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1.1.1.1.

CORRIENTES VAGABUNDAS

Corriente vagabunda o parsita es aquella que circula hacia una estructura que
no forma parte del circuito elctrico previsto. Para que haya corrosin a causa de
las corrientes vagabundas, debe haber un intercambio de corriente entre una
estructura metlica y un medio electroltico como se puede apreciar en la figura.

La corriente elctrica vagabunda entra en la tubera enterrada afectada, que


hace de nodo, sale al terreno que es el electrolito y vuelve a la fuente que la ha
generado, que es el ctodo. La corrosin se produce en la tubera enterrada al
salir la intensidad al electrolito. La estructura que hace de ctodo queda protegida
en detrimento de la que ejerce de nodo.

La magnitud de la corriente elctrica vagabunda que suele afectar a una


estructura metlica no sera significativa si se repartiera por toda la superficie de
dicha estructura, pero estas corrientes abandonan la conduccin metlica para
pasar el terreno en zonas de poca superficie que presentan discontinuidades, por
ejemplo poros del revestimiento aislante, lo que hace que la densidad de corriente
no sea despreciable, produciendo problemas de corrosin graves y en poco
tiempo.

Las corrientes vagabundas pueden producirse por cualquier sistema que


conduce una corriente elctrica y tiene dos o ms puntos de contacto con un
electrolito. Estos puntos de contacto deben tener alguna diferencia de potencial
entre ellos.

Las fuentes ms tpicas de corrientes vagabundas son:

1. Sistemas de proteccin catdica en estructuras enterradas o sumergidas


(esto se llama interferencia).
2. Sistemas de transporte elctricos (llamadas corrientes vagabundas de
sistemas de traccin).
3. Sistemas de soldadura en donde la conexin a tierra de la estructura est a
alguna distancia de los electrodos de soldadura.
4. Lneas de transmisin elctrica (peligro de AC inducida).
5. Sistemas de transmisin de alto voltaje DC (HVDC) (principalmente en
operacin unipolar).
6. Corrientes telricas (asociadas a la actividad de las manchas solares y el
campo magntico terrestre).

Ms all de la fuente, las corrientes que circulan en un electrolito producen


diferencias de voltaje (gradiente) en el electrolito. Si una estructura metlica (cao,
cable, etc) cruza un gradiente de voltaje, se generar una corriente en la
estructura. En el punto en que la estructura colecta la corriente, estar protegida;
la corrosin ocurre en el punto en que la corriente abandona el metal y reingresa
al electrolito.

Las corrientes vagabundas que proviene de sistemas de corriente continua


pueden causar graves daos por corrosin en estructuras metlicas enterradas o
sumergidas. DE forma particular, las estructuras horizontales enterradas de gran
longitud, por ejemplo, tuberas y cables con cubiertas metlicas, pueden ser
puestas en peligro a causa de este tipo de corrosin. Dado que los daos

producidos por la corrosin pueden aparecer despus de una breve exposicin a


las corrientes vagabundas, es importante tomar cuanto antes disposiciones sobre
medidas de proteccin, adems de comprobar los efectos de estas medidas de
forma regular.

Los sistemas de corriente continua que ms frecuentemente provocan la


circulacin de corrientes por el terreno son:

Sistemas de Traccin Elctrica.

Sistemas de Proteccin Catdica.

Las corrientes vagabundas que proviene de sistemas de corriente alterna


igualmente causan efectos nocivos sobre las conducciones metlicas enterradas,
las que pueden ser:

1. Problemas de seguridad para las personas. Un elevado potencial en la


tubera puede ser peligroso para las personas que estn en ese momento
en contacto con la misma. Para garantizar la seguridad del personal la
tensin de la tubera no debe superar los 50 V.
2. Daos en el aislamiento de la tubera. Debido a influencias conductivas e
inductivas, cuando las tensiones de la tubera exceden la rigidez dielctrica
del aislamiento pueden producirse daos en este.
3. Daos en el metal de la tubera. Los efectos conductivos pueden originar
perforaciones del acero de la tubera. Los lugares con mayor riesgo son
aquellos donde la tubera discurre muy cerca de sistemas de puesta a
tierra, especialmente de torres de muy alta tensin, de 220 y 400 kV, y de
subestaciones elctricas.
4. Daos en las juntas aislantes. Las juntas aislantes pueden daarse si la
diferencia de potencial se aparece entre sus extremos supera la capacidad
de aislamiento. Estos daos pueden producirse por influencias conductivas,
principalmente por fallas a tierra de la lnea elctrica.

5. Daos en los equipos electrnicos del sistema de proteccin catdica.


Estos equipos pueden daarse si aparecen sobretensiones.

Las corrientes parsitas continuas tiene un efecto ms pronunciado sobre la


corrosin ya que circula en una misma direccin. En cambio, la corriente alterna
(energa comercial alterna de 50 o 60 ciclos) invierte su direccin 100 o 120 veces
por segundo. Con algunas excepciones, la corriente alterna no genera corrosin
significativa en los materiales estructurales comunes; no obstante, puede significar
un serio peligro para la seguridad del personal.