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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA E METODOLOGIA DAS CINCIAS
CURSO DE GRADUAO EM FILOSOFIA

Sobre a eudaimonia em Aristteles, comentrio sobre as divergncias


interpretativas da tica aristotlica

So Carlos, dezembro de 2013

Disciplina: tica e Filosofia Poltica 3


Orientadora: Prof. Dr. Marisa Lopes
Aluno: Alessandro de Andrade

Introduo:
Como a maioria das grandes obras filosficas, a ''Ethica
Nicomachea'' de Aristteles suscita mais questes do que responde.
Dois problemas centrais a respeito dos quais no completamente
evidente qual a concepo de Aristteles so, primeiro, qual o
critrio da ao correta e da virtude moral e, segundo, qual a
melhor vida para o homem.1

A partir destas questes centrais, o pesquisador John Lloyd Ackrill abre seu
artigo Sobre a Eudaimonia em Aristteles e, atravs do mesmo, insere a ns, leitores, no
mbito do debate das interpretaes sobre a obra do filsofo grego, em especfico sobre
a tica Nicomaqueia. Assim, o presente trabalho toma como ponto de partida a pesquisa
de Ackrill e volta-se para uma destas questes que dividem as opinies na tradio de
comentadores da tica aristotlica: a saber, ao mencionar a questo "qual a melhor vida
para o homem", Ackrill abre espao tambm, para o debate sobre o carter do Bem
aristotlico, enquanto um fim ao qual todas as coisas tendem. 2 Isto , ao longo da gama
de comentrios acerca da obra de Aristteles, uma contraposio nas leituras se tornou
comumente debatida: de um lado, a interpretao do fim como um termo inclusivo, ou
tambm, como afirma Marco Zingano, [um fim] "de segundo grau, que no conta ao
lado dos outros fins, mas os inclui em si." 3. Do outro lado, porm, existe uma leitura que
entende o fim como um termo dominante, nico e absoluto, sobre o qual os outros fins
se subordinam.
No obstante, tal distino promove um conflito ainda maior nas interpretaes
da EN

por, efetivamente, ter relao direta com um dos termos-chave da obra de

Aristteles, a saber, a eudaimonia (felicidade). Isto, pois, a tradio de comentadores


versa, a partir destas duas leituras sobre o fim, acerca de duas opinies - tambm fortes sobre o texto do filsofo estagirita: seria pois, a eudaimonia - e, por sua vez, "a melhor
vida" - um fruto da vida prtica ou contemplativa?

ACKRILL, J. L.: Sobre a Eudaimonia em Aristteles, IN: ZINGANO, M (Org.): Sobre a tica
Nicomaqueia de Aristteles (textos selecionados). So Paulo, Editora Odysseus, 2010. (pp.103)
2
ARISTTELES, EN, 1094a 1-5: "[...] toda arte e toda investigao, assim como toda ao e toda
escolha, tm em mira um bem qualquer; e por isso foi dito, com muito acerto, que o bem aquilo a que
todas as coisas tendem."
3
Zingano, prefcio a Joo Hobuss, p. 15
4
A obra tica a Nicmaco ser referida neste trabalho como EN

Com efeito, as interpretaes dividem-se no apenas pelas leituras distintas, mas,


tambm, com fundamentos na prpria letra de Aristteles que, aparentemente, expe
uma grande divergncia entre os livros iniciais e os finais dos dez livros que compem
sua tica Nicomaqueia - ainda que esta j seja uma interpretao enviesada sobre a
leitura da obra que, como veremos adiante, questionada pelo prprio Ackrill.
Sendo assim, o presente texto parte em busca de, em primeiro plano, situar a
posio do comentrio de Ackrill, em contraposio com a forte tradio a qual se ope
e percebendo, assim, a necessidade expor ao leitor sua prpria fonte, dever buscar na
obra de Aristteles os requisitos bsicos para abordar o tema ao qual o comentador se
detm e, a partir deste ponto, poder situar uma posio acerca do que diz o pesquisador,
tomando como base, sobretudo, a letra do filsofo grego.
***

No interior da obra de Aristteles, em especfico no decorrer de tica a


Nicmaco, o conceito de eudaimonia (felicidade) marca uma notria discusso entre os
intrpretes que se dedicaram compreenso da obra do filsofo grego. De certo modo,
as divergncias entre o que se diz acerca deste conceito no livro I e no livro X
(sobretudo) de EN, promovem um extenso debate que divide as opinies: afinal, a
superioridade ou soberania do conceito de eudaimonia na tica aristotlica, representa a
excluso dos demais fins (bens) que a ao humana pode visar? Ou, pelo contrrio, ele
seria como a concluso mxima da soma de todos os demais fins?
No obstante, o debate se estende para o carter do conceito, que transpassa
entre as opinies sobre o livro I, onde Aristteles aponta para uma sabedoria da vida
prtica, terrena - isto , a eudaimonia como um fruto das atividades humanas - ou, em
contrapartida, sobre o significado teortico - uma "sabedoria filosfica" - contemplativa,
como enfatizada por Aristteles no decorrer do ltimo livro (livro X) que compe a
obra EN.
Ao tratar do assunto, no artigo Sobre a eudaimonia de Aristteles, J. L. Ackrill
aponta para duas questes tomadas por ele como cerne do problema da tica aristotlica,
e pontos de partida para as decises interpretativas sobre o tema, que seriam:

A) "Qual o critrio da ao correta e da virtude moral"? e B) "Qual a melhor vida


para o homem"?
Segundo o pesquisador, uma sada para tais questes encontra-se na "estreita
conexo"5 entre elas. Como exemplo, Ackrill traz tona outras interpretaes acerca da
tica aristtelica - interpretaes criticadas por ele, propriamente - para mostrar que, se
consentirmos que Aristteles defende a vida contemplativa como modelo de melhor
vida, e toma a theria como eudaimonia, ento a resposta para a primeira questo
encontraria-se nas aes que tornariam possvel este estilo de vida, ou de sabedoria
terica (sophia).6 Porm, o objetivo de Ackrill encaminha-se, justamente, para o lado
contrrio, pois, para o comentador, "Aristteles est expondo uma doutrina inclusiva da
eudaimonia"7, onde se presume que cada ao correta corresponde, por si mesma, a um
fim que tende ao bem.
Para Ackrill, o "fim inclusivo", termo cunhado pelo estudo de W. F. R. Hardie,
no artigo O bem final em Aristteles, pode ser descrito segundo duas definies: na
primeira, entenderamos este fim como aquele que combina ou inclui dois ou mais
valores, atividades ou bens; j a outra definio, prxima primeira, entende os
"componentes" que formam um fim numa horizontalidade onde todos possuem valor
similar na constituio de seu objetivo. Com efeito, podemos dizer que esta leitura parte
de uma concepo que enxerga o bem aristtelico, ao qual todas as coisas tendem, em
seu carter particular. Isto , trata-se de compreender o valor dos mltiplos bens que, em
conjunto, so produtores de um fim que os une.
Toda arte e toda investigao, e igualmente toda ao e toda escolha
tendem a algum bem, ao que parece. Tambm se declara com razo
que o Bem aquilo a que todas as coisas tendem.8

Segundo o trabalho de Marisa Lopes9, a "variedade de bens" ocorre de acordo


com a "diversidade das atividades"10 a que o ser-humano se dedica e que promove a
multiplicidade de bens (ou fins). Estas atividades, por sua vez, visam a algum bem a
5

ACKRILL, 2010, p.103


Cf. Ibidem.
7
Idem, p.105
8
ARISTTELES, EN, I, 1094a 1-5 (traduzido da verso francesa de J. Tricot, thique Nicomaque,
1959: Tout art et toute investigation, et pareillement toute action et tout choix tendent vers quelque bien,
ce qu'il semble. Aussi a-t-on dclar avec raison que le Bien est ce quoi toutes choses tendent.)
9
LOPES, Marisa: Felicidade (Eudaimonia): fim universal dos homens, IN: O animal poltico: estudos
sobre justia e virtude em Aristteles. So Paulo, Esfera Pblica, 2008. (p. 21-38)
10
Idem, p. 21
6

partir de dois modos: elas podem ter sua finalidade na prpria ao que as constitui ou,
ento, no produto exterior em que resultam.
Em sentido semelhante, a afirmao de Aristteles acima mencionada, com a
qual o filsofo abre a EN, ganha a partir dos comentrios do tradutor francs Jules
Tricot, uma amplitude significativa: Tricot traz do grego os termos originais de
Aristteles e expe suas definies. Assim, enquanto a "arte" (techn) prope a
realizao de uma obra exterior ao agente, a "ao" (prxis) considera as aes do
homem, em si mesmas. Isto , a prxis uma atividade que no produz nenhuma obra
distinta do prprio agente e que no possui outro fim, seno a ao interior, imanente.
Paralelamente, a investigao (mtodos), representa a pesquisa ou a disciplina com que
se conduz a escolha (proiaresis) que, por sua vez, trata-se da escolha racional,
deliberada e refletida. Ela no se confunde com o desejo, nem com o apetite irracional.
Se pode ser tratada como desejo, no sentido em que este determinado pela
deliberao que fixa os meios de realizar o fim proposto.
No limite, estas definies apontam para a "multiplicidade de fins" que se
depreende da variedade de aes existentes. Em outras palavras, podemos ler na tica de
Aristteles uma viso particularista da ideia de Bem, que se funda em uma existncia
terrena deste fim, que fundamenta (arquitetnico) outros fins. A busca pelo
conhecimento deste Bem, "soberano", depende a princpio, segundo Aristteles, da
descoberta de sua origem, ou ainda, de qual cincia particular e de qual potencialidade o
soberano bem fruto.
Aristteles reconhece no livro I da EN o valor humano e particular por trs desta
ideia, e assim afirma: "Ora, cada qual julga bem [corretamente] as coisas que conhece, e
dessas coisas ele bom juiz.''11 Neste sentido, a instruo recebida por cada homem,
assim como o conhecimento adquirido em sua vida prtica, est diretamente ligado com
o julgamento que poder fazer. A ao se relaciona, assim, com o "modo de viver" e de
seguir os objetivos, a principio, particulares; e o conhecimento universal, nestes casos,
diz muito menos que um conhecimento prtico sobre a vida. O que devemos ou no
fazer est vinculado ao bem humano.
No que concerne ao livro I da EN, a tica aristotlica parece se voltar para a ao
humana. Neste sentido, Aristteles indaga: qual a funo do homem? 12 Com efeito, o
homem encontra esta funo, diz o filsofo, numa "certa espcie de vida" que implica
11
12

EN, I, 1095a 1-5


Cf. EN, I, 1098a 1-15

um "princpio racional" ativo. Assim, Aristteles conclui que a realizao das aes pelo
homem, com a excelncia da virtude, caracterizam o bom homem. Em suas palavras, o
filsofo diz: "o bem do homem nos aparece como uma atividade da alma em
consonncia com a virtude e, se h mais de uma virtude, com a melhor e mais
completa"13.
Contudo, este argumento que pauta o bem do homem em sua funo, enquanto
atividade racional, abre margem para a leitura de um supremo bem propriamente
contemplativo, ou teortico. Com efeito, no estudo de Hardie esta opinio aparece como
um dos argumentos em prol de uma concepo "dominante" da eudaimonia. A saber, o
pesquisador afirma que "a funo prpria do homem claramente mais abrangente que
atividade teortica e inclui atividades as quais manifestam inteligncia prtica e virtude
moral e mesmo a palavra "ao", to somente, pode ser utilizada como um modo de
"reflexo contemplativa"14.
Sobretudo, a divergncia nas interpretaes se aprofunda quando aborda-se o
papel das atividades na "arquitetura" do Bem aristotlico. Como podemos ler no texto
de Hardie,
Em EN I 1 e 2 Aristteles expe a doutrina de que a arte de governar
tem o primado sobre as artes e cincias que lhe so subordinadas.
Uma arte A est subordinada a uma outra arte B quando h uma
relao meios-fim entre A e B. Por exemplo, se A uma arte de
produo, tal qual a arte de fazer rdeas, seu produto pode ser
utilizado por uma arte que lhe superior, a equitao.15

Assim, na opinio do comentador, o grau mais alto da estrutura arquitetnica


desenhada por Aristteles aquele em que a atividade tomada como um fim em si
mesma. Enquanto as demais artes, como cita o pesquisador ao tratar da produo de
rdeas para equitao, age como um mero meio para o alcance do fim desejado.
Por outro lado, a resposta de Ackrill tem foco semelhante, porm diverge quanto
ao papel da ao subordinada. Quando este diz que:

13

EN, I, 1098a 10-20


HARDIE, 2010,p.45 - Hardie aponta para o uso do termo "ao" com este significado em Poltica VII3.
15
Idem, p. 48
14

Argumentei, no que diz respeito a Ethica Nicomachea I, que, quando


Aristteles diz que A em vista de B, ele no precisa querer dizer que
A um meio para o B subsequente, antes ele pode querer dizer que A
contribui como constituinte de B; que isso o que ele quer dizer
quando afirma que as boas aes so em vista da eudaimonia; e que
ele nem argumenta nem subentende que a eudaimonia consistiria de
um s tipo de atividade, a theria.16

podemos entender que, segundo ele, quando Aristteles diz que A em vista de B, isto
, a ao praticada em vista de um fim, esta ao (A) no , necessariamente, um meio
para o fim almejado (B). Mas, antes, A um dos produtores de B, ou melhor, as boas
aes so produtoras da eudaimonia e, sendo assim, a mesma no consistiria apenas da
atividade contemplativa, mas de prticas constituintes de um fim supremo.
Na viso de Ackrill, a particularidade do bem encontra seu "delineamento geral";
A multiplicidade dos fins no exclui o fato de que um fim possa ser absoluto e, segundo
Aristteles, se h este fim, seria o soberano bem. Propriamente, absoluto aquilo que
merece ser buscado por si mesmo. Em contrapartida, o que deve ser buscado em vista
de outra coisa, ou o que nunca desejvel, no superam o valor daquilo que o fim de
todas as coisas. Aquilo que sempre desejvel e sempre em vista de si mesmo, o
"absoluto incondicional".17
Nesta concepo Aristteles engloba a felicidade. procurada sempre por si
mesma e nunca em vista de outras coisas, como pode ocorrer com algumas virtudes
como a honra ou o prazer. Em uma das passagens que mais problematiza o debate de
uma eudaimonia inclusivista ou dominante, prtica ou contemplativa, Aristteles
afirma:
Outra crena que se harmoniza com a nossa concepo a de que o
homem feliz vive bem e age bem; pois definimos praticamente a
felicidade como uma espcie de boa vida e boa ao. As
caractersticas que se costuma buscar na felicidade tambm parece
pertencer todas definio que demos dela [a boa vida]. Com efeito,
alguns identificam a felicidade com a virtude, outros com a
sabedoria prtica, outros com uma espcie de sabedoria filosfica
[...] No provvel que qualquer delas esteja inteiramente
16
17

ACKRILL, 2010, p. 121


EN, I, 1097a 30

equivocada, mas sim que tenha razo pelo menos a algum respeito,
ou mesmo a quase todos os respeitos.18

Para Ackrill, Aristteles est explicando a fora lgica da palavra eudaimonia e a


sua relao com termos como "fim" e "bem". Trata-se de uma anlise que no se
interessa em provocar uma disputa moral ou prtica. Para o comentador, Aristteles
procura mostrar que "no se pode dizer da eudaimonia que ela buscada em vista de
alguma outra coisa, mas pode-se dizer desta alguma outra coisa que ela buscada em
vista da eudaimonia". De certo modo, isso faz da eudaimonia um termo inclusivo,
medida que engloba os bens particulares, "intrnsecos".19
Ackrill prope que, se Aristteles estabelece uma distino inicial entre
atividades que produzem resultados exteriores (techn) e outras que por si s so seus
fins (prxis), seria cabvel se perguntar sobre uma distino entre os "modos" de
subordinao de uma atividade outra. Com efeito, qual "a relao que uma atividade
ou fim pode ter para com a atividade ou fim que a inclui ou abarca"? Para o comentador,
a eudaimonia para Aristteles no se d como uma recompensa, ou resultado de uma
vida, mas sim, na "totalidade" desta prpria vida "agradvel e digna",
e isto exige com que as atividades desta vida no se resumam a "meios" condutores de
uma felicidade posterior, distante: "que os ingredientes primrios da eudaimonia sejam
em vista da eudaimonia no incompatvel com o fato de serem fins em si mesmos,
pois a eudaimonia constituda por atividades que so fins em si mesmas"20.

Referncias Bibliogrficas:
18

EN, I, 1098b 20-25


ACKRILL, 2010, p.111
20
Idem, p. 114-115
19

ARISTTELES. thique a Nicomaque, (trad. Tricot, J.). Paris: Vrin, 1959.


______________. tica a Nicmaco, (trad. Leonel Vallandro & Gerd Bornheim). So
Paulo: Abril Cultural, 1979
ACKRILL, J. L.. Sobre a eudaimonia em Aristteles, IN: ZINGANO, Marco (org.):
Sobre a tica Nicomaqueia de Aristteles. So Paulo: Ed. Odysseus, 2010.(pp.103-125)
HARDIE, W. F. R.. O bem final na tica de Aristteles, IN: ZINGANO, Marco (org.):
Sobre a tica Nicomaqueia de Aristteles. So Paulo: Ed. Odysseus, 2010. (pp. 42-64)
LOPES, M.. Felicidade (Eudaimonia): fim universal dos homens, IN: O animal
poltico: estudos sobre justia e virtude em Aristteles. So Paulo, Esfera Pblica, 2008.
(p. 21-38)
ZINGANO, M.. Prefcio, IN: Hobuss, J., Eudaimonia e auto-suficincia em Aristteles.
Pelotas, Ed. Universitria/UFPel, 2002