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Pelotizao

Introduo
A Pelotizao consiste na mistura mida de finos de minrio de ferro concentrados na frao menor que
0,148 mm com quantidades pr-definidas de aglomerante, xidos bsicos e energticos, seguida de rolamento em
disco ou tambor, que pela ao da tenso superficial de capilaridade, promove a formao de um aglomerado
esfrico de tamanho entre 8 e 18 mm, as pelotas, que depois de submetidas a um tratamento trmico especfico,
apresentam elevada resistncia mecnica ao manuseio, e propriedades metalrgicas superiores, quando submetidas
ao processo de reduo.
Contexto histrico
A Pelotizao de minrio de ferro um processo relativamente novo em comparao coma histria da
minerao e metalurgia que datam da idade da pedra. Desenvolvido no incio do sculo XX, o processo de
Pelotizao de minrio de ferro foi criado inicialmente com o objetivo de aproveitar os finos de minrio de ferro
gerados durante sua lavra e beneficiamento e que no eram aproveitados nos processos de reduo devido a sua
dificuldade de manuseio e transporte, e principalmente, por diminuir a permeabilidade dos gases redutores no interior
dos altos-fornos. Alm disso, os materiais finos eram carreados pelo fluxo de gases durante o processo de reduo,
gerando grande quantidade de emisso de poeira na atmosfera.
A primeira planta piloto de Pelotizao foi construda na Alemanha aps a primeira guerra mundial em 1926, e
reconstruda em 1935 ainda na Alemanha. A partir da dcada de 1940, medida que ocorria o desenvolvimento
tecnolgico da minerao de minrio de ferro, o processo de Pelotizao passou a ter um papel importante na rota de
produo do ao, pelo descobrimento de seu potencial para agregao de valor na cadeia de produo, pela
viabilidade da lavra e beneficiamento e minrios menos compactos, friveis e de menor teor de ferro.
A necessidade da Pelotizao
Por muitos anos, os minrios carregados nos altos-fornos eram britados e parcialmente classificados na mina
ou nas usinas siderrgicas e assim, enquanto a frao grosseira (lump ore) era carregada, a frao fina acumulavase continuamente em pilhas e bacias, sem uso econmico vivel. Naquela poca, a busca pelo aproveitamento desta
frao fina do minrio de ferro foi importante para o desenvolvimento das tecnologias de aglomerao que
conhecemos nos dias de hoje, como so os casos da Sinterizao e Briquetagem. Neste contexto, inicialmente foi
desenvolvido o processo de Sinterizao, que aproveita os finos de minrio de ferro com distribuio granulomtrica
composta de fraes de tamanho desde 1,0 mm at 0,15 mm, e aps alguns anos, surgiu o processo de Pelotizao
como uma alternativa Sinterizao, para aproveitamento das fraes menores que 0,15mm.
O volume de minrio pelotizado no Brasil participa com 35% do mercado internacional de pelotas. A indstria
brasileira de pelotas competitiva competitiva tanto no mercado Europeu quanto no oriental. A abundncia de
minrio de ferro e a capacidade de aproveitamento e do enriquecimento do minrio de baixo teor so fatores que
contribuem para que o Brasil seja competitivo.

Processo
Na produo de pelotas predominam as tecnologias: Lurgi-Dravo (LD) de forno reto e Grate Kiln (GK) de
forno rotativas sendo ambas separadas em trs clssicas etapas: preparao da matria prima, formao das pelotas
cruas e processamento trmico.

A separao das matrias-primas busca adequar s caractersticas do minrio de ferro (pellet-feed) s


exigncias para a produo de pelotas cruas. Nesse estagio a mistura separada para dar inicio ao processo de
pelotizao pode adquirir diferentes tipos de comportamento em funo dos diferentes tipos de minrios e aditivos.
Normalmente, a maioria dos finos de minrio de ferro que se encontram disponveis em estado natural no
est adequada ao processamento direto pela pelotizao, sendo necessrio submet-los a um processo de
preparao visando o aumento do teor de ferro; separao de constituintes indesejados, adequao granulomtrica
s faixas de distribuio e superfcies especficas adequadas para a pelotizao.
A etapa de formao de pelotas cruas, tambm denominada de pelotamento, considerada uma das mais
importantes do processo de pelotizao.
So fatores decisivos para a formao das pelotas curas e suas propriedades: o teor de umidade da mistura,
a forma, o tamanho mdio, distribuio granulomtrica e estrutura cristalina das partculas, molhabilidade, estrutura
de poros dos gros, caractersticas qumicas da mistura; alm da natureza e quantidade do aglomerante utilizado
bem como o tipo de equipamento e condies operacionais adotadas.
Na etapa de pelotamento o minrio de ferro recebe a adio de insumos em propores adequadas para que
as pelotas adquiram as caractersticas fsicas e qumicas especificadas para o processo. Os principais insumos
utilizados so carvo mineral, calcrio e bentonita. A carga, que alm destes insumos contm ainda umidade,
homogeneizada e alimentada no disco de pelotamento, cujo movimento (no sentido horrio de rotao) e inclinao
adequada permitem o crescimento do aglomerado e, posteriormente, das pelotas.
O mecanismo de formao de pelotas cruas ocorre a partir de um fenmeno que envolve uma fase slida e
uma fase liquida. A fase slida caracterizada pela mistura de finos de minrio, aditivos e aglomerantes e a fase lquida
pela gua.
O
processo fsico de aglomerao decorrente das foras mecnicas de compresso e impacto do rolamento de
partculas slidas com gua nos discos, sendo influenciada pela distribuio granulomtrica, a superfcie especifica e
a molhabilidade das partculas.
A
produo
das pelotas cruas realizada geralmente em discos de pelotamento. Nestes, a carga alimentada na extremidade
mais elevada, onde os gros de minrio sofrem rolamentos sucessivos, numa trajetria espiral em direo

extremidade de descarga.
O
processo
de pelotamento em disco ocorre devido ao movimento de rotao. As partculas slidas, que constituem a mistura,
esto revestidas por uma pelcula de agua que se tocam com formao de pontes liquidas entre uma partcula e
outra. As pontes lquidas existem devido tenso superficial da fase lquida. Inicia-se ento o crescimento e a
formao das pelotas cruas.
A quantidade
das pelotas cruas depende das seguintes variveis: granulometria do pellet feed e dos insumos; umidade da
alimentao. Dosagens dos aglomerantes; rotao e inclinao do disco pelotizador; taxa de alimentao;
profundidade til da panela e posio e condio de desgastes dos raspadores. Estas variveis devem garantir o
maior tempo de residncia possvel do material dentro do disco para que sejam produzidas pelotas
granulometricamente homogneas e bem acabadas. Isso significa que a boa performance do processo de
pelotamento resultar em um bom desempenho do processo de queima.
No processamento trmico das pelotas cruas so empregados basicamente trs tipos de tecnologias,
representadas pelos fornos de grelha mvel, forno rotativo e o forno vertical. A escolha feita em funo de diversos
critrios tcnicos e econmicos que consideram desde a capacidade de produo das usinas de pelotizao at as
caractersticas mineralgicas dos minrios de ferro disponveis.
A tecnologia mais utilizada para o processamento trmico de pelotas a gralha mvel que corresponde a
cerca de 60% de toda a produo mundial. A aplicao para minrios com diferentes mineralogias e a produtividade
em grande escala proporcionam um amplo aproveitamento dessa tecnologia.
O forno rotativo mais utilizado no processamento de minrios magnticos e de misturas de minrios
hematticos com os magnetticos, sendo que atualmente o uso desse tipo de forno representa aproximadamente 32%
da produo anual de pelotas.
Na China o processamento trmico de pelotas de minrio de ferro realizado utilizando as tecnologias de
grelha mvel, forno rotativo e forno vertical. A tecnologia do vertical aplicada para o processamento de minrios
magnetticos e comumente utilizada pelos chineses em unidades produtivas de pequeno porte. Atualmente essa
tecnologia responde por aproximadamente 7% da produo mundial de pelotas. Naquele pas muitas siderrgicas
realizam uma serie de inovaes tecnolgicas nos modelos e processos de fabricao do forno vertical, com o
objetivo de garantir a qualidade das pelotas.
O forno de grelha mvel um dos equipamentos mais antigos utilizados para a produo de aglomerados a
partir de finos de minrios. O uso deste tipo de forno para tratamento trmico de pelotas de minrio de ferro inspirouse na maquina de sinterizao. Dentre as tecnologias existentes a de Lurgi-Dravo foi a que mais evoluiu,
respondendo atualmente pela maior parcela da produo mundial de pelotas.

Em geral, o ciclo trmico nestes fornos dividido em: secagem ascendente; secagem descendente; prqueima; queima; resfriamento.
Os carros que constituem a grelha mvel so os responsveis em conduzir as pelotas cruas atravs de cada
uma das etapas de queima. Cada carro composto em sua base por barras tambm metlicas, chamadas de barras
de grelha, que permitem a passagem do fluxo gasoso necessrio ao processo.
Na etapa de secagem ascendente, as pelotas cruas que entraram no forno so submetidas a um fluxo gasoso
cuja temperatura da ordem de 300C. O objetivo dessa etapa eliminar a umidade contida nestas pelotas.
Preferencialmente, quanto mais prximas da camada de fundo estiverem s pelotas cruas, maior ser a sua
intensidade de secagem, devido o sentindo ascendente dos gases.
Na secagem descendente, as pelotas so submetidas a um fluxo gasoso que proporciona sua secagem na
parte superior do leito.
A etapa de pr-queima proporciona s pelotas um fluxo gasoso tambm descendente que levado a
temperatura de 600 a 900C. As reaes de eliminao da agua de cristalizao contida no minrio de calcinao do
calcrio iniciam-se nesta etapa de pr-queima.
Na etapa de queima as pelotas passam por um fluxo gasoso descendente que variam de 1000 a 135C.
Nesse processo de aquecimento utiliza-se o leo combustvel ou gs natural que injetado pelos queimadores
posicionados lateralmente na coifa da zona de queima.
A combusto produz o calor necessrio para alcanar as temperaturas ideais para iniciar as reaes de
sinterizao. Este calor transferido ao fluxo gasoso que passa pela coifa, que veio na zona de resfriamento,
portanto, j est pr-aquecido numa temperatura em torno de 900C. Os gases fluem pela coifa e so forados a
passar atravs do leito de pelotas promovendo a transferncia de calor e, consequentemente, o endurecimento das
pelotas. Nesta etapa as pelotas adquirem a resistncia fsica necessria para serem transportadas at o forno de
reduo.