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Revista de Antropologia Social dos Alunos do PPGAS-UFSCar, v.4, n.1, jan.-jun., p.

235-246, 2012

Os medicamentos e seus ambientes:


O local como condio para o universal

Stelio Marras

Queremos entender algo que j est diante


de nossos olhos. (...) Os aspectos das coisas
mais importantes para ns esto ocultos por
sua simplicidade e sua familiaridade.
Ludwig Wittgenstein, Investigaes filosficas

No j antigo, vasto e to ramificado debate que, sob variadas formas, se estende


aos dias de hoje a respeito do que seja o local (ou particular) e o global (ou universal)
tanto em relao aos fenmenos humanos quanto aos no-humanos , comum que,
entre especialistas ou no, logo se evoque os medicamentos, eles que seriam entidades
em si da universalidade, insensveis a fronteiras, isto , capazes de manifestar a
integridade de seu princpio ativo independentemente, ou pelo menos com fraca
dependncia, do contexto de sua aplicao. Espcie de padro-ouro para se medir a
autonomia das coisas em relao s pessoas que as criaram, a produo farmacolgica,
reafirmada por sua eficcia em reiterar efeitos estveis seja l onde se apliquem, atestaria
a separao ou purificao entre contexto e contedo. Seria essa operao de
descontextualizao todo o trabalho que orienta os esforos dos tcnicos e cientistas
nos laboratrios como os da fase contra-placebo1. Este artigo prope reconhecer que
tais esforos de desassociao somente so viveis sob a condio de se produzir
artificialmente outras associaes, muito ntimas e vitais, entre os elementos constituintes
do frmaco e os elementos, no menos constituintes, dos ambientes que envolvem esse
frmaco e com eles se relacionam continuamente. Proposta, portanto, de surpreender um
mundo de relaes (ou contexto) ali onde costuma imperar a imagem de um mundo de
termos (ou contedo). Ou fazer notar que a universalidade dos medicamentos
1

Sobre o trabalho de descontextualizao nos laboratrios contra-placebo, ver Phillipe Pignarre: O que
o medicamento? Um objeto estranho entre cincia, mercado e sociedade. So Paulo: Editora 34, 1999.

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sobretudo daqueles, seno os mais comuns, que so encapsulados, como na forma de


drgeas, comprimidos e plulas depende diretamente da estabilidade das condies
locais que esto presentes no apenas na produo desses medicamentos, mas ainda na
sua capacidade de se transportarem pelas mais diferentes paisagens. Sugesto, enfim, de
que sua eficcia dita universal apenas pode ser pretendida se os medicamentos
carregarem consigo a eficcia no dita do que lhe constitutivamente local. Desafio,
ento, para falar com Wittgenstein, de entender algo que j est diante de nossos
olhos. Tal o caso, por exemplo, das embalagens, to nossas conhecidas (ou por isso
mesmo pouco conhecidas) que envolvem os frmacos.
Consideremos um paciente, ele portador de determinada doena (ou de uma
verso dessa doena, porm verso devidamente conhecida e caracterizada pelo ndex
mdico-cientfico). Do ponto de vista farmacolgico mais ortodoxo, mesmo cannico ou
geral, no importariam ou no decisivamente as coordenadas ambientais que
enquadram esse paciente: encontre-se ele nos trpicos, em regies temperadas ou frias.
Tampouco cruciais seriam suas coordenadas socioculturais: mais ou menos indiferente
que ele acredite ou no na medicina cientfica ou em seus postulados etiolgicos. O
suposto que, uma vez que a doena esteja caracterizada, bem como seu antdoto, de
se esperar um padro semelhante de efeitos do frmaco num corpo humano a tomado
como tambm semelhante (ou corpo cujas diferenas so tidas como residuais). Ou seja,
universalidade do corpo (base do mononaturalismo moderno no Ocidente2) sempre
haver de corresponder um tratamento tambm universal. Nesse sentido, os
medicamentos aparecem como puro contedo, uma vez que tudo que lhes contextual,
tudo que lhes circunstancial, j teria sido cientificamente eliminado nos ritos de
purificao laboratorial ao longo da cadeia de produo dos frmacos.
Mesmo depois de isolado determinado princpio ativo (princpio qumico,
biolgico, fsico), mesmo depois de testada essa molcula medicamentosa in vitro e em
seguida em cobaias no-humanas, mesmo ainda depois de testada em humanos nos
laboratrios contra-placebo, a fim de justamente se eliminar daquela molcula qualquer
dependncia subjetividade dos pacientes (isto que aparece como empecilho absoro
esperada de dado princpio ativo), verdade que o frmaco ainda ir se deparar com
outros desafios to logo saia dos laboratrios e seja lanado no mercado, a onde ir
2

Sobre o mononaturalismo e seu oposto multiculturalismo, ambos ncoras da cosmologia modernista, ver,
de Bruno Latour, Polticas da natureza como fazer cincia na democracia. Bauru, SP: Edusc, 2004; e, de
Eduardo Viveiros de Castro, Perspectivismo e Multinaturalismo na Amrica indgena. In: A Inconstncia
da Alma Selvagem. So Paulo: Cosac & Naify, 2002.

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reencontrar outras subjetividades e diferenas, outros corpos e ambientes que, por sua
prpria dinmica mvel ou mutacional, vo oferecer novas dificuldades ou resistncias
eficcia plena do medicamento, j que este, definindo-se pela padronizao e
estabilidade, ter que lidar com o que agora lhe aparece como instvel e rebelde a
padronizaes. Vamos desde logo notar que cientistas sociais, ou antroplogos em
especial, mas tambm farmaclogos menos ortodoxos, seno mais corajosos, tm
descrito e demonstrado disparates entre os efeitos teraputicos testados e aprovados em
laboratrio e aqueles que ocorrem quando o medicamento finalmente absorvido
localmente, como no ambiente deste ou daquele corpo, deste ou daquele paciente, aqui ou
alhures. Como exemplo de autores oriundos das cincias sociais que glosam sobre esses
disparates, lembro aqui o trabalho do j mencionado Phillipe Pignarre3, ele que integra
um grupo cada vez mais influente e diverso de pensadores ligados aos chamados Science
Studies ou Estudos Sociais das Cincias. J de certa perspectiva farmacolgica, lembro a
entrevista de Gilberto De Nucci, professor da Unicamp, da USP e acionista de um
laboratrio em Campinas, So Paulo, que afirma que "ao menos dois teros dos
medicamentos no produzem o efeito desejado". Ou que 80% dos medicamentos
simplesmente no funcionam. De Nucci afirma ainda que
os melhores estudos clnicos mostram que, para 90% da
populao, os remdios no produzem benefcio nenhum ou que
raramente h benefcio. E que a porcentagem dos pacientes que se
beneficiam muito pequena, s vezes 2% ou 3%.4

Se h exagero ou no nessas declaraes, consideremos aqui apenas a estimativa,


referida pelo mesmo De Nucci, dos 20% de medicamentos que funcionam. Portanto,
consideremos, para os fins deste artigo, no os desvios de eficcia dos medicamentos
(objeto de De Nucci e Pignarre, por exemplo), mas sim o seu caminho reto, isto , a
relao direta e previsvel entre os princpios ativos sintetizados na molcula
medicamentosa e seus efeitos teraputicos nos corpos. j, como entendo, um modo de
assim pr sob exame o corao dos pressupostos naturalistas tal como tentativa de
contribuio para uma antropologia do centro5.
3

O que o medicamento? Um objeto estranho entre cincia, mercado e sociedade, op. cit.
Entrevista concedida Revista Fapesp n. 103, setembro de 2004.
5
Sobre valer-se de uma antropologia do centro para compreender devidamente os modernos, ver de
Bruno Latour: Jamais fomos modernos ensaio de antropologia simtrica (So Paulo, Editora 34, 1994) e
a entrevista que eu e Renato Sztutman fizemos com o autor: Por uma antropologia do centro, In: Revista
Mana: Estudos de Antropologia Social 10(2). Rio de Janeiro: Museu Nacional/PPGAS/UFRJ, 2004.
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Eu entendo que seguir descrevendo aqueles efeitos disparatados sempre muito


importante, porque assim nos damos conta, no mesmo ato, daquilo que caracteriza o
local conforme o contato com aquilo (os medicamentos, no caso) cuja vocao tende
fortemente universalidade de seus efeitos ou a promessa naturalista dos
medicamentos, conforme expresso de Pignarre. Contudo, entendo tambm que cumpre
ainda observar e descrever o que constitutivamente local nos prprios medicamentos,
aquilo que lhes impossvel de eliminar, mesmo depois (ou sobretudo depois) que so
purificados nos laboratrios e passam a circular nos mercados, atravessando ento as
mais diferentes fronteiras ditas naturais ou sociais. o que vou indicando aqui e que
poderia ser resumido na seguinte pergunta: de modo geral ou quando efetivamente
funcionam como o esperado , os frmacos ento escapariam mais ou menos bem dos
constrangimentos locais, uma vez que eles se transportam para as mais variadas regies
do globo, para os mais variados corpos e mesmo a despeito das diversas subjetividades
com que se deparam? A resposta que aqui sugiro, diferente das que acabei de apontar6,
pretende nos levar a refletir sobre o que, de to banal para ns, torna-se por isso mesmo
invisvel, irrefletido. Eis porque menciono na epgrafe deste artigo as inspiradoras
palavras de Wittgenstein em seu Investigaes filosficas: "Queremos entender algo que j
est diante de nossos olhos.
Os aspectos das coisas mais importantes para ns esto ocultos
por sua simplicidade e sua familiaridade.

Ora, sugiro que simples e familiar (e portanto tendente a ser oculto reflexo) so
os invlucros dos medicamentos, as suas embalagens, os seus ambientes nativos, se assim
posso expressar. Se voltamos a reflexo a esses envoltrios, a esses recintos, tal como
denominei genericamente no curso de minha pesquisa de doutorado em laboratrios de
biologia, gentica e qumica, onde realizei etnografia, subitamente iremos reencontrar o
local ali onde no se esperava, como tambm um mundo mudo de relaes ali onde se
esperava a simples e familiar eloqncia imperativa de entidades discretas e autnomas
desde sempre. No esse, pois, o caso dos medicamentos?
Creio que a essa altura vale aqui revisitar rapidamente o interesse que os recintos
me despertaram em minha etnografia de doutorado, a fim de melhor situar a origem
6

Ou como eu mesmo desdobrei, a propsito do mencionado livro de P. Pignarre, em Ratos e homens e


o efeito placebo: um reencontro da Cultura no caminho da Natureza. In: Revista Campos 2.
PPGAS/UFPR, 2002.

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desse interesse e sobretudo poder assim extrair da maiores consequncias, como tento
aqui em relao ao ambiente local dos medicamentos, condio para o seu transporte
pelas mais distintas paisagens naturais e sociais, assim atravessando, mais ou menos
inclumes, espaos ou ambientes condio enfim para a sua universalidade.
Naqueles laboratrios de minha etnografia, passei ento a me interessar pelas
operaes de conservar e transformar, purificar e misturar os chamados agentes
biolgicos, qumicos e fsicos interesse pelas funes de recinto, como assim denominei7.
Interesse portanto pelo mundo experimental (ou experincia de mundo) inaugurado
pelos recipientes, frascos, tubos e microtubos, cilindros e campnulas, caixas e vasilhas,
toda sorte de invlucros e envoltrios que recortam a continuidade indistinta do mundo e
definem, como no mesmo ato so definidos, por contornos8. Interesse, enfim, por suas
operaes ambientais que simultaneamente criam uma dimenso espacial interna que, de
imediato, se ope a uma externa, esta desde ento ameaadora, contagiante, poluidora,
objeto de evitaes e controles rituais. Meu entendimento que os recintos
fundamentalmente operam funes de conservao e transformao controladas
destinadas a permitir as passagens de um a outro ambiente e com o menor risco possvel
de descaracterizao ou desnaturao dos agentes ali inscritos. Os recintos ento permitem
recepes e transmisses de agentes, que assim se caracterizam e ganham ontologia, a
partir de fluxos dos mais diferentes graus (do fechamento hermtico, como do vcuo,
porosidade da membrana plasmtica celular, controlando o que entra nas clulas e o que
sai delas). Por esta sua funo de sintetizar ambientes, os recintos seriam ento agentes,
por assim dizer, condicionantes. Era o que eu ali observava com o trnsito de protenas e
vrus, fragmentos de material gentico, reagentes e solventes passando de um a outro
tubo, uma a outra sala, um a outro equipamento. Ou nos biotrios que visitei: tambm a
funo espacial condicionando, por exemplo, temperatura e umidade ambiental em
cativeiros de animais. Era, enfim, o trabalho corriqueiro dos laboratrios e ambientes de
produo cientfica.

Stelio Marras: Recintos e evoluo captulos de antropologia da cincia e da modernidade. Tese de


doutoramento, Departamento de Antropologia, Faculdade de filosofia Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, 2009.
8
Sobre uma, por assim dizer, epistemologia dos contornos, ver as indicaes apenas aparentemente
despretensiosas de Gregory Bateson em Metadilogos. Lisboa: Gradiva, 1996. A reflexo de Bateson
disparada pela pergunta imaginria da jovem filha ao pai: Por que que as coisas tm contornos?

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Esse crescente interesse pelos procedimentos comuns de laboratrio se traduziu na


ateno que devotei chamada pesquisa bsica. Com o tempo, eu j no mais seguiria
esta ou aquela pesquisa chamada aplicada, mas passaria a reparar naqueles
procedimentos to presentes e evidentes (to banais e familiares, dir-se-ia9) de tornar
ausentes nos experimentos (e nos recintos), os micro-agentes (orgnicos ou no)
contaminantes, poluentes, contagiveis. So esses procedimentos conjugados de criaoevitao10 que permitem que os recintos se tornem o ambiente privilegiado dos
experimentos cientficos. Seno mais: para alm da circunscrita experimentao em
laboratrios de cincia, os recintos, como imagem de mundo to enraizada e profcua
entre os modernos, como sugiro, se espraiariam at onde a nossa percepo (ela j to
moldada pelos pressupostos dos contornos e dos limites) possa alcanar.11 Ao nos
darmos conta da presena dos recintos e de suas operaes para alm dos muros dos
laboratrios, eis que subitamente iremos reconhecer uma continuidade muito ntima
entre o que ocorre nos laboratrios e o que ocorre fora deles um passo mais para se
desmanchar o carter dos laboratrios e da atividade cientfica to comumente tido como
inefvel ou extraordinrio em relao ao mundo palpvel e ordinrio do cotidiano nolaboratorial, tido como palpvel e ordinrio12. No por acaso que ao longo dos
corredores dos prdios onde vo instalados os laboratrios em que eu pesquisava, nos
deparamos com refrigeradores comuns (os mesmos de nossas casas) utilizados para
armazenar e sobretudo condicionar os mais diversos materiais de que se serviam aqueles
laboratrios em seus experimentos.
De todo modo, naquela etnografia minha ateno voltou-se para a operao
fundamental de se proteger o experimento em relao ao mundo (ou exterior), que
9

Como difcil para mim ver o que tenho diante dos olhos, escreve Wittgenstein em Observaes mescladas
(1940), lembrado pelo sinlogo Franois Jullien, para quem a compreenso do pensamento chins exige
saber que no seio do evidente que est o oculto. Cf. Franois Jullien: Um sbio no tem ideia. So Paulo:
Martins Fontes, 2000. Ou seja, estou aqui me valendo, ainda que muito pontualmente, de um princpio
cosmolgico no-moderno (no caso, os chineses de Jullien) como recurso antropolgico destinado a
desocultar princpios cosmolgicos modernos.
10
Ou o que os recintos permitem quando probem.
11
Da escala microscpica (como na imagem de uma clula) macroscpica (como na imagem do universo
fsico), entendo que a percepo modernista do mundo, disparada pela imagem-recinto, uma s. Questes
sobre a origem e a expanso do universo em termos de coordenadas espao-temporais, antes e depois da
exploso inaugural do Big Bang, invariavelmente parecem tomar o centro das indagaes da fsica
cosmolgica. Para reconhecer essa centralidade, ver, por exemplo, o to conhecido, inclusive entre
especialistas, livro de Stephen Hawking: Uma breve histria do tempo: do Big Bang aos Buracos Negros. Rio de
Janeiro, Editora Rocco, 1999.
12
Entendo que as obras de Bruno Latour e Isabelle Stengers avanam passos largos rumo a essa
comensurabilidade entre cincia e no-cincia. Creio que, estratgicos para se aperceber disso, so os livros
A vida de laboratrio a produo dos fatos cientficos, de Bruno Latour e Steve Woolgar (Rio de Janeiro: Relume
Dumar, 1997), e A Inveno da cincia moderna, de Isabelle Stengers, So Paulo, Editora 34, 2002.

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imediatamente contracriado quando se cria um interior o interior dos recintos, palco


dos experimentos. So ambientes que regulam entradas e sadas, fechamentos e aberturas
em relao ao exterior. Frequentemente operando funo de proteo, os recintos se
ligam intimamente s noes de contgio e poluio, prticas de evitao e
descontaminao, que sempre devem ser rigorosamente observadas para que os agentes
ali encerrados alcancem a almejada estabilizao; e para que, dentre esses agentes, se
manifeste e se estabilize aquele chamado (no jargo nativo de laboratrio) agente de
interesse confirmando ou no alguma hiptese sobre ontologias e relaes, criando ou
no as novidades em cincia.
No h controle sem evitao, como no h cincia sem controle. O controle
uma condio comum, por exemplo, aos camundongos criados em biotrio. Da a
distino entre animais mutados e selvagens, como ainda o uso de diversas
linhagens de animais que se prestam comparao controlada nos experimentos. Eis
porque o biotrio (ele mesmo um recinto ou ambiente de alta domesticao) cumpre um
papel fundamental e ineliminvel, uma vez que nele se procura garantir a estabilidade
dos animais, precisamente sua fidelidade de controle. Ali os animais tm sua linhagem
purificada a partir tanto da padronizao de seus backgrounds genotpicos quanto de
seu desenvolvimento fenotpico e de seu metabolismo donde a razo de se investir
trabalho rduo na produo ambiental, na padronizao de nutrio, aleitamento,
acasalamento, regimes de claro-escuro, temperatura e umidade do ar, uma infinidade de
regras estritas na observncia contra poluio e contgios, isto , contra o que pe
em risco a estabilidade dos animais e, junto com eles, o procedimento e o controle
cientficos. Aquilo que polui ou contamina ameaa tanto a prtica quanto o
conhecimento em cincias. Ameaa o controle, a comparao, o fundo e a figura dos
experimentos.
Ora, dessa conteno e confinamento dos recintos dependem a criao e a
estabilizao de agentes e substncias. Mas que so as substncias seno agentes bem
associados, aqueles que podero ser sintetizados em princpio ativo farmacolgico, como
em comprimidos, drgeas, cpsulas, plulas? O fechamento de que dependem j o
ambiente interno, criador de condies para uma vida social estvel dos agentes ali
circunscritos. Da proteg-los da vida social que lhes externa13. Ou seja, estamos aqui
13

Evidentemente, a noo de social de que me sirvo aqui refere-se, indistintamente, a humanos como a
no-humanos. Sobre essa noo alargada de social, ver o ensaio de 1895 de Gabriel Tarde: Monadologia
e sociologia, em Monadologia e sociologia e outros ensaios. So Paulo, Cosac Naify, 2007.

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em pleno mundo relacional, mundo fundamentalmente relacional (incluindo,


evidentemente, os agenciamentos humanos na criao, por exemplo, de uma molcula
medicamentosa); e mundo que alterna ativao das variaes ontolgicas desejadas nas
substncias e proteo de variaes indesejadas. proteo que se d atravs dos limites
ou contornos dos recintos, eles tambm um ambiente, como a chamada substncia
excipiente (jargo farmacolgico), substncia esta inerte que envolve alguns gneros de
medicamento e serve de veculo a eles. Mas essa vida social interna continuar
dependendo da vida social externa. Alis, a dimenso interna se define por diferentes
regimes e momentos de relao com a dimenso externa esta que tambm a mesmo
definida. Com efeito, notemos que essa relao de dependncia do ambiente interno em
relao ao externo precisamente indicada no prazo de validade, aquele inscrito nas
embalagens dos medicamentos que adquirimos nas farmcias. Ultrapassado esse prazo, a
estabilidade mecnica e dinmica da substncia estabilidade arduamente alcanada nos
recintos de laboratrio comea a sofrer ameaas de desestabilizao, de modo que a
substncia, como a medicamentosa, passa desde ento a conhecer o fenmeno da
desnaturao, para lembrar aqui um jargo da bioqumica.
Portanto, ao nos determos sobre a produtividade pretendida com o fechamento
espacial dos experimentos funo ambiental dos recintos , eis que de imediato esses
cercamentos revelam um mundo altamente relacional, interna e externamente. Inclusive,
perigosamente relacional seja quanto quilo que se proibiu (os agentes no controlados
do mundo exterior ao experimento, mundo desde ento ameaador e poluidor), seja
quanto quilo que, tambm desde ento, se permitiu (o mundo interior dos recintos, feito
de agentes de controle e de interesse). Assim se criam novos sujeitos, novas
propriedades, mesmo novos seres. Se bem sucedidos nos ritos de passagem entre os
recintos (ritos de construo cientfica do dado), esses agentes podero ganhar o mundo
de fora dos laboratrios (e de fato o que se espera deles), e consequentemente ganhar
uma espcie de cidadania naturalista ganhar agncia autnoma, como no caso dos
medicamentos. Se bem sucedido, enfim, aquilo que foi construdo torna-se dado isto
que bem poderamos denominar de dadificao do dado: ou seja, atividade que nos
demanda particular ateno porque o carter de construo (ou poluio humana) no

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deve aparecer como tal, para que assim a natureza revelada pelas cincias surja cristalina
e inteiria, forte e eficaz, puro contedo autnomo14.
Estou ento tomando a noo de ambiente como artifcio. Ou seja, se concebemos
o mundo como um contnuo de diferenas ainda por nascer, ser no contato com esse
mundo, como o contato operado pelos recintos, que ento as diferenas vo surgir e
elas vo se definir em conformidade ao tipo de contato a experimentar, e que muito
variado, seno mesmo infinito em suas possibilidades. E os recintos, nas suas vrias
modalidades de cercamento e circunscrio, operando ento uma descontinuidade, vo
assim criar os ambientes o de dentro e o de fora.
Ora, o desafio do ambiente interno o da adaptao dos agentes, incluindo, entre
eles, os reagentes. E o que define a adaptao (como a das formas orgnicas em Darwin)
seno as suas condies locais? Numa definio econmica, enxuta, o local refere-se
ento adaptao de agentes em seus ambientes, sendo que os ambientes, eles prprios
se decompem em uma infinidade de agentes, de modo que quando dizemos da
adaptao de determinados agentes (foco ou figura de nossa descrio) a seus ambientes
(fundo dessa mesma descrio), ns ento estamos reunindo uma multiplicidade de
agentes sob a etiqueta de ambiente. Nada diferente, eu diria, quando nos valemos da
noo de contexto para descrever determinado contedo. Mas basta mudar a figura
da descrio e ento, de imediato, muda-se tambm o seu fundo ambiental, de modo que
aquilo que era figura em dado experimento torna-se agora fundo, quando os agentes se
refazem (tornando-se ento agentes disso ou daquilo), eles se reorganizam e reagem em
funo de outra agncia que passa a ser a de interesse. Numa palavra, estamos
portanto sempre tratando de agentes em conformidade s relaes estabelecidas entre
eles, isto , de seus graus e modalidades de adaptao que podem assumir as mais
variadas facetas neste ou naquele momento de existncia no mundo ou de
experimentao cientfica. Por isso, a noo de adaptao supe necessariamente uma
articulao entre espao e tempo15.

14

Sobre a dialtica entre construo e autonomia de agentes, sem dvida que vou inspirado pela obra de
Bruno Latour. Do autor, ver, em especial, Da fabricao realidade: Pasteur e seu fermento de cido
ltico, in A esperana de Pandora ensaios sobre a realidade dos estudos cientficos. Bauru, SP: Edusc, 2001.
15
A experimentao e o acondicionamento de agentes orgnicos nos recintos de laboratrio me levaram,
no doutorado, ao tema da evoluo. Eu iria a Darwin (e creio que era inevitvel) para justamente tentar
melhor apreender a perspectiva desses agentes em estado de alta domesticao ou a perspectiva cientfica,
informada pela variao ou conservao das formas orgnicas, dessas agncias nesses ambientes.

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Creio que o adiantado j o bastante para, agora finalizando, voltarmos aos


recintos ambientais dos frmacos, aos seus invlucros e s suas embalagens, elas mesmas
muito distintas entre si conforme o seu fechamento (menos ou mais hermtico). E
fechamento esse que no faz seno simular o ambiente original (como sugeri, ambiente
nativo) da substncia sintetizada, ela j testada e aprovada nos laboratrios. Substncia
que, no caso das plulas, muitas vezes vem protegida por agentes de encapsulao,
para aqui me valer de outro termo da farmacologia. Idem para o invlucro da gelatina de
consistncia dura que recobre as cpsulas. Idem ainda para o caso das drgeas, que so
uma espcie de comprimido revestido de uma substncia aucarada, com ou sem
corante, destinada a evitar a sua fcil desagregao precoce, cumprindo ento uma
funo de proteger a substncia ativa16 da umidade e da luz, alm de facilitar a sua
ingesto no organismo e mesmo para proteger aquela substncia ativa no ambiente
como o estomacal que pode ser muito agressivo.
Ou seja, sem que bem se esperasse, eis que, nos seus invlucros e nas suas
embalagens, podemos reconhecer o fundamentalmente local na vida dos frmacos, no
seu complexo trnsito adaptativo entre ambientes. Ora, se essa hiptese se confirma,
consequentemente iremos compreender que os medicamentos tm necessariamente que
sempre carregar os seus ambientes, isto , seu fundo estvel de agentes que garanta a
caracterizao ou a integridade, por exemplo, de um princpio ativo qumico,
biolgico, fsico. Do contrrio, a eficcia do medicamento estar comprometida seno
pior, seu consumo podendo gerar efeitos ou reaes altamente danosas ao organismoalvo. Iremos por fim compreender que a condio para o medicamento se transportar e
vencer o desafio das passagens, condio para se universalizar, a de transportar consigo
aquilo que se tornou, para ele, vitalmente local. E no justamente nas passagens que
devemos centrar ateno para bem surpreender o alcance global daquilo que local? J
aqui podemos retomar a perguntar: ser muito diferente em relao a outros fenmenos
que glosam sobre o local e o global? As ontologias humanas e no-humanas dos
modernos no derivam justamente das descontinuidades produzidas pelos mltiplos
recintos que cercam e nos cercam? O leitor retire os olhos deste artigo e repare em volta:
ir flagrar o quanto vivemos em recintos e com eles. Ou o quanto nossa prpria
(moderna ou ocidental) colocao no mundo (como na produo de identidades e
diferenas) depende dos contornos que inscrevemos e neles nos inscrevemos.
16

Ou arrombador biologico, para me valer de uma sinonmia de Pignarre (cit.)

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Stelio Marras

Professor de antropologia do Instituto de Estudos


Brasileiros da Universidade de So Paulo (IEB/USP) e
membro do Centro de Estudos Amerndios (CESTA/USP)

Resumo: No extenso debate a respeito do que seja o local e o universal dos fenmenos,
comum que logo se evoque os medicamentos, eles que seriam entidades em si da
universalidade, insensveis a fronteiras, isto , capazes de manifestar a integridade de seu
princpio ativo independentemente, ou com fraca dependncia, do contexto de sua
aplicao. Espcie de padro-ouro para se medir a autonomia das coisas em relao s
pessoas que as criaram, a produo farmacolgica, reafirmada por sua eficcia em reiterar
efeitos estveis seja l onde se apliquem, atestaria a separao ou purificao entre
contexto e contedo, entre ambientes e agentes. Este artigo prope reconhecer uma
associao muito ntima e vital entre os elementos constituintes do frmaco e os
elementos, no menos constituintes, dos ambientes que envolvem esse frmaco e com
eles se relacionam continuamente. Proposta, portanto, de surpreender um mundo de
relaes (ou contexto) ali onde costuma imperar a imagem de um mundo de termos (ou
contedo). Trata-se de sugerir que a universalidade dos medicamentos depende
diretamente da estabilidade das condies locais que esto presentes no apenas na
produo desses medicamentos, mas ainda na sua capacidade de se transportarem pelas
mais diferentes paisagens. Sugesto, enfim, de que sua eficcia dita universal apenas pode
ser pretendida se os medicamentos carregarem consigo a eficcia no dita do que lhe
constitutivamente local.
Palavras-chave: Recintos e contornos; local e global; frmacos e ambiente.

Referncias bibliogrficas:
BATESON, Gregory. Metadilogos. Lisboa: Gradiva, 1996. 104 p.
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Recebido em: 22/07/2012


Aprovado em: 26/07/2012

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