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1.1.

POLARIZACIN

Dado que el proceso de corrosin electroqumica corresponde a los procesos


que tiene lugar en los electrodos de una pila galvnica, corresponde conocer los
potenciales de los mismos cuando a travs de ellos circula corriente, es decir
cuando el crculo se ha cerrado (pila cortocircuitada).

La determinacin de los potenciales de los electrodos de una pila cuando por


ellos circula corriente muestra que dichos potenciales varan apreciablemente.
Esta variacin en el potencial de los electrodos cuando se hace circular corriente
por los mismos, se conoce como polarizacin. Es decir que la polarizacin
consiste en un cambio en el potencial elctrico en direccin electromagntica y por
lo consiguiente una disminucin en la tasa de corrosin del material.

1.1.1. CAUSAS DE POLARIZACIN


Existen diversas causas de la polarizacin entre ellas consideraremos:

a) Concentracin inica localizada en las zonas andicas y catdicas


aumentada o disminuida debido a que la difusin de iones en un medio
liquido es lenta.
b) Las pelculas de superficie que pueden estar presentes desde antes del
instante en que el metal y el medio se pongan. en contacto, pero tambin
pueden formarse posteriormente como productos de las reacciones de
corrosin.

Las sustancias que las constituyen pueden ser solidas (por ej.: un producto
andico insoluble, digamos, un xido) o gaseosas (por ej.: pelculas o an
burbujas de gases como oxgeno o hidrgeno). Estas pelculas disminuyen
o impiden la difusin de iones o sustancias sin carga que forman parte de
las reacciones de corrosin (por ej.: la llegada de gas oxgeno).

Si el electrodo se recubre completamente por una pelcula de este tipo, la


corrosin ya no puede proseguir y entonces se dice que el metal es
pacivado.

c) Existen otras causas de polarizacin y las cuales suelen actuar


simultneamente y la contribucin individual de cada una de ellas no es
fcil de estimar.