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Propriedades fsicas dos minerais

As propriedades fsicas dos minerais resultam da sua composio qumica e das suas carac
tersticas estruturais. As propriedades fsicas mais bvias e mais facilmente comparvei
s so as mais utilizadas na identificao de um mineral. Na maioria das vezes, essas p
ropriedades, e a utilizao de tabelas adequadas, so suficientes para uma correcta id
entificao. Quando tal no possvel, ou quando um elevado grau de ambiguidade persiste,
como no caso de muitos isomorfos similares, a identificao realizada a partir da a
nlise qumica, de estudos de ptica ao microscpio petrogrfico ou por difraco de raios X
u de neutres. So as seguintes as propriedades fsicas macroscpicas, isto observveis se
m necessidade de equipamento sofisticado (por vezes designadas, por essa razo, po
r propriedades de campo).
Cor
uma caracterstica extremamente importante dos minerais. Pode variar devido a impu
rezas existentes em minerais como o quartzo, o corindo, a fluorite, a calcite e
a turmalina, entre outros. Em outros casos, a superfcie do mineral pode estar alt
erada, no mostrando sua verdadeira cor.[1] A origem da cor nos minerais est princi
palmente ligada presena de ies metlicos, fenmenos de transferncia de carga e efeitos
da radiao ionizante. Eis alguns exemplos:
Jadete
esverdeado;
Augita verde escuro a preto;
Cassiterita
verde a castanho;
Pirita amarelo-ouro
Brilho

O brilho a caracterstica dos minerais quando so observados luz, nas superfcies fres
cas de fractura do mineral (ou as faces dos seus cristais ou as superfcies de cli
vagem). O brilho avaliado vista desarmada e descrito em termos comparativos util
izando um conjunto de termos padronizados. Os brilhos so em geral agrupados em: m
etlico e no metlico ou vulgar. Diz-se que o brilho no metlico, ou vulgar, quando no
melhante aos dos metais, sendo caracterstico dos minerais transparentes ou translc
idos. Dentro das grandes classes atrs apontadas, o brilho de um mineral pode ser
descrito como:
Brilhos no metlicos:
Acetinado
brilho no metlico que faz lembrar o brilho do cetim; caracterstic
o dos minerais fibrosos;
Adamantino brilho no metlico que, pelas suas caractersticas, nomeadamente a
intensidade, se assemelha ao do diamante (so exemplos a pirargirita e a cerussit
a;
Ceroso brilho no metlico que lembra o da cera ( exemplo a variscita);
Nacarado brilho no metlico semelhante ao das prolas ( exemplo a caulinita);
Resinoso brilho no metlico que lembra o observado nas superfcies de fractur
a das resinas ( exemplo a monazita);
Vtreo brilho no metlico que lembra o do vidro (so exemplos a fluorita, a hal
ita e a aragonita);
Brilhos metlicos:
Metlico brilho que se assemelha ao dos metais, sendo caracterstico de mine
rais opacos como a galena, a calcopirita e a pirita;
Submetlico
brilho que faz lembrar o dos metais, mas no to intenso, sendo ca
racterstico dos minerais quase opacos como a cromita.
Trao (ou risca)
Ver artigo principal: Trao (mineralogia)
A risca a cor de um mineral quando reduzido a p. A cor do trao de um mineral pode
ser observada quando uma loua ou porcelana branca riscada. A clorite, a gipsita (

gesso) e o talco deixam um trao branco, enquanto o zirco, a granada e a estaurolit


a deixam, comummente, um trao castanho avermelhado. O trao de um mineral fornece u
ma importante caracterstica para sua identificao, j que permite diferenciar materiai
s com cores e brilhos similares.