con las que podemos jugar Lvi Strauss puso sus cartas sobre la mesa al
proclamar: El conjunto de las costumbres de un pueblo tiene siempre un estilo particular:
conforman un sistema. Estoy persuadido de que el nmero de estos sistemas no es limitado y
que las sociedades humanas, como los individuos que las integran, nunca crean (en sus juegos,
en sus sueos o en sus momentos de delirio) en forma absoluta: todo lo que hacen es escoger
ciertas combinaciones a partir de un repertorio de ideas que es posibles reconstruir.
Bibliografa
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