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El nio y el desarrollo

de la comunidad

Jos Amar Amar


Diana Tirado Garca

Desarrollo
E

N S AYO S

E N

Humano
Ediciones Uninorte

Barranquilla, Colombia

En este documento se utilizaron


datos de investigaciones
realizadas con el auspicio de
Col ciencias y la Fundacin
Bernard van Leer, de Holanda.

Desarrollo
E

N S AYO S

E N

Humano

CONTENIDO

PRESENTACIN

................................................................ ix

1
EL PAPEL DE LA COMUNIDAD
EN LA ATENCIN INTEGRAL AL NIO ................................. 1
2
LOS PROCESOS COMUNITARIOS EN
LA ATENCIN INTEGRAL A LA INFANCIA ............................. 12
3
LA POLTICA DE ALIANZA EN EL DESARROLLO
COMUNITARIO CENTRADO EN LA ATENCIN
INTEGRAL AL NIO ......................................................... 28
4
DE LA TEORA A LA PRCTICA:
EL PROYECTO COSTA ATLNTICA

................................... 32

REFERENCIAS ................................................................... 86

PRESENTACIN
Segn la Fundacin Bernard van Leer, los miembros de la
comunidad transmiten al nio los valores de la sociedad y
favorecen o inhiben su desarrollo cognoscitivo y personal.
Y en la medida en que favorecen habilidades y actividades
selectas, ayudan a determinar la clase de persona que el
nio puede llegar a ser. En este sentido, la comunidad es
un recurso educativo para los padres y para el nio en desarrollo. Las actividades de desarrollo de la comunidad
promueven el aprendizaje, la adquisicin de habilidades
prcticas y sociales y refuerzan valores sociales importantes,
tales como la cooperacin, la responsabilidad compartida y
la toma de decisiones en comn.
Este volumen de la Serie de Ensayos en Desarrollo
Humano pretende demostrar de manera analtica que una
comunidad vista como una familia extendida ejerce una
gran inuencia en la socializacin del nio, y por esto es
el principal agente transformador de condiciones de vida
adversa. Un ejemplo de esto son los programas de atencin integral a la niez, los cuales surgen a partir de la
organizacin de la comunidad para promover acciones en
benecio de los nios.
La primera parte de este texto se centra en el papel
de la comunidad en la atencin integral al nio. La atencin

integral al nio ve el desarrollo de ste como parte fundamental del desarrollo de la comunidad, entendida sta como
un proceso educativo-poltico que tiene como nalidad
cambiar los patrones de relacin entre la poblacin a la hora
de afrontar sus necesidades y lograr sus metas.
En la segunda parte se hace referencia a los procesos
sociales del desarrollo comunitario, que se generan naturalmente cuando se ejecutan proyectos comunitarios centrados
en el nio, su familia y su comunidad. stos son procesos
unidos activamente, en permanente interaccin y contradiccin dialctica; chocan y unos se apoyan en los otros, y se
revitalizan en la vida cotidiana de aquellos agrupamientos
sociales que han decidido erigir su vida comunitaria.
En la tercera parte se describe un aspecto complementario y fundamental para apoyar el desarrollo comunitario: las
relaciones abiertas establecidas entre la comunidad y actores
externos, que hacen aportes distintos, pero complementarios,
para alcanzar un proceso comn acordado por todos.
Finalmente, en la ultima parte se describe el Proyecto
Costa Atlntica, el cual es un programa de desarrollo social
que tiene como centro de inters el desarrollo integral de los
nios que viven en comunidades en desventaja econmica,
mediante la participacin directa de las familias y comunidades locales. Este programa ha contribuido al mejoramiento de los indicadores de calidad de vida de miles de
hogares colombianos y ha beneciado a miles de nios de

la Costa Caribe, que antes de 1977, ao en el que se inici


el proyecto, no contaban con disposiciones que garantizaran
su proteccin.
JOS AMAR AMAR
DIANA TIRADO GARCA

xi

1
EL PAPEL DE LA COMUNIDAD EN LA
ATENCIN INTEGRAL AL NIO

El desarrollo integral del nio de sectores econmicamente


en desventaja debe entenderse como parte fundamental del
desarrollo de su comunidad, entendido ste como la accin
para lograr la unidad entre las personas para que por medio
de la organizacin, la participacin, la sociogestin y la
autoayuda de sus miembros se busque la transformacin
de su condicin de vida adversa.
Actualmente no hay duda respecto a que el hogar y
la familia son las unidades primarias de educacin y socializacin. Sin embargo, todas las dems personas y entidades
de la comunidad que establecen contacto directo con el
nio tienen un rol complementario. Adems de la familia,
segn Maganto y Bartau (2003), la escuela y la comunidad
constituyen los principales contextos de socializacin de los
nios y jvenes. Son contextos potencialmente facilitadores
o tambin inhibidores del desarrollo y la educacin de los
nios. Desde la perspectiva sistmica, ecolgica y evolutiva,
es ms probable que la familia cumpla con sus funciones
cuando mantiene variados y enriquecedores enlaces con
otros sistemas educativos y sociales de apoyo.

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En la comunidad, por ejemplo, existen modelos que


pueden tener sobre el nio un impacto formativo. Los miembros de la comunidad transmiten al nio los valores de la
sociedad y favorecen o inhiben su desarrollo cognoscitivo
y personal. Y en la medida en que favorecen habilidades y
actividades selectas, ayudan a determinar la clase de persona
que el nio puede llegar a ser. El nio extrae tambin sus
experiencias educativas de los ambientes culturales de su
comunidad y de la interaccin activa con diversas personas,
particularmente con sus iguales (Fundacin Bernard van
Leer, 1981).
Una comunidad puede ser vista como una familia
extendida o como un ambiente fsico y social en el que viven
el nio y sus padres. Una comunidad vista como una familia
extendida ejerce una gran inuencia en la socializacin del
nio, y por esto es el principal agente transformador de
condiciones de vida adversa.
El desarrollo de la comunidad en relacin con la
educacin infantil temprana es el proceso por el que los
padres, el personal educador y los miembros y organizaciones de la comunidad relacionados con ellos identican las
necesidades y problemas que afectan al nio y emprenden
acciones especcas para satisfacer tales necesidades.
Los programas de atencin integral a la infancia representan una forma de cmo se organiza una comunidad para
promover acciones en benecio de la niez. A partir de las

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necesidades del nio se van integrando los otros elementos


de la estructura social que lleven a un cambio global en la
situacin de vida del menor. Y es que la atencin integral
a la infancia puede ser comprendida como la forma en que
los hombres y las mujeres viven crtica y creativamente la
realidad y descubren cmo participar en la transformacin
del mundo que los rodea (Macas, 1989).
La atencin integral al nio ve el desarrollo de ste
como parte fundamental del desarrollo de la comunidad,
entendido ste como un proceso educativo-poltico que tiene
como nalidad el cambio de los patrones de relacin entre
la poblacin a la hora de enfrentar sus necesidades. Es la
accin para lograr la unin, cooperacin y solidaridad de los
participantes para alcanzar una transformacin social.
La atencin integral al nio parte de la necesidad
real del nio, para motivar y preparar a las comunidades
econmicamente en desventaja, mediante tcnicas de autoayuda, para que desarrollen sus propias estrategias de
supervivencia, por lo menos como un principio o base para
su desarrollo posterior.
Motivar y preparar a la comunidad implica crear en
sta un cambio estructural que slo puede lograrse con la
participacin real de la poblacin organizada. Hablar de
poblacin organizada implica referirnos a agrupaciones
estables de individuos, y la estabilidad de esas agrupaciones se logra cuando quienes las forman han identicado
intereses y metas comunes.
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La atencin integral al menor se puede concebir


como un proceso que obedece a las necesidades sentidas
de la poblacin, que responde a las prioridades del nio y
la comunidad. La participacin de la comunidad debe ser
real y genuina, no supercial. La verdadera participacin
implica una real responsabilidad y poder real de decisin; es
decir, la comunidad decide cul es la mejor forma de educar
a sus hijos, realiza un control efectivo sobre los servicios
que se les brinda y pasa de una posicin receptiva de servicios a una participacin productiva, deniendo sus metas,
aprovechando sus propios recursos y produciendo nuevas
y propias formas de organizacin y administracin.
Segn la Fundacin Bernard van Leer (1981), la
educacin infantil es adecuada en la medida en que los
miembros de la comunidad, especialmente los padres,
puedan liberar sus potencialidades para crear cultura alrededor de las necesidades e intereses de los nios, de forma
que stos sientan orgullo por su cultura local y generen, al
mismo tiempo, una actitud exible para asimilar nuevas
pautas culturales de manera activa, participativa y especialmente crtica.
Toda comunidad ofrece oportunidades que estimulan el aprendizaje, es decir, situaciones en las que hay que
resolver problemas. En este sentido, la comunidad es un
recurso educativo para los padres y para el nio en desarrollo. Las actividades de desarrollo de la comunidad
promueven el aprendizaje, la adquisicin de habilidades

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

prcticas y sociales y refuerzan valores sociales importantes,


tales como la cooperacin, la responsabilidad compartida
y la toma de decisiones en comn (Fundacin Bernard van
Leer, 1981).
Aunque actualmente muchos nios necesitan algn
tipo de institucin de proteccin porque ambos padres
trabajan, o por pertenecer a familias excepcionales por ser
nios en crisis, todava la mayora de ellos desarrollan los
primeros aos de su existencia bajo la proteccin de sus
padres y circunscritos al espacio geogrco de su comunidad local.
Y es que es evidente que la realidad socioeconmica
de la mayora de los pases de Amrica Latina vuelve cada
da ms difcil la posibilidad de brindar atencin integral al
nio entre 0 y 7 aos dentro de estructuras convencionales.
Las instituciones profesionales preocupadas por este problema tienen el desafo de plantear alternativas innovadoras
que reemplacen o complementen las estructuras formales
de transmisin de conocimientos convencionales creando
nuevos modelos de atencin para el bienestar de la niez
que sea un apoyo afectivo a la labor socializadora de la
familia.
En la mayora de los casos, los padres y miembros de
la comunidad cuentan slo con sus grandes deseos, capacidades y esfuerzos para desarrollar iniciativas que sirvan
de apoyo a sus hijos y a s mismos.

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En las comunidades en desventaja econmica, los


factores que afectan el anhelo de los padres de ofrecer una
adecuada atencin a sus hijos son tantos que las comunidades necesitan un sistema de ayuda, especialmente del
Estado, para generar para s mismos programas de autoayuda
que contribuyan a cambiar cualitativamente su condicin
de vida.
Por esto, debido a los muchos problemas que afronta
la poblacin econmicamente en desventaja de Amrica
Latina, es importante estimular el potencial de las comunidades locales y las organizaciones comunitarias para que
encuentren sus propias soluciones, actuando con base en los
principios de la autoayuda, la sociogestin, la organizacin
y la participacin de las personas involucradas.
La atencin integral al nio no puede ser concebida
solamente como la prestacin de servicio, como la enseanza de algunas destrezas, como mejorar la nutricin, la
salud y la vida psicoafectiva. La educacin infantil temprana, en su inters por el desarrollo total del nio, debe, por
tanto, buscar la integracin de intereses, roles e inuencias
del hogar, la familia, la escuela y la comunidad, todos los
cuales comparten alguna responsabilidad en la educacin,
la socializacin y el bienestar del nio.
Un programa de atencin infantil temprana es un
ejemplo de desarrollo de la comunidad por responder a una
necesidad de la comunidad, y una estrategia de desarrollo

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de la comunidad por ayudar a una comunidad a identicar


aspectos de su ambiente total que inuyen en el desarrollo
del nio y su familia.
La atencin integral al nio debe entenderse tambin
como un proceso cultural mediante el cual ste se socializa
y empieza a asimilar los valores de su propia cultura. Cuando el nio logra asimilar los elementos normativos de su
cultura puede adoptar pautas de conducta que lo identican
con dicha cultura y se enriquece como miembro activo de
la sociedad.
Algunos planteamientos sugieren que la atencin
integral al nio no funciona si no se basa en los valores y
pautas de su cultura. Sin embargo, la inuencia de las teoras
evolutivas, principalmente las derivadas del pensamiento
de Darwin, destacan la idea de un ser humano universal,
privilegiando su biologa, por lo que se cree que los programas dirigidos a nios de un contexto especco se pueden
transmitir a otros contextos.
Nuestra propuesta se fundamenta en un modelo de
desarrollo humano que parte del nio real, privilegiando su
cultura, su vida cotidiana y el contexto cultural en el que se
desenvuelve, con objeto de que se apropie de su identidad
local, para que pueda estar ms slidamente conectado al
mundo global.

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Est plenamente demostrado que la educacin infantil


basada en valores de la comunidad contribuye a desarrollar
en el nio la capacidad de adaptacin al cambio, estimula su
pensamiento creativo, forma un concepto de s mismo positivo y favorece el desarrollo de sus estructuras biolgicas y
psicolgicas que le permitan la conguracin equilibrada de
su personalidad. El papel de la comunidad es fundamental
porque representa el mundo conocido por el nio y los problemas que l debe resolver para su adaptacin son los de
su realidad inmediata, que reeja el contenido vital de sus
experiencias (Fundacin Bernard van Leer, 1981b).
Sin embargo, este trabajo con la comunidad implica
muchas dicultades porque sta, como cualquier grupo
social, tiene un sistema muy complejo de relaciones y
fuerzas antagnicas en su interior, teles como diferencias
individuales, intereses diversos y distintas interpretaciones
de los problemas. A pesar de ello hay una fuerza motivadora
comn en todos los miembros de la comunidad: el deseo
de una mejor condicin de vida para sus hijos (Fundacin
Bernard van Leer, 1981b).
Y es que las familias de sectores en desventaja socioeconmica viven sometidas a cargas emocionales muy
fuertes, que tienen efectos en todos sus miembros, especialmente en los nios. Para contrarrestar esto, en dichas
comunidades existen varios tipos de redes sociales, es
decir, grupos organizados comunitariamente. Son formas
espontneas de trabajo grupal, organizadas con el n de

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satisfacer necesidades comunes o de expresar sentimientos


de solidaridad. Estas redes actan como grupos de trabajo
o de presin capaces de transformar el medio en el que
se desenvuelven sus integrantes, especialmente los nios
(Abello, Madariaga, Sierra, 2003).
Es decir, las familias crean alianzas con el n de establecer un soporte comunitario que contrarreste los efectos
negativos del ambiente que los rodea. As, la comunidad
puede verse como una familia extendida. En dichas alianzas
tiene mucha importancia el concepto de redes sociales.
Elkam (1987) arma que una red social es un grupo
de personas, miembros de una familia, vecinos, amigos y
otras personas capaces de aportar una ayuda y un apoyo
tan reales como duraderos a un individuo o una familia. Es,
en sntesis, un capullo alrededor de una unidad familiar que
sirve de almohadilla entre esa unidad y la sociedad.
Ligth y Keller (2000) consideran que las redes sociales son ms que el tejido de relaciones entre un conjunto
de personas que estn unidas directa o indirectamente mediante comunicaciones y compromisos que pueden ser vistos
como una apreciacin voluntario o espontnea, siendo
heterognea y a travs de los cuales cada una de ellas est
buscando dar y obtener recursos de otros.
Itirago e Itirago (2000), citados por Montero (2003),
sostienen que las redes son el medio ms efectivo de lograr

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una estructura slida, armnica, participativa, democrtica


y verdaderamente orientada al bienestar comn.
De igual manera, la conanza juega un papel importante. Y es que sta tiene que ver con la capacidad de
la gente para crear grupos y organizaciones y trabajar con
compromiso para el grupo y la comunidad.
Un autntico proceso formativo con participacin
de la comunidad crea las condiciones para liberar las potencialidades del habitante de la misma y contribuir a su
desarrollo y al del nio. Esto obliga a cambiar la concepcin
de las instituciones educativas volvindolas ms dinmicas
y buscando la participacin directa de los padres en la atencin integral de sus hijos. Se parte de la premisa de que una
escuela abierta a la comunidad es capaz de generar en sus
miembros una energa que produce un cambio que mejora
la calidad de vida de los nios, de su familia y de las otras
personas que lo rodean.
La atencin integral al nio con enfoque contemporneo no puede ser concebida solamente como alimentar
bien, promover buenas condiciones de salud, abrazar las
ideas pedaggicas de Piaget o Mentessori o insistir en
metodologas de enseanza inestructuradas. Este concepto
debe ir ms all, es decir, debe involucrar la participacin
comunitaria con el mximo de participantes, aprovechando
el aporte de instituciones pblicas y privadas, nacionales
y extranjeras.

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

La bsqueda de una mejor condicin de vida para


los nios constituye una gran motivacin para los miembros de una comunidad. La dimensin comunitaria para la
atencin del nio que vive en contextos de pobreza ha sido
producto de un proceso lento y particularmente continuo
y coherente.

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2
LOS PROCESOS COMUNITARIOS EN
LA ATENCIN INTEGRAL A LA INFANCIA

El concepto de desarrollo comunitario, tal como se expuso,


ha tenido distintos enfoques. El Grupo de Investigaciones en Desarrollo Humano de la Universidad del Norte
Cidhum ha trabajado durante ms de 30 aos en experiencias en las que el desarrollo comunitario ha tenido como
prioridad la atencin integral al nio que vive en contextos
de pobreza.
A continuacin se exponen los lineamientos del
grupo, que tiene la singularidad de hacer desarrollo comunitario teniendo como prioridad el nio, su familia y su
comunidad.
En la Universidad del Norte desde 1976 iniciamos el
Proyecto de Atencin Integral al Nio denominado Proyecto
Costa Atlntica. Despus de ms de 30 aos de trabajo en
ms de 200 comunidades en la Costa Caribe colombiana,
referente a la atencin al nio, concebimos el desarrollo de
la comunidad como la accin para lograr la unidad entre
las personas para que, por medio de la organizacin, la
participacin y la autoayuda de sus miembros se busque la
transformacin de sus condiciones de vida. Slo mediante
la participacin, organizacin y autoayuda se puede lograr

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

el desarrollo comunitario y las personas pueden afrontar los


problemas de la sociedad.
Esta tesis plantea, entonces, una interpretacin
comprensiva y crtico-social del desarrollo comunitario.
Comprensiva, porque ms que describir y explicar trata de
comprender el fenmeno del devenir comunitario desde las
personas o protagonistas involucrados. No es la posicin
desde el tcnico o desde el Estado, sino un enfoque que
intenta comprender el desarrollo desde la perspectiva de
quienes lo viven, lo luchan y se unen para lograrlo.
Crtico-social, porque se reconoce que el desarrollo
comunitario es, como se ha dicho, un fenmeno o hecho
de la realidad social que cuenta con una dinmica evolutiva propia, que lo hace patente por s mismo. Por lo
tanto, los procesos tcnicos o los que expresan la accin
de intervencin estatal condicionan, pero no determinan, el
avance del asentamiento humano a la vida comunitaria. La
determinacin de tal desarrollo est en las contradicciones
sociales inherentes al asentamiento y no fuera de l.
Efectivamente, la sistematizacin de la experiencia del Proyecto Costa Atlntica revel que el desarrollo
comunitario no es simplemente un instrumento o una
metodologa; tampoco es slo una opcin de gobierno o
el resultado o estado nal del desarrollo de un asentamiento
humano como producto de la intervencin estatal. En realidad, el desarrollo comunitario es un complejo sistema de

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procesos psicosociales mediante los cuales un colectivo


de pobladores, a la vez que lucha por el mejoramiento de
las condiciones materiales de existencia y de reproduccin
social de todos y cada uno de los miembros del asentamiento
humano, va creando nuevas formas de relacin social en lo
poltico, lo econmico y lo cultural avanzando paulatinamente hacia la conguracin de una vida social superior,
como lo es la comunidad.
Una de las reexiones tericas ms complejas en el
Proyecto Costa Atlntica ha sido cmo lograr una comprensin vlida del papel que juega la comunidad en su
propio desarrollo. La experiencia nos ha demostrado que el
desarrollo comunitario debe centrar su inters principal en el
desarrollo integral de las personas. Por esto, debe comprometer de manera integrada a toda la estructura social, que
abarca desde la familia hasta la accin del Estado.
No se trata de ver a las personas que viven en condiciones de pobreza como un estmago vaco al que hay que
llenar, o un cerebro con dcit al que hay que estimular, o
un cuerpo enfermo al que hay que proveerle salud.
Cada individuo debe ser visto como una persona
miembro de una familia, de una comunidad, de una sociedad, y cuya condicin de vida depende de un proceso
biolgico, psicolgico y social visto como una unidad; por
eso, su bienestar depende tanto de su nutricin y su salud
como de las oportunidades reales que le brinda el sistema
poltico y econmico que impera en el pas donde vive.
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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Con el psiclogo Alonso Macas, miembro del equipo


tcnico del Proyecto Costa Atlntica, y con un grupo de
colaboradores estudiamos los procesos comunitarios que
se generaron en 127 comunidades, donde trabajamos en
programas dirigidos a la Atencin Integral al Nio. En ellas
logramos identicar y conceptualizar seis procesos sociales del desarrollo comunitario, que se gestan naturalmente
cuando se desarrollan proyectos comunitarios que tienen
como eje al nio, su familia y su comunidad. stos son
procesos unidos activamente, en permanente interaccin y
contradiccin dialctica, y se revitalizan en la vida cotidiana
de aquellos agrupamientos sociales que han decidido, por s
mismos y para s mismos, erigir su vida comunitaria. Estos
procesos se enuncian a continuacin.
Movimiento social comunitario
Con base en las anteriores deniciones puede armarse
que el desarrollo de la comunidad es un movimiento social
concreto, promovido y sostenido por los pobladores de un
rea territorial determinada, con objeto de impulsar cambios
progresivos y denitivos en su calidad de vida.
Este movimiento social comunitario tiene tres caractersticas esenciales. En primer lugar, aceleracin de aquellos
procesos sociales especcos que propician o enriquecen la
comunidad de intereses o puntos de consenso y acuerdo
entre los vecinos del sector. En otras palabras, se basa en
los intereses que unen a la comunidad, por ser comunes a

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la mayora de los miembros. En segundo lugar, y en consecuencia, lucha por el predominio del inters colectivo, en
benecio de la mayora de los pobladores, sobre el inters
particular, que benecia a unos pocos. Esto es, democratiza tanto las decisiones como los benecios del desarrollo
comunitario. Y en tercer lugar, denida la unidad en torno
a intereses comunitarios, va estructurando un conjunto de
relaciones sociales basadas en la solidaridad, en oposicin
a los antagonismos; en la integracin y la organizacin en
oposicin a la no integracin y la inorganizacin.
Movimiento social comunitario es el conjunto de
acciones, intencionales o no, con alguna secuencia, que
apuntan a crear un clima propicio para que los pobladores
compartan sus expectativas e intereses, y empiecen a perlar
algunos objetivos comunes que les permitan ciertos logros
sociales y el mejoramiento de su nivel de vida.
El movimiento comunitario funde en un todo colectivo los temores, fantasas, sueos e intereses individuales
y/o particulares, y constituye paulatinamente un espritu
comunitario que conduce a que el asentamiento acte
de manera integrada, y luche por sus reivindicaciones y
objetivos, buscando el mejoramiento progresivo de sus
condiciones de existencia.
Organizacin comunitaria
Se reere al ordenamiento particular de las relaciones so-

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

ciales en el asentamiento poblacional. Ese ordenamiento


particular se caracteriza por la existencia de agrupamientos
primarios o informales y agrupamientos secundarios o
formales.
Los ordenamientos primarios o informales se reeren
a los grupos de personas que estn unidos por lazos ntimos
como, por ejemplo, los parentescos, los compadrazgos,
las amistades, es decir, se trata de una forma natural de
existencia social. Los ordenamientos sociales formales o
secundarios hacen referencia a la integracin de personas con objetivos o intereses especcos, generalmente
asociativos, colectivos o comunitarios, por ejemplo, las
acciones comunales. Generalmente, en estas formaciones
secundarias estn tambin presentes esos lazos primarios,
que son, en ltima instancia, los que realmente mueven el
asentamiento humano y son los que explican la dinmica
de las organizaciones formales.
Desde el punto de vista de la psicologa social, las
comunidades deben evolucionar desde unas decisiones que
se toman sobre la base de vnculos primarios e intereses
particulares hacia una comunidad donde aparezcan y se
fortalezcan valores comunitarios, sobre la base de intereses
colectivos y pblicos. Para ello, los pobladores, en la prctica, crean una red amplia y numerosa de organizaciones
formales de base. Adems de las juntas de accin comunal
aparecen otras organizaciones civiles que reejan la diversidad del quehacer social, lo cual propicia mayores posibi-

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

lidades de participacin en las decisiones que tienen que ver


con la vida del colectivo. De esta manera, la sociedad civil
se fortalece y, por lo tanto, hay mayores oportunidades de
satisfacer las necesidades sociales y humanas. La existencia
de varias organizaciones formales de base permite que la
gente se plantee nuevos objetivos e intereses comunes, y se
activan los procesos de desarrollo comunitario.
Participacin comunitaria
Muchos autores incluyen el conjunto de procesos comunitarios en el concepto de participacin, e incluso algunos
lo consideran sinnimo de desarrollo comunitario; sin embargo, para nosotros la participacin es uno de los procesos
fundamentales del desarrollo comunitario, el cual es tan importante como los otros cinco procesos que enunciamos.
Segn Bernardo Kliksberg (1998), hasta hace pocos aos la participacin comunitaria en el desarrollo
econmico y social era un tema altamente polmico, objeto
de fuertes controversias, fcilmente susceptible de rpidos
etiquetamientos ideolgicos. Una de sus descalicaciones
ms frecuentes era considerarla integrante del reino de las
utopas, es decir, algo sin sentido de realidad.
En la actualidad ha ido cambiando la opinin negativa
al respecto y se ha est llegando a un consenso favorable.
Gran parte de los organismos internacionales de mayor peso
estn adoptando la participacin comunitaria como estrate-

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

gia de accin en sus declaraciones y proyectos, e incluso


en diversos casos estn institucionalizndola como poltica
ocial. Por ejemplo, el Banco Mundial public en 1996 un
libro sobre participacin. Su Departamento de Polticas
prepar estrategias y un plan de accin a largo plazo en el
que se formulan lineamientos muy concretos. Los informes
sobre desarrollo humano que viene publicando desde 1990
y que examinan problemas sociales fundamentales sealan
en todos los casos a la participacin como una estrategia
imprescindible en el abordaje de tales problemas. En un libro editado en 1997, el Banco Interamericano de Desarrollo
especica que la participacin no es simplemente una idea
sino una nueva forma de cooperacin para el desarrollo en la
dcada del 90. As mismo, destaca el peso que se proyecta
asignarle: La participacin en el desarrollo y su prctica
reejan una transformacin en la manera de encarar el desarrollo a travs de los programas y proyectos del Banco.
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo (OECD,
1993) reconoce que la participacin ms amplia de todas
las personas es el principal factor para fortalecer la cooperacin para el desarrollo. El Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD) consideraba en 1993 que
La participacin es un elemento esencial del desarrollo
humano y que la gente desea avances permanentes hacia
una participacin total. (Vase: http://www.participar.
org/documentos/Seis_Tesis_Klisberg.pdf).
La psicologa comunitaria destaca el fenmeno de la
participacin como una dimensin estrechamente ligada al

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desarrollo humano y social. La participacin es una necesidad intrnsecamente humana, consustancial al desarrollo
del hombre en cuanto tal (Costa y Lpez, 1986; Montero,
1980).
Los conceptos de calidad de vida y de bienestar social nos remiten a la importancia de la alfabetizacin, de la
disminucin de la mortalidad infantil o del aumento de la
esperanza de vida y otros similares (Irarrzabal, 1989; De
la Barra, 1980). Pero segn Rozas, no nos encauzan hacia
aquello que pudiera constituir el desarrollo humano de una
regin: la autonoma, la capacidad de tomar decisiones, la
autoestima, la capacidad de ensear a otros, el autocontrol,
la capacidad de autogestin, la autorresponsibilidad, la
capacidad de rechazar la dominacin y la dependencia, la
capacidad de estimular la creatividad, la imaginacin y la
comunicacin, etc. Elementos como stos permiten comprender que la participacin no es slo una necesidad, sino
adems un proceso hacia el desarrollo.
La autodenicin como ser humano, como ser social, est ligada a su participacin en un proceso colectivo.
En primer lugar, implica la opcin de decidirse a ser o no
ser ser humano y, en segundo lugar, no es un proceso
individual, es por denicin un colectivo, es un proceso de
relacin con otros en funcin de un objetivo comn (Rozas,
1992). Desde otra dimensin, participar implica una relacin
con el ecosistema: el individuo no puede concebirse independiente del entorno, por cuanto ste le pone obstculos

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

o favorece la construccin de s mismo. El desarrollo del


individuo o la construccin de una comunidad implica
asentarse en un medio concreto, y aunque es fundamental su
capacidad de adaptacin, es relevante la transformacin de
ste. Esto implica un proceso de aprendizaje, de obtencin
de conocimientos y de intervencin para la supervivencia.
Con el paso del tiempo, esto va dejando una huella en la
comunidad, su accin sobre el medio se constituye en una
experiencia, una prctica, que se incorpora en la historia
vivencial de la comunidad y forma parte de la construccin
de la psicosociocultura. En denitiva, hay una autoidenticacin de la comunidad en funcin de su relacin y mutua
transformacin con el medio fsico y social. En lo que respecta al medio, participar es controlarlo, o buscar el mtodo
de operar sobre l de modo ecaz (Rozas, 1992).
Desde nuestra perspectiva de psicologa comunitaria, es importante hacer referencia a dos connotaciones
diferentes pero ligadas: una se reere al proceso de participacin de los pobladores en los procesos decisorios, dentro
del asentamiento, que tienen que ver con la construccin
comunitaria; la otra se reere a las relaciones de las organizaciones ciudadanas, representativas del agrupamiento,
con el Estado.
Generalmente, en Colombia ha habido inclinacin
hacia la segunda forma de participacin, pero se descuida
el impulso de una cultura participativa dentro de cada
asentamiento, lo que propicia, en denitiva, que las comu-

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N S AY O S E N

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nidades hayan perdido el sentido de ejercer el derecho de


elegir a sus dirigentes y/o representantes, a tomar parte en
la gestin y administracin de la vida del asentamiento y,
por el contrario, predomine un manejo clientelista de la
representatividad popular.
Si se comprende la importancia poltica de que los
asentamientos humanos desarrollen su potencial cultural, es
necesario empezar por estimular la cultura de la participacin de todos sus miembros, que todos opinen y se expresen
en la perspectiva de un proceso colectivo de identicacin
de los intereses fundamentales.
La participacin ciudadana, en cambio, es un derecho
poltico, y el desarrollo comunitario, de una u otra forma,
es el ejercicio pleno que las personas de un asentamiento
hacen de sus derechos polticos, civiles, humanos, etc. Una
comunidad plenamente desarrollada es aquella que ejerce
a cabalidad sus derechos legtimos. El ciudadano y sus
organizaciones civiles ejercen la participacin ciudadana
cuando tienen posibilidad de inuir y tomar parte en las
decisiones pblicas o gubernamentales que tienen que ver
con la vida social del asentamiento donde habitan.
A travs de las mltiples organizaciones formales de
base se puede estimular la participacin ciudadana, y son
ellas las que, en principio, canalizan la expresin de las
diferentes opiniones populares hacia los centros de decisin
y poder del Estado.

22

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Integracin social
Uno de los procesos comunitarios ms complejos es la integracin social, que se reere al logro del consenso, a la conciliacin y concertacin entre los diferentes sectores sociales
y polticos que conforman el asentamiento humano.
La psicologa social durante muchos aos ha estudiado la manera y el grado en que la conducta de un individuo
es alterada por la presencia de otro. Este tema es uno de los
ms antiguos y, al mismo tiempo, ms activo en el campo
de la psicologa social, la cual lo ha estudiado con relacin
al viejo problema de la mentalidad de la masa. Adems ha
sido analizado por la psicologa social experimental, especialmente en estudios sobre formacin de normas sociales,
percepcin social, psicologa de comunicacin, aprendizaje
social, etc.
En cierta medida, el desarrollo comunitario ocurre,
como tradicionalmente se denominaba, en grupos cara a
cara, es decir, aquellos grupos que se caracterizan por una
asociacin en la que comparten un entorno de necesidades,
temores y conictos, en sntesis, individuos que pueden
estar juntos brevemente pero que se relacionan de forma
recproca dentro de una dimensin temporal.
Por esto, la integracin social es un imperativo para
que cada una de las organizaciones de base pueda interactuar
y logre identicar sus intereses particulares, y mediante la

23

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

concertacin entre los diferentes grupos de la comunidad


se logre la unidad respecto a nes comunes. La integracin
social es un proceso de dilogo, de comunicacin, en el
que las distintas personas y grupos de la comunidad identican claramente el proyecto de vida comn que quieren
impulsar.
Una comunidad es sobre todo una diversidad a partir
de la cual hay que llegar a algn tipo de consenso comunitario sobre nes y medios que permitan un nivel suciente
de integracin social. Como en todo proceso de grupo, en
las comunidades existen miembros que llegan a acuerdos,
pero tambin algunos se oponen, aslan o marginan. Por
esto, es condicin necesaria que un porcentaje signicativo
de una comunidad logre un nivel de integracin social en
torno a nes comunes.
Sociogestin comunitaria
Se reere a la dinmica propia que una comunidad crea para
lograr sus objetivos, satisfacer sus necesidades y materializar sus intereses fundamentales. Es el desarrollo de las
potencialidades autogestionarias que tiene una comunidad
para planear, ejecutar y evaluar sus propios proyectos,
programas o tareas que redundan en el mejoramiento de la
calidad de vida de su gente.
La sociogestin es tambin la socializacin del
trabajo y los benecios comunitarios. Debe ser, en una

24

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

comunidad, una actitud favorable hacia la igualdad y la


equidad en el intercambio social; por ltimo, sociogestin
es autodeterminacin comunitaria: las organizaciones del
asentamiento humano local deciden sobre en qu problemas
y asuntos se han de ocupar directamente sus miembros,
como alternativa colectiva contra la direccin hegemnica
del particular, mediante la lite de unos pocos lderes que
deciden arbitrariamente a nombre de todos, usufructuando
incluso los benecios que corresponden a todos.
Al llegar a una comunidad, el investigador o trabajador social o promotor comunitario debe empezar por
hacer un estudio histrico del asentamiento en su proceso
de erigirse en comunidad. Debe descubrir cules son las
relaciones existentes entre los miembros que la constituyen,
cmo se organizaron para hacer las cosas, cmo las han sacado adelante, etc., para poder aprovechar esas experiencias
como un punto de partida para el trabajo comunitario.
Aprendizaje comunitario
El pensamiento de Paulo Freire es un elemento fundamental
para entender el proceso de aprendizaje comunitario. Este
intelectual ve la educacin como el proceso de liberacin
de los oprimidos, a la vez que plantea potenciar el pensamiento crtico. Para Freire, la idea de educar a los sujetos
sociales parte de un absoluto respeto por el saber de los ms
desposedos; la idea es reconocer en su vida cotidiana los
elementos que permitan dar cuenta de la materialidad de

25

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

las relaciones sociales. Para eso, en la primera etapa de su


sistema de alfabetizacin se trabaja con hechos o palabras
generadoras, y en segundo momento temas generadores
que permitan la reexin sobre su entorno general. As,
con esta creciente reexin crtica, se posibilita la accin
poltica de cambio social sobre las condiciones que estn
viviendo (Leiva, 2003). De igual modo, para Freire (citado
por Leiva) la educacin liberadora no puede ser, ni hacerse,
si no cuenta con la participacin de los beneciarios. Es
decir, la educacin debe constantemente impulsar en su
accin la posibilidad de que los sujetos se apropien de la
reexin sobre su realidad.
La educacin siempre supone una intencionalidad,
por lo que nuestra perspectiva de psicologa comunitaria,
a partir del pensamiento de Freire, reconoce como un proceso comunitario fundamental, no la educacin, sino un
aprendizaje comunitario, que es uno de los elementos ms
dinmicos del desarrollo comunitario. ste consiste en el
proceso mediante el cual los miembros de un asentamiento,
en cuanto colectivo, se entienden e interpretan a s mismos
y las relaciones o vnculos que existen entre ellos, as como
tambin las relaciones que como colectivo crean con su
entorno. De igual manera, se tiene en cuenta cmo los
miembros de la colectividad crean nuevas signicaciones
y smbolos y producen nuevos conocimientos, tecnologas
y medios para transformar lo que existe a su alrededor, a
n de mejorar su propia calidad de vida. De manera que el
aprendizaje comunitario, en este sentido, no puede reducirse

26

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

a lo que un agente externo, llmese promotor comunitario,


lleva y ensea. Al respecto anota Jess Ferro Bayona
(1985): Se orienta en la direccin de la promocin cultural
de la comunidad, como son sus sistemas de agrupacin, sus
formas cooperativas de produccin, sus esquemas recreacionales, sus cdigos valorativos, lingsticos e intelectuales,
y toda su semiologa familiar que se palpa en sus formas
de vida que hay que promocionar, y no destruir, en aras de
una supuesta cultura urbana superior.
Aunque en la mayora de los pases del mundo los
grupos muchas veces arrastran pesadas tradiciones culturales, que afectan negativamente el desarrollo de las personas,
como creencias, tabes, prejuicios, etc., las comunidades
son susceptibles de cambios autodirigidos, siempre y cuando
no vayan en contra de ciertos valores fundamentales y que
el cambio propuesto sea reconocido por sus miembros.

27

3
LA POLTICA DE ALIANZA EN EL DESARROLLO
COMUNITARIO CENTRADO EN
LA ATENCIN INTEGRAL AL NIO

Las comunidades locales no son sistemas cerrados. En su


interior se producen fenmenos propios de sus relaciones,
generalmente cara a cara, y del conjunto de interacciones
producto de la misma situacin espacio-temporal en la que
se desenvuelven. Pero tambin son parte de una comunidad
nacional y estn unidos a ella por una serie de factores socioeconmicos y polticos; adems, muchas veces reciben
la inuencia de la comunidad internacional.
Por esto, el desarrollo de la comunidad no puede ser
reducido a ver el fenmeno como algo exclusivamente local.
Como ya se mencion, toda comunidad tiene un sistema
muy complejo de relaciones y fuerzas antagnicas en su
interior, que no permite concebirlo como un sistema homogneo, pero de igual forma, tambin cuenta con muchos
elementos que los unen. Adems, el origen y la solucin
a muchos de los problemas que deben afrontar sobrepasa
los niveles estructurales locales. No se es objetivo cuando
se quiere aislar los problemas de la comunidad local de los
problemas de la comunidad nacional; hay aspectos estructurales del sistema social en su conjunto que condicionan
necesariamente las posibles soluciones a problemas que
afrontan los grupos locales.
28

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Un aspecto complementario y fundamental para


apoyar el desarrollo comunitario son las relaciones abiertas establecidas entre la comunidad y actores externos,
que hacen aportes distintos, pero complementarios, para
alcanzar un proceso comn acordado por todos.
Se trata de una nueva perspectiva para el desarrollo
comunitario centrado en la atencin a la infancia que se ha
denominado alianzas, en las que la participacin de la
comunidad en los procesos de transformacin de sus condiciones de vida dan espacios a la participacin del Estado,
la cooperacin internacional y otros agentes que permitan
dar sostenibilidad a los programas y aumentar los recursos
disponibles, combinando esfuerzos, y en las que se comparte
la responsabilidad.
De esta manera, las comunidades adquieren nuevas
predisposiciones cognitivas para la interaccin entre y
dentro de los grupos, lo cual puede crear crculos virtuosos de intercambio y actitudes favorables acerca de que el
cambio social mediante alianzas es posible, transformando
el modelo tradicional de unos que dan y otros que reciben
por un modelo participativo, en el que todos cooperan de
manera solidaria por el bienestar comn.
Un ejemplo de alianza es el Proyecto de Atencin
al Preescolar Costa Atlntica. ste es un proyecto de
desarrollo comunitario centrado en la atencin integral al
nio, su familia y su comunidad, del cual se han beneciado

29

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

ms de 200.000 nios que viven en contextos de pobreza en


el Caribe colombiano, y en el que han participado ms de
20.000 familias y se han formado aproximadamente 2.000
lderes comunitarios.
El Proyecto Costa Atlntica es un ejemplo de cmo
mediante alianzas se puede implementar un proyecto de
desarrollo social orientado al nio, la familia y las comunidades locales que viven en contextos de pobreza, a travs
de la alianza entre las mismas comunidades, la universidad,
el Estado y la cooperacin internacional, tendiente a congurar un nuevo paradigma de desarrollo y a la generacin
de nuevos conocimientos basados en el mtodo cientco,
para que sea apropiado por las comunidades en la bsqueda
de un mejoramiento sostenido de su calidad de vida (vese
el grco de la pgina 31).
La experiencia en este proyecto, orientado por un
grupo de psiclogos comunitarios, nos ha permitido tener
claridad en la creacin de alianzas con el n de construir
un verdadero desarrollo comunitario que benecie a las
personas y al colectivo, creando un mximo caudal de energa para un impacto ms profundo y el mejoramiento de la
calidad de vida de los nios y sus comunidades.
La psicologa social nos ha enseado la importancia
de la interaccin social no slo de manera endgena, sino
tambin cuando los grupos logran ir constituyendo globalidad. Por esto, si se quieren aprovechar al mximo los

30

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

recursos, las comunidades no deben aislarse, sino vincularse


a un sistema nacional de cooperacin.
Estas alianzas no deben beneciar a las comunidades
ms pobres, sino a todos los socios. Los problemas y crisis
de una comunidad local son parte de los problemas de la
realidad nacional. Un desarrollo comunitario sostenible
implicar siempre la bsqueda de la solucin mucho ms
all de la comunidad.

Proyecto Costa Atlntica: Alianzas

31

4
DE LA TEORA A LA PRCTICA:
EL PROYECTO COSTA ATLNTICA

El Proyecto Costa Atlntica fue creado en la regin Caribe


de Colombia, y es un programa de desarrollo social que tiene
como centro de inters el desarrollo integral de los nios que
viven en desventaja econmica, mediante la participacin
directa de las familias y comunidades locales. Este programa
ha contribuyendo a mejorar en los indicadores de calidad
de vida de miles de hogares colombianos y ha beneciado
a la infancia, que antes de 1977, ao en el que se inici el
proyecto, no contaba con disposiciones que garantizaran
su proteccin.
El modelo del programa se basa en unos fundamentos generales, que se pueden categorizar en fundamentos
loscos, sociolgicos, psicolgicos y pedaggicos.
En lo que respecta a fundamentos loscos, el concepto de calidad de vida es fundamental, ya que es inherente
a la problemtica social, y tiene mayor sentido cuando son
grandes proyectos nacionales dirigidos a garantizar un
armnico desarrollo humano.
Muchos autores sealan que el concepto de calidad
es ambiguo, abstracto y demasiado generalizado, es decir

32

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

que puede hacer referencia a cualquier cosa. Sin embargo,


casi siempre ha estado referido al nivel de logro de resultados, y se evala mediante la medicin de la eciencia
interna y externa de los diversos sistemas.
Pensar en calidad de vida implica entender la relacin
que existe entre el sentido del desarrollo humano y la forma
como se llevan a cabo los procesos que la constituyen. Por
eso, reconocer la calidad de vida signica partir de parmetros que la denan. Por un lado est el modelo social que se
persigue: no existe proyecto de desarrollo humano que no se
reera al proyecto social que busca generar. Cualquier programa estar siempre referido a una concepcin de sociedad
y de desarrollo. Todo proceso de formacin humana est
inserto en una cultura cuyos smbolos, valores y experiencias denirn su sentido. A partir de ellos se determinarn
el problema, los objetivos, las polticas, la misin y las acciones que los distintos grupos llevarn a cabo.
Al momento de idear un proyecto basado en la calidad de vida hay que preguntarse qu premisas bsicas deben
tenerse en cuenta para una fundamentacin de calidad de
vida y mejoramiento de las condiciones de existencia. El
Proyecto Costa Atlntica considera las siguientes premisas
bsicas al momento de orientar sus programas hacia la
potencializacin del desarrollo humano:
Consolidar una nueva cultura de la infancia
Destacar al ser humano

33

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Reconocer al nio como aprendiz automotivado


Partir del nio real en un mundo real para conocerlo
realmente
Respetar los derechos de los nios
Los fundamentos sociolgicos del Proyecto Costa
Atlntica se sustentan en ciertos propsitos y metas a los
cuales es deseable que se dirija la sociedad para la educacin
de la niez. Los principios orientadores que sustentan el
Proyecto Costa Atlntica son:
Una adecuada educacin integral al nio de sectores
econmicamente en desventaja es aquella que propugna el cambio total de su condicin de vida.
La familia es una institucin intermedia entre el
hombre y la sociedad y cualquiera que sea su conguracin representa la mayor inuencia educadora para
el nio; por esto, los programas dirigidos al bienestar
de la niez deben basarse en la participacin de los
padres como los principales agentes educativos de
sus propios hijos.
El desarrollo integral del nio de sectores econmicamente en desventaja debe comprenderse como parte
fundamental del desarrollo de su comunidad, entendido ste como la accin para lograr la unidad entre
las personas, para que por medio de la organizacin,
la participacin, la sociogestin y la autoayuda de

34

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

sus miembros se busque la transformacin de su


condicin adversa de vida.
La educacin infantil es adecuada en la medida en
que los miembros de la comunidad, especialmente
los padres, pueden liberar sus potencialidades para
crear cultura alrededor de las necesidades e intereses
de los nios, de forma que stos sientan orgullo por
su comunidad local y generen, al mismo tiempo, una
actitud exible para asimilar nuevas pautas culturales de manera activa, participativa y especialmente
crtica.
Es condicin necesaria para que los programas de
educacin infantil basados en el desarrollo de la
familia y la comunidad funcionen, que stos se desarrollen en un marco de democracia amplia, donde el
poder sea de tipo local, para que las comunidades puedan decidir sobre las orientaciones de los programas
a partir de sus propias necesidades y donde el Estado
sea un facilitador de las iniciativas del pueblo.
El desarrollo del nio, visto como una parte bsica
de un desarrollo integral de la comunidad, no puede
ser reducido a un enfoque exclusivamente local. Hay
aspectos estructurales del sistema social en su conjunto que condicionan necesariamente las posibles
soluciones a problemas que los grupos locales deben
enfrentar. Por esto, aunque el poder de decisin y el

35

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

desarrollo de las acciones deben estar bajo su control,


hay mltiples agentes externos a las comunidades
(Estado, universidades) que pueden ser grandes facilitadores en la solucin de problemas.
Los modelos no convencionales de atencin al nio
favorecen la participacin de la familia y la comunidad.
Con respecto a los fundamentos psicolgicos, es
importante destacar que en el Proyecto Costa Atlntica se
concibe el desarrollo humano desde la perspectiva de la
psicologa comprensiva, en la cual se fundamenta el modelo
de desarrollo creado por este programa de atencin integral
a la infancia. La psicologa comprensiva entiende el desarrollo humano como el proceso en el cual el ser biolgico
trasciende hacia el ser social y cultural. En otras palabras,
es la realizacin del potencial biolgico, social y cultural
de la persona.
Finalmente el Proyecto Costa Atlntica ha diseado
la parte instrumental de su modelo pedaggico con base en
el principio general de educacin pertinente. Este modelo
tiene como principio general educar al nio teniendo en
cuenta su realidad cultural, y de esta manera generar programas educativos culturalmente pertinentes.
Como arma Freire (1970): No podemos, a menos
que sea ingenuamente, esperar resultados positivos de un

36

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

programa, sea ste educativo en un sentido ms tcnico o


de accin poltica, que no represente la visin particular
del mundo que tenga o est teniendo el pueblo, ya que de
otro modo el programa se constituye en una especie de
invasin cultural al n.
Con base en el principio de educacin pertinente, el
Proyecto Costa Atlntica y su fundamentacin pedaggica
entienden la educacin infantil como el conjunto de acciones
que lleva a cabo el adulto para contribuir positivamente
al desarrollo del nio, creando las condiciones necesarias
para su bienestar y para que sus potencialidades puedan
transformarse mediante la interaccin con el ambiente hasta
alcanzar su independencia y una identidad propia, lo que le
va a permitir asociarse, aportar, recibir y cambiar su medio
natural y social.

tes:

Los supuestos educativos del modelo son los siguien-

El trabajo debe estar basado en las necesidades sentidas y en los intereses reales de los que aprenden.
La actividad educativa de los nios debe ser entendida
como un proceso social en el cual participen todas
las personas involucradas.
La atencin integral del nio no funciona si no
conocemos de antemano los valores y pautas de su
cultura.
37

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

El ideal educativo para los nios de sectores de


pobreza debe ser el mismo de todos los nios del
pas.
El trabajo educativo debe apoyarse siempre en la
familia y la comunidad.
Se debe propugnar el desarrollo de una conciencia
en el nio, el joven y el adulto.
El proceso educativo debe basarse en la accin propia
del nio.
En el modelo del programa implementado por el
Proyecto Costa Atlntica participan desde las familias, las
redes sociales, la comunidad hasta el Estado y la sociedad
civil.
Siempre las culturas han desarrollado sistemas de
proteccin para asegurar la supervivencia, el crecimiento y
desarrollo de sus hijos. Nosotros partimos de la premisa de
que la familia es una gran inuencia educativa permanente
en la vida de los nios.
Por lo anterior, consideramos clave conocer a fondo
cmo responden las familias a las demandas fsicas y psicolgicas de los nios, siendo esto lo que origina la gran
diversidad de personas y la forma como se construyen los
estilos de vida.

38

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

En las familias pobres se maniestan tres factores


cotidianos de proteccin: la seguridad, la liacin y la
afectividad, de los cuales los dos primeros tienen mayor
relevancia. A travs de ellos se deenden y apoyan mutuamente, y los nios constituyen el objetivo principal.
La proteccin que las familias pobres dan a sus nios
tiene como raz su propia pobreza, es decir, sus propias
carencias. Se trata bsicamente de una proteccin de la
pobreza, de carcter ms material que inmaterial.
Los factores cotidianos de proteccin, entendidos
como los elementos y circunstancias que la familia pobre
utiliza para proteger a los nios de unas carencias muy
concretas, los hemos dividido en materiales e inmateriales.
Los primeros se reeren a la obtencin del dinero, cuidar
la salud y la alimentacin, prevenir los accidentes, etc.; los
segundos tienen que ver con la responsabilidad de los padres, la prevencin de los riesgos morales, la capacitacin
para el futuro, manifestacin de afecto, etc.
Es fundamental que el nio desarrolle un concepto
positivo de s mismo, y esto depende en gran medida de
las interacciones ms positivas con los adultos que son
signicativos en sus vidas. De hecho, es tan importante
el aprendizaje que realizamos en la vida familiar, que
muchos rasgos bsicos de nuestra conducta, como valores
y actitudes, perduran a travs del tiempo como ningn otro
aprendizaje.

39

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Por esto, los programas que tienen como objetivo


fortalecer a la familia debern partir de reconocer las condiciones sociales y econmicas en que viven stas y sus nios;
y las educadoras profesionales deben estar capacitadas para
identicar y rescatar los valores que estas personas pueden
aportar a la educacin de los infantes.
Las redes sociales han sido la segunda estrategia
trabajada por nuestro grupo. En cualquier barrio o comunidad, los habitantes establecen modos de interaccin que
constituyen las redes de intercambio. Estas redes generan
mecanismos por medio de la conanza que se establece
entre sus miembros, formas de cooperacin, sociogestin y
autoayuda para superar situaciones difciles y de crisis.
En Colombia, el solterismo es el estado civil predominante, y en los contextos de pobreza la formacin
de una nueva familia casi siempre se inicia con una unin
libre; cada da son ms crecientes las familias nucleares
con slo uno de los padres. Sin embargo, el tejido social
muestra una gran variedad de grupos de apoyo y redes
de intercambio en donde familiares, amigos y vecinos se
ayudan mutuamente para sacar proyectos adelante o como
estrategia de supervivencia dada las condiciones precarias
en que viven (Abello, Madariaga y Sierra, 2003). Con la
autoayuda, los grupos de apoyo populares y otras formas
de agrupaciones en torno a necesidades sentidas, muchas
veces ofrecen a sus miembros soporte emocional y moral,
informacin, ayuda real e instrumental y participacin en
el proceso formador.
40

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Por esto, en los programas dirigidos al bienestar de


la infancia se han aprovechado las redes de cooperacin
naturales, especialmente las de tipo familiar, ya que en ellas
es ms fcil la proximidad fsica y la conanza entre los
miembros, pero, de hecho, el asegurar la supervivencia de
los nios que viven en contextos de pobreza depende mucho
de estas agrupaciones naturales, del tejido social, que utiliza
la reciprocidad al compartir los escasos recursos con otras
personas en idntica situacin.
As, el ser humano aprende que la cooperacin le permite sobrevivir a situaciones difciles, lo que seguramente
no sera posible actuando de manera aislada.
As mismo, estamos convencidos de que uno de los
aspectos claves en la educacin de los nios es concebirla
como parte de un proyecto de desarrollo comunitario.
En el Proyecto Costa Atlntica, una de las reexiones
tericas ms complejas ha sido cmo lograr una comprensin vlida del papel que juega la comunidad en la atencin
integral al nio. La experiencia nos ha demostrado que la
educacin infantil temprana tiene que centrar su inters en
el desarrollo total del nio. Por esto, debe comprometer
de manera integrada a toda la estructura social que abarca
desde la familia hasta la accin del Estado. No se trata de
ver al nio que vive en comunidades en desventaja socioeconmica como un estmago vaco al que hay que llenar, o
un cerebro con dcit al que hay que estimular, o un cuerpo
enfermo al que hay que proveerle salud.
41

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

El nio debe ser visto como una persona miembro


de una familia, de una comunidad, de una sociedad y que
su condicin de vida depende de un proceso biolgico,
psicolgico y social visto como una unidad; por eso, su
bienestar depende tanto de su nutricin y su salud como de
las oportunidades reales que le brinda el sistema poltico y
econmico en el que vive.
En nuestro trabajo sobre desarrollo comunitario
hemos podido identicar y conceptualizar seis procesos
sociales de desarrollo comunitario que se generan en los
programas dirigidos a los nios: a) el movimiento social
comunitario, b) organizacin comunitaria, c) participacin,
d) integracin social, e) sociogestin, y d) educacin comunitaria. La interaccin de estos seis procesos dinamiza
a la comunidad en benecio de la infancia.
Por otro lado, uno de los aspectos claves que afrontan
las comunidades tradicionales es la crisis en su relacin con
el mundo moderno. Pareciera que estas comunidades tienen
pocas opciones para conservar su riqueza cultural; incluso
el fenmeno de la globalizacin muestra poca simpata ante
la diversidad cultural.
Aunque hay que reconocer que algunos valores
tradicionales no contribuyen al bienestar humano, hay que
tener en cuenta que ciertas formas de comunicacin cara
a cara que se producen en las comunidades fomentan la
solidaridad de grupo, valor ste que han perdido las socie-

42

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

dades modernas. La intervencin mediante la educacin,


en sociedades que conservan algn sentido de s mismas,
debe tener la sensibilidad para identicar y mantener los
elementos de valor y lo que es necesario cambiar.
A partir de la participacin en la educacin, la comunidad construye su capacidad para abastecer a sus nios;
adems, apoya su habilidad para afrontar el presente y
proyectar el futuro en sus propios trminos. A pesar de los
problemas comunes, muchas comunidades tienen serias
dicultades para cohesionarse, y la educacin de sus hijos
es una de las fuerzas ms aglutinadoras.
Por otro lado, el papel del Estado y la sociedad civil en
las polticas de atencin a la infancia es de por s complejo.
Consideramos que cuando el Estado asume el rol de padre
de todos los nios del pas y organiza programas nacionales
sin tener en cuenta las caractersticas socioculturales de
stos, es una actitud tan errnea como pretender dejar la
responsabilidad de la atencin al nio exclusivamente a las
familias y las comunidades locales.
El desarrollo del nio debe abocarse desde a un
enfoque social y no simplemente local, ya que los agentes
externos (Estado y sociedad civil) actan como elementos facilitadores del cambio social, y hay que considerar,
adems, que pertenecemos a una comunidad nacional donde
compartimos factores socioeconmicos y polticos.

43

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Las comunidades reejan tanto los elementos comunes que sus miembros comparten como las diferencias
individuales que muestran los distintos intereses, ideas
polticas y necesidades. Estas diferencias generan una
discrepancia a la hora de solucionar conictos; y es por
esta razn que el Estado y la sociedad civil deben, a nivel
nacional, orientar y facilitar las metas sociales.
En razn de ello, las comunidades locales no deben
hacer abstraccin de la presencia del Estado y del conjunto
de la sociedad civil en la orientacin de sus nes y metas.
Hoy, cuando la sociedad demanda nuevas y variadas
exigencias a los nios, el Estado no puede estar ausente de
su papel de rbitro del bien comn y de factor de equidad,
esencialmente en nuestra sociedad latinoamericana, donde
existen tantas amenazas para muchos nios, en especial para
los que viven en contextos de pobreza, sumadas a la crisis
que vive la familia y a las exigencias propias del desarrollo
cognitivo de los nios.
Los primeros siete aos son una oportunidad que si la
sociedad no valora, no slo crea un problema profundamente
tico sino que, adems, ya existen evidencias de que por
cada dlar que deja de gastarse en la infancia, despus debe
gastar entre 3 y 5 dlares cuando esa persona sea adulta. Entonces, si no invertimos en educacin infantil, aos despus
se tiene que gastar cinco veces ms en crceles, centros de
rehabilitacin, hospitales y programas correctivos.

44

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

DESARROLLO DEL PROYECTO


HOGAR COMUNAL DEL NIO
Ante la grave situacin de la niez colombiana, en diciembre
de 1974 el gobierno nacional decidi crear mecanismos
que permitieran desarrollar una poltica global de atencin
integral a la infancia, especialmente la de sectores econmicamente en desventaja.
Para tal efecto se promulg la Ley 27, que obligaba a
todas las empresas pblicas y privadas a tributar el 2% del
total de su nmina para la atencin integral a la infancia, y
encomend al Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
(ICBF) la ejecucin de dicha ley.
El impacto de la ley de atencin a la infancia hasta
1984, es decir, despus de una dcada, era relativamente
pobre. Mediante distintas modalidades se atendan diariamente 130.000 nios, y eran mltiples los factores que
incidan para que esto ocurriera, como el alto costo de las
modalidades convencionales, la falta de integracin de
los servicios del Estado que lleva a duplicar esfuerzos, la
ausencia de un enfoque adecuado a las caractersticas propias del nio colombiano y su entorno social, la excesiva
centralizacin de las decisiones tcnicas que se implantaron
a nivel nacional ms por la fuerza que da el poder que por
un proceso investigativo que sealara objetivamente las
polticas adecuadas, las cuales haban ido uctuando de
acuerdo con los funcionarios de turno en los niveles de
decisin programtica.
45

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Lo nico que demostr la historia de la educacin


preescolar en Colombia en estos aos fue que la realidad
de la niez era la realidad del pas, y que el problema del
nio colombiano no deba ser tratado aisladamente, sino
que deba integrarse al conjunto de factores que componen
la estructura social. Adems, era evidente que no existan
frmulas de soluciones milagrosas, sino que las soluciones
eran mltiples pero, indudablemente, la metodologa para
enfrentar este problema deba ser participativa, especialmente por parte de los propios padres de familia, con el
apoyo de la comunidad, entendida sta como una familia
extendida, con problemas comunes, y que mediante la
cooperacin, la organizacin y la socioayuda era factible
encontrar modos de solucin que mejoren cualitativamente
las condiciones de vida del nio y su entorno social.
El desarrollo del modelo dentro de ese enfoque gener los Hogares Comunales del Nio.
Los Hogares Comunales del Nio reejan la manera
como una comunidad busca resolver sus problemas a travs
de la ayuda conjunta de todos sus miembros.
Esta estrategia se basa en la bsqueda de un cambio
de actitud de los miembros de la familia y la comunidad
respecto a uno de los componentes ms importantes de su
futuro: los nios. Es decir, para ir forjando en torno a ellos
las soluciones de grupo que exige la sociedad del maana,
menos individualista y ms participativa (Amar, Guerrero
y Macas, 1985).
46

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

As, la educacin inicial, vista desde la perspectiva


de los Hogares Comunales del Nio, va ms all de los
enfoques tradicionales estrictamente pedaggicos y excesivamente psicolgicos, y por el contrario, se la concibe
como un proceso social en el cual los miembros de una
comunidad viven crtica y creativamente la realidad y crean
los mecanismos de participacin para transformar el mundo
que los rodea.
Cuando se habla de Hogares Comunales del Nio no
se est haciendo referencia a un espacio fsico (casa, escuela,
etc.), sino simplemente a un proceso social mediante el cual
un grupo extensivo se organiza e integra para hacer frente
a los problemas de los nios y su entorno social.
En esencia, los Hogares Comunales del Nio representan un intento de Atencin Integral al Infante, buscando un enriquecimiento de la vida total de ste. La educacin
formal muchas veces opone resistencia a los cambios e
inhibe la generacin de las actitudes necesarias para lograrlos. Por eso, la educacin de los nios es la parte central
de un amplio programa de desarrollo comunitario que est
dirigido por los propios miembros de la comunidad con la
colaboracin de agentes externos (alumnos universitarios,
servicios del Estado), buscando el cambio social generado
a partir de la propia cultura de las comunidades, para que
la misma gente pueda evaluar sus tradiciones, sus valores y
sus conductas como inhibidores o propiciadores del pleno
desarrollo de su posibilidad humana y pueda, as mismo,

47

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

generar nuevas actitudes hacia un cambio enriquecedor en


su condicin de vida.
Algunos de los componentes fundamentales del
proyecto Hogares Comunales del Nio son:
El desarrollo de la comunidad
Cuando se ha tenido la oportunidad de compartir con comunidades de extrema pobreza, no slo se puede dar fe de la
miseria material en que ellos viven, sino que adems puede
armarse que su apata y aparente indiferencia son casi
siempre producto de un estado de desesperanza aprendida
como consecuencia de una existencia caracterizada por la
penuria y la represin de los deseos.
Precisamente, en los Hogares Comunales del Nio
se parte de considerar que el nio tiene un nuevo espacio
protector, adems del familiar, pues, como resultado de la
crisis de la familia y su creciente dicultad para satisfacer
todas o algunas de las demandas de atencin infantil, se hace
necesario reforzar dicho espacio protector. Sin embargo,
este papel tiene sentido slo si se activan los complejos
procesos del desarrollo de las comunidades.
Luego, si se entiende que la atencin del nio que
vive en sectores de pobreza es predominantemente un asunto
comunitario, entonces la potencializacin de su capacidad
protectora es un importante elemento de cambio social.

48

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Potencializacin de la familia, base de sustentacin


de los Hogares Comunales del Nio
Al desarrollar el proyecto Hogares Comunales del Nio
reexionamos en la necesidad de rescatar el valor socializador de la familia y la comunidad local, porque en los
siete primeros aos ste es el entorno natural donde el nio
crece y se desarrolla. De hecho, los padres, cualquiera que
sea su condicin, estn generalmente motivados en lo que
respecta al desarrollo posible de sus hijos, tanto a nivel
material como psicolgico, y es sabido que en las comunidades pobres entre los padres de una comunidad se forman
cadenas de solidaridad mediante las cuales se apoyan para
el cuidado y proteccin de los menores. Por esto, al crear
los Hogares Comunales del Nio no se est implantando
desde arriba, sino recuperando, reforzando y enriqueciendo
las redes sociales naturales que por tradicin cultural han
desarrollado las familias y comunidades locales colombianas de ambientes de pobreza para proteger el crecimiento
de sus hijos. As, una de las ideas ms claras al iniciar el
proyecto dirigido a los nios de sectores de pobreza de la
Costa Atlntica colombiana era que su atencin integral
deba ser un patrimonio cultural de la familia y la comunidad, que partiera del entorno natural del nio, tratando de
que no se volviera una opcin renada, fundamentada en
la escolarizacin.
Por ltimo, es necesario resaltar que la idea de los Hogares Comunales del Nio, basada en la familia, no pretende

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

idealizar excesivamente la funcin de sta, porque hay que


tener conciencia de que, al menos en su forma tradicional,
supuestamente la familia ha perdido coherencia por una
situacin de crisis, que puede observarse al revisar las estadsticas de desintegracin familiar medidas en el nmero
de consultas jurdicas, que han aumentado signicativamente, en el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar,
en el nmero de nios abandonados y maltratados, en la
creciente tasa de divorcios de parejas y en el hecho concreto
del cambio de funciones de los diversos miembros de la
unidad familiar en lo que respecta a las relaciones afectivas
entre los padres e hijos; lo mismo puede decirse de la pareja,
debido, principalmente, a los cambios del comportamiento
sexual, la emancipacin de la mujer y del nmero cada vez
ms elevado de madres que trabajan fuera del hogar.
Debido a ello, la idea de los Hogares Comunales del
Nio pretende ser una respuesta complementaria a la funcin
de la familia tradicional, partiendo de no reemplazar la funcin materna, sino que una madre de la misma comunidad,
capacitada y ayudada por otras madres, pueda atender las
necesidades de alimentacin, proteccin y del conjunto del
desarrollo del nio.
A QUINES IBA DIRIGIDO EL PROYECTO?
En su etapa experimental y diseminacin, el proyecto Hogares Comunales del Nio cubri 127 comunidades de la Costa
Atlntica colombiana, y se pretenda generalizar esta alter-

50

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

nativa a dos millones de nios del pas, cuyas condiciones


de vida se caracterizan por el alto riesgo, producto de la
pobreza en que viven.
CMO SE ORGANIZABAN?
Los Hogares Comunales del Nio, como se ha dicho, son un
conjunto de acciones de organizacin de servicio dirigido a
la niez menor de siete aos con la nalidad de potencializar
la capacidad de la familia y la comunidad.
El primer paso fue contribuir a la organizacin de la
comunidad y la sensibilizacin para lograr la unin para
trabajar por el bienestar de los nios, con objeto de lograr
un efecto domin; es decir, a partir del nio se van uniendo
todos los componentes del desarrollo social.
En el segundo paso, la comunidad buscaba la coordinacin interinstitucional (Estado, organizaciones de la
sociedad civil y las propias organizaciones) que podra
contribuir al mejoramiento de las condiciones de vida de
la comunidad.
El tercer paso fue la organizacin de las unidades
familiares que orientan el proceso de atencin a los nios.
La comunidad seleccionaba los hogares con base en tres
criterios: cualidades de las familias, aceptacin de stas por
parte del grupo y condiciones locativas de los hogares.

51

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

El cuarto paso fue la capacitacin, la asesora y la


evaluacin. El fortalecimiento de las organizaciones de la
comunidad y el surgimiento de los movimientos sociales
comunitarios alrededor de la proteccin del nio constituyen el centro del proceso general del funcionamiento de
los Hogares Comunales del Nio. Mientras mayor grado
de movilizacin social se logre, ms posibilidades de xito
tiene el proyecto.
Fase experimental del proyecto
Una serie de experiencias controladas, iniciadas en 1977,
en una comunidad semirrural denominada La Playa, llev
al convencimiento de la necesidad de conseguir un enfoque
sobre educacin infantil temprana que no se limitara a enriquecer la vida de los nios cuyo crecimiento est afectado
adversamente por circunstancias socioeconmicas sino que,
adems, buscara un cambio total en la condicin de vida de
la familia y de su comunidad, para que de esta manera la
educacin de los nios sea un n y tambin un medio para
lograr el desarrollo y el cambio social.
La idea general que se pens desarrollar consista en
suponer que la mejor forma de cambiar la calidad de vida
de muchos nios es modicando la de su familia y la de su
comunidad. Aunque la variable educativa es bsica, sta
debera ir concatenada al conjunto de factores que integran
la sociedad. De este modo, a partir de un factor, el nio, se
puede ir integrando los otros componentes hasta constituir

52

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

un cambio global no espontneo, sino planicado y dirigido


por las mismas personas involucradas.
As, el proyecto se deni como el desenvolvimiento
de un enfoque de atencin integral al nio entre 0 y 7 aos,
partiendo del conjunto de relaciones fsicas y sociales
que integran su entorno inmediato, pensando concatenar
mltiples factores que, directa o indirectamente, inciden
en su desarrollo de manera totalizadora para contribuir al
progreso del crecimiento de su potencial innato.
Por esto, el primer paso consisti en el anlisis del
entorno del nio a nivel macro y micro; paralelamente,
se estudi la competencia de las comunidades y de las instituciones para sacar adelante el proyecto, y por ltimo se
evaluaron las relaciones entre el entorno y las posibilidades
para proyectar un plan general que sirviera como marco
de referencia muy exible a partir del cual se desarrollar
esta experiencia.
Lo que se buscaba era un cambio global en la condicin de vida de las comunidades a partir de un factor: el
nio, y a partir de ste ir integrando los otros factores hasta
constituir un cambio global planicado, fundamentalmente
por las mismas comunidades.

53

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Inicio del trabajo


Aunque algunos autores plantean que los verdaderos procesos de autogestin son los que nacen en la misma comunidad, la cual desde el comienzo se vuelve autosuciente para
solucionar sus problemas, nuestro modelo fue diferente,
porque se inici a partir de tres instancias: la comunidad
que deseaba iniciar el programa de atencin al preescolar; el
Estado, por conducto del instituto Colombiano de Bienestar
Familiar; las instituciones privadas, mediante el concurso de
la Universidad del Norte de Barranquilla y de la Fundacin
Bernard van Leer de Holanda.
El primer paso fue crear el mecanismo legal para
funcionar. As, el ICBF hizo un contrato de administracin
delegada con la Universidad del Norte de Barranquilla y
mantena relaciones de control y asesora, mientras sta
ltima estableca el vnculo directo con la comunidad.
Actividades iniciales
- La primera actividad fue establecer las relaciones entre
las organizaciones comunitarias y los agentes externos
(profesores y alumnos de la Universidad del Norte).
- La segunda actividad consisti en identicar las necesidades prioritarias del barrio por parte de la misma
comunidad.

54

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

- La tercera actividad consisti en organizar una metodologa de trabajo que estuviera dirigida por la comunidad con la colaboracin de los agentes externos.
Simultneamente se fueron haciendo los estudios
objetivos de la realidad de la comunidad. Y luego la comunidad hizo un inventario y la evaluacin de los servicios
del Estado y de los recursos propios.
Despus, las organizaciones comunitarias, en asocio
con los servicios del Estado y de los particulares, planicaron el trabajo con base en los intereses, y establecieron
un orden de prioridad con metas inmediatas, a mediano y
largo plazo y los sistemas de soporte y el mecanismo para
el desarrollo de los programas.
Evaluacin inicial y planicacin por parte de
la comunidad
La evaluacin inicial se realiz en tres niveles simultneamente:

Problemas sentidos por la comunidad

Habindose establecido un claro entendimiento entre las


comunidades y los agentes externos, los miembros de
la comunidad trataron de identicar sus problemas ms
apremiantes, y con base en la conclusin se hizo una planicacin inicial. Los programas que se propusieron fueron

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

muy concretos, buscando que fueran aquellos que despiertan


ms motivacin y que, mediante la sociogestin y a autoayuda, resultaran factibles de resolver.

Descripcin de las caractersticas de la comunidad


con base en la investigacin objetiva

Esta evaluacin se hizo conjuntamente entre la Universidad


del Norte y miembros de la comunidad, a partir de una serie
de estudios que permitieron describir las caractersticas
fsicas y las dicultades de las comunidades en forma til
y objetiva.
Las caractersticas descubiertas en cada estudio se
denieron en trminos de necesidades, problemas, formas
de afrontar situaciones, recursos humanos y costumbres,
formas de comportamiento, privaciones, etc.
ESTUDIOS OBJETIVOS Y SUS FINES
- Estudio socioeconmico: conocer la infraestructura y el
estado econmico, educativo, social y de vivienda de la
poblacin.
- Estudio etnogrco: conocer los aspectos socioculturales
del grupo.
- Estudio psicosocial: descripcin del estado del crecimiento fsico, cognoscitivo y del lenguaje de los nios
en edad preescolar.
56

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

- Estudio de pautas de crianza: obtener informacin sobre los hbitos que utilizan los padres para criar a sus
hijos.
- Estudio del estado de salud: conocer las condiciones de
salud de la comunidad.
Inventario de los recursos internos y
externos a la comunidad
Este aspecto de la evaluacin fue muy importante, porque
permiti a la comunidad darse cuenta de una serie de recursos propios y externos del Estado que, mediante algunos
programas nacionales, podran ser un buen sistema de apoyo
para muchas de las iniciativas que pudieran tener.
En la lista elaborada por las propias comunidades
de Siape, San Salvador y Tres Ave Maras, y con la ayuda
de un psiclogo comunitario, se detectaron los siguientes
recursos:
En la comunidad
- Los padres (asociaciones de padres)
- Comits de base de programas multisectoriales,
como DRI, PAN
- La Junta de Accin Comunal
- Clubes juveniles
- Cooperativas
- Grupos cvicos

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

- Los lderes naturales


- Cualquier otro grupo de la propia comunidad que
realizara actividades en benecio de la misma
Los recursos del Estado
- ICBF: Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
- DRI: Desarrollo Rural Integrado
- PAN: Plan de Alimentacin Nacional
- ICETEX: Instituto Colombiano de Crdito Educativo
y Estudios Tcnicos en el Exterior
- SENA: Servicio Nacional de Aprendizaje
- INDERENA: Instituto Nacional de Recursos Naturales
- FESORD: Fundacin para la Educacin y el Deporte
- ICCE: Instituto Colombiano de Construcciones
Escolares
- SEM: Servicio contra la Malaria
- SERVISALUD: Servicio de Salud del Atlntico
- Secretara de Educacin del Departamento del
Atlntico
CONSTITUCIN DE LOS HOGARES COMUNALES
DEL NIO
La evaluacin inicial permiti a las comunidades establecer
una escala de prioridad de acuerdo con sus necesidades
ms apremiantes y las posibilidades reales de llevar a cabo
acciones.
58

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Hay que reconocer que los tcnicos recurrieron a la


persuasin, especialmente sobre las madres, porque, debido
a procesos de aprendizaje, las comunidades consideran que
el primer paso en educacin es hacer una costosa construccin, despus esperar a que el gobierno nombre profesores
y luego que estos expertos de afuera les enseen a sus hijos.
Con este proyecto se les demostr que los padres podran ser
los mejores educadores de sus hijos, y se hizo de la forma
ms emprica posible.

rios:

Sobre esta base se denieron los siguientes crite-

Que la unidad social de mayor responsabilidad en la


atencin sea la familia.
Que se vincule en el proceso a la comunidad local,
para enriquecer la forma de vida de los habitantes y
promover a sus miembros que asuman una actividad
complementaria al papel de la familia en la educacin
de los nios.
Las modalidades de atencin deben adecuarse a las
condiciones y caractersticas del medio, sin moldes
rgidos y esquemticos, y deben orientarse al desarrollo de modalidades no formales de educacin.
Que estas modalidades permitan ampliar la cobertura
de atencin y rebajen el costo del servicio.

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Que sean experiencias controladas cientcamente,


garanticen la calidad del servicio y permitan su replicacin en grupos humanos ms amplios.
Que se propugne el rescate de los valores culturales
propios del nio y su familia.
Que la comunidad sea la responsable directa de los
programas gracias a un sistema administrativo descentralizado.
Organizacin y cobertura
La Accin Comunal y otras organizaciones de la comunidad difunden entre los miembros la idea de crear Hogares
Comunales e invitan a las madres que desean inscribir a sus
hijos en el programa. Al mismo tiempo, se abren las inscripciones de voluntarios para las familias que desean facilitar
su vivienda para que funcione un Hogar Comunal.
Despus de las inscripciones se procedi a seleccionar los hogares con base en tres criterios: las caractersticas
de la familia, especialmente los aspectos ticos y comportamiento social, la calidad de vivienda y la personalidad
de la madre.
Una vez que la Junta Comunal seleccion los hogares,
el siguiente paso fue la inscripcin de los nios. Cada hogar
tuvo una cobertura de 25 nios y se ubicaron en las distintas

60

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

casas de acuerdo con un criterio de edad, ubicacin geogrca, y en algunos casos obedeciendo intereses especcos
de las madres.
En cada hogar trabajan dos personas: la duea de casa
y una auxiliar, seleccionada por el Grupo Juvenil. stas se
mantienen en forma permanente. Estas dos personas reciben
ayuda auxiliar de las madres u otros familiares de los nios,
quienes, al inscribirlos, se comprometen a participar en el
trabajo del Hogar Infantil, primero en las actividades de
rutina (nutricin, higiene) y posteriormente en las actividades pedaggicas.
As se iniciaron los primeros ocho Hogares Comunales con 200 nios, los cuales en su conjunto estaban
coordinados tcnicamente por una educadora infantil, quien
capacitaba a las familias, especialmente a las madres, en los
aspectos educativos, nutricionales y de salud.
En la primera fase, el grupo intercambi opiniones
sobre hbitos de crianza, la manera de estimular el desarrollo
del nio, relato de las aptitudes y destrezas que observan
en sus hijos, pautas culturales que ellos desearan que sus
hijos aprendan y sus expectativas en su papel como educadoras.
En la segunda fase, los padres invitan a profesionales
y paraprofesionales que les permitan ampliar sus conocimientos respecto a la educacin de sus hijos. Temas sobre

61

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

psicologa infantil, higiene, salud y nutricin son combinados con adiestramiento para preparar material educativo
con desechos o productos de la propia comunidad.
Desde el inicio cada madre se compromete a participar en el proceso educativo. Mediante un sistema rotativo
y de acuerdo con sus posibilidades de horario, cada madre
debe asistir al hogar comunal a participar directamente con
los nios. De esta manera, aproximadamente dos veces al
mes cada madre ha tenido una experiencia directa de aprendizaje con su hijo y con los compaeros de ste.
Servicios bsicos a los nios
En los Hogares Comunales se brinda a los nios un conjunto integrado de servicios bsicos, que se describen a
continuacin:
Atencin educativa
El proyecto desarroll un enfoque educativo que se halla
resumido en la fundamentacin pedaggica expuesta anteriormente, en la cual se busc una integracin, de modo que
en sus contenidos reejara las caractersticas del contexto
cultural de las comunidades. En su metodologa se utilizaron
los principios de las teoras cognoscitivas del aprendizaje.

62

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Atencin nutricional
En general, aproximadamente el 70% de los nios que ingresan a los Hogares Comunales se encuentran desnutridos,
con sntomas fsicos y mentales tpicos de este dcit.
La mayor parte de estos nios, antes de ingresar a los
Hogares Comunales no han comido diariamente los alimentos que necesitan para su normal crecimiento y desarrollo,
o bien su organismo no los ha aprovechado por estar enfermos. Hecho que obliga a considerar como preocupacin
bsica garantizar el mejor manejo de los alimentos en lo
relacionado con la higiene, el almacenamiento, la preparacin y la provisin de las necesidades del menor.
Para el caso, se lleva a cabo un inventario peridico y
se determinan los costes mensuales de la racin. As mismo,
una evaluacin permanente del crecimiento y del estado
nutricional del nio e, igualmente, una tarjeta individual
de la evolucin nutricional de acuerdo con las normas establecidas por el ICBF.
Paralelo a esto, el equipo de nutricionistas del ICBF desarrolla un amplio programa de capacitacin de las madres
de la comunidad tendiente al enriquecimiento de las dietas
alimenticias, al uso adecuado de los alimentos y a mantener
las normas de higiene y salud.

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Atencin en salud
Un amplio plan para reforzar los programas del Estado y la
formacin de promotores de salud en la comunidad.
Atencin psicolgica
Se ha organizado un consultorio de psicologa que atiende
a la comunidad, y especialmente a los nios con problemas
emocionales y de aprendizaje, y se orienta a la familia sobre
cmo contribuir al desarrollo armnico de la personalidad
del menor y sobre relaciones interpersonales a nivel de
parejas.
A cada nio se le llevan los siguientes registros:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Ficha de matrcula
Control de estado nutricional (cada 30 das)
Certicado de vacunas
Anlisis de laboratorio
Ficha medica con controles mensuales
Control de asistencia
Evaluacin mediante un perl psicopedaggico cada
seis meses
8. Prueba de desarrollo de Grifth cada seis meses
9. Informe sobre el comportamiento educativo del nio
cada 15 das

64

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

La atencin a los nios menores de tres aos


Como en los Hogares Comunales ingresan los nios al
tener tres aos cumplidos, la comunidad y la Universidad
acordaron complementar este servicio con programas para
los nios entre 0 y 3 aos en estimulacin psicoafectiva.
PARTICIPACIN DE LA FAMILIA Y LA COMUNIDAD
Es necesario manifestar que estos centros recibieron el
nombre de Hogar Comunal porque no slo estn al servicio de los nios sino tambin de todas las organizaciones
comunales: centros de madres, grupos juveniles, comits
de calles, brigadas infantiles, accin comunal y cualquier
organizacin que busque solventar problemas comunes.
De esta manera, con una metodologa participativa,
se trata de enriquecer el ambiente total del nio, mantenindolo en relacin directa con sus padres, quienes actan como
educadores permanentes de sus hijos.
La organizacin de la poblacin se consider el principal medio para lograr la participacin de los individuos
en la formulacin de los planes, la ejecucin y el benecio
que reporten.
Las formas de asociacin de la comunidad que se
iban generando en el desarrollo del proyecto de los Hogares
Comunales fueron las siguientes:

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Accin comunal
La organizacin que integra a la comunidad y que tiene un
alto respaldo denido del gobierno es la accin comunal.
A travs de la accin comunal se anan esfuerzos y
recursos para solucionar las necesidades ms apremiantes
de la comunidad.
Ncleos de cuadra
Es una organizacin sin nimo de lucro, compuesta por
cinco o seis habitantes de una calle o carrera, previamente
nombradas por la Junta de accin comunal, con el n de
estudiar los problemas de su sector de residencia.
Grupos juveniles
Es una asociacin integrado por jvenes con edades entre
15 y 25 aos, quienes residen en una comunidad y anan
esfuerzos y recursos para participar en la solucin de las
necesidades del grupo al cual pertenecen y al de la comunidad, especialmente brindando apoyo al trabajo con los
menores de 7 aos.
Junta de madres
Est compuesta bsicamente por las madres de los nios de
los Hogares Comunales y por las madres de los nios que

66

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

reciben estimulacin, aun cuando est siempre abierta para


toda madre que quiera hacer parte de ella.
Otras organizaciones
Asociaciones de padres.
LA DISEMINACIN
La diseminacin se reere fundamentalmente a la cobertura social. En trminos operacionales, representa el nmero
de usuarios de un servicio/accin que contribuya al desarrollo del sistema al cual pertenece.
Esta formulacin lleva a considerar al nio, la familia
y la comunidad como el sistema usuario de atencin, en la
medida que su acceso va generando cambios cualitativos en
las personas involucradas y de su entorno. En este sentido,
el Hogar Comunal del Nio se constituye en el objeto instrumental vlido del proceso de cambio, en el cual no slo
se atiende a los nios que asisten a los centros, sino a todos
los nios de la comunidad, porque a partir de la participacin
de la comunidad se va logrando un desarrollo del conjunto
de las personas integrantes del grupo social.
El problema clave de la diseminacin es cmo lograr
que una experiencia constituida y desarrollada en pequea
escala se pueda masicar, para que llegue a mltiples sectores con similar eciencia y calidad.

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N S AY O S E N

DesarrolloHumano

Este proyecto de los Hogares Comunales se disemin


en 127 comunidades de la Costa Atlntica, y en el departamento del Magdalena uno de los que tienen los indicadores de calidad de vida ms decientes del pas se logr
masicar en menos de dos aos en 50 comunidades.
Los resultados de la diseminacin se tratan directamente en la evaluacin.
Evaluacin de la experiencia de los Hogares Comunales
del Nio
Entre los principales criterios considerados estn los siguientes:
a) Que contribuya efectivamente al desarrollo integral del
nio
Cuando se trabaja en ambientes de pobreza, se cree errneamente que cualquier programa que se adelante es
benecioso para la poblacin. Adems, la mayora de los
estudios sobre programas a la niez se reducen a simples
evaluaciones antes y despus, de acuerdo con un modelo
lineal, en el cual se hace un diagnstico, se realiza un tratamiento y se obtiene una mejora.
Los procesos sociales son mucho ms complejos, por
lo cual los modelos lineales no resultan los ms adecuados.
Adems es probable que las carencias de los nios sean tan

68

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

grandes, que mientras el programa est vigente se observe


progreso en su desarrollo. En nuestra experiencia aprendimos que slo estudios longitudinales permiten evaluar el
desarrollo despus de un tiempo prolongado, cuando el nio
ya no participa del programa, conducen a saber si el impacto
en el desarrollo fue benecioso en forma permanente.
b) Participacin
Otro criterio considerado bsico en evaluacin para pasar
de la experiencia micro a las macro es poder evaluar
el proceso participativo, porque cualquier cambio autntico
debe lograrse con la participacin real de la poblacin organizada; esto implica la posibilidad de evaluar el cambio
de actitud de las personas participantes de una comunidad
para que dejen de esperar la ayuda milagrosa y comprendan
que la nica manera de cambiar depende de ellos mismos.
De hecho, toda la comunidad es siempre un grupo dinmico
en permanente transformacin y movimiento. Es por eso
que cuando un enfoque educativo habla de una educacin
del pueblo y por el pueblo, es necesario medir objetivamente qu tanta autonoma ha logrado el grupo en direccin y realizacin del desarrollo, qu realizaciones y logros
concretos ha alcanzado y cul es su disposicin hacia el
cambio social.
Cuando se habla de participacin para el desarrollo
social, la evaluacin no puede hacerse solamente midiendo
el crecimiento econmico, sino evaluando un proceso edu-

69

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

cativo-poltico que tiene como nalidad un cambio en los


patrones de relacin entre la poblacin a la hora de enfrentar
sus necesidades. La participacin es la accin para lograr la
unin, cooperacin y solidaridad de sus participantes para
alcanzar la transformacin social.
Por esto, en la evaluacin, la experiencia micro
debe presentar estrategias claras de cmo lograr la participacin de los involucrados en la formulacin de planes, la
ejecucin y el benecio que reporten.
c) Administracin
Este es otro aspecto clave en la evaluacin. Generalmente,
muchas microexperiencias se realizan al amparo de agencias
educativas privadas mediante un equipo tcnico en el cual la
mayora de ellos estn encuadrados dentro de los enfoques
positivistas con un cienticismo que los aleja de la realidad, porque los lleva a reducir las relaciones sociales hasta
volverlas racionales y sincrnicas, cuando se sabe que son
un conjunto de contradicciones y antagonismos complejos
con una multiplicidad de factores interrelacionados.
De esta manera, cuando el tcnico ofrece su trabajo al
sistema poltico, su propuesta muchas veces resulta inecaz
o inaceptable al pretender presentarla dentro del aparato
del Estado.

70

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Por esto, las experiencias controladas deben ir evaluando desde el comienzo la factibilidad de una aplicacin
extensiva. Y esto implica la necesidad de una evaluacin
del encuadre administrativo dentro de sistema del Estado,
que es el nico que, de tener voluntad poltica, lo puede
irradiar a un nivel nacional.
d) Eciencia
En los pases de Amrica Latina, agobiados por el peso
de una deuda externa cuantiosa, es prioritario evaluar en
profundidad la relacin coste-benecio.
La racionalizacin de costes no puede ser el resultado
de una drstica reduccin de gastos como consecuencia de
una medida nanciera, sino el producto de la participacin
popular en el desenvolvimiento de los programas (Macas,
citado por Amar y Alcal, 2001).
e) El valor econmico de la educacin inicial
Aunque a nivel de proyectos micro es muy difcil evaluar el
valor econmico de la educacin, es interesante sealar los
datos ofrecidos por el doctor Backer en su ponencia Los
desafos del desarrollo y control de la temprana infancia,
en la que cita un estudio de costes realizado por Pscharapuls
(1918) utilizando datos obtenidos en un gran nmero de
pases en desarrollo. Seal que las tasas de rentabilidad
privadas proporcionan una medida del 25% para la ense-

71

N S AY O S E N

DesarrolloHumano

anza primaria, 19% para la secundaria y el 24% para la


superior. Como contraste, las tasas de rentabilidad social
proporcionan un 27% para la enseanza primaria, un 16%
para la secundaria y solamente un 13% para la superior.
Estos datos permiten demostrar que los mayores
benecios econmicos los obtiene un pas mientras ms
invierta en la base de la pirmide educativa. Si asociamos
estos datos al conocimiento sobre el desarrollo humano y
reconocemos la tremenda importancia de los siete primeros
aos de vida en la determinacin de toda la vida del individuo, veremos la importancia que tienen estos programas
para Amrica Latina, especialmente para los nios en situacin de alto riesgo, cuyo potencial innato probablemente
no tendr posibilidades de desarrollo por las limitaciones
que la condicin de pobreza les impone.
El doctor Willianson Rueda sealaba en 1974 que si
Colombia no realizaba un cambio en la situacin nutricional tendra 3 millones de nios con infradesarrollo fsico y
mental, y que lo ms probable es que, por sus limitaciones,
no podrn ingresar al sistema productivo.
En su evaluacin, los microproyectos innovadores deben, de alguna manera, evaluar tambin el valor econmico
de la inversin en educacin inicial, como una forma de
convencer al Estado de la conveniencia de la educacin
inicial.

72

EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

f) Desarrollo social
Basados en las caractersticas socioeconmicas del entorno
que rodea a los nios, es fundamental que los proyectos
educativos demuestren claramente, merced a procesos de
evaluacin objetiva, el benecio social que la comunidad
obtiene gracias a un proceso educativo poltico. Es fundamental conocer los cambios en las condiciones de vida tanto
de orden material como subjetivo.
g) Equidad
No es pretensin pensar que el n ltimo de estas experiencias es demostrar la necesidad de un mayor equilibrio
en la distribucin del ingreso. Un proyecto innovador en
educacin inicial a sectores de pobreza que no considere
la importancia de las variables macroeconmicas, es una
verdad a medias o una mentira completa.
La educacin por s sola, por muy amplio que sea el
enfoque, no logra superar el problema de la pobreza, pero
s es una base para el desarrollo social.
Estos criterios bsicos en el proceso evaluador determinaron directrices muy slidas en la concepcin de
evaluacin del Proyecto Costa Atlntica, y permitieron una
amplia exibilidad entre lo racional y poltico, al igual que
la dialctica en lo cualitativo y cuantitativo de la actividad
evaluadora.

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DesarrolloHumano

A partir de toda esta concepcin se ha podido concebir el modelo de evaluacin del proyecto, que lejos de
ser una propuesta rgida, es el resultado de la experiencia
evaluadora con derroteros muy concretos para satisfacer
las numerosas necesidades de muchos de los programas
sociales all contenidos.
Para profundizar en el aspecto evaluador de los
Hogares Comunales y de acuerdo con los criterios de
evaluacin mencionados, vamos a hacer hincapi en las
siguientes reas:
Evaluacin inicial
Estudio socioeconmico, necesidades sentidas alrededor
del nio.
Objetivo: conocer condiciones de vida de la comunidad.
Evaluacin de procesos
Participacin de los padres en la comunidad y en la educacin del nio.
Objetivo: evaluar el proceso de participacin de los padres
y la comunidad en la educacin de los nios.
Evaluacin del impacto
Estudio socioeconmico; despus, benecio social, impacto
en el desarrollo de los nios en las modalidades Hogares
Infantiles y Hogares Comunales.
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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Objetivo: evaluar el desarrollo integral del nio, la familia


y la comunidad.
Evaluacin de costes
Los costes/coberturas en las modalidades Hogar Comunal
y Hogar Infantil.
Objetivos: evaluar coste-efectividad: coste/cobertura.
La evaluacin realizada en cada una de estas reas
estuvo encaminada a la estimacin de en qu medida los
objetivos se han alcanzado durante todo el proceso para
reorientar y rearmar los pasos que se estn ejecutando.
Ahora, la implantacin de muchos de estos objetivos implica
un proceso educativo, a veces reeducativo, y un proceso
poltico, por cuanto se generan cambios de actitudes, valores, percepciones e intereses que hacen la investigacin
evaluativa inherentemente poltica.
CMO MEDIR LA CALIDAD
Al hablar de calidad se tiene que mostrar resultados de
investigacin en muchas reas, tanto cualitativas como cuantitativas, que permitan esclarecer la efectividad y eciencia
de la gama de objetivos e indicadores de la modalidad no
convencional a que nos estamos reriendo.
1. Una mirada al informe del Proyecto Costa Atlntica
nos permite establecer una comparacin entre el

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DesarrolloHumano

estudio socioeconmico realizado en 1981 en varias


comunidades y otro realizado en 1986, en el estudio
Evaluacin del impacto en las condiciones de vida
de las comunidades intervenidas por el Proyecto
Costa Atlntica. Al contrastar los resultados de
los estudios socioeconmicos se pueden extraer las
siguientes conclusiones:
Es indudable que los programas desarrollados a
partir de las necesidades del nio van mejorando
las condiciones materiales de existencia de la
familia y de la comunidad en general.
Las comunidades muestran un ostensible progreso
en la reduccin del ndice de analfabetismo y
en el incremento del grado de escolaridad de la
poblacin gracias al desarrollo de la escuela de
adultos, soluciones de capacitacin de los padres
dentro de las modalidades no convencionales de
atencin integral.

Mejoramiento de vivienda: Las condiciones son


ms adecuadas y han inuido en un mejor nivel
de salubridad.

Se muestra una mejor condicin de salud, especialmente en los nios, que tienen un ndice de
inmunizacin ms elevado que los del resto del
departamento. Un promedio de casi 70% de los

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

nios de estas comunidades ha sido vacunado.


Esto evidencia una mayor conciencia de los padres
respecto al cuidado y prevencin de enfermedades
de sus hijos.
Con este estudio podemos concluir que las condiciones de vida de comunidades marginadas se
ven afectadas positivamente con la modalidad no
convencional, y se evidencia un amplio benecio
social en los miembros de las comunidades que
en este caso hacen parte del Proyecto Costa
Atlntica.
2. En otro estudio se busc evaluar la participacin de
los padres en el proceso educativo de los nios por
medio de la pregunta problema: En qu medida
favorece la participacin de los padres el proceso
de aprendizaje de lectura y escritura de nios de
sectores marginados?
Se tom un grupo de 54 nios, de 6 a 7 aos, pertenecientes a las comunidades del proyecto, y se
asignaron al grupo experimental, que reciba el
entrenamiento de los padres y de la profesora, y al
grupo control, que slo reciba el entrenamiento de la
profesora. Se midi la variable en ambas condiciones
del aprendizaje de la lectoescritura.

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DesarrolloHumano

Esta investigacin ha demostrado la inuencia directa del medio familiar en el aprendizaje del nio,
tomando como punto de partida la inuencia que
tiene la familia en lo que respecta a la creacin del
lenguaje del nio y los diferentes resultados que se
obtienen segn la calidad de la estimulacin verbal
de cada hogar.
Todo esto nos lleva a pensar que al elaborar los
currculos educativos preescolares y escolares se
debera tener en cuenta que en todo este proceso educativo no solamente deben participar los profesores,
sino tambin asignar parte de esta responsabilidad a
los padres.
Es posible pensar tambin que se pueden obtener
mayores logros en el desarrollo cognoscitivo y madurez de los nios cuyos padres asistieron al programa
que en aquellos nios cuyos padres no participaron
en el programa junto con los profesores. Tambin
es posible esperar un acercamiento entre la familia
y la escuela.
3. Cul es el efecto de la participacin de la familia en
la actividad educativa del nio? En una investigacin
cualitativa realizada en el proyecto se busc describir
el papel que desempean los padres y la comunidad
en las modalidades de atencin de Hogares Comunales del Nio.

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Esta investigacin, con una metodologa cualitativa,


como la que sugiere Patton en su libro sobre evaluacin cualitativa, permiti llegar a las siguientes
conclusiones:

La participacin de las madres en los Hogares


Comunales es muy activa.

La participacin ha mejorado la calidad de vida


del nio, la familia y la comunidad, por cuanto los
nios reciben una mejor atencin de sus madres y
las orientaciones sobre salud y educacin, lo que
ha mejorado notablemente la nutricin, debido
al manejo adecuado de los alimentos y el control
mdico permanente.

Existe una participacin de la comunidad, como


se puede evidenciar en las obras realizadas para el
benecio de todos y el apoyo decidido de organizaciones comunitarias como la accin comunal.

Las jardineras comunitarias y las dueas de casas son habitantes de la comunidad y logran crear
una imagen de seriedad y prestigio por el trabajo
personal que desarrollan en la comunidad.

Las dueas de casa donde funcionan los Hogares


realizan funciones de ayudanta con las jardineras. Ellas las reemplazan cuando no pueden

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DesarrolloHumano

asistir o cuando por cualquier circunstancia no


pueden encargarse de un grupo de nios.
El mtodo pedaggico implantado en las comunidades permite la participacin de las madres.
Ellas pueden efectuar labores de ayudanta en
la actividad de expansin o libre realizada en
pequeos grupos.
Utilizacin de los recursos del medio para elaborar material educativo para la estimulacin del
nio.
Todo esto permite conrmar la importancia del
padre como agente educativo en el desarrollo de
los nios; situacin que se facilita en esta modalidad no convencional dada las caractersticas de la
propuesta pedaggica en las Casas Comunales.
4. Uno de los puntos neurlgicos para determinar la
calidad de la Casa Comunal es el desarrollo del nio
con base en los programas de atencin integral. Decimos que es un punto central porque muchos de los
objetivos que contempla esta novedosa metodologa
de trabajo son efectivos, nica y exclusivamente,
si prestan un eciente servicio en el desarrollo del
nio. Es donde se puede determinar si existe calidad
propiamente dicha en la propuesta.

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

Con el n de evaluar el impacto en el desarrollo de


los nios desarrollamos una investigacin evaluativa
de carcter comparativo para medir los efectos que ha
tenido el Programa de Atencin Integral a la infancia en el desarrollo de los nios. Para llevarla a cabo
nos basamos en la psicologa del desarrollo. Se determin tomar tres aspectos importantes del mismo:
desarrollo fsico (talla, peso), desarrollo cognoscitivo
y rendimiento acadmico. Se procur la comparacin
de dos modalidades de atencin: modalidad Hogar
Infantil del ICBF y la modalidad en cuestin desarrollada por el Proyecto Costa Atlntica con la fundacin
Bernard van Leer y con el mismo ICBF.
Se tomaron 162 nios de una poblacin, la cual se
determin con riguroso control de variables para
extraer una muestra homognea, distribuidos equitativamente en los grupos experimental y control para
cada una de las modalidades, con base en un diseo
de comparacin esttica propio de la investigacin ex
post facto. Posteriormente se le aplic a la muestra
cada uno de los instrumentos evaluativos y se procedi a un anlisis estadstico para cada modalidad;
nalmente, se hicieron las comparaciones respectivas
de las modalidades con base en el desarrollo fsico,
cognoscitivo y rendimiento acadmico de nios que
haban pasado por los programas hace dos aos y que
hoy estaban en la escuela.

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DesarrolloHumano

El desarrollo fsico de los nios de ambas modalidades no muestra diferencias ni entre los grupos
experimental y control de cada modalidad, ni entre
los grupos experimentales de ambas. En cambio,
los porcentajes de peso por debajo de lo normal son
muy altos, lo que indica un nivel de desnutricin en
los nios comprensible, dadas las condiciones de
marginalidad de las comunidades donde se realiz
el trabajo de atencin integral.
En cuanto al rendimiento acadmico, se estableci una
signicativa diferencia en el rendimiento acadmico
de ambos grupos; prevalece un mayor rendimiento en
los sujetos de Hogar Comunal, con porcentaje muy
importante en la calicacin de promedio alto.
En cuanto a la variable desarrollo cognoscitivo entre
los grupos Hogar Comunal y no Hogar Comunal, se determin que la mayora de los sujetos de
este ltimo grupo aparecen en la etapa concreta, y
se distingue el grupo de cuarto grado por tener un
porcentaje alto de sujetos en la etapa transitoria. No
sucede igual en el grupo de Hogar Comunal, pues en
ste el porcentaje mayor de sujetos se ubica equitativamente en las etapas concretas y transitorias en los
diferentes grados, lo cual da entender un buen ritmo
en el desarrollo cognoscitivo.

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EL NIO Y EL DESEARROLLO DE LA COMUNIDAD

De todo el anlisis evaluativo realizado en las diferentes reas del modelo de evaluacin, con mtodos
cuantitativos y tomando datos cualitativos de observacin
participante provenientes de evaluaciones cualitativas de
la modalidad Casa Comunal y Hogar Comunal (modalidad muy similar), podemos armar que el poder de esta
modalidad est fundamentado en el proceso de promocin
social comunitaria. Cuando se observa detenidamente
el funcionamiento de la Casa Comunal en comunidades
marginadas, se descubren diversas opciones de cambio y
desarrollo. Gracias a l, las comunidades beneciadas han
logrado un desarrollo substancial en aspectos bsicos de su
ambiente, tales como educacin, salud, ingreso, y lo que es
ms importante, organizacin social.
Aunque el proceso de promocin comunal que se
genera en el seno maternal de la modalidad parte de las
necesidades inmediatas del nio, ste se reeja en la familia
y la comunidad, siendo su nalidad la construccin de una
sociedad nueva, en la cual todos sus miembros pueden
participar de sus problemas y puedan desarrollar una clara
conciencia de grupo que les permita la organizacin y
cooperacin por el bienestar comn.
Todo esto se puede evidenciar en el proceso de evaluacin seguido en el Proyecto Costa Atlntica que muestra
la existencia o no de muchos de estos fenmenos que, en
nuestro caso, pueden armar la fuerza y calidad de la Casa
Comunal en virtud de los resultados de evaluacin.

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Sin lugar a dudas que este modelo es irrepetible


porque obedece a caractersticas econmicas, sociales,
polticas y culturales de la regin Caribe colombiana. Lo
importante es que muchos de sus elementos tcnicos fueron
apropiados por el Estado colombiano para implementar
polticas sociales dirigidas a la niez, su familia y comunidades locales, y tambin ha servido de fuente de inspiracin
a muchas personas y organizaciones interesadas en trabajar
con los nios, por los nios y para los nios.

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