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Enrique Leff

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e d it o r a

VOZES

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P NUMA
4 Edio

o l e o

d u c a o

m b ie n t a l

- Desenvolvimento e meio ambiente - As estratgias de


mudanas da Agenda 21 (Jos Carlos B a r b i e r i ) _________________
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ASSOCIAO BRASJfRA D DR3TOS REPROGHCOS

- Educaao am biental - Reflexes e praticas


.

contem porneas (Alexandre de Gusmo Pedrini (Org.)


- D emocratizao e gesto am biental - Em busca do
DmEn
desenvolvimento sustentvel (Francisco A. Brito e Joo
B.D. Cmara)
- Educao am biental - Uma metodologia participativa de
form ao (Nan Minninni Medina e Elizabeth da
Conceio Santos)
- A modernidade insustentvel - As criticas do
ambientalismo sociedade contempornea (H ctor Ricardo Leis)
- A emergncia do paradigma ecolgico - Reflexes tico-filosficas p ara o
sculo X X I (M.L. Pelizzoli)
- Canibais da natureza - Educao ambiental, limites e qualidade de vida
(Clia Jurema Aito Victorino)
- Saber am biental - Sustentabilidade, racionalidade, complexidade, poder
(Enrique Leff)
- O contrato social da cincia - Unindo saberes na educao ambiental
(Alexandre de Gusmo Pedrini (Org.)

D ados In tern acio n ais de C atalo g ao n a P u b licao (C IP )


(C m a ra B rasileira do L ivro, SP, B rasil)
Leff, Enrique
Saber ambiental : sustentabilidade, racionalidade, complexidade,
poder / Enrique L e ff; traduo de Lcia M athilde Endlich Orth Petrpolis, RJ : Vozes, 2001.
Ttulo original: Saber am b ie n tal: sustentabilidad, racionalidad,
complejidad, poder.
ISBN 85.326.2609-2
Bibliografia
1. Desenvolvimento sustentvel 2. Economia ambiental
3. Educao ambienta! I. Ttulo.

01-2964

CDD-304.2
ndices p a ra catlogo sistem tico:

1. Saber ambiental : Sociologia

304.2

Enrique L eff

SABER AMBIENTAL
Sustentabilidade, racionalidade,
com plexidade, poder

4a Edio

Traduo dc
Lcia Mathilde Endlich Orth

(fi

EDITORA
VOZES

'a .
t

I
PNUMA
2005

BRAGANA PAULISTA
CAMPINAS
ITATI8A
SAO PAULO

(11) 4034-8000
(19)3779-3300
(11)4534-8000
(11)3315-2000

Av. Slo Francisco do Aaala, 218 Jd. SAo Jo* CEP 12916-900
Rua Waldemar Caar da Sltvalra, 105-Cura DAra/Swfft CEP 13045-510
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Rua Hannamann, 352 - Pari CEP 03031-040

1998, Enrique L eff


Ttulo original: Saber ambiental: Sustentabilidad, racionalidad,
complejidad, poder
D ireitos de publicao em lngua portuguesa:
Editora Vozes Ltda.
Rua Frei Lus, 100
25689-900 Petrpolis, RJ
Internet: http://w ww .vozes.com .br
Brasil
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ou transmitida por qualquer forma e/ou quaisquer m eios (eletrnico ou
mecnico, incluindo fotocpia e gravao) ou arquivada em qualquer sistema
ou banco de dados sem perm isso escrita da Editora.

Editorao e org. literria: A na K ronem berger

ISBN 85.326.2609-2

Universidade Federal de Pernambuco


BIBLIOTECA CENTRAL / CIDADE UNIVERSITRI
CEP 50.670-901 - Recife - Pernambuco - Brasil

Reg. n 7031 -16/1272005


Ttulo: SABER AMBIENTAL : SUSTENTABILIDADE ....

A memria de meus avs paternos


Esther e Philip
e meus avs maternos
Margarita e Abraham.
\

A memria de meu filho


Sergio L eff Fortes

SUM RIO

Nota terceira edio, 8


Prefcio, 9
I T ) Globalizao, ambiente e sustentabilidade do
desenvolvimento, 15
2. Dvida financeira, dvida ecolgica, dvida da razo, 32
3. Economia ecolgica e ecologia produtiva, 42
4. Democracia ambiental e desenvolvimento sustentvel, 56
f

5. A reapropriao social da natureza, 65


6. tica ambiental e direitos culturais, 83
7. Ambiente e movimentos sociais, 96
8^)Cidadania, globalizao e ps-modemidade, 118
' 9. O conceito de racionalidade ambiental, 133
10. A formao do saber ambiental, 145
11. Sociologia do conhecimento e racionalidade
ambiental, 155
12. Matematizao do conhecimento e saber ambiental, 167
13. O inconsciente in(ter)disciplinar, 180
^ 1 4 . Psicanlise e saber ambiental, 1 8 7 ^

15. Universidade, interdisciplinaridade e formao


ambiental, 199
16. Conhecimento e educao ambiental, 222
17. Educao ambiental e desenvolvimento sustentvel, 236
18. A pedagogia do ambiente, 253
19. Cultura, epistemologia poltica e apropriao
do saber, 262
20. Habitat/Habitar, 282
'2 1 . Demografia e ambiente, 296
22. Tecnologia, vida e sade, 310
-23 Qualidade de vida e racionalidade ambiental, 319<2**24. Espao, lugar e tempo: as condies culturais do
desenvolvimento sustentvel, 327
-25. Os direitos ambientais do ser coletivo, 346 ^
4 26. Transgnese, 371

27. Histria ambiental, 385


28. Tempo de sustentabilidade, 403
29^ Globalizao e complexidade ambiental, 416
30. tica pela vida - Elogio da vontade de poder, 446
Bibliografia, 475

NOTA TER C E IR A EDIO

E n tre a primeira edio, em espanhol, deste Saber am


biental, em 1998, e a segunda edio, transcorreu a passa
gem para o novo milnio. A segunda edio em espanhol e,
agora, esta terceira, em portugus, incluem sete novos tex
tos que atualizam a tem tica do livro com reflexes recentes
sobre as polticas culturais do lugar, do espao e do tempo; a
emergncia dos direitos do ser coletivo, a transgnese, a
complexidade ambiental, a histria ambiental, o tempo da
sustentabilidade e a tica pela vida. Trata-se de uma refle
xo sobre a complexidade ambiental a partir do ser, do tem
po, da identidade, da autonomia, da diversidade, da diferen
a e da outridade. A incorporao destes novos textos levou a
uma ampliao da bibliografia. Os captulos da primeira edi
o so reproduzidos em sua verso original, com apenas al
gumas correes menores.
Enrique Leff

PR EF C IO

A degradao ambiental, o risco de colapso ecolgico e


o avano da desigualdade e da pobreza so sinais eloqentes
da crise do mundo globalizado. A sustentabilidade o significante de uma falha fundamental na histria da humanidade;
crise de civilizao que alcana seu momento culminante na
modernidade, mas cujas origens remetem concepo do
mundo que serve de base civilizao ocidental. A sustenta
bilidade o tema do nosso tempo, do final do sculo XX e da
passagem para o terceiro milnio, da transio da modernida
de truncada e inacabada para uma ps-modernidade incerta,
marcada pela diferena, pela diversidade, pela democracia e
pela autonomia.
O saber ambiental emerge de uma reflexo sobre a cons
truo social do mundo atual, onde hoje convergem e se pre
cipitam os tempos histricos que j no so mais os tempos
csmicos, da evoluo biolgica e da transcendncia histri
ca. a confluncia de processos fsicos, biolgicos e simbli
cos reconduzidos pela interveno do homem - da economia,
da cincia e da tecnologia - para uma nova ordem geofsica,
da vida e da cultura. Vivemos hoje um mundo de complexida
de, no qual se amalgamam a natureza, a tecnologia e a textualidade, onde sobrevivem e tomam novo significado reflexes
filosficas e identidades culturais no torvelinho da cibernti
ca, da comunicao eletrnica e da biotecnologia.
Tempos de hibridao do mundo - a tecnologizao da
vida e a economizao da natureza de mestiagem de cul
turas, de dilogo de saberes, de disperso de subjetividades,
onde se est desconstruindo e reconstruindo o mundo, onde

se esto ressignificando identidades e sentidos existenciais


a contracorrente do projeto unitrio e homogeneizante da
modernidade. Tempos em que emergem novos valores e ra
cionalidades que reorientam a construo do mundo. Tem
pos em que se descongelam, se decantam, se precipitam e se
reciclam os tempos histricos passados; onde hoje se reenlaam suas histrias diferenciadas e se relana a histria
para novos horizontes.
Nestes tempos est se forjando o saber ambiental, objeto
deste livro. Saber sobre um ambiente que no a realidade vi
svel da poluio, mas o conceito da complexidade emergen
te onde se reencontram o pensamento e o mundo, a sociedade
e a natureza, a biologia e a tecnologia, a vida e a linguagem.
Ponto de inflexo da histria que induz uma reflexo sobre o
mundo atual, do qual emergem as luzes e sombras de um novo
saber. De um saber atravessado por estratgias de poder em
tomo da reapropriao (filosfica, epistemolgica, econmi
ca, tecnolgica e cultural) da natureza. [
O ambiente esse saber que se verte sobre a enganosa
transparncia dos sinais do mercado globalizado e do iluminismo do conhecimento cientfico e moderno, da eficcia da
tecnologia e da racionalidade instrumental, precipitando seus
saberes subjugados. o prisma que recebe o raio concentra
do de luz projetado por este mundo homogeneizado da cin
cia, do progresso e da globalizao, para refratar um feixe de
luzes divergentes, de cores e matizes diversos, onde se entre
laam tempos ontolgicos, tempos histricos, tempos do pen
samento e tempos subjetivos.
E um pensamento e uma vida que a se entrelaam. Olho-me
nestes textos e vejo a trama e os traos que unem sua histria
com a minha. Ano de 1968, tempos de juventude, de rebeldia,
de busca de sentido do ser no mundo. Tempos em que surge
uma reflexo sobre um futuro incerto e inapreensvel a partir

10

da saturao da modernidade: limites do crescimento e do to


talitarismo; fim do socialismo real; emergncia da complexi
dade e da democracia. Germe de mudanas, reatando a hist
ria do mundo.
Este livro traz inscritas as marcas desta histria que no
s a evoluo de um pensamento que reflete a crise ambiental.
a re-volta para a crise do mundo atual daquele pensamento
emancipador que mobilizou a gerao de 1968, que a impeliu
a questionar o autoritarismo e a represso de nossas idias e
nossos impulsos; que levou s ruas milhares de estudantes no
Mxico, em Paris, e em todo mundo, os quais, voz de a
imaginao ao poder samos a buscar espaos de liberdade e
democracia. As sacudidelas daquele tempo abriram as com
portas ao desejo de saber que levou minhas reflexes dos trin
ta anos a plasmar-se no campo da problemtica ambiental
que irrompia no mundo naquele momento.
No mnimo, justo que a histria em que me formei reco
nhea estas origens, saudando os companheiros e companhei
ras com os quais compartilhei o despertar de um mundo que
comeava a mudar e derrubar suas fortalezas opressivas. Seja,
pois, este livro pre-texto para recordar esses tempos de forja e
de gesta nos quais se aninharam estes desejos, onde se assen
taram convices e solidariedades, formas de entendimento e
posicionamento num mundo em transformao que hoje vol
tam a ocupar seu lugar na histria.
Este livro um olhar para a emergncia e construo des
te conceito de ambiente que ressignifica as concepes do
progresso, do desenvolvimento e do crescimento sem limite,
para configurar uma nova racionalidade social que se reflete
no campo da produo e do conhecimento, da poltica e das
prticas educativas. O ambiente emerge assim de seu campo
de extemalidade das cincias, do poder centralizado e da ra
cionalidade econmica. O saber ambiental sacode o jugo de

11

sujeio e desconhecimento ao qual foi submetido pelos pa


radigmas dominantes do conhecimento.
O conceito de ambiente gera portanto uma corrente que
vai se entrelaando nas tramas da sustentabilidade e nas arti
manhas do discurso do desenvolvimento sustentvel, defi
nindo categorias de racionalidade e de saber ambiental, problematizando o avano das cincias e da interdisciplinaridade, para penetrar com sua viso crtica no campo das etnocincias, do habitat, da populao, do corpo, da tecnologia,
da sade e da vida. Assim o conceito de ambiente vai colo
cando prova seu sentido questionador, transformador e recriativo nos domnios do saber.
O
texto ordena assim seu curso a partir do questionamento
do discurso do desenvolvimento sustentvel, da capitalizao
da natureza e da homogeneizao cultural; contorna o campo
da economia ecolgica e da ecologia poltica; vai irrigando o
tema da democracia e da apropriao social da natureza; abas
tece-se na corrente da tica, dos movimentos sociais e da cida
dania. Chega assim ao ponto de ancoragem de seus conceitos
bsicos: saber ambiental e racionalidade ambiental.
Com eles vai fertilizando o campo do conhecimento e do
saber, traando uma nova vertente para a sociologia do co
nhecimento, abrindo os canais da subjetividade e do sentido
diante da objetividade e da matematizao do conhecimento,
penetrando as profundezas do inconsciente para desentra
nhar o sentido da interdisciplinaridade e do desejo de saber. O
saber ambiental desemboca no terreno da educao, questio
nando os paradigmas estabelecidos e abastecendo as fontes e
mananciais que irrigam o novo conhecimento: os saberes in
dgenas, os saberes do povo, o saber pessoal. Vai descobrindo
as relaes de poder que atravessam as correntes do saber em
temticas emergentes, onde confluem diversos campos disciplinares para desembocar na qualidade de vida como fim lti

12

mo do desenvolvimento sustentvel e do sentido da existn


cia humana.
Os captulos do livro formam um caleidoscpio no qual o
conceito de ambiente adquire novas luzes e matizes, onde os
reflexos de cada tema sobre os outros vo delineando novas
vertentes e abrindo novos campos de aplicao. O saber am
biental, crtico e complexo, vai se construindo num dilogo
de saberes e num intercmbio interdisciplinar de conheci
mentos; vai constituindo um campo epistmico que problematiza os paradigmas estabelecidos para construir uma nova
racionalidade social. Cada captulo um brevirio que con
densa estes temas. Sua fonte original so notas, exposies e
escritos elaborados nos ltimos dez anos. Em todo caso, os
textos foram revisados e retrabalhados, sintetizados ou am
pliados e reordenados para dar integralidade e coerncia a
este volume.
Este livro no aspira integrar um sistema de conhecimen
tos acabados sobre o meio ambiente. Trata-se to-somente do
germe de um saber em construo. Seus captulos so frag
mentos de um discurso amoroso (Barthes), movidos por um
desejo de saber, que, como todo desejo amoroso, tropea com
seu entorpecimento, busca a luz e se precipita em seus pr
prios abismos. Estes textos revelam um saber pessoal, forjado
na minha relao com um mundo em reconstruo, que anun
cia a transio de uma modernidade saturada e uma ps-modernidade que comea a desabrochar, sem saber ainda como
definir-se e decifrar-se. Sobre estes escritos poder-se-ia di
zer, com letra e msica de bolero mexicano: no pretendo ser
tu dueno... pero en el alma llevas ya sabor a m i \
Na elaborao do livro fui acompanhado por amigos de
diversos pases que atravs de leituras, comunicaes e en
contros estimularam minhas reflexes. Seus nomes esto
aqui inscritos e com sua sabedoria do colorido a estas pgi

13

nas. Outros seres certamente tambm deixaram nas entreli


nhas sua presena invisvel.
Hoje, como sempre, minha dvida maior com Jacquie,
minha companheira de vida, e com nossos filhos, Sergio e Tatiana. O amor por eles a prpria trama de minha vida, a fonte
que alimenta este livro.
Setembro de 1998

1
- G L O BAL IZA O , A M BIEN TE E
SUSTENTABILIDADE DO DESENVOLVIM ENTO*

A crise am biental e o princpio de sustentabilidade

O princpio de sustentabilidade surge no contexto da


globalizao como a marca de um limite e o sinal que reorienta o processo civilizatrio da humanidade. A crise ambiental j
veio questionar a racionalidade e os paradigmas tericos que
impulsionaram e legitimaram o crescimento econmico, ne
gando a natureza. JA sustentabilidade ecolgica aparece as
sim como um critrio normativo para a reconstruo da or
dem econmica, como uma condio para a sobrevivncia
humana e um suporte para chegar a um desenvolvimento du
radouro, questionando as prprias bases da produo.
A viso mecanicista da razo cartesiana converteu-se no
princpio constitutivo de uma teoria econmica que predomi
nou sobre os paradigmas organicistas dos processos da vida,
legitimando uma falsa idia de progresso da civilizao mo
derna. Desta forma, a racionalidade econmica baniu a nature
za da esfera da produo, gerando processos de destruio eco
lgica e degradao ambiental. O conceito de sustentabilidade
surge, portanto, do reconhecimento da funo de suporte da
natureza, condio e potencial do processo de produo.
A crise ambiental se toma evidente nos anos 60, refletindo-se na irracionalidade ecolgica dos padres dominantes
* Texto redigido com base no artigo La insoportable levedad dc la globalizacin. La capitalizaein de la naturaleza y las estrategias fatales de la sustentabilidad, Revista de la Universidad de Guadalajara, n. 16 (1996). Uma verso resumida foi publicada em
Formacin Ambiental, vol. 7, n. 16 (1996).

15

de produo e consumo, e marcando os limites do crescimen


to econmico. Desta maneira, inicia-se o debate terico e po
ltico para vaTorizar a natureza e internalizar as extemalidades socioambientais ao sistema econmico.Deste processo
crtico surgiram as~estratgias do ecodesenvolvimento, pro
movendo novos tipos de desenvolvimento fundados nas con
dies e potencialidades dos ecossistemas e no manejo pru
dente dos recursos (Sachs, 1982). A economia foi concebida
como um processo governado pelas leis da termodinmica
que regem a degradao de energia em todo processo de pro
duo e consumo (Georgescu-Roegen, 1971). O sistema eco
nmico viu-se imerso num sistema fisico-biolgico mais am
plo que o contm e lhe d seu suporte de sustentabilidade
(Passet, 1979). Da surgiram os novos paradigmas da econo
mia ecolgica, buscando integrar o processo econmico com
a dinmica ecolgica e populacional (Costanza et al., 1996).

Em ergncia do am biente e discurso da sustentabilidade

O discurso do desenvolvimento sustentvel foi sendo le


gitimado, oficializado e difundido amplamente com base na
Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e o
Desenvolvimento, celebrada no Rio de Janeiro, em 1992.
Mas a conscincia ambiental surgiu nos anos 60 com a Pri
mavera Silenciosa de Rachel Carson, e se expandiu nos anos
70, depois da Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio
Ambiente Humano, celebrada em Estocolmo, em 1972. Na
quele momento que foram assinalados os limites da racio
nalidade econmica e os desafios da degradao ambiental
ao projeto civilizatrio da modernidade. A escassez, alicerce
da teoria e prtica econmica, converteu-se numa escassez
global que j no se resolve mediante o progresso tcnico,
pela substituio de recursos escassos por outros mais abun
dantes ou pelo aproveitamento de espaos no saturados para

16

o depsito dos rejeitos gerados pelo crescimento desenfreado


da produo.
Na percepo desta crise ecolgica foi sendo configurado
um conceito de ambiente como uma nova viso do desenvol
vimento humano, que reintegra os valores e potenciais da na
tureza, as externalidades sociais, os saberes subjugados e a
complexidade do mundo negados pela racionalidade mecanicista, simplificadora, unidimensional e fragmentadora que
conduziu o processo de modernizao. O ambiente emerge
como um saber reintegrador da diversidade, de novos valores
ticos e estticos e dos potenciais sinergticos gerados pela
articulao de processos ecolgicos, tecnolgicos e culturais.
O saber ambiental ocupa seu lugar no vazio deixado pelo pro
gresso da racionalidade cientfica, como sintoma de sua falta
de conhecimento e como sinal de um processo interminvel
de produo terica e de aes prticas orientadas por uma
utopia: a construo de um mundo sustentvel, democrtico,
igualitrio e diverso (Leff, 1986).
Portanto, a degradao ambiental se manifesta como sin
toma de uma crise de civilizao, marcada pelo modelo de
modernidade regido pelo predomnio do desenvolvimento da
razo tecnolgica sobre a organizao da natureza. A questo
ambiental problematiza as prprias bases da produo; apon
ta para a desconstruo do paradigma econmico da moder
nidade e para a construo de futuros possveis, fundados nos
limites das leis da natureza, nos potenciais ecolgicos, na pro
duo de sentidos sociais e na criatividade humana.
Neste processo de reconstruo so elaboradas as estrat
gias do ecodesenvolvimento (Sachs, 1982),postulando a ne
cessidade de fundar novos modos de produo e estilos de
vida nas condies e potencialidades ecolgicas de cada re
gio, assim como na diversidade tnica e na autoconfiana
das populaes para a gesto participativa dos recursos. As

17

propostas do ecodesenvolvimento so traadas num momen


to em que as teorias da dependncia, do intercmbio desigual
e da acumulao interna de capital orientavam o planejamen
to do desenvolvimento.
No obstante, antes que as estratgias do ecodesenvolvi
mento conseguissem vencer as barreiras da gesto setorializada do desenvolvimento, reverter os processos de planeja
mento centralizado e penetrar nos domnios do conhecimen
to estabelecido, as prprias estratgias de resistncia m u
dana da ordem econmica foram dissolvendo o potencial
crtico e transformador das prticas do ecodesenvolvimento.
Da surge a busca de um conceito capaz de ecologizar a eco
nomia, eliminando a contradio entre crescimento econ
mico e preservao da natureza.
A uma dcada da Conferncia de Estocolmo, os pases do
Terceiro Mundo, e da Amrica Latina em particular, viram-se
atravancados na crise da dvida, caindo em graves processos
de inflao e recesso. A recuperao econmica surgiu en
to como uma prioridade e razo de fora maior das polticas
governamentais. Neste processo foram configurados os pro
gramas neoliberais de diversos pases, ao mesmo tempo que
avanavam e se complexificavam os problemas ambientais
do orbe. Comea ento naquele momento a cair em desuso o
discurso do ecodesenvolvimento, suplantado pelo discurso
do desenvolvimento sustentvel. Embora muitos dos re
presentantes de ambos os discursos concordassem, as estrat
gias de poder da ordem econmica dominante foram trans
formando o discurso ambiental crtico, submetendo-o aos di
tames da globalizao econmica.
As estratgias de apropriao dos recursos naturais no
processo de globalizao econmica transferiram assim seus
efeitos para o campo terico e ideolgico. O ambiente foi ca
indo nas malhas do poder do discurso do crescimento susten

18

tvel. Porm, o conceito de ambiente cobra um sentido estra


tgico no processo poltico de supresso das extemalidades
do desenvolvimento - a explorao econmica da natureza,
a degradao ambiental, a desigual distribuio social dos
custos ecolgicos e a marginalizao social - que persistem
apesar da ecologizao dos processos produtivos e da capita
lizao da natureza.
A pedido do secretrio-geral das Naes Unidas, em 1984,
foi criada a Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desen
volvimento para avaliar os avanos dos processos de degrada
o ambiental e a eficcia das polticas ambientais para enfrent-los. Depois de trs anos de estudos, deliberaes e audin
cias pblicas, a Comisso publicou suas concluses num do
cumento intitulado Nosso futuro comum (CMMAD, 1988),
tambm conhecido como Informe Bruntland.
Nosso futuro comum reconhece as disparidades entre as
naes e a forma como se acentuam com a crise da dvida dos
pases do Terceiro Mundo. Busca entretanto um terreno co
mum onde propor uma poltica de consenso, capaz de dissol
ver as diferentes vises e interesses de pases, povos e clas
ses sociais, que plasmam o campo conflitivo do desenvolvi
mento. Assim comeou a configurar-se uma estratgia pol
tica para a sustentabilidade ecolgica do processo de globa
lizao e como condio para a sobrevivncia do gnero hu
mano, atravs do esforo compartilhado de todas as naes
do orbe. O desenvolvimento sustentvel foi definido como
um processo que permite satisfazer as necessidades da po
pulao atual sem comprometer a capacidade de atender as
geraes futuras.
O discurso da sustentabilidade leva portanto a lutar por
um crescimento sustentado, sem umajustificao rigorosa da
capacidade do sistema econmico de internalizar as condi
es ecolgicas e sociais (de sustentabilidade, eqidade, ju s

19

tia e democracia) deste processo. A ambivalncia do discur


so da sustentabilidade surge da polissemia do termo sustainability, que integra dois significados: um, que se traduz em
castelhano como sustentable, que implica a intemalizao
das condies ecolgicas de suporte do processo econmico;
outro, que aduz a durabilidade do prprio processo econmi
co. Neste sentido, a sustentabilidade ecolgica constitui uma
condio da sustentabilidade do processo econmico1.
Todavia, o discurso da sustentabilidade chegou a afirmar
o propsito e a possibilidade de conseguir um crescimento
econmico sustentado atravs dos mecanismos do mercado,
sem justificar sua capacidade de internalizar as condies de
sustentabilidade ecolgica, nem de resolver a traduo dos
diversos processos que constituem o ambiente (tempos eco
lgicos de produtividade e regenerao da natureza, valores
culturais e humanos, critrios qualitativos que definem a qua
lidade de vida) em valores e medies do mercado. O Infor
me Bruntland oferece uma perspectiva renovada discusso
da problemtica ambiental e do desenvolvimento. Com base
nisso foram convocados todos os chefes de Estado do planeta
Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, celebrada no Rio de Janeiro, em junho de
1992. Nesta conferncia foi elaborado e aprovado um progra
ma global (conhecido como Agenda 21) para regulamentar o
processo de desenvolvimento com base nos princpios da
sustentabilidade. Desta forma foi sendo prefigurada uma po
1. Aqui, c preciso diferenciar claramente o sentido das noes de desenvolvimento susten
tvel, "sustentabilidade "c crescimento sustentado nas estratgias do discurso am
biental neoliberal, da noo de sustentabilidade constitutiva do conceito de ambiente,
como marca da ruptura da racionalidade econmica que negou a natureza c como uma
condio para a construo de uma nova racionalidade ambiental (Lcff, 1994o, cap. 12:
Disjuntivas do desenvolvimento sustentvel: mudana social ou racionalizao do
capital). Em castelhano, diferenciei ambos os sentidos conceituais utilizando o termo
sostenible para referir-me ao ambientalismo neoliberal, e sustentable no sentido de
uma racionalidade ambiental. mais difcil fazer esta diferenciao conceituai em ln
gua portuguesa. De forma arbitrria, sem dvida, ao longo do livro usarei o termo sus
tentvel como sinnimo dc sustentable e sustentado como sinnimo de sostenible.

20

ltica para a mudana global que busca dissolver as contradi


es entre meio ambiente e desenvolvimento.
Neste processo, a noo de sustentabilidade foi sendo di
vulgada e vulgarizada at fazer parte do discurso oficial e da
linguagem comum. Porm, alm do mimetismo discursivo
que o uso retrico do conceito gerou, no definiu um sentido
terico e prtico capaz de unificar as vias de transio para a
sustentabilidade. Neste sentido, surgem as dissenses e con
tradies do discurso sobre o desenvolvimento sustentvel
(Redclift, 1987/1992); seus sentidos diferenciados e os inte
resses opostos na apropriao da natureza (Martnez Alier,
1995; Leff, 1995).
Estes interesses se manifestaram nas dificuldades para
conseguir acordos internacionais sobre os instrumentos ju r
dicos para orientar a passagem para a sustentabilidade. Neste
sentido, alguns pases do Norte se recusaram a assinar uma
declarao com fora jurdica obrigatria sobre a conserva
o e desenvolvimento sustentval das florestas, e manifesta
ram sua resistncia e seus interesses desde a aprovao, rati
ficao e protocolo da conveno sobre a diversidade biol
gica. Por trs destes acordos esto em jogo as estratgias e di
reitos de apropriao da natureza. Nestas negociaes, os
pases do Norte defendem os interesses das empresas transnacionais de biotecnologia para apropriar-se dos recursos ge
nticos localizados no Terceiro Mundo atravs dos direitos
de propriedade intelectual. Ao mesmo tempo, grupos indge
nas e camponeses defendem sua diversidade biolgica e tni
ca, isto , seu direito de apropriar-se de seu patrimnio hist
rico de recursos naturais e culturais.
O ano de 1992 marcou tambm os quinhentos anos da
conquista dos povos da Amrica Latina, da colonizao cul
tural e da apropriao capitalista do territrio que fora o habi
tat dos povos pr-hispnicos, das culturas meso-americanas e

21

andinas. A emancipao dos povos indgenas aparece como


um dos fatos polticos mais relevantes do fim do sculo. Eles
foram conquistando espaos polticos para legitimar seus di
reitos a seus territrios tnicos; suas lnguas e costumes; sua
dignidade, sua autonomia e seus direitos de cidadania. Est se
forjando uma nova conscincia dos povos indgenas sobre
seus direitos de autogerir os recursos naturais e o entorno
ecolgico onde se desenvolveram suas culturas.
A problemtica ambiental surge nas ltimas dcadas do
sculo XX como o sinal mais eloqente da crise da racionali
dade econmica que conduziu o processo de modernizao.
Diante da impossibilidade de assimilar as propostas de mudan
a que surgem de uma nova racionalidade (ambiental) para re
construir as bases ticas e produtivas de um desenvolvimento
alternativo, as polticas do desenvolvimento sustentvel vo
desativando, diluindo e deturpando o conceito de ambiente.
Se nos anos 70 a crise ambiental alertou para a necessida
de de frear o crescimento diante da iminncia do colapso eco
lgico (Meadows et al., 1972), agora o discurso neoliberal
afirma que j no existe contradio entre ambiente e cresci
mento. Os mecanismos de mercado se convertem no meio
mais certo e eficaz de internalizar as condies ecolgicas e
os valores ambientais ao processo de crescimento econmi
co. Nesta perspectiva, os problemas ecolgicos no surgem
como resultado da acumulao de capital. Para a proposta
neoliberal teramos que atribuir direitos de propriedade e pre
os aos bens e servios da natureza para que as clarividentes
leis do mercado se encarreguem de ajustar os desequilbrios
ecolgicos e as diferenas sociais, a fim de alcanar um de
senvolvimento sustentvel com eqidade e justia.
O discurso dominante da sustentabilidade promove um
crescimento econmico sustentvel, eludindo as condies
ecolgicas e termodinmicas que estabelecem limites e con

22

dies apropriao e transformao capitalista da natureza.


Neste sentido, procura-se incorporar a natureza ao capital
mediante uma dupla operao: por um lado, tenta-se interna
lizar os custos ambientais do progresso; alm disso, instrumentaliza-se uma operao simblica - um clculo de signi
ficao (Baudrillard, 1974) - que recodifica o homem, a cul
tura e a natureza como formas aparentes de uma mesma es
sncia: o capital. Assim os processos ecolgicos e simblicos
so reconvertidos em capital natural, humano e cultural, para
serem assimilados ao processo de reproduo e expanso da
ordem econmica, reestruturando as condies da produo
mediante uma gesto economicamente racional do ambiente.
Deste modo, a ideologia do desenvolvimento sustentvel
desencadeia um delrio e uma inrcia incontrolvel de cresci
mento (Daly, 1991). O discurso da sustentabilidade monta
um simulacro que, ao negar os limites do crescimento, acele
ra a corrida desenfreada do processo econmico para a morte
entrpica. A racionalidade econmica desconhece toda lei de
conservao e reproduo social para dar curso a uma degra
dao do sistema que transcende toda norma, referncia e
sentido para control-lo. Se as ecosofias, a ecologia social e o
ecodesenvolvimento tentaram dar novas bases morais e pro
dutivas a um desenvolvimento alternativo, o discurso do neoliberalismo ambiental opera como uma estratgia fatal que
gera uma inrcia cega, uma precipitao para a catstrofe.
A fatalidade de nosso tempo se expressa na negao das
causas da crise socioambiental e nessa obsesso pelo cresci
mento que se manifesta na ultrapassagem dos fins da raciona
lidade econmica.
Somos governados no tanto pelo crescimento, mas por
crescimentos. Nossa sociedade est fundada na prolifera
o, num crescimento que prossegue apesar de no poder
ser medido por nenhum objetivo claro. Uma sociedade excrescente cujo desenvolvimento incontrolvel, que ocor-

23

re sem considerar sua autodefinio, onde a acumulao de


efeitos anda a par com o desaparecimento das causas. O re
sultado um congestionamento sistmico bruto e uma disfuno causada por (...) um excesso de imperativos funcio
nais, por uma espcie de saturao. As prprias causas ten
dem a desaparecer, a tom ar-se indecifrveis, gerando a in
tensificao de processos que operam no vazio. Na m edi
da em que existe uma disfuno do sistema, um desvio das
leis conhecidas que governam sua operao, existe sempre
a perspectiva de transcender o problem a. Mas quando o
sistem a se precipita sobre seus pressupostos bsicos, ul
trapassando seus prprios fins a ponto de no poder en
contrar nenhum remdio, ento no estamos diante de uma
crise mas de uma catstrofe... O que chamamos crise de
fato a antecipao de sua inrcia absoluta (Baudrillard,
1 9 9 3 :3 1 ,3 2 ).

A retrica do desenvolvimento sustentvel converteu o


sentido crtico do conceito de ambiente numa proclamao de
polticas neoliberais que nos levariam aos objetivos do equil
brio ecolgico e da justia social por uma via mais eficaz: o
crescimento econmico orientado pelo livre mercado. Este
discurso promete alcanar seu propsito sem uma fundamen
tao sobre a capacidade do mercado de dar o justo valor na
tureza e cultura; de internalizar as extemalidades ambientais
e dissolver as desigualdades sociais; de reverter as leis da en
tropia e atualizar as preferncias das futuras geraes.
Isto leva a fazer a pergunta sobre a possvel sustentabili
dade do capitalismo como um sistema que tem o irresistvel
impulso para o crescimento, mas que incapaz de deter a de
gradao entrpica que ele gera ( 0 Connor, 1994). Diante da
crise ambiental, a racionalidade econmica resiste mudan
a, induzindo com o discurso da sustentabilidade uma estra
tgia de simulao e perverso do pensamento ambiental. O
desenvolvimento sustentvel converteu-se num trompe d 'oeil
que distorce a percepo das coisas, burla a razo crtica e
lana deriva nossa atuao no mundo.

24

O discurso do desenvolvimento sustentvel vai engolin


do o ambiente como conceito que orienta a construo de
urna nova racionalidade social. A estratgia discursiva da
globalizao gera uma metstase do pensamento crtico, dis
solvendo a contradio, a oposio e a alteridade, a diferena
e a alternativa para oferecer-nos em seus excrementos retri
cos uma re-viso do mundo como expresso do capital. A
realidade j no s refuncionalizada para reintegrar as externalidades de uma racionalidade econmica que a rechaa.
Alm da possvel valorizao e reintegrao do ambiente,
este recodificado como elemento do capital globalizado e
da ecologia generalizada.
A reintegrao da economia ao sistema mais amplo da
ecologia dar-se-ia pela homologia de sua raiz etimolgica:
oikos. Mas nesta operao analgica desconhecem-se os pa
radigmas diferenciados de conhecimento nos quais se desen
volveu o saber sobre a vida e a produo. Desta forma, os po
tenciais da natureza so reduzidos sua valorizao no mer
cado como capital natural; o trabalho, os princpios ticos, os
valores culturais, as potencialidades do homem e sua capaci
dade inventiva so reconvertidos em formas funcionais de
um capital humano. Tudo pode ser reduzido a um valor de
mercado, representvel nos cdigos do capital.
O discurso do desenvolvimento sustentvel inscreve-se
assim numa poltica da representao (Escobar, 1995), que
simplifica a complexidade dos processos naturais e destri as
identidades culturais para assimil-las a uma lgica, a uma ra
zo, a uma estratgia de poder para a apropriao da natureza
como meio de produo e fonte de riqueza. Neste sentido, as
estratgias de seduo e simulao do discurso da sustentabili
dade constituem o mecanismo extra-econmico por exceln
cia da ps-modemidade para a reintegrao do ser humano e
da natureza racionalidade do capital ( 0 Connor, 1993), ge
rando formas mais sofisticadas, sutis e eficazes para a explora

o do trabalho e a apropriao dos recursos naturais, que a


aplicao da violncia direta e a lgica pura do mercado.
O capital, em sua fase ecolgica, est passando das for
mas tradicionais de apropriao primitiva e selvagem dos re
cursos das comunidades do Terceiro Mundo, dos mecanis
mos econmicos do intercmbio desigual entre matrias-pri
mas dos pases subdesenvolvidos e dos produtos tecnolgi
cos do Primeiro Mundo, a uma nova estratgia que legitima a
apropriao econmica dos recursos naturais atravs dos di
reitos privados de propriedade intelectual. Esta estratgia eco
nmica complementada com uma operao simblica que
define a biodiversidade como patrimnio comum da humani
dade e recodifica as comunidades do Terceiro Mundo como
parte do capital humano do planeta.
As estratgias fatais do neoliberalismo ambiental resul
tam de seu pecado capital: sua gula infinita e incontrolvel. O
discurso da globalizao aparece como um olhar gluto que
engole o planeta e o mundo, mais do que como uma viso holstica capaz de integrar os potenciais sinergticos da nature
za e os sentidos criativos da diversidade cultural. Esta opera
o simblica submete todas as ordens do ser aos ditames de
uma racionalidade globalizante e homogeneizante. Desta for
ma, prepara as condies ideolgicas para a capitalizao da
natureza e a reduo do ambiente razo econmica.
O discurso da sustentabilidade busca reconciliar os con
trrios da dialtica do desenvolvimento: o meio ambiente e o
crescimento econmico. Este mecanismo ideolgico no sig
nifica apenas uma volta de parafuso a mais da racionalidade
econmica, mas opera uma volta e um torcimento da razo;
seu intuito no internalizar as condies ecolgicas da pro
duo, mas proclamar o crescimento econmico como um
processo sustentvel, firmado nos mecanismos do livre mer-

26

, y
,/r7
H
cado como meio eficaz de assegurar o equilbrio ecolgico e
a igualdade social.
Por sua vez, a tecnologia se encarregaria de reverter os
efeitos da degradao ambiental nos processos de produo,
distribuio e consumo de mercadorias. A tecnologia, que
contribuiu para o esgotamento dos recursos, resolveria o pro
blema da escassez global, fazendo descansar a produo num
manejo indiferenciado de matria e energia; os demnios da
morte entrpica seriam exorcizados pela eficincia tecnol
gica. Os sistemas ecolgicos reciclariam os rejeitos; a biotec
nologia inscreveria a vida no campo da produo; o ordena
mento ecolgico permitiria relocalizar e dispersar os proces
sos produtivos, estendendo o suporte territorial para um maior
crescimento econmico. A vontade de manter um crescimen
to econmico sustentado e de desmaterializar a produo
provocam um salto mortal para o vazio: o sistema produtivo
recicla os rejeitos em suas prprias entranhas; a mquina anu
la a lei natural que a cria. O desenvolvimento sustentvel con
verte-se na nova pedra filosofal que asseguraria o perpetuum
mobile do crescimento econmico.
O discurso do desenvolvimento sustentvel pressupe que
a economia entrou numa fase de ps-escassez, isto , que a
produo, como base da vida social, foi superada pela moder
nidade. Esta estratgia discursiva desloca a valorizao dos
custos ambientais para a capitalizao do mundo como forma
abstrata e norm a generalizada da sociedade. Este sim ula
cro da ordem econm ica pretende ter libertado o homem
das cadeias da produo, reintegrando-o ordem simblica
(Baudrillard, 1980).
Se certo que o processo de transio para a modernidade
gerou estas novas formas de sujeio ideolgica nas estrat
gias discursivas da globalizao, nem a pobreza extrema, nem
a no satisfao das necessidades bsicas, nem a deteriorao

27

das condies de vida das maiorias permitem supor que foi


superada a produo como condio de vida. A operao
simblica do discurso do desenvolvimento sustentvel fun
ciona como uma ideologia para legitimar as novas formas de
apropriao da natureza s quais j no s podero opor-se os
direitos tradicionais pela terra, pelo trabalho ou pela cultura.
A resistncia globalizao implica a necessidade de desati
var o poder de simulao e perverso das estratgias desta
nova ordem econmica. Para isto necessrio construir uma
racionalidade social e produtiva que, reconhecendo o limite
como condio de sustentabilidade, funde a produo nos po
tenciais da natureza e da cultura.

:^

O discurso do desenvolvimento sustentvel inscreve as


polticas ambientais nos ajustes da economia neoliberal para
solucionar os processos de degradao ambiental e o uso ra
cional dos recursos ambientais; ao mesmo tempo, responde
necessidade de legitimar a economia de mercado que resiste
exploso, qual est predestinada por sua prpria ingravidez mecanicista. Assim, precipitamo-nos para o futuro sem
uma perspectiva clara para desconstruir a ordem antiecolgica herdada da racionalidade econmica e para caminhar para
uma nova ordem social, orientada pelos princpios de susten
tabilidade ecolgica, democracia participativa e racionalida
de ambiental (Leff, 1994a).
O discurso oficial do desenvolvimento sustentvel pene
trou nas polticas ambientais e em suas estratgias de partici
pao social. Dali convida diferentes grupos de cidados (em
presrios, acadmicos, trabalhadores, indgenas, trabalhado
res rurais) a somar esforos para construir um futuro comum.
Esta operao de cooperao busca integrar os diversos ato
res do desenvolvimento sustentvel, mas dissimula seus inte
resses diversos num olhar especular que converge para a representatividade universal de todo ente no reflexo do argnteo capital. Dissolve-se assim a possibilidade de divergir di28

ante do propsito de alcanar um crescimento sustentvel,


uma vez que este se define, em boa linguagem neoclssica,
como a contribuio igualitria do valor que o capital huma
no adquire no mercado como fator produtivo. A cidadania
global emerge da democracia representativa, no para convo
car o cidado integral, mas suas funes sociais, fragmenta
das pela racionalidade econmica: como consumidor, legis
lador, intelectual, religioso, educador.
O neoliberalismo ambiental busca debilitar as resistncias
da cultura e da natureza para subsumi-las dentro da lgica do
capital. Seu propsito legitimar o esplio dos recursos natu
rais e culturais das populaes dentro de um esquema combi
nado, globalizado, onde seja possvel dirimir os conflitos
num campo neutro. Atravs deste olhar especular (especula
tivo) pretende-se que as populaes indgenas valorizem
seus recursos naturais e culturais (sua biodiversidade e seus
saberes tradicionais) como capital natural, que aceitem uma
compensao econmica pela cesso desse patrimnio s
empresas transnacionais de biotecnologia. Seriam estas as ins
tncias encarregadas de administrar racionalmente os bens
comuns, em benefcio do equilbrio ecolgico, do bem-estar
da humanidade atual e das geraes futuras.
Diante destas estratgias de apropriao econmica e
simblica da natureza e da cultura, emerge hoje uma tica
ambiental que prope a revalorizao da vida do ser humano.
Esta tica se expressa nas lutas de resistncia das comunida
des indgenas e camponesas a serem convertidas em reservas
etnolgicas, a ceder seu patrimnio de recursos naturais e a
renunciar sua identidade cultural. Esta reivindicao, que
hoje da humanidade inteira, j foi expressa em 1854 pelo che
fe Seattle em resposta oferta do Grande Chefe Branco de
Washington para comprar as terras dos ndios peles-vermelhas e transferi-los para uma reserva:

29

Como se pode comprar ou vender o firmamento ou o calor


da terra? Se no somos donos da frescura do ar nem do bri
lho das guas, como poderiam vocs compr-los? Cada
parcela desta terra sagrada para o meu povo. Cada flores
ta reluzente de pinheiros, cada gro de areia nas praias,
cada gota de orvalho nos bosques fechados, cada outeiro e
at o som de cada inseto sagrado memria e ao passado
do meu povo. A seiva que circula pelas veias das rvores
leva consigo as memrias dos peles-vermelhas. Somos
parte da terra e ela parte de ns. As flores perfumadas so
nossas irms; o veado, o cavalo, a guia, todos eles so nos
sos irmos. Os penhascos escarpados, os prados midos, o
calor do corpo do cavalo e do homem, todos pertencemos
mesma famlia. (...) A gua cristalina que corre nos rios e
regatos no simplesmente gua, mas tambm representa
o sangue de nossos antepassados. O murmrio da gua a
voz do pai de meu pai (...) e cada reflexo fantasmagrico
nas claras guas dos lagos conta os fatos e memrias das vi
das de nossa gente.
Sabemos que o homem branco no compreende nosso
modo de vida. Ele no sabe distinguir entre um pedao de
terra e outro, pois um estranho que chega de noite e toma
da terra o que precisa. A terra no sua irm, mas sua ini
miga, e uma vez conquistada, segue seu caminho, deixan
do para trs a tumba de seus pais. Seqestra a terra,
arranca-a de seus filhos. Pouco lhe importa. Tanto a tumba
de seus pais como o patrimnio de seus filhos so esqueci
dos. Trata sua me, a terra, e seu irmo, o firmamento, como
objetos que se compram, se exploram e se vendem como
ovelhas ou como contas coloridas. Seu apetite devorar a
terra deixando atrs de si s um deserto.
Que seria do homem sem os animais? Se todos fossem ex
terminados, o homem tam bm m orreria de uma grande so
lido espiritual. Porque o que acontece com os animais
tambm acontecer com o homem. Tudo est entrelaado.
Tudo o que acontece terra, acontecer aos filhos da terra.
O homem no teceu a trama da vida, ele apenas um fio.
Mas vocs caminharo para a destruio, rodeados de gl
ria, inspirados na fora do Deus que os trouxe a esta terra e
que por algum desgnio especial lhes deu domnio sobre ela

30

e sobre os peles-vermelhas. Onde est a floresta? Onde est


a guia? Termina a vida e comea a sobrevivncia.

Tambm hoje os processos de emancipao dos grupos


indgenas esto gerando diversas manifestaes de resistn
cia diante das polticas da globalizao e da capitalizao da
vida; da que emergem as estratgias das comunidades para
auto-administrar seu patrimnio de recursos naturais e cultu
rais. Est havendo um confronto de interesses para assimilar
as condies de sustentabilidade aos mecanismos do merca
do diante de um processo poltico de reapropriao social da
natureza. Este movimento de resistncia se articula constru
o de um paradigma alternativo de sustentabilidade, no qual
os recursos ambientais se convertem em potenciais capazes
de reconstruir o processo econmico dentro de uma nova ra
cionalidade produtiva, propondo um projeto social baseado
na produtividade da natureza, nas autonomias culturais e na
democracia participativa (Leff, 1994a).
Neste sentido, o conceito de ambiente se defronta com as
estratgias fatais da globalizao. O princpio de sustentabili
dade surge como uma resposta fratura da razo modemizadora e como uma condio para construir uma nova raciona
lidade produtiva, fundada no potencial ecolgico e em novos
sentidos de civilizao a partir da diversidade cultural do g
nero humano. Trata-se da reapropriao da natureza e da reinveno do mundo; no s de um mundo no qual caibam
muitos mundos2, mas de um mundo conformado por uma di
versidade de mundosv abrindo o cerco da ordem econmico-ecolgica globalizada.

2. Formulao do subcomandantc Marcos c expresso do sonho zapatista (Lc Bot, 1997).

31

2 - D V IDA FIN AN C EIR A , DV IDA EC O L G IC A ,


DVIDA DA RAZO*

As dvidas, seus devedores, seus danos

N a perspectiva da sustentabilidade no h uma, mas trs


dvidas. Todas elas surgem do mesmo pecado original, mas
levam a diferentes formas de redimi-lo, de saldar o endivida
do como contrato assumido, e a diferentes formas de tomar
posio como devedores do perdido. Isto abre um rombo que
se bifurca entre a dor da morte e a luta pela vida, para recupe
rar o que no devia ter sido alienado - os recursos e as mentes
- a via para deixar de ser devedores permanentes do sistema,
para bater-se em duelo para recuperar o prprio.
Da trs dvidas e trs posies diante da dvida:
a) A dvida financeira: assumida ou no assumida, pa
gvel ou no pagvel, negocivel, refinancivel.
b) A dvida ecolgica: incomensurvel, mas capaz de
ser revalorizada, internalizada, redistribuda.
c) A dvida da razo: que abre o caminho do dessujeitamento, da ressignificao, da construo de um de
senvolvimento alternativo, fundado numa nova ra
cionalidade produtiva.

* Texto redigido com base na exposio feita na conferncia A dvida externa c o fim do mi
lnio, organizada pelo Parlamento Latino-Americano c pelo Congresso da Repblica da
Venezuela, de 10 a 13 de julho de 1997.

A dvida financeira e o jogo da globalizao econm ica

A dvida financeira aparece como uma perda no jogo do


sistema econmico globalizado. Isto levou a uma crise que
afeta as condies de produo sustentvel dos pases subde
senvolvidos, cujos recursos so dessangrados pelos condutos
de uma dvida contrada com altas taxas de juros.
Na aceitao das regras do jogo do mercado financeiro
introduzem-se furtivamente as condies de desigualdade,
mas sem indcio de falha legal. As condies foram estabele
cidas. Apostou-se e perdeu-se. O juro composto decomps
nosso sistema econmico e social, degradando suas bases
ecolgicas, culturais e sociais de sustentabilidade; aparece
como uma voragem que, como um cncer, devora toda possi
bilidade de reposio, de regenerao.
A dvida impagvel. O cadeado trava, pe em xeque o
desenvolvimento, assedia os recursos e impe-lhes suas con
dies de explorao para saldar a dvida contrada: para con
tinuar sendo sujeitos de crdito, de credibilidade; para apos
tar novas inverses que continuariam extraindo recursos para
pagar a dvida. Se esta dvida no devastou ainda mais os re
cursos do Terceiro Mundo, porque a prpria crise econmi
ca limitou as capacidades de reinverso dos capitais; ou por
que foram reaplicados em pases onde se prognosticam me
lhores condies de rentabilidade.
A queda do socialismo real abriu campos promissores aos
capitais em busca de inverso nos pases que eufemisticamente se denominam em vias de transio, calando seu destino
real: ou o paraso do mundo capitalizado, ou os abismos da
derrocada ecolgica. Esta falta de reinverso no Terceiro Mun
do tambm mostra que o montante da dvida no significa uma
condio real para o funcionamento do sistema, mas afeta so
mente a distribuio de seus benefcios econmicos. O que se

33

negocia so as condies de extrao e repartio de lucros fa


bulosos atravs das operaes financeiras.
A dvida implicou num acordo das regras do jogo que no
s institui ganhadores e perdedores, mas que coloca os se
gundos em posio de devedores permanentes para o desen
volvimento sustentvel do jogo da dvida. Para que haja dvi
da, os pases devedores devem assumir os termos que os engancham como iguais, num jogo desigual, sempre com a pro
messa de que aprendendo a apostar na roleta da globalizao
econmica - das vantagens comparativas, da valorizao da
natureza - certamente se fechar a brecha entre ricos e po
bres. Seduzidos pela idia de eliminao da diferena, os pa
ses pobres foram arrastados pelos torvelinhos do capital mun
dial, pelas artimanhas do capital financeiro. Os pases deve
dores se fascinaram com as miragens do progresso e perde
ram o jogo. Lanaram-se perdio na embriaguez do cresci
mento. Trocaram a vida por tequila. O efeito tequila justa
mente a desvalorizao da vida como sentido e potncia,
alm do erro de clculo e da corrupo das finanas.
Neste enredo da dvida, os pases do Terceiro Mundo pe
dem que se perdoe a dvida, pedem um trato preferencial, pe
dem ajuda para inscrever-se no jogo da globalizao. Mas
no buscam dessujeitar-se dessa racionalidade econmica;
no vislumbram outra via de desenvolvimento. Querem crer
que as falhas do mercado e as perverses do sistema financei
ro sero salvas; que o crescimento econmico restituir a d
vida histrica com o subdesenvolvimento atravs do finan
ciamento do Norte e da transferncia de tecnologia em ter
mos preferenciais.
Portanto, a dvida econmica funciona como um meca
nismo ideolgico que consolida a dependncia como dvida
moral. Pensa-se que Deus d, que a dvida como um deus ca
pitalizado ser dadivosa com os pobres. Quando os pases po

34

bres viram sua pobreza como efeito da rapina dos pases in


dustrializados, surgiram as teorias da dependncia e do sub
desenvolvimento, as ideologias da libertao, as lutas de eman
cipao. Quando o subdesenvolvimento se converte num
problema de desajustes, de desvantagens, de m sorte, pedi
mos perdo e nos lamentamos dos governos corruptos, dos
financistas que erraram o clculo, das falhas (passageiras) do
mercado.
Os devedores desta dvida pedem sua remisso, novos
crditos, uma nova oportunidade para mostrar que podem ser
bons scios e pagadores responsveis no negcio da globali
zao econmica. Mas no mudam o modo de ver nem o
rumo. A origem se desvanece no horizonte do passado; na
perda da memria histrica; no esplio dos saberes tradicio
nais, subjugados e dominados pela cincia e pela tecnologia
modernas. No resta mais do que o presente avassalador, o
pragmatismo globalizador. No h projeo para o futuro
fora das inrcias que agitam o inundo atual; no h alternativa
nem opo; no resta mais do que pedir misericrdia e justia
para continuar sendo parte de um mundo que gravita fora da
histria, movido pela insensatez econmica.

A dvida ecolgica: revalorizao da vida e


redistribuio dos custos do crescim ento

A economia ecolgica trouxe superfcie o corpo sub


merso do iceberg da dvida. O jogo da dvida no uma ques
to moral sujeita a um clculo estritamente econmico. O que
est em jogo no a dvida financeira do Terceiro Mundo,
mas a dvida oculta do Primeiro e Segundo Mundos: o hiperconsumo do Norte e a superexplorao ecolgica do Sul, a pi
lhagem, a rapina e a devastao dos recursos do mundo sub
desenvolvido que alimentou o desenvolvimento industrial,

35

esvaziando seus potenciais produtivos e deteriorando seus


recursos ambientais.
Estas extemalidades do sistema econmico constituem
uma dvida mais profunda, que solapa as bases do desenvol
vimento. O subdesenvolvimento no a condio de atraso
na corrida do crescimento econmico; o subdesenvolvimen
to o aniquilamento dos potenciais prprios de nossos pases
para conseguir um desenvolvimento sustentvel, diverso como
seus recursos ecolgicos e suas culturas. A dvida externa
to-somente um reflexo da dvida das extemalidades.
A dvida ecolgica refere-se subvalorizao atual dos
recursos naturais (os hidrocarbonetos, as matrias-primas)
que subvencionam e financiam o desenvolvimento agrcola e
industrial do Norte. Desta maneira, o petrleo barato do Sul
subsidia a agricultura capitalista do Norte, criando um crcu
lo perverso que desloca a agricultura de subsistncia das zo
nas rurais do Terceiro Mundo, que gera os sem-terra e a perda
de saberes tradicionais. E esta lavada de recursos legiti
mada pela exatido do clculo econmico que extemaliza
como lixo tudo aquilo que no se submete s suas medidas,
desvalorizando o ser humano, a cultura, a natureza. As novas
inverses de capitais aparecem como verdadeiras inverses
trmicas: o crescimento econmico destri as riquezas biol
gicas incrementando o aquecimento global do planeta.
Neste sentido, abre-se um debate no s pela injustia
distributiva do sistema econmico, mas pela distribuio eco
lgica, entendida como a repartio desigual dos custos e po
tenciais ecolgicos, dessas extemalidades econmicas que
so incomensurveis em termos dos valores do mercado, mas
que se assumem como novos custos a serem internalizados,
seja por via dos instrumentos econmicos, das valorizaes
ecolgicas ou dos movimentos sociais que surgem e se multi
plicam em resposta deteriorao do ambiente.

Mais em reconhecimento de um imperativo ecolgico do


que de uma dvida, o engenho negociador props imediata
mente depois da crise financeira dos anos 80 a troca de dvida
por natureza. Alguns pases latino-americanos se prontifica
ram a explorar esta frmula para abater parte de suas dvidas,
reconvertendo-as num mecanismo para financiar a conserva
o da natureza. Outros pases se viram menos tentados pela
filantropia ecolgica do Norte. No s porque a examinaram
com mais perspiccia e reclamaram com mais veemncia seu
poder de deciso no manejo das reservas da natureza, mas
tambm porque os montantes que os organismos ecologistas
estavam dispostos a inverter no eram significativos em rela
o aos montantes da dvida.
Com o avano da ecologizao da globalizao econmi
ca, sem tardar essa cosmetologia verdosa das negociaes da
dvida foi suplantada por mecanismos mais sutis e sofistica
dos. Na perspectiva das aes orientadas para um futuro co
mum, os mecanismos de implementao conjunta foram
sendo traduzidos em emprstimos e doaes para a proteo
da natureza e a pesquisa da biodiversidade. Estes donativos
do Norte se traduziram em inverses em bioprospeco; so
o cavalo de Tria no qual desembarcam cientistas e biotecnlogos do Norte, no para proteger a natureza, mas para
apropriar-se de sua riqueza gentica. Neste processo de im
plementao conjunta, os pases do Sul poderiam ser com
pensados com uma porcentagem das regalias provenientes
da comercializao da biodiversidade; mas como confirmam
estudos recentes neste terreno, na realidade estas regalias
no chegam a materializar-se, e em alguns casos essa trans
ferncia de saberes e recursos trocada por um pacote de ci
garros. As atuais estratgias de apropriao da natureza, mo
vidas pelos imperativos da globalizao e da sustentabilida
de, parecem atualizar o esplio e sujeio de quinhentos anos
dos povos indgenas.

37

A dvida ecolgica mais vasta e profunda do que a dvida


financeira. No s impagvel, mas incomensurvel. No se
trata do saldo de uma m negociao ou da perda de uma apos
ta no lucro econmico descarrilada pelos desvarios das taxas
de juros. Trata-se de um esplio histrico, da pilhagem da na
tureza que se dissimula numa presumvel superioridade nas
capacidades intelectuais e empresariais do Norte, de uma con
jugao mais eficaz e eficiente de seus fatores produtivos.
Hoje esta pilhagem se projeta para o futuro atravs dos
mecanismos de apropriao da natureza por via da etnobioprospeco e dos direitos de propriedade intelectual do Norte
sobre os direitos de propriedade das naes e povos do Tercei
ro Mundo. A biodiversidade representa seu patrimnio de re
cursos naturais e culturais, com os quais coevoluram na his
tria, o habitat onde se arraigam os significados culturais de
sua existncia. Estes so intraduzveis em valores econmi
cos. aqui que se estabelece o limiar entre o que negocivel
e barganhvel entre dvida e natureza, e o que impede dirimir
o conflito de distribuio ecolgica em termos de compensa
es econmicas.
Os devedores da morte da natureza pedem que se intemalizem os custos da deteriorao ambiental, que as vtimas dos
holocaustos ecolgicos sejam indenizadas, que sejam valori
zados os recursos naturais e incorporados s contas nacio
nais, que aquele que contamina pague pelo que fez. Pedem
que haja compensao justa para os governos e as comunida
des do Terceiro Mundo no negcio da biodiversidade. Mas
esta dvida ecolgica no poder dirimir-se no campo da glo
balizao econmica. O que se anuncia justamente o dessujeitamento dessa ordem na qual no se vislumbra uma eqi
dade possvel.
Eis a razo por que alguns povos indgenas, grupos so
ciais e indivduos estejam se distinguindo desses processos

38

de valorizao e negociao, e que uma parte importante embora ainda silenciosa - do movimento ambientalista se
manifeste por meio de lutas de resistncia e de dessujeitamento da globalizao. Estas lutas mostram muito mais sua
deciso de legitimar novos direitos culturais, ambientais e
coletivos do que a disposio de negociar uma compensao
pelos danos sofridos como resultado do impacto ecolgico
ou a aceitar uma distribuio dos benefcios da comercializa
o da natureza.

A dvida da razo: racionalidade am biental e


desenvolvim ento sustentvel

A dvida financeira poder ser perdoada; a dvida ecol


gica, valorizada segundo os parmetros do mercado, os cdi
gos do capital ou a expresso das foras polticas no mercado
ou nos tribunais de justia. Porm, uma vez saldadas as con
tas, satisfeitas as demandas e reivindicaes, restam seus de
vedores sujeitos mesma razo, atados s mesmas causas, no
jogo da repartio dos custos e benefcios deixados por uma
ordem homogeneizante, unipolar, que dita as normas do co
mrcio, do intercmbio, da justia e da eqidade.
Estas dvidas so o legado de uma razo constitutiva da
modernidade na qual estamos inseridos. uma dvida com a
razo que quis libertar o homem e os povos da ignorncia mitifcadora, das cadeias da escassez, e que acabou ocultando
seus intuitos, impondo uma razo que escraviza, sujeitando a
razo s normas da racionalidade econmico-tecnolgica e
aos efeitos da racionalizao gerada pela razo do poder. Este
movimento da razo certamente nos legou o conhecimento
cientfico, o pensamento crtico, a liberdade e a democracia;
mas tambm nos legou uma razo cegante do mundo (a mo
invisvel, as leis cegas do mercado) que nos aterram porque
em sua invisibilidade burlam e eludem a razo.
39

A meta iluminista da modernidade e a emancipao do


homem atravs da razo converteram-se em alienao, ao
no poder compreender as causas (embora conhea as ra
zes) que movem o mundo no qual vivemos - nem as leis do
mercado que nos salvaro se nos dobrarmos com f cega ao
seu governo global; nem os mecanismos tecnolgicos que
governam a produo, fascinando-nos com sua potncia galctico-espacial, biotecnolgica e eletrnica - , porque esca
pam nossa capacidade de entendimento, de deciso, de ao.
A dvida externa aparece ento como processo de alienao,
de reendividamento.
A dvida sempre foi um mecanismo de sujeio ideolgi
ca e econmica. O desenvolvimento endgeno, autodeterminado, implica uma dessujeio da dvida. Isto vai alm da re
negociao e do refinanciamento do crescimento e dos ajus
tes econmicos, e leva a repensar as condies e potenciais
para um desenvolvimento sustentvel, fundado numa racio
nalidade ambiental. Diante da racionalidade econmica e
instrumental que domina o processo de globalizao, a racio
nalidade ambiental se funda em novos princpios ticos, va
lores culturais e potenciais produtivos.
A globalizao econmica est gerando uma retotalizao do mundo sob o valor unidimensional do mercado, superexplorando a natureza, homogeneizando culturas, subjugando
saberes e degradando a qualidade de vida das maiorias. A ra
cionalidade ambiental gera uma reorganizao da produo
baseada no potencial produtivo da natureza, no poder da
cincia e da tecnologia modernas e nos processos de signifi
cao que definem identidades culturais e sentidos existenci
ais dos povos em diversas formas de relao entre os seres
humanos e a natureza. A sinergia na articulao destes pro
cessos faz com que na racionalidade ambiental o todo seja
mais do que os processos que a constituem, gerando um pro

40

cesso produtivo sustentvel, aberto diversidade cultural e


diversificao das formas de desenvolvimento.
Este o grande desafio, o da dvida que se mantm agrilhoada ao desenvolvimento autodeterminado, democrtico e
sustentvel dos povos da Amrica Latina e do Terceiro Mun
do. Um desafio que obriga a questionar os mecanismos de
submisso que nos mantm em dvida pennanente, como apn
dices dependentes da ordem mundial.
Os devedores desta dvida pedem para escapar desta ar
madilha, querem cortar o cordo umbilical da dependncia e
da opresso, querem desvincular-se da globalizao. Pedem
um mundo novo onde se possa saldar a dvida da unificao
forosa do desenvolvimento unidimensional e se abram os
canais de um desenvolvimento diversificado. Pedem uma
nova verdade, uma nova racionalidade para entender o mun
do em sua complexidade, em sua diversidade. Estes so os
desafios com os quais se defronta o projeto civilizatrio da
humanidade ao vislumbrar o prximo milnio.

41

3 - EC O N O M IA EC O L G IC A E EC O LO G IA
PRODUTIVA*

A construo da econom ia ecolgica

A crise ambiental coloca em questo os fundamentos da


racionalidade econmica. Por isso surgiram diferentes res
postas, desde as filosofias da natureza at os novos movimen
tos sociais que buscam integrar a democracia participativa, a
descentralizao econmica e a reapropriao da natureza
como um sistema ambiental produtivo. Neste contexto, a eco
nomia ecolgica e a ecologia poltica vo sendo configuradas
como novos campos tericos e de ao poltica, distinguindo-se da economia ambiental (a economia neoclssica dos
recursos naturais e a da contaminao ambiental), contrapon
do novos enfoques ao objetivo de internalizar as extemalidades ambientais atravs dos mecanismos do mercado.
A economia fundada nos princpios da mecnica dester
rou a vida e a natureza do campo da produo, minando as
condies de sustentabilidade ecolgica do desenvolvimen
to. A extrapolao das extemalidades econmicas para o ter
reno dos conflitos socioambientais est mobilizando a re
construo do processo de produo em novas bases.
A revoluo copemicana deslocou a Terra do centro do uni
verso, derrubando a ordem csmica e sacudindo as hierarquias
sociais que sustentavam as relaes feudais de poder. A convul
* Texto redigido com base na conferncia intitulada From Ecological Economics to Productive Ecology: Perspective on Sustainable Development from the South, apresentada
na III Conferncia da Sociedade Internacional de Economia Ecolgica, San Jos, Costa
Rica, de 24 a 28 de outubro de 1994, publicada em Costanza et al. (1996).

42

so dos fundamentos que sustentam hoje a ordem econmica


dominante nos coloca diante do desafio de transformar, a partir
de suas bases, o paradigma insustentvel da economia.
A resistncia a esta mudana paradigmtica levou a eco
nomia neoclssica a ajustar os ciclos econmicos, atribuindo
preos de mercado natureza, com a esperana de que as
mercadorias podero continuar circulando de maneira cont
nua em torno da esfera (perfeita) da ordem econmica. Por
sua vez, a economia ecolgica est construindo um novo pa
radigma terico, abrindo as fronteiras interdisciplinares com
diferentes campos cientficos (ecologia, demografia, tecno
logia, termodinmica, antropologia, teoria de sistemas), para
valorizar e incorporar as condies ecolgicas do desenvol
vimento. Conseqentemente surgiram diferentes estratgias
conceituais e abordagens metodolgicas que se fundem no
crisol da sustentabilidade.
As propostas tericas da economia ecolgica estendem-se
tambm ecologia humana. Nela floresceram as perspectivas
neomalthusianas que consideram a sustentabilidade atravs de
uma relao entre crescimento populacional, escassez de re
cursos e limites ecolgicos, onde uma capacidade de carga
dos ecossistemas fixaria os limites ao crescimento econmico
e demogrfico. Por sua vez, alguns enfoques da antropologia
ecolgica esto reduzindo a racionalidade da apropriao cul
tural da natureza a uma contabilidade energtico-social. O darwinismo social e a sntese sociobiolgica esto ecologizando
(colonizando) a ordem simblica e social.
A bioeconomia de Georgescu-Roegen (1971) fez uma
crtica radical economia a partir da perspectiva da segunda
lei da termodinmica. Da surge a concepo do processo
econmico como uma transformao produtiva de massa e
energia sujeitas degradao irreversvel de energia til (que
se manifesta em ltima instncia sob a forma de calor) de

43

todo processo metablico e produtivo. Este inelutvel pro


cesso de degradao da energia, exacerbado pelo ritmo acele
rado de crescimento econmico, manifesta-se no aquecimen
to global do planeta pela crescente produo de gases de efei
to estufa e a diminuio da capacidade de absoro de dixi
do de carbono, por causa dos processos de desflorestamento,
levando morte entrpica da vida na Terra.
A partir de uma viso ecossistmica da produo, a eco
nomia ecolgica busca subsumir a economia dentro da ecolo
gia, considerada esta como uma teoria mais abrangente, a cin
cia por excelncia das inter-relaes. Desta forma sugere-se
reordenar a economia dentro da ecologia, introduzindo um
conjunto de critrios, condies e normas ecolgicos a serem
respeitados pelo sistema econmico (Passet, 1979). A econo
mia ecolgica lana um olhar crtico sobre a degradao eco
lgica e energtica resultante dos processos de produo e
consumo, tentando sujeitar o intercmbio econmico s con
dies do metabolismo geral da natureza.
Entretanto, a produo continua sendo guiada e domina
da pela lgica do mercado. A proteo do meio ambiente
considerada como um custo e condio do processo econ
mico, cuja sustentabilidade gravita em torno dos princpios
de sua racionalidade mecanicista e sua valorizao a curto
prazo. A ecologia questiona a economia sem refundar as ba
ses da produo nos potenciais da natureza e da diversidade
cultural. Sem uma nova teoria capaz de orientar o desenvol
vimento sustentvel, as polticas ambientais continuam sen
do subsidirias das polticas neoliberais.
Nesta busca por internalizar as condies ecolgicas de
uma produo sustentvel, a economia ecolgica est fazen
do seu nicho acadmico, embora ainda no definvel por um
paradigma terico e um programa de pesquisa acabado (Costanza, 1989). A economia ecolgica ainda no cortou o cor

44

do umbilical que a prende economia neoclssica dos recur


sos naturais em sua concepo do ambiente como um custo
ou um limite (e no como um potencial). Mas suas fronteiras
esto se abrindo complexidade emergente, distribuio
ecolgica e democracia poltica, onde travam as lutas so
ciais pela apropriao dos recursos naturais e os servios am
bientais (Funtowicz e Ravetz, 1994; Martnez Alier, 1995).
Da surgem diferentes perspectivas da sustentabilidade, des
de a administrao e a contabilidade ambiental at novas teo
rias que intemalizam a natureza e a cultura como potenciais
para um desenvolvimento sustentvel (Leff, 1994a; 2000).

Conflito de interesses pelo desenvolvim ento sustentvel

A problemtica ambiental converteu-se numa questo


eminentemente poltica. Os conflitos socioambientais emer
gem de princpios ticos, direitos culturais e lutas pela apro
priao da natureza que vo alm da intemalizao dos cus
tos ecolgicos para assegurar um crescimento sustentado. As
identidades culturais e os valores da natureza no podem ser
contabilizados e regulados pelo sistema econmico. A pobre
za, a degradao ambiental, a perda de valores e prticas cul
turais e a eqidade transgeracional; a produtividade natural e
a regenerao ecolgica, a degradao entrpica de massa e
energia, o risco e a incerteza - todas estas externalidades constituem processos incomensurveis que no podem ser
reabsorvidos pela economia conferindo-lhes um padro co
mum de medida atravs dos preos de mercado (Kapp, 1983).
O discurso e as polticas da sustentabilidade esto abrin
do um campo heterogneo de perspectivas alternativas, mar
cado pelo conflito de interesses em tomo da apropriao da
natureza. Nos pases do Norte, suas preocupaes se concen
tram nos problemas ambientais globais (mudana climtica,
aquecimento da Terra, chuva cida, perda de biodiversidade)
45

que, rompendo os equilbrios ecolgicos do planeta, colocam


em perigo a sustentabilidade do sistema econmico. As con
dies ecolgicas da produo e da preservao do ambiente
so consideradas como um custo que deve ser internalizado
pelo sistema econmico, levando a uma capitalizao crescen
te da natureza. Seus problemas mais visveis so o controle da
contaminao e a disposio de rejeitos gerados pelos altos n
veis de produo e consumo. A tica ambientalista se orienta
para os valores do cio gerado pela sociedade ps-materialista,
ao mesmo tempo em que uma moral conservacionista se ope
ao estilo de vida do hiperconsumo, e uma ecologia social se
funda nos princpios de uma gesto local, descentralizada e
democrtica dos recursos (Bookchin, 1989).
Certamente as ideologias do conservacionismo ecolgi
co no so exclusivas das instituies do Norte. Com a globa
lizao do discurso do desenvolvimento sustentvel penetra
ram nas polticas e nas aes ecologistas dos pases do Sul.
Muitos governos embarcaram numa poltica neoliberal e al
guns deles reivindicaram inclusive seu direito de consumir
seus recursos naturais para impulsionar seu crescimento eco
nmico e atenuar a brecha que os separa dos pases ricos, no
atendendo ao convite da comunidade internacional de contri
buir para uma soluo global dos problemas ambientais.
No obstante o que acabamos de dizer, nos pases pobres
esto em andamento novos desenvolvimentos tericos e pers
pectivas polticas face sustentabilidade, a partir de uma per
cepo mais crtica e consciente de suas condies ecolgi
cas, culturais, econmicas e polticas. Desta maneira, na Am
rica Latina vem sendo construdo um conceito de ambiente,
entendido como um potencial produtivo que emerge da inte
grao sinergtica de processos ecolgicos, culturais e tecno
lgicos. O ambiente constitudo de um sistema complexo
atravs da articulao de diversas cincias e do amlgama de

46

diversos saberes, para conduzir um processo de gesto demo


crtica e sustentvel dos recursos naturais (Leff, 1986).
assim que dos pases tropicais do Terceiro Mundo emer
ge um novo paradigma de produo, baseado no potencial
ecolgico de sua geografia e na pluralidade de suas identida
des tnicas. Este paradigma ambiental promove a sustentabi
lidade a partir de suas bases ecolgicas e culturais, atravs da
descentralizao da economia e da diversificao dos tipos
de desenvolvimento, mobilizando a sociedade a reapropriar-se de seu patrimnio de recursos naturais e a autogerir seus
processos de produo.
Mas os efeitos da globalizao econmica se combinam
hoje com processos ecolgicos em escala planetria, gerando
uma espiral negativa de degradao ambiental que est alte
rando a dimenso dos problemas. A complexidade se apre
senta como potenciais sinergticos, mas tambm como efei
tos destrutivos. Assim, o aquecimento global, produzido pela
crescente emisso de gases de efeito estufa, provenientes do
crescimento da produo para o mercado, est mudando as
condies climticas nas quais se desenvolvem prticas tra
dicionais de uso do solo como o roado, a derrubada e a quei
ma. Desta forma, a globalizao econmica junto com as mu
danas ambientais globais esto deslocando as prticas tradi
cionais de produo. As formas tradicionais de uso do fogo
deixam de ser prticas sustentveis e controladas converten
do-se em verdadeiros riscos, provocando incndios incontrolveis de pastagens e florestas, encadeando seus efeitos e ace
lerando o aquecimento global, as mudanas climticas, a seca,
a contaminao, a perda econmica de colheitas e a destrui
o da biodiversidade.
No Sul, o ambientalismo no surge da abundncia, mas
da luta pela sobrevivncia em condies de uma crescente
degradao socioambiental. Assim, tanto os camponeses e os

47

povos indgenas, como a populao urbana marginalizada,


esto se organizando e lutando em resposta extrema pobre
za gerada pela destruio de seus recursos naturais, degra
dao de suas condies de produo e falta de equipamen
to e saneamento bsico. Os movimentos ambientais so lutas
de resistncia e protesto contra a marginalizao e a opresso,
e reivindicaes por seus direitos culturais, pelo controle de
seus recursos naturais, pela autogesto de seus processos pro
dutivos e a autodeterminao de suas condies de vida. Estas
lutas pela erradicao da pobreza vinculam a sustentabilida
de democracia; entrelaam-se com a reivindicao de suas
identidades culturais, com a reapropriao de conhecimentos
e prticas tradicionais e o direito das comunidades para de
senvolver formas alternativas de desenvolvimento.
A sustentabilidade aparece como uma necessidade de
restabelecer o lugar da natureza na teoria econmica e nas
prticas do desenvolvimento, intemalizando condies eco
lgicas da produo que assegurem a sobrevivncia e um
futuro para a humanidade. No obstante, a busca de consen
sos sobre nosso futuro comum (CMMAD, 1988) no uni
fica as vises do futuro nem as estratgias de passagem para
o desenvolvimento sustentvel: o discurso sobre a sustenta
bilidade no homogneo nem est livre do conflito de inte
resses muitas vezes opostos - dos atores sociais que mobi
lizam e resistem a este processo de mudanas histricas, no
s como vises diferenciadas entre pases, mas dentro de
cada nao. Da vontade de capitalizar a natureza atravs do
mercado descentralizao da economia e construo de
um a racio n alid ad e am biental b asead a em princpios
no-mercantis (potencial ecolgico, eqidade transgeracio
nal, justia social, diversidade cultural e democracia), a sus
tentabilidade se define atravs de significados sociais e es
tratgias polticas diferenciados.

48

Eqidade, distribuio e sustentabilidade

A economia ecolgica questiona os fundamentos da eco


nomia a partir da percepo de seus limites ecolgicos e entrpicos, abrindo um campo de pesquisa sobre as condies eco
lgicas da sustentabilidade. Desta maneira, concentrou seu in
teresse nos problemas de escassez de energia e recursos, na
contaminao e nos meios tecnolgicos para resolv-los. As
questes da eqidade e da distribuio so consideradas como
problemas de limites que surgem da presso que uma popu
lao crescente exerce sobre recursos escassos e o impacto de
sigual da degradao ambiental (Costanza, 1989).
A condio de escassez, base da cincia econmica, pas
sou do processo de substituio contnua de recursos esgota
dos para uma escassez global induzida pela expanso econ
mica. O conceito de escassez expandiu-se para incluir o esgo
tamento de meta-recursos (Erlich, 1989), entendido como
o efeito multiplicador da degradao dos servios ambientais
e do potencial produtivo dos ecossistemas. Porm a destrui
o ecolgica e o esgotamento dos recursos no so proble
mas gerados por processos naturais, mas determinados pelas
formas sociais e pelos padres tecnolgicos de apropriao e
explorao econmica da natureza. Os problemas de eqida
de e distribuio foram gerados pela acumulao capitalista,
muito antes que ela alcanasse seus limites ecolgicos. a ra
cionalidade intrnseca do crescimento econmico que destri
as condies ecolgicas e culturais da sustentabilidade ao in
crementar o transfluxo (throughput) de matria e energia, ge
rando uma escassez global de recursos, resultante da destrui
o ecolgica, da degradao ambiental e do incremento da
entropia ( 0 Connor, 1988, 1998; Leff, 1994a, 2000).
Alm dos limites ecolgicos ao crescimento e de suas pos
sveis solues tecnolgicas e econmicas, os conflitos e es
tratgias de poder pela apropriao da natureza esto deter-

49

minando as formas sociais sancionadas e legitimadas de aces


so e uso dos recursos naturais. Como afirma Martnez Alier
(1995), a cincia no oferece critrios para avaliar os confli
tos distributivos. Estes no podem estabelecer-se a partir de
critrios de racionalidade econmica ou racionalidade ecol
gica, porque nenhum sistema de avaliao pode estabele
cer-se independentemente da poltica.

^
o
uj

-3ionaia
hojo j djn

Ao naturalizar os limites do crescimento, a economia


ecolgica se separa do campo da ecologia poltica. Ao redu
zir as condies ecolgicas da sustentabilidade resoluo
de problemas ambientais e demogrficos, a distribuio dos
custos sociais e ecolgicos desaparece de seu foco terico.
Como resultado, a economia ecolgica se preocupa em atua
lizar as preferncias futuras dos consumidores, mas exclui o
problema da eqidade intergeracional, sob o falso argumento
de que este j teria sido resolvido pela economia da abundn
cia (dotando todo cidado do Primeiro Mundo de alimento,
moradia e dois carros), e transferindo a justia social para
um problema de sustentabilidade das instituies sociais
(Proops, 1989). Desta maneira, as ideologias da ps-escassez
(Inglehart, 1991) e o propsito de desmaterializar a produo
(Hinterberger e Seifert, 1995) penetraram nos enfoques da
economia ecolgica ao problema da sustentabilidade.

Bioeconom ia, produtividade ecotecnolgica e


neguentropia

A economia ecolgica reconhece a importncia de con


servar a base de recursos e os equilbrios ecolgicos. Entre
tanto, subestimou o potencial produtivo da natureza, particu
larmente dos complexos, produtivos e biodiversos ecossiste
mas tropicais. Enquanto as estratgias de produo desenvol
vidas pelas civilizaes meso-americanas foram subjugadas
pelo imperialismo ecolgico (Crosby, 1986) gerado pela as50

censo do capitalismo e pelo processo de industrializao, os


intuitos dos fisiocratas em ver na natureza a fonte do valor
(Kuczynski e Meek, 1980) foram esquecidos com a legitima
o da cincia econmica que colocou os fundamentos da
produo na produtividade do capital, na fora de trabalho e
na mudana tecnolgica. O triunfo da racionalidade modernizadora interrompeu assim a evoluo de formas alternati
vas de etnoecodesenvolvimento.
Hoje em dia, a economia est desprovida de uma teoria
do valor (Leff, 1980;Naredo, 1987; Martnez Alier e Schlpmann, 1991; Altvater, 1993). A teoria econmica no conta
com meios objetivos para medir as equivalncias para o inter
cmbio de valores de uso (menos ainda para a medio de va
lores no-econmicos). Os preos de mercado so sinais fal
sos da escassez de recursos e do potencial da natureza; no
podem servir de indicadores para uma determinao racional
dos fatores produtivos nem para internalizar os custos das externalidades ambientais. Mais ainda, o socialismo pr-ecolgico deixou de ser a alternativa (Bahro, 1979) ao capitalis
mo antiecolgico, abrindo o campo construo de um novo
ecossocialismo (Leff, 1994a, 2000; 0 Connor, 1998).
Conseqentemente, a economia deve ser reconstruda.
Isto levanta a questo de fundamentar uma nova teoria da
produo que intemalize as condies ecolgicas e sociais do
desenvolvimento sustentvel; que leve em conta os comple
xos processos ambientais gerados pelo potencial ecotecnolgico de diferentes regies, mediado pelos valores culturais e
pelos interesses sociais das populaes: os sistemas simbli
cos, os estilos tnicos e as prticas produtivas, atravs dos
quais so valorizados os recursos potenciais da natureza; as
regras sociais estabelecidas pelos direitos de acesso e apro
priao, e pelas formas de explorao dos recursos naturais;
os padres tecnolgicos que permitem a regenerao ecol
gica e a reciclagem do lixo.

A bioeconomia de Georgescu-Roegen reconhece os li


mites impostos pela segunda lei da termodinmica ao objeti
vo de um crescimento sustentvel; mas no oferece uma nova
medida de valor nem um modo alternativo de produo. O
potencial de auto-organizao da natureza e a produtividade
primria dos ecossistemas foram subvalorizados e desconhe
cidos. Desta maneira, a racionalidade econmica gerou uma
crescente apropriao destrutiva da produtividade ecolgica
do planeta (Vitousek, 1986), desestimando ao mesmo tempo
a possibilidade de construir uma bioeconomia a partir da pro
dutividade neguentrpica de biomassa e de biodiversidade a
partir do fenmeno da fotossntese1.
O potencial da energia solar concentrou-se em seu uso
tecnolgico e limitou-se por causa dos custos atuais dos cole
tores solares e da concorrncia com outras fontes de energia.
Entretanto, foram bloqueadas outras perspectivas de desen
volvimento e aproveitamento da capacidade das florestas tro
picais biodiversas e de sistemas agroflorestais como coleto
res e transformadores biolgicos da energia radiante do Sol
em biomassa, desconhecendo os problemas da agricultura
ecolgica para reduzir os insumos de fontes no renovveis
de energia e de recursos naturais, e da ecologia produtiva para
equilibrar e reverter a degradao entrpica gerada pela capi
talizao da natureza e pelo processo de industrializao.
O potencial de formao de biomassa atravs da fotossn
tese pode converter-se na base de um paradigma alternativo
de produo. A produtividade primria lquida dos ecossiste
1. Vitousek ctal. (1986) fizeram uma estimativa de que os humanos se apropriam de apro
ximadamente 40.4 petajoules (1 Pj = 106 quilocalorias) da produtividade primria li
quida (PPL) do planeta, cuja produo potencial de 58.1 Pj est sendo fortemente redu
zida devido transformao dos padres de uso do solo (9.0 devido aos usos agrcolas,
1.4 transformao de florestas cm pastagens, 4.5 dcsertificao c 2.6 urbaniza
o). Desta maneira, os autores argumentam que os 40% da PPL potencial so usados c
se perdem devido interveno humana, enquanto que poderiam contribuir para o in
cremento da biodiversidade como condio da sustentabilidade c fonte de valor econ
mico, e prognosticam que com os atuais padres de explorao, distribuio c consu
mo, o incrcmcnto da populao no poderia sustentar-se sem cooptar mais da metade
da PPL terrestre.

52

mas tropicais pode alcanar colheitas anuais sustentveis de


at 10% em formao de nova biomassa (Rodin et al., 1975;
Leigh, 1975;Lieth, 1978). Estes nveis de produtividade eco
lgica podem parecer baixos, comparados com agrossistemas artifcializados; mas se forem internalizados os custos
ecolgicos e avaliada a sua eficincia a longo prazo, a agri
cultura capitalizada mostra seu carter insustentvel (Leff,
1994a, cap. 7; 2000).
Por outro lado, o manejo produtivo dos ecossistemas,
atravs de processos de regenerao seletiva ou de sistemas
de cultivos mltiplos agroflorestais e agroecolgicos, pode
gerar uma colheita permanente de recursos naturais e uma
oferta sustentvel de satisfatores com altos nveis de produti
vidade ecotecnolgica. O manejo mltiplo e produtivo dos
recursos da biodiversidade pode gerar nveis cada vez mais
altos de produtividade sustentada atravs da inovao e apli
cao de novas biotecnologias que incrementem a produtivi
dade primria dos ecossistemas naturais, satisfazendo assim
as necessidades fundamentais de populaes crescentes.
Ao valorizar a importncia da fotossntese como um pro
cesso neguentrpico, a bioeconomia poderia construir uma teo
ria positiva da produo, capaz de equilibrar a produo natural
de biomassa com a degradao entrpica da matria e da energia
que entram no processo econmico, seja no metabolismo dos
organismos vivos ou nos processos de transformao tecnolgi
ca. Esta aproximao da ecologia produtiva a uma economia
sustentvel oferece importantes perspectivas de desenvolvi
mento s regies tropicais; permite foijar uma nova economia,
amalgamando a produtividade ecolgica com os valores cul
turais e com o potencial cientfico-tecnolgico2.
2. Neste sentido, Theotonio dos Santos (1993:99) assinala que a possesso de energia so
lar e das imensas reservas de biomassa, assim como a acumulao gigantesca de biodi
versidade do planeta, converte os pases tropicais (...) numa base estratgica para as no
vas tecnologias que se desenvolvem no final do scculo XX, anunciando um novo pa
dro tecnolgico que alterar substancialmente a estrutura gcopoitica mundial [e] in
sistimos sobre o papel decisivo das relaes sociais de produo, da educao, do trei
namento sob a direo de um projeto econmico c social libertrio c progressista.

53

E c o lo g ia p oltica e e c o lo g ia p r o d u tiv a

Em contraste com a economia ecolgica, a ecologia polti


ca reconhece as lutas populares pela eqidade e pela democra
cia e os movimentos ambientalistas que se opem capitaliza
o da natureza, reclamando o controle direto de seu patrim
nio de recursos naturais. A resistncia social degradao am
biental e a resposta dos danos ecolgicos mobiliza a intemalizao dos custos ecolgicos que no so contabilizados pelos
instrumentos econmicos e pelas normas ecolgicas.
Porm a caracterstica mais importante destes movimen
tos emergentes no tanto servir de correia de transmisso
dos custos ecolgicos invisveis ao mercado para o interior da
racionalidade econmica, mas sua contribuio para a cons
truo de outra racionalidade produtiva, sobre bases de sus
tentabilidade ecolgica, eqidade social e diversidade cultu
ral. Atravs da reafirmao de seus direitos autogesto de
seu patrimnio de recursos naturais e culturais, as comunida
des esto internalizando as condies para um desenvolvi
mento sustentvel. Neste sentido, esto revalorizando a pro
dutividade ecolgica e os valores culturais integrados nos sa
beres e nas prticas tradicionais de uso de seus recursos.
Esta nova racionalidade produtiva no s est sendo cons
truda como uma proposta terica, mas est sendo mobilizada
pela emergncia de novos atores sociais do ambientalismo de
base (Leff, 19966, 2000), ressignificando o discurso da sus
tentabilidade dentro dos valores e interesses que orientam um
processo de reapropriao social da natureza. Este paradigma
de produtividade ecotecnolgica sustentvel busca reduzir a
destruio ecolgica, o esgotamento de recursos e a degrada
o entrpica, incrementando a produtividade ecolgica e
ampliando a contribuio da produo neguentrpica de biomassa no processo produtivo global. Este paradigma est
sendo internalizado por grupos indgenas e camponeses em

54

suas lutas para recuperar o controle de seus processos produ


tivos, o que inclui a autogesto da biodiversidade na qual ha
bitam e as biotecnologias que geraram como saberes e tcni
cas para a transformao do meio no qual coevoluram atra
vs da histria (Hobbelink, 1992; Leff, 1995).
A construo deste paradigma ecoprodutivo permitiria es
tabelecer novos equilbrios ecolgicos e dar bases de sustenta
bilidade ao processo econmico, equilibrando a produo neguentrpica de recursos biolgicos com a degradao entrpica dos processos tecnolgicos. Alm disso permitiria aliviar a
pobreza e melhorar a qualidade de vida de uma populao cres
cente atravs de um processo descentralizado de produo,
aberto a diversos tipos de desenvolvimento, em harmonia
com as condies ecolgicas e culturais de cada regio.

4
- D EM O C R A C IA AM BIENTAL E
DESENVO LVIM ENTO SUSTENTVEL*

M udana global, deteriorao am biental e pobreza

A degradao

ambiental emerge do crescimento e da


globalizao da economia. Esta escassez generalizada se
manifesta no s na degradao das bases de sustentabilida
de ecolgica do processo econmico, mas como uma crise
de civilizao que questiona a racionalidade do sistema so
cial, os valores, os modos de produo e os conhecimentos
que o sustentam.
A natureza se levanta de sua opresso e toma vida, reve
lando-se produo de objetos mortos e coisificao do
mundo. A superexplorao dos ecossistemas, que os proces
sos produtivos mantinham sob silncio, desencadeou uma
fora destrutiva que em seus efeitos sinrgicos e acumulativos gera as mudanas globais que ameaam a estabilidade e
sustentabilidade do planeta: a destruio da biodiversidade, a
rarefao da camada estratosfrica de oznio, o aquecimento
global. O impacto dessas mudanas ambientais na ordem eco
lgica e social do mundo ameaa a economia como um cn
cer generalizado e incontrolvel, mais grave ainda do que as
crises cclicas do capital.
A problemtica ambiental abriu um processo de transfor
mao do conhecimento, expondo a necessidade de gerar um
* Texto redigido com base numa exposio feita no Colquio de Inverno, Los grandes
cmbios de nuestro tiempo: la situacin internacional, Amrica Latina y Mxico, reali
zado na Cidade do Mxico de 10 a 21 de fevereiro de 1992, publicado por Unam/Conaculta/FCE, 1993.

56

mtodo para pensar de forma integrada e multivalente os pro


blemas globais e complexos, assim como a articulao de
processos de diferente ordem de materialidade. Deste modo,
o conceito de ambiente penetra nas esferas da conscincia e
do conhecimento, no campo da ao poltica e na construo
de uma nova economia, inscrevendo-se nas grandes mudan
as do nosso tempo.
A questo ambiental no se esgota na necessidade de dar
bases ecolgicas aos processos produtivos, de inovar tecno
logias para reciclar os rejeitos contaminantes, de incorporar
normas ecolgicas aos agentes econmicos, ou de valorizar o
patrimnio de recursos naturais e culturais para passar para
um desenvolvimento sustentvel. No s responde necessi
dade de preservar a diversidade biolgica para manter o equi
lbrio ecolgico do planeta, mas de valorizar a diversidade
tnica e cultural da espcie humana e fomentar diferentes for
mas de manejo produtivo da biodiversidade, em harmonia
com a natureza.
A gesto ambiental do desenvolvimento sustentvel exi
ge novos conhecimentos interdisciplinares e o planejamento
intersetorial do desenvolvimento; mas sobretudo um convi
te ao dos cidados para participar na produo de suas
condies de existncia e em seus projetos de vida. O desen
volvimento sustentvel um projeto social e poltico que
aponta para o ordenamento ecolgico e a descentralizao
territorial da produo, assim como para a diversificao dos
tipos de desenvolvimento e dos modos de vida das popula
es que habitam o planeta. Neste sentido, oferece novos prin
cpios aos processos de democratizao da sociedade que in
duzem participao direta das comunidades na apropriao
e transformao de seus recursos ambientais.
O neoliberalismo vem ocupando os espaos abertos pela
queda do socialismo real, do burocratismo das economias
planejadas e da ineficcia do Estado benfeitor. O capitalismo

57

global penetrou em todos os interstcios da individualidade,


da subjetividade e do cotidiano, convertendo a ambio de
ganho no valor mais alto do homem, em motivao para a
inovao, em razo de ser no mundo. O mundo acabou fican
do apenas com o capitalismo real - mais real e transparente
do que nunca - levando sua mais clara expresso os princ
pios da liberdade do m ercado-do intercmbio sem fronteiras
de mercadorias - aos quais em ltima anlise no escapam
nem a natureza nem a cultura. O mundo bipolar transita para
uma nova configurao do poder, marcado pelo domnio de
uma globalidade homogeneizante e unidimensional. Diante
desta perspectiva, a utopia ambiental mobiliza a sociedade a
construir uma nova racionalidade social e produtiva, abrindo
novas opes a um processo de governabilidade democrtica
do desenvolvimento sustentvel.
As mudanas ambientais em nvel global esto concen
trando a maior ateno da comunidade cientfica mundial.
Mas esses processos so efeito e esto vinculados a uma or
dem econmica e uma racionalidade social tambm globais,
que estabeleceram seu predomnio em escala mundial, pene
trando nas polticas nacionais e nas economias locais. O em
pobrecimento das maiorias tambm deixou de ser um fen
meno localizado e controlado, para converter-se na mais cla
ra manifestao do fracasso da racionalidade econmica, seja
no capitalismo ou no socialismo. Hoje, o nmero de pobres
maior do que nunca antes na histria da humanidade, e a po
breza extrema avassala mais de um bilho de habitantes do
planeta. Este estado de pobreza ampliada e generalizada no
pode ser atribudo s taxas de fertilidade dos pobres, s suas
formas irracionais de reproduo e sua resistncia a integrar-se no desenvolvimento. Hoje a pobreza resultado de
uma cadeia causai e de um crculo vicioso de desenvolvimen
to perverso-degradao ambiental-pobreza, induzido pelo
carter ecodestrutivo e excludente do sistema econmico do
minante (Leff, 1994c).

58

Esta produo de pobreza resultante da globalizao


do mercado esteve associada a um processo de destruio de
identidades culturais, desarticulao do tecido social e des
mantelamento dos atores coletivos (Zermeno, 1996). Mas
ao mesmo tempo, um amplo processo de democratizao est
sendo impulsionado por uma nova fora social para resolver
de maneira pacfica e consensual os conflitos que o mundo
moderno est atravessando, abrindo canais de participao
para reconstruir as condies de sobrevivncia da cidadania e
reorientar os tipos de desenvolvimento da humanidade, lan
ando uma corrente de ar fresco e criativo ao cerco homogeneizante do macroprojeto neoliberal.

Dem ocracia e sustentabilidade

Os economistas contrapem o ambiente como externalidade econmica ao ambiente como potencial no manejo sus
tentvel e sustentado dos recursos. Entretanto, no basta con
siderar o ambiente como um custo frente aos benefcios do
crescimento econmico; no obstante os esforos por capita
lizar a natureza e o homem para ajust-los aos mecanismos de
valorizao do mercado, existem processos ecolgicos e va
lores humanos impossveis de serem reduzidos ao padro de
medida do mercado. O neoliberalismo ambiental e o discurso
do crescimento sustentvel, apesar do intuito de incorporar
as bases ecolgicas e as consideraes de longo prazo na ra
cionalidade econmica, no podem assimilar o sentido, os
princpios e as condies de uma gesto democrtica do de
senvolvimento sustentvel: a eqidade social, a diversidade
cultural, o equilbrio regional, a autonomia e capacidade de
autogesto das comunidades e a pluralidade de tipos de de
senvolvimento. Se a economia se define como o processo de
produo e distribuio de riqueza, este pode transformar-se
e fundar-se em outras bases produtivas. A mudana de para
digma no s possvel, mas impostergvel.
59

Na confluncia dos mltiplos interesses em jogo na tran


sio para uma ordem econmica sustentvel, abre-se um
amplo espao de concordncias e um espectro de modelos so
ciais alternativos. Neste processo, parece pouco realista en
frentar o projeto neoliberal to-somente com os valores de
uma tica conservacionista. Um dos grandes desafios que a
sustentabilidade enfrenta a construo do conceito de ambi
ente como um potencial produtivo sustentvel, isto , mate
rializar o pensamento complexo numa nova racionalidade
social que integre os processos ecolgicos, tecnolgicos e
culturais, para gerar um desenvolvimento alternativo.
O conceito de produtividade ecotecnolgica conjuga a
produtividade ecolgica dos ecossistemas com a inovao de
sistemas tecnolgicos adequados sua transformao, man
tendo e melhorando a produtividade global atravs de projetos
de uso integrado dos recursos, sujeitos estrutura e funes de
cada ecossistema e capacidade de autogesto das comunida
des e dos produtores diretos. Este projeto parte das necessida
des das comunidades e de seus conhecimentos sobre o meio e
seus recursos; das condies de apropriao de seu ambiente
como meio de produo e do produto de seus processos de tra
balho; da assimilao da cincia e da tecnologia moderna a suas
prticas tradicionais para constituir meios de produo mais
eficientes, respeitando suas identidades culturais.
O desenvolvimento sustentvel converte-se num projeto
destinado a erradicar a pobreza, satisfazer as necessidades
bsicas e melhorar a qualidade de vida da populao. A ges
to ambiental no se limita a regular o processo econmico
mediante normas de ordenamento ecolgico, mtodos de ava
liao de impacto ambiental e instrumentos econmicos para
a valorizao dos recursos naturais. Os princpios de raciona
lidade ambiental oferecem novas bases para construir um
novo paradigma produtivo alternativo, fundado no potencial
ecolgico, na inovao tecnolgica e na gesto participativa
60

dos recursos; uma nova racionalidade social que amalgama


as bases democrticas e os meios de sustentabilidade do pro
cesso de desenvolvimento.
A sustentabilidade do processo de desenvolvimento im
plica o reordenamento dos assentamentos urbanos e o estabe
lecimento de novas relaes funcionais entre o campo e a ci
dade. Desta forma, alm das oposies entre crescimento eco
nmico, conservao ecolgica e preservao do ambiente,
ou entre desenvolvimento urbano e rural, promovem-se no
vas economias sustentveis, baseadas no potencial produtivo
dos sistemas ecolgicos, nos valores culturais e numa gesto
participativa das comunidades para um desenvolvimento endgeno autodeterminado. Da surge o desafio de gerar estra
tgias que permitam articular estas economias locais com a
economia de mercado nacional e mundial, preservando a au
tonomia cultural, as identidades tnicas e as condies ecol
gicas para o desenvolvimento sustentvel de cada comunida
de; isto , de integrar as populaes locais num mundo diver
so e sustentvel.
Para levar esta proposta a nveis concretos de ao ser
preciso incorporar esta viso produtiva aos programas de de
senvolvimento social. Alm de seu carter assistencial de fa
zer frente aos impactos do desemprego, da marginalizao e da
pobreza, os programas de solidariedade e aproveitamento
integral dos recursos devem promover o desenvolvimento
das capacidades produtivas das comunidades. Neste sentido,
podero integrar-se os projetos produtivos das comunidades
indgenas, rurais e urbanas, fundados em suas capacidades de
autogesto, com programas nacionais de ordenamento ecol
gico do territrio e descentralizao econmica.
Abre-se assim a possibilidade de passar das polticas de
conservao, descontaminao e restaurao ecolgica, e dos
programas de desenvolvimento social que incluem o alvio
da pobreza dentro das polticas de recuperao econmica,
61

para uma economia sustentvel, fundada em princpios de ra


cionalidade ambiental. Desta maneira, fortalecer-se-o as
economias locais e regionais baseadas no manejo produtivo
dos recursos, na complementao da oferta ambiental de di
ferentes ecossistemas e na integrao de mercados regionais.
Estas economias locais sustentveis podero articular-se es
trategicamente economia de mercado, antepondo porm os
princpios de racionalidade ambiental aos de racionalidade
econmica. E desta maneira que se estar construindo uma
passagem para a sustentabilidade global, estribada na diver
sidade das condies locais de um desenvolvimento demo
crtico e sustentvel.

Transio dem ocrtica, gesto am biental e apropriao


social da natureza

Como conseqncia dos conflitos socioambientais pro


vocados pela racionalidade econmica dominante e pela cen
tralizao do poder, novos atores sociais tm vindo cena po
ltica fazendo novas reivindicaes de melhoria da qualidade
do ambiente e da qualidade de vida, como tambm de espaos
de autonomia cultural e autogesto produtiva. O movimento
ambiental incorpora novas reivindicaes s demandas tradi
cionais pelos direitos humanos e pela justia social, assim
como para satisfazer as necessidades bsicas e as aspiraes
de desenvolvimento material e cultural da sociedade, contri
buindo para gerar uma cultura poltica mais plural e para dar
sentido aos processos de governabilidade democrtica.
Os princpios de gesto ambiental e de democracia parti
cipativa propem a necessria transformao dos Estados na
cionais e da ordem internacional para uma convergncia dos
interesses em conflito e dos objetivos comuns dos diferentes
grupos e classes sociais em tomo do desenvolvimento sus
tentvel e da apropriao da natureza. O fortalecimento dos

62

projetos de gesto ambiental local e das comunidades de base


est levando os governos federais e estaduais, como tambm
intendncias e municipalidades, a instaurar procedimentos
para dirimir pacificamente os interesses de diversos agentes
econmicos e grupos de cidados na resoluo de conflitos
ambientais, atravs de um novo contrato social entre o Estado
e a sociedade civil.
A gesto ambiental participativa est propondo, alm da
oportunidade de reverter os custos ecolgicos e sociais da cri
se econmica, a possibilidade de integrar a populao margi
nalizada num processo de produo para satisfazer suas ne
cessidades fundamentais, aproveitando o potencial ecolgi
co de seus recursos ambientais e respeitando suas identidades
coletivas. Assim esto surgindo iniciativas descentradas para
construir uma nova racionalidade produtiva, fundada em pr
ticas de manejo mltiplo, integrado e sustentado dos recursos
naturais, adaptadas s condies ecolgicas particulares de
cada regio e aos valores culturais das comunidades.
As reivindicaes do ambientalismo promovem os direi
tos humanos por um ambiente sadio e produtivo, e reconhe
cem o direito das minorias tnicas de preservar sua lngua,
seus territrios e sua cultura, incluindo o acesso e apropria
o de seus recursos ambientais como fonte de riqueza e base
de um desenvolvimento econmico sustentvel. Assim a pers
pectiva ambiental do desenvolvimento transcende a via unidimensional do crescimento econmico, abrindo mltiplas
opes produtivas, novas formas de vida social e uma diver
sidade de projetos culturais.
A perspectiva ambiental do desenvolvimento incorpora
as condies e potenciais ecolgicos aos processos de produ
o e traa cenrios prospectivos que orientam as aplicaes
do conhecimento cientfico, assim como a assimilao de tec
nologias ambientais apropriadas aos prprios produtores,
como condio de fortalecer sua capacidade de autogesto.

Coloca-se assim a possibilidade de repensar a produo e o


desenvolvimento das foras produtivas como um processo
aberto recuperao e melhoramento de prticas tradicionais
de uso dos recursos, integrando os saberes e valores nos quais
se arraigam as identidades culturais dos povos ao conheci
mento cientfico e aos avanos da tecnologia moderna.
Assim a cultura ambiental enriquece as perspectivas da
transio democrtica, estabelecendo no s a preservao da
diversidade cultural e biolgica, mas apresentando um projeto
de democracia direta, inscrevendo as demandas de participa
o da sociedade numa poltica plural e numa economia des
centralizada. Deste modo, os princpios da gesto ambiental
do desenvolvimento abrem possibilidades promissoras aos po
vos da Amrica Latina e do Terceiro Mundo para a construo
de um projeto histrico diverso como seus ecossistemas e suas
etnias, responsvel pelo destino das geraes futuras e solid
rio com as exigncias atuais de justia social, erradicao da
pobreza e melhoria da qualidade de vida das maiorias, fundado
no potencial oferecido pelo aproveitamento sustentvel e eqitativo de seus recursos naturais (Leff, 1994c).
No obstante, a transio para um desenvolvimento sus
tentvel no se far por fora da necessidade ou do instinto de
sobrevivncia da sociedade. A histria mostrou ad nauseam
e ad mortem como as ideologias, os interesses e o poder so
capazes de burlar os mais elementares princpios morais de
convivncia pacfica entre os humanos. Estas mudanas no
sero alcanadas sem uma complexa estratgia poltica, ori
entada pelos princpios de uma gesto democrtica do desen
volvimento sustentvel, mobilizada pelas reformas do Esta
do e pelo fortalecimento das organizaes da sociedade civil.
Isto implica uma nova tica e uma nova cultura poltica
que iro legitimando os direitos culturais e ambientais dos
povos, constituindo novos atores e gerando movimentos so
ciais pela reapropriao da natureza.

64

5 - A R E A PR O PR IA O SOCIAL
D A NATUREZA*

Os custos am bientais e o valor da natureza

A reintegrao da natureza na economia enfrenta o pro


blema de traduzir os custos de conservao e restaurao, as
sim como os potenciais ecolgicos numa medida homognea
de valor, atualizvel e homologvel com os preos de merca
do. A valorizao dos recursos naturais est sujeita a temporalidades ecolgicas de regenerao e produtividade que no
correspondem aos ciclos econmicos; da mesma maneira os
valores e interesses sociais que definem o significado cultu
ral, as formas de acesso e os ritmos de extrao e transforma
o dos recursos naturais constituem processos simblicos e
sociais, de carter extraeconmico, que no se traduzem nem
se reduzem a valores e preos do mercado.
No existe um instrumento econmico, ecolgico ou tec
nolgico capaz de calcular o valor real da natureza na eco
nomia. Contra a pretenso de reduzir os diversos valores do
ambiente a uma unidade homognea de medida, William
Kapp (1983) advertiu que na avaliao comparativa da racio
nalidade econmica, energtica e ambiental, intervm pro
cessos materiais heterogneos. Alm do mais, a economia
permaneceu desprovida de uma teoria do valor capaz de con
tabilizar de maneira racional, objetiva e quantitativa os cus

* Texto elaborado a partir do artigo De quin cs la naturalcza? Sobre la rcapropiacin so


cial de los recursos naturales, cm Gacela Ecolgica, n. 37, Mcxico, 1NE Scmamap, de
zembro de 1995, p. 58-64. Uma verso resumida foi publicada cm Formacin
Ambiental, vol. 7, n. 15, 1996.

65

tos ambientais e o valor dos recursos naturais. Estes depen


dem de percepes culturais, direitos comunais e interesses
sociais que se estabelecem fora do mercado. Assim, a internalizao dos custos ecolgicos e das condies ambientais
da produo implica a necessidade de caracterizar os proces
sos sociais que determinam o valor da natureza.
A revalorizao da natureza induzida pelo ambientalismo emergente est se refletindo na economia pela alta dos
preos dos recursos e dos custos ambientais. Porm, o movi
mento ambiental no s transmite os custos ecolgicos ao sis
tema econmico como uma resistncia capitalizao da na
tureza; as lutas sociais para melhorar as condies de susten
tabilidade e a qualidade de vida abrem um processo de reapropriao social da natureza. Portanto, o ambientalismo est
propondo tanto a descentralizao do processo de desenvol
vimento, como uma reconstruo das prprias bases do pro
cesso produtivo. Nesta perspectiva, o desenvolvimento sus
tentvel no se limita a tornar compatveis a conservao e o
desenvolvimento, intemalizando as condies ecolgicas
para um crescimento sustentado da economia; tambm leva a
pensar o ambiente como um potencial para um desenvolvi
mento alternativo, isto , para construir um novo paradigma
produtivo que integre a natureza e a cultura como foras pro
dutivas (Leff, 1993). A natureza converte-se assim num meio
de produo, objeto de uma apropriao social, atravessado
por relaes de poder.
Nesta perspectiva, as condies ecolgicas e comunais
da produo so o suporte de uma nova racionalidade pro
dutiva; nela se entrelaam de maneira sinergtica processos
de ordem natural, tecnolgica e cultural para gerar um p o
tencial ecotecnolgico que foi desconhecido pela ordem
econmica dominante. A sustentabilidade, fundada em princ
pios de eqidade, diversidade e democracia, abre perspecti
vas sociais mais amplas que o simples reverdecimento da
66

economia atravs do clculo dos custos da preservao e da


restaurao ambiental. Desta forma, o ambientalismo gera
novas teorias e valores que questionam a racionalidade eco
nmica dominante, orientando a ao social para a constru
o de outra racionalidade produtiva, fundada nos potenciais
da natureza e da cultura.

Distribuio ecolgica e justia am biental

A categoria de distribuio ecolgica foi formulada para


compreender as extemalidades ambientais e os movimentos
sociais que emergem de conflitos distributivos; isto , para
explicar a carga desigual dos custos ecolgicos e seus efeitos
nas variedades do ambientalismo emergente, incluindo os mo
vimentos de resistncia e justia ambiental. A distribuio eco
lgica designa as assimetrias ou desigualdades sociais, espa
ciais, temporais no uso que os humanos fazem dos recursos e
servios ambientais, comercializados ou no, isto , a diminui
o dos recursos naturais (inclusive a perda de biodiversida
de) e o custo da contaminao (Martnez Alier, 1997).
Neste sentido, a distribuio ecolgica compreende os
processos extra-econmicos (ecolgicos e polticos) que vin
culam a economia ecolgica ecologia poltica, em analogia
com o conceito de distribuio que transfere a racionalidade
econmica para o campo da economia poltica. O conflito
distribucional introduz na economia poltica do ambiente as
condies ecolgicas de sobrevivncia e produo, como tam
bm o conflito social que emerge das formas dominantes de
apropriao da natureza e da contaminao ambiental. A dis
tribuio ecolgica aponta para processos de valorizao que
ultrapassam a racionalidade econmica em seus intuitos de
atribuir preos e custos crematsticos ao ambiente, mobili
zando atores sociais por interesses materiais e simblicos (de
sobrevivncia, identidade, autonomia e qualidade de vida),
67

alm das demandas estritamente econmicas de emprego e


distribuio da renda.
Face economia convencional que pretende internalizar
as extemalidades atravs da atribuio de direitos de proprie
dade e preos a bens e servios ambientais, a economia ecol
gica reconhece a distribuio econmica (da riqueza e da ren
da) como determinante da valorizao da natureza. A catego
ria de distribuio ecolgica incoipora assim o conflito gera
do pela distribuio desigual dos custos ecolgicos do cresci
mento e sua intemalizao atravs dos movimentos sociais
em defesa do ambiente e dos recursos naturais. Os conflitos
de distribuio ecolgica expressam desta maneira a politizao do campo das extemalidades.
A distribuio ecolgica levanta pois o vu economicista
para descobrir na infravalorizao ecolgica e na produo
de pobreza os mecanismos privilegiados que mantm a or
dem econmica globalizada; neste sentido, aparece como
um conceito critico da economia convencional e denncia
de suas estratgias de dominao ecolgica e cultural. Entre
tanto, no consegue escapar do cerco da racionalidade eco
nmica. O ambiente concebido como um custo do processo
econmico, no como um potencial para um desenvolvimen
to alternativo.
A noo de distribuio ecolgica representa um termo
conciliador entre a economia ecolgica e a ecologia poltica
(entre uma racionalidade econmica e uma racionalidade am
biental). Desta maneira, concebe-se a apropriao excedente
de biomassa de uma sociedade com relao sua produo
biolgica, ou o depsito de rejeitos contaminantes alm da
capacidade de confinamento, absoro e diluio de seu es
pao ambiental, como uma dvida ecolgica', isto implica que
ela poderia ser saldada com uma distribuio mais eqitativa
dos custos e potenciais ecolgicos, ou ser compensada atra

68

vs de movimentos por justia ambiental dentro da ordem


econmica prevalecente.
No fundo, os conflitos de distribuio ecolgica apare
cem como conseqncia da negao da ecologia dentro da ra
cionalidade econmica e da apropriao desigual dos recur
sos ecolgicos, dos servios ambientais e do espao atmosf
rico; isto , resultam de um processo de apropriao destruti
va, gerada por uma racionalidade produtiva antinatura. Cer
tamente os movimentos de resistncia capitalizao da or
dem da cultura e as reivindicaes compensadoras pelos da
nos causados natureza so uma resposta a estas formas de
iniqidade e injustia dentro da ordem econmica, institucio
nal e jurdica dominante. Porm, o ecologismo dos pobres,
alm de distinguir-se por seus objetivos (luta pela sobrevi
vncia) dos valores ps-materialistas (qualidade de vida) dos
ricos, prope projetos produtivos e sociais alternativos, onde
toda luta pela eqidade e pela justia se trava a partir de prin
cpios de diversidade e diferena, de identidade e autonomia,
e no das transaes e compensaes estabelecidas pelas re
gras de valorizao, negociao, complementao e distribui
o da globalizao econmico-ecolgica.
A dvida ecolgica contrada com os pases pobres e po
vos espoliados ao longo de quinhentos anos de imperialismo
ecolgico (Crosby, 1986) estabelece uma brecha que no
pode ser salva pela negociao de termos justos de intercm
bio e compensao, ou pelo poder dos movimentos de justia
ambiental. Nos dias de hoje, as organizaes indgenas e cam
ponesas reclamam a apropriao de seu patrimnio histrico
de recursos ecolgicos e culturais para conserv-los e trans
form-los atravs de valores culturais e princpios de autogesto, isto , de processos que rompem as regras do jogo da
ordem econmico-ecolgica estabelecida, e suas formas de
percepo e negociao da sustentabilidade. Neste campo
emergente da ecologia poltica, o discurso pela apropriao
69

da natureza, pela autogesto da produo, pela diversidade


cultural e pelas identidades tnicas define mais claramente o
campo do conflito ambiental do que as categorias de impacto,
custo, dvida e distribuio ecolgica que se estabelecem den
tro do discurso dominante da globalizao.
No obstante seu valor simblico para ecologizar e politi
zar a economia, a categoria de distribuio ecolgica no
rompe com os conceitos que fundam a racionalidade econ
mica. O uso analgico do conceito de distribuio e sua apli
cao ao campo das extemalidades no chegam a fundar um
novo paradigma de produo sustentvel. No um conceito
que oriente a construo de uma nova racionalidade produti
va e social fundada na diversidade cultural e nos potenciais
ecolgicos, que elimine pela base as causas da insustentabilidade e da desigualdade.

Incom ensurabilidade, diferena e m udana de


paradigm a

Considerando a impossibilidade de reduzir os processos


ambientais a valores de mercado, que se deduz do princpio
de incomensurabilidade, no podem existir preos ecolo
gicamente corretos mas to-somente preos ecologica
mente corrigidos por indicadores e normas ecolgicos (Martnez Alier, 1995). As influncias culturais, sociais e institu
cionais na valorizao das extemalidades no coincidem
com nenhum balano contbil de custo-benefcio, nem
possvel atribuir taxas de desconto para atualizar prefernci
as e valorizaes futuras.
Diante da impossibilidade da teoria marginalista de in
corporar as extemalidades ambientais atribuindo-lhe preos,
os movimentos sociais ambientalistas contribuem para ele
var os custos ecolgicos no clculo econmico (Leff, 1985).

70

Contudo, as limitaes impostas pelos movimentos de resis


tncia apropriao capitalista da natureza (e da cultura), as
aes e negociaes compensadoras e os movimentos pela
justia ambiental dificilmente poderiam dar s extemalidades
ambientais seu valor justo e real. Os pobres so espoliados e
vendem barato seus recursos ambientais, mas a intemalizao
dos custos ambientais no se dar como uma equalizao
dos nveis de renda em escala mundial, e sim pela eficcia das
estratgias de poder dos movimentos ambientalistas.
Estas estratgias de poder - de resistncia e negociao surgem de valores culturais e simblicos, como tambm de
interesses sociais e polticos que no permitem dirimir os con
flitos ambientais em termos estritamente econmicos. Neste
sentido, afirmar que os movimentos sociais operam como um
mecanismo que intemaliza os custos ecolgicos levando-os
ao seu justo valor, uma formulao sugestiva, mas limitada.
Na verdade, no h normas internas da economia nem da eco
logia que permitam equacionar a questo da justia ambiental,
uma vez que no se trata de valores estritamente econmicos
nem exclusivamente ecolgicos que definem os custos e os
sentidos mobilizadores em defesa da natureza e da apropriao
dos potenciais ecolgicos. A legitimao e fora destes valores
ambientalistas dependem da formao de conscincias coleti
vas, da constituio de novos atores sociais e da conduo de
aes polticas atravs de novas estratgias de poder em socie
dades com democracias imperfeitas, onde a conscincia am
biental pervertida pelas formas de simulao, cooptao e
controle dos poderes dominantes.
O empoderamento (empowerment) das pessoas como
proposta para distribuir o poder resulta numa formulao
voluntarista e vaga, que no permite compreender nem orien
tar os movimentos sociais de justia ambiental pela incorpo
rao de princpios de eqidade s condies de sustentabili
dade. O poder no um bem que pode ser subministrado e re
71

partido, mas uma relao de foras que surge no confronto de


interesses diferenciados. A difer(a)ncia do poder que se mani
festa como essa discrdia ativa em movimento, de foras di
ferentes e de diferena de foras, que Nietzsche ope a todo o
sistema da gramtica metafsica em toda parte onde governa a
cultura, a filosofia e a cincia (Derrida, 1989: 53), tambm
se expressa no campo conflitivo do ambiental, face ao projeto
de unidade do Estado-nao e do mundo globalizado.
O que est por trs dos conflitos de distribuio ecolgica
so estratgias de poder em tomo de paradigmas sociais e ra
cionalidades produtivas alternativas. isto que se manifesta
no cenrio dos movimentos ambientalistas, e no s a exi
gncia de uma compreenso econmica, a obteno de co
tas de participao na tomada de decises e o prorrogar para
as geraes futuras a sustentabilidade do planeta, onde as
opes esto prefixadas e limitadas pelos critrios e interes
ses dominantes da globalizao. nesta ordem preestabelecida que se definem os conflitos ambientais globais, os pro
jetos de implementao conjunta, as compensaes frente a
dvidas e danos ecolgicos j causados, conforme as regras
de negociao dos centros financeiros, empresariais e tecno
lgicos dominantes.
O campo conflitivo da ecologia poltica extrapola uma
anlise de distribuio ecolgica que acaba remetendo a
um clculo econmico. Alm do problema da incomensura
bilidade, o conflito ambiental abre um processo de diferenci
ao de foras e processos. Na cena poltica esto surgindo
novos movimentos sociais que articulam a defesa do ambien
te e dos recursos com suas lutas pela democracia, pela auto
nomia e a autogesto. Portanto, o conflito ambiental se apre
senta num campo estratgico e poltico heterogneo, onde se
mesclam interesses sociais, significados culturais e proces
sos materiais que configuram diferentes racionalidades, onde
o ecolgico pode continuar subordinado (por razes estra
72

tgicas, tticas e histricas) a reivindicaes de autonomia


cultural e democracia poltica, como exemplificam diferen
tes movimentos camponeses e indgenas no Mxico e na Am
rica Latina.
A categoria de distribuio ecolgica inespecfca para
compreender os conflitos ambientais e ecolgicos gerados
pelo impacto da economia sobre o ambiente e a qualidade de
vida do povo. Considerar o conflito socioambiental como um
campo de lutas ecolgicas distorce as relaes que a defesa
da ecologia mantm com as lutas pela autonomia cultural e
pela democracia. Ou pode velar o carter ambiental (e no
meramente ecolgico) de um movimento dos cidados em
defesa de sua identidade coletiva, onde o problema de distri
buio ecolgica (entre o uso privado e o uso comunitrio do
ambiente) no se resolve atravs de uma negociao em torno
de um conflito econmico-ecolgico, com critrios tcnicos
de impacto ambiental e de custo-beneficio. Neste sentido es
to surgindo movimentos sociais que integram a resistncia
cultural como defesa de um estilo de vida, e a defesa do meio
ambiente como um processo de reapropriao de seu entorno
e seu patrimnio de recursos naturais.
A noo de distribuio ecolgica em sua transposio
analgica ao campo das extemalidades no alcana o estatuto
de um conceito terico: no ocupa na economia ecolgica o
lugar que tem a distribuio econmica na economia sraffiana ou na economia marxista, justamente por no ser conse
qente com o princpio de incomensurabilidade. Neste senti
do, a categoria de distribuio ecolgica reconhece os fatores
extra-econmicos que valorizam o ambiente, mas no os cap
ta em sua especificidade: condies de conservao e produ
tividade ecolgica sustentvel, significado cultural dos re
cursos, estratgias de poder na valorizao das extemalida
des ambientais, processos de reapropriao da natureza e do
processo produtivo. A crise da racionalidade econmica leva,

alm da refuncionalizao e abertura da economia ambiental


para a ecologia, a propor estratgias de poder face a paradig
mas alternativos, nos quais o ambiente no seja tratado como
uma extemalidade (ou conflito de distribuio ecolgica
dentro da ordem econmica prevalecente), mas como o po
tencial de uma nova racionalidade produtiva.
Neste contexto, a incomensurabilidade entre ecologia e
economia no s implica a impossibilidade de estabelecer
valores econmicos independentemente da atribuio de di
reitos de propriedade e da distribuio da renda, e dar valo
res presentes a contingncias futuras incertas. O sentido da
incomensurabilidade leva a pensar a produo sustentvel
como um sistema complexo, integrado por processos ecol
gicos, tecnolgicos e culturais de diferentes ordens de mate
rialidade, com diferentes espacialidades, temporalidades e
significaes, que imprimem diferentes formas de valoriza
o do ambiente.
A categoria de racionalidade ambiental internaliza a in
comensurabilidade dos processos que a constituem (poten
cial ecotecnolgico, diversidade tnica, significado cultural),
como um princpio epistemolgico e poltico, rompendo com
a ordem homogeneizante e dominante, incluindo os enfoques
crticos da economia ecolgica. A incomensurabilidade des
tes processos no s se apresenta como uma dificuldade de
traduzir as variveis energticas e ecolgicas em medidas de
mercado. O princpio de incomensurabilidade no campo da
economia poltica do ambiente vai alm da impossibilidade
de encontrar um padro de medida comum para custos e be
nefcios extra-econmicos. O confronto entre racionalidade
econmica e racionalidade ambiental implica um conceito
mais forte de incomensurabilidade. Trata-se, num sentido
kuhniano (Kuhn, 1962), da oposio de paradigmas irredut
veis, isto , de serem intraduzveis a preos do mercado e aos
cdigos do capital os valores e processos ambientais. Alm

das dissimetrias e desigualdades de uma economia ecologizada, o conflito ambiental coloca em jogo a construo de p a
radigmas alternativos de desenvolvimento.
Para isto ser necessrio criar os conceitos que permitam
apreender os processos que orientam a construo dessa racio
nalidade ambiental, diante da globalizao econmico-ecol
gica, baseada em princpios de eqidade social, diversidade
cultural e sustentabilidade ecolgica. Isto implica novos
princpios de valorizao da natureza, novas estratgias de
reapropriao dos processos produtivos e novos sentidos que
mobilizem e reorganizem a sociedade.

Eqidade e diversidade cultural

O ambiente aparece como um sistema produtivo fundado


nas condies de estabilidade e produtividade dos ecossiste
mas e nos estilos tnicos das diferentes culturas que os habi
tam. A articulao de processos ecolgicos, tecnolgicos e
culturais determina as formas de apropriao e transforma
o da natureza e gera uma produtividade ecotecnolgica sus
tentvel. Esta racionalidade ambiental no se constri de
cima para baixo, como um processo de planificao que im
poria s comunidades e s naes as leis de uma nova ordem
ecolgica global. A construo desta nova ordem social se
orienta por valores culturais diversos e se defronta com inte
resses sociais opostos; nela se entrelaam relaes de poder
pela reapropriao da natureza e pela autogesto dos proces
sos produtivos.
E nas comunidades de base e em nvel local que os princ
pios do ambientalismo tomam todo o seu sentido como po
tencial produtivo, diversidade cultural e participao social,
para a construo desta nova racionalidade produtiva. Este
processo prope o carter especfico e irredutvel dos proces

75

sos materiais, como tambm das formas de significado cultu


ral que definem o potencial ambiental do desenvolvimento.
No existe uma medida quantitativa e homognea que possa
englobar estes processos diferenciados, dos quais depende a
produo sustentvel de valores de uso, ou que possa dar con
ta de seus efeitos na qualidade de vida da populao, que se
define por normas e valores culturais diversos.
A produo sustentvel no se reduz a uma medida de
massa e energia nem a um clculo quantitativo de valor-trabalho. O desenvolvimento sustentvel encontra suas razes
nas condies de diversidade ecolgica e cultural para gerar
um paradigma de produtividade ecotecnolgica sustentvel,
a fim de estabelecer um equilbrio entre a formao neguentrpica de biomassa atravs da fotossntese e a produo de
entropia gerada pela transformao de matria e energia nos
processos tecnolgicos e metablicos. Esses processos de
pendem da preservao dos ecossistemas que sustentam a
produo de recursos biticos e servios ambientais, da efi
cincia energtica dos processos tecnolgicos, dos processos
simblicos subjacentes valorizao cultural dos recursos
naturais e dos processos polticos que determinam a apropri
ao social da natureza.
O princpio de eqidade indissocivel dos objetivos do
desenvolvimento sustentvel. Alm de ser um compromisso
com as geraes futuras, apresenta-se como uma questo de
solidariedade intrageracional, que implica tanto a distribui
o dos custos ecolgicos como o acesso dos atuais grupos
sociais aos recursos ambientais do planeta. A questo levan
tada pelo processo de reapropriao social da natureza ultra
passa a abordagem da eqidade como um problema de distri
buio ecolgica; isto , como uma repartio mais justa dos
custos da degradao e contaminao ambiental, uma melhor
avaliao do acervo de recursos dentro das contas nacionais e
uma melhor distribuio da renda.
76

A questo da eqidade na reapropriao da natureza no


se limita a resolver os conflitos ambientais atravs de uma
avaliao dos custos e benefcios derivados das formas atuais
de explorao e uso da natureza, ou pela atribuio de pre
os justos, de direitos de propriedade e de formas adequadas
de uso dos recursos. A democracia ambiental questiona a
possibilidade de alcanar a justia em termos da comensurabilidade de custos e da equivalncia de necessidades, deman
das e direitos sobre os recursos que se definem atravs de sen
tidos culturais diversos e dos interesses heterogneos de gru
pos sociais que se expressam nas lutas e estratgias pela apro
priao da natureza.
A reapropriao da natureza requer um princpio de eqi
dade na diversidade (Grnberg, 1995); isto implica a autono
mia cultural de cada comunidade, a autodetenninao de suas
necessidades e a autogesto do potencial ecolgico de cada
regio em formas alternativas de desenvolvimento. Estes
processos definem as condies de produo e as formas de
vida de diversos grupos da populao com relao ao manejo
sustentvel de seu ambiente. Os direitos de propriedade se
definem como resultado das estratgias de poder e da eficcia
dos movimentos sociais pela apropriao da natureza, em
prticas alternativas de uso dos recursos que dependem de
condies culturais e sociais diferenciadas.
Desta maneira, a eqidade no pode ser definida por um
padro homogneo de bem-estar; no depende apenas da re
partio do acervo de recursos disponveis e da distribuio
dos custos de contaminao do ambiente global. A partir da
perspectiva de uma racionalidade ambiental, os objetivos de
eqidade e de sustentabilidade implicam abolir o domnio do
mercado e do Estado sobre a autonomia dos povos, gerando
condies para a apropriao dos potenciais ecolgicos de
cada regio, mediados pelos valores culturais e pelos interes
ses sociais de cada comunidade.
77

Direitos coletivos, dem ocracia am biental e


apropriao da natureza

Alm dos valores do conservacionismo e do biocentrismo, o ambientalismo se define por princpios de eqidade,
sustentabilidade, diversidade, autogesto e democracia. As
lutas das comunidades indgenas e camponesas, como tam
bm do urbanismo popular, esto associando os novos direi
tos culturais com reivindicaes pelo acesso e apropriao da
natureza, nos quais subjazem estratgias de poder, valores
culturais e prticas de produo alternativas. Esto sendo in
corporadas aos novos direitos culturais e ambientais deman
das para autogerir as condies de produo e os estilos de
vida dos povos. Isto implica um processo de reapropriao da
natureza como base de sua sobrevivncia e como condio
para gerar um processo endgeno e autodetenninado de de
senvolvimento (Moguel, Botey e Hemndez, 1992).
As condies de existncia das comunidades dependem
da legitimao dos direitos de propriedade sobre seu patri
mnio de recursos naturais, de seus direitos a preservar, sua
identidade tnica e sua autonomia cultural, para redefinir
seus processos de produo e seus estilos de vida. Neste sen
tido, os novos direitos indgenas e ambientais vm questio
nando e transformando a norma estabelecida pelo sistema de
regulamentao jurdica da sociedade, para abrir caminho a
novas demandas sociais e novas utopias. As reivindicaes
dos grupos indgenas, em suas lutas pela dignidade, pela au
tonomia, pela democracia, pela participao e autogesto vo
bem alm das reivindicaes de justia em termos de uma
melhor distribuio dos benefcios derivados do modo de
produo, do estilo de vida e do sistema poltico dominantes.
Isto nos leva a perguntar: De quem a natureza? Quem
outorga os direitos para povoar o planeta, explorar a terra e os
recursos naturais, para contaminar o ambiente? Estes direitos

78

so decises que se legitimam e (con)descem das alturas do


poder sobre as pessoas como a fatalidade de uma lei natural,
ou a mobilizao dos povos que transforma as relaes de
poder para redistribuir os custos ecolgicos, reapropriar-se
dos potenciais da natureza, fundar novos paradigmas de de
senvolvimento e construir novas utopias?
A reapropriao da natureza traz novamente ao cenrio
social a questo da luta de classes, no sobre a apropriao
das foras produtivas industrializadas, mas sobre os meios e
as condies naturais da produo. Porm, ao contrrio da
apropriao dos meios de produo e das foras naturais de
sencadeadas pela tecnologia, o ambientalismo prope a apro
priao da natureza dentro de um novo conceito de produo fundado nos potenciais ecolgicos, tecnolgicos e culturais que orienta estratgias alternativas de uso dos recursos.
Diante do esbulho e marginalizao de grupos majorit
rios da populao, da ineficcia do Estado e da lgica do mer
cado para prover os bens e servios bsicos, a sociedade se le
vanta reclamando seu direito de participar na tomada de deci
ses das polticas pblicas e na autogesto dos recursos pro
dutivos que afetam suas condies de existncia. Estes movi
mentos esto se fortalecendo com a legitimao das lutas so
ciais pela democracia.
No terreno do ambiente, os novos direitos humanos esto
incorporando a proteo dos bens e servios ambientais co
muns da humanidade, assim como o direito de todo ser huma
no ao pleno desenvolvimento de suas potencialidades; pouco
a pouco, as lutas das comunidades por sua autonomia local e
regional vo reivindicando o direito aos seus recursos naturais.
Aos novos direitos culturais (espaos tnicos, lnguas indge
nas, prticas culturais) esto sendo integradas demandas po
lticas e econmicas das comunidades que incluem o controle
coletivo de seus recursos, a autogesto de seus processos pro-

dutivos e a autodeterminao de seus estilos de vida.s Estes


novos movimentos sociais esto redefinindo direitos de pro
priedade e formas concretas de acesso, posse, apropriao e
aproveitamento dos recursos naturais.
A conservao e manejo da biodiversidade est se trans
formando num caso paradigmtico da contraposio de inte
resses na apropriao da natureza. As estratgias das empre-
sas transnacionais de biotecnologia para apropriar-se da ri
queza gentica dos recursos biticos ope-se aos direitos das
populaes indgenas dos trpicos sobre seu patrimnio his
trico de recursos naturais. Esta questo no poder ser resol
vida atravs de uma compensao econmica, pois impos
svel contabilizar o valor econmico real da biodiversidade
(resultado de sculos de coevoluo) atravs do tempo de tra
balho investido na preservao e produo do material gen
tico, do valor atual de mercado de seus produtos, ou de seu fu
turo potencial econmico.
O aproveitamento da biodiversidade coloca um dilema: a
apropriao da natureza pelo capital atravs dos direitos de
propriedade intelectual, ou a legitimao dos direitos dos po
vos indgenas sobre seu patrimnio de recursos naturais e
culturais, efeito da evoluo biolgica e das formas culturais
de seleo de espcies e uso dos recursos (Hobbelink, 1992;
Martnez Alier, 1994). Neste sentido, os povos da floresta
amaznica reclamaram seu direito de autogerir suas reservas
extrativistas. No Mxico, o estabelecimento da Reserva Campesina de Biodiversidade dos Chimalapas est levando as co
munidades a lutar pela regularizao da propriedade de suas
terras e a exercer um controle efetivo sobre o uso de seus re
cursos. A insero das comunidades indgenas e camponesas
no mbito da globalidade est gerando importantes lutas de
resistncia e um processo de ressituao no mundo da globa
lizao. Isto est levando constituio de novas identidades
e sua traduo numa fora poltica (Escobar, 1997a).
80

Neste sentido, os povos indgenas e as comunidades rurais


esto ressignificando o discurso da democracia e da sustenta
bilidade para reconfigurar seus estilos de etnoecodesenvolvimento. Isto est desencadeando movimentos inditos pela rea
propriao e autogesto produtiva da biodiversidade, do habi
tat no qual evoluiu a cultura destas comunidades ao longo da
histria e onde havero de definir seus futuros projetos de vida.

A utonom ia, autogesto e dem ocracia

As possibilidades de erradicar a pobreza e melhorar a


qualidade de vida das populaes indgenas e camponesas
dependem das condies de acesso, manejo e controle de
seus recursos produtivos. Assim, o princpio de gesto par
ticipativa dos recursos se integra a lutas emergentes por uma
democracia a partir das bases. Esta democracia no proces
so produtivo vai alm da dem ocracia formal e representati
va. Ela aponta para uma reapropriao dos recursos natu
rais e para a gesto coletiva dos bens e servios ambientais
das comunidades.
Neste sentido, alguns dos novos movimentos sociais nas
reas rurais da Amrica Latina fazem exigncias alm das
reivindicaes tradicionais na esfera econmica (por empre
go, por melhores salrios e por uma melhor distribuio da ri
queza), ou na esfera poltica (por uma maior participao na
tomada de decises e pela pluralidade na poltica dos parti
dos), ou na esfera cultural (pela defesa de valores culturais e
pela diversidade tnica). Os movimentos rurais emergentes
no s se unificam em sua rejeio das polticas neoliberais
que geram explorao econmica, marginalizao poltica,
segregao cultural e degradao da natureza. No lutam ape
nas por uma maior eqidade e participao dentro da ordem
estabelecida, mas para construir uma nova ordem social; por
uma reforma do Estado que inclua os povos indgenas em

81

condies de igualdade, o que significa reconhecer suas iden


tidades tnicas e seus direitos culturais (Gonzlez Casanova
e Roitman, 1996; Leff, 19966, 2000).
Essas lutas sociais pela democracia mobilizam a constru
o de uma nova ordem poltica e um novo paradigma produ
tivo. Embora este germe ambientalista nem sempre transpa
rea nas estratgias discursivas dos movimentos populares
emergentes - centrados em lutas pela dignidade e pela auto
nomia das comunidades indgenas e camponesas; pela demo
cracia como condio de reapropriao de seus meios cultu
rais e ecolgicos de produo - muitos deles comeam a ex
pressar demandas pela revalorizao de suas prticas tradi
cionais de vida e pela autogesto de seus processos produti
vos, dentro de suas reivindicaes de autonomia cultural
(Instituto Indigenista Interamericano, 1990;DazPolanco, 1991;
Torres, 1997; Gmez, 1997).
Nesta perspectiva, o desenvolvimento sustentvel vai alm
do propsito de capitalizar a natureza e de ecologizar a ordem
econmica. A sustentabilidade ambiental implica um proces
so de socializao da natureza e o manejo comunitrio dos re
cursos, fundados em princpios de diversidade ecolgica e
cultural. Neste sentido, a democracia e a eqidade se redefi
nem em termos dos direitos de propriedade e de acesso aos
recursos, das condies de reapropriao do ambiente.
As lutas das sociedades camponesas e indgenas esto se
renovando nesta perspectiva ambientalista. Hoje, a luta por
suas identidades culturais, seus espaos tnicos, suas lnguas
e costumes est entrelaada com a revalorizao de seu patri
mnio de recursos naturais e culturais. Buscam assim recupe
rar o ambiente que habitaram e onde se desenvolveram histo
ricamente, para reapropriar-se de seu potencial produtivo e
orient-lo para o melhoramento de sua qualidade de vida e de
suas condies de existncia, definidas por seus valores cul
turais e suas identidades tnicas.

82

6 - T IC A AM BIENTAL E DIREITOS
CULTURAIS*

tica, valores e racionalidade am biental

Todo sistema econmico e social construdo sobre pres


supostos ticos, quer estejam incorporados ao aparelho instin
tivo da raa ou da espcie - como nas doutrinas sociobiolgicas (Wilson, 1975) - , quer provenham do desenvolvimento da
cultura e do processo de assimilao-adaptao-transformao do meio atravs das prticas produtivas, ou se concebam
como princpios morais intrnsecos do ser humano.
As doutrinas econmicas so construdas - de maneira
explcita ou implcita - sobre teorias e pressupostos morais.
Uma indagao sobre a natureza e a causa da riqueza das
naes de Adam Smith segue sua Teoria dos sentimentos mo
rais, e Weber viu o esprito do capitalismo na tica do protes
tantismo. A racionalidade econmica fundou-se no pressu
posto de agentes econmicos que, conduzidos por uma mo
invisvel, traduzem suas condutas egostas num bem co
mum; e a tica do trabalho, a frugalidade e a poupana estive
ram associadas reinverso de lucros e excedentes para ace
lerar a acumulao do capital.
Este processo, fundado na racionalidade econmica e no
direito privado, gerou uma corrida desenfreada das foras pro

* Texto redigido com base na exposio La tica dei ccodesarrollo: hacia una racionalidad
ambiental, feita no II Congresso Internacional de tica c Desenvolvimento, Universidad Autnoma de Yucatn, 3-8 de julho de 1989, publicada na Revista de la Universidad
Autnoma de Yucatn, fevereiro de 1990, p. 33-45.

83

dutivas, ignorando as condies ecolgicas de sustentabilida


de da vida no planeta. Suas conseqncias foram no s a de
vastao da natureza - do sistema ecolgico que o suporte f
sico e vital de todo sistema produtivo mas tambm a trans
formao e destruio de valores humanos, culturais e sociais.
Em tomo do princpio da igualdade dos direitos indivi
duais, da poupana e do trabalho, do lucro e da acumulao,
do progresso e da eficincia, construiu-se uma ordem inter
nacional que levou concentrao do poder econmico e po
ltico, homogeneizao dos modelos produtivos, dos pa
dres de consumo e dos estilos de vida. Isso levou a desestabilizar os equilbrios ecolgicos, a desarraigar os sistemas
culturais e a dissipar os sentidos da vida humana. A busca de
status, de lucro, de prestgio, de poder, substituiu os valores
tradicionais: o sentido de enraizamento, equilbrio, pertena,
coeso social, cooperao, convivncia e solidariedade.
O progresso econmico colocou o mundo s portas de
uma sociedade de ps-escassez, fundada em valores
ps-materiais e liberada dos constrangimentos da necessida
de (Inglehart, 1991). Para os pases industrializados, esta or
dem global, polarizada e desigual, prope uma nova tica
frente abundncia, o desperdcio e o uso do tempo livre. No
entanto, para os pases subdesenvolvidos se traduz num
problema de sobrevivncia, pobreza crtica, satisfao de ne
cessidades bsicas e dignidade humana.
A racionalidade terica e instrumental constitutiva da
modernidade e sua expresso atravs de seus valores, seus
cdigos de conduta, seus princpios epistemolgicos e sua l
gica produtiva geraram a destruio da base de recursos natu
rais e das condies de sustentabilidade da civilizao huma
na. Isto desencadeou desequilbrios ecolgicos em escala pla
netria, a destruio da diversidade bitica e cultural, a perda
de prticas e valores culturais, o empobrecimento de uma po

84

pulao crescente e a degradao da qualidade de vida das


maiorias. Esta crise do crescimento econmico leva a fundar
um desenvolvimento alternativo sobre outros valores ticos,
outros princpios de produo e outros sentidos societrios,
sem os quais a vida humana no ser sustentvel.
Toda formao social e todo tipo de desenvolvimento es
to fundados num sistema de valores, em princpios que ori
entam as formas de apropriao social e transformao da na
tureza. A racionalidade ambiental incorpora assim as bases
do equilbrio ecolgico como norma do sistema econmico e
condio de um desenvolvimento sustentvel; da mesma for
ma se funda em princpios ticos (respeito e harmonia com a
natureza) e valores polticos (democracia participativa e eqi
dade social) que constituem novos fins do desenvolvimento e
se entrelaam como normas morais nos fundamentos materi
ais de uma racionalidade ambiental.
Deste modo, a racionalidade ambiental se funda numa
nova tica que se manifesta em comportamentos humanos
em harmonia com a natureza; em princpios de uma vida de
mocrtica e em valores culturais que do sentido existncia
humana. Estes se traduzem num conjunto de prticas sociais
que transformam as estruturas do poder associadas ordem
econmica estabelecida, mobilizando um potencial ambien
tal para a construo de uma racionalidade social alternativa.
As transformaes na estrutura de produo, nos paradig
mas do conhecimento e nos sistemas de valores implcitos
nos princpios, objetivos e fins de uma racionalidade ambien
tal mostram a necessidade de analisar seus fundamentos e es
tratgias em termos de uma matriz de racionalidade que inte
gra os valores e conhecimentos sobre os processos materiais
que do suporte a um paradigma ecotecnolgico de produ
o, com a instrumentalidade de um processo participativo
de gesto ambiental (Leff, 19946).

85

A tica ambiental prope um sistema de valores associa


do a uma racionalidade produtiva alternativa, a novos poten
ciais de desenvolvimento e a uma diversidade de estilos cul
turais de vida. Isto supe a necessidade de ver como os princ
pios ticos de uma racionalidade ambiental se opem e amalgamam com outros sistemas de valores: como se traduzem os
valores ambientais em novos comportamentos e sentidos dos
agentes econmicos e dos atores sociais. Trata-se de ver os
princpios ticos do ambientalismo como sistemas que regem
a moral individual e os direitos coletivos, sua instrumentao
em prticas de produo, distribuio e consumo, e em novas
formas de apropriao e transformao dos recursos naturais.
O conceito de ambiente implica, pois, alm de um equil
brio entre crescimento econmico e conservao da natureza,
a possibilidade de mobilizar o potencial ecotecnolgico, a cria
tividade cultural e a participao social para construir formas
diversas de um desenvolvimento sustentvel, igualitrio, des
centralizado e autogestionrio, capaz de satisfazer as necessi
dades bsicas das populaes, respeitando sua diversidade
cultural e melhorando sua qualidade de vida. Isto implica a
transformao dos processos de produo, dos valores sociais
e das relaes de poder para construir uma nova racionalida
de produtiva com a gesto participativa da cidadania.
Neste sentido, os enunciados de valor que plasmam o dis
curso ambientalista questionam os princpios morais, as re
gras de conduta e os interesses promovidos pela racionalida
de econmica, gerando uma conscincia crtica a respeito das
instituies que mantm as estruturas econmicas e de poder
dominantes.

R acionalidade econm ica e valores hum anos

A civilizao judeu-crist, com sua pretensa superiorida


de do homem sobre os demais seres vivos, gerou um processo

de dominao da natureza atravs da cincia. A racionalidade


capitalista se construiu em torno de uma doutrina econmica
que aspira a uma cientificidade fundada numa racionalidade
formal e em sua eficcia tcnica, cada vez mais afastadas da
subjetividade e dos valores, o que levou superexplorao de
recursos e ao desequilbrio dos ecossistemas naturais.
A tica, como sistema de valores que deve orientar a vida
dos seres humanos, surge com as primeiras civilizaes. O
desenvolvimento do capitalismo gerou um pensamento crti
co. Do socialismo utpico ao socialismo cientfico, do mar
xismo ao racionalismo crtico, foi construdo um pensamento
que procura vencer a falsa conscincia e a alienao do
homem. Este pensamento crtico no s se apresenta como
resposta explorao da fora de trabalho, mas tambm como
resposta ao impacto da sociedade industrial e ao imprio da
razo tecnolgica sobre os valores morais e os sentidos exis
tenciais que fundamentam a qualidade da vida humana. A
guerra nuclear foi a mais clara e dramtica expresso do po
der sobre-humano da cincia e da tcnica colocadas a servio
da destruio da humanidade.
Os valores ambientais surgem contra a cultura do poder
fundado na razo tecnolgica e na racionalidade econmica.
Face produo em massa, ao desenvolvimento centraliza
do, ao congestionamento das megalpoles, homogeneiza
o da cultura, produo e ao consumo, aos sistemas hierr
quicos e autoritrios de tomada de decises, reivindicam-se
os valores da subjetividade, da diversidade cultural, da de
mocracia participativa e da tolerncia; seguindo Gandhi, so
valorizados a autodeterminao, o desenvolvimento endgeno, os saberes tradicionais e os sistemas de complementao
e de ihtercmbios comunitrios. A tica ambiental reivindica
os valores do humanismo: a integridade humana, o sentido da
vida, a solidariedade social, o reencantamento da vida e a erotizao do mundo.
87

Para a economia, a natureza e a vida humana so apenas


fatores da produo, objetos e fora de trabalho. Entram como
elementos fracionados e indiferenciados; os humanos (empre
gados) recebem um salrio que lhes permite satisfazer necessi
dades (criadas pelo sistema) atravs do consumo. Deste modo
no se percebe o trabalho como um processo vital - seu valor
criativo - donde deriva uma satisfao, desprezando-se os
valores e qualidades incomensurveis da atividade humana.
Economistas como Sen, Tsuru e Schumacher, Georgescu-Roegen e Daly questionaram os fins e fundamentos da eco
nomia regida pela acumulao e pelo crescimento; por um
ideal de progresso cujo xito se reflete no incremento do PNB,
sem importar-se se ele constitudo de msseis e armas ou de
bens cosmticos; pela superexplorao de recursos no reno
vveis e pela superproduo de mercadorias subvencionadas
pela subvalorizao da natureza, pela destruio das florestas e
pela contaminao do planeta. A racionalidade econmica ge
rou assim uma sociedade do ter e no do ser (Fromm); os senti
dos da existncia vo se racionalizando com o clculo econ
mico. Isto levou necessidade de propor uma economia
mais nobre, que no tenha medo de discutir o esprito e a
conscincia, o propsito moral e o significado da vida 1.
A crescente tecnologizao da sociedade prometia passar
do momento da necessidade (da explorao e da alienao)
ao reino da liberdade. Estes princpios levaram a configurar
um socialismo de rosto humano (Richta, 1968). Hoje se pre
tende abrir os canais do progresso ao desenvolvimento pleno
das faculdades humanas, ao superconsumo da era ps-industrial e a uma tica do tempo livre. Os ajustes da nova ordem
internacional e suas novas alianas para o progresso permiti
riam reduzir a brecha entre pases pobres e pases ricos, elimi

1. Introduo de T. Roszak a E. Schumacher (1973), p. 9.

nandoas barreiras para a difuso da tecnologia e conseguindo


um equilbrio econmico com base nas vantagens comparati
vas de cada pas.
Entretanto, justamente no fim dos anos 60, ao tempo em
que surgiam em todo mundo os movimentos estudantis como
uma necessidade de emancipao (Marcuse, 1969), rompen
do a represso mantida pelos valores do progresso a todo cus
to, pela acumulao de capital e pela centralizao do poder
do Estado, surge uma nova conscincia sobre os limites do
crescimento, o desequilbrio ecolgico do planeta e a destrui
o da base de recursos da humanidade (Meadows et al.,
1972). A crise ambiental rompe o mito do desenvolvimentismo levantando novos problemas globais gerados pelos efei
tos sinergticos e acumulativos de crescimento econmico e
destruio ecolgica.
Os problemas ambientais tomaram uma primeira impor
tncia desde que foram difundidos ao mundo por ocasio da
Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Hu
mano, celebrada em Estocolmo em 1972: o desmatamento, a
perda de diversidade gentica dos recursos biticos, a extino
de espcies, a eroso dos solos e a perda da fertilidade das ter
ras, a desertificao, a contaminao qumica da atmosfera,
dos solos e dos recursos hdricos, a produo e a disposio de
resduos txicos e lixo radiativo, a chuva cida gerada pela in
dustrializao e destruio da camada foliar das florestas, o
aquecimento global e a rarefao da camada de oznio.
Com esses processos de degradao ambiental conju
ga-se uma srie de efeitos econmicos, sociais e culturais que
afetam as maiorias espoliadas. Assim, a deteriorao ambien
tal, junto com a crise econmica e financeira dos pases da
Amrica Latina, produziu um processo generalizado de em
pobrecimento, marginalizao social e precariedade das con
dies de sade da populao. A pobreza crtica e a degrada

o ecolgica esto associadas imposio de modelos tec


nolgicos e projetos de colonizao que provocaram migra
es, assentamentos precrios, desemprego e desnutrio;
condies de amontoamento e uma vida insalubre e indigna;
o desarraigamento das comunidades de seus espaos tnicos,
a destruio de suas identidades culturais e o abandono de
prticas tradicionais de uso dos recursos.
Esta destruio da base de recursos do planeta e seu im
pacto nos valores culturais e humanos gerou a necessidade de
orientar as formas de desenvolvimento para eliminar a pobre
za crtica e passar da sobrevivncia melhoria da qualidade
de vida. A ecologia situa o ser humano dentro da trama vital
do processo evolutivo. Reivindicam-se assim os valores as
sociados qualidade de vida, o prazer esttico, o desenvolvi
mento intelectual e as necessidades afetivas, atravs da re
construo do ambiente. Alm do direito a um bem-estar fun
dado na satisfao de necessidades bsicas (vestido, traba
lho, educao, moradia), a Carta dos Direitos Humanos in
corporou o direito a um ambiente sadio e produtivo, inclusive
os novos direitos coletivos para a conservao e aproveita
mento do patrimnio comum de recursos da humanidade,
pela dignidade e pelo pleno desenvolvimento das faculdades
de todos os seres humanos.

tica am biental e qualidade de vida

A racionalidade social, orientada pelos fins do progresso


e pela eficincia, levou desvalorizao da natureza e de
gradao dos valores humanos. Por isso, o humanismo e o
pensamento crtico se colocam a necessidade de questionar a
tica implcita no modelo de modernidade e de retraar os ob
jetivos e o sentido do desenvolvimento. De Weber a Marcuse
vem sendo apresentada a necessidade de corrigir os efeitos de
uma cega racionalidade instrumental, atravs de uma racio
90

nalidade substantiva que reoriente o desenvolvimento mate


rial e as aplicaes da cincia. O racionalismo crtico e a tica
ambientalista buscam no s despertar o ser humano de seu pe
sadelo desumanizante, de seu alheamento da tcnica, e recupe
rar seus valores essenciais; seu propsito criar condies
para a criatividade de todos, a realizao de seus potenciais,
abrir as opes para a heterogeneidade de sentidos da vida,
para o encantamento da vida e novas formas de solidariedade
social. Com o imperativo de conseguir uma vida digna para a
raa humana, coloca-se o propsito de promover um desen
volvimento orientado pelo conceito de qualidade de vida:
[A qualidade de vida emerge como] o supremo valor moral
de nosso tempo (...) o que im plica que em nenhuma das ati
vidades e motivaes do homem tentar-se- sujeitar aos
mecanismos da uniformidade, da repetio ou da necessi
dade lgica, nem aos imperativos da produo e do rendi
mento, a singularidade prpria e incomparvel dos seres
vivos, sua iniciativa e sua espontaneidade criadora. Talvez
o valor qualidade de vida possa hoje ser aceito pela primei
ra vez na histria com carter eficazmente universal e no
como vaga aspirao humanitria, pois pela primeira vez o
homem acedeu a uma tomada de conscincia global da es
pcie humana, podendo desta forma sentir-se responsvel
diante dela e propor-se objetivos concretos e prticos que
afetam toda a humanidade. Graas s conquistas da tcni
ca, e de modo especial aos avanos dos meios de comuni
cao social, este reconhecimento hoje muito mais real
do que nunca, mas tambm mais dramtico, menos idealis
ta, pois nos defronta com a triste constatao de que a hu
manidade em seu conjunto est mal organizada, est desper
diando suas potencialidades e degradando as condies
de sua existncia e (...) alterando os equilbrios mais ele
mentares de sua sobrevivncia (Blanch, 1981).

O conceito de qualidade de vida est penetrando em todas


as classes sociais. Estas exigncias ambientalistas transcen
dem as aspiraes por um melhor nvel de vida ; suscitam
de novo o direito terra e ao trabalho, as tradicionais deman

91

das de emprego e salrio, como tambm de satisfao das ne


cessidades bsicas atravs do consumo e da oferta de satisfatores de uma economia de bem-estar (Leff, 1988). A cons
cincia ambiental se coloca como conscincia de todo o g
nero humano, convocando todo indivduo como sujeito mo
ral para construir uma nova racionalidade social2.
O homem pr-moderno via seu destino pendente de for
as desconhecidas e incontrolveis. O homem moderno, em
seu afa de controlar a natureza atravs da cincia e da tecno
logia, ficou preso por uma racionalidade e por processos que
dominam sua vida mas ultrapassam sua capacidade de deci
so e entendimento. So processos que desencadeiam cats
trofes naturais criadas pela tecnoburocracia, mas que ela no
controla; tcnicas com as quais se produzem os satisfatores
que consumimos, mas cujos princpios de operao nos so
alheios; contaminao criada pelo homem, mas cujos efeitos
sobre a nossa vida desconhecemos.
Portanto, o desenvolvimento sustentvel surge com o pro
psito de conseguir um ordenamento racional do ambiente,
sem exigir que o ambiente funde uma nova racionalidade,
que a degradao ambiental no se resolva com os instrumen
tos da racionalidade econmica. Neste sentido, a questo am
biental est ampliando o marco dos direitos civis, polticos,
econmicos, sociais e culturais. Os sistemas jurdicos esto
se transformando para atender os conflitos de apropriao e
manejo dos bens comuns. Desta forma surgiram, dentro dos
2. Do fato desta tomada de conscincia nasce a necessidade de elaborar uma escala de valo
res, uma tica, de dimenses planetrias e de natureza o mais concreta possvel. O pro
grama axiolgico de que agora necessitamos dever romper as diversas carapaas cultu
rais nas quais foram idealizados outros programas, de fato menos universais, como pude
ram s-lo uma tica individualista burguesa, uma tica de classes sociais, as ticas nacio
nalistas, ou as que so polarizadas por uma ideologia ou uma cosmoviso demasiado ex
clusivistas. Hoje a conscincia de classe ou a conscincia nacionalista, embora vlidas
cm si mesmas, devem reconhecer o substrato ltimo em que se apiam, isto , a conscin
cia dc toda a espcie (Blanch, 1981: 330). Mas tambm preciso rcconhcccr que estes
valores gerais se concretizam cm valores culturais especficos dc cada grupo tnico c
cm sujeitos sociais heterogneos com diferentes interesses dc elasse.

92

direitos da solidariedade, o direito de todos os humanos de


beneficiar-se do patrimnio comum Humanidade (Gross,
1980). Estes novos direitos incorporam princpios sobre a
propriedade coletiva dos recursos naturais, orientados para a
conservao e a administrao dos bens comuns, como o fun
do do mar e o espao ultraterrestre. Mas os conflitos em tomo
da apropriao e manejo da biodiversidade - nos quais se an
tepem os direitos de propriedade intelectual das empresas
de biotecnologia aos direitos das comunidades que habitam
essas reservas de biodiversidade - deixam bem claro que os
valores ticos continuam sujeitos aos interesses econmicos.
Embora os direitos ambientais tenham convertido a hu
manidade em sujeito do direito internacional, isto no quer
dizer que todos os seres humanos tenham o mesmo direito de
beneficiar-se do patrimnio comum da humanidade. Na
realidade os Estados so os nicos sujeitos deste novo direito
internacional. Assim, foram estabelecidos muito mais conv
nios e normas para o comportamento da comunidade de na
es, do que princpios para o acesso social e comunitrio aos
recursos ambientais. A explorao dos recursos naturais con
tinua mais sujeita aos direitos privados de propriedade, do
que aos direitos de apropriao das comunidades. As normas
jurdicas sancionam condutas individuais que geram efeitos
nocivos para o ambiente, sem definir o campo dos novos direi
tos coletivos que reorientam as formas de produo e apropri
ao dos bens comuns da natureza.

Diversidade cultural e apropriao social da natureza

A tica ambiental vincula a conservao da diversidade


biolgica do planeta ao respeito heterogeneidade tnica e
cultural da espcie humana. Ambos os princpios se conju
gam no objetivo de preservar os recursos naturais e envolver
as comunidades na gesto de seu ambiente. Entrelaam-se
93

aqui o direito humano a conservar a prpria cultura e tradi


es, o direito de forjar seu destino a partir de seus prprios
valores e formas de significao do mundo, com os princ
pios da gesto participativa para o manejo de seus recursos,
de onde as comunidades derivam suas formas culturais de
bem-estar e a satisfao de suas necessidades.
O respeito diversidade tnica, alm de seu valor huma
no intrnseco, tem implicaes para as estratgias de apropri
ao e manejo dos recursos naturais. Nas sociedades tradicio
nais, sua estrutura social e suas prticas de produo esto in
timamente relacionadas com processos simblicos e religio
sos que estabelecem um sistema de crenas e saberes sobre os
elementos da natureza que se traduzem em normas sociais so
bre o acesso e uso dos recursos. Assim, tradicionalmente na
ndia nunca se cortam as rvores de Ficus religiosa, nem se
matam as cobras, nem se permite a pesca nos tanques sagra
dos (Gagdil, 1985). Estas proibies religiosas foram institu
cionalizadas atravs de rituais e atuam como normas sociais
sobre o uso dos recursos, traduzindo-se em prticas pruden
tes de manejo dos bens comuns da natureza.
Dentro do sistema de castas, cada grupo social adquire o
controle sobre certos recursos em localidades particulares e,
apesar das diferenas sociais, mantm interesses comuns e
compartilham os recursos da natureza. Estas prticas incluem
tambm restries sobre os territrios que diferentes grupos
podiam explorar, sobre as estaes nas quais se permite a ex
plorao, sobre os mtodos empregados e as espcies que no
devem ser utilizadas.
As civilizaes pr-colombianas do trpico indo-americano coevoluram numa relao ntima com a natureza. To
das estas culturas desenvolveram prticas sofisticadas e cria
tivas de uso mltiplo e sustentvel de seu meio./A construo
de uma racionalidade ambiental implica o resgate destas pr

94

ticas tradicionais, como um princpio tico para a conservao


de suas identidades culturais e como um princpio produtivo
para o uso racional dos recursosijEstes princpios se expressam
como reivindicaes das prprias comunidades indgenas e
rurais, que lutam por preservar seus valores culturais associa
dos apropriao de seu patrimnio de recursos naturais.
Neste sentido, os princpios e valores ambientais esto
sendo sistematizados por conceitos e teorias que os articu
lam com as bases materiais de uma nova racionalidade pro
dutiva (de uma produtividade ecotecnolgica), atravs de
instrumentos tcnicos, normas jurdicas, polticas cientfi
cas, movimentos sociais e estratgias polticas que consti
tuem os meios de uma racionalidade ambiental, orientando
a reapropriao social da natureza e a gesto ambiental do
desenvolvimento.

95

7 - A M B IEN T E E M O VIM EN TO S SOCIAIS*

Origem e sentido do m ovim ento am bientalista


A problemtica ambiental do desenvolvimento deu lu
gar a um movimento, na teoria e na prtica, para compreender
suas causas e resolver seus efeitos na qualidade de vida e nas
condies de existncia da sociedade. O custo social da des
truio ecolgica e da degradao ambiental gerada pela maximizao do lucro e dos excedentes econmicos a curto pra
zo deram pois impulso emergncia de novos atores sociais
mobilizados por valores, direitos e demandas que orientam a
construo de uma racionalidade ambiental.
A contaminao ambiental, a explorao excessiva dos
recursos naturais e os desequilbrios ecolgicos; as crises de
alimento, de energia e de recursos gerados pelos padres do
minantes da produo, distribuio e consumo de mercadori
as; e os custos ambientais da concentrao industrial e da
aglomerao urbana, levaram j h trinta anos a estabelecer
os limites da racionalidade econmica. Entretanto, a percep
o da problemtica ambiental no homognea e cobre um
amplo espectro de concepes e estratgias de soluo. As
manifestaes da crise ambiental dependem do contexto geo
grfico, cultural, econmico e poltico, das foras sociais e
dos potenciais ecolgicos sustentados por estratgias teri
cas e produtivas diferenciadas. Neste sentido, no pode haver
um discurso nem uma prtica ambiental unificados.

* Redigido com base no artigo El movimiento ambientalista cn Mcxico y cn America Lati


na, Ecologia: Polilica/Cullura, vol. 2, n. 6, Mcxico, 1998.

96

Neste campo terico-ideolgico no qual se desenrola o


discurso do desenvolvimento sustentvel, concebemos o am
biente muito mais como um potencial produtivo para um de
senvolvimento alternativo, do que como um custo ou um limitante do crescimento (Leff, 1994a, 20006).
J desde a Declarao de Cocoyoc (1974) e do Informe
sobre o Desenvolvimento e a Cooperao Internacional da
Fundao Dag Hammarskjld (1975), manifestaram-se cla
ramente os diferentes interesses e preocupaes dos pases
industrializados e dos pases do Terceiro Mundo diante da pro
blemtica ambiental. Os primeiros privilegiam uma perspecti
va conservacionista da natureza e uma poltica de remediar os
efeitos contaminantes dos processos de produo. Assim, pro
movem novas solues tcnicas, a partir de uma distribuio
mais eqitativa das indstrias contaminantes em nvel interna
cional (Naes Unidas, 1971), at a inovao de tecnologias
descontaminantes, sujeitas sua rentabilidade no mercado.
Para deter as tendncias da degradao ambiental, props-se
o controle demogrfico e o freio ao crescimento econmico
(Meadows et al., 1972; Daedalus, 1973), buscando um equi
lbrio entre crescimento e conservao.
De uma perspectiva latino-americana, foi colocada a n
fase nas mudanas sociais, polticas e institucionais necess
rias para aproveitar racionalmente os recursos existentes e o
potencial produtivo das regies subdesenvolvidas, a fim de
satisfazer as necessidades bsicas de suas populaes (Herreraetal., 1976). O desenvolvimento deste potencial ambiental
funda-se no aproveitamento da produtividade ecolgica dos
recursos naturais e da energia social contida nos valores cul
turais e nas prticas tradicionais de uso dos recursos de dife
rentes regies e localidades, atravs do planejamento transetorial do ecodesenvolvimento, da autogesto comunitria e
da descentralizao das atividades produtivas, com o objeti

97

vo de gerar um desenvolvimento sustentvel, endgeno e au


to-suficiente.
A ativao deste potencial ambiental para um desenvol
vimento sustentvel implica a necessidade de gerar as condi
es econmicas e polticas que permitam a participao co
munitria na definio de suas necessidades, na autogesto
de seus recursos e na produo de seus satisfatores, assim como
na inovao, assimilao e adaptao de tecnologias ecologi
camente adaptadas. Desta maneira, o conceito de ambiente
promove um desenvolvimento sustentvel e eqitativo, base
ado na autonomia cultural, na autodeterminao tecnolgica
e na independncia poltica dos povos.
Assim, a perspectiva ambiental enriquece as categorias
tradicionais de anlise dos processos de desenvolvimento eco
nmico e social. O desenvolvimento sustentvel das foras
produtivas, alm de depender da produtividade do capital, do
trabalho e do progresso cientfico-tecnolgico, deve fundar-se na produtividade dos processos ecolgicos de suas di
ferentes regies e nos valores culturais de suas populaes.
Neste sentido, as relaes sociais de produo esto entrela
adas numa trama ecolgica que sustenta um sistema de re
cursos naturais e condiciona suas formas de reproduo e
aproveitamento.
A incorporao destes novos processos dentro das estrat
gias do ecodesenvolvimento levou a propor novamente os tra
dicionais mtodos de planejamento econmico (Sachs, 1982;
Gutman, 1986). O potencial ambiental de cada regio, a auto
gesto comunitria dos recursos, o desenvolvimento de tecno
logias apropriadas, o respeito pelos valores culturais e pela di
versidade tnica, assim como pela recuperao e enriqueci
mento cientfico das prticas tradicionais de uso dos recursos,
abre canais para uma gesto participativa dos recursos e para
um desenvolvimento sustentvel (Leff, 1994a, 20006).

98

Diante das dificuldades dos governos para incorporar e


instrumentar os princpios promovidos por esta perspectiva
ambiental do desenvolvimento, a problemtica ambiental pro
moveu a emergncia de novos movimentos sociais em res
posta destruio dos recursos naturais, degradao dos
servios ambientais e ao dficit dos servios pblicos, que in
cidem na degradao da qualidade de vida da populao.
A crise ambiental incorpora novas demandas s reivindi
caes tradicionais de democracia, justia social e de pro
priedade territorial das lutas populares. A questo am bien
tal no s incide sobre o problema da distribuio do poder e
da renda, da propriedade formal da terra e dos meios de pro
duo, e sobre a incorporao da populao nos mecanis
mos de participao nos rgos corporativos da vida econ
mica e poltica. As demandas ambientais promovem a parti
cipao democrtica da sociedade no uso e manejo dos re
cursos atuais e potenciais, assim como a construo de novos
estilos de desenvolvimento, fundados em princpios de sus
tentabilidade ecolgica, eqidade social, diversidade tnica e
autonomia cultural.
Assim a conscincia ambiental foi sendo configurada
dentro de um discurso antidesenvolvimentista; os princpios
de descentralizao, autogesto e autodeterminao, sem
apregoar a autarquia de comunidades e naes, so valores
que mobilizam a sociedade numa luta antiindependentista.
A emancipao dos povos na perspectiva ambiental vai
mais alm de sua independncia poltica formal, questio
nando a incidncia da ordem econmica internacional no
esgotamento de seus recursos e reclamando um direito para
o aproveitamento endgeno e democrtico. Deste modo a
poltica do ambientalismo transforma as relaes de poder
nos nveis nacional e internacional, questionando os benef
cios produzidos pela economia de mercado e oferecidos pelo
Estado benfeitor.
99

UFPE

CFCH

BIBUOTECA

SETORIAL

O ambiental reabre o conflito entre explorao e liberta


o numa nova perspectiva. Justamente quando a segunda re
voluo cientfco-tecnolgica abria as portas para uma liber
dade alm da escassez, soa o alarme ecolgico para mostrar a
fase oculta do progresso e da modernidade, atravs de seus
efeitos na explorao excessiva da natureza. Surge assim a
conscincia ambiental para assinalar a contradio da sobre
vivncia face afluncia; dos valores ps-materiais face
pobreza e degradao ambiental.
A crise ambiental gerou novas orientaes para o proces
so de desenvolvimento e novas demandas para os movimen
tos sociais (ecologismo/ambientalismo). Seus objetivos mos
tram a necessidade de incorporar uma dimenso am bien
tal ao campo do planejamento econmico, cientfico, tec
nolgico e educativo, induzindo novos valores no compor
tamento dos agentes sociais e problematizando todo um
conjunto de disciplinas cientficas que so o suporte da ra
cionalidade econmica e tecnolgica dominantes. A cons
truo de uma racionalidade ambiental implica portanto a reorientao do progresso cientfico e tecnolgico numa pers
pectiva interdisciplinar que articula os processos sociais e na
turais para a gesto social do desenvolvimento sustentvel
(Leff, 1986/2000).
O saber ambiental questiona os comportamentos associa
dos s prticas de consumo derivadas da sociedade ps-industrial e os interesses disciplinares que obstaculizam a pro
duo de estudos integrados do processo de desenvolvimen
to; da mesma forma, problematiza as ideologias que orientam
as demandas das classes trabalhadoras e dos movimentos po
pulares para satisfazer suas necessidades bsicas atravs do
acesso ao mercado de trabalho e da redistribuio da renda.
A incorporao das classes trabalhadoras e das popula
es rurais ao progresso e modernidade significou a degra

100

dao de suas condies de vida: explorao econmica, de


semprego, marginalizao social, inacessibilidade aos servi
os pblicos, desarraigamento cultural, emigrao territorial,
destruio de seus recursos naturais, abandono de suas prti
cas tradicionais e perda de seus meios de subsistncia. A qua
lidade de vida dos grupos majoritrios da populao no de
pende de seu acesso a um tempo livre criado pelo incremento
da produtividade do trabalho. A erradicao da pobreza e a
satisfao de suas necessidades bsicas no se conseguiu acio
nando os mecanismos do mercado e as polticas compensadoras do Estado.
Esta situao mais notria nos grupos marginalizados
do processo econmico nacional, mais dependentes de suas
condies de enraizamento territorial e de sua integrao cul
tural no nvel local, para definir suas necessidades materiais e
espirituais, e alcanar nveis bsicos de auto-suficincia e
bem-estar. Nenhum salrio real compensa a perda da integri
dade cultural dos povos e a degradao do potencial produti
vo de seus recursos, do progresso para a morte tnica e a des
truio ecolgica, muito mais efeito de uma racionalidade
econmica do que de uma catstrofe natural.
O ambientalismo abre portanto um processo de ressignificao do mundo atual. Alm das deficincias do sistema
produtivo para satisfazer as demandas dos consumidores, pro
pe uma crtica radical das necessidades. A perspectiva am
biental do desenvolvimento oferece um enfoque global e in
tegrador sobre a realidade social; um olhar inquisidor que se
lana a partir de um futuro possvel sobre o processo histrico
passado para abrir canais reconstruo da realidade social.
O ambientalismo um movimento pela diversificao das
condies de existncia e dos projetos de vida dos povos, que
se projeta da heterognese do mundo para uma diversidade
de tipos de desenvolvimento. uma utopia que mobiliza a

101

ao para a construo de uma nova racionalidade produtiva


e um projeto alternativo de civilizao.
Esses critrios permitem esclarecer o sentido no qual o
ambientalismo reorienta os objetivos e estratgias dos movi
mentos sociais. Contudo, as reivindicaes dos movimentos
ambientalistas no podem desvincular-se das razes histri
cas das lutas camponesas, operrias e populares pela defesa
da terra, do trabalho e de suas condies gerais de vida. Esta
premissa cobra valor sobretudo nos pases da Amrica Latina
e do Terceiro Mundo, onde prevalecem formas arcaicas de
explorao das classes trabalhadoras e das populaes rurais,
de espoliao de seus recursos naturais e de destruio de
seus valores culturais. Neste sentido, a conscincia ambiental
mobiliza novos atores polticos num processo de reapropria
o da natureza que traz consigo a transformao das rela
es de produo e a gerao de novos potenciais de produ
o para um desenvolvimento sustentvel.
Os movimentos ecolgicos ou ambientalistas no emer
gem numa arena poltica deserta. Seus propsitos convergem
e se somam aos de muitas causas populares e movimentos so
ciais que surgem em resposta administrao pblica setorializada, tecnocrtica e antidemocrtica, e a regimes polti
cos centralizados e totalitrios. Abriu-se assim a busca de no
vos espaos de autonomia cultural e participao democrti
ca nas decises e na gesto dos processos que determinam as
condies de vida de diferentes grupos sociais, onde se plas
mam suas aspiraes, desejos e demandas.
As demandas de transetorializao das polticas pblicas,
de abertura de novos espaos de autogesto, de reorganiza
o interdisciplinar do saber e de distribuio territorial das
atividades produtivas questionam as prticas ideolgicas, ad
ministrativas, econmicas e polticas prevalecentes. O am
bientalismo um movimento multidimensional que questio

102

na os modos de produo, os estilos de vida e os critrios de


produo e aplicao dos conhecimentos no processo de de
senvolvimento. O ambientalismo abre-se assim para um novo
projeto de civilizao, orientado para a construo de uma
nova racionalidade social e produtiva.
Isto coloca a transformao do Estado como lugar de
confronto dos interesses contraditrios e de concentrao dos
objetivos comuns das diferentes classes e grupos sociais, e
como instncia responsvel pelo planejamento do desenvol
vimento e pelo ordenamento ecolgico em nvel nacional, a
fim de gerar as condies necessrias a uma apropriao mais
eqitativa dos recursos ambientais e a uma gesto mais parti
cipativa dos povos no aproveitamento dos recursos naturais e
produtivos.
No movimento ambientalista articulam-se as lutas das
comunidades indgenas, das organizaes camponesas, ope
rrias e populares, com as causas da classe mdia urbana, as
associaes de base e os grupos ecologistas. Neste processo
de recomposio social surgem novas organizaes profis
sionais, rgos no-governamentais, grupos privados e asso
ciaes civis que buscam oportunidades de participao nos
espaos econmicos e polticos abertos pela problemtica
ambiental. Este processo vai abrindo novas frentes de luta,
novas estratgias polticas, novas frmulas de negociao e
novas tticas de concentrao entre o Estado e a sociedade.
O ambientalismo mobiliza a arena poltica para estabele
cer novas alianas, pactos e acordos, para a consecuo dos
objetivos comuns de diferentes grupos e setores sociais, res
peitando a pluralidade poltica e a autonomia das organiza
es sociais. Ao mesmo tempo, os princpios ambientais pro
movem um processo de descentralizao econmica e de autogesto comunitria dos recursos, transferindo poderes e res
ponsabilidades aos governos locais (dos Estados e munic

103

pios). Este processo de descentralizao est gerando uma


nova rede de relaes econmicas, polticas e sociais.

C aracterizao do m ovim ento am bientalista

Nos anos recentes, novos atores sociais vm ocupando a


cena poltica. Dos conflitos que nascem da racionalidade so
cial dominante emergem movimentos sociais caracterizados
por suas novas demandas, formas de organizao e estrat
gias de luta, dinamizando e transformando as formas de exer
ccio e luta pelo poder. Entre os movimentos feministas e es
tudantis, das minorias tnicas e das organizaes urbano-populares, emergem os grupos ambientalistas e ecologistas. A
caracterizao destes novos movimentos sociais dentro da
sociologia poltica no tem sido tarefa fcil, tanto devido
novidade, variedade e dinamismo de suas manifestaes,
como devido ao seu carter complexo, transclassista e multissetorial e s suas formas variveis de expresso e de con
centrao poltica. Tudo isto dificulta a sistematizao de
suas experincias, a tipificao de suas estratgias e a previ
so de suas tendncias (Frank e Fuentes, 1988; Viola, 1987;
Viola e Boeira, 1990; Garcia Guadilla e Blauert, 1992; Vieira
e Viola, 1992; Guha e Martnez Alier, 1997).
O ecologismo emerge, junto com os novos movimentos
sociais, como portador de uma cultura poltico-democrtica
(...) trazendo novos valores, perspectivas, mtodos e aproxi
maes arena poltica (Mainwaring e Viola, 1984). Entre
estes valores, destacam-se as demandas de maior participa
o nos assuntos polticos e econmicos que se referem or
ganizao democrtica, igualdade e justia social, autono
mia e autogesto comunitrias e ao estabelecimento de rela
es polticas horizontais. Nos movimentos ecologistas ou
ambientalistas, estes valores esto vinculados construo
de uma nova racionalidade social e produtiva, abrindo pers
104

pectivas a um desenvolvimento alternativo. As alianas po


pulares e as novas estratgias de conciliao do Estado com
as organizaes polticas e a sociedade civil prevem a neces
sidade de incorporar o estudo destes movimentos sociais den
tro do campo da sociologia poltica.
A construo de uma racionalidade ambiental no depen
de fundamentalmente da produo de tecnologias apropria
das ou do revigoramento da economia. Colocar em ao
uma estratgia ambiental de desenvolvimento implica a ati
vao de prticas sociais alternativas, a partir da transforma
o das relaes de poder no saber e na produo. Da a im
portncia da anlise sociolgica e politolgica sobre a emer
gncia e a eficcia dos movimentos ecologistas ou ambienta
listas em sua luta pelo poder, na transformao das institui
es setoriais e dos interesses disciplinares estabelecidos; so
bre suas formas novas de fazer poltica e suas tticas de in
sero nos aparelhos do Estado; sobre seus confrontos e con
ciliaes com distintas fraes do Estado e diferentes grupos
de pder econmico e poltico (corporaes empresariais,
instituies pblicas, partidos polticos); sobre a implemen
tao de novos instrumentos e prticas para a gesto e apro
priao dos recursos e seu impacto sobre as condies de
existncia e a qualidade de vida de diferentes grupos sociais.
A perspectiva ambiental problematiza o conhecimento
dos movimentos populares, a organizao poltica e a mu
dana social. As categorias e conceitos tradicionais, com
base nos quais se analisavam as relaes sociais de produo,
a diviso de classes da sociedade e as fraes polticas do
Estado so insuficientes para caracterizar os movimentos so
ciais e as organizaes polticas do ambientalismo. O qualifi
cativo verdes para designar estes movimentos dos grupos
polticos tradicionais uma classificao mais pitoresca, mas
que no permite apreender a diversidade de suas origens, mo
tivos, objetivos, manifestaes e formas de organizao.

O ambientalismo introduz valores na ao social e na or


ganizao poltica; gera novas formas de participao, estra
tgias de mudana social e relaes de poder. Os movimentos
ambientalistas surgem mais como uma conscincia viva e
criadora do que como uma resistncia cega. Mas, ainda que
os princpios do ambientalismo introduzam novas motiva
es, objetivos e perspectivas de mudana social no campo
poltico, as prprias circunstncias nas quais se manifesta a
problemtica ambiental obstaculizam a traduo desta cons
cincia crtica em estratgias de poder eficazes e vias claras
para transitar para uma racionalidade ambiental. Junto com
a falsa conscincia criada pela ideologia do ecologismo
(Enzensberger, 1974) e as estratgias fatais da globaliza
o (Leff, 1996a), a desmobilizao da sociedade resulta
do do desconhecimento das causas, como tambm da tardia
manifestao dos efeitos da degradao ambiental. Produz-se
assim uma paralisia da ao entre o alarme catastrofista, a in
certeza do longo prazo e a viso dos futuros possveis; um es
pao congelado entre uma utopia mobilizadora e uma reali
dade avassaladora e paralisante que a conscincia ambiental
e o conhecimento cientfico no conseguem dissolver.
Um aspecto importante do estudo dos movimentos am
bientalistas a congruncia entre os objetivos explcitos que
levam organizao destes grupos, associaes, unies e coa
lizes, e eficcia de suas prticas concretas de ao e mobi
lizao. Tambm necessrio avaliar a congruncia do dis
curso ecolgico oficial, das polticas do desenvolvimento
sustentvel e de sua base jurdica, com os programas e aes
concretas das diferentes instncias do governo para a prote
o, saneamento e gesto do meio ambiente. Por outro lado,
necessrio analisar a poltica econmica e as estruturas de po
der dominantes, para verificar sua compatibilidade ou resis
tncia a incorporar os princpios de uma gesto ambiental do
desenvolvimento: descentralizao econmica, ordenamen

106

to ecolgico do territrio, erradicao da pobreza, autogesto


comunitria.
Portanto, o movimento ambiental se expressa num pro
cesso contraditrio de participao-marginalizao, abertura-represso, conciliao-mediatizao. As estratgias do ambientalismo podem levar a uma maior participao e a uma
gesto democrtica dos recursos, ou ento marginalizao
das experincias emergentes do ecologismo das instncias
reais de poder e de tomada de decises sobre o processo de
desenvolvimento.
O carter ambiental dos movimentos sociais envolve
problemas metodolgicos para sua investigao. A incorpo
rao de valores ambientais s estratgias polticas e s prti
cas dos movimentos sociais s pode definir-se em funo de
um conjunto de princpios e objetivos que conformam uma
racionalidade ambiental, com referncia qual podem ser
avaliadas as suas aes. Neste sentido, os atos de conscincia
e seus efeitos na organizao social e na mobilizao poltica
so ambientais enquanto internalizam um certo paradig
ma ambiental , e enquanto suas prticas produtivas e pol
ticas constituem atos de racionalidade ambiental (Leff,
19946). Sem uma perspectiva terica e metodolgica no es
tudo dos movimentos ambientais, corre-se o risco de reduzir
o campo de visibilidade aos grupos e organizaes ecologis
tas, ou de perder de vista o carter ambientalista de movi
mentos que no se autodesignam como tais.
O precedente prope os seguintes problemas tericos e
prticos ao movimento ambientalista:
d) At que ponto a racionalidade ambiental, como pa
radigma de um desenvolvimento alternativo, con
tm um projeto de produo, de organizao social e
estratgia poltica capaz de aglutinar diferentes se
tores da cidadania e partidos polticos, para gerar

opes e possibilidades de ao que mobilizem a


formao de atores sociais que se inscrevam neste
processo de transformao atravs de seus compor
tamentos privados e aes pblicas?
b) At que ponto a problemtica ambiental que afeta de
modo desigual diferentes grupos sociais, ao criar
uma nova percepo sobre a globalidade e comple
xidade dos problemas do desenvolvimento, incor
pora princpios e objetivos capazes de dar coeso
aos interesses de diferentes grupos afetados, para criar
demandas comuns e uma estratgia eficaz de trans
formao social?
c) Qual a capacidade da racionalidade econmica do
minante e das estruturas de poder para resolver com
seus meios e instrumentos a problemtica social ge
rada pela crise ecolgica - para incorporar as condi
es de sustentabilidade, eqidade e democracia - e
para dissolver as estratgias do ambientalismo?
A racionalidade ambiental coloca assim os seguintes de
safios e condies ao estudo dos movimentos sociais:
a) analisar a democracia como condio das prticas do
ambientalismo e do efeito democratizante dos mo
vimentos ambientalistas;
b) investigar o impacto do discurso ambientalista seus propsitos, valores e prticas - no discurso po
ltico e nas polticas econmicas, como tambm na
ressignificao das demandas e reivindicaes dos
grupos sociais;
c) esclarecer as estratgias de poder destes novos movi
mentos da sociedade civil para transformar a racio
nalidade dominante, incorporando os valores ticos
e princpios produtivos do ambientalismo;

108

d) observar qual tem sido a internalizao dos princ


pios do ambientalismo nos direitos culturais emer
gentes e na perspectiva de um desenvolvimento na
cional fundado num estado multitnico.
A questo fundamental saber se, alm de sua emergn
cia espontnea, estes movimentos se autodefinem e organi
zam em torno de princpios e objetivos compartilhados, que
criem coalizes, pactos e frentes de ao; que incorporem
seus objetivos nos programas dos partidos polticos e nas lu
tas populares; que gerem estratgias de transformao social,
de organizao poltica e de alternativas de desenvolvimento.
Coloca-se assim o problema da racionalidade da ao social e
da eficcia poltica dos movimentos ambientalistas; de suas
competncias, divises e alianas; de suas conciliaes e dis
sidncias em relao ao Estado e da capacidade do Estado de in
corpor-los, apoi-los, coopt-los, desvi-los, fragment-los,
neutraliz-los, marginaliz-los, isol-los ou dissolv-los,
quando no de reprimi-los e aniquil-los.
Isto leva a interrogar as formas de organizao e a efic
cia das estratgias de luta dos movimentos ambientalistas.
Pode ser que na defesa de seu princpio de autonomia estas
organizaes careceram das condies e meios concretos
para criar um movimento generalizado de transformao so
cial, confinando-se num espao de solidariedade marginal .
Alguns autores acham, pois, que:
Estes novos movimentos sociais no caem no padro tradi
cional dos interesses de grupo na rea poltica. A maior
parte dos grupos de interesses tradicionais eram vistos sob
a tica de demandas negociveis, geralmente de natureza
material. Em contraste, os novos movimentos sociais so
vistos em grande parte sob a tica de relaes sociais, mui
tas vezes como sendo relativamente apolticos; suas nego
ciaes com o Estado e suas demandas so freqentemente
de natureza simblica e moral. Um dos paradoxos destes
novos movimentos que parte de seu impacto poltico de

109

riva de sua forma apoltica de fazer poltica. Este aspecto


de seu impacto poltico est ligado a uma limitao signifi
cativa e a uma contradio interna, visto que estes meios
apolticos de fazer poltica podem limitar sua capacidade
de transformar regimes polticos. Neste caso, embora re
presentem algo novo em termos de cultura poltica, podem,
em ltima instncia, ser marginalizados como pequenos
movimentos culturais alternativos, com capacidade limita
da para transformar a sociedade em seu conjunto (Mainwaring e Viola, 1984).

A autonomia do movimento ecologista apresenta a difi


culdade de integrar suas demandas locais - fragmentadas e
restringidas - a um processo solidrio de mudana social glo
bal. Isto coloca por sua vez o desafio de incorporar os princ
pios de racionalidade ambiental tanto s demandas popula
res, como aos programas de governo, de maneira que sejam
capazes de redefinir os problemas de desemprego, pobreza,
marginalidade, desigualdade, participao, necessidades b
sicas e qualidade de vida que constituram os motivos de rei
vindicaes sociais antigas e de demandas apoiadas pelos
partidos polticos estabelecidos.
Talvez a transformao mais importante e promissora seja
a emergncia dos atuais movimentos indgenas, nos quais a le
gitimidade de seus novos direitos culturais est adquirindo
uma eficcia simblica na transformao das relaes de po
der e nas formas de fazer poltica. Nestes movimentos pela de
mocracia e pela diversidade tnica despertado o germe de um
ambientalismo popular, capaz de arraigar os princpios ambi
entais em prticas culturais e produtivas renovadas. E nesta
perspectiva que os agrupamentos camponeses e os povos ind
genas poderiam reclamar o direito de autogerir seus recursos e
que os direitos pela autonomia cultural poderiam ativar movi
mentos sociais pela reapropriao da natureza.
A perspectiva ambiental no s prope a incorporao de
novas demandas dentro das reivindicaes e das formas de or
110

ganizao poltica tradicionais, mas uma complexificao e


ressignificao das demandas da cidadania emergente. Surge
assim a questo da capacidade dos movimentos ambientais de
conduzir estas demandas sociais dentro de uma racionalidade
alternativa, de seu potencial mobilizador para construir novas
formas de convivncia, relaes polticas e organizaes pro
dutivas, frente racionalidade econmica dominante, aos seus
interesses e inrcias institucionais, que buscam dissolver o am
biente nas estratgias da globalizao econmica.

A m bientalism o/ecologism o

Os movimentos ambientalistas caracterizam-se pela di


versidade de suas motivaes, seus interesses e suas aes; sua
heterogeneidade transcende uma classificao formal segun
do suas origens de classe ou suas vinculaes partidrias, de
pendendo antes das diferentes concepes e estratgias em que
se inscrevem suas prticas. A especificidade de cada movi
mento ambientalista provm das condies culturais e do meio
ecolgico onde se desenvolve, como tambm das circunstn
cias polticas, econmicas e institucionais onde se inscreve e
adquire sua identidade atravs de suas prticas concretas.
Em todo movimento ambientalista como em qualquer
movimento social - sua forma de organizao e sua prpria
histria de luta geram as condies de uma tomada de cons
cincia, abrindo os espaos onde podem enraizar-se suas es
tratgias e concretizar-se seus propsitos. Assim, um movi
mento ecolgico promovido por estratos mdios da popula
o pode incorporar em suas aes outras demandas popula
res e estabelecer alianas de classe com organizaes mais
radicais. Por sua vez, os movimentos camponeses, indgenas
e urbano-populares, atravs da incorporao de uma cons
cincia ambiental, podem enriquecer suas demandas imedia
tas por melhoras salariais, por seu direito terra, moradia e
111

aos servios pblicos, para incidir na tomada de decises mais


complexas sobre os padres de uso de seus recursos, sobre
novos modelos de urbanizao e formas de assentamento, so
bre processos de trabalho mais satisfatrios, sobre novos es
quemas de organizao social e produtiva que afetam a curto,
mdio e longo prazos suas condies e sua qualidade de vida.
Da pode surgir uma fora real para internalizar uma perspecti
va ambiental no programa dos partidos polticos, que permita
traduzir os enunciados dispersos sobre a problemtica ambien
tal do discurso oficial em medidas, aes e instrumentos efica
zes de uma poltica ambiental de desenvolvimento, abrindo
espaos de participao para a sociedade civil.
Os princpios gerais do ambientalismo encontram condi
es ecolgicas e culturais mais ricas e perspectivas concei
tuais e politicamente mais complexas nos pases do Terceiro
Mundo do que nos pases altamente industrializados. Nos pa
ses do Norte, o movimento ecolgico se orienta para a con
servao da natureza e o controle da contaminao, ao mes
mo tempo que os problemas associados explorao excessi
va dos recursos so transferidos aos pases mais pobres. Para
estes ltimos, localizados em sua maior parte em ecossiste
mas mais frgeis e complexos das zonas tropicais, a defesa de
seus recursos e o aproveitamento de seu potencial ecolgico
para um desenvolvimento sustentvel esto associados
transformao da ordem econmica internacional e cons
truo de uma racionalidade de produo alternativa.
Alm do pensamento ecologista e das prticas conservacionistas dos pases ricos, o ambientalismo dos pases pobres
se orienta para um processo de mudanas econmicas, tecno
lgicas e sociais, numa perspectiva renovada e enriquecida.
Desta maneira, a formao de uma conscincia ambiental
converte-se num processo ideolgico e poltico que mobiliza
os atores sociais a transformar suas relaes sociais de produ
o e a abrir novos caminhos de desenvolvimento das foras

produtivas baseadas na produtividade ecolgica, no poten


cial tecnolgico e nos significados culturais dos povos. Neste
sentido, os movimentos ambientalistas transcendem o campo
de ao do ecologismo conservacionista, orientando suas de
mandas sociais e polticas para a construo de uma nova ra
cionalidade social e produtiva, capaz de gerar um desenvol
vimento eqitativo, sustentvel e endgeno.
Os movimentos ambientais mostram uma enorme diver
sidade ideolgica e praxeolgica. Assim, encontramos movi
mentos antinucleares, movimentos pela defesa dos recursos e
de resistncia diante da deteriorao ambiental ocasionada pe
los projetos de desenvolvimento industrial; movimentos con
tra a hipertrofia e contaminao urbana; de preveno dos de
sastres ambientais, inclusive atravs de uma correta disposio
do lixo txico e perigoso; movimentos de protesto contra os
processos de criao de gado, contra o desmatamento e contra
as prticas de monocultura, movimentos em favor da conser
vao da natureza, da diversidade gentica dos recursos e das
espcies biolgicas; em prol do desenvolvimento de tecnolo
gias alternativas e da promoo de processos de autogesto.
Estes movimentos caracterizam-se por sua composio
pluralista e pela heterogeneidade de seus atores sociais que
vo conformando alianas em torno de objetivos comuns: a
sobrevivncia da espcie humana, a conservao da nature
za, a diversidade tnica, a auto-suficincia alimentar, a segu
ridade social, o equilbrio ecolgico, a qualidade de vida e a
participao comunitria na gesto dos recursos. Porm di
fcil passar desta lista de problemas que mobilizam diferentes
grupos sociais ao estabelecimento de uma tipologia especfi
ca dos diversos movimentos e grupos ambientalistas, com
base em sua fidelidade formal, discursiva ou prtica aos seus
princpios e objetivos, e em suas estratgias polticas, em
suas alianas de classe e em suas filiaes partidrias.

113

Em todo caso, possvel fazer uma distino entre os mo


vimentos ecologistas do Norte e os movimentos ambien
talistas do Sul 1. O ecologismo dos pases altamente indus
trializados surgiu como uma tica e uma esttica da natureza,
como uma busca de novos valores que surgiriam das condi
es de ps-materialidade (Inglehart, 1991) que produziria
uma sociedade da abundncia, livre das necessidades bsicas
e da sobrevivncia. So movimentos de conscincia que
desejariam salvar o planeta do desastre ecolgico, recuperar
o contato com a natureza, mas que no questionam a ordem
econmica dominante. Por sua vez, os movimentos ambien
talistas nos pases pobres surgem em resposta destruio da
natureza e ao esbulho de suas formas de vida e de seus meios
de produo; so movimentos desencadeados por conflitos
sobre o acesso e o controle dos recursos; so movimentos
pela reapropriao social da natureza vinculados a processos
de democratizao, defesa de seus territrios, de suas iden
tidades tnicas, de sua autonomia poltica e sua capacidade
de autogerir suas formas de vida e seus estilos de desenvolvi
mento. So movimentos que definem as condies materiais
de produo e os valores culturais das comunidades locais.

1. Estes movimentos so melhor caracterizados por seus objetivos c estratgias do que pe


las noes com as quais so designados. De maneira geral, associou-se de incio o ter
mo ecologia ao manejo dos recursos (green issues), c ambiente aos efeitos da contami
nao (brown issues). Contudo, desde sua irrupo com a crise ambiental, estas noes
foram arrastadas pelo discurso poltico c seus usos institucionais foram adotando signi
ficados prticos diversos, sem um esclarecimento e sistematizao de seu sentido con
ceituai. S muito lentamente o significado destes termos foi sendo depurado da polissemia c ambivalncia de seus usos primrios, at ir adquirindo um sentido conceituai
mais preciso. Desta maneira, pouco a pouco as instituies dedicadas proteo da na
tureza c ao uso sustentvel dos recursos esto mudando sua denominao de agencias
de ecologia a agncias do meio ambiente (ministrios, comisses, conselhos). A eco
nomia ambiental no se distingue da economia ecolgica pela preciso de seus adjeti
vos; a primeira um ramo da economia convencional que busca atribuir valores econ
micos natureza, enquanto que a segunda busca um enfoque que permita inter-rclacionar processos econmicos c ecolgicos (cf. cap. 3 deste volume). Mesmo no campo da
economia ecolgica fala-se ao mesmo tempo de distribuio ecolgica e de confli
tos ambientais; c s recentemente o ecologismo dos pobres ou ecologismo popu
lar est sendo reconccitualizado como movimento ambientalista (Martnez Alicr,
1995; Guha c Martnez Alier, 1997).

114

Considerando as condies em que surgem e se desenvol


vem estes movimentos nos pases subdesenvolvidos, e ten
do em vista seus objetivos de transformao social, convm
qualific-los como ambientalistas de preferncia a ecolo
gistas; o contexto poltico, cultural e econmico em que sur
gem, assim como seus interesses e suas estratgias de luta,
transcendem as vises dos grupos ecologistas dos pases in
dustrializados. Os grupos sociais que se mobilizam pelos
princpios de uma racionalidade ambiental nos pases do
Terceiro Mundo incorporam em suas formaes ideolgi
cas um conceito de ambiente mais rico e complexo que o
conceito de ecologia que est na base do conservacionismo
dos pases centrais.
Porm, uma justificao mais forte para designar estes
novos movimentos sociais como ambientalistas que o direi
to ao acesso democrtico aos recursos, seus significados cul
turais e as condies para um desenvolvimento sustentvel
no so guiados por uma racionalidade ecolgica. O ambien
talismo no pretende restabelecer as condies ecolgicas de
insero da espcie humana na natureza. Estes grupos se mo
bilizam por princpios de racionalidade ambiental que incor
poram as condies ecolgicas em novas formas de signifi
cao cultural e de organizao social; que constituem novos
valores e sentidos existenciais; que fundam novas estratgias
de produo e orientam os diferentes tipos de desenvolvi
mento de cada comunidade.
A ideologia de um movimento social no uma questo
acidental em sua mobilizao concreta. A conceitualizao de
um processo social no s configura o campo das possibilida
des de transformao social, mas canaliza as aes para a con
secuo de certas metas e objetivos sociais. Os movimentos
sociais que surgem mobilizados por um conceito de racionali
dade ambiental encontram assim em suas perspectivas de an
lise a orientao de suas aes e de suas estratgias polticas.
115

O ecologismo arrasta consigo o significado das polticas


remediais, das aes cosmticas e das solues tecnologistas
dos pases industrializados. Mais ainda, internaliza em suas
anlises da realidade e em suas aes o imperialismo gnoseolgico baseado numa ecologia generalizada (Morin,
1980). A ecologia, como disciplina cientfica, apresenta-se
como cincia por excelncia das inter-relaes, como uma
cincia das cincias, onde os processos sociais se reduzem
s estruturas biolgicas das populaes humanas e s suas
adaptaes e assimilaes de seu entorno ecolgico (Wilson,
1975). Inclusive a ecologia social busca sua justificao
epistemolgica numa ecologizao do pensamento dialtico
(Bookchin, 1990; Leff, 1999). O ambientalismo coloca a ne
cessidade de gerar perspectivas mais ricas para entender a ar
ticulao dos mltiplos processos que integram o ambiente e
as relaes sociedade-natureza, para derivar uma nova racio
nalidade produtiva, fundada no manejo integrado dos recur
sos (Leff, 1994a, 20006).
O ambiente configura um conceito e um objeto mais com
plexo que o pensamento ecologista; a partir da tica questionadora das extemalidades geradas pelos critrios produtivistas de curto prazo, problematiza a racionalidade social im
posta pela ordem econmica dominante. O ambiente, enten
dido como o potencial produtivo que gera a articulao sinergtica da produtividade ecolgica, a inovao tecnolgica, a
autogesto produtiva e a participao popular, um projeto
mais rico que o da adaptao tecnolgica dos processos pro
dutivos a um funcionalismo ecologista. O ambientalismo se
orienta assim para o melhoramento da qualidade de vida atra
vs de novas alternativas de desenvolvimento fundadas no
potencial ambiental das diferentes regies e comunidades.
Ativar e colocar em prtica este potencial depende da
ao social e da organizao poltica que se infere das estrat
gias do movimento ambiental. Os princpios de diversidade,
116

diferena e autonomia cobram sentido no campo de disper


so do movimento ambientalista. Nesta perspectiva, j no se
trata de reordenar o todo social com demandas homogneas,
mas abrir canais a reivindicaes sociais mais localizadas e
especficas, que muitas vezes no se expressam atravs das
instncias de representatividade e mediao da ordem polti
ca institucionalizada, mas da ao direta. Desta maneira, as
demandas dos grupos ecologistas, feministas e pacifistas vo
se diferenciando, ao mesmo tempo que vo se multiplicando
e dispersando as lutas sociais por novos direitos ambientais,
culturais e coletivos (Leff, 2001). Face ao sentido reintegrador dos movimentos sociais emergentes oferecido pelo car
ter complexo de um ambientalismo que rejeita todo propsito
unificador, homogeneizante e totalitrio, as expresses, as
mobilizaes e as lutas sociais pela reapropriao da nature
za, da vida e da cultura vo se diversificando, sem encontrar
estratgias efetivas de poder, capazes de enfrentar o poder
dissuasivo da globalizao; sem haver podido constituir ali
anas onde a diversidade poltica e cultural encontre uma via
para plasmar solidariedades que permitam avanar na desconstruo do logocentrismo e da unificao do mercado,
dando lugar a um mundo organizado atravs de suas diversidades e diferenas.
Neste contexto surge a cidadania buscando dar resposta
aos desafios da globalizao na passagem para a ps-modernidade.

8 - C ID A DA N IA , G LO BA L IZA O E
P S-M O D ERN IDA D E*

O silncio com o preldio da ao e da m udana

O silncio tem sido uma expresso de resistncia e uma


ttica de luta que, atravs de sua eficcia simblica, conse
guiu enfrentar o poder totalitrio. Exemplo disto tm sido as
passeatas silenciosas de protesto pelo genocdio e contra a in
dstria nuclear; ou o pacifismo de Gandhi e o movimento
Chipko em defesa de suas florestas na ndia. O silncio tem
sido a resposta violncia das armas e ao dilogo da guerra; o
silncio tem sido a reao das comunidades indgenas diante
da apropriao forada de seus saberes. O silncio tem sido
uma msica que acompanha a paz. Mas o silncio tambm
efeito de uma violncia simblica provocada pela poltica
neoliberal e pelo discurso da ps-modemidade, calando as
conscincias, esvaziando o pensamento e eliminando os refe
rentes a partir dos quais se pode construir uma nova utopia.
Neste contexto, a tica ambiental manifesta uma resistn
cia frente ao niilismo e desmoralizao deixados pelo des
moronamento das ideologias modernas e pela perda de senti
dos do pensamento da ps-modernidade. Frente ao poder do
Estado e do mercado, a cidadania reclama seu direito de parti
cipar nos processos de produo e abastecimento de servios

* Texto redigido a partir de uma exposio na Conferncia Los ciudadanos frente a Ia globalizacin: impactos socialcs, polticos y culturales, organizada pela Rede de Ao
Ecolgica c pelo International Forum on Globalization, Santiago do Chile, 29 c 30 de
maro de 1996.

118

bsicos, assim como na tomada de decises que afetam suas


condies e sua qualidade de vida.
A crise ambiental marca um ponto de inflexo na histria,
onde se desvanecem os suportes ideolgicos e as certezas
subjetivas que geraram os paradigmas de conhecimento e os
dogmas do saber no ambivalente progresso da modernidade.
Diante de um mundo finito e esgotado, as energias mobilizadoras de novos projetos societrios parecem dissipar-se
na entropia do sem-sentido terico e prtico. Deste vazio
emerge o movimento ambiental, forjando novas utopias na
virtualidade do possvel, apoiadas em foras materiais desco
nhecidas, nos processos negados e nos saberes subjugados
pela racionalidade econmica e cientfica dominante.
Alm da alienao tecnolgica, o capitalismo real exerce
seu poder repressivo atravs de suas estratgias de silenciamento e de simulao: no indizvel e na indeciso diante do li
mite. O capitalismo real gera uma razo de fora maior - o es
tado permanente de urgncia provocado pela crise econmica
e ecolgica - diante da qual preciso atuar de acordo com as
leis cegas do mercado e as normas dos poderes estabelecidos.
As utopias se precipitam no abismo do fim da histria.
A ps-modemidade substitui a construo social de uto
pias por um jogo de realidades virtuais. Tendo enterrado a fa
talidade do destino e a construo de sentidos, as lutas pela li
berdade diante da sujeio do poder e do projeto cientfico da
modernidade para dominar e controlar a natureza, a ps-modernidade anuncia o esboo de desgnios e uma saturao de
sinais que gera a dessignificao do mundo. O pensamento
perde seu sentido como razo terica e prtica. Esta a vio
lncia simblica das estratgias do silncio que a hiper-realidade do mundo ps-modemo instaura nas conscincias (Baudrillard, 1993).

119

Esta violncia j no se exerce apenas atravs da pilha


gem de terras e recursos, mas pelo despojamento de saberes e
prticas, pela carncia de conhecimentos, pela perda de idi
as e pela falta de perspectivas de ao. O que esta estratgia
de silncio impe o esvaziamento do que hoje pode ser pen
sado como campo de possibilidades diante do obscurantismo
hegemnico das leis cegas do mercado. Diante do poder sim
blico desta razo totalitria, ficamos sem fala para afirmar
nosso lugar no mundo, sem palavras para significar e dar sen
tido nossa existncia, sem um pensamento capaz de orientar
a construo de nosso futuro. Ficamos paralisados diante do
desmoronamento dos referentes tericos, axiolgicos e praxeolgicos, desarmados diante da incerteza, impotentes di
ante das estratgias fatais da globalizao, de uma hiper-realidade inescapvel que penetra nosso tecido vital, aniquilan
do o pensamento crtico e a ao criativa. Da impossibilidade
do inconsciente de realizar os sonhos, passamos impotncia
histrica de sonhar.
Diante do cerco onipresente e impenetrvel da razo eco
nmica, diante do crculo perfeito - mais absoluto do que a
Idia hegeliana- da globalidade planetria, a conscincia ci
dad assoma entre os interstcios e as falhas deste mundo, fe
chado e acabado, produo de novos sentidos civilizatrios,
de novos valores e referentes mobilizadores de novas utopias
capazes de preencher os vazios de subjetividade e de ao so
cial; de pensar o indito e a alternativa; de construir uma cul
tura poltica da diferena e de conceber a diversidade como
um potencial.
Os novos atores destes processos de mudana histrica
esto se forjando nos movimentos cidados, no meio urbano
e no meio rural. A energia social reprimida e as foras conti
das pela histria transbordam sobre a realidade, anunciando a
possibilidade de pensar novos futuros. Diante do bloqueio
econmico das idias, irrompem estalidos sociais, mobiliza120

ces cidads e lutas de resistncia; aes e reaes face glo


balizao que esto transformando o mundo para passar para
outro mundo. Diante da desarticulao e dissoluo dos mo
vimentos sociais, o saber ambiental emerge de seu sonho (pe
sadelo?) legitimando novos direitos humanos e despejando
novas vias de transformao histrica. De suas lutas de resis
tncia, a cidadania desperta para a inveno de novas utopias.
A tica ambiental reanima a vontade nietzscheana de po
der como um desejo de vida que rompe o silncio, reabrindo
os sentidos da histria. O saber ambiental mobilizado por
essa vontade de poder querer, que vincula o conhecimento a
uma tica do desejo1. A qualidade de vida no busca o transbordamento dos imperativos pulsionais nem a satisfao de
necessidades reguladas pela racionalidade econmica. bus
ca de sentidos, abertura do desejo e norma diante do reconhe
cimento dos limites.

A proibio, o lim ite e a utopia

A crise ambiental expressa o limite na ordem do real. A


lei como limite, constitutiva da cultura e da subjetividade,
manifesta-se agora na ordem econmica e ecolgica. A mor
te entrpica do planeta abre um processo de ressignificao
da produo. A economia poltica desemboca numa poltica
da vida. A proibio como lei foi internalizada na cultura para
extemalizar-se na economia. Desta maneira o desejo insaci
vel abriu suas comportas numa demanda infinita de mercado
rias transbordando sobre a natureza finita.
O dipo, como lei constitutiva da cultura, como lei de
proibio do incesto, como norma de consanginidade e conA vontade de poder... c antes a designao de uma fora, para Nictzsche a fora da vida,
desejante, pujante. Esta fora aponta no tanto para querer o poder como para aumentar
a possibilidade de querer para poder querer, buscando sempre um mais, um plus"
(Saal, 1998: 172-173).

121

dio de sobrevivncia e convivncia, foi internalizada (em


bora transgredida como toda lei) pela humanidade; enquanto
que a entropia como limite e condio de sustentabilidade
negada e pervertida pelo discurso do crescimento sustenta
do. Abre-se a a diferena entre a proibio e o limite abso
luto entre a morte que, como limite, significa a vida e a re
lana para os imaginrios da reencam ao, para o alm,
para o reino dos cus (e dos infernos), e para a morte entrpica do planeta, que questiona os fundamentos ideolgicos
do crescimento e do progresso, sem ter encontrado ainda os
caminhos para reconduzir a significao da vida dentro de
uma nova economia.
Vivemos um mundo onde a perda de sentidos existenciais,
a desesperana generalizada pela marginalizao, pelo de
semprego e pela pobreza, e o fastio da abundncia geram uma
reao cega que tende a desvalorizar a prpria vida. Hoje j
no h mortes romnticas, sobrecarregadas de gozos patti
cos onde se cantava a natureza e onde a natureza era o reflexo
da alma. Hoje se morre de inanio de sentidos. esta a en
cruzilhada da civilizao moderna, marcada pela lei-limite,
onde o saber e a ao paralisam diante da saturao de um
mundo fechado.
Fernando Savater (1983-1994) nos lembra, citando Gilles Deleuze, que todos pensamos desde a prpria ponta do
que sabemos at o que ignoramos. Percebemos hoje a crise
da racionalidade econmica sobre a qual foi construda a ci
vilizao moderna. E ao mesmo tempo nos desencontramos
num mundo sem referentes tericos nem apoios ideolgicos
para orientar uma prxis transformadora da realidade; para
construir o novo mundo guiados por uma praxeologia que
oriente e viabilize a passagem para uma sustentabilidade fun
dada na democracia e na recriao dos sentidos existenciais.
O colapso ecolgico aparece como uma crise de civiliza
o na qual permanecemos suspensos (pasmados?). Este abis-

m0 entre o mundo finito, acabado e cercado por seu conheci


mento de si e pelo saber especulativo do mundo novo, asse
melha-se mudana paradigmtica entre o mundo fechado
da Idade Mdia e a abertura ao universo infinito da moderni
dade (Koyr, 1979); somos como aquele arqueiro imagina
do por Lucrcio em seu De rerum natura [diante da] infmitude inconcebvel do cosmos: quando chegou ao prprio extre
mo do universo finito postulado por outros, lanou uma fle
cha. Acontece que nesse ponto de projeo para o vazio infi
nito, s nos resta a impacincia de irmos ns mesmos atrs
da flecha, como se s contasse o que estivesse alm do que sa
bemos (Savater, 1983/1994: 20).
E este o desafio do saber ambiental diante do limite da
razo economicista. No basta neste caso o diagnstico certei
ro da finitude do mundo e do fim da histria. No limite do pa
radigma neoliberal, necessrio empreender o caminho da
flecha lanada ao espao desconhecido para criar (e no des
cobrir) novos mundos. Devemos buscar pegadas, rastrear os
sinais das respostas possveis na imaginao sociolgica e na
criatividade poltica, das motivaes e das estratgias da ci
dadania diante da globalizao.
O que abre a difer(a)ncia (Derrida, 1989) no mundo
no a expresso de um ser prescrito na positividade^e sua
presena; no a conscincia como auto-reflexo do ser; no
o devir da histria como expresso de uma essncia e desen
volvimento de um cdigo preestabelecido; no uma trans
cendncia como movimento teleolgico de um projeto; no
a clonagem de uma realidade ensimesmada. A utopia am
biental emerge como a ressignificao do ser e da existncia
desde o limite: a compulso da lngua, a marca da morte, a lei
da entropia.
A idifer(a)nci'' como ressignificao desde o limite se
coloca como gasto sem reserva, como perda irreparvel de

123

presena, como usura irreversvel da energia, como pulso de


morte e relao com o outro que interrompe em aparncia
toda economia (Derrida, 1989: 54). Ao mesmo tempo, a po
ltica da diferena desocupa o campo da utopia onde se des
dobram novas potencialidades e alternativas a partir do im
pensvel e do indizvel. Neste renascimento das utopias, na
busca antiparadigmtica do conhecimento, emergem novos
atores sociais num processo de reapropriao da natureza e
de recriao de seus modos de vida.
A globalizao econmica como processo conduzido pelo
sentido civilizatrio para a realizao do homo economicus
como o estado mais acabado do sentido da existncia huma
na, e o disfarce do discurso da sustentabilidade, que encobre
o limite da capitalizao da natureza e da cultura, formam
uma cortina de fumaa e uma realidade incontestveis. A ca
pacidade de simulao, de perverso e seduo do discurso
da sustentabilidade resulta mais grave que a violncia direta e
a queima de livros pela Inquisio durante as ditaduras que
tentaram esmagar a poesia e o pensamento crtico. A estrat
gia de poder do hiper-realismo da globalizao se baseia no
ocultamento de seus mecanismos de represso. Da sua efic
cia e impunidade.

A capitalizao da vida e a forja de novas utopias

A globalizao aparece como a mudana histrica mais


importante da ordem mundial na transio para o novo mil
nio. Este processo tende a dissolver as fronteiras nacionais,
homogeneizando o mundo atravs da extenso da racionali
dade do mercado a todos os confins do orbe. Neste sentido, as
novas estratgias do poder do capital na etapa da globaliza
o ecologizada no se reduzem explorao direta dos re
cursos, mas a uma recodificao do mundo, das diferentes or

124

dens de valor e de racionalidade, forma abstrata de um siste


ma generalizado de relaes mercantis.
Face globalizao econmica, os movimentos da cida
dania esto legitimando novos valores e direitos humanos
que esto detonando o surgimento de projetos sociais indi
tos na histria. A cidadania emerge configurando novos ato
res sociais fora dos campos de atrao das burocracias esta
tais e dos crculos empresariais, que reclamam a autodetermi
nao de suas condies de existncia e a autogesto de seus
meios de vida.
A cidadania surge como uma reao contra a ordem esta
belecida, mas sem uma clara conduo estratgica de suas
aes. Fora dos canais institucionais e sem a orientao de su
portes ideolgicos prvios, caminha por veredas sem sinais
que previnam sua queda nos abismos da incerteza e do caos.
A cidadania avana numa viagem invernal, onde os ventos
com fora de furaces fazem girar os cata-ventos sem dire
o, onde a neve sepulta as pegadas deixadas no caminho.
Como viajantes sem rumo que fazem o caminho ao andar so
bre rotas minadas de sinais enganosos e confusos. A cidada
nia se abre caminho impulsionada por um desejo de vida, en
tre o sortilgio dos sentidos e os contra-sentidos causados
pela perverso do poder no saber. Seu futuro se apresenta
como um espao virtual num campo de possibilidades ainda
indefinidas, para abrir a ordem fechada e unidimensional da
racionalidade econmica.
A cidadania forja seus sentidos atravs de estratgias de
poder, legitimando um espao prprio nos processos de to
mada de decises, diante do Estado e da empresa. Todavia, a
nova ordem unipolar no se democratiza atravs de uma dis
tribuio tripartida de poderes, com a descentralizao de um
poder concentrado, ou pela outorga de um poder aos grupos
sociais marginalizados dos benefcios (cada vez mais duvi

125

dosos) da ordem estabelecida. A autonomia do cidado j no


se prope como uma tomada ou distribuio do poder; no se
trata da apropriao dos meios de produo, de controle pol
tico e de coero estabelecidos pelos aparelhos ideolgicos
do Estado.
A questo ambiental emerge de novos valores e novos
princpios que levam reorganizao social e da produo
para a reapropriao da natureza e da cultura. Isto implica o
estabelecimento de novas relaes sociais de produo e de
novos sentidos civilizatrios, donde emerge um poder feito
de uma nova matria, sujeito a novas regras. Da que hoje os
efeitos simblicos de uma estratgia antibelicista possam de
sarticular a produo de armamentos nucleares, ou a legiti
mao dos direitos indgenas possam desarmar a prepotncia
do Estado autoritrio. A fortaleza dos movimentos da cidada
nia depende de sua capacidade de inventar novas estratgias
de poder, capazes de burlar o poder tecnoburocrtico e de
construir uma nova racionalidade social.
A emergncia da cidadania como novo projeto social co
loca a possibilidade de forjar novas utopias face ao mundo
homogeneizado que anuncia o fim das ideologias e da hist
ria; a imaginao sociolgica e a criatividade poltica se con
frontam com o desafio de gerar novas estratgias de poder,
capazes de vulnerar as fortalezas construdas em torno dos in
teresses do capital, para arraigar na natureza e na cultura uma
nova racionalidade produtiva. Trata-se da criao de novos
sentidos para a existncia, cujo impulso inicial surge da sacu
dida da opresso fsica e moral gerada pela racionalidade so
cial dominante. Entretanto, o ambientalismo no se limita s
suas lutas de resistncia; o ambientalismo no reduz suas es
tratgias a criar contrapesos ordem dominante nem a espe
rar a derrocada do capitalismo como condio para a constru
o de uma nova sociedade. A utopia ambiental prope a
criao de uma nova ordem social.
126

O poder mais consolidado que deve ser desconstrudo a


ideologia neoliberal; a armadura mais difcil de desarmar,
apesar de serem evidentes seus efeitos ecodestrutivos, seu
jnipacto na produo de pobreza, o desmoronamento das ins
tituies e a desmoralizao da sociedade. No s no se sus
tenta na balana do paradigma mecanicista em que se funda,
como ainda seus alicerces sofrem colapso numa economia
que se move pelas leis cegas do mercado, cegas inclusive ao
poder da narcoeconomia e da narcopoltica, pela volatilidade
da produo sustentvel de satisfatores diante da acelerao
das transaes monetrias (nem sequer materializadas em
ouro ou em papel moeda), e desintegrao ecolgica desen
cadeada pela degradao entrpica do planeta.

Eqidade, igualdade, diversidade

O movimento ambiental abre novas vias para alcanar a


sustentabilidade ecolgica e a justia social. No neoliberalismo globalizado, a iniqidade j no provm s do carter excludente e gerador de pobreza do capitalismo. O sistema tam
bm produz uma maior necessidade de distino do que de
diferenciao, de status do que de identidade. Diante dos li
mites do crescimento, props-se a igualdade social e a distri
buio da renda como condio para equilibrar o desenvolvi
mento com a proteo do ambiente. Hoje em dia, diante dos
padres prevalecentes de consumo, a eqidade converte-se
num despropsito. S em pensar que cada indivduo dos pa
ses pobres (China, ndia, por exemplo) pudesse ter acesso a
um carro e a um refrigerador, faria estourar o planeta!
A eqidade no consumo igualitrio da racionalidade economica globalizada impossvel, e as restries auto-impostas pelos grupos ecologistas do Norte (o poder e soberania do
consumidor) pouco haveriam de contribuir para minorar a
presso das massas empobrecidas sobre o ambiente, em sua
127

reivindicao de elevar seus nveis de renda e satisfazer suas


necessidades bsicas atravs de uma distribuio mais eqitativa do consumo.
A desigualdade ambiental no se resolve intemalizando
os custos ecolgicos na lgica do mercado, nem invertendo a
relao do impacto da pobreza sobre a capacidade de carga
do ecossistema; a eqidade diante da sustentabilidade deve
levar a perceber como a racionalidade tecnolgica e econ
mica afeta os equilbrios ecolgicos existentes e as formas
culturais de acesso e transformao da natureza, gerando no
vas formas de desigualdade social e de distribuio ecolgica
dos recursos entre os diferentes atores sociais.
A eqidade na sustentabilidade no pode ser proposta a
no ser como um direito diversidade cultural, o que implica
uma diferenciao das formas sociais de produo e de con
sumo. As culturas no s definem nichos ecolgicos e nor
mas sociais de acesso aos recursos que permitem controlar a
presso social sobre os recursos, mas ao mesmo tempo a di
versidade de tipos tnicos coloca diferentes sentidos diante
do consumo de recursos naturais. O efeito de competio que
gera igualdade diante de um tipo globalizado de consumo se
dispersa e desativa na convivncia de diferentes formas cul
turais de vida. Por outro lado, a igualdade como homologa
o das formas de consumo gera a ambio de distino dian
te do outro. Caim mata Abel no mbito da competio frater
na. Na cultura da competio, medida que se reduz a distn
cia social, cresce a tenso pela distino, que se concretiza na
acumulao de bens. Na diversidade cultural, a competio
se dissolve em outra maneira de olhar a alteridade, como
complementaridade, cooperao, solidariedade e integralidade do mltiplo.
Isto leva a desconstruir as noes prevalecentes de rique
za e de pobreza e a defini-las como construes culturais.

128

Neste sentido, Vandana Shiva assinala a necessidade de se


parar uma concepo cultural que considera pobreza a sub
sistncia, da experincia material da pobreza que resulta da
despossesso e da privao (Shiva, 1993a: 32). Na viso
ocidental, as sociedades de auto-subsistncia so vistas como
pobres porque no se ajustam aos critrios de bem-estar
atravs do consumo da economia de mercado. Entretanto, a
transformao das economias de subsistncia para integr-las ao mercado que converte estas comunidades em socie
dades pobres; no s em termos relativos (como marginaliza
das do sistema), mas em termos absolutos, ao solapar seus
meios naturais de produo de subsistncia.
O processo de modernizao desloca as economias tradi
cionais de subsistncia, impondo processos de despossesso
de terras e saberes, gerando desigualdades sociais pelas con
dies no eqitativas de distribuio e acesso aos recursos
naturais. Por isso, a questo da eqidade na sustentabilidade
no pode ser resolvida com uma melhor distribuio da renda
ou uma melhor distribuio ecolgica, j que enfrentam a
impossvel intemalizao dos custos ecolgicos no valori
zados diretamente pelo mercado. A eqidade ambiental no
passa por um ajuste de custos (de contas) entre valorizao
ecolgica e contabilidade econmica, mas pela contraposi
o de duas racionalidades culturais e produtivas diferentes.
Neste sentido, a racionalidade ambiental afirma a diversida
de como fonte e condio da eqidade; a diferena como a
forja de novas identidades que havero de conjugar-se em
formas solidrias na construo de outro mundo.

As estratgias de poder da cidadania em ergente

Perante o poder de simulao e dissoluo dos movimen


tos sociais e da crtica social que fazem os poderes estabeleci
dos, entre as rachaduras dos poderes anquilosados, est se re
129

construindo hoje a sociedade civil. As respostas da cidadania


face globalizao surgem como formas de resistncia dian
te da capitalizao da natureza e da cultura, da produo ma
terial e simblica. O movimento ambiental cidado no pro
pe uma redistribuio de poder nem reclama um melhor ba
lano dos custos ecolgicos do processo econmico, mas
abre novos processos polticos e jurdicos para a apropriao
social da natureza] O movimento ambiental no uma fuga
ao passado, mas a inveno de um novo futuro; no a recusa
da cincia, mas a fuso dos saberes tradicionais e do conheci
mento moderno.t
A cincia e a tecnologia j no so exclusivamente meios
de dominao do homem e explorao da natureza, mas obje
tos de apropriao desigual para fundar projetos civilizatrios diferenciados. So armas de dois gumes. A microeletrnica e as telecomunicaes no so ferramentas para subju
gar os despossudos, mas instrumentos de luta em defesa dos
direitos humanos que enlaam um movimento solidrio in
ternacional. Tambm abriram a possibilidade de transmitir os
fatos ocultados pelos mecanismos dos poderes estabelecidos
e de mostrar o uso ilegtimo da violncia e do poder do Esta
do. Deste modo, os meios tecnolgicos gerados pela globali
zao esto sendo convertidos em instrumentos de poder e li
beralizao para as classes dominantes.
Com as armas da ps-modemidade ciberntica, o subcomandante Marcos conseguiu subverter o poder vertical do
Estado mexicano, lanando ao mundo os comunicados de
durito pela Internet. Atravs dos meios de comunicao es
tabeleceu-se uma solidariedade internacional e convocou-se
a cpula da humanidade frente ao neoliberalismo. Em outro
caso, um vdeo que devia provar a inocncia das autoridades
no assassinato de camponeses em Aguas Blancas, no estado
de Guerrero, no Mxico, voltou-se como um bumerangue
contra seus executores, ao mostr-los crivando os campone
130

ses e semeando em seus corpos provas falsas de sua ameaa


contra os guardies da ordem. Os tiros de graa se refletem
no olhar acusador do povo.
Vrios exemplos mexicanos recentes mostram os sinais
das novas relaes de poder que surgem do conflito ambien
tal e do processo de emancipao dos grupos dominados da
populao. Em sua luta pela democracia, o movimento do
Exrcito Zapatista de Libertao Nacional foi reconhecido
como uma fora poltica com direito de participar na refor
ma do Estado. O reconhecimento cultura e autonomia
dos povos indgenas est exigindo seus direitos a autodeterminar suas formas de organizao social. Isto certamente
vai ajudar a recuperar seu patrimnio de recursos naturais e
culturais e a coloc-los a funcionar dentro de novas formas
de autogesto produtiva.
Neste sentido, os chimas, antigos habitantes da regio
de Los Chimalapas, a reserva de biodiversidade mais rica do
Mxico, vm reconhecendo seus direitos de propriedade da
terra e sua recusa de serem peas de museu de uma reserva
tnica e co-partcipes das novas formas de explorao dos re
cursos da biodiversidade. Estes camponeses indgenas que
habitam esta Reserva Campesina de Biodiversidade, assim
decretada pelo governo federal, esto descobrindo que a bio
diversidade representa o patrimnio de recursos naturais e
culturais com o qual coevoluram na histria. Eles, assim
como os demais povos indgenas que habitam as regies biodiversas do planeta, esto enfrentando uma alternativa:
1) ver as empresas de biotecnologia do Norte apropriar-se desse patrimnio atravs de seus direitos de
propriedade intelectual , e receber uma compensa
o pelo servio que oferecem globalizao econmico-ecolgica ao concessionar seu habitat e sua
riqueza a uma empresa;

131

2) converter-se em novos sujeitos histricos, capazes


de reapropriar-se de seu patrimnio de recursos na
turais e culturais, recuperando seus saberes biotecnolgicos tradicionais, enriquecendo-os com conhe
cimentos modernos; reivindicar o direito de apro
priar-se da cincia e da tecnologia modernas para in
crementar suas capacidades de produo e conser
vao dessa biodiversidade, em vez de aceitarem ser
sujeitos passivos e ceder seus direitos sobre seus re
cursos (Torres, 1997).
Outro caso significativo de luta pela democratizao do
Estado tem sido o protesto contra a contaminao de Pemex
(a empresa estatal responsvel pela explorao dos hidrocarbonetos e seus derivados) no estado de Tabasco, no Mxico,
que ao mesmo tempo um protesto pela poltica esbanjadora
na gesto da paraestatal e contra a cesso do patrimnio de
um recurso estratgico aos poderes neoliberais. Este movi
mento contra a contaminao e de resistncia venda da in
dstria petroqumica uma luta ambientalista que vincula o
reconhecimento ao valor do recurso com sua gesto racional
e democrtica. A ameaa de uma possvel privatizao da in
dstria petroqumica suscitou uma resistncia e uma mobili
zao da cidadania com respostas criativas. Como reao di
ante das especulaes de privatizao para capitalizar a in
dstria, o Partido da Revoluo Democrtica lanou uma
convocatria nacional para a compra das aes da empresa
entre mexicanos.
Neste sentido, vo se configurando os novos atores so
ciais e as novas estratgias de poder da cidadania, para for
jar, em oposio modernidade, um mundo novo, onde a
racionalidade ambiental recebe, conjuga e dispersa as lu
zes e as vozes pela democracia, pela sustentabilidade e
pela justia social.

132

9 - 0 C O N CEITO DE R A C IO N A LID A D E
AM BIENTAL*

O processo civilizatrio da modernidade fundou-se em


princpios de racionalidade econmica e instrumental que
moldaram as diversas esferas do corpo social: os padres tec
nolgicos, as prticas de produo, a organizao burocrti
ca e os aparelhos ideolgicos do Estado. A problemtica
ecolgica questiona os custos socioambientais derivados de
uma racionalidade produtiva fundada no clculo econmi
co, na eficcia dos sistemas de controle e previso, na uni
formizao dos comportamentos sociais e na eficincia de
seus meios tecnolgicos. A questo ambiental estabelece
assim a necessidade de introduzir reformas democrticas no
Estado, de incorporar normas ecolgicas ao processo econ
mico e de criar novas tcnicas para controlar os efeitos contaminantes e dissolver as extemalidades socioambientais gera
das pela lgica do capital.
Alm destes propsitos normativos, o conceito de ambi
ente abre novas perspectivas ao processo de desenvolvimen
to, sobre novos princpios ticos e potenciais ecolgicos, pro
pondo uma transformao dos processos econmicos, polti
cos, tecnolgicos e educativos para construir uma racionali
dade social e produtiva alternativa. O discurso ambientalista
- mesmo em suas formas menos radicais, orientadas a refuncionalizar a ordem econmica dominante mediante a incor
porao de normas ecolgicas e a aplicao de novos instru

* Texto redigido a partir de um artigo publicado cm Formacin Ambiental, vol. 4, n. 7,1993.

133

mentos econmicos - mobiliza um conjunto de mudanas so


ciais e transformaes institucionais para internalizar as ba
ses ecolgicas e sociais de um desenvolvimento sustentvel.
Sob a perspectiva ambiental do desenvolvimento susten
tvel, as contradies entre a lgica do capital, os processos
ecolgicos e os sistemas vivos no resultam da oposio de
duas lgicas abstratas; sua soluo no consiste em subsumir o
comportamento econmico na lgica do vivo ou em internali
z a r - como um conjunto de normas - as condies de sustenta
bilidade ecolgica na dinmica do capital. As contradies en
tre a racionalidade ecolgica e a racionalidade capitalista se
do atravs de um confronto de diferentes valores e potenciais,
arraigados em esferas institucionais e em paradigmas de co
nhecimento, atravs de processos de legitimao com que se
defrontam diferentes classes, grupos e atores sociais.
A lgica da unidade econmica rural e o estilo tnico pr
prio de uma cultura remetem a racionalidades sociais consti
tudas como sistemas complexos de ideologias-valores-prticas-comportamentos-aes, que so irredutveis a uma lgi
ca unificadora. Neste sentido, a racionalidade ambiental no
a expresso de uma lgica, mas o efeito de um conjunto de
interesses e de prticas sociais que articulam ordens m ate
riais diversas que do sentido e organizam processos sociais
atravs de certas regras, meios e fins socialmente constru
dos. Estes processos especificam o campo das contradies e
relaes entre a lgica do capital e as leis biolgicas; entre a
dinmica dos processos ecolgicos e as transformaes dos
sistemas socioambientais.
Alm da possvel ecologizao da ordem social, a resolu
o da problemtica ambiental e a construo de uma racio
nalidade ambiental que oriente a transio para um desen
volvimento sustentvel requer a mobilizao de um conjunto
de processos sociais: a formao de uma conscincia ecol

134

gica; o planejamento transetorial da administrao pblica e


a participao da sociedade na gesto dos recursos ambien
tais; a reorganizao interdisciplinar do saber, tanto na pro
duo como na aplicao de conhecimentos. A possvel desconstruo da racionalidade capitalista e a construo de uma
racionalidade ambiental passa, pois, pelo confronto de inte
resses opostos e pela conciliao de objetivos comuns de di
versos atores sociais.
Toda racionalidade social articula um sistema de teorias e
conceitos, de normas jurdicas e instrumentos tcnicos, de
significaes e valores culturais. Desta maneira, opera atra
vs de uma racionalidade terica, instrumental e substantiva,
estabelecendo critrios e legitimando aes dos agentes so
ciais. A categoria de racionalidade ambiental integra os prin
cpios ticos, as bases materiais, os instrumentos tcnicos e
jurdicos e as aes orientadas para a gesto democrtica e
sustentvel do desenvolvimento; por sua vez, converte-se
num conceito normativo para analisar a consistncia dos prin
cpios do ambientalismo em suas formaes tericas e ideo
lgicas, das transformaes institucionais e programas go
vernamentais, assim como dos movimentos sociais, para al
canar estes fins. Neste sentido, a categoria de racionalidade
ambiental funciona como um conceito heurstico que orienta
e promove a praxeologia do ambientalismo e que ao mesmo
tempo permite analisar a eficcia dos processos e das aes
ambientalistas.
A racionalidade ambiental se constri e concretiza numa
inter-relao permanente de teoria e prxis. A questo am
biental, includa sua problemtica gnoseolgica, surge no
terreno prtico de uma problemtica social generalizada que
orienta o saber e a pesquisa para o campo estratgico do po
der e da ao poltica. Assim, a categoria de racionalidade
ambiental no s til para sistematizar os enunciados teri
cos do discurso ambiental, mas tambm serve para analisar
135

seu potencial e coerncia em sua expresso no movimento


ambientalista, na dialtica que se estabelece entre o poder
transformador do conceito ao incorporar as condies de
aplicao do conceito no prprio sentido do conceito (Bachelard, 1938/1948: 73)'. Neste sentido, a construo de uma
racionalidade ambiental depende da constituio de novos
atores sociais que objetivem atravs de sua mobilizao e
concretizem em suas prticas os princpios e potenciais do
ambientalismo.
A racionalidade capitalista esteve associada a uma racio
nalidade cientfica e tecnolgica que busca incrementar a ca
pacidade de certeza, previso e controle sobre a realidade, as
segurando uma eficcia crescente entre meios e fins. O saber
ambiental questiona a racionalidade cientfica como instru
mento de dominao da natureza e sua pretenso de dissolver
as extemalidades do sistema atravs de uma gesto racional
do processo de desenvolvimento. Neste sentido Marcuse ad
vertiu que:
No desenvolvimento da racionalidade capitalista, a
irracionalidade se converte em razo: razo como
desenvolvimento frentico da produtividade, como
conquista da natureza, como incremento da riqueza
de bens; mas irracional, porque a alta produo, o do
mnio da natureza e a riqueza social se convertem em
foras destrutivas (Marcuse, 1968/1972).
A racionalidade ambiental incorpora um conjunto de va
lores e critrios que no podem ser avaliados em termos do
modelo de racionalidade econmica, nem reduzidos a uma
medida de mercado. Seus princpios constituem uma estrat1. Esse racionalismo dialtico no pode scr automtico nem pode ser de inspirao lgica:
preciso que seja cultural, isto , que no se elabore no segredo de um gabinete, na me
ditao de possibilidades mais ou menos cvancscentcs de uma mente pessoal. neces
srio que o racionalista (...) se instrua sobre a evoluo da cincia humana; e necess
rio, por conseguinte, que aceite uma longa preparao para receber a problemtica de
seu tempo (Bachclard, 1973: 60).

136

aia conceituai que orienta a realizao dos propsitos ambi


entais, frente aos constrangimentos que a institucionalizao
do mercado e a razo tecnolgica impem ao seu processo de
construo.
A racionalidade ambiental se constri mediante a articu
lao de quatro esferas de racionalidade:
a) uma racionalidade substantiva, isto , um sistema
axiolgico que define os valores e objetivos que ori
entam as aes sociais para a construo de uma ra
cionalidade ambiental (v. gr. sustentabilidade ecol
gica, eqidade social, diversidade cultural, demo
cracia poltica);
b) uma racionalidade terica que sistematiza os valores
da racionalidade substantiva articulando-os com os
processos ecolgicos, culturais, tecnolgicos, pol
ticos e econmicos que constituem as condies
materiais, os potenciais e as motivaes que susten
tam a construo de uma nova racionalidade social e
produtiva;
c) uma racionalidade instrumental que cria os vnculos
tcnicos, funcionais e operacionais entre os objeti
vos sociais e as bases materiais do desenvolvimento
sustentvel, atravs de um sistema de meios efica
zes;
d) uma racionalidade cultural - entendida como um sis
tema singular e diverso de significaes que no se
submetem a valores homogneos nem a uma lgica
ambiental geral - , que produz a identidade e integri
dade de cada cultura, dando coerncia a suas prti
cas sociais e produtivas em relao com as potencia
lidades de seu entorno geogrfico e de seus recursos
naturais.

R a c io n a lid a d e am b ien ta l su b sta n tiv a

O discurso ambiental conformado por um conjunto de


valores que do novos fundamentos e reorientam o processo
de desenvolvimento. Estes princpios ticos e tericos podem
resumir-se nos seguintes:
1) fomentar o pleno desenvolvimento das capacidades
(produtivas, afetivas e intelectuais) de todo ser hu
mano, satisfazer suas necessidades bsicas e melho
rar sua qualidade de vida;
2) preservar a diversidade biolgica do planeta e res
peitar a identidade cultural de cada povo;
3) conservar e potenciar as bases ecolgicas de susten
tabilidade do sistema de recursos naturais como con
dio para um desenvolvimento sustentvel;
4) preservar o patrimnio dos recursos naturais e cultu
rais - inclusive do saber autctone e das prticas tra
dicionais das comunidades - por seus valores intrn
secos e culturais, e no s por seu valor no mercado;
5) arraigar o pensamento da complexidade em novas
formas de organizao social e produtiva, integran
do processos de diferentes ordens de materialidade
e racionalidade;
6) construir formas alternativas de desenvolvimento a
partir do potencial ambiental de cada regio - do sis
tema complexo de recursos ecolgicos, tecnolgi
cos e culturais - e das identidades tnicas de cada
populao;
7) distribuir a riqueza, a renda e o poder, atravs da des
centralizao econmica, da gesto participativa e
da distribuio democrtica dos recursos ambien
tais de cada regio;

138

8) atender s necessidades e aspiraes da populao,


a partir de seus prprios interesses e contextos cul
turais;
9) erradicar a pobreza e a guerra, estabelecendo meios
pacficos para dirimir os conflitos ambientais;
10) fortalecer os direitos de autonomia cultural, a capa
cidade de autogesto de recursos naturais e a auto
determinao tecnolgica dos povos.
Estes princpios e valores devem ser sistematizados e
operacionalizados atravs de teorias, mtodos e polticas que
os articulem com suas bases materiais (mobilizao de pro
cessos naturais, tecnolgicos e sociais), com a promoo de
programas cientficos, estratgias polticas, instrumentos tc
nicos, normas jurdicas e movimentos sociais, com o fim de ir
construindo novas relaes de produo e novas foras pro
dutivas para um desenvolvimento sustentvel.

R acionalidade am biental terica

A racionalidade ambiental no pode definir-se to-somente em termos de sua racionalidade substantiva (que su
bordina a realidade aos valores), mas deve fundar-se em pro
cessos materiais que do suporte aos valores qualitativos que
orientam a reconstruo da realidade e de novas formas de
desenvolvimento. Estes princpios gerais orientaram a elabo
rao de uma teoria crtica da produo e do desenvolvimen
to sustentvel.
O conceito de racionalidade ambiental constitui, assim,
uma categoria crtica para a construo de uma racionalidade
produtiva alternativa. Tomando congruentes os postulados e
Princpios ambientais, permite ativar um conjunto de proces
sos materiais e desencadear as sinergias de suas complexas

articulaes, dando suporte a novas estratgias produtivas


fundadas nos potenciais do ambiente.
Da emerge um novo paradigma de produo, fundado
na articulao de nveis de produtividade ecolgica, cultural
e tecnolgica, dentro de um processo prospectivo e dinmico
que orienta as prticas cientficas, tecnolgicas e culturais.
Prope-se assim a articulao de um sistema de recursos na
turais com um sistema tecnolgico apropriado e com siste
mas culturais que do suporte material e sentidos diferencia
dos construo de ecossistemas produtivos integrados s
foras produtivas e s relaes sociais, polticas e econmi
cas de diferentes formaes socioambientais.
A racionalidade terica ambiental sistematiza os postula
dos do discurso ambientalista e d coerncia organizao
dos diferentes processos naturais e sociais que constituem o
suporte material de uma nova racionalidade produtiva, contrastvel em seus espaos de aplicao com as prticas produ
tivas derivadas da lgica do mercado e da razo tecnolgica.
Desta forma, a racionalidade terica gera critrios para avali
ar projetos e formas alternativas de desenvolvimento.

R acionalidade am biental instrum ental

O desenvolvimento sustentvel fundado nos princpios


de racionalidade ambiental incorpora valores culturais e pro
cessos ecolgicos que so incomensurveis e irredutveis ao
clculo econmico e eficincia tecnolgica. Porm, no es
capa necessidade de gerar meios adequados aos seus fins,
para conseguir realiz-los. A intemalizao destes princpios
ambientais na organizao social e produtiva requer instru
mentos tcnicos, ordenamentos jurdicos, arranjos institucio
nais e processos de legitimao que traduzam os propsitos
do desenvolvimento sustentvel em aes, programas e me
canismos que dem eficcia aos seus objetivos.
140

Colocar em prtica os princpios do desenvolvimento


sustentvel exige elaborar novos instrumentos para imple
mentar os projetos de gesto ambiental: inventrios e mto
dos de avaliao das contas do patrimnio de recursos natu
rais e culturais (Cepal, 1991; Sejenovich e Gallo Mendoza,
1996); indicadores sobre o potencial ambiental, o desenvol
vimento humano e a qualidade de vida; mtodos de avaliao
do impacto ambiental. Esta racionalidade tcnica ou instru
mental inclui a produo de ecotcnicas e tecnologias lim
pas, assim como os ordenamentos jurdicos, os instrumen
tos econmicos e os arranjos institucionais que conformam
os meios eficazes para a gesto ambiental. Mas tambm faz
parte desta esfera de racionalidade a eficcia das estratgias
de poder que mobilizam os atores sociais para promover as
mudanas polticas e sociais que permitam a emergncia e
operatividade desta racionalidade ambiental.

R acionalidade cultural

Os princpios de racionalidade ambiental levam a conce


ber a sociedade nacional como um Estado multitnico que in
tegra diversas organizaes comunitrias e identidades cul
turais. Neste sentido, o desenvolvimento sustentvel deve
integrar as diferentes formaes socioeconmicas e grupos
tnicos de uma nao, e implica a participao das comunida
des na percepo, gesto e manejo de seus recursos. A racio
nalidade cultural deriva do princpio de diversidade estabele
cido pela racionalidade ambiental substantiva e de sua coe
rncia terica, mas ao mesmo tempo um elemento de sua
eficcia tcnica.
Os saberes tcnicos e as prticas tradicionais so parte in
dissocivel dos valores culturais de diferentes formaes so
ciais; constituem recursos produtivos para a conservao da
natureza e capacidades prprias para a autogesto dos recur

sos de cada comunidade. Desta maneira, satisfazem suas ne


cessidades bsicas e orientam seu desenvolvimento dentro de
estilos tnicos e formas diversas de significao cultural.
R acionalidade am biental/racionalidade capitalista

A construo de uma racionalidade ambiental resulta de


um conjunto de processos que integram diferentes esferas
de racionalidade. Estes processos vo legitimando a tomada
de decises, dando funcionalidade a suas operaes prticas
e eficcia a seus processos produtivos. O conceito de raciona
lidade conecta os processos superestruturais da razo com
a racionalidade dos processos que constituem a base produti
va. Desta forma, nas prticas de apropriao e transformao
da natureza se confrontam e amalgamam diferentes raciona
lidades: a racionalidade capitalista de uso dos recursos; a ra
cionalidade ecolgica das prticas produtivas; a racionalida
de dos estilos tnicos de uso da natureza.
A racionalidade capitalista no se combate apenas com
os valores de uma nova ecosofia - da ecologia profunda
(Naess e Rothenberg, 1989; Devall e Sessions, 1985) ou da
filosofia da ecologia social (Bookchin, 1989, 1990). A desconstruo da racionalidade capitalista requer a construo
de outra racionalidade social. E a partir deste lugar de externalidade e marginalidade que lhe atribui a racionalidade eco
nmica que o paradigma ambiental projeta seus juzos ticos,
seus valores culturais e seus potenciais produtivos sobre os
efeitos da produtividade e do clculo econmico guiado pelo
sinal nico do lucro.
A realizao do conceito de racionalidade ambiental a
concretizao de uma utopia. Esta no a materializao de
princpios ideais abstratos, mas emerge como uma resposta
social a outra racionalidade que teve seu momento histrico
de construo, de legitimao e de tecnologizao. A racio
nalidade ambiental surge de outros princpios, mas dentro da
142

racionalidade capitalista que plasma a realidade econmica,


poltica e tecnolgica dominante. O processo que vai de seu
surgimento at a consolidao de suas propostas um pro
cesso de transio para a sustentabilidade, caracterizado
pelas oposies de perspectivas e interesses envolvidos em
ambas as racionalidades, mas tambm por suas estratgias
de dominao, suas tticas de negociao e seus espaos de
complementaridade.
A constituio de uma racionalidade ambiental e a transi
o para um futuro sustentvel exigem mudanas sociais que
transcendem o confronto entre duas lgicas (econmica-ecolgica) opostas. um processo poltico que mobiliza a trans
formao de ideologias tericas, instituies polticas, fun
es governamentais, normas jurdicas e valores culturais de
uma sociedade; que se insere na rede de interesses de classes,
grupos e indivduos que mobilizam as mudanas histricas,
transformando os princpios que regem a organizao social.
Portanto, a racionalidade ambiental no a extenso da
lgica do mercado capitalizao da natureza, mas a resul
tante de um conjunto de significaes, normas, valores, inte
resses e aes socioculturais; a expresso do conflito entre o
uso da lei (do mercado) por uma classe, a busca do bem co
mum com a interveno do Estado e a participao da socie
dade civil num processo de reapropriao da natureza, orien
tando seus valores e potenciais para um desenvolvimento sus
tentvel e democrtico.
Assim como cada cincia apresenta condies especfi
cas para transformar-se a partir da problematizao induzi
da pela perspectiva ambiental em seus paradigmas de co
nhecimento, assim cada nao, cada Estado e cada povo en
frentam diferentes situaes para dessujeitar-se dos m eca
nismos dominantes do mercado, desmontar o mecanismo
tecnolgico, desarmar os aparelhos ideolgicos e burocrti

143

cos, com o propsito de construir uma racionalidade social


alternativa, a partir dos princpios ticos e das bases m ateri
ais do ambientalismo.
A racionalidade ambiental se constri desconstruindo a
racionalidade capitalista dominante em todas as ordens da
vida social. Neste sentido, no s necessrio analisar as
contradies e oposies entre ambas as racionalidades, mas
tambm as estratgias para construir uma nova economia
com bases de eqidade e sustentabilidade; de uma nova or
dem global capaz de integrar as economias autogestionrias
das comunidades e permitir que construam suas prprias for
mas de desenvolvimento a partir de uma gesto participativa
e democrtica de seus recursos ambientais.

144

10 - A FO R M A O DO SABER AM BIENTAL*

A construo de urna racionalidade ambiental implica a


formao de um novo saber e a integrao interdisciplinar do
conhecimento, para explicar o comportamento de sistemas
socioambientais complexos. O saber ambiental problematiza o conhecimento fragmentado em disciplinas e a adminis
trao setorial do desenvolvimento, para constituir um cam
po de conhecimentos tericos e prticos orientado para a rearticulao das relaes sociedade-natureza. Este conheci
mento no se esgota na extenso dos paradigmas da ecologia
para com preender a dinmica dos processos socioam bien
tais, nem se limita a um componente ecolgico nos paradig
mas atuais do conhecimento. O saber ambiental excede as
cincias ambientais, constitudas como um conjunto de es
pecializaes surgidas da incorporao dos enfoques ecolgi
cos s disciplinas tradicionais - antropologia ecolgica; ecolo
gia urbana; sade, psicologia, economia e engenharia ambien
tais - e se estende alm do campo de articulao das cincias
(Leff, 1986/2000), para abrir-se ao terreno dos valores ticos,
dos conhecimentos prticos e dos saberes tradicionais.
O saber ambiental emerge do espao de excluso gerado
no desenvolvimento das cincias, centradas em seus objetos
de conhecimento, e que produz o desconhecimento de pro
cessos complexos que escapam explicao dessas discipli
nas. Exemplo disto o campo de extemalidades no qual a
economia situa os processos naturais e culturais, e inclusive a

Texto redigido com base num artigo publicado em Formacin Ambiental, vol. 4, n. 7,
1993.

145

ineqtativa distribuio da renda e a desigualdade social ge


rada pela lgica do mercado e pela maximizao de benef
cios a curto prazo.
O discurso ambiental vai se conformando a partir de uma
posio crtica da razo instrumental e da lgica do mercado,
que emerge da natureza extemalizada e do social marginaliza
do pela racionalidade econmica. Os pontos cegos e os impen
sveis dessa razo modemizante - o ambiente excludo, opri
mido, degradado e desintegrado - no se preenchem ecologizando a economia, mas transformando seus paradigmas de co
nhecimento para construir uma nova racionalidade social. Sob
esta perspectiva, o ambiente transforma as cincias e gera um
processo de ambientalizao interdisciplinar do saber.
O mtodo analtico e a conscincia subjetiva como prin
cpios do conhecimento do ser e da matria, e o mecanismo
como causa eficiente de sua transformao, orientaram o pro
gresso das cincias e das tecnologias, como tambm suas
aplicaes ao processo econmico. O estruturalismo crtico,
o pensamento da complexidade e o discurso ambiental pro
vocaram uma crtica da razo analtica e da autoconscincia
do sujeito como princpios do conhecimento objetivo e da
unificao do saber. Contriburam para estas mudanas no
discurso cientfico e ideolgico os avanos da ciberntica e
da termodinmica de sistemas abertos na compreenso dos
processos de desestruturao (entrpicos) e de organizao
da matria (neguentrpicos), assim como das caractersticas
de auto-organizao, generatividade, criatividade e produti
vidade dos sistemas complexos. Isso estabeleceu os limites
do pensamento mecanicista para apreender o desenvolvi
mento dos processos da vida e da economia (Piaget, 1969;
Georgescu-Roegen, 1971; Canguilhem, 19716, 1977; Prigogine e Stengers, 1984; Morin, 1977, 1980, 1993).
A desorganizao ecossistmica do planeta e a crescente
entropia dos processos produtivos, guiados pela razo tecno
146

lgica e pela lgica do mercado, criaram a necessidade de en


foques integradores do conhecimento para compreender as
causas e a dinmica de processos socioambientais que, por
sua complexidade, excedem a capacidade de conhecimento
dos paradigmas cientficos dominantes, exigindo uma recom
posio holstica, sistmica e interdisciplinar do saber (Apos
tei et al., 1975; Bertalanffy, 1976; Garcia, 1986, 1994, 2000;
Leff, 1981,1986,2000a, 2001; Jolivet, 1992). Isso deu origem
a um mtodo e um paradigma da complexidade, capazes de
pensar o real de maneira integrada e mutidimensional. Da
surgiram um mtodo construtivista e uma ecologia generaliza
da para tratar de compreender os processos de organizao da
matria complexa e as relaes entre processos de diversas or
dens de materialidade (fsicos, biolgicos, simblicos).
Neste processo surge o conceito de ambiente referido a
um objeto complexo, integrado por processos de ordem natu
ral, tcnica e social, cujas causas e objetivos no podem ser
absorvidos num modelo global, por complexo, aberto e holstico que pretenda ser. Os processos ecolgicos, econmicos,
tecnolgicos e culturais que confluem num sistema socioambiental so conformados pelos interesses e racionalidades de
atores sociais e organizaes institucionais diversos. O saber
ambiental constitudo no s pela confluncia de discipli
nas cientficas estabelecidas, mas pela emergncia de um con
junto de saberes tericos, tcnicos e estratgicos, atravessa
dos por estratgias de poder no saber (Foucault, 1969,
1980), donde se depreende seu sentido terico e o potencial
de suas aplicaes.
O racionalismo crtico de Bachelard combatia a razo homogeneizante ao afirmar que:
O racionalismo integral deve ser um racionalismo dialtico
que decida a estrutura na qual deva comprometer-se o pen
samento para informar uma experincia. (...) A questo
no definir um racionalismo geral que compilaria a parte

147

comum dos racionalismos regionais. Por esta via no se en


contraria seno um racionalismo mnimo. (...) As estrutu
ras se apagariam. Pelo contrrio, trata-se de multiplicar e
de afinar as estruturas, o que do ponto de vista racionalista
deve ser expresso como uma atividade de estruturao, co
mo uma determinao da possibilidade de mltiplas axiomticas para enfrentar a m ultiplicao de experincias
(Bachelard, 1949: 133).

Neste sentido, o pensamento da complexidade e dos prin


cpios de racionalidade ambiental se comprometem e infor
mam (mas nunca uniformizam) uma multiplicidade de expe
rincias e prticas que adquirem sua concreo no singular de
cada cultura e configuram a especificidade do local, e que, a
partir de sua diversidade, estruturam esta nova racionalidade.
A partir da complexidade da problemtica ambiental e
dos mltiplos processos que a caracterizam, questionou-se a
fragmentao e a compartimentalizao do conhecimento
disciplinar, incapaz de explic-la e resolv-la. Entretanto, a
retotalizao do saber proposta pela problemtica ambiental
mais do que a soma e a articulao dos paradigmas cientfi
cos existentes; implica a transformao de seus conhecimen
tos para internalizar o saber ambiental emergente. A necess
ria inter e transdisciplinaridade do saber ambiental transcen
de os alcances de um paradigma globalizante, a unificao
das homologias estruturais de diferentes teorias, ou a integra
o de saberes diversos por uma metalinguagem comum1.
Mais do que uma dimenso, uma varivel ou um espao
de integrao dos saberes constitudos, o ambiente um pro
cesso de transformao do conhecimento impulsionado por
uma crise da racionalidade econmica e instrumental da mo
dernidade. Mais do que um paradigma oniabrangente do sa
1. Como assinala Lyotard (1979:67, 104), o vnculo social c dc linguagem, mas no c feito
de uma fibra nica. E uma textura onde se cntrccruza (...) um nmero indeterminado dc
jogos dc linguagem que obedece a regras diferentes (...) No h na cincia uma meta
linguagem geral dentro da qual todas as demais possam ser transcritas c avaliadas.

148

ber, uma ecologizao do conhecimento, um mtodo geral


para o desenvolvimento das cincias, ou uma reorganizao
sistmica dos saberes atuais, a questo ambiental problematiza, sob uma perspectiva crtica, toda uma pliade de conheci
mentos tericos e tcnicos, para incorporar neles um saber
c o m p le x o , transformando assim as cincias historicamente
constitudas, legitimadas e institucionalizadas.
O saber ambiental est em processo de gestao, em bus
ca de suas condies de legitimao ideolgica, de concreo
terica e de objetivao prtica. Este saber emerge de um pro
cesso transdisciplinar de problematizao e transformao
dos paradigmas dominantes do conhecimento; transcende as
teorias ecologistas, os enfoques energetistas e os mtodos holsticos no estudo dos processos sociais. Neste sentido, inte
gra fenmenos naturais e sociais e articula processos materi
ais que conservam sua especificidade ontolgica e epistemolgica, irredutvel a um metaprocesso homologador e a um
logos unificador.
O saber ambiental confronta assim a transparncia da lin
guagem e a conscincia do sujeito como pilares da racionali
dade cientfica fundante da modernidade. O saber ambiental
busca a recuperao do sentido; mas esta no aparece como
uma fuga da ordem simblica para fora do campo do interes
se social e da produo, como uma emancipao do simblico-cultural para fora da ordem scio-histrica. O saber am
biental no se esgota na finalizao (aplicao) do conheci
mento existente para resolver problemas complexos; no a
retotalizao e o acabamento do conhecimento fracionado
por uma aproximao holstica, num mtodo interdisciplinar
e numa teoria de sistema. Emerge da falta insacivel de co
nhecimento que impele o saber para a busca de novos senti
dos de civilizao, novas compreenses tericas e novas for
mas prticas de apropriao do mundo.

149

SETCr IAl
BIBLIOTECA
CFCH
UFPe

As construes tericas do saber ambiental no se con


trastam, confirmam ou refutam com a realidade existente e na
objetividade do real, mas na potencialidade de suas produ
es histricas sustentadas em processos materiais e no senti
do das aes sociais que mobilizam a construo de uma
nova racionalidade. A partir de sua marginalidade, o saber
ambiental faz falar as verdades silenciadas, os saberes subju
gados, as vozes caladas e o real submetidos ao poder da objetivao cientificista do mundo.
O saber ambiental subverte o logocentrismo e desconstri o crculo fechado das cincias e da racionalidade homogeneizante e unidimensional da modernidade. Emerge das
margens da filosofia (Derrida, 1989) que animou a epopia
do progresso cientfico. O saber ambiental inscreve-se na
busca de novas matrizes de racionalidade que dem espao
aos sentidos no formalizveis; ao incomensurvel, ao diver
so e ao heterogneo; a categorias (racionalidade ambiental)
que abram o campo a uma multiplicao de experincias. O
saber ambiental se constri a partir de sua falta de conheci
mento, integrando os princpios e valores que animam a tica
ecologista, as sabedorias e prticas tradicionais de manejo
dos recursos naturais e as cincias e tcnicas que servem de
suporte s estratgias do desenvolvimento sustentvel. Este
saber no conforma um corpo unitrio de conhecimentos,
mas vai sendo constitudo em relao com a estrutura terica
e o objeto de conhecimento de cada cincia. Desta forma, o
saber ambiental emergente transforma os paradigmas do co
nhecimento das cincias naturais e sociais. Cada cincia im
pe as condies epistemolgicas e os interesses disciplinares reconstruo de seus paradigmas, num processo hetero
gneo e desigual do qual emergem as disciplinas ambientais.
As cincias sociais formaram o cerco mais resistente
incorporao do saber ambiental, por causa do enraizam en
to que nelas tiveram as ideologias tericas provenientes do
150

naturalismo, do mecanicismo e do subjetivismo metodolaicos. Estas cristalizaram nos paradigmas do contrato social
o equilbrio econmico, o ordenamento jurdico e a subm is
so ideolgica, nos quais se apiam as relaes dominantes
de poder.
Na conscincia ambiental so gerados novos princpios,
valores e conceitos para uma nova racionalidade produtiva e
social, e projetos alternativos de civilizao, de vida, de de
senvolvimento. O saber ambiental abre assim uma perspecti
va ao progresso do conhecimento, questionando os dogmas ideo
lgicos e problematizando os paradigmas cientficos com
base nos quais foi constituda a civilizao moderna.
A emergncia do saber ambiental abriu novas frentes para
o desenvolvimento das disciplinas sociais: a relao entre
cultura e natureza, a complementaridade entre geografia e
ecologia, a influncia do meio na conscincia e no comporta
mento social, as bases ecolgicas de uma economia sustent
vel e a anlise da dinmica de sistemas socioambientais com
plexos. Desta maneira, o saber ambiental transforma o cam
po do conhecimento gerando novos objetos interdisciplinares de conhecimento, novos campos de aplicao e novos
processos sociais de objetivao onde se constri a racionali
dade ambiental.
O saber ambiental se constitui atravs de processos pol
ticos, culturais e sociais, que obstaculizam ou promovem a
realizao de suas potencialidades para transformar as rela
es sociedade-natureza. O objeto das cincias am bien
tais no surge da recomposio interdisciplinar dos cam
pos atuais do conhecimento, nem da ecologizao das cin
cias sociais. um processo terico que se d atravs de mo
vimentos sociais e mudanas institucionais que incidem na
concretizao do conceito de ambiente, em suas condies
de aplicao e na transformao que induz nos paradigmas
normais do conhecimento.
151

O saber ambiental pois gerado num processo de cons


cientizao, de produo terica e de pesquisa cientfica. O
processo educativo permite repensar e reelaborar o saber, na
medida em que se transformam as prticas pedaggicas cor
rentes de transmisso e assimilao do saber preestabelecido
e fixado em contedos curriculares e nas prticas de ensino.
O saber ambiental no s adquire um sentido crtico, mas
tambm prospectivo, que vai sendo internalizado em diferen
tes reas do conhecimento terico e prtico, ampliando seu
campo de compreenso, com um maior poder explicativo das
cincias sobre os processos complexos da realidade socioambiental, do qual devero derivar instrumentos mais eficazes de
preveno, controle e manejo do meio ambiente (Leff, 1987).
O saber ambiental coloca o problema da articulao das
espacialidades e temporalidades de diferentes processos na
turais e sociais: a harmonizao e conflito entre os ciclos eco
nmicos e ecolgicos, entre a valorizao econmica e os va
lores culturais; entre a maximizao dos ganhos, dos tempos
de regenerao dos recursos naturais e dos processos de ino
vao e assimilao tecnolgica; entre os diferentes espaos
ecolgicos, geogrficos, culturais, polticos e econmicos onde
se concretizam as aes da gesto ambiental.
A aplicao do saber aos programas de gesto ambiental
levanta a necessidade de elaborar indicadores interprocessuais capazes de analisar, avaliar e monitorar sistemas e proces
sos ambientais complexos (a qualidade de vida; a valorizao
econmica, cultural e social dos recursos; os impactos ambi
entais e as mudanas globais; o condicionamento ambiental
da dinmica demogrfica e do espao urbano/regional), nos
quais intervm processos de diversos nveis de materialidade
e ordens de racionalidade.

152

O saber ambiental leva a um dilogo e amlgama de saberes, desde os nveis mais altos de abstrao conceituai at os
nveis do saber prtico e cotidiano onde se expressam suas es
tratgias e prticas. Na convergncia destes processos, encru
zilhada da recomposio do conhecimento, o saber ambiental
leva a marca da diferena. Da mestiagem de saberes no sur
ge uma fuso perfeita de suas diferenas, mas um novo tecido
que entrelaa os fios do saber numa fuga de vrias linhas de
sentido e onde se conjugam novas foras sociais e potenciais
ambientais, onde se funda uma nova ordem, entre o sensvel e
o inteligvel. Ali se enlaa uma nova tica e uma nova epistem onde se forja uma nova racionalidade e se constituem no
vas subjetividades2.
A gesto ambiental local parte do saber ambiental das co
munidades, onde se funde a conscincia de seu meio, o saber
sobre as propriedades e as formas de manejo sustentvel de
seus recursos, com suas formaes simblicas e o sentido de
suas prticas sociais, onde se integram diversos processos no
intercmbio de saberes sobre o ambiente:
a) O saber ambiental de cada comunidade inserido em
suas formaes ideolgicas, suas prticas culturais,
suas tcnicas tradicionais.

2. Neste sentido, Emma Len (1998) afirmou que alm de seu carter axiolgieo c tico, o
saber ambiental tem um forte componente cpistcmico que no deve ser entendido
como uma teoria do conhecimento cientifico, mas como um ngulo dc leitura referente
aos pontos cie situao a partir dos quais os suj citos constroem suas relaes dc apropri
ao do mundo c se constituem a si mesmos. O que foi dito traa as teorias do conheci
mento no campo dc reflexo dos saberes c das prticas culturais, na perspectiva dc uma
reviso das matrizes geradas pelos mbitos dc sentido. Assim, a categoria dc racionali
dade ambiental produz efeitos na construo dc significados c dc contedos dc realida
des que se concretizam cm planos dc organizao, gesto c administrao, mas que re
metem a um plano constituinte das lgicas dc estruturao que do configurao c sen
tido s relaes dc apropriao do mundo e da natureza. Na ordem epistcmica, isto sig
nifica que a clssica premissa das relaes dc apropriao, enunciada sob a figura sujeito-objeto (onde a natureza seria objeto dc manipulao, consumo c domnio), d lugar a
uma premissa constitutiva c estruturante das relaes entre o sujeito c sua realidade,
cuja mtua mediao leva tal realidade e sujeito a formar-se na prtica c atravs da cxpcricncia .

153

b) O saber ambiental que gerado na sistematizao e


no intercmbio de experincias de uso e manejo sus
tentvel dos recursos naturais.
c) A transferncia e aplicao de conhecimentos cient
ficos e tecnolgicos sobre um meio ambiente, sua
apropriao cultural e sua assimilao s prticas e
saberes tradicionais de uso dos recursos.
Isto abre novos temas antropologia ambiental: o estudo
da cotidianidade, dos saberes culturais e suas possibilidades
de hibridao com conhecimentos e tcnicas modernos para
incrementar o potencial ambiental e as capacidades de auto
gesto das comunidades.
As estratgias acadmicas, as polticas educativas, os m
todos pedaggicos, a produo de conhecimentos cientfico-tecnolgicos e a formao de capacidades se entrelaam
com as condies polticas, econmicas e culturais de cada
regio e de cada nao para a construo de um saber e uma
racionalidade ambientais que orientam os processos de re
apropriao da natureza e as prticas do desenvolvimento
sustentvel.

154

11 - SO C IO LO G IA DO C O N H EC IM ENTO E
R AC IO N ALID AD E AM BIENTAL*

A crise ambiental deu origem a um questionamento da


racionalidade econmica dominante, assim como das cin
cias, dos conhecimentos e saberes que serviram de suporte
terico e de meios instrumentais ao processo civilizatrio,
fundado no domnio do homem sobre a natureza. Esta problematizao ambiental do conhecimento implica transfor
maes do saber que vo alm da construo de um paradig
ma reintegrador dos conhecimentos fracionados atravs de
um enfoque sistmico, de um mtodo interdisciplinar, ou de
um processo de finalizao das cincias (Bhme et al.,
1976), entendido como a aplicao dos conhecimentos teri
cos motivada pela demanda social para a soluo de proble
mas ambientais.
Os princpios e objetivos do ambientalismo expressam
uma falta constitutiva das cincias. Esta falta de conheci
mento uma falta no conhecimento que no reintegrvel
pelo progresso das cincias, de modo a virem eliminando
suas impurezas e seus espaos de irracionalidade. O saber
ambiental o ponto de no conhecimento que impulsiona a
produo do saber, sabendo que este um processo insaci
vel e interminvel de produo de conhecimentos. Neste
sentido, o saber ambiental emergente leva a redefinir seus
objetos de estudo e a refundar seus mtodos de anlise da

Texto redigido com base numa exposio feita no Seminrio dc Histria e Metodologia da
Cincia, organizado pelo Centro dc Investigao c Estudos Avanados (Cinvcstav), na
Cidade do Mxico, a 28 dc abril dc 1993.

155

realidade. nesta perspectiva de reconstruo do conheci


mento que a racionalidade ambiental prope um fo rte pro
grama sociologia do conhecimento.
Esta sociologia ambiental do conhecimento muda o n
gulo de visibilidade das relaes sociedade-natureza, domi
nado pelos fundamentos epistemolgicos, pelas cincias exa
tas (o positivismo lgico) e sua colonizao ecologista, para
mtodos integradores de processos de ordem natural e social
atravs da articulao de cincias e paradigmas tericos que
respondem a processos de diferentes ordens de materialidade
e racionalidade. Dali exerce uma crtica aos enfoques emer
gentes (biossociologia, ecologia humana, energetismo so
cial), que subsumem a ordem simblica e social nos proces
sos de ordem fsica e biolgica, para abrir um campo de refle
xo sobre as determinaes e condies sociais (histricas,
econmicas, culturais, polticas) do saber ambiental (Leff,
1986/2000, 2001).
A teorizao do ambiental nesta perspectiva tem implica
es importantes para a epistemologia e para a teoria do co
nhecimento. Assim, diante do positivismo e do racionalismo
que as teorias cientficas pretendem contrastar, refutar ou ve
rificar, com a objetividade da realidade dos fatos, as constru
es tericas da racionalidade ambiental se avaliam na po
tencialidade de sua virtual objetivao como projeto histri
co, fundado nos processos materiais que o sustentam, nos
processos de significao que mobilizam novos atores so
ciais para a realizao de suas utopias e das condies sociopolticas nas quais se desenvolvem (obstaculizando ou pro
movendo) suas estratgias de poder.
Este programa de sociologia do conhecimento abre um
campo de estudo das condies ambientais (ecolgicas e so
ciais) que induzem estes processos de produo e transforma
es do conhecimento na construo de uma racionalidade

156

ambiental. Esta racionalidade adquire um sentido mais amplo


e concreto nos pases do Terceiro Mundo e nas regies tropi
cais, onde o ambiente constitui um potencial produtivo e um
movimento transformador da racionalidade social. Neste sen
tido, o ambiente, como sistema complexo, funda um paradig
ma produtivo gerador de sinergias produtivas que surgem da
articulao de processos ecolgicos, tecnolgicos e culturais.
A transformao do conhecimento a partir dos princpios
de racionalidade ambiental um processo que se defronta
com as barreiras tericas de cada disciplina e com a rigidez
institucional das esferas onde funcionam os saberes legitima
dos, atravs de uma matriz de interesses opostos, diferencia
dos e desiguais dos atores que mobilizam e se enfrentam no
campo da luta ambiental. Ali os movimentos sociais pela rea
propriao de saberes, prticas e estilos de vida tradicionais e
alternativos confrontam os paradigmas dominantes das cin
cias (economicismo, biologismo, energetismo, tecnologismo), e sua vontade cientificista e tecnocrtica para resolver a
problemtica ambiental.
A transformao do conhecimento qual induz a questo
ambiental como uma problemtica social generalizada no
pode ser simplesmente entendida como uma resultante dos
interesses (de classe) que orientam o desenvolvimento das
cincias ou suas orientaes prticas para a resoluo de pro
blemas concretos. Trata-se de um questionamento s cincias
a partir de sua negao e extemalizao do ambiente. Esta
perspectiva reconhece o peso especfico dos paradigmas
tericos constitudos na histria das cincias (sua estrutura
conceituai e seu objeto de conhecimento, a partir dos quais
constri seus referentes no real), e que estabelecem as condi
es de possibilidade para transformar-se intemalizando o
saber ambiental emergente.
A sociologia ambiental do conhecimento estuda pois a
transformao das cincias ao serem problematizadas pelo
157

saber ambiental, mas inclui tambm toda uma gama de sabe


res prticos, sintonizados com os princpios e objetivos, com
os valores e os meios instrumentais da racionalidade ambien
tal. Esta postura se distancia das filosofias do conhecimento
que vem no discurso ambiental apenas uma questo tica
que afetaria o comportamento dos seres humanos, impulsio
naria novos direitos humanos, geraria uma nova fora social,
ou que orientaria as aplicaes do conhecimento para o de
senvolvimento sustentvel, mas que no afetaria os funda
mentos das cincias e os processos cognitivos. Sob esta pers
pectiva, o ambientalismo contribuiria para a construo de
uma axiologia no campo da filosofia, mas no teria implica
es epistemolgicas para o desenvolvimento das cincias;
os fundamentos das cincias, os processos de produo de
conhecimentos, a objetividade e compreenso de seus obje
tos de conhecimento, suas condies de verificao e falsifi
cao ficaram a salvo da revoluo ambiental.
As transformaes do conhecimento, induzidas pela cons
truo de uma racionalidade ambiental, transcendem a cons
tituio de um paradigma interdisciplinar integrador dos di
ferentes processos que confluem numa problemtica am
biental (ecologia, ciberntica, termodinmica de sistemas aber
tos). Ela no nega o valor e o potencial destes novos paradig
mas e mtodos, mas coloca nfase na relao que a reconstru
o do mundo, exigida pela crise ambiental, mantm com a
reconstituio do conhecimento, enquanto este tem sido o
instrumento terico, ideolgico e tecnolgico da racionalida
de socioeconmica dominante.
Estas transformaes do conhecimento afetam sobretudo
as cincias sociais, nas quais seu referente real se constitui e
transforma como efeito do conhecimento, do saber e das nar
rativas sobre o mundo externo construdo pelos discursos das
cincias sociais. Neste sentido, a perspectiva ambiental do
saber atravessada pelo campo do poder. A racionalidade
158

ambiental, como formao social, se constri a partir de seu


discurso terico, mas se expressa na realidade atravs de mu
danas sociais que se refletem em transformaes do conhe
cimento e suas aplicaes em novas formas de organizao
social e produtiva.
As transformaes do conhecimento induzidas pelo sa
ber ambiental tm, pois, efeitos epistemolgicos (mudanas
nos objetos de conhecimento), tericos (mudanas nos para
digmas de conhecimento) e metodolgicos (interdisciplinaridade, sistemas complexos). O ambiente constitui um campo
de externalidade e complementaridade das cincias. Em tor
no de cada objeto de conhecimento constri-se um saber am
biental que problematiza e transforma seus paradigmas de
conhecimento. Exemplos disto existem nos desenvolvimen
tos recentes da economia, da antropologia, da geografia, do
direito e da sociologia:
Economia: Para esta disciplina, o ambiente constitudo
por um campo de extemalidades, excludo de seu objeto de
conhecimento. A racionalidade econmica exclui a valoriza
o dos potenciais ecolgicos e os servios ambientais, os
processos de degradao entrpica, os valores culturais, os
direitos humanos, a qualidade de vida, os processos de longo
prazo e as preferncias futuras dos consumidores. O saber
ambiental questiona a economia construda como uma racio
nalidade antinatura e a curto prazo, sem bases de sustentabi
lidade e de eqidade. Neste sentido problematiza tanto os
pressupostos evolucionistas da economia marxista (o adven
to do socialismo pelo desenvolvimento das foras produtivas
e o domnio da cincia sobre a natureza), como a economia de
mercado e a tecnologia como mecanismos de controle e solu
o da escassez de recursos e dos desequilbrios ecolgicos.
Desta maneira, as limitaes da economia para internalizar
suas extemalidades (os processos ecolgicos que sustentam a
produo; os valores culturais que significam e do sentido
159

ao processo de desenvolvimento; a eqidade, a distribuio e


a democracia) mostram a necessidade de construir um novo
paradigma produtivo.
Direito: O saber ambiental incorpora os novos direitos
humanos a um ambiente sadio e produtivo, os direitos comu
nitrios autogesto de seu patrimnio de recursos e normatividade social sobre as condies de acesso e uso dos bens co
muns da humanidade. Isto questiona a ordem jurdica constitu
da sobre os princpios do direito privado e abre um novo cam
po de direitos culturais, ambientais e coletivos a um ordena
mento jurdico que responda a novas formas de propriedade e
apropriao dos meios de vida e de produo, promovidos por
processos emergentes de socializao da natureza.
Antropologia e etnocincias: A antropologia ecolgica
est evoluindo a partir da antropologia cultural de Steward que via no nvel de integrao sociocultural a especificidade
da articulao da organizao cultural com as condies de
seu meio ambiente - e da lei bsica de evoluo de White que via no incremento do controle e uso de energia a lei de
evoluo cultural (Adams, 1975), para o neofuncionalismo e
neo-evolucionismo que incorporam princpios de racionali
dade energtica e ecolgica na explicao da organizao
cultural (Rappaport, 1971), e a adaptao funcional das po
pulaes capacidade de carga dos ecossistemas (Vessuri,
1986). Tambm as etnocincias esto passando por um ques
tionamento epistemolgico a partir da perspectiva da racio
nalidade ambiental, que leva anlise do dilogo, ao amlga
ma e s relaes de poder entre os saberes locais, autctones e
tradicionais, com as cincias e tecnologias modernas (cf. cap.
19 deste volume).
Geografia e ecologia: Estas disciplinas estabelecem no
vos campos de colaborao (Bertrand, 1982; Tricart, 1978 e
1982; Tricart e Killian, 1982), para espacializar a ecologia e

160

dar escalas temporais geografia, com o propsito de cons


truir unidades operacionais de manejo dos recursos naturais.
Da surgiram novos ramos da geografia fsica, a ecologia da
paisagem e a geografia humana, como tambm novos mtodos
para integrar a anlise cartogrfica da geografia descritiva com
as explicaes dos processos dinmicos dos ecossistemas (To
ledo, 1994). A ecologia funcional gerou conceitos como resilincia, taxa ecolgica de explorao e capacidade de carga,
que respondem necessidade de internalizar os efeitos das
prticas produtivas e dos processos econmicos na estrutura e
funcionamento dos ecossistemas (Gallopn, 1986).
O saber ambiental surge num sentido prospectivo e numa
perspectiva construtivista, onde os conceitos se produzem
numa relao dialtica com seus momentos de expresso na
construo de seu referente emprico: a realidade social. Isso
exige uma perspectiva epistemolgica na qual o sentido da
cincia no o de um processo de desenvolvimento do conhe
cimento, no qual as teorias vo adquirindo maior compreensividade e fora explicativa atravs de sua verificao e falsifi
cao com uma realidade preexistente (Popper, 1979). Na
perspectiva ambiental do conhecimento, os conceitos encarnam
interesses e estratgias de poder que orientam a construo da
realidade social a partir de juzos de valor e atravs de proces
sos sociais de significao fundados no potencial de processos
materiais (das sinergias de suas relaes na constituio de sis
temas complexos), que so apreendidos na construo de no
vos objetos (interdisciplinares) de conhecimento.
Neste sentido, possvel propor uma dialtica entre a
construo do conhecimento e a construo do real. Assim,
por exemplo, a economia fundada na racionalizao de recur
sos escassos, na lgica do mercado e no equilbrio de fatores
produtivos legitimou a ideologia da ordem econmica e insti
tucionalizou seu funcionamento, criando agentes econmi
cos, produzindo sujeitos do consumo e ajustando o compor

tamento humano s leis ditadas pelo mercado. Por sua vez, o


conceito de racionalidade ambiental orienta a construo de
uma realidade social e uma racionalidade produtiva fundadas
em novos valores ticos e bases de produtividade, que partem
de outros princpios de realidade: diversidade, complexida
de, interdependncia, sinergia, equilbrio, eqidade, solidarie
dade, sustentabilidade e democracia.
A sociologia ambiental do conhecimento exige uma pos
tura antiempirista que vai alm do racionalismo crtico, en
quanto no admite a realidade dada e suas tendncias como
base de verificao dos paradigmas dominantes do conheci
mento. Apresenta-se como uma posio que parte do fato de
pensar a realidade social sob a tica de sua negatividade para
abrir uma perspectiva construtivista do conhecimento. Neste
sentido, Marx contribui para a crtica da economia clssica
introduzindo o conflito de classe e convertendo-a numa eco
nomia poltica; Georgescu-Roegen (1971) faz uma crtica ra
dical economia, ao mostrar as razes materiais de todo pro
cesso econmico e seu limite marcado pela lei da entropia,
abrindo o campo da economia ecolgica. O pensamento da
complexidade leva assim a construir um novo paradigma da
produo, como um sistema de relaes entre processos eco
lgicos, tecnolgicos e sociais.
Esta postura crtica e antiempirista, que tem afinidade
com os princpios da racionalidade ambiental, transfere o
campo da sociologia do conhecimento para uma epistemologia poltica. Nesta perspectiva, o conhecimento concebido
dentro de um campo de relaes de poder no saber, donde
emergem estratgias conceituais para a construo da reali
dade social. O processo de produo terica e o valor cient
fico do conhecimento no se estabelecem como um proces
so progressivo que vai ajustando os conceitos a uma realida
de preestabelecida. O real social sempre construdo por
ideologias tericas e prticas, por utopias que geram sentido
162

(Mannheim, 1936/1972). Nesta perspectiva, a construo de


conceitos mobiliza foras materiais e processos que existem
como potncia na natureza e na sociedade.
Partindo desta perspectiva, possvel pensar o ambiente
como um espao de articulao de processos de diferentes
ordens de materialidade e racionalidade, capazes de gerar
um potencial ambiental de desenvolvimento, e no como
uma externalidade ou um custo do sistema econmico. A
partir destes princpios epistemolgicos foi possvel cons
truir o conceito de produtividade ecotecnolgica, que arti
cula processos de produtividade ecolgica, tecnolgica e
cultural, e de racionalidade ambiental, que articula siste
mas de valores, conceitos, instrumentos e comportamentos,
dando coerncia a um paradigma produtivo alternativo (Leff,
1994a, 2000). Estes conceitos levam construo de no
vas bases materiais que sustentam este paradigma como po
tencial e mobilizam a ao social para sua realizao, atravs
de uma nova teoria da produo e sua concretizao em pro
jetos alternativos de desenvolvimento.
As formaes tericas e ideolgicas, assim como as prti
cas do ambientalismo surgem, pois, com um sentidoprospectivo, reorientando valores, instrumentando normas e estabe
lecendo polticas para construir uma nova racionalidade so
cial. Desta maneira, o saber ambiental adquire um sentido
prtico e estratgico na reconstruo da realidade social. O
saber ambiental vai se configurando a partir de seu espao de
externalidade e negatividade, como um novo campo epistmico, no qual se desenrolam as bases conceituais e metodol
gicas para abordar uma anlise integrada da realidade com
plexa, na qual se articulam processos de diferentes ordens ontolgicas (fsica, biolgica, simblica). Neste sentido, o sa
ber ambiental fundamenta, orienta e promove um processo
de transio para uma nova racionalidade social, que incor

pora as condies ecolgicas e sociais de um desenvolvimen


to sustentvel.
O saber ambiental e a racionalidade ambiental no so
pois princpios epistemolgicos para a reunificao do saber
ou para a integrao interdisciplinar das cincias. So catego
rias que funcionam como estratgias conceituais, que se
constroem e concretizam atravs de mltiplas inter-relaes
entre a teoria e a prxis. A problemtica gnoseolgica e epistemolgica do ambientalismo surge de uma problemtica so
cial generalizada que orienta o saber para os fins de uma ra
cionalidade ambiental, atravs do campo estratgico do po
der e da ao poltica. Assim, a categoria de racionalidade
ambiental no s til para sistematizar os enunciados teri
cos do discurso ambiental, mas tambm para analisar sua
coerncia em seus momentos de expresso, estabelecendo-se
uma dialtica entre o poder transformador do conceito no real
e sua prpria construo atravs de suas aplicaes (Bachelard, 1938/1948).
A sociologia do saber ambiental abre um campo de estu
do sobre seus condicionamentos sociais, de maneira que pos
sam estabelecer-se explicaes causais sobre a produo de
conhecimentos, crenas e saberes, a partir de um determina
do contexto social. Estes condicionamentos sociais no im
plicam necessariamente uma rejeio ou uma incompatibili
dade com os critrios de racionalidade interna das cincias.
As explicaes racionais sobre a adequao das teorias rea
lidade e seus efeitos de conhecimento no cedem diante de
um determinismo social abstrato que submeteria a racionali
dade das cincias a leis gerais da sociedade, ou uma corres
pondncia direta entre interesses de classes e formas de co
nhecimento. Face epistemologia racionalista e filosofia
analtica, que fundam suas explicaes do conhecimento em
normas internas de racionalidade, critrios de falsificao e
condies de validao do conhecimento na experincia do
164

niundo emprico e da realidade objetiva, a sociologia do sa


ber ambiental permite estabelecer as correlaes entre os cri
trios epistemolgicos internos das cincias e o contexto scio-histrico no qual se gera, se aplica e se legitima este co
nhecimento (Oliv, 1985).
A sociologia do saber ambiental abre assim uma perspec
tiva de anlise das contradies e formas de convivncia en
tre os enunciados descritivos, explicativos, valorativos e propositivos que se entremesclam nas formaes tericas e ideo
lgicas do discurso ambiental, e os princpios de racionalida
de econmica e da lgica do mercado, que se constituram na
norma da racionalidade legitimada pela realidade existente
mas que reduz o campo de construo do real possvel.
Assim, os princpios de racionalidade ambiental consti
tuem um metaparadigma, no sentido de que permitem avaliar
o carter ambiental dos paradigmas emergentes de conheci
mento, das organizaes sociais e produtivas e de diferentes
aes polticas e comportamentos sociais. Desta maneira, fun
cionam como uma estratgia conceituai que mobiliza os pro
cessos sociais para objetivar as foras materiais e os valores
que mantm uma racionalidade produtiva alternativa. Este
metaparadigma cria suas condies de verificao, na medida
em que, como verdade potencial, mobiliza os processos so
ciais capazes de objetivar as foras materiais que mantm uma
nova racionalidade social, fundada nos princpios e objetivos
do ambientalismo. Neste sentido, a racionalidade ambiental se
constri num processo histrico de produo de verdades; de
objetivao das foras materiais que conformam o potencial
ambiental de desenvolvimento; de legitimao de novos va
lores; de instrumentao de novos princpios; de legalizao
de novas regras, normas e condies ambientais.
A racionalidade ambiental prope assim uma crtica radi
cal ao conceito de racionalidade histrica, onde a realidade

165

social aparece como expresso de leis naturais, imanentes e


necessrias da histria, manifestas na evoluo do ser huma
no, no desenvolvimento das foras produtivas, no consumo
exponencial de energia, na razo tecnolgica, na centraliza
o do poder e no triunfo da racionalidade econmica. A
construo da racionalidade ambiental (a adequao de seus
meios a seus fins), passa pela legitimao ideolgica de seus
princpios; a legalizao de suas normas; a teorizao, cientifizao dos processos que lhe do suporte material; e a instru
mentao de seus meios eficazes.
O conceito de racionalidade ambiental uma colocao
terica para analisar a transformao dos paradigmas de co
nhecimento e a transio para novas formas de organizao so
cial. Estas mudanas de racionalidade no implicam a apropri
ao dos prprios meios (de conhecimento, de produo) por
outra classe, ou uma melhor distribuio econmica, ecolgi
ca ou espacial das prprias foras produtivas. A transformao
do conhecimento e das formas de gesto dos recursos produti
vos no se consegue pela tomada do poder do aparelho do
Estado nem por um golpe de Estado s cincias e ao saber.
Desta ruptura epistemolgica e desta postura sociolgica
sobre as relaes entre o saber, o conhecimento e o real, so
deduzidos os princpios conceituais para pensar o ambiente
como um potencial produtivo e a racionalidade ambiental
como a articulao de valores, significaes e objetivos que
orientam um processo de reconstruo social, onde o pensa
mento da complexidade se abre caminho na encruzilhada da
democracia, da eqidade e da sustentabilidade, num campo
atravessado pelas estratgias de poder no saber.

166

12 - M ATEM ATIZAO DO C O N H EC IM ENTO E


SABER AM BIENTAL*

As medies da cincia e o sentido do saber


Q u e relao existe entre as matemticas e o saber ambien
tal emergente, orientado pelos propsitos prticos de um de
senvolvimento eqitativo e sustentvel, um saber que ainda
est longe de ter axiomatizado ou formalizado seus conheci
mentos e de se ter constitudo como um paradigma cientfico?
O espao desse saber ambiental est alm dos limites em
que se estabeleceu a racionalidade econmica e a matematizao das diferentes ordens do saber, como critrios de legiti
mao do conhecimento cientfico, situando o saber ambien
tal num campo de externalidade ordem social estabelecida e
racionalidade das cincias. Entretanto, o saber ambiental se
relaciona com diversos campos matematizveis do conheci
mento, com mtodos sistmicos e interdisciplinares e com
formaes discursivas e conhecimentos tcnicos sem preten
so de cientificidade, que conformam um campo heterog
neo de saberes em tomo do desenvolvimento sustentvel.
As cincias exatas se demarcaram dos saberes argumentativos por causa da diferena do conhecimento matematizvel. O nmero, a equao, o algoritmo e o sistema distinguiram o conhecimento cientfico dos saberes das cincias so
ciais. Isto no evitou que as matemticas tenham colonizado

Texto redigido com base numa exposio feita no Seminrio Matemticas c Cincias So
ciais, realizado pelo Centro dc Investigaes Interdisciplinares cm Cincias c Humani
dades da UNAM, dc 25 dc fevereiro a Io dc maro de 1991.

167

o territrio do social. Assim as correntes neoclssicas da eco


nomia e da sociologia formularam suas teorias marginalistas
com as quais um conjunto de processos e realidades foram fi
cando margem de seus modelos e de suas curvas de equil
brio, despencando e afogando-se no oceano do no matematizvel, do no quantificvel, do incomensurvel. O que esca
pava norma da racionalidade cientfica foi ignorado, nega
do. Mas o que foi habitando este mar de extemalidades, o que
escapava ao clculo e medio, no foi o ambiente margi
nal, mas o ambiente substantivo: a valorizao do ser huma
no e da natureza, o avano da pobreza extrema e da desnutri
o das maiorias, a perda da biodiversidade e a destruio da
base de recursos naturais, o desflorestamento e a eroso dos
solos, a degradao do ambiente e da qualidade de vida.
Esses pontos cegos da racionalidade cientfica no elimi
nam o valor e a utilidade das matemticas e sua fecunda apli
cao ao entendimento racional da realidade. Mas na defi
nio dos objetos de conhecimento de cada cincia, de suas
estratgias epistemolgicas e seus mtodos de pesquisa que
se estabelece a relao entre o real e suas formas de conheci
mento. Da se deduz no s a tematizao do campo conceitu
ai de cada paradigma e sua abertura ou fechamento a outros
terrenos do conhecimento e da realidade, mas tambm a defi
nio do que correlacionvel, numervel, quantificvel. A
se estabelecem as relaes entre esferas ontolgicas e cam
pos epistmicos que transcendem suas homologias estrutu
rais e matematizveis. Cada projeto terico produz os dados,
as significaes sobre a realidade e as articulaes possveis
com outros discursos tericos; os fatos formalizveis e a sei
va ontolgica que transborda o sinal matemtico fertilizando
o processo do conhecimento.
O saber ambiental articula processos que correspondem a
diferentes ordens materiais, que so incomensurveis e irre
dutveis a uma unidade de medida. O terreno do saber am
168

biental tem por referente um sistema complexo, onde a for


malizao matemtica reduz a especificidade ontolgica e o
sentido existencial destes processos. A. Lichnerowicz(1975:
147 - 148) assinala assim as limitaes do isomorfismo na apre
enso de objetos ontolgicos diferentes:
O matemtico trabalha sempre com um dicionrio quase
perfeito e freqentemente identifica sem escrpulos obje
tos de natureza diferente quando um (...) isomorfismo lhe
assegura que s estaria dizendo a mesma coisa duas vezes
em duas lnguas diferentes. O isomorfismo tom a o lugar da
identidade. O Ser se encontra colocado entre parnteses, e
precisamente esta caracterstica no ontolgica que d s
matemticas seu poder, sua fidelidade e sua polivalncia.
(...) Podemos tecer uma matemtica de uma textura arbitra
riamente cerrada, mas a onda ontolgica escorrer neces
sariamente nela.

No poder da matematizao e na abstrao do nmero


produz-se uma dessubstantivao do real; perde-se o sentido
dos processos, sua significao subjetiva e sua especificidade
material. A economia neoclssica oferece um bom exemplo
do poder ordenador (racional) da formalizao matemtica e
sua impotncia para conter o transbordamento de suas externalidades socioambientais, a reduo dos valores humanos
ordem contbil e o sentido da existncia humana a suas aes
racionais na lgica do mercado1.
A economia matemtica tentou estender seus instrumen
tos analticos para internalizar suas extemalidades. Assim,
os preos-sombra atribuem valores aos servios ambientais,
aos valores ticos, a tudo isto que no se valoriza em forma
natural no processo de formao dos preos de mercado,
utilizando para isto apreciaes pessoais, estimaes consen
suais ou tendncias institucionais. A economia neoclssica
Diante da dcspcrsonalizao do ser humano ao ser reduzido a um nmero, para fins de
sua explorao ou extermnio, a sabedoria hebraica conta as pessoas dizendo: no
um, no 6 dois, no e trs...

postula que os efeitos ecodestrutivos do processo econmico


no se devem impossibilidade de seus paradigmas de valo
rizar e quantificar os recursos naturais, os valores culturais e a
dignidade humana, mas ao fato de no haver includo esses
fatores externos dentro do clculo econmico. E a soluo
simples: chamar esses fatores de capital natural, institucio
nal, social, humano, e atribuir-lhes um preo (Gutman, 1986;
cf. cap. 1 deste volume).
O ambiente justamente esse campo de extemalidades
que permaneceu marginalizado, desterrado e anatematizado
do territrio do matematizvel e quantificvel pela raciona
lidade econmica. A globalizao e complexificao do am
biente leva necessidade de gerar novas perspectivas epistemolgicas e metodolgicas, capazes de pensar 3 interde
pendncia entre estes processos fsicos, biolgicos e so
ciais, que correspondem a diferentes ordens ontolgicas e
esferas de racionalidade, para apreender sua causalidade
mltipla e suas relaes estruturais dentro de sistemas am
bientais complexos.
A questo ambiental abre deste modo um campo de dis
perso e diversificao de saberes. Esta perspectiva gnoseolgica contrasta com o projeto positivista de unificao das
cincias, e com a teoria geral de sistemas (Bertalanffy, 1976)
que procura articular os diferentes campos do conhecimento
nos espaos ashurados (assegurados) onde se sobrepem
suas homologias estruturais.
Porm, nem todos os saberes ambientais so construdos
ou podem dar lugar a estruturas homologveis e a saberes
matematizveis. Da 0 fracasso das tentativas de subsumir a
articulao de processos incomensurveis num padro ho
mogneo: 0 economicismo que busca integrar um capital na
tural, humano, institucional, atravs das medidas unificado
ras do mercado; 0 energetismo social que busca abrir um cam

170

po generalizado para a anlise econmico-ecolgica fundada


num clculo de fluxos de energia dos processos produtivos e
a circulao ecolgica dos dejetos da produo e do consu
mo; o pensar que o clculo econmico e o fluxo de energia
possam amalgamar-se numa mistura perfeitamente miscvel
e fluir pelo mesmo encanamento conceituai.
A construo do saber ambiental aparece assim como
uma estratgia terica oposta ao projeto unificador da cincia
normal. A articulao de lgicas, de conhecimentos e de
saberes, que a construo de uma racionalidade ambiental re
quer, confronta o reducionismo terico ao qual levam as ana
logias conceituais, os isomorfismos estruturais e a unificao
terminolgica de diversas formalizaes cientficas. Neste
sentido, o saber ambiental rompe a inrcia do movimento
centrpeto da cientificidade sobre a base da matematizao
dos campos conceituais, abrindo um processo de reconstru
o de diversos paradigmas tericos e a produtividade de um
dilogo de saberes.
Isto leva a uma tematizao diferenciada do campo am
biental e a novas estratgias para a articulao de cincias e
saberes. O saber ambiental privilegia o qualitativo frente ao
quantificvel da realidade social. O conceito de qualidade de
vida, como propsito do processo de desenvolvimento, colo
ca a necessidade de elaborar novos indicadores interdisciplinares, onde os valores e significaes sociais se integrem
com as mediaes sobre processos de ordem natural.

Sistemas ambientais: modelos e prognsticos


A recente histria do saber ambiental e os estudos de
prospectiva propiciaram uma aproximao ao instrumental
matemtico. Mediante a aplicao de modelos matemticos
extrapolaram-se as tendncias conjugadas de conjuntos de

variveis e simularam-se diversos cenrios futuros. O estudo


pioneiro mais importante no campo do desenvolvimento sus
tentvel foi o promovido pelo Clube de Roma: Os limites do
crescimento (Meadows et al., 1972). Esta anlise prospectiva
entrelaa as tendncias no crescimento da populao e da
economia, do uso de energia, da contaminao e do esgota
mento de recursos finitos, atravs de um modelo matemtico,
para diagnosticar os limiares alm dos quais se chegaria a
uma catstrofe ecolgica.
Este modelo deu lugar ao antimodelo latino-america
no. Com o sugestivo e crtico ttulo de Catstrofe ou nova
sociedade (Herrera et al., 1976), este estudo mostrava que os
limites ao desenvolvimento no eram fsicos, nem provi
nham da exploso demogrfica ou da limitao dos recursos
naturais. O modelo latino-americano demonstrou que os re
cursos naturais eram vastos (e possvel que ainda o sejam
hoje) para gerar um processo de desenvolvimento sustent
vel, com a condio de redefinir as necessidades bsicas, re
distribuir a riqueza, aproveitar os potenciais ecolgicos e reorientar o tipo de desenvolvimento.
Os diferentes resultados destas aplicaes do instrumen
tal matemtico, da informtica e dos mtodos de simulao
no provm da maior ou menor perfeio do modelo cons
trudo, mas das perguntas bsicas, dos pressupostos terico-ideolgicos e da seleo das variveis pertinentes (Garcia,
1986, 1994). A existncia vai se modelando atravs dos mo
delos que os cientistas fazem da realidade, cujas percepes e
preconceitos so, por sua vez, moldados por ideologias teri
cas e interesses sociais (Feyerabend, 1982).
O saber ambiental no se constri s com a aplicao da
matemtica ou da teoria de sistemas aos paradigmas e mto
dos das cincias ambientais. As estratgias do saber am
biental ultrapassam as correlaes possveis do j dado, para

172

abrir um processo de construo da histria, sob novos prin


cpios ticos e processos materiais que afetam as formula
es e desenvolvimentos das cincias. Crer nas regresses
mltiplas para prognosticar o futuro ambiental coloca-nos di
ante do risco de perder de vista a determinao de suas cau
sas. assim como a produo estratgica de conhecimentos
para construir outros futuros possveis.
As aplicaes das ferramentas da matemtica proble
mtica ambiental vm sendo multiplicadas com a crescente
globalizao dos efeitos ambientais do crescimento econ
mico e do desenvolvimento da tecnologia. Surgiram assim
novas tcnicas de diagnstico e monitoramento, desde a apli
cao dos sensores remotos para a avaliao dos recursos na
turais, at os sistemas de informao geogrfica. Estas tcni
cas constituem um poderoso instrumento de diagnstico; per
mitem projetar tendncias e fazer prognsticos sobre mudan
as ambientais. Contudo, seu uso no vem necessariamente
associado ao desenvolvimento de mtodos para a anlise de
sistemas ambientais complexos, das relaes epistmicas en
tre cincias naturais e cincias sociais, e da imbricao de
processos de diferentes ordens de materialidade: fsica, bio
lgica, cultural, econmica, tecnolgica e social. As mate
mticas podero articular os campos formalizveis das cin
cias, mas no podero estabelecer os vnculos e o dilogo en
tre os conhecimentos e os saberes que conformam o campo
da racionalidade ambiental.

Mudana global, cincias sociais e sistemas complexos


O carter global e complexo dos problemas ambientais,
com seus efeitos transfronteirios e transdisciplinares, susci
tou a necessidade de encontrar mtodos capazes de articular
processos sociais e naturais de diferentes escalas espaciais e
temporais, e de diferentes ordens conceituais, em enfoques
173

compreensivos que expliquem os fenmenos multicausados


e heterogneos que constituem os sistemas ambientais. A di
ficuldade com a qual se defronta este projeto est no s na
possibilidade de identificar as variveis significativas, de or
denar processos quantificveis e de analisar suas interaes e
relaes como componentes de um sistema modelvel. O
problema maior surge da incerteza que caracteriza todo prog
nstico ambiental quando ele projetado para cenrios futu
ros possveis (Gallopn, 1983).
A interdisciplinaridade, na perspectiva da mudana glo
bal, foi proposta com o projeto sobre as dimenses humanas
da mudana global The Human Dimensions of Global Change
Programme (HDGCP), lanado em 1987 (Ifias/ISSC/ONU,
1988). O projeto parte da aceitao de que o projeto do Pro
grama Internacional da Biosfera e da Geosfera no poderia
continuar modelando seus dados e pretendendo simular a
realidade fsico-biolgica sem incorporar variveis huma
nas que vm tendo cada vez maior peso nesses processos de
mudana global.
Porm, as cincias sociais e a dimenso humana foram
incorporadas ao estudo das mudanas globais predominante
mente dentro dos paradigmas das cincias exatas e seus mo
delos prospectivos, ou no marco epistmico de uma ecologia
generalizada. Buscou-se assim desenhar novos modelos que
relacionem sistemas naturais e humanos, nos quais as ativi
dades humanas se definem quer em termos de fluxos fsicos
(processos demogrficos, metabolismo industrial, fluxo de
materiais e energia nos processos de produo e consumo),
ou fluxos de informao (cultura, valores, tomada de deci
ses) (Ifias, ONU/ISSC/USSR Academy o f Sciences, 1990;
Ifias/ISSC/ONU/Unam, 1990).
Os modelos fsicos pareciam falhar por falta de informa
o sobre a sociedade, e o programa se lanou busca de no

174

vos dados que pudessem preencher as lacunas de seus mode


los matemticos, sem uma anlise das condies epistemolaicas e metodolgicas para integrar conhecimentos das cin
cias fsico-biolgicas e dos processos socioculturais, para
identificar os processos que so modelveis e previsveis
dentro das mudanas socioambientais globais. Desta manei
ra o humano e o social foram sendo integrados atravs de suas
manifestaes em processos de ordem fsica dentro de siste
mas homogneos de informao. Esta metodologia continua
legitimando uma racionalidade social bem particular - a nova
ordem mundial hegemnica - imposta pela civilizao mo
derna ocidental, como um destino natural inelutvel. Dentro
dessa razo de fora maior, s restaria cincia prever, prog
nosticar e avaliar os impactos desta racionalidade econmica
nos sistemas naturais, analisar as vulnerabilidades sociais e
ambientais que pudessem surgir das taxas cada vez mais ace
leradas de mudana global, e criar estratgias para mitigar es
ses impactos e adaptar-se a eles.
O Seminrio do HDGCP, realizado na Cidade do Mxico,
em novembro de 1990, abriu novas perspectivas conceituais
e metodolgicas para o estudo dos sistemas ambientais. Di
ante do desafio de encontrar mtodos para incorporar a di
menso humana das mudanas globais, surgiu a necessida
de de criar modelos heursticos e instrumentos de explora
o. Assim se estaria abandonando a concepo exclusiva
do modelo como instrumento de prognstico, para passar a
definir estratgias conceituais e metodolgicas capazes de
eliminar as causas dessas tendncias, possibilitando o co
nhecimento da articulao de diferentes processos, assim
como a construo coletiva de novas racionalidades sociais e
de futuros alternativos.
Aos poucos vai se aceitando que a compreenso dos pro
blemas ambientais requer novas metodologias nas cincias
sociais, inclusive o desenvolvimento de novos conceitos nos
175

sistemas de contabilidade econmica e a criao de novos


campos interdisciplinares (Jacobson e Price, 1990). Abre-se
assim a possibilidade de analisar os diferentes nveis de interdeterminao dos processos que conformam os sistemas socioambientais complexos, assim como o desenvolvimento de
estratgias e projetos locais que orientem no s a adaptao
diante das mudanas globais, mas tambm a construo de
novas racionalidades e formas de desenvolvimento.
O que foi dito coloca diferentes questes integrao de
processos macro e micro dos conhecimentos cientficos com
os saberes locais. Nesta relao, os nveis superiores estabe
lecem condies aos processos de nvel inferior, ao mesmo
tempo que as estratgias locais que constroem uma nova ra
cionalidade ambiental se agregam para gerar processos no n
vel superior e alcanar escalas regionais e globais. Neste sen
tido, os sistemas econmicos mundial e nacional estabele
cem as condies legais, institucionais, econmicas e tecno
lgicas que fixam os recursos e conhecimentos disponveis
para a gesto ambiental local. Por sua vez, os projetos de au
to-suficincia e autogesto promovidos pelos movimentos de
base se articulam com a economia nacional, influindo na eco
nomia mundial e nas mudanas globais do planeta.
O saber ambiental reorienta a produo de conhecimen
tos cientficos e tecnolgicos para a construo de novos pa
radigmas de produo. A o ambiente, como sistema comple
xo, articula os valores culturais das comunidades - que defi
nem suas necessidades e valorizam seus recursos para satis
faz-las - , a produtividade dos recursos naturais dos ecossis
temas que habitam, a produtividade tecnolgica de seus pro
cessos de trabalho, e a produtividade social que provm das
formas de organizao produtiva de cada comunidade e suas
formas de articulao com a economia de mercado (Leff,
1994a, 20006).

176

A funo objetivo deste paradigma a elevao da qua


lidade de vida da populao e no a maximizao do valor
econmico produzido; uma parte substancial da produo
so valores de uso para o autoconsumo, que no passam pelos
circuitos de formao de preos nem circulam em forma de
mercadorias. O sistema pode ser avaliado atravs da monito
rao da estabilidade e produtividade sustentada do sistema
complexo de recursos, mas no busca maximizar o fluxo de
energia e materiais no ecossistema.
A incomensurabilidade do valor econmico, dos valores
culturais e da eficincia energtica impedem estabelecer uma
funo-objetivo que possa ser satisfeita por um algoritmo e
uma unidade homognea de medida. Mas fomentam a cons
truo de diversas unidades ambientais de produo que ge
ram efeitos sinergticos positivos no equilbrio dos ecossiste
mas, na eliminao da pobreza e no desenvolvimento susten
tvel. Neste sentido, a racionalidade ambiental incorpora sa
beres e conhecimentos que contribuem para cumprir com ob
jetivos sociais primordiais que no puderam ser resolvidos
com a aplicao dos modelos de prognstico e de aplicao
das cincias exatas e pela racionalidade econmica.

Desmonte da lgica unitria e construo do


saber ambiental
Da viso matematizvel, endurecida pela hegemonia da
racionalidade cientfica, surge a pergunta sobre o sentido das
cincias sociais. Na prpria fonte das cincias humanas e so
ciais est aquilo que Mills (1967) chamou de imaginao so
ciolgica. O conhecimento social, alm de contribuir para
contrastar e validar os dados da realidade, tambm um saber
Prospectivo, no sentido que Mannheim (1936/1972) atribuiu
as utopias: como construes ideais que mobilizam os atores
sociais para sua realizao. A energia social, alm de me
177

dir-se em calorias, se manifesta sobretudo pela sua capacida


de criativa, inovadora e organizativa.
Da se coloca a possibilidade de conceber uma nova ra
cionalidade social que, partindo dos valores e identidades dos
povos, permita aproveitar o potencial dos ecossistemas e das
foras da natureza amplificadas pela cincia e pela tecnolo
gia, para satisfazer as necessidades bsicas e melhorar a qua
lidade de vida das maiorias. A preocupao pelos problemas
ambientais globais est eludindo o problema fundamental
das relaes sociedade-natureza nas comunidades de base e
no esboo de estratgias de desenvolvimento sustentvel no
nvel local (Cepaur, 1989). Urge assim encontrar metodolo
gias para integrar processos de diferente escala de magnitude
(local, regional, nacional, global), processos de dimenses incomensurveis e de diversa ordem conceituai.
A necessidade de entender o ambiente como um sistema
complexo confronta o positivismo lgico em sua busca de
unidade do conhecimento e uniformidade do saber. A ques
to ambiental abre assim uma nova perspectiva epistemolgica para compreender o desenvolvimento do conhecimento.
A lgica da disperso discursiva no postula o reino da anar
quia conceituai como libertao de toda ordem que reduz a
formalidade terica sujeio. O saber ambiental se constitui
atravs da desconstruo dos paradigmas dominantes do co
nhecimento e atravs da produo e articulao de saberes,
para construir novas racionalidades sociais possveis. Para
isto necessrio derrubar as fortalezas da cincia normal,
levantar as comportas que permitam o fluxo interdisciplinar
de conhecimentos e abrir um dilogo produtivo entre saberes.
Neste projeto inscrevem-se os desenvolvimentos meto
dolgicos que, mediante a identificao de variveis signifi
cativas e processos de diferentes ordens de materialidade,
permitem analisar a dinmica dos sistemas ambientais com

178

plexos. Assim podemos entender os efeitos das decises so


bre o uso dos recursos e a aplicao de modelos tecnolgicos
ein sua vulnerabilidade, estabilidade e desestabilidade dos
ecossistemas e dos sociossistemas; a perda de fertilidade e de
biodiversidade, a degradao dos solos, sua eroso e desertificao; a marginalizao, desnutrio e pobreza das popula
es (Garcia et al., 1981, 1982, 1986, 1988a, 19886),
Esta perspectiva ambiental do conhecimento, ao romper
com o projeto unitrio de A Cincia - de sua formalizao e
matematizao como critrios ltimos de legitimao do co
nhecimento - abre a construo de um saber ambiental que
transforma conhecimentos, gera novos sentidos e produz ver
dades que mobilizam a reconstruo da realidade, libertando
processos naturais e sociais que permaneceram subjugados e
agrilhoados pela racionalidade cientfica, tecnolgica e eco
nmica dominante.

1 3 - 0 IN C O N SC IEN TE IN(TER)DISCIPLINAR*

N o processo de transio da modernidade para a ps-modernidade, enfrentam-se as tendncias da unidade do conhe


cim ento e da homogeneizao cultural, com a valorizao da
diversidade e da diferena. Estas tendncias se refletem nas
posies subjetivas diante do saber e no campo da interdisciplinaridade. A o sujeito, dividido em e por seu desejo, dife
renciado por sua sociedade, aspira por cobrir sua falta de sa
ber com uma imagem de corpo inteiro, total, irrepreensvel,
ocultando seu desconhecimento sob o manto unitrio de A
Cincia, integrado pelos retalhos dos saberes disciplinares. A
nostalgia de uma totalidade originria, a ambio de um sa
ber absoluto marcam um retomo mtico a um saber total, an
terior diviso constitutiva do desejo de conhecer.
O projeto interdisciplinar surge com o propsito de reorientar a formao profissional atravs de um pensamento ca
paz de apreender a unidade da realidade para solucionar os
complexos problemas gerados pela racionalidade social,
econmicae tecnolgica dominante. Este projeto busca fun
damentar-se num mtodo capaz de fazer convergir os olhares
dispersos dos saberes disciplinares sobre uma realidade ho
mognea, racional efuncional, eliminando as divises esta
belecidas pelas fronteiras dos territrios cientficos, cance
lando o espao prprio de seus objetos de conhecimento,para
reconstruirum mundo unitrio.
* y\ partir tlc um texto escrito originalmente em 1984, como prlogo segunda edio do i
vro lnterdisciphnariedad, dc Roberto Follari (1982). Verses anteriores foram publica
das cm Formacin Ambiental, vol. 1, n. 2, 1990-1991, c na Revista de la Vniversida
Guadaiajara, n. 10, 1998.

A especificidade terica das cincias absorve-se num sis


tema generalizado de conhecimentos, que busca complemen
tar suas estruturas tericas e abrir caminho a um intercmbio
analgico de conceitos num campo terminolgico unificado.
Da o propsito de construir uma tecnologia interdisciplinar;
orientada por um objetivo prtico, comum a diferentes cam
pos do saber.
A reduo do sentido conceituai de diferentes teorias ci
entficas s suas homologias estruturais, numa teoria geral de
sistemas, associa-se com o desenvolvimento unidimensional
da tecnologia e sua implantao aos mais diversos contextos
ecolgicos e culturais. Esta racionalidade cientfico-tecnolgica constitui um projeto oposto produtividade do hetero
gneo, ao potencial do diferencivel, integridade do espec
fico e articulao do diverso que fundamentam uma racio
nalidade ambiental.
A produtividade primria dos recursos naturais, decor
rente de sua complexa organizao ecossistmica, vem sendo
degradada pela uniformizao da colheita de mercadorias su
jeitas ao clculo univalente do lucro econmico. A produtivi
dade dialgica dos sentidos tericos, que resulta do encontro
dos discursos cientficos, reduz-se sntese lgica de seus
enunciados, analogia de seus significados sintticos, ao isomorfismo de suas estruturas conceituais. A produtividade po
tencial do intercmbio disciplinar dissolve-se no consenti
mento de uma linguagem comum produo unidimensional
de idias e cultura de estilos de vida homogneos.
Nesta soluo utilitria esfumam-se as complexas estru
turas ecolgicas e culturais construdas durante um longo
processo de coevoluo e heterognese histrica. O triunfo
d progresso unitrio subjuga a ressignificao do mundo s
ordens de um Estado de urgncia e ao poder do pragmatismo
deolgico dominante, gerando um processo de desorganiza

o cultural, degradao do ambiente vivido, eroso do solo


habitado. Desta forma, inverte-se o processo neguentrpico
fundado na crescente complexidade, produtividade e criati
vidade das estruturas materiais constitutivas da matria iner
te, da substncia viva, da ordem simblica.
Diante das revolues sociais e culturais, das revoltas estu
dantis e dos movimentos de libertao, da efervescncia teri
ca e crtica que deram vazo histria, sexualidade e ao saber
nos anos 1960, surge o projeto interdisciplinar como um meca
nismo de controle e de soluo das crises energticas, de recur
sos e de valores, que abatem a civilizao tecnolgica de nosso
tempo, como uma norma sobre as pulses, sobre a produo
de saberes, sobre as aspiraes profissionais.
A interdisciplinaridade busca construir uma realidade
multifacetria, porm homognea, cujas perspectivas so o
reflexo das luzes que sobre ela projetam os diferentes enfo
ques disciplinares. O conhecimento global ao qual aspira se
conforma na convergncia de um conjunto de vises parciais
que se integram organicamente como um cdigo de objetos-sinais do saber. A totalidade holstica que os mtodos interdisciplinares buscam difere da totalidade caracterstica do
pensamento simblico, assim como do corpo integrado de
conceitos donde os discursos cientficos deduzem seu senti
do prprio, constitutivo de seus objetos de conhecimento e de
estruturas tericas indissociveis em partes, em variveis, em
fatores, em dimenses.
Diante desta concepo da totalidade terica, como viga
mento de nveis de integrao, coerncia e sentido do conheci
mento, o holismo ao qual aspira o pensamento interdisciplinar
aparece como uma viso projetada para um objeto terico ine
xistente e imaginrio que levita sobre campos concretos de
aplicao; que se precipita no buraco de sua origem (insigni
ficante (hole), antes de alcanar seu ente totalizador, seu
ser-total.
182

Nestas tendncias do pensamento homogeneizador proli


feram as correntes globalizadoras e colonizadoras do pensa
mento cientfico: logicismo, biologismo ecologismo; tantos
ismos que sacodem as estruturas do conhecimento cientfi
co Aspirao generalizadora que se traduz num poder totali
trio do saber sobre as condies de emergncia, produo e
articulao das cincias. A vontade de uma totalidade sist
mica como projeto metodolgico afoga o processo de produ
o dos objetos de conhecimento das cincias, a historicidade
do saber que depende das lutas ideolgicas pelo conhecimen
to, o carter emancipador do saber e a pulso epistemoflica
do sujeito da cincia.
A sistematizao do saber, a normalizao das aes so
ciais, a uniformizao dos estilos culturais aparecem como o
sinal unitrio do regime totalitrio do valor de cmbio. A teoria
geral de sistemas pretende englobar os diferentes campos do
conhecimento sob o signo analgico de identidade, ocultando
a especificidade terica que produz a organizao e a integri
dade conceituai das cincias. Fascnio por um sistema transdisciplinar que ultrapassa as fronteiras do conhecimento para
promover a livre transferncia de noes tecnolgicas entre
continentes cientficos. Sistema monetrio que legitima a ple
na situao de saberes, o livre intercmbio de mercadorias-conhecimento que acompanham a capitalizao da natureza.
A lei do valor, que outrora havia parcelado as tarefas pro
dutivas para igualar toda fora de trabalho frente aos meios
de produo do capital, impe agora sua legalidade como
norma ao trabalho intelectual; estabelece uma regra de equi
valncia entre os modos de pensar, sobre os mtodos de pes
quisar, sobre as formas de conhecer, sobre as alternativas so
ciais de aplicao do saber, levando desvalorizao do co
nhecimento diante dos imperativos pragmticos do capital.

183

O eficientismo tecnolgico como meio e finalidade do


progresso elimina as contradies e a polissemia dos discursos
cientficos. A equivalncia de todos os saberes no intercmbio
disciplinar reduz o sentido terico do conceito para construir
operadores nocionais e terminologias funcionais para um flu
xo contnuo do saber, para o projeto de uma perfeita circulari
dade das cincias, para a promoo de um comrcio sem fron
teiras dos produtos intelectuais, tcnicos, ideolgicos.
A produtividade dialgica e dialtica dos discursos cien
tficos se esgota no reconhecimento especular e no sentido
especulativo dos saberes uniformizados por uma linguagem
comum. O saber se acopla unidade dos homens face trans
formao da mercadoria, nico objeto que deve ser renova
do, diversificado e multiplicado continuamente para ser con
sumido num ato massivo, para capturar todos os olhares di
vergentes, para burlar a satisfao da demanda sempre laten
te, para devorar o insacivel desejo de ser.
Mas a histria do conhecimento no se desdobra numa su
perfcie recoberta de mosaicos de diferentes disciplinas cient
ficas e tcnicas. No a rea de confluncia dos saberes dados.
No o ponto de convergncia de suas utilidades prticas. No
a realizao de uma demanda social imposta como juzo pe
nal sobre o desenvolvimento das cincias para a resoluo dos
problemas econmicos e socioambientais imediatos. A dial
tica do conhecimento no processo de identificao ou lugar
de coincidncia, mas princpio de dissidncia, de divergncia e
disperso dos discursos cientficos, tendente a satisfazer a falta
de conhecimento. No um crculo tautolgico do saber, mas
um espao de expanso do conhecimento a partir das ressignificaes tericas sobre processos materiais e ordens ontolgicas diferenciadas. Processo no qual a criatividade do pensa
mento e as mudanas sociais se entrelaam na busca de novos
sentidos de civilizao e de alternativas de organizao para o
desenvolvimento dos povos.
184

O projeto interdisciplinar inscreve-se dentro da ressignificao da vida e da reconstruo do mundo atual. Mas no sero
os princpios de uma totalidade holstica ou de uma viso sist
mica que havero de suturar as feridas abertas pela diviso do
ser, pelo controle tecnolgico da sociedade ou pela opresso
do poder totalitrio. A prtica interdisciplinar pode fazer confluir uma multiplicidade de saberes sobre diversos problemas
tericos e prticos; mas no pode saturar os vazios do conheci
mento nem dar s cincias uma compreenso totalizante do
real. Torres de observao pluridisciplinar podero ser edificadas sobre um campus universitrio, mas a convergncia dos
olhares num objetivo prtico no conseguir construir o to
desejado objeto unitrio e universal de A Cincia.
A interdisciplinaridade no pois um princpio epistemolgico para legitimar saberes, nem uma conscincia teri
ca para a produo cientfica, nem um mtodo para a articula
o de seus objetos de conhecimento. uma prtica intersubjetiva que produz uma srie de efeitos sobre a aplicao dos
conhecimentos das cincias e sobre a integrao de um con
junto de saberes no cientficos; sua eficcia provm da espe
cificidade de cada campo disciplinar, bem como do jogo de
interesses e das relaes de poder que movem o intercmbio
subjetivo e institucionalizado do saber.
O movimento interdisciplinar uma revolta intelectual
na qual, ao cessar a agitao dentro do fluido miscvel do sa
ber, as homologias estruturais de sua substncia conceituai
encontram novas superfcies de contato; os estamentos disci
plinares mudam de hierarquia em funo da correlao das
foras tericas e ideolgicas em jogo. Mas somente podero
instigar revolues no seio das cincias quando o encontro de
diferentes disciplinas cientficas e tcnicas produzir um novo
objeto de conhecimento (Canguilhem, 1977).
O questionamento inquisidor sobre uma cincia a partir
do olhar externo e estranho de outra disciplina, a partir dos
185

efeitos que suas aplicaes produzem em seus campos expe


rimentais e na transformao da realidade, pode levantar no
vamente alguns problemas tericos e gerar um processo de
assimilao de novos conceitos e metodologias de pesquisa.
Mas o objeto terico de cada cincia e a especificidade disci
plinar de cada especialidade imporo as condies do que
pode ser repensado teoricamente, do que deve ser retrabalhado na prtica de pesquisa, do que se entretece numa nova es
trutura de conhecimentos.
O processo interdisciplinar mobilizar a produo de no
vos conhecimentos, enquanto s disciplinas particulares lhes
reste um potencial a desenvolver em seu intercmbio com ou
tros saberes; enquanto os sujeitos do saber conservem um im
pulso por conhecer o desconhecido, a necessidade de descobrir
e construir algo real alm do restrito horizonte de visibilidade
da realidade; enquanto exista uma capacidade para conjeturar
o que no dedutvel a partir da anlise sinttica do dado; en
quanto no se esgote a necessidade emancipadora de construir
novas utopias nem a curiosidade por explorar alternativas
alm das opes que as situaes herdadas e as tendncias atu
ais oferecem; enquanto continue vivo o impulso por saber, o
pensamento crtico e o movimento criador das idias.

186

14 - PSICA N LISE E SABER AM BIENTAL*

A m bientalizar a psicologia ou psicanalisar o ambiente:


Encontro de dois saberes frente cincia

O saber ambiental, a partir das perspectivas do pensa


mento da complexidade, surge nos espaos de extemalidade
dos paradigmas dominantes do conhecimento, transforman
do os conceitos e mtodos de diferentes disciplinas. Desta
maneira, a economia, o direito, a antropologia e a sociologia
vm internalizando as condies ambientais que redefinem
seus objetos de conhecimento e seus campos de estudo (Leff
etal., 1986/2000; Leff et al., 1994).
Tambm a psicologia vem se ambientalizando. Desta
maneira, analisa as formas como as condies ambientais
afetam as capacidades cognitivas, mobilizam os comporta
mentos sociais e causam impacto sade mentaOTambm o
campo emergente da psicologia ambiental contribui para a
anlise das percepes e interpretaes das pessoas sobre seu
meio ambiente, vinculando-se ao terreno da psicologia social
no estudo da formao de uma conscincia ambiental e seus
efeitos na mobilizao dos atores sociais do ambientalismo.
(Contudo, o encontro do saber ambiental com a psicanli
se se apresenta num espao que no o da complementarida
de nem da articulao de seus saberes, mas de seus paralelismos, suas solidariedades e suas disjunes.^E talvez seja em
relao com o saber que funda suas prticas e em sua cumpli-

* Conferncia apresentada no Primeiro Encontro Latino-Americano de Psicologia Am


biental, ENEP Iztacala, UNAM, T-3 de julho de 1998.

187

>r
cidade na subverso do conhecimento cientfico que se enca
ram de frente esses saberes.
O projeto cientfico da modernidade abre uma nova via
aventura do conhecimento a partir da constituio do sujeito
de A Cincia que, a partir da certeza de seu pensamento tenta
construir um conhecimento objetivo, livre de todo trao de
subjetividade e emotividade, para alcanar a verdade, a iden
tidade do conhecimento com o real. Este sujeito autoconsciente converte-se no princpio e ao mesmo tempo no maior
obstculo para alcanar o conhecimento objetivo.
Bachelard mostrou a necessidade de fazer uma psican
lise dos interesses subjetivos que constituem a base afetiva
do saber, para derrubar os obstculos epistemolgicos e abrir
as vias formao de um esprito cientfico capaz de aceder
ao conhecimento objetivo. Neste sentido, descobrir os obs
tculos epistemolgicos contribuir para fundar os rudimen
tos de uma psicanlise da razo (Bachelard, 1938/1948:61).
Bachelard vai busca de um racionalismo crtico que
questiona essa pretenso universalista do conhecimento e as
solues solipsistas do idealismo fundado no logocentrismo,
nas possibilidades de formalizao que se assentam na iden
tidade do real e encontram sua justificao na identificao
do eu, na certeza do sujeito e na verdade do cogito cartesiano
que sustentam o projeto epistemolgico da racionalidade ci
entfica. Desta maneira, a cincia chega a expulsar todo psicologismo e a fundar logicamente o conhecimento objetivo.
Mas, esse duplo xito a prpria runa do interesse do co
nhecimento, a impossibilidade de trabalhar ao mesmo tem
po a diferenciao da realidade e a diferenciao dos pensa
mentos (Bachelard, 1949: 131-132).
Perante a tica do saber ambiental - que observa as falhas
do iluminismo cientfico e do triunfalismo tecnolgico - o
progresso da cincia, empurrado pelo impulso de saber e por
188

sua vontade de controlar e dominar o real, provocou a destrui


o da natureza, exilando-a de sua terra natal, acelerando a
morte entrpica do planeta, subjugando as culturas forjadoras de sentidos e desconhecendo em sua passagem seus sabe
res. A objetividade da cincia deixou que lhe escorresse o real
que hoje fala em nome da natureza violada, denunciando o
poder dominador do conhecimento cientfico.
A emergncia do saber ambiental questiona as bases ti
cas e epistemolgicas da racionalidade cientfica e econmi
ca que fundam e mantm o projeto de modernidade que de
sembocou na crise ecolgica. Mas o que poderia a psicanlise
trazer a esta iniciativa? A pulso epistemoflica reata a aven
tura do conhecimento a partir da perspectiva aberta pelo sa
ber ambiental, como aquela falta de conhecimento que im
pulsiona um processo interminvel de produo de conheci
mentos (Leff, 1986/2000).
O encontro frente a frente entre saber ambiental e saber
psicanaltico no produz a ambientalizao da psicanlise
mediante uma introjeo de suas perspectivas epistemolgi
cas e polticas; tampouco permite psicanalisar o ambientalismo com o propsito de eliminar as subjetividades que o ha
bitam e sanear sua patologia discursiva, erradicando o discur
so perverso do desenvolvimento sustentvel. Tanto o saber
ambiental como a psicanlise compartilham a impossibilida
de de conhecer a verdade que impulsiona o saber, que ascen
de para os cimos da racionalidade cientfica, e destas alturas
se precipita sobre a natureza e a cultura.
Neste encontro de saberes emergem dois temas privilegia-'
dos sobre os quais discorrem a psicanlise e o saber ambiental:
1) A lei como limite a partir do qual se ordena a teoria
sobre o campo do possvel na ordem do real.
2) A relao entre o conhecimento, o saber e a verdade.

189

A I e i- lim it e e a p r o i b i o

Tanto a psicanlise como o saber ambiental se fundam


numa lei-limite a partir da qual se questionam os saberes
pr-cientficos e se organiza um novo campo terico. A cas
trao, a diviso dos sexos, o dipo e a proibio do incesto or
ganizam as formaes do inconsciente, objeto da psicanlise,
demarcando-o do biologismo e do energetismo pr-freudiano
que imperavam no campo da psicologia (Lacan, 1976). De
modo anlogo, o saber ambiental reconhece na segunda lei da
termodinmica a lei-limite que questiona a falsa fundamenta
o mecanicista da economia (Georgescu-Roegen, 1971). Da
se observa a destruio ecolgica e a morte entrpica causadas
pelo crescimento econmico, abrindo o campo construo
de uma racionalidade ambiental.
A degradao da natureza aparece nesta perspectiva como
efeito da racionalidade econmica que nega e desconhece a
natureza, que tenta reduzir e capitalizar a ordem da vida e da
cultura. Esta anlise se situa alm do psicologismo que v na
destruio da natureza o triunfo do instinto de morte sobre o
instinto de vida - de Tnatos sobre Eros. Pois o que o encon
tro da psicanlise com o saber ambiental descobre no uma
essncia autodestrutiva do ser humano, mas como sua pulso
para uma verdade impossvel de alcanar o lanou a uma epo
pia cientfica para dom inar a natureza, transferir seu in
sacivel desejo ordem do econmico, para um horizonte
ilimitado de crescimento que lhe vedado na ordem da cultu
ra pela lei de proibio do incesto. E neste rodeio que o
mal-estar da cultura se converte num processo destruidor da
vida e da natureza.
Pois caso se tratasse de deter um instinto de morte como
causa do ecocdio, pouco poderia fazer a conscincia am
biental para desativar suas determinaes genticas. Tra
ta-se ento de ver a destruio da natureza atravs do rodeio

190

do saber; de um saber que emerge da falta insacivel do co


nhecimento e que busca um ideal de completitude, um espe
tculo sem limites, um crescimento sem fronteiras, gerando
uma racionalidade que, em sua autojustifcao, se cega di
ante do limite. Por outro lado, a lei-limite abre um processo
emancipador do saber, forjador de utopias e de sentidos civilizatrios, pelos quais a cultura avana a partir do desejo de
vid)e da erotizao do mundo.
Aos olhos do saber ambiental, a economia fundou-se
numa lei (mecnica) fora da lei (simblica) da proibio, do
limite. Face cultura e ao inconsciente que se fundam na lei
de dipo e na proibio do incesto (onde o funcionamento da
lei no registro do simblico estrutura o real e funda o imagi
nrio), a ordem econmica se funda numa ideologia do pro
gresso infinito das foras produtivas; de uma escassez fictcia
que impulsiona a emergncia de uma cincia encarregada de
racionalizar recursos e equilibrar fatores produtivos. A eco
nomia aparece assim como um processo imaginrio que, sem
fundamento nas leis que instauram a ordem simblica e que
regem o real da natureza, gera uma hiper-realidade, uma de
formao, uma monstruosidade, uma metstase do real (Baudrillard, 1973).
As leis da termodinmica estabelecem o limite que leva a
ressignificar o processo econmico e a construir uma nova
economia fundada no real da entropia e nos processos de sig
nificao da cultura. A partir da se coloca a emergncia de
uma racionalidade ambiental, onde se articula o potencial da
natureza com a tecnologia e com a ordem da cultura. Num pa
ralelismo com a articulao da ordem simblica, imaginria e
real nas formaes do inconsciente, as formaes ambientais
integram a ordem (real) da natureza - aquela ordem ontolgica que existe antes da linguagem e da cultura - , atravs de
significados que provm da ordem (simblica) da cultura,
atravs do imaginrio do conhecimento e da tecnologia. A
191

entropia como lei-limite reata a ordem da natureza, a tcnica


e a cultura. A lei-limite trana os trs registros e os coloca em
tenso numa nova racionalidade produtiva.
O ecocdio da economia seu desconhecimento da natu
reza, sua precipitao para a morte entrpica do planeta por
sua autocomplacncia no progresso e sua embriaguez de cres
cimento. A crise ambiental atual mostra essa negao dos li
mites da produo que, em vez de ressignifcar a vida econ
mica, persiste em sua compulso repetio numa obsesso
pelo crescimento infinito. Neste sentido, o ecocdio no apa
rece como a manifestao primeira de uma pulso de morte,
mas como a imposio da racionalidade econmica que des
conhece e nega a lei-limite da natureza.
Nesta perspectiva, o saber ambiental no se enlaa com o
discurso economicista em busca de suas complementaridades, suas interfases sistmicas, suas relaes interdisciplinares. O ambiente emerge como sintoma do limite que deve re
organizar o processo produtivo; como irrupo de uma nova
racionalidade (no conhecimento, na produo) a partir da fal
ta, da ciso, da incompletitude; como ponto de fuga para a di
ferenciao de racionalidades culturais e estilos de vida.

C onhecim ento, saber, verdade

O saber ambiental e o saber psicanaltico avanam por di


ferenciao, no por fuso inter ou transdisciplinar. Ambos
se encontram na desnaturalizao da natureza e em sua ins
crio na ordem simblica. O saber ambiental um saber en
raizado na organizao ecossistmica da natureza, mas est
sempre incorporado subjetividade e ordem da cultura.
Desta maneira, a natureza como objeto de apropriao social
sempre uma natureza significada. O saber ambiental se de
marca assim do projeto de ecologizao do pensamento filo

192

sfico, da tica e das cincias sociais que geraram o ecologismo como ideologia.
Na emergncia do saber ambiental podemos encontrar
uma gnese similar ao advento do sujeito: num primeiro mo
mento reconhece no reflexo imaginrio do discurso ecologis
ta seu corpo desmembrado e fracionado. Esse ambientalismo
infantil busca recompor suas mutilaes no olhar especular
integrador que a teoria de sistemas, o pensamento da comple
xidade e os mtodos da interdisciplinaridade oferecem. O
ambientalismo entra em dilogo com os paradigmas estabe
lecidos, busca seus campos de complementaridade e, a ponto
de identificar-se com seu outro dominador no discurso do de
senvolvimento sustentvel, descobre a fora transformadora
de seu saber, sua pulso vital e seu desejo de emancipao; re
conhece a falta de conhecim ento que o im pele a d iferen
ciar-se e a no confundir-se com outros saberes. Por isso, o
saber ambiental desconstruo dos saberes consabidos e
construo, a partir de sua alteridade, de novos conhecimen
tos, de novas utopias, de novos direitos e novas identidades
que impulsionam a histria para frente.
A palavra nunca chega a tocar a coisa, o conceito jamais
se confunde com o processo que apreende e significa, o mito
sempre a dana ritual do real. Na modernidade surge o di
logo metafrico e dialtico entre o conceito e o real, entre a
natureza e a poesia. O conceito abstrato procura tocar a reali
dade emprica, a cincia dominar a natureza. O pensamento
da ps-modemidade dissolve o dilogo entre a palavra e a coi
sa, entre o smbolo e seu referente. A modernidade desembo
ca numa hiper-realidade irrefrevel e inapreensvel, num
jogo do cdigo que simula mas j no decodifica o real, na
dessubstantivao e no sem-sentido de toda teoria, na irreve
rente irreferenciabilidade de todo discurso, num processo
inelutvel para a morte entrpica (Baudrillard, 1973).

193

Saber ambiental e saber psicanalitico abrem novamente a


histria do conhecimento, o sentido do saber e o lugar do sujei
to. Ambos os saberes combatem as postulaes cientificistas
(estruturalistas) que pretendem eliminar o sujeito numa cres
cente objetividade do conhecimento. Assim, a afirmao sobre
a cincia como ideologia da supresso do sujeito (Lacan),
enfrenta a proposta a partir do estruturalismo de um processo
sem sujeito (Althusser). O saber ambiental movido pela pulso de conhecimento, mas surge como um saber personaliza
do, definido por interesses, sentidos existenciais e significados
culturais de sujeitos histricos. O saber ambiental implica co
locar em jogo a subjetividade na produo de conhecimentos,
e traz consigo uma apropriao subjetiva do saber para ser
aplicado em diferentes prticas e estratgias sociais.
O iluminismo cientfico busca a verdade na certeza do su
jeito da cincia, na coerncia lgica de seus enunciados, na
matematizao de suas funes. O saber psicanalitico e o sa
ber ambiental reconhecem a incerteza, a incomensurabilidade, a complexidade e a incompletitude do conhecimento. O
saber psicanalitico no pretende constituir-se numa cincia
do sujeito convertido em objeto de conhecimento. A psican
lise admite que o sujeito esse real incontornvel do qual
depende todo saber, mas que, por sua vez, no pode ser apre
endido pelo saber (Saal, 1998:127). A psicanlise no busca
esgotar as determinaes sobre o sujeito. Tem muito mais em
vista a disjuno entre o saber e a verdade; a verdade qual
faltam palavras para dizer-se. Da se desconstri a iluso do
projeto cientfico que busca a identificao do ser e da cin
cia, do conceito e do real, do sujeito e do objeto, das palavras
e das coisas. O saber ambiental emerge do campo de extemalidade dos ncleos de racionalidade cientfica. o indizvel,
o ignorado, o desconhecido pela cincia; ocupa o lugar da ver
dade, do real incontornvel pelas cincias.

194

Mas no devemos confundir a verdade com aquele im


pulso indizivel que arrasta cada sujeito ao saber, com a verda
de como projeto epistemolgico que busca a identidade entre
o saber e o real, problema que no se reduz a reconhecer a ver
dade como causa do saber. A impossibilidade de que o sujeito
saiba sua verdade no corresponde aos limites com os quais
se defrontam as estratgias tericas para construir conceitos e
objetos de conhecimento para apreender o real. Pois se a pala
vra nunca se identifica com a coisa, certamente a eficcia tec
nolgica fala da aproximao da cincia e do real, embora
isto gere o desconhecimento e a negao da prpria natureza
em sua vontade de domin-la.
Na psicanlise a verdade fala sem poder dizer-se; o into
cvel na palavra, o invisvel diante do olhar. A partir da cas
trao, da diviso dos sexos, a partir da falta em saber, a ver
dade impulsiona a busca do conhecimento. Da a disjuno
entre saber e verdade e a impossvel fuso do conhecimento
com a verdade e o real. O saber ambiental emerge da opresso
do conhecimento, do desconhecimento do saber gerado pelo
projeto cientfico, subjugando e fragmentando saberes, es
magando identidades, economizando e tecnologizando o co
nhecimento, fixando seu olhar na realidade emprica ou ele
vando-o idia abstrata e perfeio matemtica. Se no h
relao sexual que devolva ao sujeito sua incompletitude
constitutiva, o saber ambiental descobre que no h uma rela
o interdisciplinar capaz de cumular os vazios e desconheci
mentos das cincias para restituir racionalidade cientfica o
que perdeu de verdade e saber para constituir seu paradigma
de cientificidade.
Saber ambiental e psicanlise se encontram em sua re
sistncia a qualquer saber totalitrio, a todo imperialismo
cientfico (mesmo aquele proveniente da ecologia como
cincia das cincias, como saber da complexidade e das in
terdependncias). Ambos os saberes se encontram nessa
195

/*

pulso para a vida que incita a busca do conhecimento. Se a


psicanlise abre os canais do saber do indivduo diante do
impossvel encontro com a verdade, o saber ambiental abre
as vias da histria atravs da construo de novos valores,
saberes e conhecimentos.
O saber da psicanlise responde demanda do sujeito de
saber sua verdade. No tem em vista a histria nem as cin
cias; tem em vista a pulso bsica do ser humano a partir das
formaes do inconsciente. Sem dvida se nutre de outros
discursos tericos e filosficos para armar o saber que guia sua
prtica; a partir da encontra as razes profundas do mal-estar
na cultura e sabe o que as cincias no podem conhecer em
sua vontade de saber. Se na psicanlise o real e a verdade fa
lam sempre com vozes veladas, o saber ambiental descobre o
real da economia - a natureza negada - , falando a partir de
sua excluso na teoria e no discurso econmico.
O saber fonte de certezas e identificaes. O sujeito se
afirma pelo que acha que sabe. A psicanlise questiona toda
certeza que opera desconhecendo a verdade como causa. O
saber ambiental questiona a racionalidade cientfica que
cerceia a natureza e cerca a histria. Mas desencadeia novos
saberes, propicia o dilogo e hibridaes com o conheci
mento, gera novas identidades fundadas em sua relao com
saberes mutantes, implica processos de reincorporao e reapropriao de novos conhecimentos. O saber ambiental
combate pois as certezas de paradigmas legitimados e insti
tucionalizados e capta as manifestaes de outros saberes, de
outros sentidos e significaes, a partir dos quais se constroem novas utopias.
Na busca de sua verdade, o inconsciente lanou o sujeito
para identificaes coletivas com ideologias de massas que
geraram os dramas histricos produzidos pelos poderes tota
litrios e pelos fundamentalismos de nosso tempo. O saber

196

ambiental se confronta com a tenacidade das identificaes


com o saber disciplinar; alm do questionamento do saber
psicanalitico sobre o sujeito cientfico que emerge de sua autoconscincia e da certeza de sua existncia a partir de seu
pensar, o saber ambiental observa o sujeito formado num pa
radigma cientfico, de onde fala de certa maneira sobre o
mundo, adota certos gestos e ostentaes, finca seus valores
em sua cincia, e elabora suas certezas sobre o mundo que
ultrapassam o campo de sua prtica cientfica. Destas identi
dades surgem os interesses disciplinares como obstculos
epistemolgicos.
O saber ambiental olha assim a disperso do discurso da
sustentabilidade e das posies subjetivas que sustentam suas
narrativas. Abre-se assim um campo de confronto de identi
dades, sentidos e prticas do ambientalismo. E ali se forjam
novas identificaes com o saber no campo acadmico; fundam-se novas identidades culturais e se constituem novos
atores sociais em relao com as significaes diferenciadas
dos discursos da sustentabilidade.
Na perspectiva desta multiplicao de subjetividades no
campo do saber ambiental, a verdade como falta de conheci
mento desencadeia os desvarios do conhecimento em seu af
de apreender o real: lana o sentido emancipador do saber
para o campo do poder no saber (Foucault, 1980), onde se de
batem as diferentes posturas e imposturas perante o desen
volvimento sustentvel. Ali se enlaa esse real (formao do
inconsciente) que empurra ao saber com o real dos campos
epistemolgicos onde se produzem conhecimentos; o saber
da psicanlise dialoga com os objetos das cincias, com a his
tria e a linguagem a partir do real da castrao e das forma
es do inconsciente.
O real para o qual aponta a psicanlise to inacessvel
como inapreensvel o real que as cincias buscam capturar,

197

mas respondem a diferentes ordens ontolgicas e a diferentes


estratgias epistemolgicas: o primeiro est em relao entre o
saber consciente e a verdade do inconsciente; as cincias, entre
o conhecimento e as ordens da realidade ontolgica. O saber
psicanalitico tenta fazer o sujeito falar a partir de sua incompletitude fundamental e constitutiva para desencadear seu de
sejo; o saber ambiental faz com que o conhecimento avance a
partir de sua falta de saber para abrir os canais da histria.
Para a psicanlise a verdade indizvel lana o sujeito
fala, busca de saber. O saber ambiental, colocado na rbita
da construo social, fala dos interesses e utopias que mobi
lizam o conhecimento; legitima e racionaliza aes, entrela
ando-se nas tramas do poder. O saber ambiental fala dos
efeitos de dominao do conhecimento e da funo estratgi
ca do saber.
O saber psicanalitico discorre sobre a verdade. um sa
ber que sabe que no sabe, que cr saber porque impossvel
saber a verdade, que sabe que o sujeito no poder dizer a ver
dade que o impulsiona. um saber que sabe o que no poder
encontrar, mas que busca desencadear e desviar a pulso de
vida para outros saberes. Assim, a psicanlise como teoria do
inconsciente se atribui um saber que guia sua prtica. um
saber que afirma no saber o que lhe demanda o sujeito, mas
que deve saber como conduzir esta demanda de saber. E o sa
ber ambiental sabe que os saberes constitudos pela racionali
dade cientfica dominante aceleram a morte entrpica, e pro
cura abrir caminhos para a sustentabilidade atravs da consti
tuio de novos saberes.
Assim, a partir de seus enfoques tangenciais, psicanlise e
saber ambiental desconstroem as certezas da modernidade e
abrem novos horizontes de possibilidades vida e histria.

15 - U NIV ER SID A D E, IN TE R D ISC IPLIN A R ID A D E


E FO R M A O AM BIENTAL*

D ependncia tecnolgica e desenvolvim ento sustentvel

A crescente complexidade e o agravamento dos proble


mas socioambientais, gerados pelo triunfo da racionalidade
econmica e da razo tecnolgica que a sustenta, levaram a
colocar a necessidade de reorientar os processos de produo
e aplicao de conhecimentos, assim como a formao de ha
bilidades profissionais, para conduzir um processo de transi
o para um desenvolvimento sustentvel. Esta necessidade
maior nos pases perifricos, onde a fragilidade e dependn
cia de seus sistemas cientfico-tecnolgicos, a desvinculao
dos processos produtivos e a inadequao s suas condies
sociais, culturais e ambientais so causa e expresso de seu
subdesenvolvimento.
A dependncia cientfico-tecnolgica manifesta-se como
uma relao disfuncional entre o custo e as condies de
aquisio do conhecimento importado; nas capacidades de
cada pas, cada indstria e cada comunidade para sua apro
priao, adaptao e operao; no desaproveitamento e des
truio dos recursos naturais e culturais devido im planta
o de modelos tecnolgicos externos; e no intercmbio de
sigual entre produtos primrios e mercadorias tecnolgicas
estabelecido pelas condies do mercado. Esta dependncia
adquire novos significados na perspectiva do desenvolvi

* Texto redigido a partir do artigo Las cincias socialcs y la formacin ambiental a nivel
universitrio", Revista Interamericana de Planificacin, vol. XXI, n. 83-84, 1987,
p. 106-126.

199

UFPE

CFCH

BIBLIOTECA

SE TO f.U

mento sustentvel, face s novas formas de apropriao ci


entfica e tecnolgica da natureza e s estratgias da nova
ordem mundial para o manejo sustentvel dos recursos am
bientais do planeta.
O discurso desenvolvimentista definiu a crena de que a
transferncia de tecnologia moderna seria o meio mais eficaz
para reduzir as disparidades entre os pases industrializados e
os pases em desenvolvimento. Acreditou-se que uma articu
lao funcional do sistema cientfico-tecnolgico ao sistema
econmico e produtivo estabelecido, assim como o aprovei
tamento das vantagens comparativas oferecidas pela dotao
de recursos humanos, naturais e tecnolgicos de cada pas,
fecharia a brecha entre pases ricos e pobres, dissolvendo as
desigualdades regionais e sociais internas num processo de
homogeneizao tecnolgica e cultural.
Neste sentido, a agenda econmico-ecolgica da globali
zao refora a dependncia cientfico-tecnolgica dos pa
ses do Sul, ao exigir a transferncia de tecnologias limpas dos
pases do Norte (em condies preferenciais), em vez de prio
rizar o fortalecimento de uma capacidade cientfica e tecno
lgica prpria, destinada a incrementar o potencial ambiental
e o aproveitamento endgeno de seus recursos naturais.
Nesta problemtica de dependncia e desenvolvimento
desigual, a crise ambiental marca os limites ecolgicos e so
ciais da racionalidade produtiva dominante. Da nasce uma
conscincia ambiental que enfrenta o mito do desenvolvimentismo e a esperana de alcanar os benefcios da globa
lizao econmico-ecolgica. As estratgias de apropria
o da natureza (a biodiversidade) e o controle dos equilbrios ecolgicos (a mudana climtica) dos centros de po
der econmico, cientfico e tecnolgico dos pases do Norte
geram uma desigual distribuio dos custos e potenciais
ecolgicos, assim como das oportunidades de acesso e apro

veitamento dos recursos do planeta, nos nveis nacional, re


gional e mundial.
A internacionalizao da racionalidade econmica e tec
nolgica dominante provocou a superexplorao dos recur
sos e a degradao do potencial produtivo dos ecossistemas
dos pases subdesenvolvidos. A produo de mercadorias,
orientada pela maximizao dos lucros e dos excedentes eco
nmicos a curto prazo, gerou processos crescentes de conta
minao da atmosfera, de solos e recursos hdricos; desmatamento, eroso e desertificao; perda de fertilidade dos solos,
de biodiversidade e de produtividade de seus ecossistemas;
destruio das prticas tradicionais e valores culturais consti
tutivos da diversidade tnica e das identidades dos povos;
falta de estmulos ao desenvolvimento cientfico-tecnolgico
para gerar uma capacidade endgena para o uso sustentvel
dos recursos.
A partir de uma perspectiva ambiental, a articulao dos
conhecimentos existentes com o sistema econmico vigente
orienta a pesquisa cientfica, a inovao tecnolgica e a for
mao de profissionais s demandas explcitas do mercado
e do aparelho produtivo instalado, desestimulando a produ
o de conhecimentos e capacidades para construir uma ra
cionalidade ambiental. A perspectiva ambiental do desen
volvimento subverte e transcende as polticas econmicas,
tecnolgicas e educativas prevalecentes, orientando os pro
cessos produtivos para o aproveitamento do potencial am
biental de cada regio, fundado na articulao de seus siste
mas ecolgicos, tecnolgicos e culturais, para satisfazer as
necessidades bsicas e melhorar a qualidade de vida da po
pulao. Esta estratgia requer polticas educativas e de
cincia e tecnologia que gerem os conhecimentos, capacida
des e habilidades para conduzir um processo endgeno de de
senvolvimento sustentvel.

201

A reorientao das atividades acadmicas e da pesquisa


que leva construo de uma racionalidade ambiental impli
ca a incorporao do saber ambiental emergente nos paradig
mas tericos, nas prticas disciplinares de pesquisa e nos
contedos curriculares dos programas educacionais. Este sa
ber se concretiza em contextos sociais, geogrficos e cultu
rais particulares e encontra condies desiguais de assimila
o nas diferentes disciplinas e nas instituies de pesquisa e
de educao superior. A questo ambiental gera assim um sa
ber que leva a uma transformao dos conhecimentos, dos
contedos educacionais e da gesto social dos recursos natu
rais, reorientando os sistemas de pesquisa, de educao e de
produo.

Universidade, sociedade e am biente

Embora as universidades e instituies de educao su


perior gozem de autonomia formal (liberdade de pesquisa e
de ctedra), suas atividades acadmicas so afetadas pelos
valores dominantes da sociedade na qual esto inscritas. Sua
articulao com estas se estabelece atravs da demanda ex
pressa de profissionais portadores de conhecimentos e de ha
bilidades teis e funcionais para o sistema, e da canalizao
de recursos que repercutem na orientao de suas atividades.
Deste modo, o mercado define vocaes e cria interesses pro
fissionais que internalizam a funo eficientista, produtivista
e utilitarista da racionalidade econmica dominante na for
mao de capital humano.
A valorizao do conhecimento, a capacidade tcnica e
as habilidades profissionais por parte da sociedade repercu
tem nas orientaes adotadas pelo trabalho acadmico nas
universidades. O prestgio social atribudo ao professor e ao
pesquisador, os estmulos e obstculos ao desenvolvimento

202

de linhas temticas dentro dos paradigmas dominantes em


cada disciplina, as demandas explcitas de profissionais no
mercado de trabalho, o sentido de participao no processo
de produo e transmisso do conhecimento, as aspiraes
da ascenso social pela aquisio de ttulos e competncias
profissionais, assim como a remunerao e as possibilida
des de realizao pessoal no trabalho intelectual e docente
produzem um conjunto de motivaes e frustraes que in
fluem na organizao dos programas de ensino e de pesquisa
nas universidades.
Estas influncias e interesses determinam as possibilida
des de transformar as estruturas educacionais mediante a ino
vao de mtodos pedaggicos, a renovao de planos de es
tudo, a reorganizao curricular ou a reorientao das ativi
dades cientficas nas universidades. Estas condies sociais
do trabalho acadmico se traduzem em estmulos ou desestmulos de professores, pesquisadores e estudantes para intro
duzir novos projetos de formao profissional e de pesquisa
cientfica. Neste contexto se coloca o projeto de incorporar o
saber ambiental nas universidades.
A reorientao da pesquisa, a reelaborao dos contedos
curriculares e dos mtodos pedaggicos, na perspectiva do
desenvolvimento sustentvel, implicam a construo de um
saber ambiental e sua internalizao nos paradigmas cientfi
cos e nas prticas docentes que prevalecem. Este processo se
defronta com obstculos que provm da institucionalizao
dos paradigmas dominantes, legitimados e arraigados nos
critrios de valorizao do conhecimento no meio acadmico
e na sociedade em seu conjunto. A formao ambiental se
projeta assim a contracorrente das demandas e interesses da
vida acadmica das universidades e da racionalidade econ
mica dominante.

As perspectivas metodolgicas e os contedos concretos


dos programas educacionais relativos ao ambiente dependem
da prpria conceitualizao da problemtica ambiental, dos
processos que a constituem e de sua inscrio dentro de uma
racionalidade social e um determinado processo de desenvol
vimento. As condies de dominao econmica e de depen
dncia tecnolgica dos pases do Terceiro Mundo, a caracte
rizao de suas causas e seus efeitos sobre a superexplorao
de seus recursos e a degradao de seus ecossistemas, sua di
versidade tnica e seu potencial ecolgico para um desenvol
vimento alternativo fazem com que a questo ambiental apa
rea como uma dimenso mais complexa do que nos pases
industrializados.
No obstante os diferentes significados que adota nos
pases do Norte e do Sul, o conceito de ambiente vem evolu
indo de uma perspectiva naturalista ou ecolgica para a in
corporao dos processos sociais que determinam a proble
mtica ambiental (Leff [coord.], 1986, 2000; Leff [coord.],
1994)'. Apesar desta evoluo conceituai, nos programas de
educao ambiental predominou uma viso ecologista. Neste
sentido, incorporaram-se conceitos bsicos de ecologia, como
tambm de tcnicas de avaliao e controle de impactos am
bientais nas carreiras tradicionais. Menores tm sido os es
foros por ambientalizar as cincias sociais e por incorpo
r-las produo de um saber ambiental e dos conhecimentos

1. A ateno conccntrou-sc cm primeiro lugar sobre os problemas de conservao dos re


cursos naturais c de preservao da vida animal c vegetal (...) de um ambiente conside
rado essencialmente cm seus aspectos biolgicos c fsicos, passou-se a uma concepo
mais ampla, que d lugar a seus aspectos econmicos c socioculturais, c que sublinha
melhor as correlaes existentes entre esses diversos aspectos. (...) A concepo do
ambiente, reduzida a seus aspectos naturais, no permite apreciar nem as interaes en
tre seus elementos, nem a contribuio que as cincias sociais podem trazer compre
enso c ao melhoramento do ambiente humano. (...) Sc c verdade que os aspectos biol
gicos c fsicos constituem a base natural do ambiente humano, as dimenses sociocul
turais c econmicas definem (...) as orientaes c os instrumentos conceituais e tcni
cos que permitem ao homem compreender c utilizar melhor os recursos da biosfera
para a satisfao de suas ncccssidadcs (Uncsco, 1980: 22-23).

204

necessrios para construir uma racionalidade ambiental


(Leff, 1994b f.
Saber ambiental e transform aes do conhecim ento no
processo educacional

A racionalidade econmica dominante gerou formaes


tericas e ideolgicas que legitimam os valores do mundo
ocidental, como tambm os meios cientficos e tecnolgicos
que buscam elevar a produtividade das foras produtivas. O
interesse social inseriu-se assim no desenvolvimento histri
co das cincias e nos paradigmas de conhecimento que domi
nam as prticas acadmicas e de pesquisa. Com a emergncia
da crise ambiental, o processo educacional orientou um pro
cesso de conscientizao para regular condutas sociais que
evitem efeitos negativos sobre o ambiente e criar habilidades
tcnicas para resolver problemas ambientais. A educao re
lativa ao ambiente concebe-se como um treinamento em
proteo ambiental, ou como uma instruo que permita
aos estudantes resolver problemas ambientais e lhes d uma
viso e convices como base para um comportamento res
ponsvel com a natureza (Hundt, 1986: 41). So apenas in
cipientes os programas de formao ambiental orientados
para a construo de uma racionalidade alternativa, capaz de
compreender, promover, mobilizar e articular os processos
naturais, tecnolgicos e sociais que abram as opes para ou
tro desenvolvimento.
A perspectiva ambiental do desenvolvimento no s ques
tiona os comportamentos da sociedade da opulncia e da
abundncia diante dos limites fsicos que se opem sua con
servao e expanso. Implica tambm a reformulao crtica
2- Na Amcrica Latina so ainda incipicntcs os programas dc cducao ambiental no campo
das cincias sociais, sintoma da distncia que existe entre uma conccitualizao pr
pria sobre a problemtica ambiental do desenvolvimento c sua incorporao nos pro
gramas dc pesquisa c dc formao (PNUMA, 1985, 1995; PNUMA/Uncsco, 1988).

205

dos paradigmas do conhecimento nos quais se aninharam


formaes ideolgicas que respondem aos interesses de clas
ses e de grupos sociais que apiam este modelo de desenvol
vimento. Destas teorias surgem os instrumentos de planeja
mento e os critrios de tomada de decises dos agentes eco
nmicos que afetam as formas de valorizao e apropriao
dos recursos naturais, assim como os processos de degrada
o ambiental e a distribuio de seus custos econmicos e
ecolgicos.
A tica ambiental promove uma mudana de atitudes, as
sociada transformao dos conhecimentos tericos e prti
cos nos quais se funda a racionalidade social e produtiva do
minante. Os requisitos de conhecimentos para a construo
de uma racionalidade ambiental dependem da perspectiva
ideolgica e poltica que deu origem sua demanda. Esta de
termina as estratgias conceituais e metodolgicas para a pro
duo de conhecimentos, reorientando a pesquisa e o desen
volvimento tecnolgico. Isto no quer dizer que todos os pa
radigmas cientficos se vejam questionados pelas diferentes
perspectivas ideolgicas dentro das quais se prope a proble
mtica ambiental, ou que os recursos tcnicos provenientes
dos conhecimentos especializados existentes no possam
aplicar-se soluo de problemas ambientais pontuais: anli
se de toxidez, tratamento de guas, reciclagem de lixo, tecno
logias limpas e economia de energia.
Muitos programas de pesquisa necessrios para induzir
um manejo sustentvel de recursos no questionam os para
digmas, mtodos e tcnicas de diversos ramos cientficos.
Assim, os estudos sobre a capacidade de carga dos ecossiste
mas, sobre sua produtividade ecolgica e as condies de re
generao de seus recursos sujeitos a regimes alternativos de
manejo integrado e de culturas combinadas, no discutem as
teorias e mtodos correntes da ecologia. Da mesma maneira,
o estudo de recursos potenciais, de sua produtividade biol
gica e suas formas de aproveitamento gera novos objetos de

206

pesquisa, mas no novos objetos tericos ou mtodos de ex


perimentao para a fitologia, a biotecnologia, a toxicologia
ou a tecnologia de processos.
Entretanto, na anlise das causas, dos fatores condicionantes e das vias no tcnicas de resoluo da problemtica
ambiental, articulam-se processos de diversas ordens de ma
terialidade que remetem reconstruo do conhecimento.
Sob esta perspectiva, a problemtica ambiental requer a cria
o de um corpo complexo e integrado de conhecimentos so
bre os processos naturais e sociais que intervm em sua gne
se e em sua resoluo. Neste sentido, o potencial ambiental
de cada regio integra as condies ecolgicas, culturais e
tecnolgicas que reorganizam a produo na perspectiva de
um desenvolvimento sustentvel.
A construo desta racionalidade exige a transformao
dos paradigmas cientficos tradicionais e a produo de no
vos conhecimentos, o dilogo, hibridao e integrao de sa
beres, assim como a colaborao de diferentes especialida
des, propondo a organizao interdisciplinar do conhecimen
to para o desenvolvimento sustentvel. Isso gera novas pers
pectivas epistemolgicas e mtodos para a produo de co
nhecimentos, assim como para a integrao prtica de diver
sos saberes no tratamento de um problema comum (Apostei
et al., 1975). Traam-se assim novas estratgias tericas para
a produo cientfica e a inovao tecnolgica, orientadas pe
los problemas da gesto ambiental e pelas perspectivas do de
senvolvimento sustentvel (Leff [coord.], 1986, 2000).
A necessidade de compreender a complexidade da pro
blemtica ambiental, bem como os mltiplos processos que a
caracterizam, provocou um questionamento da fragmenta
o e da compartimentalizao de um saber disciplinar, inca
paz de explicar e resolver esta problemtica. Mas a retotalizao do saber que a problemtica ambiental requer no a
soma nem a integrao dos conhecimentos disciplinares her
dados. A inter e transdisciplinaridade que o saber ambiental
207

exige no a busca de um paradigma globalizante do conhe


cimento, a organizao sistmica do saber e a uniformizao
conceituai por meio de uma metalinguagem interdisciplinar
(Leff, 1981). Alm do propsito de gerar um paradigma oniabrangente, de ecologizar o saber ou de formular uma metodo
logia geral para o desenvolvimento do conhecimento, o saber
ambiental problematiza o conhecimento, mas sem desconhe
cer a especificidade das diferentes cincias historicamente
constitudas, ideologicamente legitimadas e socialmente ins
titucionalizadas (Leff, 1986).
O que a problemtica ambiental prope s cincias quanto produo de conhecimentos - e s universidades quanto formao de recursos humanos - transcende a cria
o de um espao acadmico formado pela integrao das
disciplinas tradicionais ou a gerao de um campo homog
neo e totalizador das cincias ambientais, de valor univer
sal. A incorporao do saber ambiental s prticas cientficas
e docentes vai alm de uma exigncia de atualizao dos cur
rculos universitrios a partir da internalizao de uma di
menso ambiental e de um pensamento ecolgico, generalizvel aos diferentes paradigmas do conhecimento.
O saber ambiental no nasce de uma reorganizao sist
mica dos conhecimentos atuais. Esta se gera atravs da trans
formao de um conjunto de paradigmas do conhecimento e
de formaes ideolgicas, a partir de uma problemtica so
cial que os questiona e os ultrapassa. O saber ambiental se
constri por um conjunto de processos de natureza diferente,
que gera sentidos culturais e projetos polticos diversos, que
no cabem num modelo global, por holstico e aberto que ele
seja. A lgica dos processos ecolgicos, culturais e tecnol
gicos envolvidos est integrada com a racionalidade das for
maes tericas, das organizaes produtivas, das estruturas
institucionais e de interesses sociais diversos, onde se mobili
za e se concretiza o potencial para a construo de uma racio
nalidade ambiental que conduz as prticas do desenvolvi
mento sustentvel.
208

A transformao do conhecimento induzida pelo saber


ambiental um processo mais complexo do que o da intemalizao de uma nova dimenso no corpo das diferentes dis
ciplinas cientficas e tcnicas estabelecidas. Cada cincia,
cada disciplina impe suas condies tericas e institucio
nais para a produo e intemalizao de um saber ambiental,
num processo desigual e heterogneo do qual emergem as
disciplinas ambientais. Algumas formaes tericas so mais
dcteis mestiagem e ao amlgama de saberes, como o
mostram os atuais paradigmas das disciplinas antropolgicas
que incorporaram os conceitos e mtodos das anlises ener
gticas e ecossistmicas nos estudos da organizao produti
va e das sociedades tradicionais (Vessuri, 1986). Outros para
digmas, como os da economia, apresentam estruturas concei
tuais mais resistentes incorporao dos processos ecolgi
cos, o longo prazo, os valores humanos e as significaes cul
turais no clculo econmico (Gutman, 1986).
A produo de um saber ambiental, assim como sua incor
porao nos programas universitrios de pesquisa e docncia
so processos atravessados por relaes de poder. A elabora
o de programas de educao ambiental se sustenta numa
anlise crtica das condies de assimilao do saber ambien
tal dentro dos paradigmas legitimados do conhecimento, na emer
gncia de novos conceitos e mtodos das disciplinas ambien
tais e na elaborao de mtodos pedaggicos para a transmis
so do saber ambiental. Nestes processos se elaboram os con
tedos curriculares de novas carreiras ou especializaes am
bientais e se esboam os mtodos para seu ensino.

Interdisciplinaridade e educao am biental

A problemtica ambiental irrompeu com a emergncia de


uma complexidade crescente dos problemas do desenvolvi
mento, exigindo a integrao de diversas disciplinas cientf209

cas e tcnicas para sua explicao e sua resoluo. Desta for


ma, props-se a reconstruo do conhecimento disciplinar a
partir de enfoques holsticos e aproximaes sistmicas para
a formao de novas habilidades profissionais. A interdisciplinaridade no terreno educacional surge como um projeto
pedaggico com o propsito de treinar inteligncias capazes
de apreender, quase na forma de uma percepo gestltica, a
unidade do real (Boisot, 1975).
Desde a conferncia de Estocolmo sobre o Meio Ambi
ente Humano, celebrada em 1972, a educao ambiental foi
apresentada como um meio prioritrio de alcanar os fins de
um desenvolvimento sustentvel. Depois, a Conferncia Intergovernamental de Educao Ambiental, celebrada em Tbilisi,
em 1977, estabeleceu os princpios gerais que deviam orien
tar os esforos de uma educao relativa ao ambiente. A edu
cao ambiental entende-se, portanto, como a formao de
uma conscincia fundada numa nova tica que dever resis
tir explorao, ao desperdcio e exaltao da produtivida
de concebida como um fim em si mesma. Este processo de
formao e conscientizao
no s deve sensibilizar, m as modificar as atitudes e fazer
adquirir os novos enfoques e conhecimentos [que] a interdisciplinaridade exige, isto , a cooperao entre as disci
plinas trad icio n ais indispensveis para apreender a
complexidade dos problemas do ambiente e para a formu
lao de suas solues (Unesco, 1980: 8-19)3 .

No obstante a validade do propsito interdisciplinar no


campo do saber ambiental, avanou-se pouco desde seus prin
cpios gerais para novas formas institucionais de organizao
3. A educao relativa ao ambiente (...) tem como meta permitir ao ser humano compreen
der a natureza complexa do ambiente, tal como ele resulta da interao dc seus aspec
tos biolgicos, fisicos, sociais, econmicos c culturais. (...) Em conseqncia (...) de
ver ofcrcccr (...) os meios para interpretar a interdependncia desses diversos ele
mentos no espao e no tempo, para favorecer uma utilizao mais sensata c prudente
dos recursos do universo para a satisfao das necessidades da humanidade" (Uncsco/Uncp, 1985: 12).

210

e avaliao da pesquisa cientfica, novos mtodos pedaggi


cos que incorporem o pensamento da complexidade e o saber
ambiental em novos programas educacionais orientados para
o desenvolvimento sustentvel, fundado numa racionalidade
ambiental. A experincia mostrou a rigidez institucional das
universidades, onde o conhecimento continua compartimentado em campos disciplinares, em centros, faculdades, insti
tutos e departamentos.
O saber ambiental mais do que um conhecimento com
posto pelo amlgama dos saberes atuais ou pela conjuno
das diversas disciplinas para resolver um problema concreto.
O saber ambiental questiona os paradigmas dominantes do
conhecimento para construir novos objetos interdisciplinares
de estudo. Esta prtica terica se d dentro de cada cincia e
este conhecimento transformado que deve ser incorporado
nos novos programas educacionais. Neste sentido, a interdisciplinaridade na produo de conhecimentos e nos processos
educacionais enfrenta obstculos epistemolgicos, metodo
lgicos e institucionais. Longe disto, a interdisciplinaridade
na educao relativa ao ambiente se tem apresentado como
uma viso meramente instrumental de aplicaes do conhe
cimento, como o propsito de
desenvolver uma pedagogia de projetos interdisciplinares
com vistas a realizar uma ao especfica concernente ao
ambiente. Neste momento, as diferentes disciplinas tradi
cionais no existem mais por si mesmas (...) elas se conver
tem em instrumentos indispensveis realizao desse
projeto. O ponto de partida no mais a disciplina mas um
projeto educativo baseado na ao a realizar frente ao am
biente, propondo solues alternativas a um problema, ou
chegando a um ordenamento do espao, vinculado com um
conjunto de objetivos a alcanar (...). Em funo das neces
sidades inerentes ao projeto [as disciplinas] juntam seus
esforos para estudar o mesmo fenmeno atravs de ticas
diferentes e complementares (Unesco/Unep, 1985: 15).

211

A interdisciplinaridade na educao ambiental orientou-se


por um fim prtico, perdendo de vista as bases tericas e epistemolgicas que estabelecem as condies para a articulao
de saberes orientada por uma racionalidade ambiental4. Po
rm, as cincias no se submetem sem conflitos e resistncias
a um projeto de integrao proveniente de uma demanda ex
terna, seja por um projeto educativo ou pela necessidade de
resolver um problema prtico. Sua possvel integrao de
pende de sua capacidade diferenciada para assimilar um sa
ber ambiental complexo numa perspectiva comum de anli
se. Em muitos casos, a cooperao interdisciplinar transcen
de a integrao dos saberes disponveis, induzindo um pro
cesso de reorganizao de conhecimentos, mtodos e tcni
cas de diversas disciplinas, que transformam seus conceitos e
abrem novos campos de aplicao.
Abre-se a uma diversidade de mtodos interdisciplina
res, dentro da especificidade terica das disciplinas e da espe
cificidade ontolgica dos processos que caracterizam uma
problemtica ambiental5. Este princpio epistemolgico e me
todolgico necessrio para evitar todo reducionismo das
complexas causas desta problemtica, como tambm para
orientar os processos de pesquisa e as aes sociais para a
construo de uma racionalidade ambiental, para caminhar
rumo a um desenvolvimento sustentvel.

4. Para uma anlise crtica do projeto interdisciplinar, a partir dc uma perspectiva epistemolgica crtica e da perspectiva da Amrica Latina, cf. Follari, 1982 c 1990; Leff (comp.)
1977; Leff, 1981, 1986, 2001.
5. As disciplinas e campos que devem conjugar-se possuem, cada qual, um corpus distin
tivo dc conhecimentos, um complexo caracterstico dc estruturas tericas c estratgias
heursticas, c usam uma variedade dc mtodos c tcnicas para desenvolver c expandir
esse corpo dc conhecimentos c dc explicaes estruturais que constitui efetivamente a
disciplina, com seus pressupostos filosficos [ontolgicos] distintivos c inclusive conflitivos. E claro que estes traos que caracterizam as vrias disciplinas no tm ordens
dc importncia iguais c constantes. No existe um caminho nico para a atividade in
terdisciplinar bem-sucedida, no h uma soluo nica para conseguir uma integrao
interdisciplinar (Moss, 1986: 75-76).

212

Os conhecimentos e mtodos necessrios para compre


ender e resolver uma problemtica ambiental dependem das
condies geogrficas, ecolgicas, polticas, econmicas e
culturais que constituem o entorno no qual se inserem as uni
versidades para formar profissionais competentes. neste
ambiente que repercute a aplicao dos conhecimentos gera
dos nas prticas sociais e na organizao produtiva de dife
rentes comunidades. A partir das diferentes perspectivas con
ceituais e contextos sociais, nos quais se inscreve a educao
ambiental, podem ser definidos diversos graus de incorpora
o da dimenso ambiental6.
A reestruturao de contedos de diferentes matrias e a
reorientao dos temas de estudo das disciplinas tradicionais
implicam um processo de produo e transformao do co
nhecimento para a elaborao de contedos ambientais de di
versas matrias, carreiras e ps-graduaes. Nesta perspecti
va, a educao relativa ao ambiente implica mudanas nos
contedos educacionais que vo alm de uma melhor inte
grao das diversas disciplinas contidas nos programas curri
culares tradicionais. Os objetivos da educao ambiental no
se alcanam com o ensino de mtodos sistmicos, com uma
prtica pedaggica interdisciplinar ou com a incorporao de
uma matria de carter integrador - a ecologia - dentro dos
programas existentes. A educao ambiental exige a criao
de um saber ambiental e sua assimilao transformadora s
disciplinas que devero gerar os contedos concretos de no
vas temticas ambientais.
6. Estas modalidades vo da simples introduo dc noes sobre o ambiente nas discipli
nas tradicionais total integrao delas cm tomo dc um projeto dc ao comunitria so
bre o ambiente, passando pelas convergncias dc disciplinas que apresentam algumas
afinidades conceituais c metodolgicas. (...) Entre as modalidades dc incorporao da
educao relativa ao ambiente (...) convem assinalar a reorientao dos temas de estu
do das disciplinas tradicionais. (...) Entretanto, a via mais recomendvel parece ser a de
revisar c reestruturar o conjunto de contedos dc diferentes matrias (...). Enfim, o m
todo mais complexo, mas talvez tambm o mais satisfatrio, consiste cm romper os
compartimentos tradicionais e integrar o contedo de diversas matrias do programa
num marco ligado aos problemas principais do ambiente (Unesco, 1980: 39-40).

213

O saber am biental nas cincias naturais,


tecnolgicas e sociais

A questo ambiental no apenas um problema ecolgi


co ou tcnico. Sua soluo no se reduz a incorporar normas
ecolgicas aos agentes econmicos ou dispositivos tecnol
gicos aos processos produtivos. O saber ambiental se consti
tui a partir de uma nova percepo das relaes entre proces
sos naturais, tecnolgicos e sociais, na qual estes ltimos
ocupam um lugar preponderante em sua gnese e em suas
vias de resoluo.
A produo e a incorporao do saber ambiental no pro
cesso de desenvolvimento e nas prticas acadmicas vincula-se aos interesses e comportamentos de diversos atores so
ciais (empresrios, funcionrios, planejadores, produtores e
consumidores, cientistas e tecnlogos, comunidades locais
e educadores) que incidem na percepo e uso dos recursos
reconhecidos e potenciais, na organizao da produo e na
inovao de padres tecnolgicos para sua explorao e
transformao, bem como nos hbitos de consumo da socie
dade. Assim, a conscincia ambiental promove aes e mo
biliza foras sociais que propiciam o aproveitamento sus
tentvel dos recursos e a reduo dos nveis de contamina
o, melhorando as condies ambientais e a qualidade de
vida da populao.
A intemalizao do saber ambiental nas disciplinas natu
rais, tecnolgicas e sociais um processo desigual. As cin
cias sociais so talvez as mais resistentes, pois nelas se incor
poraram os paradigmas tericos que, partindo de uma filoso
fia natural e de uma praxeologia mecanicista, cristalizaram
nos princpios do direito privado, do contrato social, a racio
nalidade econmica e uma razo tecnolgica, legitimando as
estruturas de poder, os arranjos institucionais e a organizao

214

produtiva que conformaram a racionalidade social contra natura da civilizao moderna.


A incorporao do saber ambiental s cincias naturais
opera-se como um avano mais orgnico no desenvolvi
mento de seus paradigmas tradicionais (os desenvolvimentos
da ecologia no terreno da biologia). Por sua vez, as discipli
nas tecnolgicas desempenham uma funo instrumental
dentro da racionalidade econmica, e seus desenvolvimentos
para adaptar-se aos objetivos do desenvolvimento sustent
vel no transtornam os princpios fsicos, biolgicos, mec
nicos e termodinmicos nos quais se fundam. A incorporao
de normas ecolgicas e a internalizao de custos ambientais
ao projeto de equipamentos e de processos produtivos modi
fica os projetos tecnolgicos para gerar tecnologias mais lim
pas e melhor adaptadas aos sistemas ecolgicos. A inovao
tecnolgica orientada para o desenvolvimento sustentvel
abre assim novos campos de pesquisa (biotecnologia, tecno
logia ecolgica), mas no modifica as leis fsicas e biolgicas
nas quais se fundam os processos tecnolgicos.
Entretanto, a construo de uma racionalidade ambiental
implica novas formas de organizao social e produtiva, va
lores culturais, formas de significao e relaes de poder
que impem a transformao das disciplinas sociais que ex
plicam os processos ideolgicos e o comportamento dos ato
res sociais que participam nestes processos. Desta maneira,
os movimentos sociais em torno de seus direitos culturais e
da apropriao dos recursos naturais esto gerando novos
princpios jurdicos; a internalizao dos custos ambientais, a
valorizao dos recursos naturais e as consideraes a longo
prazo reclamam um novo paradigma econmico. A constru
o de uma racionalidade ambiental implica pois a desconstruo da concepo mecanicista do processo econmico,
que se traduziu em instrumento de explorao dos recursos
naturais e de controle social.
215

A problemtica ambiental gera novas perspectivas para a


anlise sociolgica dos movimentos sociais: sobre os interes
ses e valores que mobilizam um a tomada de conscincia so
bre a explorao excessiva dos recursos naturais, a degrada
o ambiental, a perda de valores culturais e a destruio de
prticas tradicionais; sobre a desigual distribuio dos custos
ecolgicos do crescimento econmico e a participao social
na gesto dos recursos das comunidades; sobre os processos
de inovao tecnolgica e organizao produtiva para a autogesto econmica de seus recursos; sobre a reestruturao do
Estado e a participao dos cidados na organizao institu
cional e no processo de tomada de decises.
A incorporao do saber ambiental - constitudo por es
tes processos sociais - s disciplinas naturais e tecnolgicas
vai alm da internalizao de critrios ecolgicos na anlise
das relaes sociedade-natureza e nos estudos das disciplinas
sociais, geogrficas, etnolgicas e antropolgicas (geografia
humana, antropologia ecolgica, ecologia humana, sociobiologia, etnoecologia, etc.). O saber ambiental questiona por
tanto os reducionismos ecologistas e energetistas, como tam
bm o determinismo biolgico e geogrfico destas discipli
nas; partindo da gera estudos mais complexos e concretos
sobre a articulao dos processos que incidem num contexto
social e num espao geogrfico, integrando as condies so
ciais, polticas, econmicas e culturais aos fenmenos natu
rais (ecolgicos, geofsicos) que incidem nos processos pro
dutivos de uma formao social.
A incorporao destes aspectos sociolgicos do saber
ambiental s disciplinas tecnolgicas introduz novas consi
deraes para a avaliao do impacto ambiental, para a loca
lizao industrial, o projeto urbano, o desenvolvimento tec
nolgico e a produo agrcola. Estes critrios ambientais reorientam a inovao dos processos produtivos para sistemas
tecnolgicos apropriados, que integram as condies ecol

216

gicas de cada regio, bem como os valores culturais e as con


dies de assimilao e apropriao destas tecnologias pelos
produtores diretos e pelas comunidades locais. Assim, os
processos tecnolgicos se orientam para a conservao e de
senvolvimento do potencial ambiental de cada regio, para
satisfazer as necessidades bsicas e melhorar a qualidade de
vida de seus habitantes.
Deste modo, a construo de uma racionalidade ambien
tal implica a incorporao dos critrios sociolgicos do saber
ambiental na formao de economistas, eclogos, tecnlo
gos, engenheiros, empresrios e administradores pblicos, a
fim de que estes critrios se convertam em princpios norma
tivos de sua prtica profissional.

Incorporao do saber am biental no nvel universitrio

A ambientalizao da educao um processo mais com


plexo do que a ensamblagem de disciplinas dispersas, que sua
integrao sistmica e a colaborao de especialistas proveni
entes de diversos campos do conhecimento para tratar (pesqui
sar, ensinar) um problema em comum. A produo e a incor
porao do saber ambiental nas universidades se d num pro
cesso de abertura dos paradigmas tericos, das barreiras insti
tucionais e dos interesses disciplinares, onde se demarcam as
prticas acadmicas dos centros de educao superior.
Esta transgresso da ordem universitria no s requer
conhecimento dos obstculos a salvar para a reorganizao
dos saberes constitudos, mas tambm uma reflexo sobre a
natureza do saber ambiental que se pretende inscrever em
suas prticas de pesquisa e docncia, sobretudo no mbito
das cincias sociais (Leff [coord.], 1994).
A incorporao do saber ambiental na formao profis
sional requer a elaborao de novos contedos curriculares
de cursos, carreiras e especialidades. A formao numa disci

217

plina ambiental implica a construo e legitimao desse sa


ber, sua transmisso na aula e sua prtica no exerccio profis
sional. A formao do saber ambiental, sua disperso temti
ca e a especificidade de suas especializaes depende das
transformaes possveis dos paradigmas cientficos tradi
cionais onde se insere o saber ambiental. A orientao da for
mao de habilidades profissionais deve considerar o con
texto geogrfico, cultural e poltico no qual devero exer
cer-se, assim como as problemticas ambientais particulares
s quais devero responder estas capacidades. Nestas condi
es surge o saber que dever plasmar-se em contedos curri
culares, estratgias de pesquisa e mtodos pedaggicos para
a formao ambiental.
A formao do saber ambiental, sob esta viso crtica e
prospectiva, no alcanou uma maturidade suficiente para
permear os paradigmas cientficos e as estruturas acadmicas
dominantes das universidades, sobretudo a partir da perspecti
va histrica, poltica, geogrfica e cultural dos pases do Tercei
ro Mundo. Se que existe um cmulo de saberes prticos, ain
da no se criou um novo paradigma, como um conhecimento
positivo para a construo e operao de uma racionalidade
produtiva que incorpore o potencial ambiental ao desenvolvi
mento das foras produtivas e s identidades culturais de nos
sas sociedades. Pelo que dissemos, dentro da necessria rela
o que deve existir entre a pesquisa e a docncia para a incor
porao do saber ambiental na vida acadmica, a prtica teri
ca fundamental para o processo de formao do saber am
biental. As prticas docentes dependem da produo destes
novos conhecimentos para a elaborao de contedos curri
culares que incorporem os novos paradigmas ambientais.
A construo do saber ambiental passa pela constituio
de seu conceito e de um espao para sua objetivao prtica.
Sua formao se opera atravs de relaes de poder que obstaculizam ou promovem a gestao, emergncia e realizao
de seu potencial transformador das relaes entre as forma-

218

es sociais e seu entorno natural. Este saber ambiental nasce


de um processo de transformao do conhecimento que se es
tabelece em relao direta com suas condies de aplicao.
A racionalidade ambiental, como uma estratgia alternativa
de desenvolvimento, articula assim a esfera de racionalidade
terica com a esfera de racionalidade instrumental (tcnica,
operativa) de seus princpios. E um processo social, sntese
de teoria e prxis, de transformaes tericas, movimentos
sociais e mudanas institucionais que incidem na concretiza
o do conceito de ambiente.
O desenvolvimento de programas de educao ambiental
e a concretizao de seus contedos depende deste complexo
processo de emergncia e constituio de um saber ambiental,
capaz de ser incorporado s prticas docentes e como guia de
projetos de pesquisa. Contudo, o processo educacional no
poderia esperar a construo acabada de um paradigma am
biental de conhecimentos; sobretudo se a educao for con
cebida como um processo de formao relacionado com a re
organizao das experincias de aplicao de princpios am
bientais em programas concretos de desenvolvimento e pro
jetos de autogesto comunitria para o aproveitamento inte
grado de seus recursos. Neste sentido, o processo educacio
nal, vinculado a um processo de pesquisa e produo de co
nhecimentos, deve ser concebido como um laboratrio de
sistematizao e experimentao de saberes que vo sendo
inscritos nos programas de formao ambiental no prprio
processo de sua constituio.
Existe para isso uma abundncia de teorias e de saberes
que conformam o discurso ambiental terico, que giram em
tomo do questionamento da racionalidade social dominante,
de seus paradigmas de conhecimento e de seus instrumentos
tecnolgicos; alm disso, existe um cmulo de saberes prti
cos, de novas tcnicas e conhecimentos cientficos que, devi
damente contextualizados, podem incorporar-se aos conte
dos curriculares dos cursos vigentes e de novos projetos edu

219

cacionais, sem esperar que se produza um corpo acabado de


paradigmas ambientais. Neste processo, a educao ambien
tal adquire diferentes graus de intensidade ambiental, que po
dem ser concebidos como nveis de internalizao do saber
ambiental nos contedos educacionais.

Universidade, conhecim ento e form ao am biental

A questo ambiental uma problemtica social que trans


cende a incumbncia das universidades, a reciclagem de pro
fissionais e a refuncionalizao da educao superior, para
adaptar-se s mudanas globais do nosso tempo. As transfor
maes do conhecimento instigadas pelo saber ambiental
vo alm da incorporao de componentes e contedos eco
lgicos para adaptar os cursos tradicionais s exigncias do
desenvolvimento sustentvel. O saber ambiental questiona
todas as disciplinas e todos os nveis do sistema educacional.
A formao ambiental discute os mtodos tradicionais de en
sino, colocando novos desafios transmisso do saber, onde
existe uma estreita relao entre pesquisa, docncia, difuso
e extenso do saber. A educao ambiental exige pois novas
atitudes dos professores e alunos, novas relaes sociais para
a produo do saber ambiental, novas formas de inscrio da
subjetividade nas prticas pedaggicas (Leff [coord.], 2000).
A universidade desempenha um papel fundamental neste
processo de transformaes do conhecimento e de mudanas
sociais. Isto requer um espao de autonomia acadmica e l i
berdade de pensamento, tempos de maturao de conheci
mentos e elaborao de novas teorias, processos de s i s t e m a t i zao e experimentao de novos mtodos de pesquisa e de
formao que no podem ser substitudos pela capacitao
tcnica de curta durao, pela valorizao mercantilista do
saber, ou pelo espontanesmo do ativismo ambientalista. O
saber ambiental no se forma nem se esgota nos laboratrios
220

c nas aulas universitrias. um saber que se constitui na apli


das cincias aos problemas ambientais, num dilogo
entre os conhecimentos acadmicos e os saberes populares.
cao

Portanto, as universidades devem abrir-se a um processo


de pesquisa em conjunto com as comunidades e populaes
nas quais existem os problemas ambientais, captando os pro
blemas a partir das bases e devolvendo a elas o saber elabora
do para sua aplicao em programas e projetos de gesto am
biental. As universidades devem incorporar temas como o
resgate de saberes autctones e populares, o amlgama de
prticas tradicionais com conhecimentos tecnolgicos mo
dernos, assim como a transmisso do saber ambiental e sua
assimilao por parte das comunidades, para potencializar
suas foras produtivas e a capacidade de autogerir seus pro
cessos de desenvolvimento.
A formao ambiental, entendida como a construo de
uma racionalidade produtiva fundada no potencial ambiental
de cada regio para um desenvolvimento descentralizado e
sustentvel, induz um processo de gerao e apropriao, por
parte das comunidades, dos conhecimentos, habilidades e
instrumentos que constituem sua capacidade e poder real de
autogesto de seus recursos, para o controle interno de seus
processos produtivos e o usufruto de suas riquezas.
A formao ambiental implica assumir com paixo e com
promisso a criao de novos saberes e recuperar a funo cr
tica, prospectiva e propositiva do conhecimento; gerar um sa
ber eficaz e inventar utopias capazes de levar os processos de
mudana histrica a ideais de igualdade, justia e democra
cia; criar novos conhecimentos, mtodos e tcnicas para
construir uma nova racionalidade social, na qual os valores
culturais e os potenciais da natureza, desdenhados pelo em
penho produtivista da modernidade, orientem o renascimen
to da humanidade no novo milnio.

16 - CO N H EC IM ENTO E EDUC A O
AMBIENTAL*

Globalizao e educao ambiental

O s objetivos do desenvolvimento sustentvel exigem


uma mudana nos valores que orientam o comportamento
dos agentes econmicos e da sociedade em seu conjunto,
alm da transform ao do conhecim ento e da inovao de
tecnologias para resolver os problem as ambientais. A sen
sibilizao da sociedade, a incorporao do saber ambien
tal emergente no sistema educacional e a formao de re
cursos humanos de alto nvel foram considerados como
processos fundamentais para orientar e instrumentar as po
lticas ambientais.
Entretanto, o processo de globalizao econmica est
transformando os princpios da educao ambiental, ao privi
legiar os mecanismos do mercado como meio de transio
para um futuro sustentvel. O neoliberalismo econmico, in
capaz de dar seu justo valor aos recursos ecolgicos e aos ser
vios ambientais da natureza, leva tambm a desvalorizar o
conhecimento. O utilitarismo, o pragmatismo e o eficientismo, que regem a racionalidade da ordem econmica mundi
al, esto transtornando os princpios da educao ambiental

* Texto redigido com base num artigo publicado cm Formacin Ambiental, vol. 7-8, n. 17 c
18,1997, a partir das conferncias pronunciadas no Congresso Internacional sobre Estra
tgias c Prticas da Educao Ambiental, Santiago dc Compostcla, 27 a 30 dc junho dc
1996; no Congresso Internacional Challcngcs o f Sustainablc Dcvclopmcnt, Amsterd,
26 a 29 dc novembro dc 1996; c na III Junta Consultiva sobre cl Posgrado cn lbcroamcrica, Havana, Cuba, 16 a 29 dc novembro dc 1996.

222

que do novas orientaes ao conhecimento, s formas de de


senvolvimento e existncia humana.
As instituies educacionais e a universidade pblica en
frentam polticas econmicas que orientam o apoio educa
o, produo de conhecimentos e formao profissional,
em funo de seu valor no mercado. Isto tem criado obstcu
los transformao do conhecimento nas instituies educa
cionais para incorporar o saber ambiental formao de re
cursos humanos que sejam capazes de compreender e resol
ver os problemas socioambientais do nosso tempo.
A educao e a formao ambientais foram concebidas
desde a Conferncia de Tbilisi como um processo de constru
o de um saber interdisciplinar e de novos mtodos holsticos
para analisar os complexos processos socioambientais que
surgem da mudana global (Unesco, 1980). Entretanto, a com
plexidade e a profundidade destes princpios esto sendo trivializados e simplificados, reduzindo a educao ambiental a
aes de conscientizao dos cidados e insero de com
ponentes de capacitao dentro de projetos de gesto am
biental orientados por critrios de rentabilidade econmica.
Porm, apropria complexidade dos problemas ambientais
e suas repercusses econmicas, polticas e sociais fazem
com que esta simplificao do processo de formao ambien
tal resulte ineficaz. A crise ambiental gera novos saberes
atravs de estratgias conceituais guiadas para a construo
de uma nova racionalidade social, orientada por princpios de
democracia, sustentabilidade ecolgica, diversidade cultural
e eqidade social. Isto renova os princpios da educao am
biental e coloca novos desafios futuros para transformar suas
orientaes, suas estratgias e seus mtodos.

Ambiente e conhecimento

A globalizao da degradao socioambiental imps a


diversas disciplinas cientficas o imperativo de internalizar va
223

lores e princpios ecolgicos que assegurem a sustentabilidade


do processo de desenvolvimento. Neste contexto, surgiram
novos enfoques metodolgicos para apreender a causalidade
mltipla e o potencial sinergtico de um conjunto de processos
de ordem fsica, biolgica, tecnolgica e social. Em sua articu
lao, estes processos conformam sistemas complexos que ul
trapassam a capacidade de compreenso e ao a partir dos
paradigmas unidisciplinares de conhecimento.
O ambiente surge impulsionado pelas diversas ordens do
real que foram extemalizadas e dos saberes subjugados pelo
desenvolvimento das cincias modernas (Foucault, 1980).
O ambiente integrado por processos, tanto de ordem fsica
como social, dominados e excludos pela racionalidade eco
nmica: a natureza superexplorada e a degradao socioambiental, a perda de diversidade biolgica e cultural, a pobre
za associada destruio do patrimnio de recursos dos po
vos e dissoluo de suas identidades tnicas, a desigual
distribuio dos custos ecolgicos do crescimento e a dete
riorao da qualidade de vida. Ao mesmo tempo, o am bien
te surge como um novo potencial produtivo, resultado da ar
ticulao de processos de ordem natural e social que mobili
zam a produtividade ecolgica, a inovao tecnolgica e a
organizao cultural.
O ambiente no pois o meio que circunda as espcies e
as populaes biolgicas. uma categoria sociolgica (e no
biolgica), relativa a uma racionalidade social, configurada
por comportamentos, valores e saberes, como tambm por
novos potenciais produtivos. Neste sentido, o ambiente do
sistema econmico constitudo pelas condies ecolgicas
de produtividade e regenerao dos recursos naturais, assim
como pelas leis termodinmicas de degradao de matria e
energia no processo produtivo. O ambiente estabelece poten
ciais e limites s formas e ritmos de explorao dos recursos,

224

condicionando os processos de valorizao, acumulao e re


produo do capital.
No campo cientfico, a noo de meio foi se configurando
na caracterizao do fenmeno vital, ao ser importado por
Lamarck da mecnica newtoniana, como um fluido interme
dirio entre os corpos. Mais tarde surgiu a noo de entorno,
concebido como um sistema de conexes que circundam os
centros organizadores dos processos biolgicos, econmicos
e culturais. Assim, o ambiente complementa o objeto de estu
do da biologia evolutiva, da antropologia estrutural e da eco
nomia poltica. E esta noo mecanicista do meio que foi as
similada pelos enfoques sistmicos. Da seu sentido ideolgi
co: a complexidade e os sentidos do ambiente se diluem e de
saparecem, junto com a especificidade das cincias e dos
conflitos sociais, pela pretenso totalizadora das prticas in
terdisciplinares, da racionalidade cientfica unificadora e da
economia globalizadora (Leff, 1986/2000).
Porm, o conceito de ambiente resiste a esta excluso;
ressurge problematizando o conhecimento e cobrando um
sentido estratgico no processo poltico de supresso das ex
ternai idades do desenvolvimento (a explorao da natureza,
a degradao ambiental, a marginalizao social) que persis
tem apesar do propsito de ecologizar os processos produti
vos, de capitalizar a natureza e de produzir um saber holstico
e interdisciplinar.
O ambiente no portanto um objeto perdido no processo
de diferenciao e especificao das cincias, nem um espa
o reintegrvel pelo intercmbio disciplinar dos saberes exis
tentes. O ambiente aquela falta insacivel de conhecimento
onde se aninha o desejo de saber que gera uma tendncia in
terminvel para a produo de conhecimentos, a fim de fun
damentar uma nova racionalidade social sobre princpios de
sustentabilidade, justia e democracia.

225

Interdisciplinaridade nas relaes sociedade-natureza

O saber ambiental impulsionou novas abordagens holstieas e a busca de mtodos interdisciplinares, capazes de inte
grar a percepo fragmentada da realidade que nos foi legada
pelo desenvolvimento das cincias modernas. No obstante,
entre o dictum interdisciplinar e o factum da integrao da
realidade - a internalizao da natureza e dos potenciais eco
lgicos num novo conceito de produo, as prticas interdis
ciplinares de pesquisa e a gesto transetorial do desenvolvi
mento sustentvel - abriu-se um caminho que no foi percor
rido com facilidade.
A interdisciplinaridade proposta pelo saber ambiental
implica a integrao de processos naturais e sociais de dife
rentes ordens de materialidade e esferas de racionalidade. A
especificidade destes processos depende tanto das condi
es epistemolgicas que fundamentam sua apreenso cog
nitiva, como das condies polticas que levam sua ex
presso na ordem do real. , pois, uma questo de poder que
atravessa as cincias e os saberes. Isto implica a formulao
de novas estratgias conceituais para a construo de uma
nova ordem terica, um novo paradigma produtivo e novas
relaes de poder, que questionam a racionalidade econ
mica e instrumental que legitimou a hegemonia homogeneizante da modernidade.
No obstante, a interdisciplinaridade aplicada ao campo
ambiental levou a formulaes gerais que orientam uma vi
so holstica e integradora do processo de desenvolvimento,
mas que excluem a especificidade dos processos materiais
que o constituem. Desta maneira, passou-se de uma concep
o da complexidade como uma viso ecologizada do mun
do, a caracterizar o ambiente como conjuntos gerais de rela
es e agregados de processos: sociedade-natureza, populao-recursos, ambiente-desenvolvimento.

226

Neste nvel de generalidade, o enfoque interdisciplinar


abre urna viso integradora dos processos socioambientais.
porm, estas categorias gerais e esta fixao de temticas glo
bais, ainda que apontem no sentido de uma nova viso das inter-relaes de diversos processos, so insuficientes para con
cretizar metodologias interdisciplinares de pesquisa. Na prti
ca, programas concebidos sob estas categorias genricas facil
mente caem num reducionismo terico, ao adotar paradigmas
pretensamente transdisciplinares para cruzar a ponte entre o
natural e o social. Neste sentido, o social pode ser absorvido
por enfoques ecologistas e vises biologistas, ou por um energetismo social que pretende unificar os processos biossociais
em funo de seus fluxos energticos. Perde-se assim de vista
a especificidade dos processos materiais de ordem fsica, bio
lgica, simblica, econmica, poltica e tecnolgica, que con
formam sistemas socioambientais complexos.
As teorias de sistemas complexos abriram diversas vias
metodolgicas para integrar processos de diferentes ordens
ontolgicas. Se bem que a teoria geral de sistemas (Bertalanffy, 1976) unifica esta diversidade de processos atravs de
suas homologias estruturais, o pensamento da complexidade
se funda num processo de auto-organizao da matria - des
de a ordem fsica at alcanar a ordem social - , estabelecendo
a complexifcao ontolgica do real (Morin, 1977). Sob a
perspectiva da termodinmica de sistemas abertos, foram
propostos mtodos interdisciplinares que diluem as barreiras
que separam as cincias de seus objetos de conhecimento.
Estes mtodos buscam hierarquizar e articular os diferentes
subsistemas que interagem dentro de um sistema complexo,
definindo suas condies de contorno num processo interati
vo de contrastao das hipteses de pesquisa com a realidade
(Garcia, 1986, 1994).
Porm, a anlise de sistemas socioambientais implica a
necessidade e a possibilidade de articular processos de dife
227

rentes ordens de materialidade, que no so apreensveis por


um processo indutivo a partir dos dados puros da realidade
emprica, mas que tambm no se reduzem a um paradigma
transdisciplinar ou a um enfoque generalizador ou unificador
do saber. A abordagem investigativa desses sistemas requer a
elaborao de categorias conceituais, assim como a definio
de temticas e problemticas especficas, capazes de apreen
der processos concretos. Esta anlise do complexo-concreto
remete aos paradigmas tericos que intervm na apreenso
de uma realidade que se significa atravs de conceitos teri
cos e prticos.
O que foi dito acima coloca o desafio da interdisciplinari
dade para o estudo das relaes entre processos naturais e so
ciais, dependente da capacidade das cincias para articular-se, oferecendo uma viso integradora da realidade. Entre
tanto, a soma das cincias no constitui um paradigma oniabrangente das cincias ambientais. Se pode haver comple
mentaridade entre algumas disciplinas, estas definem racio
nalidades tericas especficas, com objetos prprios de co
nhecimento, que no se articulam por um ditado metodol
gico em torno dos problemas socioambientais (Leff, 1981,
1994, cap. 1).
A anlise interdisciplinar das relaes sociedade-natureza surge da especificidade dos processos socioambientais
como sistemas complexos: por um lado, trata-se de apreender
uma realidade multidimensional na qual confluem processos
no-lineares, de diferentes nveis de espacialidade e temporalidade, com diferentes formas de interdependncia, donde
emergem novos processos que estabelecem variadas sinergi
as e retroalimentaes, tanto positivas como negativas.
Por outro lado, o ambiente questiona as cincias para
transformar seus paradigmas tradicionais e incorporar um sa
ber complexo. Este saber ambiental emergente no unvo-

228

co, nem se encontra j elaborado para ser absorvido pelas di


ferentes disciplinas. O saber ambiental vem sendo gerado
atravs de processos ideolgicos que se expressam num cam
po discursivo disperso e heterogneo (a preservao do am
biente, a sustentabilidade do desenvolvimento), mas que vai
se demarcando e concretizando em tomo de cada uma das
cincias e das disciplinas constitudas.
A reintegrao do mundo no remete, pois, a um projeto
de reunificao do conhecimento. A emergncia do saber
ambiental rompe o crculo perfeito das cincias, a crena
numa idia absoluta e a vontade de um conhecimento unit
rio, abrindo-se para a disperso do saber e a diferena de sen
tidos. Desta maneira, o corpo terico, os conceitos e mtodos
das novas disciplinas ambientais nascem de um processo de
produo terica que responde problematizao das cin
cias; so estas ramificaes ambientais do conhecimento, entretecidas com saberes e prticas no-cientficas, que per
mitem enlaar novos saberes, como tambm integrar proces
sos de diferentes ordens de materialidade e de sentido, para
constituir uma nova racionalidade terica, social e produtiva.

Estratgias conceituais e dilogo de saberes

A questo ambiental no campo do desenvolvimento e a


interdisciplinaridade no campo do conhecimento surgiram
como duas problemticas contemporneas em resposta a uma
crise da racionalidade econmica e terica da modernidade.
O desenvolvimento adquire uma complexidade que ultrapas
sa as possibilidades de compreenso e resoluo a partir de
uma perspectiva disciplinar e setorial. Da surge a conscin
cia da fragmentao do conhecimento que nos foi legada pela
cincia moderna, reclamando um enfoque sistmico e um co
nhecimento holstico, capazes de reunificar uma realidade
escindida pela destruio ecolgica e pela desigualdade so229

ciai. Entretanto, a interdisciplinaridade adquiriu um carter


tcnico na refuncionalizao dos saberes existentes, levados
por urna poltica de ajustes do conhecimento para reordenar a
realidade existente.
O saber ambiental no constitui um campo discursivo ho
mogneo para ser assimilado pelas diferentes disciplinas ci
entficas. O saber ambiental emerge de uma razo crtica,
configurando-se em contextos ecolgicos, sociais e culturais
especficos, e problematizando os paradigmas legitimados e
institucionalizados. Esse saber no homogneo nem unit
rio. E um saber que vai sendo constitudo em relao com o
objeto e o campo temtico de cada cincia. Nesse processo
define-se o ambiental de cada cincia, transformando seus
conceitos e mtodos, abrindo espaos para a articulao in
terdisciplinar do saber ambiental, gerando novas teorias, no
vas disciplinas e novas tcnicas.
A interdisciplinaridade ambiental no se refere pois ar
ticulao das cincias existentes, colaborao de especialis
tas em diferentes disciplinas e integrao de recortes seletos
da realidade, para o estudo dos sistemas socioambientais.
Trata-se de um processo de reconstruo social atravs de
uma transformao ambiental do conhecimento.
A pobreza, o desmatamento e a eroso, assim como os n
dices de contaminao do ar, so realidades observveis.
Entretanto, a perspectiva a partir da qual se explicam as cau
sas destes processos e se oferecem aes alternativas depen
de de estratgias conceituais que levam a formular as ideolo
gias, valores, saberes, conhecimentos e paradigmas cientfi
cos que geram os dados observveis da realidade. Por isso, o
saber ambiental no poderia surgir da conjuno dos conhe
cimentos que externaiizaram e negaram o ambiente. O dis
curso ambiental questiona os paradigmas estabelecidos das
cincias para internalizar um saber orientado pela construo
de uma nova racionalidade social.
230

O saber ambiental transcende o campo da racionalidade


cientfica e da objetividade do conhecimento. Este saber est
se conformando dentro de uma nova racionalidade terica,
donde emergem novas estratgias conceituais. Isso coloca a
revalorizao de um conjunto de saberes sem pretenso de cientificidade. Diante da vontade de resolver a crise ecolgica
com um manejo racional do ambiente, questiona-se a irracio
nalidade da razo cientfica (Feyerabend, 1982). O saber am
biental tem afinidade com a incerteza e a desordem, com a or
dem indita, o campo do virtual e os futuros possveis, ao in
corporar a pluralidade axiolgica e a diversidade cultural na
formao do conhecimento e na transformao da realidade.
A racionalidade ambiental inclui novos princpios teri
cos e novos meios instrumentais para reorientar as formas de
manejo produtivo da natureza. Esta racionalidade sustenta
da por valores (qualidade de vida, identidades culturais, sen
tidos da existncia) que no aspiram alcanar um estatuto de
cientificidade. Abre-se aqui um dilogo entre cincia e saber,
entre tradio e modernidade. Este encontro de saberes im
plica processos de hibridao cultural (Garcia Canclini, 1990),
onde se revalorizam os conhecimentos indgenas e os saberes
populares produzidos por diferentes culturas em sua coevoluo com a natureza, e onde estes se amalgamam com for
maes discursivas, teorias cientficas e instrumentos tecno
lgicos modernos.
O saber ambiental levanta a questo da diversidade cultu
ral no conhecimento da realidade, mas tambm o problema
da apropriao de conhecimentos e saberes dentro de diferen
tes ordens culturais e identidades tnicas. O saber ambiental no
s gera um conhecimento cientfico mais objetivo e abran
gente, mas tambm produz novas significaes sociais, no
vas formas de subjetividade e de posicionamento diante do
mundo. Trata-se de um saber que no escapa questo do po
der e criao de sentidos civilizatrios.
231

O ambiente, como condio da sustentabilidade, deve as


similar-se a diversos paradigmas tericos para internalizar os
custos ecolgicos do crescimento econmico, a eficincia
energtica dos processos produtivos, a racionalidade ecol
gica das sociedades tradicionais e os valores conservacionistas do comportamento humano. O saber ambiental problematiza assim o conhecimento para refuncionalizar os processos
econmicos e tecnolgicos, ajustando-os aos objetivos do
equilbrio ecolgico, justia social e diversidade cultural.
Porm, o saber ambiental se inscreve num processo de cons
truo de uma nova racionalidade produtiva e de novos pro
cessos civilizatrios. Neste sentido, o saber ambiental surge
como um processo de revalorizao das identidades cultu
rais, das prticas tradicionais e dos processos produtivos das
populaes urbanas, camponesas e indgenas; oferece novas
perspectivas para a reapropriao subjetiva da realidade;
abre um dilogo entre conhecimento e saber no encontro do
tradicional com o moderno. <
O saber ambiental reconhece a identidade de cada povo,
sua cosmologia e seu saber tradicional como parte de suas
formas culturais de apropriao de seu patrimnio de recur
sos naturais. Tambm se inscreve dentro dos interesses diver
sos que constituem o campo conflitivo do ambiental. Emer
gem dali novas formas de subjetividade na produo de sabe
res, na definio dos sentidos da existncia e na qualidade de
vida dos indivduos, em diversos contextos culturais. Neste
sentido, mais do que reforar os princpios da racionalidade
cientfica prevalecente, a crise ambiental d impulso a novas
estratgias conceituais para construir uma nova racionalida
de social (Leff, 2000a).

O saber ambiental: entre o conhecimento e a utopia

A crise ambiental abre novos espaos de participao e de


governabilidade democrtica na gesto social do processo de

232

desenvolvimento. O discurso da sustentabilidade se desdo


bra portanto num campo de estratgias tericas e prticas
ela apropriao da natureza, colocando a questo do poder e
do poder no saber, onde se inscrevem as estratgias do conhe
cimento e da educao ambiental. Diante do propsito homoaeneizador do real que emerge da capitalizao do homem,
da cultura e da natureza, a construo de uma racionalidade
ambiental prope uma ordem social fundada na produtivida
de ecolgica e na diversidade cultural. Esta viso combina
com um projeto epistemolgico que em vez de subsumir o
conhecimento num propsito unificador das cincias, abre a
produo de mltiplos saberes, o dilogo entre valores e co
nhecimentos, a hibridao de prticas tradicionais e tecnolo
gias modernas.
A necessidade de gerar mtodos interdisciplinares para
analisar os sistemas socioambientais complexos, e a exign
cia de democratizar o conhecimento como base de um pro
cesso autogestionrio de desenvolvimento sustentvel, im
pulsionou a emergncia do saber ambiental. Em contraste
com o conhecimento unificado, matematizvel, quantitativo
e exato da cincia formal, os paradigmas heursticos da cin
cia ps-normal (Funtowicz e Ravetz, 1993, 1994) buscam
apreender os efeitos sincrnicos e sinergticos que surgem da
articulao de processos naturais e sociais, incomensurveis
e irredutveis aos valores do mercado.
Esta forma de conhecimento est de acordo com um pro
cesso de apropriao subjetiva e coletiva, capaz de induzir
um processo participativo de tomada de decises, onde a po
pulao deixe de ser controlada (alienada, manipulada) pelos
mecanismos cegos do mercado e por leis cientficas governa
das por processos automticos, acima de sua conscincia e
seu entendimento. A racionalidade ambiental orienta a re
construo de conhecimentos, saberes e prticas, a partir da

233

crtica da racionalidade formal e instrumental da civilizao


moderna. Desta maneira, a complexidade emergente est
dando impulso a novas estratgias conceituais, capazes de in
tegrar os processos da vida, a tecnologia, a cultura e a econo
mia que permitam um processo de reapropriao do mundo
de autogesto da vida produtiva dos povos.
Entretanto, a globalizao econmica e o discurso domi
nante da sustentabilidade, em sua esquizofrenia discursiva e
sua cegueira institucionalizada, no do valor a estes esfor
os por construir um saber que integre conhecimentos e valo
res. O conhecimento, como uma forma de relao com o
mundo, tem sido cooptado pelo interesse prtico; o saber se
reduz ao propsito de resolver os problemas ambientais atra
vs de instrumentos tecnolgicos e econmicos. Neste senti
do, avanam os projetos de comunicao e informao am
biental, buscando estabelecer um dilogo consensual e uma
linguagem comum. Dissolve-se a a especificidade dos sabe
res e conhecimentos num fluxo indiferenciado de dados,
numa conscincia comum onde no tm vez os diversos inte
resses sociais pela apropriao da natureza, nem tampouco o
sentido terico e estratgico dos conceitos. O propsito de
gerar consensos sociais atravs de um projeto comunicacional aniquila a utopia e o conhecimento.
O saber ambiental estabelece uma particular relao en
tre realidade e conhecimento: no s busca completar o co
nhecimento da realidade existente, mas orientar a construo
de outra organizao social que no seria a projeo das ten
dncias atuais para o futuro. E neste sentido que a utopia am
biental abre novas possibilidades, a partir do reconhecimento
de potenciais ecolgicos e tecnolgicos, onde se amalgamam
os valores morais, os saberes culturais e o conhecimento ci
entfico da natureza na construo de uma nova racionalida
de social (Leff, 1994b).

234

O saber ambiental vai alm da ambientalizao do conhe


cimento existente - a internalizao de uma dimenso am
biental - que viria completar a epopia da racionalidade cien
tifica por alcanar um conhecimento objetivo e unitrio da rea
lidade. O saber ambiental transforma o conhecimento para
construir uma nova ordem social. O saber ambiental est com
prometido com a utopia, atravs de novas formas de posicio
namento dos sujeitos da histria face ao conhecimento. Tra
ta-se de um saber que no s articula as cincias existentes,
mas que forja novas ideologias e teorias que geram novas solidariedades e sentidos, que mobilizam aes sociais orientadas
pelos princpios de racionalidade ambiental. Esta racionalida
de no s gera novos conhecimentos, mas produz um dilogo
de saberes onde se forjam novas formas de organizao social
e apropriao subjetiva da realidade atravs das estratgias de
poder no saber e pelo conhecimento (Foucault, 1980).
O saber ambiental constitui novas identidades e interes
ses, onde surgem os atores sociais que mobilizam a constru
o de uma racionalidade ambiental. Neste sentido, o saber
ambiental se produz numa relao entre teoria e prxis. O co
nhecer no se fecha em sua relao objetiva com o mundo,
mas se abre criao de sentidos civilizatrios. A qualidade
de vida, como finalidade ltima da realizao do ser humano,
implica um savoir vivre, no qual os valores e os sentidos da
existncia definem as necessidades vitais, as preferncias
culturais e a qualidade de vida do povo.

235

17
- E D U C A O AMBIENTAL E
DESENVOLVIM ENTO SUSTENTVEL*

Crise de civilizao e emergncia do ambiente

crise ambiental irrompe na histria contempornea


marcando os limites da racionalidade econmica. Ao mesmo
tempo emerge o pensamento da complexidade como resposta
ao projeto epistemolgico positivista unifcador do conheci
mento e homogeneizador do mundo. Este ponto de inflexo
da histria levou reflexo sobre os fundamentos do saber e o
sentido da vida que orientem um desenvolvimento sustent
vel para a humanidade. So trs os pontos fundamentais de
fratura e renovao que caracterizam esta crise:
1) Os limites do crescimento e a construo de um novo
paradigma de produo sustentvel.
2) A fragmentao do conhecimento e a emergncia da
teoria de sistemas e do pensamento da complexidade.
3) O questionamento da concentrao do poder do Esta
do e do mercado, e a reivindicao de democracia,
eqidade, justia, participao e autonomia, da par
te da cidadania.

* Texto redigido com base num artigo publicado em Formacin Ambiental, vols. 8-9, n.
20-21,1998, a partir das conferncias apresentadas no II Congresso Ibero-Americano dc
Educao Ambiental cm Guadalajara, Mcxico, junho 1997, no Congresso Nacional dc
Educao Ambiental cm Braslia, setembro dc 1997, c na Conferncia Internacional
Ambiente c sociedade: educao c sensibilizao do pblico para a sustentabilidade ,
cm Thcssaloniki, dezembro dc 1997.

236

Estes pontos de ruptura questionam os paradigmas do co


nhecimento e os modelos societrios da modernidade, exondo a necessidade de construir outra racionalidade social,
orientada por novos valores e saberes; por modos de produ
o sustentados em bases ecolgicas e significaes cultu
rais; por novas formas de organizao democrtica (Leff,
1 994a, 2000b, 2001). Esta mudana de paradigma social leva
a transformar a ordem econmica, poltica e cultural, o que
impensvel sem uma transformao das conscincias e com
portamentos das pessoas. Neste sentido, a educao conver
te-se num processo estratgico com o propsito de formar os
valores, habilidades e capacidades para orientar a transio
para a sustentabilidade.
A Conferncia Mundial sobre o Meio Ambiente Huma
no, celebrada em Estocolmo em 1972, mostrou a necessidade
de gerar um amplo processo de educao ambiental, o que le
vou a criar o Programa Internacional de Educao Ambiental
Unesco/PNUMA em 1975 e a elaborar os princpios e orien
taes da educao ambiental na Conferncia de Tbilisi em
1977. Isto levou a fundar a educao ambiental em dois prin
cpios bsicos:
1) Uma nova tica que orienta os valores e comporta
mentos sociais para os objetivos de sustentabilidade
ecolgica e eqidade social.
2) Uma nova concepo do mundo como um sistema
complexo levando a uma reformulao do saber e a
uma reconstituio do conhecimento. Neste senti
do, a interdisciplinaridade se converteu num princ
pio metodolgico privilegiado da educao ambien
tal (Unesco, 1980).

237

Complexidade, interdisciplinaridade e sustentabilidade

A emergncia da questo ambiental como problema do


desenvolvimento, e da interdisciplinaridade como mtodo
para um conhecimento integrado so respostas complementares crise de racionalidade da modernidade. O Congresso
de Nice sobre A Interdisciplinaridade nas Universidades,
celebrado em 1970 e publicado em 1972 (Apostei et al., 1975)
contemporneo publicao do estudo do Clube de Roma
sobre Os limites do crescimento (Meadows et al., 1972) que
mostra a crise ambiental gerada pelos processos acumulativos e sinergticos do crescimento econmico e populacional,
da mudana tecnolgica, da explorao dos recursos e da
produo de substncias contaminadoras. 1972, ano da
conferncia de Estocolmo.
Em 1971, Nicols Georgescu-Roegen publicou ,4 lei da
entropia e o processo econmico, fazendo uma crtica radical
economia, a partir da perspectiva da termodinmica. Em
1977 publicou-se O mtodo, onde Edgar Morin aborda a
complexidade como um processo de auto-organizao da
matria na perspectiva de uma ecologia generalizada (Morin,
1977,1980). Estes avanos do conhecimento coincidem com
a proposta de fundar a educao ambiental numa abordagem
holstica e interdisciplinar na Conferncia de Educao Am
biental de Tbilisi.
Assim, diante da pretenso do projeto cientfico funda
do na racionalidade formal e instrumental de um ideal de
progresso atravs do controle crescente do mundo, a educa
o ambiental incorpora as dimenses da complexidade, da
desordem, do desequilbrio e da incerteza no campo do co
nhecimento, afins com os princpios da ecologia e da termo
dinmica de sistemas abertos (Prigogine e Stengers, 1984).
A cincia deixa de ser um processo acumulativo e crescente
de conhecimentos positivos e matematizveis, para incor

porar a questo do poder no saber e no carter estratgico do


conhecimento.
Estes enfoques orientaram novos esforos metodolgi
cos e epistemolgicos nos anos 80. A partir do estruturalismo
gentico e da termodinmica de sistemas abertos, Rolando
Garcia (1986) constri seu mtodo para abordar o estudo de
sistemas socioambientais complexos. A partir de um estrutu
ralismo crtico e dos enfoques foucaultianos sobre o saber,
pudemos ver o surgimento do saber ambiental e questionar os
paradigmas atuais do conhecimento para construir uma ra
cionalidade ambiental (Leff [coord.], 1986/2000). A produ
o sustentvel emerge assim como um novo campo de estu
dos interdisciplinares e a educao ambiental como um pro
cesso gerador de novos valores e conhecimentos para a cons
truo da racionalidade ambiental.
A interdisciplinaridade foi um ponto de referncia cons
tante dos projetos educacionais, sobretudo em nvel universi
trio. Vrios programas de formao ambiental, surgidos nos
anos 80 sob a temtica do meio ambiente e do desenvolvi
mento, adotaram a interdisciplinaridade como propsito ex
plcito. Entretanto, os avanos tericos, epistemolgicos e
metodolgicos no terreno ambiental foram mais frteis no
terreno da pesquisa do que eficazes na conduo de progra
mas educacionais.
As experincias dos projetos educacionais empreendi
dos desde a Conferncia de Tbilisi puseram a descoberto os
obstculos institucionais e os interesses disciplinares que
dificultam o avano da formao ambiental. As resistncias
tericas e pedaggicas fizeram com que muitos programas
que surgem com uma pretenso interdisciplinar fracassas
sem diante da dificuldade de transformar os paradigmas
atuais do conhecimento e os mtodos educacionais. que a
mterdisciplinaridade ambiental no o somatrio nem a ar

ticulao de disciplinas; mas tambm no ocorre margem


delas, como seria colocar em jogo o pensamento complexo
fora dos paradigmas estabelecidos pelas cincias. A educa
o ambiental requer que se avance na construo de novos
objetos interdisciplinares de estudo atravs do questiona
mento dos paradigmas dominantes, da formao dos profes
sores e da incorporao do saber ambiental emergente em
novos programas curriculares.
S nos anos 1990 que comeam a consolidar-se alguns
programas de formao de carter interdisciplinar na Amri
ca Latina. Entretanto, a oferta destes cursos apenas incipi
ente, inclusive em temas fundamentais para conduzir as pol
ticas de desenvolvimento sustentvel como a economia eco
lgica, a gesto ambiental urbana, a sade ambiental e a agri
cultura ecolgica; assim como os relativos a problemas am
bientais globais, como a conservao e manejo produtivo da
biodiversidade ou a mudana climtica, que s recentemente
comeam a incorporar-se nos programas de estudo das uni
versidades latino-americanas (PNUMA, 1995).
No tem sido fcil a transio do pensamento e dos m
todos da complexidade para o projeto e conduo de progra
mas interdisciplinares de formao que sejam algo mais que
a simples conjuno de cursos e matrias para elaborar um
programa multitemtico. O ensino interdisciplinar no cam
po ambiental implica a construo de novos saberes, tcni
cas e conhecimentos e sua incorporao como contedos in
tegrados no processo de formao. Isto requer um processo
de autoformao e a formao coletiva da equipe de profes
sores, de delimitao de diversas temticas ambientais, de
elaborao de estratgias de ensino e definio de novas es
truturas curriculares.
Faltou aos projetos de educao ambiental formal a con
formao de massas crticas de professores - tanto em nme

240

ro como em carter - assim como uma vigilncia epistemolgica, metodolgica e pedaggica em seu projeto e desenvol
vimento prtico. De modo geral, a epistemologia e a metodo
logia das cincias no foram incoqxiradas nos programas de
estudo das cincias ambientais. Para isso ser necessrio
elaborar formas de avaliao qualitativa dos mtodos da
complexidade para aplic-los educao ambiental, dessujeitando-ados princpios da cincia positivista e dos paradig
mas normais do conhecimento.
Em conseqncia, os programas de formao ambiental
avanaram lentamente, o que se traduz na falta de profissio
nais capacitados para elaborar e executar polticas ambien
tais eficazes. Embora tenha havido um desenvolvimento do
saber ambiental em vrias temticas das cincias naturais e
sociais, estes conhecimentos no foram plenamente incorpo
rados aos contedos curriculares de novos programas educa
cionais. Ainda que tenha aparecido uma oferta crescente de
cursos de ps-graduao em diversos temas ambientais,
questionvel seu grau de interdisciplinaridade e a ambientalizao de seus contedos; da mesma forma, so apenas incipi
entes os esforos por gerar um processo de capacitao que
permita s autoridades locais e s comunidades exercerem as
faculdades e direitos que em muitos pases a lei lhes outorga
para a avaliao ambiental dos projetos de desenvolvimento e
para colocar em prtica um processo participativo de autogesto e co-gesto no manejo produtivo dos recursos naturais.

tica e educao ambiental

Junto com a emergncia do pensamento da complexidade


e dos mtodos da interdisciplinaridade, surgiram uma filoso
fia da natureza e uma tica ambiental. Estas ecosofas vo
desde a ecologia profunda (Naess e Rothenberg, 1989) e do
biocentrismo que defende os direitos da vida perante a inter

veno antrpica da natureza, at a ecologia social (Bookchin, 1989), que imprime valores ecolgicos e democrticos
reorganizao da sociedade a partir dos princpios de auto
nomia, convivncia, solidariedade, integrao e criatividade
em harmonia com a natureza.
A conscincia ambiental manifesta-se como uma angs
tia de separao de sua origem natural, como o pnico de ter
entrado num mundo incerto, impenetrvel, evasivo e perver
tido da ordem simblica. Da a emergncia de uma nova an
tropologia que busca recuperar o paradigma perdido (Morin,
1973) reintegrando o ser humano me natureza. A ecologia,
como organizao sistmica da natureza, postula-se como o
paradigma capaz de encher o vazio deixado pela cincia mo
derna. A tica ecolgica, aqum das vises sobrenaturais e re
ligiosas, busca arraigar o sentido da existncia do mundo em
suas bases naturais. Da que inclusive as filosofias polticas do
ambientalismo busquem na ecologia um modelo de organiza
o do pensamento e de ao social (Bookchin, 1989, 1990).
Portanto, os valores do ecologismo permearam as ideologias e
prticas de diversos grupos ecolgicos e ecocomunitrios. A
tica ambiental traz novos valores e princpios gerais que fo
ram assimilados pelas orientaes e contedos de alguns pro
gramas educacionais. Estes se manifestam nas aes de di
versas organizaes no-govemamentais e se difundiram para
os contedos ecolgicos de livros-texto e programas de estu
do, sobretudo nos nveis primrios de educao.
Esta viso ecolgica levou a um certo esquematismo na
definio da dimenso ambiental na educao bsica. Em
muitos casos, esta dimenso ambiental se reduz incorpora
o de temas e princpios ecolgicos s diferentes matrias de
estudo no nvel primrio - na lngua materna, nas matemti
cas, na fsica, na biologia, na literatura e no civismo - e a um
tratamento geral dos valores ecologistas (Unesco/Unep, 1985),
em vez de tentar traduzir o conceito de ambiente e o pensa242

niento da complexidade na formao de novas mentalidades,


conhecimentos e comportamentos.
A incorporao do meio ambiente educao formal li
mitou-se em grande parte a internalizar os valores de conser
vao da natureza; os princpios do ambientalismo incorpo
raram-se atravs de uma viso das inter-relaes dos siste
mas ecolgicos e sociais para destacar alguns dos problemas
mais visveis da degradao ambiental, como a contamina
o dos recursos naturais e servios ecolgicos, o manejo do
lixo e a deposio de dejetos industriais. A pedagogia am
biental expressa-se no contato dos educandos com seu entor
no natural e social. A educao interdisciplinar, entendida
como a formao de mentalidades e habilidades para apreen
der a realidade complexa, reduziu-se incorporao de uma
conscincia ecolgica no currculo tradicional. neste
sentido que a educao ambiental formal do nvel bsico trans
mite s capacidades perceptivas e valorativas dos alunos uma
viso geral do ambiente.
Contudo, a educao ambiental est longe de ter penetra
do e trazido uma nova compreenso do mundo no sistema
educacional formal. Os princpios e valores ambientais pro
movidos por uma pedagogia do ambiente devem enrique
cer-se com uma pedagogia da complexidade, que induza nos
educandos uma viso da multicausalidade e das inter-relaes dos diferentes processos que integram seu mundo de
vida nas diferentes etapas de desenvolvimento psicogentico; que gere um pensamento crtico e criativo baseado em no
vas capacidades cognitivas.
Na realidade, no tem sido fcil definir uma metodologia
para elaborar as estruturas curriculares dos diferentes proje
tos educacionais, desde os nveis bsicos at os estudos supe
riores. Os princpios da educao ambiental no se traduzem
diretamente num currculo integrado. Desta maneira, o que

243

nos mostra a experincia da educao ambiental na Amrica


Latina nos ltimos vinte anos uma multiplicidade de proje
tos educacionais e estratgias de formao. Esta disperso
no s o reflexo da diversidade temtica da problemtica do
desenvolvimento sustentvel - seus nveis de compreensividade e especializao; seus graus de complexidade, apro
fundamento e integrao
que hoje em dia configuram
uma oferta de cursos formais desde cursos de graduao e
especializao, at carreiras e ps-graduaes. Tambm ex
pressa os interesses tericos e disciplinares daqueles que to
maram a seu cargo a liderana e responsabilidade na condu
o destes projetos.
Os valores ambientais se inculcam atravs de diferentes
meios (e no s atravs dos processos educacionais formais),
produzindo efeitos educativos. Estes valores vo desde os
princpios ecolgicos gerais (comportamentos em harmonia
com a natureza) e uma nova tica poltica (abertura para a
pluralidade poltica e a tolerncia para com o outro), at os
novos direitos coletivos e os interesses sociais associados
reapropriao da natureza e redefinio de estilos de vida
diversos, que rompem com a homogeneidade e centralizao
do poder na ordem econmica, poltica e cultural dominante.
Estes valores - que expressam uma nova cultura poltica esto penetrando no sistema educacional formal e esto sen
do incorporados aos contedos curriculares. Mas a politizao dos valores ambientais se expressa sobretudo nos proje
tos de educao no-formal, realizados por grupos ecolgi
cos com as comunidades, vinculados defesa de seu meio,
apropriao social da natureza e autogesto de seus recur
sos de produo. Da surge a educao ecolgica popular,
inspirada na pedagogia do marginalizado e do oprimido e no
carter libertador e emancipador da educao (Freire, 1969,
1970), mas ressignificada por princpios de sustentabilidade
ecolgica e diversidade cultural.
244

Diante da pretensa objetividade e universalidade da cin


cia o saber ambiental revaloriza o conhecimento singular,
subjetivo e pessoal. Alm do debate epistemolgico sobre o
sentido do conhecimento pessoal (Polanyi, 1962; Villoro,
1982 ), a educao ambiental promove a formao de saberes
pessoais onde se inscrevem subjetividades diferenciadas na
construo de um mundo diverso. Estes conhecimentos pes
soais se constituem num processo dialtico de validao com
a realidade e dialgico de comunicao e confrontao com o
outro. Desta maneira, a consistncia e coerncia do saber se
produzem numa permanente prova de objetividade com a
realidade e numa prxis de construo do real social que en
frenta interesses contrapostos e muitas vezes antagnicos, in
seridos nos saberes pessoais e coletivos sobre o mundo.
Neste sentido, o conhecimento complexo no se d s nas
inter-relaes do saber com a realidade externa e numa justi
ficao intersubjetiva do saber num campo objetivo neutro
(de um discurso consensual e homogneo), mas em tenso
com a alteridade, com o potencial do real e com a construo
de utopias atravs da ao social; isto confronta a objetivida
de do conhecimento com as diversas formas de significao e
os processos pessoais de assimilao de cada sujeito e de
cada cultura, gerando um processo que concretiza e arraiga o
conhecimento em saberes individuais e coletivos.
Nesta tenso entre subjetividade e esfera pblica configura-se uma poltica na primeira pessoa (Carvalho, 1998)'.
A educao ambiental inscreve-se assim dentro de um pro Esta perspectiva utpica dc luta antidisciplinar c anticapitalista (...) entre poltica c subje
tividade (...) aponta para as foras em tenso que disputam, nas mltiplas prticas c dis
cursos que constituem o acontecimento ambiental, sentidos diversos que pretendem
ser dominantes. Estas matrizes dc valores devem scr entendidas luz dc uma dinmica
complexa, que no se configura como uma tcndcncia nica. Assim, as possibilidades
de subjetivao, seja por via narcisista c individualista, ou por via dc uma poltica da
subjetividade- ou poltica na primeira pessoa - concorrem simultaneamente como sig
nificados disponveis para a conduo das aes polticas c dos desejos pessoais (Car
valho, 1998: 13).

cesso estratgico que estimula a reconstruo coletiva e a reapropriao subjetiva do saber. Isto implica que no h um sa
ber ambiental feito e j dado, que se transmite e se insere nas
mentes dos educandos, mas um processo educativo que fo
menta a capacidade de construo de conceitos pelos alunos a
partir de suas significaes primrias. Nesta perspectiva
educacional, o aluno um ator inserido num meio ideolgico
e social, onde se forma atravs de prticas nas quais podem
transmitir-se (memorizar-se) conhecimentos (modelo tradi
cional), ou fomentar-se capacidades para que o aluno forje
seu saber pessoal em relao com seu meio, atravs de um
pensamento crtico.
Desta maneira, a aprendizagem um processo de produ
o de significaes e uma apropriao subjetiva de saberes.
Neste sentido, o processo educacional auxilia a formao de
novos atores sociais, capazes de conduzir a transio para um
futuro democrtico e sustentvel. O ambientalismo promove
assim movimentos sociais que emergem de conflitos em con
textos culturais e territoriais especficos. A educao am
biental inscreve-se num processo de construo e apropria
o de conceitos que geram sentidos divergentes sobre a sustentabilidade. A diversidade cultural se desdobra como uma
matriz de racionalidades diferenciadas, que ressignificam os
princpios de racionalidade ambiental, arraigando-os no mun
do de vida de cada pessoa e cada comunidade.
Os desafios do desenvolvimento sustentvel implicam a
necessidade de formar capacidades para orientar um desen
volvimento fundado em bases ecolgicas, de eqidade so
cial, diversidade cultural e democracia participativa. Isto es
tabelece o direito educao, a capacitao e a fonnao am
biental como fundamentos da sustentabilidade, que permita a
cada pessoa e cada sociedade produzir e apropriar-se de sabe
res, tcnicas e conhecimentos para participar na gesto de
seus processos de produo, decidir sobre suas condies de
246

existncia e definir sua qualidade de vida. Isto permitir rom


per a dependncia e ineqidade fundadas na distribuio de
sigual do conhecimento, e promover um processo no qual os
cidados, os povos e as comunidades possam intervir a partir
de seus saberes e capacidades prprias nos processos de deci
so e gesto do desenvolvimento sustentvel.

Racionalidade ambiental e educao para o


desenvolvimento sustentvel

O discurso do desenvolvimento sustentvel no homo


gneo. Pelo contrrio, expressa estratgias conflitivas que
respondem a vises e interesses diferenciados. Suas propos
tas vo desde o neoliberalismo ambiental at a construo de
uma nova racionalidade produtiva. A perspectiva economicista privilegia o livre mercado como mecanismo para inter
nalizar as externalidades ambientais e para valorizar a nature
za, recodificando a ordem da vida e da cultura em termos de
um capital natural e humano (Leff, 1996a).
Por sua vez, as propostas tecnologistas colocam o acento
na desmaterializao da produo, na reciclagem dos rejeitos
e nas tecnologias limpas (Hinterberger e Seifert, 1995). Sob a
perspectiva tica, as mudanas nos valores e comportamen
tos dos indivduos se convertem em condio fundamental
para alcanar a sustentabilidade. Cada uma destas perspecti
vas implica projetos diferenciados de educao ambiental,
centrados na formao econmica, tcnica e tica.
Na educao ambiental confluem os princpios da susten
tabilidade, da complexidade e da interdisciplinaridade. Entre
tanto, suas orientaes e contedos dependem das estratgias
de poder que emanam dos discursos da sustentabilidade e se
transferem para o campo do conhecimento. A transio para
a sustentabilidade, fundada numa racionalidade ambiental,

247

implica pensar a complexidade no processo de produo


Assim como Marx viu a necessidade de pr a dialtica hegeliana sobre seus eixos na anlise da produo capitalista, hoje
o pensamento da complexidade deve arraigar-se nas bases
ecolgicas, tecnolgicas e culturais que constituem uma
nova racionalidade produtiva. Isto leva a pensar a produo
como um sistema complexo, fundado nos efeitos sinergticos
dos processos que mobilizam a produtividade ecolgica, a
inovao tecnolgica, as significaes culturais e a energia
social (Leff, 1994a, 20006).
Na perspectiva desta racionalidade ambiental, a interdis
ciplinaridade mais que a soma das cincias e dos saberes
herdados; implica a problematizao e transformao dos co
nhecimentos pela emergncia do saber ambiental. A globali
zao econmica apresenta-se como uma retotalizao do
mundo sob o signo do mercado, negando e reduzindo os po
tenciais da natureza, esquecendo os saberes tradicionais e
subjugando as culturas marginalizadas. Neste sentido, a glo
balizao um projeto totalitrio, em vez de ser uma retotali
zao inclusiva, integradora e produtora de conhecimentos.
Em contraste, o ambiente surge como um potencial criativo e
produtivo, no qual se articulam e renovam conhecimentos e
saberes; onde os efeitos da organizao cultural e da produti
vidade ecotecnolgica so mais do que a soma de suas partes.
Mas isto implica libertar estes processos dos efeitos de domi
nao exercidos pela racionalidade cientfica, econmica e
instrumental sobre a produtividade dos sistemas ecolgicos e
sociais e sobre a produo de conhecimentos.
As distintas vertentes da sustentabilidade tero, pois, im
portantes repercusses sobre as estratgias e contedos da
educao ambiental. Os efeitos sobre o processo educacional
sero diferentes se a transio para a sustentabilidade global
privilegiar os mecanismos do mercado para valorizar a natu
reza e a mudana tecnolgica para desmaterializar a produ
248

o e limpar o ambiente, ou se ela se fundar numa nova tica e


na construo de uma racionalidade ambiental.
A via do mercado e da mudana tecnolgica cede a res
ponsabilidade da sustentabilidade aos centros de poder eco
n m i c o , comercial e tecnolgico, colocando os pases sub
desenvolvidos em situao de subordinao e dependncia.
Nesta tendncia, os pases do Terceiro Mundo esto fincando
suas possibilidades de avanar em suas Agendas 21, no fi
nanciamento do Norte a projetos ambientais e na transfern
cia em termos preferenciais de tecnologias limpas. Este pro
jeto tende a desvalorizar o processo educativo como base
fundamental da formao de capacidades endgenas na tran
sio para a sustentabilidade. Assim, os recursos destinados
educao pblica foram reduzidos no processo de privatiza
o das escolas e universidades, e muitos pases no assumi
ram os compromissos de Tbilisi de incorporar a educao
ambiental em todos os nveis educacionais. A educao am
biental foi reduzida a um processo geral de conscientizao
dos cidados, incorporao de contedos ecolgicos e
fragmentao do saber ambiental numa ligeira capacitao
sobre problemas pontuais, nos quais a complexidade do saber
ambiental permanece reduzida e mutilada.
Desta maneira, perdeu-se de vista a necessidade de cons
truir uma outra racionalidade produtiva, capaz de superar o
falso dilema do neoliberalismo ambiental entre crescimento
econmico e custos ecolgicos. A tica pragmatista e utilitarista da viso economicista do mundo levou a desconhecer o
valor da educao ambiental. Neste propsito produtivista e
eficientista dissolve-se o pensamento crtico e reflexivo, pes
soal e autnomo, para ceder o poder de deciso aos mecanis
mos do mercado, aos aparelhos do Estado e s verdades cien
tificas desvinculadas dos saberes pessoais, dos valores cultu
rais e dos sentidos subjetivos que regulam a qualidade de vida
e o sentido da existncia humana.
249

SETOB L
BIBLIOTECA
UFP - CFCH

A racionalidade ambiental conjuga uma nova tica e no


vos princpios produtivos com um pensamento da c o m p le x i
dade que questiona as cincias para incorporar o saber am
biental emergente. Isto traz consigo a elaborao de novos
instrumentos e mtodos de avaliao ambiental e a produo
de novas tecnologias ecolgicas apropriveis pelos prprios
produtores; incorpora novos valores e sentidos aos processos
de trabalho e fomenta processos emancipadores que redefi
nem a qualidade de vida da populao e o significado da exis
tncia humana. Isto leva a arraigar a sustentabilidade no nvel
local, a articul-la com a democracia e com os processos de
reapropriao da natureza, da vida e da produo. Esta pers
pectiva da sustentabilidade requer um programa de educao
ambiental abrangente e complexo, aberto a um amplo espec
tro de interesses sociais e sentidos culturais.
Na educao formal bsica trata-se de vincular a pedago
gia do ambiente a uma pedagogia da complexidade; quer di
zer, induzir e fomentar as capacidades e habilidades mentais
para ver o mundo como sistemas complexos, para compreen
der a causalidade mltipla, a interdeterminao e interdepen
dncia dos diferentes processos.
A educao ambiental tenta articular subjetivamente o
educando produo de conhecimentos e vincul-lo aos sen
tidos do saber. Isto implica fomentar o pensamento crtico,
reflexivo e propositivo face s condutas automatizadas, pr
prias do pragmatismo e do utilitarismo da sociedade atual.
Na formao universitria, alm da introduo de temti
cas pontuais e novas especialidades aplicativas, a incorpora
o da complexidade ambiental implica a participao ativa
de pesquisadores, professores e alunos nas transformaes
do conhecimento e na atualizao dos programas curricula
res para introduzir o ensino dos paradigmas emergentes do
saber ambiental.

Na educao comunitria, a inseminao de uma raciona


lidade ambiental acarreta a necessidade de uma capacitao
tcnica que permita s prticas tradicionais assimilar e apro
priar-se de maneira seletiva das tecnologias modernas e in
tervir ativamente na produo de novas tecnologias. Ao mes
mo tempo, requer a formao de uma conscincia crtica so
bre as formas de insero das comunidades na globalizao,
afirmando seus direitos culturais e definindo novas formas de
aproveitamento sustentvel de seu recursos. Isso promove o
resgate e revalorizao dos saberes tradicionais, como tam
bm um processo de capacitao no qual se amalgamam estes
saberes com os conhecimentos cientficos e tecnolgicos mo
dernos, e sua assimilao subjetiva e coletiva para fortalecer
as capacidades de autogesto das prprias comunidades.
As estratgias educacionais para o desenvolvimento sus
tentvel implicam a necessidade de reavaliar e atualizar os
programas de educao ambiental, ao tempo que se renovam
seus contedos com base nos avanos do saber e da democra
cia ambiental. A educao para o desenvolvimento sustent
vel exige assim novas orientaes e contedos; novas prti
cas pedaggicas onde se plasmem as relaes de produo de
conhecimentos e os processos de circulao, transmisso e
disseminao do saber ambiental. Isto coloca a necessidade
de incorporar os valores ambientais e novos paradigmas do
conhecimento na formao dos novos atores da educao
ambiental e do desenvolvimento sustentvel.
Neste sentido, a educao ambiental adquire um sentido
estratgico na conduo do processo de transio para uma
sociedade sustentvel.
Trata-se de um processo histrico que exige o compro
misso do Estado e da cidadania para elaborar projetos nacio
nais, regionais e locais, onde a educao se defina atravs de
um critrio de sustentabilidade que corresponda ao potencial

251

ecolgico e aos valores culturais de cada regio; de uma edu


cao capaz de gerar uma conscincia e capacidades prprias
para que as populaes possam apropriar-se de seu ambiente
como uma fonte de riqueza econmica, de prazer esttico e de
novos sentidos de civilizao; de um novo mundo onde todos
os indivduos, as comunidades e as naes vivam irmanados
em laos de solidariedade e harmonia com a natureza.

252

18 - A PEDAGOG IA DO AM BIENTE*

Form ao am biental e desenvolvim ento sustentvel

O discurso do desenvolvimento sustentvel no homo


gneo; vem marcado e diferenciado pelos interesses ambien
tais de diversos setores e atores sociais. Assim, o processo
educacional transmitir e difundir os princpios e valores
das diferentes vises e propostas para alcanar a sustentabili
dade. A educao ambiental implica um processo de cons
cientizao sobre os processos socioambientais emergentes,
que mobilizam a participao dos cidados na tomada de de
cises, junto com a transformao dos mtodos de pesquisa e
formao, a partir de uma tica holstica e enfoques interdis
ciplinares. Porm, a institucionalizao da educao ambien
tal - da educao tout court - est levando a readaptar as
conscincias, atitudes e capacidades em funo do discurso
dominante do desenvolvimento sustentado.
A educao popular gerou uma percepo crtica do pro
cesso educativo, propondo uma interveno participativa no
desenvolvimento de conhecimentos e sua aplicao em estra
tgias de desenvolvimento endgeno para a melhoria das
condies de vida de cada populao. A educao ambiental
popular inscreve-se assim nesta tradio da educao crtica
do modelo de desenvolvimento dominante, orientando a cons
truo de uma nova racionalidade social. Neste sentido, o

Texto redigido com base numa exposio feita no Congresso Pedagogia 95, Havana,
Cuba, 6 a 10 dc fevereiro dc 1995, publicada cm Form acin A m biental, vol. 6, n.
>2, 1995.

253

conceito deformao ambiental pertinente para compreen


der a transformao da realidade causada pela problemtica
ambiental do desenvolvimento. A formao implica um pro
cesso mais orgnico e reflexivo de reorganizao do saber e
da sociedade na construo de novas capacidades para com
preender e intervir na transformao do mundo.
A formao vai alm de um processo de capacitao que
busca reciclar e ajustar as habilidades profissionais s novas
funes e normas ecolgicas dos processos produtivos e para
a criao e controle das novas tecnologias; por sua vez, ultra
passa a assimilao passiva e a reproduo acrtica e um mo
delo global homogneo, que questionado pelos interesses e
perspectivas que definem o campo diverso e conflitivo do de
senvolvimento sustentvel.
A formao ambiental cobra assim um duplo sentido:
um processo de criao de novos valores e conhecimentos,
vinculado transformao da realidade para construir uma
formao ambiental, entendida como uma estrutura socioeconmica que intemalize as condies ecolgicas do desen
volvimento sustentvel e os valores que orientam a racionali
dade ambiental. Neste sentido, o conceito de formao am
biental articula as formaes ideolgicas e conceituais com
os processos de produo e aquisio de conhecimentos e saberes, num projeto histrico de transformao social.

O ambiente da pedagogia

A problemtica ambiental, como sintoma da crise de civi


lizao da modernidade, coloca a necessidade de criar uma
conscincia a respeito de suas causas e suas vias de resoluo.
Isto passa por um processo educativo que vai desde a formu
lao de novas cosmovises e imaginrios coletivos, at a
formao de novas capacidades tcnicas e profissionais; des

254

de a reorientao dos valores que guiam o comportamento


dos humanos para a natureza, at a elaborao de novas teo
rias sobre as relaes ambientais de produo e reproduo
social, e a construo de novas formas de desenvolvimento.
A pedagogia, cincia da educao, teve que refundar-se e
reorientar-se diante do questionamento suscitado pela crise
ambiental sobre as cincias constitudas e o conhecimento
disciplinar, mas tambm para produzir e difundir os novos sa
beres e conhecimentos que permitiro a construo de uma
nova organizao social que respeite a natureza, e uma racio
nalidade produtiva fundada nos potenciais dos ecossistemas
e das culturas. Isto implica a reviso dos mtodos pedaggi
cos no s em funo das condies sociais de acesso ao ensi
no e das relaes de dominao que se exercem atravs da
transmisso de sistemas de conhecimento e de saberes, mas
tambm dos novos paradigmas conceituais edos valores que
animam a reconstruo do mundo, na perspectiva da comple
xidade e da sustentabilidade.
A educao ambiental inscreve-se nesta transio histri
ca que vai do questionamento dos modelos sociais dominan
tes (o neoliberalismo econmico, o socialismo real) at a
emergncia de uma nova sociedade, orientada pelos valores
da democracia e pelos princpios do ambientalismo. Da a
necessidade de rever criticamente o funcionamento dos sis
temas educacionais, como tambm os mtodos e prticas da
pedagogia.
A pedagogia deve responder aos desafiosque lhe coloca a
emergncia dos paradigmas da complexidade, que vieram
problematizar as bases do conhecimento da cincia normal,
e a fragmentao do saber em campos disciplinares confina
dos, levados pela necessidade de analisar e objetivar o mundo
real para sua apreenso cognoscitiva, por sua vontade de do
minar e controlar a natureza e a sociedade atravs da cincia e

255

de dar eficcia instrumental transformao dos recursos. A


perspectiva ambiental do conhecimento abre vias para enten
der a articulao dos diferentes processos e esferas de racio
nalidade que constituem o real concreto sobre o qual atuamos
na vida cotidiana, e que afetam as condies de existncia dos
povos e da sociedade em seu conjunto.
A educao ambiental fomenta novas atitudes nos sujei
tos sociais e novos critrios de tomada de decises dos gover
nos, guiados pelos princpios de sustentabilidade ecolgica e
diversidade cultural, internalizando-os na racionalidade eco
nmica e no planejamento do desenvolvimento. Isto implica
educar para formar um pensamento crtico, criativo e prospectivo, capaz de analisar as complexas relaes entre pro
cessos naturais e sociais, para atuar no ambiente com uma
perspectiva global, mas diferenciada pelas diversas condi
es naturais e culturais que o definem.
A questo ambiental oferece uma viso renovada do sa
ber que traz implcito um novo sistema de valores. Esta tica
ambiental no s est amalgamada com os contedos positi
vos do saber, mas tem efeitos pedaggicos na construo do
conhecimento atravs de um processo de participao social,
e na transmisso deste saber na formao de novas mentali
dades, moralidades e habilidades.
A incorporao de uma racionalidade ambiental no pro
cesso de ensino-aprendizagem implica um questionamento
do edifcio do conhecimento e do sistema educacional, en
quanto se inscrevem dentro dos aparelhos ideolgicos do
Estado que reproduzem o modelo social desigual, insusten
tvel e autoritrio, atravs de formaes ideolgicas que
moldam os sujeitos sociais para ajust-los s estruturas so
ciais dominantes.
O ambientalismo surge num processo de emancipao da
cidadania e de mudana social, com uma reivindicao de
256

participao popular na tornada de decises e na autogesto


de suas condies de vida e de produo, questionando a re
gulao e controle social atravs das formas corporativas de
poder e o planejamento centralizado do Estado. Esta deman
da de democratizao no manejo dos recursos volta-se tam
bm para a gesto dos servios educacionais.
A educao ambiental popular toma as propostas da edu
cao popular crtica e da pedagogia da libertao (Freire,
Fals Borda, Illich), para estabelecer novas vias para a cons
truo, a transmisso e a apropriao do saber. Isso pressupe
internalizar na cincia da educao o conceito de ambiente, a
anlise da complexidade e os mtodos da interdisciplinarida
de, transformando assim as prticas pedaggicas.

A pedagogia do ambiente

A educao ambiental traz consigo uma nova pedagogia


que surge da necessidade de orientar a educao dentro do
contexto social e na realidade ecolgica e cultural onde se si
tuam os sujeitos e atores do processo educativo. Por um lado,
isto implica a formao de conscincias, saberes e responsa
bilidades que vo sendo moldados a partir da experincia
concreta com o meio fsico e social, e buscar a partir dali solu
es aos problemas ambientais locais; isto vem questionar a
tendncia de adotar concepes homogneas da realidade,
imitando e aplicando modelos cientficos, tecnolgicos e so
ciais gerados nos pases do Norte para a soluo dos proble
mas ambientais dos pases do Sul.
Uma pedagogia do ambiente implica ensinamentos que
derivam das prticas concretas que se desenvolvem no meio.
Mas isto no deve levar a um empirismo e um pragmatismo a
todo custo, e sim a valorizar a necessria relao entre teoria e
prxis para fundamentar a reconstruo da realidade. A crise

ambiental est induzindo transformaes do conhecimento a


partir de uma nova percepo das relaes entre processos
ecolgicos, econmicos, sociais e culturais, mas tambm a
partir dos diferentes interesses polticos que mobilizam a re
construo do saber e a reapropriao do ambiente. Isso pro
move mudanas nos contedos do ensino, nas relaes so
ciais de produo de conhecimento e nas prticas sociais de
transmisso de saberes que constituem o objeto e o campo
prtico da pedagogia.
A pedagogia do ambiente implica tomar o ambiente em
seu contexto fsico, biolgico, cultural e social, como uma
fonte de aprendizagem, como uma forma de concretizar as
teorias na prtica a partir das especifcidades do meio. Porm,
o saber ambiental no um conhecimento que se extrai da
realidade emprica. um projeto de reviso e reconstruo
do mundo atravs de estratgias conceituais e polticas que
partem de princpios e fundamentos de uma racionalidade
ambiental que foram desterrados e marginalizados pelos pa
radigmas dominantes da cincia, como impurezas do conhe
cimento e externalidades do processo de desenvolvimento. A
inscrio dos princpios desta nova racionalidade na constru
o de um novo saber e nos processos de aprendizagem, vin
culados a uma concepo da realidade como sistemas com
plexos integrados por processos diferenciados de ordem na
tural e cultural, so matria de uma pedagogia ambiental. Isso
leva a internalizar os princpios e valores ambientais nos con
tedos, enfoques e prticas do processo educativo.

A pedagogia da complexidade

Junto com a crtica centralizao econmica e aos prin


cpios hegemnicos do mercado como medida do valor das
coisas, no campo das cincias o saber ambiental questiona o
programa positivista, obcecado pela unidade das cincias e
258

ela unificao do conhecimento, abrindo novas perspecti


vas para a diferenciao do saber. Neste contexto esto emeraindo novos mtodos para o estudo de sistemas complexos,
fsto est trazendo novos desafios organizao dos progra
mas de pesquisa cientfica e de formao profissional. Mas a
pergunta que se coloca pedagogia : como se ensina a com
plexidade nos diferentes estgios do processo educativo?
A epistemologia gentica (Piaget) abriu um importante
campo de estudo para entender o processo psicogentico de
aquisio de conceitos-dos mais simples aos mais complexos
-p e la criana. O desafio que se coloca pedagogia ambiental
o de formar o ser humano, desde a infncia e juventude, com
um esprito crtico e construtivo, estimulando antes sua criati
vidade do que submetendo-o aos desgnios de um mundo auto
matizado, armado por pedaos (bits) de informao, concatenado e encadeado pela tecnologia a uma ordem econmica supra-humana. Trata-se de ensinar a perceber e internalizar a
complexidade, diversidade e potencialidades do ambiente, face
fragmentao da realidade posta a servio da explorao da
natureza e da dominao do homem.
Neste sentido, a pedagogia da complexidade deveria en
sinar a pensar a realidade socioambiental como um processo
de construo social, a partir da integrao de processos inter-relacionados e interdependentes, e no como fatos isola
dos, predeterminados e fixados pela histria. Neste sentido,
devero ser geradas as capacidades para compreender a cau
salidade mltipla dos fatos da realidade e para inscrever a
conscincia ambiental e a ao social nas transformaes do
mundo atual que o levaro a um desenvolvimento sustent
vel, democrtico e eqitativo.
A educao para a formao de valores, atitudes e com
petncias capazes de apreender e atuar dentro da concepo
de um mundo como sistemas socioambientais complexos, im

259

plica a necessidade de pesquisar os problemas da aprendiza


gem da complexidade em funo da evoluo das estruturas
cognitivas do aluno em seus diferentes estgios de desenvol
vimento, dentro de seu contexto cultural e ambiental prprio.
Isto abre o campo para uma pedagogia do ambiente capaz de
traar formas de interveno e interao entre professores e
alunos com programas diferenciados e especficos para os di
ferentes graus e nveis da educao.
A pedagogia da complexidade deve iniciar-se nas escolas
de primeiro grau com a interveno do professor primrio,
que reformula os contedos de suas matrias, de maneira que
tenham um espao de convergncia e complementao, to
mando como objetivo os problemas socioambientais do mun
do atual (neste nvel, o ambiente global e particular oferece
inclusive objetos de estudo que orientam uma viso integradora da realidade), e deve continuar at os nveis superiores
dos estudos universitrios, nos quais as equipes de professo
res e pesquisadores devero redefinir as estruturas e conte
dos curriculares dos programas de estudo para ambientalizar
os paradigmas tradicionais do conhecimento e os sistemas de
ensino superior.

Pedagogia da interdisciplinaridade

A pedagogia ambiental reclama a aplicao de um enfo


que holstico e um pensamento da complexidade. A interdis
ciplinaridade converteu-se num mot d ordre, sem analisar
com rigor seu sentido conceituai e sua eficcia metodolgica.
Uma educao orientada a romper a parcializao do conhe
cimento e a promover uma viso mais integradora do mundo,
aberta complexidade dos fenmenos da realidade, no im
plica em si mesma uma formao interdisciplinar. Esta lti
ma se coloca no nvel em que o processo educacional atinge o
campo das disciplinas cientficas, onde se formam profissio
260

nais dentro de paradigmas constitudos do conhecimento,


sto , a partir do ensino mdio superior e universitrio.
Certamente o ensino nos nveis primrio e mdio incor
pora contedos que se depreendem dos paradigmas domi
nantes do conhecimento cientfico; mas isto no implica ne
cessariamente uma formao disciplinar dentro desses para
digmas cientficos. Ainda que essas matrias sejam ensina
das de forma compartimentada (matemticas, lngua nacio
nal, cincias naturais, sociais, etc.), nesses nveis se inculcam
muito mais valores, contedos informativos e conhecimen
tos bsicos, do que se transmitem paradigmas tericos e uma
formao dentro de disciplinas cientficas especficas.
O ensino tradicional bsico falha no tanto por ser disci
plinar, mas por no impulsionar e orientar as capacidades
cognitivas, inquisitivas e criativas do aluno, e por estar des
vinculado dos problemas de seu contexto sociocultural e am
biental. Nestes nveis, a pedagogia ambiental deve fomentar
um pensamento da complexidade que seja crtico, participati
vo e propositivo.
A formao interdisciplinar toma sentido na medida em
que se ascende, nos nveis educativos, educao superior:
esta implica no s a fuso e integrao dos conhecimentos
provenientes de diferentes cincias, mas a reformulao de
seus paradigmas de conhecimento a partir dos problemas so
cioambientais concretos que se apresentam competncia
dos novos profissionais. O desafio da interdisciplinaridade
nao tanto o de deixar os provincialismos disciplinares para
atrever-se a cruzar as fronteiras do saber e chegar a ser cida
dos de uma ordem cientfica unificada e homognea. No se
trata de instaurar o livre intercmbio de mercadorias cogniti
vas e de eliminar as barreiras alfandegrias na importao e
exportao de conhecimentos, mas de construir territrios do
saber, fertilizados pelas luzes multifacetrias que o olhar am>ental lana sobre a reconstruo do mundo.
261

19 - CULTURA, EPISTEM O LO G IA POLTICA E


A PR O PR IA O DO SABER*

Etnocincias: saber e poder

A ecologizao das cincias e da ao prtica est levan


do a revisar os fundamentos tericos das etnocincias para
criar novos paradigmas que gerem uma nova sntese entre na
tureza e cultura. Estes paradigmas buscam fincar a cultura em
suas razes naturais, observando como a natureza se complexifica e estende suas determinaes para a ordem da cultura
(Morin, 1973); como se integra o ideal e o material (Godelier,
1984); e como se imbricam a tecnologia, a vida e a cultura
numa hibridao do real, onde se funde o orgnico, o tcnico
e o simblico (Haraway, 1991; Escobar, 1999).
Se as cincias tm sido o meio mais eficaz para o domnio
e a explorao da natureza e para o controle social na moder
nidade, o saber tem sido sempre, e continua sendo, o processo
que intervm nas formas simblicas de significao e apro
priao do mundo. Com o processo de globalizao, os saberes indgenas converteram-se em fonte de riqueza no proces
so de capitalizao da biodiversidade e no s de conheci
mento de uma cultura sobre seu meio. Os usos culturais das
plantas j no so s discutidos pelas etnocincias, mas so
exigidos pelo mercado. Sobre a natureza e a biodiversidade
se observam estratgias de apropriao que passam pelo co-

* Texto redigido com base numa palestra feita no Simpsio dc ctnobotnica e cpistcmologia, dentro do II Congresso Internacional dc Etnobotnica, realizado cm Mcrida. Yucatn, nos dias 16 c 17 dc outubro dc 1997.

262

, ecimento e pelo saber, atravs da bioprospeco e da etnobioprospeco. Os saberes indgenas sobre o uso de seus re
cursos so cautelosamente observados pelas empresas de bio
tecnologia para serem apropriados, mediante dispositivos le
gais e estratgias de pesquisa e desenvolvimento tecnolgi
co Diante deste processo de apropriao econmica do co
nhecimento, os mtodos das etnocincias para extrair e co
dificar cientificamente os saberes tradicionais levam inevita
velmente a uma epistemologia poltica.
A epistemologia poltica das etnocincias perscruta as
formas de construo e codificao dos saberes indgenas,
sua correspondncia com os conhecimentos cientficos e suas
estratgias gnoseolgicas diferenciadas. No se trata de fazer
uma hierarquizao de nveis de conhecimento que ascende
riam do saber indgena ao conhecimento etnobotnico e aos
postulados epistemolgicos que estabeleceriam as normas de
sua produo e validao. Trata-se de conhecer, alm das
analogias possveis entre os cdigos dos saberes indgenas e
as taxonomias folk, a organicidade dos significados e senti
dos dos saberes indgenas e camponeses, assim como as rela
es de poder implcitas em sua traduo a um paradigma
etnobotnico interdisciplinar. A entrecruzam-se os usos eco
nmicos das plantas com seus significados culturais; a utili
dade do recurso com os smbolos mticos e os usos rimais, de
rivando-se formas de codificao da natureza que remetem a
identidades culturais diversas e a estratgias diferenciadas de
apropriao da natureza.
Esta busca de fundamentao do saber coloca por sua vez
a possibilidade de construir novos projetos de civilizao estratgias de etnoecodesenvolvimento - a partir dos valores
e saberes das comunidades rurais e de sua mestiagem com
as cincias e tecnologias modernas, num processo de inovaao de prticas de aproveitamento sustentvel dos recursos
naturais. Esta hibridao do conhecimento moderno com o

saber tradicional deve respeitar as identidades tnicas e os


sentidos culturais que os saberes indgenas imprimem na na
tureza, num processo de reapropriao de seu patrimnio na
tural e cultural das comunidades.
A epistemologia das etnocincias leva a questionar as es
tratgias tericas e os mtodos para apreender os sistemas de
saberes indgenas que articulam a objetividade e eficcia dos
conhecimentos e tcnicas nos processos de adaptao e trans
formao da natureza, com a construo de sentidos existenci
ais, de estilos tnicos e modos de vida destes grupos culturais.
Neste sentido, as etnocincias colocam a articulao dos pro
cessos materiais e ideais nas diversas manifestaes da cultu
ra, e sua expresso no pensamento indgena. Isto nos levar a
discernir como as etnocincias interrogaram o funcionamento
dos sistemas de saberes; a questionar se construram um novo
objeto cientfico interdisciplinar, alm de articular conheci
mentos de diferentes disciplinas; a ver com que claridade e efi
ccia abordam e apreendem situaes onde incidem e se arti
culam diferentes processos materiais e simblicos. Isto permi
tiria definir o status epistemolgico destas disciplinas, suas es
tratgias tericas e metodolgicas e sua possvel contribuio
construo de uma racionalidade ambiental, fundada na re
valorizao e reapropriao dos saberes indgenas.
Aqui no ser preciso esquadrinhar todo este complexo
labirinto de saberes para elucidar suas consistncias tericas
e suas estratgias prticas. O que nos interessa ir esboando
um mapa dos territrios e um guia de navegao que permita
aventurar-nos nos oceanos do conhecim ento das etnocin
cias e dos saberes autctones, para construir uma nova racio
nalidade social fundada no poder dos saberes coletivos sobre
a natureza, organizados por diferentes matrizes culturais ar
raigadas na diversidade biolgica e solidarizadas por suas
identidades tnicas.

Estas notas no tm pois pretenso alguma de criar um sa


ber positivo, de reformular conhecimentos sobre os sistemas
de saberes que giram em tomo da relao cultura-natureza,
ou de constituir uma epistemologia das etnocincias. So ape
nas umas reflexes em estado cm, para interrogar o sentido
desses saberes e situ-los no centro de um programa mais or
denado de teorizao sobre o lugar do saber na constituio
de uma racionalidade ambiental.

Saber cultural e epistem ologia das etnocincias

Questionar a constituio do conhecimento etnobotnico


implica analisar as estratgias dos saberes e prticas tradicio
nais para apreender e apropriar-se da natureza, atravs do es
tudo da histria e da epistemologia das etnocincias. Nesta
anlise preciso distinguir os seguintes ncleos de reflexo e
abordagem do tema:
1) O fundamento epistemolgico das etnocincias.
2) As temticas e os desenvolvimentos das etnocin
cias.
3) O dilogo (as correspondncias, analogias e rela
es) entre saberes, cincias e tecnologias indgenas
com as etnocincias.
4) As estratgias de apropriao da natureza e da cultu
ra, dos saberes e conhecimentos, das cincias e das
tecnologias, das comunidades indgenas e campo
nesas, e a definio de novas formas de etnodesenvolvimento.
5) Um programa de pesquisa para as etnocincias que
pudesse fundamentar, orientar e apoiar a construo
de uma racionalidade ambiental a partir dos saberes
locais.

265

Os sistem as de conhecimentos tradicionais e modernos


se constituem mediante diferentes ordens de racionalidade
que organizam diversos sistemas de saberes. Isto nos leva a
esmiuar a intricada matriz de relaes entre os saberes ind
genas e os diferentes nveis de re-flexo (do saber sobre o sa
ber sobre o saber...) a partir da conscincia prpria das comu
nidades so b re a organizao interna, os sentidos culturais e as
aplicaes prticas de seus saberes, para as etnocincias que
refletem so b re os saberes tradicionais e a epistemologia que
interroga as estratgias tericas das etnocincias.
A vigilncia epistemolgica das etnocincias refere-se
forma com o elas interrogam os saberes tradicionais, os no
codificados pelas normas da racionalidade cientfica moder
na. O questionam ento dos saberes no cientficos implica
vrios nveis de anlise:
a) Os saberes empricos das comunidades tradicio
n a is ; destes saberes sobre os quais as prprias co
m unidades no sabem, como se fossem extenses
exossom ticas de seus aparelhos biogenticos e cul
tura is, e que expressam diversas formas de autoconscincia. Estes incluem conhecimentos e tcni
cas indgenas, mitos e rimais, comportamentos e
prticas que respondem a uma funo adaptativa ao
m eio e reguladora da reproduo cultural.
fr) Os saberes autctones que buscam saber o que sa
bem estes saberes, isto , que se perguntam sobre a
organizao de saberes conformados por uma cultu
ra - a relao do ideal com o material - e que impli
cam uma reflexo interna das cosmovises, dos
imaginrios, das conscincias coletivas, das expe
rincias produtivas e dos saberes prticos. Isto levou
alguns autores a proclamar no s a existncia de
cincias folk, mas de etnocincias autctones.

266

c) O saber sobre os saberes tradicionais que as etno


cincias se propem como parte explicita de seu ob
jeto de estudo, que no deveria ser confundido com
a reflexo que as prprias etnias fazem sobre seus
saberes crus.
d) O saber epistemolgico que reflete sobre os funda
mentos e as condies de acesso e de apreenso des
se objeto emprico de estudo que so os saberes cul
turais sobre a natureza, atravs da construo dos
objetos tericos das etnocincias, e de seus mto
dos para interrogar a formao do pensamento, os
imaginrios, as cosmovises, os mitos e as prticas,
atravs dos quais cada cultura simboliza, significa e
transforma a natureza num processo de apropriao
de seu mundo.
Contra a teoria biologista do conhecimento, todo saber
leva dentro de si uma estratgia conceituai. O dilogo entre
saberes autctones, conhecimentos etnobotnicos e episte
mologia no o encontro diacrnico de saberes que seguiram
uma evoluo ecocultural, desde o saber primitivo at o co
nhecimento cientfico. No se trata da traduo de saberes
que atravs de um princpio gerador evoluem para a produo
progressiva de uma eco-noo (Morin, 1986), mas de um
confronto de estratgias de poder no saber.
O encontro de saberes sobre a relao cultura-natureza
no um jogo de espelhos. Trata-se de codificaes diferen
tes entre o saber dos povos, os conhecimentos etnobotnicos
e a reflexo epistemolgica sobre as regras de constituio
desses saberes e os objetos tericos das etnocincias. No se
trata, pois, apenas de analisar as analogias entre as taxonomiasfo lk e as classificaes cientficas das plantas. Esta tra
duo de linguagens no um jogo de reflexos; a recodificaao feita pelas etnocincias em sua apropriao cientfica dos

saberes tradicionais acarreta um nivelamento da densidade


simblica e da carga de sentidos que se entretece em toda de
signao cultural da natureza. Neste sentido, a epistemologia
poltica das etnocincias deve levar a ver como se articulam
os diferentes nveis de construo de saberes; quais so suas
identidades, analogias e correspondncias; qual sua especi
ficidade como matrizes de racionalidade que se armam em
contextos epistmicos, ideolgicos e prticos diferentes (Des
cola, 1996); quais so as tramas do poder que atravessam os
processos de apropriao destes saberes.
Isto implica passar da reviso historiogrfica das etno
cincias a questionar a fundamentao de seus objetos cientfi
cos, seus mtodos de estudo e seus programas de pesquisa.
Esta reflexo epistemolgica sobre as etnocincias no dever
circunscrever-se s disciplinas etnobotnicas; deve incluir tam
bm os desenvolvimentos da antropologia e da etnologia, en
quanto se referem - de maneira direta, colateral ou comple
mentar - ao processo de construo dos saberes dos povos in
dgenas sobre a natureza. Esta a nica maneira de ter o mapa
completo da constituio dos objetos de conhecimento e das
abordagens metodolgicas das cincias da cultura para inter
rogar as formas tradicionais de significao e conhecimento.
Para isso, necessrio analisar os programas de pesquisa
das etnocincias para verificar seus mtodos e poder fazer
uma avaliao epistemolgica sobre o conhecimento que lan
am sobre os saberes culturais que estudam. Em outras pala
vras, no basta reconhecer os propsitos explcitos das etno
cincias, mas questionar se essas disciplinas constituram seu
objeto de estudo e desenvolveram seus mtodos de forma tal
que lhes permitam superar o carter meramente enunciativo e
descritivo, para dar explicaes consistentes sobre a relao
entre os sistemas taxonmicos de classificao e as tcnicas
de uso da natureza, guiados por um interesse prtico, com os
sistemas de idias, as estruturas de pensamento, os cdigos
268

de significao,que organizam os valores, motivaes e sentidos^existenciais das diferentes culturas.


Esta introspeco epistemolgica leva a revisar as cons
trues metodolgicas das etnocincias para ver tanto o car
ter parcializador de seu objeto terico (Descola e Palsson,
1996) como a complexa interdisciplinaridade que atravessa a
etnobotnica (Barrau, 1971). Isto leva a uma reflexo sobre
os processos de cognio, simbolizao e significao que
constituem os saberes indgenas sobre a natureza a partir da
construo do objeto de conhecimento das etnocincias, dos
mtodos para apreender a valorizao, a organizao e o sen
tido dos saberes autctones, dentro de matrizes culturais dife
renciadas e especficas. Esta reflexo epistemolgica incide
sobre as etnocincias, interrogando seus paradigmas, seus m
todos e seus programas de pesquisa.
Como assinala Argueta (1997), o objetivo estudar como
se efetuou historicamente o processo de conceitualizao de
tais disciplinas (as etnocincias) para conseguir chegar
constituio de seus objetos de estudo... indagar, em sentido
estrito, sobre a construo histrica que tais disciplinas fize
ram de seus objetos e sujeitos de trabalho e suas interaes .
Isto fundamental para saber se as etnocincias se mantive
ram no nvel de uma cincia emprica e descritiva, ou se avan
am na explicao dos processos de significao, apropria
o e uso da natureza, isto , em entender os processos de co
nhecimento e a constituio de saberes que, como assinala
Lvi-Strauss, antecedem designao pragmtica da nature
za. E preciso observar estes paradigmas de conhecimento
para ver como interrogam os sistemas de saberes indgenas,
como articulam a objetividade e eficcia de seus saberes com
a construo de seus sentidos existenciais, de seus estilos t
nicos (Leroi-Gourhan, 1964/1965), de seus mundos de vida;
quer dizer, a articulao dos processos materiais e ideais na
0rganizao de matrizes culturais singulares.

Devemos perguntar-nos at que ponto as etnocincias in


terrogaram desta maneira o funcionamento dos sistemas de
saberes culturais, alm de recoletar taxonomias fo lk e decodi
ficar as estruturas simblicas dos mitos. Isto , devemos ten
tar ver at que ponto as etnocincias construram um novo
objeto cientfico interdisciplinar alm de articular conheci
mentos de diferentes disciplinas; com que lucidez, consistn
cia e eficcia abordam e apreendem esses problemas nos quais
incidem e se articulam diferentes processos simblicos, eco
lgicos e econmicos nas formas culturais de apropriao da
natureza. Isto permitiria definir o estado epistemolgico des
tas disciplinas e sua aspirao a um campo interdisciplinar de
estudo das relaes entre cultura e natureza.
Certamente, em diversas etnocincias concorrem especia
lidades provenientes de diferentes campos cientficos. Um
caso ilustrativo o da etnobotnica. Nela intervm: a ecolo
gia para explicar as condies naturais de produo e regene
rao do meio vegetal; as disciplinas etnolgicas (etnotecnologia, etnoecologia e etnolingstica) para explicar o proces
so cultural de aproveitamento dos recursos do meio; a antro
pologia ecolgica para explicar o condicionamento ecolgi
co sobre a organizao social e produtiva das culturas; a an
tropologia estrutural para explicar o sistema de representa
es de uma cultura sobre seu meio e, portanto, o significado
de seus vegetais; as disciplinas histricas para explicar os
processos de transculturao que afetam as prticas produti
vas e a utilizao dos recursos biticos dos povos; enfim, a
histria econmica e a anlise do sistema econmico domi
nante, para compreender as determinaes impostas pelas con
dies de valorizao e explorao da natureza sobre as prti
cas tradicionais de reconhecimento e aproveitamento de seu
ambiente (Barrau, 1971; Leff, 1977, 19856, 20006).
A etnobotnica delimita assim uma problemtica no es
pao das relaes tericas e prticas entre ecologia, cultura,
270

histria e economia. Entretanto, este espao aparece como


UIn campo de aplicao de diferentes cincias sem exigir a
transformao de seus objetos de conhecimento. O mesmo
contece com outras especialidades como a antropologia da
alimentao, onde convergem e freqentemente se enfren
tam os inventrios do botnico e do zologo, as quantifica
es do nutricionista, as descries do etngrafo, as teorias
do etnlogo e as especulaes do simbolista (Barrau, 1979).
Tanto no caso dos estudos etnobotnicos como no caso da
antropologia da alimentao, diversas disciplinas concorrem
em torno de certos campos delimitados das relaes sociedade-natureza. Mas isto no implica que as disciplinas que par
ticipam na construo desses domnios de estudo constituam
cincias etnobotnicas ou cincias alimentares. Para isso se
ria necessrio que as etnocincias construssem novos obje
tos tericos como resultado da interveno das disciplinas
que concorrem em seus campos de estudo. Da deveria dedu
zir-se uma nova caracterizao dos fenmenos culturais processos cognitivos, simblicos e de significao - que ex
plicasse as formas complexas de apreenso do mundo e de
transformao da natureza.
Isto implicaria um processo de refundamentao cientfi
ca que abriria um programa inovador para as etnocincias. O
que no s tem sentido pela necessidade de dar uma base
epistemolgica s etnocincias, mas para entender o intercm
bio, dilogo e hibridao de saberes atravs de cdigos cultu
rais e estratgias conceituais diferentes. Isto poderia le
var-nos a compreender a possibilidade de amalgamar e assi
milar conhecimentos cientficos modernos com saberes e
praticas tradicionais, a entender como estes intercmbios re
definem os cdigos culturais dos grupos humanos que so o
suporte simblico e material de sua sobrevivncia biolgica,
de suas autonomias polticas e de suas identidades tnicas; a

ver a constituio de novos atores sociais que mobilizam a


construo de uma nova racionalidade de uso da natureza

Epistem ologia poltica, apropriao do saber e


racionalidade am biental

A fundamentao epistemolgica das etnocincias cons


titui portanto um pr-requisito para formular um programa
de pesquisas sobre os processos de apropriao cognitiva
dos saberes das etnias. Ao mesmo tempo, abre uma reflexo
sobre o dilogo entre os saberes indgenas e as etnocincias
- seus processos de traduo - e as estratgias de apropria
o do conhecimento e do saber das comunidades que defi
nem seus projetos societrios e de uso de seus recursos natu
rais. Estes processos de apropriao cognitiva esto cada
vez mais imbricados com processos emergentes de apropria
o econmica dos saberes tradicionais e dos conhecimentos
das etnocincias.
O dilogo entre saberes indgenas e etnocincias no se li
mita ao fato de que os saberes tradicionais constituem o objeto
emprico de reflexo destas disciplinas, isto , a apropriao de
saberes locais com fins cientficos. A relao entre saberes tra
dicionais e conhecimentos modernos envolve um conjunto mais
amplo de articulaes e hibridaes; de formas de assimilao,
espoliao e dominao entre os sistemas de saberes e tcnicas
tradicionais, e as cincias e tecnologias modernas. Exemplo
disto a substituio de prticas tradicionais pela imposio de
modelos e pacotes tecnolgicos modernos, assim como o reco
nhecimento amai do valor dos saberes tradicionais (seu conhe
cimento da biodiversidade) como parte das estratgias de
apropriao da natureza e da cultura pelo capital ecologizado.
Este dilogo de saberes supe uma reflexo sobre as condies
de apropriao cultural - a partir de cada identidade tnica - da
cincia e da tecnologia modernas, e sobre a apropriao econo272

mica de seus saberes tradicionais para suas prprias estratgias


autogestionrias.
Isto introduz a questo do poder no saber e das estratgias
de apropriao do conhecimento. O dilogo de saberes trans
cende a relao das etnocincias com seu objeto de estudo,
apresentando a internalizao dos saberes nativos dentro de
seus objetos de estudo. Entre saberes tradicionais e cincias
modernas existe uma diferenciao de seus sistemas de co
nhecimentos, estratgias cognitivas, formas de justificao,
validao e contrastao com a realidade e suas motivaes
e interesses na transformao prtica do mundo e na apro
priao da natureza. Os saberes indgenas certamente foram
ignorados, subjugados e substitudos pelos modelos cientfi
cos e pelos estilos de vida modernos. Portanto necessrio
esclarecer as relaes de dominao, sujeio e desconheci
mento dos saberes tradicionais pela macrocultura modemizadora, libertar os saberes subjugados (Foucault, 1980) no
formalizados em cdigos cientficos, e interrogar os atuais
processos de hibridao entre a cincia e a sabedoria dos c
digos culturais e as prticas tradicionais.
Ao mesmo tempo isto enfrenta o problema do resgate dos
saberes desconhecidos, das memrias esquecidas, de tudo
aquilo que j no pervive nas prticas nem se expressa nos
discursos atuais das comunidades rurais. Surge assim a ne
cessidade de um mtodo para olhar o invisvel, para descobrir
os rastros dos saberes erodidos e resgatar a memria das tra
dies e prticas arrasadas pela violncia da certeza do poder
dominante (Prez Taylor, 1996). A se acham enterradas
como marcas ainda indecifrveis o que os eclogos vem
com mais clareza nas rachaduras do solo e nas belezas enga
nosas dos desertos: os efeitos da modernizao na destruio
ecolgica e cultural por no ter valor atual no mercado, por
que com o tempo este valor se volatiliza no esquecimento,
Porque se desarticula das prticas cotidianas. Coloca-se as273

manejo do saber depende do poder econmico e tecnolgico.


Por isso a reflexo epistemolgica como apropriao cogniti
va do conhecimento d lugar a uma economia poltica dos sa
beres e uma epistemologia poltica. As formas de conheci
mento do real abrem formas de acesso e apropriao da nature
za, no s no seu sentido gnoseolgico, mas econmico.
A natureza, objeto de saberes autctones e conhecimen
tos etnobotnicos, converteu-se num potencial produtivo, em
fonte de riqueza, em objeto de apropriao econmica. O po
der penetrou assim os saberes indgenas e camponeses como
matria-prima de um processo de apropriao da biodiversi
dade, que se traduz em lucro econmico para as empresas de
biotecnologia. O poder econmico no s se interessa pela
bioprospeco - o valor potencial dos recursos genticos - ,
mas pela etnobioprospeco - a apropriao dos saberes in
dgenas sobre o uso das espcies vegetais - , como meio de
orientar seus capitais de risco. A economia poltica da biodi
versidade prope assim a apropriao monoplica da nature
za atravs dos direitos de propriedade intelectual sobre os re
cursos genticos, frente aos direitos das comunidades rurais
que habitam a biodiversidade de apropriar-se de seu patrim
nio de recursos naturais.
Neste sentido, os saberes tradicionais e os conheci
mentos etnobotnicos so assediados pelo interesse econ
mico. O conhecimento dos saberes indgenas sobre seus re
cursos e sua difuso atravs da publicao de estudos etno
botnicos j no corresponde tica cientfica, mas aos m e
canismos emergentes de apropriao econmica do conhe
cimento (Shiva, 19936). Frente a estas formas de apossar-se
e de pilhagem da riqueza biolgica atravs da apropriao
capitalista dos saberes culturais - a capitalizao da etnobiodiversidade - esto sendo traadas novas estratgias de re
sistncia e negociao, atravs da revalorizao dos segre

dos (da no difuso dos saberes) das comunidades indgenas


(Vogel, 1997).
Este processo de apropriao da biodiversidade atravs
dos saberes tradicionais implica uma distribuio desigual de
custos e benefcios na explorao econmica da natureza. No
intercmbio desigual da biodiversidade, o germoplasma sai
do Sul como patrimnio comum da humanidade, para converter-se em mercadoria, em objeto de apropriao privada
pelas empresas de biotecnologia, atravs dos direitos de pro
priedade intelectual (Hobbelink, 1992; Martnez Alier, 1994).
Desta maneira, no s se estabelece um conflito econmico,
mas se contrapem diferentes concepes sobre a relao
com a natureza e o conhecimento entre empresas e povos in
dgenas, e diferentes estratgias de aproveitamento da biodi
versidade. A privatizao da biodiversidade um processo
de apropriao que deixa os povos indgenas desprovidos de
seus saberes, alienados de seus sentidos, desarraigados de
suas terras. Deixa-os privados de seu ser, sua vida e seus re
cursos (Gonalvez, 1997).
Surge assim uma economia poltica dos saberes etnobotnicos, uma estratgia de conservao e valorizao. Pas
sa-se hoje do problema acadmico de contrastar os saberes
tradicionais e as classificaesfo lk com a taxonomia cientfi
ca, ao confronto do valor potencial destes saberes no merca
do. Da surge a questo dos benefcios e da compensao eco
nmica pela comercializao desses saberes, mas tambm
um conflito entre a tica cientfica e o valor que, para o cien
tista, representa a apropriao e difuso do conhecimento
apropriado dos povos indgenas, o valor econmico que re
presenta para as empresas transnacionais a apropriao dos
saberes indgenas e dos conhecimentos etnobotnicos, e o va
lor cultural que representa para os prprios indgenas seu sa
ber para auto-administrar seu desenvolvimento endgeno.

277

Certamente as estratgias de apropriao das empresas


transnacionais esto avanando mais rapidamente do que as
estratgias de proteo dos pases e das comunidades do Ter
ceiro Mundo. Estes progressos so tais que poderia parecer
que podem prescindir dos saberes tradicionais e dos conheci
mentos etnobotnicos'. Em todo caso, a diversidade tnica e
as identidades culturais no se integram globalizao eco
nmica atravs de sua competio e valorizao de seus sabe
res tradicionais no mercado, mas como um processo de resis
tncia, dissidncia e demarcao, a partir da significncia e
do valor cultural de seus saberes. A identidade se reconhece e
reproduz como o idntico, mas sempre em contraste com o
diferente, com o outro, num processo de ressignificao e
reconstituio de sua singularidade e sua especificidade. O
mesmo acontece no nvel epistemolgico com a relao entre
saberes. No se trata, pois, de fazer uma integrao interdis
ciplinar das etnocincias atravs da unificao de seus siste
mas de conhecimentos, mas de um processo de disperso e
autonomia dos saberes; de sua reapropriao na definio de
novos projetos culturais.
O que foi dito coloca a possibilidade de construir novos
projetos de civilizao - estratgias de etnoecodesenvolvimento - a partir dos valores e saberes das comunidades locais
assentadas em territrios de biodiversidade. Este projeto pas
sa por uma anlise sobre as maneiras de apreender os saberes
tradicionais em tomo natureza, atravs do estudo de seus
sentidos culturais e sobre as estratgias de apropriao destes

1. Ncstc sentido, Ana Fittcnfield (1995), assessora dc prospcco sobre biodiversidade de


empresas farmacuticas, afirma que a tecnologia das multinacionais c to sofisticada
que pode prescindir do conhecimento [indgena], O mercado mudou, a maioria dos
produtos farmacuticos dc origem natural derivam no tanto de plantas, mas dc microrganismos, desconhecidos para os indgenas O conhccimcnto indgena c muito valioso,
mas no no nvel das multinacionais, mas do mercado dos produtos tradicionais com
algum respaldo medico c do mercado de ervas medicinais. a que devem ser buscadas
formas dc compensao".

278

saberes atravs da construo de uma epistemologia poltica


das etnocincias.
Se o capitalismo encerrou e dissolveu os saberes tradicio
nais; se os saberes autctones so agora valorizados pelo
mercado; se os povos indgenas sempre guardaram seus se
gredos e calaram seu saber como estratgia de sobrevivncia
e poltica de resistncia, e diante da capitalizao e cientifizao da natureza e da cultura, a recuperao e reapropriao do
saber anuncia tambm um processo emancipador. Isto impli
ca passar do saber tradicional como objeto de conhecimento
das etnocincias, do sujeito do conhecimento sujeitado por
seu prprio saber e pelo domnio de outros saberes, emanci
pao dos sujeitos culturais, constituio de novos atores
sociais, capazes de transformar suas condies de vida a par
tir do poder de seu saber.

O saber: condensao do m aterial e do sim blico

Toda prtica envolve uma forma de atividade cognitiva.


O saber intervm em todas as prticas sociais, culturais, sim
blicas, produtivas. No saber se inscrevem, se articulam e se
expressam processos ecolgicos e culturais, econmicos e
tecnolgicos. Ao mesmo tempo, o saber gera sentidos que
mobilizam os atores sociais a tomar posies diante do mun
do, definir suas identidades e projetar suas utopias.
O conhecimento intervm em todo processo de significa
o do mundo e de apropriao da natureza. O saber, como
objeto de estudo, rompe o binmio ecolgico-cultural para
analisar o processo mental de apropriao do mundo e da na
tureza. O saber cultural interrogado para saber como se
constroem as diferentes formas de significao que orientam
as prticas sociais e produtivas dos diferentes grupos tnicos.
No saber de cada cultura inscreve-se a simbolizao do meio,

279

o valor econmico das plantas, as relaes sociais e a diviso


do trabalho, as formas de solidariedade e reciprocidade, de
coeso social e identidade cultural. A se entrelaam as con
dies materiais da natureza com as significaes culturais
atravs de interesses e hierarquias sociais, chegando muitas
vezes a romper os equilbrios ecolgicos, mais do que a adap
tar-se s condies do meio. O saber encarna o valor de uso
dos significados culturais.
Assim, o saber se converte em objeto privilegiado de es
tudo, para captar a constituio e mobilizao de atores so
ciais e seus projetos societrios, atravs de sistemas de co
nhecimento e codificaes do mundo que incorporam e arti
culam os potenciais da natureza com seus sentidos existenci
ais. Neste sentido, o saber localizado sempre um saber sus
tentado (imbedded) por um ecossistema ou espao territorial,
e incorporado (embodied) por um sujeito histrico. Se o terri
trio o espao suporte de significaes, referente de deno
minaes, lugar onde se desdobram as prticas culturais, no
saber se condensam os sentidos que orientam as aes so
ciais. No saber convergem os processos materiais e simbli
cos que determinam as prticas culturais e donde irradiam as
aes transformadoras do meio e da histria.
Neste sentido, a epistemologia interroga os saberes para
perguntar-lhes o que sabem, como sabem e o que dizem sobre
as propriedades e potenciais da natureza; que significaes
extraem e geram que mobilizem processos de reapropriao
da natureza e da cultura, constitutivos de uma nova racionali
dade que oriente a construo de um novo mundo; de um
mundo em que caibam muitos mundos; de um mundo feito
dos mundos de vida de cada pessoa e de cada comunidade.
Ao interrogar os saberes indgenas, talvez seja possvel
distinguir tipologias ou padres gerais. Contudo, como mos
trou Leroi-Gourhan, os estilos tnicos de simbolizao e uso

280

da natureza negam todo essencialismo naturalista que estaria


inscrito nos saberes tradicionais e se veria refletido nas prti
cas culturais de transformao do meio. O saber constitui-se
dentro de processos de significao que levam a marca da ln
gua e da histria; o que leva a reconhecer o relativismo cultu
ral como uma condio ineludvel dos processos de cognio
e simbolizao que estruturam as representaes mticas e os
sistemas de classificao, assim como o reconhecimento e
designao dos elementos teis ou recursos da natureza. A
disperso, relatividade e especificidade do saber se contrape
vontade unificadora e classificadora da cincia positivista,
mas so caractersticas que tm afinidade com o ambientalis
mo complexo, que valoriza o sentido da diversidade.
Se no h um determinismo naturalista na constituio do
saber, tampouco h um a priori da razo que organizaria os
processos de cognio. Os processos de significao cultural
se afastam da viso empirista e pragmatista de um saber for
mado a partir de experincias e prticas que se refletem em
formas racionais de adaptao ao meio. A questo do saber
rompe assim a dicotomia entre as posies empiristas e idea
listas do conhecimento: entre saberes performativos gerados
pela prtica e pela experincia, e conhecimentos, cosmovises e mitos como produes ideais. Nos saberes indgenas
articulam-se e convivem os processos derivados da prtica
emprica e da formao simblica, do ideal e do material. O
saber aparece pois como ponto de condensao entre o sim
blico, o imaginrio e o real, lugar de encontro entre signifi
caes e aes, espao onde conflui a coevoluo da biologia
e da cultura e onde se geram novas utopias e projetos histri
cos que reintegram a ordem social dentro da natureza.

281

20 - HABITAT/HABITAR*

H abitat, am biente, cultura

A emergncia da crise ambiental veio mobilizar o pensa


mento terico com a finalidade de compreender a problem
tica criada por um processo que se alimenta da destruio de
suas bases ecolgicas de sustentabilidade e de suas condies
de habitabilidade. Da surgiu uma pliade de termos que cir
culam no campo ambiental: desde o antigo conceito biolgi
co e antropolgico de meio, at as noes correntes de ecolo
gia, meio ambiente e sustentabilidade que se incorporaram
no atual discurso poltico. O prefixo eco inseriu-se nas teorias
e prticas do mundo atual como uma nova viso sobre a com
plexa trama ecolgica que mantm a vida no planeta e d su
porte aos processos econmicos, sociais e culturais, questio
nando a viso unidimensional do progresso e dos paradigmas
mecanicistas da natureza e da sociedade.
Neste processo, foi sendo construdo o conceito de ambi
ente como uma viso das relaes complexas e sinergticas
gerada pela articulao dos processos de ordem fsica, biol
gica, termodinmica, econmica, poltica e cultural. Este con
ceito de ambiente vem ressignifcar o sentido do habitat
como suporte ecolgico e do habitar como forma de inscrio
da cultura no espao geogrfico. O habitat tem sido conside
rado como o territrio que fixa ou assenta uma comunidade
de seres vivos e uma populao humana, impondo suas deter-

* Texto redigido com base numa exposio feita na Sexta Reunio do Programa Universit
rio dc Meio Ambiente, organizada pela Unam, 13 de outubro dc 1997.

pjjnaes fsicas e ecolgicas ao ato de habitar. Neste contex


to uma viso ambiental das formas de ocupao do territrio
destaca os processos organizadores do habitat atravs do or
ganismo que o habita, da cultura que o significa, da prxis
que o transforma. O habitat habitado pelas condies ecol
gicas de reproduo de uma populao, mas, por sua vez,
transformado por suas prticas culturais e produtivas. O habi
tat suporte fsico e trama ecolgica; mas tambm referente
de simbolizaes e significaes que configuram identidades
culturais e estilos tnicos diversos.
A cultura condicionada, mas no sobredeterminada por
seu meio. Cada cultura vai configurando um estilo tnico de
apropriao de seu ambiente (Leroi-Gourhan, 1964-1965). A
cultura simboliza seu ambiente em mitos e rituais, reconhece
seus recursos naturais, imprime significados s suas prticas
de uso e transformao. Assim, o habitat se define ao ser ha
bitado; e esse habitar cria hbitos e define sentidos existenci
ais que conduziram a coevoluo das culturas com seu meio,
atravs das formas de apropriao de seu ambiente. O habitat
pois o territrio habitado, engendrado pela coabitao das
populaes humanas com seu meio, por suas formas de fazer
o amor com a natureza.
O habitat o lugar em que se constri e se define a territo
rialidade de uma cultura, a espacialidade de uma sociedade e
de uma civilizao, onde se constituem os sujeitos sociais
que projetam o espao geogrfico apropriando-se dele, habi
tando-o com suas significaes e prticas, com seus senti
dos e sensibilidades, com seus gostos e prazeres. Um territ
rio tnico (a territorialidade dos seringueiros na Amaznia,
baseada em estratgias de reservas extrativistas; os Chimalapas como reserva de biodiversidade habitada pelos chimas; o
espao andino configurado pela civilizao inca) uma terri
torialidade construda por prticas de apropriao do mundo,
resultado de uma dialtica entre espacialidade geogrfica, or
283

ganizao ecolgica e significao cultural, que se define


atravs de identidades culturais e estilos tnicos de apropria
o da natureza.
O habitat o espao em que se forja a cultura, se simboli
za a natureza e se constroem os cenrios do culto religioso; o
livro onde se escrevem os sinais da histria, onde se impri
mem as marcas do poder das civilizaes, a geografia que
submerge nos sulcos e estrias da terra os sinais da fome.
Desde seus processos de hominizao, desde o surgimen
to do homo sapiens at a globalizao do homo economicus, o
ser humano deu sentido a suas formas de habitabilidade do
planeta. Em todo este processo, o territrio, a geografia e a
ecologia tm sido modificados pela interveno antrpica da
ordem natural. Mas essa transfonnao no poderia ser quali
ficada como um processo de destruio do habitat, a no ser
no momento em que emerge, no processo de civilizao, uma
particular forma de apropriao do meio, que rompe os equilbrios fundamentais entre a cultura e a natureza.
Os desajustes entre desenvolvimento cultural e equilbrio
ecolgico no so recentes. As civilizaes dos trpicos ge
raram processos populacionais e formas de apropriao de
seu meio que, ao destruir seu habitat, as conduziram ao seu
prprio colapso. Entretanto, hoje, pela primeira vez na hist
ria, este processo de desequilbrio e ruptura adquire uma di
menso global e planetria. No um processo circunscrito a
um territrio e a uma cultura, mas um processo geral que pla
neja acima das decises, aes e percepes de cada cultura
particular, destruindo seu habitat e suas formas sustentveis
de organizao social.
Estes processos locais de relao entre cultura e natureza
(de formas particulares de habitar um habitat) foram invadi
dos, transformados e dominados pelo macroprocesso da mo
dernizao. A globalizao da racionalidade econmica e tec
284

nolgica imps-se sobre a valorizao cultural da natureza e


da vida, subjugando os potenciais ecolgicos, dominando as
identidades tnicas e desconhecendo seus saberes.
A natureza e a cultura, fontes de vida, significao e po
tencial produtivo foram deslocadas pelo processo de globali
zao econmica que desencadeou um processo de degrada
o ambiental e destruio das formas de organizao da
vida e da cultura. A eficincia tecnolgica e a maximizao
do lucro de curto prazo, que regem a economia globalizada,
aceleraram processos de uniformizao da paisagem, de
produo de monoculturas, de perda de diversidade biolgi
ca, de homogeneizao cultural e de urbanizao dos assen
tamentos humanos. Desta forma, o crescimento econmico
se alimenta de um processo de extrao e transformao
destrutiva de recursos naturais, de degradao da energia
nos processos de produo e consumo de mercadorias. Nes
te sentido, a racionalidade econmica e a urbanizao da ci
vilizao moderna precipitaram a morte entrpica do planeta,
destruindo o habitat como suporte das formas sustentveis de
habitabilidade do mundo.
Este processo de globalizao busca ecologizar a econo
mia, o territrio e a organizao social; mas ao mesmo tempo
vai desterritorializando identidades, enterrando saberes pr
ticos e desarraigando a cultura de seus referentes locais. Di
ante da ubiqidade planetria da razo econmica emerge
outra maneira de conceber a globalizao e de reconstruo
do mundo, fundada nos saberes locais (Escobar, \991b)
como ancoragem de condies ecolgicas de sustentabilida
de e raizame de sentidos culturais. Nesta perspectiva, o habitat-habitar se redefine a partir da diversidade como o lugar
da diferena, da alteridade natural-sociocultural (Gonalvez, 1997), perante o projeto homogeneizador do espao e da
cultura, decorrente da globalizao econmico-tecnolgica.

285

Em resposta crise de racionalidade da civilizao mo


derna, a complexidade e o ambiente surgem como princpios
para uma reorganizao do mundo, como condio e suporte
do desenvolvimento humano. Da surge a necessidade de
pensar a organizao social como um processo de complexificao neguentrpica, que reverte o processo de degradao
entrpica, causado pelo crescimento econmico e pelo de
senvolvimento urbano, fundados na desorganizao de seu
entorno ecossistmico.
Habitar o habitat localizar, no territrio, um processo de
reconstruo da natureza, a partir de identidades culturais di
ferenciadas. E arraigar as u-topias que, sem suporte material
e simblico, se converteriam em eco-logias sem espao, em
potencialidade sem lugar de enraizar-se, em geo-grafias
sem sentido. O habitat, suporte da vida, lugar onde se assen
ta o verbo habitar, o espao em que se desenvolvem as ati
vidades produtivas, culturais, estticas e afetivas do ser hu
mano. E o meio (milieu) onde os seres vivos evoluem e complexificam seu existir, onde o organismo social expande
suas potencialidades, o espao em que define sua territoria
lidade. Mas o habitat humano bem mais e outra coisa que o
meio biolgico. o ambiente que circunda o ser humano,
que se conforma atravs das prticas transformadoras de
seu meio. O habitat suporte e condio, ao mesmo tempo
que espao ressignificado e reconstrudo pela cultura. Dian
te do espao annimo gerado pela massificao de presenas
sem identidade e sem sentido, o habitat habitado o lugar sig
nificado por experincias subjetivas, lugar de vivncias cons
trudas com a matria da vida.
O ambiente o conceito desta relao complexa entre o
habitat e o habitar, que integra as condies do meio s possi
bilidades de ocupao social do territrio. O habitat o subs
tantivo (passivo) que suporta o verbo (ao de) habitar. No
habitar conflui a lei da natureza que estabelece suas condi286

- s suporte, e o desejo que mobiliza as fonuas de ocupa


o cultural do espao. O ambiente articula assim um conjun
to de processos ecolgicos, produtivos e culturais, para re
construir o habitat como transformao complexa das rela
es sociedade-natureza.
A sustentabilidade do habitat implica, alm de um mto
do de reordenamento ecolgico do territrio, a reviso das
formas de assentamento, dos modos de produo e dos pa
dres de consumo. Aponta para a harmonizao e reorientao das tendncias amais, mas sobretudo mostra as contradi
es e incompatibilidades da racionalidade econmica e tec
nolgica da civilizao moderna, e oferece novos principios
de habitabilidade do espao. Neste sentido, o conceito de am
biente permite passar do diagnstico da deteriorao das con
dies do habitat para a construo social de uma racionali
dade ambiental, capaz de reorientar a evoluo cultural do ser
humano em harmonia com as condies e potenciais ecolgi
cos do planeta.

Urbanismo, entropia e sustentabilidade: desconstruir a


cidade e reconstruir o habitat

Nada mais insustentvel do que o fato urbano. A cidade


converteu-se, pelo capital, em lugar onde se aglomera a pro
duo, se congestiona o consumo, se amontoa a populao e
se degrada a energia. Os processos urbanos se alimentam da
superexplorao dos recursos naturais, da desestruturao do
entorno ecolgico, do dessecamento dos lenis freticos, da
suco dos recursos hdricos, da saturao do ar e da acumu
lao de lixo. A urbanizao que acompanhou a acumulao
de capital e a globalizao da economia converteu-se na ex
presso mais clara do contra-senso da ideologia do progres
so. Do fato urbano como gerador de necessidades (estilos de
vida urbana) passou-se a um processo acumulador de irracio287

nalidades (trfico, violncia, insegurana). O processo de ur


banizao, concebido como a via inelutvel do desenvolvi
mento humano, questionado pela crise ambiental que discu
te a natureza do fenmeno urbano, seu significado, suas fun
es e suas condies de sustentabilidade.
A cidade conserva o prestgio que lhe foi atribudo pela
Grcia Antiga, como lugar em que se forja a democracia e a
civilidade dos humanos. Mas a cidade transformou-se tam
bm em sede do capital e em mecanismo privilegiado da acu
mulao do capital - de centralizao poltica e concentrao
econmica - atuando sobre as economias da aglomerao e
sugando as riquezas naturais de seu entorno. A concentrao
urbana permitiu desvalorizar a fora de trabalho nos centros
industriais, subvalorizando a natureza, explorando o meio ru
ral e oprimindo suas populaes indgenas e camponesas. As
urbes foram concentrando as atividades industriais e a produ
o de rejeitos. A urbanizao se deu como processo de artificializao da natureza. Os assentamentos humanos converteram-se em smbolo de modernidade e progresso, levando
desruralizao da vida humana. Exaltou-se a urbanizao como
modelo de civilidade, denegrindo os estilos de vida rural
como formas pr-modernas e inferiores de existncia.
Desde a Antigidade, a cidade tornou-se o centro organi
zador da sociedade. o lugar onde surge a filosofia, a refle
xo sobre a natureza, o mundo e o conhecimento. A histria
da cidade histria da razo e de suas sem-razes, sendo a
crise ambiental a expresso do carter antinatural da raciona
lidade econmica e tecnolgica que florescem e se exacer
bam na modernidade.
Toda construo social, como segunda natureza, carre
ga nas costas o pecado original da entropia, um destino inelu
tvel de degradao como resultado de seus processos de
transformao de matria e energia. a condio tanto das

nstrues agrcolas (Ackerbau), como das edificaes ur


banas As condies econmicas determinam tanto as formas
de cultivo no campo, como a valorizao do solo urbano, os es
tilos arquitetnicos e as tecnologias edlicas na cidade. Entre
tanto no h processo mais entropizante que o urbano. A cida
de lugar de concentrao da produo industrial e de descaroa do consumo domstico; de contaminao pelas funes de
transporte e de extemalizao de custos ecolgicos para seu
entorno rural para abastecer necessidades crescentes de gua,
alimento e energia. Neste sentido, a urbanizao acarreta um
conjunto de processos de transformao tecnolgica e de con
sumo que implicam uma produo crescente de entropia.
Como tal, o processo de urbanizao insustentvel.
A crise ambiental colocou s claras o limite das econo
mias da aglomerao. A contaminao urbana e a incapaci
dade de dar equipamento bsico ao crescente exrcito de po
bres urbanos so sintomas evidentes das deseconomias da
congesto, que subvalorizam o ambiente e a qualidade de vida
da populao. Nenhuma produo social arrasta o peso de sua
construo como a cidade. As cidades deixam no territrio a
marca de sua monumentalidade fsica e suas significaes cul
turais, expandindo sua mancha urbana e deixando sua pegada
ecolgica no entorno rural. A cidade a entidade mais resis
tente reconstruo e relocalizao. A cidade se arraiga mais
fortemente que a indstria e que as prticas agrcolas. Enquan
to se reconvertem tecnologias, se transferem empresas e se re
novam cultivos, as cidades permanecem inclumes, acumu
lando funes polticas, concentrando atividades produtivas,
expandindo prticas culturais. At mesmo as cidades que per
deram sua funo histrica ou que foram devastadas por guer
ras e por terremotos so recuperadas como memria monu
mental do caminho civilizatrio da humanidade.
Nas cidades permanecem inscritas as marcas indelveis
as culturas humanas. Mais fortes e visveis que as cincias e
289

sabedorias gravadas nos livros e guardadas nas bibliotecas


que as tecnologias obsoletas que se exibem nos museus, que os
saberes tradicionais e as tcnicas que transformaram a paisa
gem, as cidades destrudas pelas guerras e terremotos, sepulta
das sob a lava dos vulces ou por civilizaes vencedoras, emer
gem de seus escombros: so remodeladas, resgatadas, revivi
das. As cidades so visitadas e desfrutadas no reflexo das vidas
que as construram e habitaram, que nos legaram as marcas
de seu poder, de sua imaginao e de seus delrios.
Assim como as populaes rurais que vivem numa rela
o direta com a natureza, as cidades so entidades onde se
criam e recriam culturas e identidades prprias. Porm, mais
que no desenho da paisagem formado pela agricultura, a ci
dade o lugar onde o ser humano expandiu suas maiores ca
pacidades estticas. Quem no se surpreende ao ver os arra
nha-cus de Nova Iorque ascendendo a alturas infinitas e ex
pressando a grandeza do ser humano, maior que o poder dos
cus contido sob as cpulas das igrejas gticas? E o valor es
ttico de cidades como Veneza, Florena ou Paris, no com
pensa qualquer dispndio de energia? Estas cidades que irra
diam significaes histricas e magia esttica so lugares
para gozar a vida e desfrutar a existncia.
Entretanto, a crise ambiental mostra a necessidade de re
valorizar o fato urbano a partir da racionalidade ambiental; de
romper a inrcia crescente de urbanizao e repensar as fun
es atribudas vida urbana. A sustentabilidade global obri
ga a pensar o substrato ecolgico onde se assenta a cidade, a
encar-la como um processo entrpico; a relacionar a cons
truo do urbano (habitao, transporte, etc.) em funo da
qualidade do ambiente que ele gera e de seu impacto na de
gradao do ambiente pelo consumo de recursos; a conside
rar o fato urbano em sua dimenso territorial como um siste
ma de assentamentos em relao com seu ordenamento eco
lgico e com o ambiente global; a conceber o contnuo urba290

no-regional como uma conjuno de funes produtivas e de


consumo, polticas e culturais.
O ps-urbanismo (Femndez, 1997), como o ps-modernismo e como a cincia ps-normal, so processos de desconstruo (deslegitimao) da racionalidade que saturou os
espaos de habitabilidade, transbordando-se sobre suas fon
tes de recursos, desconhecendo os saberes e anestesiando os
sentidos por excesso de objetividade das cincias; cobrindo a
natureza e o territrio por excesso de artificialidade da cida
de; contaminando o ambiente, extemalizando seus custos eco
lgicos e segregando a sociedade pelo congestionamento e
saturao das economias da acumulao; tampando a hist
ria, abismando o futuro e tomando impreciso o horizonte tem
poral, por sua mania de crescimento e maximizao de lucros
econmicos de curto prazo.
A sustentabilidade urbana se baseia na explorao de re
cursos e energia de seu meio rural. A expanso urbana vai mi
nando a capacidade de carga do solo urbano e estendendo sua
pegada ecolgica degradao de seu entorno regional
(Rees, 1992). Neste sentido, a naturalizao do fato urbano
e sua celebrao como projeto civilizatrio negam sua sus
tentabilidade. A urbanizao como processo de habitabilida
de global deve ser revista sob a tica de uma racionalidade
ambiental. Isto implica passar da elaborao de novos indica
dores territoriais de sustentabilidade (Rees, 1996), a pensar a
desconstruo da cidade e a rerruralizao da vida, como
uma rede de nichos entrpicos e um sistema de assentamen
tos entrelaados num territrio produtivo neguentrpico. Isto
eve levar a um processo de reconstruo da cidade articula
da numa base de sustentao ecolgica.
Portanto, a racionalidade ambiental questiona o processo
e urbanizao a partir de vrios pontos:

1) A cidade como espao de construo da plis e sede


da cidadania est sendo deslocada pelos direitos e
pela participao poltica dos cidados do meio ru
ral. A cidade j no mais o lugar privilegiado da
democracia.
2) Pelas funes adotadas em sua construo histrica,
o fato urbano por essncia um processo entrpico e
portanto insustentvel. Alm da transferncia de va
lor do campo cidade e dos desequilbrios regionais
que caracterizaram a acumulao interna de capital
e o crescimento da cidade, o processo de urbaniza
o esgotou as economias da aglomerao, desenca
deando um processo de destruio ecolgica e de
degradao ambiental que ultrapassa a cidade, externalizando seus efeitos para o entorno rural.
3) A cidade, lugar onde se concentra e aumenta de ma
neira progressiva a transformao de matria e ener
gia em processos de produo, de transporte e de con
sumo domstico, insustentvel ecologicamente e
indefensvel no tempo. A urbanizao mantm-se s
custas da degradao das condies de sustentabili
dade global do planeta. Assim, as terras sofrem ero
so por causa do desmatamento e da excessiva pres
so para exaurir suas capacidades e abastecer de
produtos os consumidores urbanos; os lagos so
dessecados e os rios esgotados para satisfazer as ne
cessidades de gua das cidades.
A cidade transborda suas extemalidades ambientais para
seu entorno. Portanto, no pode haver uma sustentabilidade
intrnseca, interna da cidade. A sustentabilidade urbana s
concebvel e construvel dentro de um sistema de assenta
mentos entrelaados na trama ecolgica de seu suporte terri
torial, isto , na produtividade primria dos ecossistemas e

no nos processos entrpicos da cidade (Leff, 1990a, 19906).


Neste sentido, a sustentabilidade da cidade s possvel re
desenhando e ressituando as funes que as cidades cum
prem em relao com o entorno global. Assim como a produ
o industrial, as funes de transformao e consumo urba
no devem ser equilibradas por uma produo neguentrpica
de matria e energia. Isto supe repensar os mbitos de vida,
urbano e rural, a partir das condies materiais, ecolgicas e
culturais de um desenvolvimento sustentvel; desmistificar a
vida urbana que, embora tenha criado novas formas de con
forto, tambm deprimiu os valores buclicos da vida rural, a
capacidade de xtase esttico, a sensibilidade pelos perfu
mes, sabores e cores do campo, a erotizao da vida rural. Se
essa transgresso da natureza teve algum sentido na lgica do
progresso da modernidade, hoje em dia ela no defendida
ecolgica, tecnolgica nem moralmente.
A crise ambiental e a emergncia do ecologismo incorpo
raram novas consideraes ao estudo do desenvolvimento
urbano. Da urbanizao como smbolo de civilidade e pro
gresso, passou-se ao questionamento da sustentabilidade
das cidades. Da anlise da cidade como ecossistema (anli
se de fluxos de matria e energia, importao de insumos e
exportao de produtos contaminantes), passou-se a estabe
lecer capacidades de suporte, em funo da capacidade de
carga importada e da degradao ecolgica exportada; e da
a medir a pegada ecolgica da cidade, isto , o territrio cir
cundante que d suporte vida urbana. Esta anlise leva ne
cessariamente a estender o ambiente da cidade no s a seu
entorno regional imediato, mas ao ecossistema global pla
netrio. Hoje em dia, os impactos no territrio pela importa
o de insumos e disposio de rejeitos em ecossistemas dis
tantes se tornam visveis no aquecimento global, nas deseconomias da aglomerao das cidades e na pobreza rural e urba
na em nvel mundial.

A sustentabilidade do desenvolvimento urbano no pode


ser analisada simplesmente atravs de um clculo de entradas
de recursos naturais e de sadas de contaminantes e rejeitos
das cidades e dos processos de produo. A sustentabilidade
depende de como se extraem e como se transformam os re
cursos do entorno, o que se produz e como se produz, o que se
consome e como se consome; o custo ambiental e a sustenta
bilidade das formas de satisfazer as necessidades bsicas me
didas pelos indicadores de qualidade de vida, de bem-estar e
de desenvolvimento humano nas cidades devem considerar
seu impacto local, no entorno e no nvel global. A sustentabi
lidade depende da construo de uma nova racionalidade
global (econmica/ambiental), e no de um equilbrio entre
os custos e benefcios da racionalidade atual. As estratgias
de um desenvolvimento urbano sustentvel no podem surgir
da anlise de indicadores atuais de produo e consumo, de
seus custos econmicos e desigualdades sociais e de seus im
pactos ecolgicos locais e globais; mas de uma estratgia
para gerar fontes alternativas de fornecimento de gua e ener
gia que sejam renovveis e no contaminantes; da sustentabi
lidade da cidade e de seus padres de consumo no sistema
ecolgico global.
Experincias recentes de gesto ambiental urbana (como
a da cidade de Curitiba) mostram as possibilidades de reajus
te ambiental face aos processos de degradao provocados
pela aglomerao e pela cultura do desperdcio. Porm, reco
locar o processo de urbanizao na perspectiva da sustentabi
lidade implica passar da ecologia urbana como instrumento
de caixa-preta e da anlise das pegadas ecolgicas que a cida
de estende sobre o territrio, para aes transformadoras do
espao urbano. As curitivas ** do urbanismo ecolgico no

** 0 autor joga com o sentido das palavras Curitiba c curitiva como solues curativas
da crisc ambiental das cidades.

294

revertem a entropizao do fenmeno urbano: as tecnologias


limpas e a reciclagem de rejeitos reajustam, detm e diminu
em a curto prazo as tendncias acumulativas de deteriorao
ambiental; racionalizam, mas no revertem a lei da entropia
nos processos de produo e de consumo. A entropia s pode
r ser revertida com a construo de uma nova racionalidade
produtiva, onde as transformaes urbanas e tecnolgicas se
jam equilibradas por uma produtividade neguentrpica no
meio rural.
Neste sentido, o saber ambiental questiona o processo de
urbanizao como smbolo de progresso, como via inelutvel
do processo de civilizao, como constructo social sustent
vel. O progresso implicar passar do habitat como territrio-suporte ao habitat como um potencial produtivo, suporte
de significaes culturais e valores estticos. Isto significa
pensar o habitar como projeto transformador do meio, como
um processo de apropriao social das condies de habitabilidade do planeta, regido pelos princpios de racionalidade
ambiental, sustentabilidade ecolgica, diversidade cultural e
eqidade social.

295

21 - D EM O G RA FIA E AM BIENTE*

A crise ambiental foi concebida em diversos crculos ci


entficos e acadmicos, no discurso poltico e na prtica eco
logista, como um problema de desajuste entre uma crescente
populao humana e os recursos limitados do planeta (Erlich,
1968). Entretanto, a demografia uma das cincias sociais
que tem mostrado menos preocupao por incorporar o saber
ambiental e o pensamento da complexidade em seus mtodos
de pesquisa, abrindo-se para conceitos e mtodos capazes de
apreender as mltiplas causas, os efeitos sinergticos e as in
terdependncias da relao populao-recursos, em diferen
tes contextos econmicos, geogrficos e culturais.
No paradigma normal da demografia predominou um
malthusianismo ecologizado, onde as tendncias demo
grficas se centralizam no volume e na taxa de crescimento
da populao e as condies ambientais so estabelecidas
pela capacidade de carga do meio (Hogan, 1989). O bin
mio populao-recursos reduz-se a uma relao genrica,
unidimensional, desculturalizada, que oculta a complexida
de das relaes mtuas entre processos demogrficos e mu
danas ambientais. A capacidade de carga do ecossistema
predeterminaria o nmero de pessoas que poderiam habi
t-lo, sem se dar conta de que a capacidade de sustentao
do territrio depende dos tipos culturais de assentamento e
de produo, como demonstraram os estudos histricos e an

* Texto redigido a partir dc uma exposio feita no Seminrio sobre populao e meio am
biente, organizado pela Sociedade Mexicana dc Demografia, The Population Council. c
pelo PNUMA, Tcpoztln, 8 a 10 de abril dc 1992.

296

tropolgicos sobre as antigas civilizaes que habitaram os


trpicos1.O impacto da populao humana mediado pela
cultura e pela tecnologia, por padres de produo e de con
sumo Desta maneira, so desconhecidos os mecanismos in
ternos de adaptao e transformao da populao sobre seu
entorno, que dependem das formas de uso do solo e de valori
zaodos recursos naturais, e que estabelecem como resulta
do a capacidade de sustentao de um determinado ecossiste
ma de produo2.
A demografia tem desempenhado um papel passivo na
compreenso da causalidade mltipla, da polivalncia e das
complexas retroaes entre dinmicas populacionais e pro
cessos ambientais, para cuja explicao contribuem outras
cincias sociais. A problemtica ambiental do conhecimento
no fertilizou o campo da demografia, criando um conceito
de populao que incorpore a complexidade dos processos
socioambientais. Estes so reduzidos ao binmio populao-recursos que engloba grandes agregados de processos,
estabelecendo uma relao simplista e uma viso ecologista
entre dinmica populacional e escassez de recursos. Assim,
muitos analistas da problemtica ambiental continuam atri
buindo exploso demogrfica a causa principal da degrada
o ambiental. As relaes populao-recursos so assimila
das pelos paradigmas da ecologia humana, onde a demogra-

csquisas rcccntcs sobre os padres dc assentamento c uso do solo da civilizao maia


mostram que alcanaram densidades dc populao dc 100-200 pessoas por quilme
tro quadrado cm agricultura dc plantao dc milho c ate dc 700-1.150 nas reas mais in
tensamente cultivadas, muito maiores do que as atuais densidades dc dez pessoas por
quilmetro quadrado na rea rural maia" (Gmcz-Pompa, 1987).
Nurn sentido mais abrangente das intcr-rclacs entre populao c ambiente, est sendo
e mdo um conceito dc densidade mxima, como a populao que o planeta pode
(Us entar sem que se reduza irrcvcrsivclmcntc sua capacidade ou seus meios dc man3 f ? futuro^ densidade mxima depende (...) dc fatores tais como a mudana
i 0 Slca>a disponibilidade dc alimentos c energia, os servios derivados dos ccosemas, o capital humano, o estilo dc vida da populao, as instituies sociais, as esn Uras P ''t'cas c as limitaes culturais, cada um dos quais mantendo relaes reci
procas com os outros (FNUAP, 1991: 71).

297

fia traz suas projees populacionais mas permanece margi


nalizada do debate terico e metodolgico. As polticas de
mogrficas explcitas se orientam para programas de contro
le da natalidade, estando sujeitas s tendncias da urbaniza
o e localizao das atividades produtivas geradas pela eco
nomia global e aos fluxos migratrios que delas derivam.
Da a importncia de especificar o objeto terico e o cam
po de estudo prprios da demografia e suas relaes com os
processos socioambientais, cotejando problemticas crticas
para sua articulao com outras disciplinas. Certamente sur
giram diferentes abordagens para analisar as relaes populao-recursos e se desenvolveram estudos do impacto das
transformaes ambientais sobre diferentes processos demo
grficos. Assim, investigou-se como as mudanas nos pa
dres de uso do solo e a substituio de prticas tradicionais
por culturas comerciais expulsam a populao de seu meio,
gerando pobreza e desnutrio; tambm foram feitas pesqui
sas epidemiolgicas que analisam o impacto de diversos n
veis e formas de contaminao sobre a sade, a morbilidade e
a mortalidade da populao.
Embora os mtodos de anlise de sistemas complexos te
nham sido aplicados ao estudo das interdependncias destes
processos, a maior parte das pesquisas analisa apenas rela
es de causalidade linear, perdendo de vista a complexidade
de suas interdependncias e retroaes. As taxas de fertilida
de so responsveis em alto grau pelo crescimento demogr
fico; mas esta no uma varivel independente que explica
por si mesma os processos de degradao ambiental. Estes
dependem de fatores econmicos e institucionais que condi
cionam os processos populacionais e seu impacto no ambien
te. Os efeitos da dinmica demogrfica sobre o ambiente de
pendem de intervenes econmicas, tecnolgicas e cultu
rais, atravs das quais o crescimento populacional induz uma

298

superexplorao da natureza, o superconsumo de recursos li


mitados e os processos de degradao do ambiente3.
Sem dvida os processos econmicos e tecnolgicos fo
ram os principais fatores que ocasionaram a destruio eco
lgica dos trpicos, bem como a transformao de seus pa
dres culturais e as prticas produtivas que ali se impuseram.
A sustentabilidade do desenvolvimento mostra a necessidade
de reverter essas tendncias e de construir uma racionalidade
produtiva sobre novos princpios. Isto implica passar a um
planejamento prospectivo de modelos alternativos de desen
volvimento sustentvel, fundados num ordenamento ecol
gico das atividades produtivas e dos assentamentos huma
nos; o que levaria a redistribuir a populao no territrio se
gundo outros critrios que os que se deduzem das foras do
mercado e da produtividade tecnolgica.
A racionalidade ambiental promove estratgias para uma
economia descentralizada, fundada no ordenamento ecolgi
co do territrio e na gesto participativa da populao sobre
os recursos ambientais, estabelecendo novos equilbrios re
gionais e redefinindo a capacidade de suporte fsico de cada
regio ao crescimento populacional. Isto requer a articulao
intersetorial das polticas populacionais com as polticas eco
nmicas, cientficas e tecnolgicas, que permitam desenvol
ver o potencial ecolgico para satisfazer as necessidades b
sicas de uma populao crescente. Isto expe a necessidade
de articular processos de natureza diversa e diferentes escalas
espaciais e temporais.

s estudos sobre as dinmicas populacionais induzidas pelas prticas agroprodutivas csrccem o efeito agravante do incremento da populao c rompem com a idia dc
scar relaes causais lineares onde atua uma malha dc intcreoncxes cm que est
presente toda a complexidade do sistema (...) os camponeses emigram porque o funciomento do sistema expulsa gente, no porque se reproduzem demasiado c no tenham
~pa ? i u^lccntc no campo. O incremento da populao agrava o problema, no o
scra (Garcia ctal., 19886: 129-131).

299

SETOMAl

BIBLIOTECA
UFPE, CFCH

Houve certamente um avano da percepo dos proces


sos demogrficos como uma dinmica autocausada (ver o
crescimento populacional como uma varivel independente e
enfrent-lo com programas de controle de natalidade) para
compreender a relao que existe entre um maior bem-estar e
a queda das taxas de crescimento demogrfico, abrindo o
campo para um planejamento econmico-populacional inte
grado. O tema emergente da sade reprodutiva vai integran
do os aspectos da sade, da qualidade de vida, da questo do
gnero e da internalizao subjetiva do processo de procriao e reproduo. Entretanto, so apenas incipientes os es
tudos sobre as cadeias multicausais e as inter-relaes retro
ativas entre as condies ambientais que influem na sade
fsica e mental da populao, que por sua vez afetam os pa
dres de reproduo e revertem sobre a demanda de recur
sos naturais. Por outro lado, o estudo prospectivo das rela
es interdependentes entre populao, recursos e sustenta
bilidade dever levar a analisar as formas como o ordena
mento ecolgico dos assentamentos humanos e das ativida
des produtivas redistribuiria a populao no territrio, amor
tecendo a presso sobre a capacidade de carga dos ecossiste
mas e desenvolvendo o potencial ambiental de cada regio
para um desenvolvimento sustentvel.
Os indicadores tradicionais do desenvolvimento vieram
incorporar ndices sobre o estado de sade da populao, a in
cidncia e prevalncia de doenas infecciosas, a desnutrio
e mortalidade infantil, e a esperana de vida ao nascer. A ten
dncia dos programas de saneamento e dos servios de sade
pblica tem sido de melhorar esses ndices tradicionais. Con
tudo, a degradao ambiental gerou uma patologia ambiental
emergente e a reincidncia de doenas da pobreza (o clera, a
dengue), ocasionadas pela contaminao do ar, da gua e dos
solos, como tambm pelo uso de substncias txicas e peri
gosas como os pesticidas e outros produtos agrotxicos. As

300

ondies ambientais, ao afetar a sade da populao urbana


rural incidem nas taxas de fertilidade, natalidade, morbilidade e mortalidade da populao (Finkelman, 1990).
As complexas relaes entre processos demogrficos e
ambientais geram longas cadeias de causao mltipla, de in
terdependncias, retroalimentaes e efeitos sinergticos. Os
processos de desflorestamento afetam os ciclos hdricos e
conseqentemente a disponibilidade do recurso gua para
manter os sistemas agrcolas modernos; isto afeta por sua vez
os nveis de vazo das bacias hidrogrficas e os processos de
recarga dos lenis freticos, e conseqentemente a fertilida
de dos solos, a produo de alimentos e a capacidade de su
porte da populao. As transformaes causadas pelo orde
namento ecolgico e a racionalidade ambiental na dinmica
populacional eliminariam os fatores de expulso e atrao da
populao provocados pelos atuais processos econmicos,
os quais, por sua vez, afetam as condies de sade e incidem
nas taxas de morbilidade e mortalidade da populao. Neste
sentido, o enfoque de sistemas complexos informa um pro
cesso de integrao de polticas ambientais, populacionais,
de sade e desenvolvimento, gerando novos mecanismos so
ciais reguladores do crescimento demogrfico e da sustenta
bilidade ecolgica.
A exploso demogrfica uma questo ineludvel na pers
pectiva da sustentabilidade. A populao mundial chegar a
mais de 6 bilhes antes do trmino do sculo XX e poderia al
canar 8 bilhes e 500 milhes at o ano 2025, estabilizan
do-se entre os 8 e 14 bilhes de habitantes j avanado o scu
lo XXI (FNUAP, 1991). As anlises demogrficas adquirem
grande importncia para a prospectiva ambiental, embora
seja apenas para precisar as tendncias do crescimento demo
grfico e para o plano de polticas populacionais.
Apesar da diminuio das taxas de fertilidade, a populaao global continuar crescendo at alcanar seu nvel mais

alto na histria da humanidade. Da a necessidade de dar-lhe


suporte ecolgico. A eliminao da pobreza, o bem-estar b
sico e a melhoria da qualidade de vida da populao, alm da
preservao da base de recursos e dos equilbrios ecolgicos
do planeta, no podero depender to-somente da eficcia de
polticas demogrficas. Experincias recentes mostram que
apesar do xito alcanado na queda das taxas de fertilidade e
numa maior expectativa de vida da populao, em vrios pa
ses continua crescendo a pobreza, o desemprego e a desigual
dade social. Isto porque as polticas de populao no foram
associadas a uma racionalidade ambiental que oriente uma
poltica global de desenvolvimento sustentvel.
As projees do crescimento populacional pressupem
que no haver restries malthusianas. Isto significa que
as mudanas ambientais globais no surgem por efeito dire
to do crescimento demogrfico, mas das complexas rela
es que se estabelecem com o crescimento econmico, com
os padres tecnolgicos e com os ritmos de extrao e trans
formao dos recursos. Assim, os processos de desfloresta
mento, eroso e salinizao, provocados pelos padres de
uso do solo e produo agrcola, levaram a uma perda de fer
tilidade da terra, com crescentes custos ecolgicos e sociais.
Estas mudanas ambientais no s geram processos migra
trios, mas afetam a dinmica populacional, inclusive as ta
xas de natalidade e mortalidade, ao degradar as bases de sus
tentabilidade do planeta e a qualidade de vida de uma popula
o crescente.
Porm, continua-se atribuindo a espiral de degradao
socioambiental ao crescimento demogrfico dos pobres e a
seu impacto sobre a capacidade de carga dos ecossistemas.
Perde-se de vista que a expulso da populao para zonas
ecologicamente marginais efeito da racionalidade econ
mica que, por um lado, produz uma sociedade opulenta de hiperconsumo e, por outro, uma sociedade em condies de so

brevivncia, depredadora por sua condio de pobreza extreA desertifcao e a seca no so catstrofes naturais,
nas processos provocados pelos modos sociais de apropriao da natureza e pelos padres tecnolgicos de explorao

dos recursos.
Desta maneira, a implantao forada de culturas comer
ciais e dos modelos tecnolgicos da revoluo verde criaram
processos de degradao ambiental. Estes se traduziram numa
crescente polarizao social no campo, com graves processos
de desnutrio nas reas onde maiores impactos teve o pro
cesso de modernizao (petrolizao e criao de gado) eco
nmica (Tudela, 1989). Assim, a perda de biodiversidade e a
substituio das prticas tradicionais de manejo dos recursos
afetaram a auto-suficincia alimentar das populaes rurais
(Toledo et al., 1985).
A degradao ambiental deve-se mais aos padres e nveis
de consumo dos setores ricos dos pases industrializados,
com suas baixas taxas de natalidade, do que ao crescimento
demogrfico dos povos do Terceiro Mundo e de todos os sub
mundos que apresentam as taxas mais altas de crescimento
demogrfico. O crescimento da populao rural no produz,
s por esse fato, os processos de desmatamento. So os pa
dres de uso do solo de uma agricultura altamente capitaliza
da, orientada para o mercado mundial, e a aplicao de tecno
logias imprprias aos ecossistemas tropicais que ocasiona
ram sua destruio e instabilidade, expulsando a populao
para zonas cada vez mais frgeis e levando-a a adotar estrat
gias de sobrevivncia que prejudicam o ambiente.
Mesmo quando se reconhece que o crescimento demo
grfico s poder ser detido eliminando-se a pobreza e me
lhorando a qualidade de vida da populao, as prescries do
discurso dominante do desenvolvimento sustentvel reco
mendam para isso reativar o crescimento econmico atravs

303

da racionalidade do mercado, que levou polarizao social


pobreza extrema e ao desastre ecolgico'*.
A relao da dinmica demogrfica com o processo eco
nmico e com as mudanas ambientais globais no permite
continuar considerando os processos populacionais indepen
dentemente do ambiente e da racionalidade do tipo de desen
volvimento. As projees demogrficas no tero sentido
num vazio ambiental. Isto implica a necessidade de elabo
rar mtodos de anlise das interdetenninaes destes proces
sos atravs de problemas e dinmicas cotejados em diferen
tes escalas espaciais e temporais: relaes entre qualidade am
biental, sade e taxas de fertilidade; relaes entre descentra
lizao econmica, distribuio territorial da populao e no
vos padres de assentamentos humanos; o potencial produti
vo dos recursos, o crescimento da populao e a capacidade
de traar polticas populacionais e ambientais integradas para
preservar o ambiente e reduzir a populao, como tambm
para elevar o potencial ecolgico para o desenvolvimento
sustentvel, com a participao da populao na gesto dos
recursos ambientais.
Muitos estudos sobre as causas das mudanas ambientais
se limitam a elaborar uma lista de fatores e variveis perti
nentes, extrapolando tendncias de diferentes processos, mas
sem uma teoria abrangente, capaz de integrar os diferentes
processos que conformam a dinmica socioambiental. A com
plexidade destes processos exige que se defina o campo epistmico e conceituai de uma demografia ambiental, atravs
das relaes tericas de diferentes disciplinas e de problem-

4. Assim, o Informe da Comisso Bruntland, Nosso futuro comum, reconhece que a cscala
da economia humana j c insustentvel, pois consomc seu prprio capital natural; mas
ao mesmo tempo prescreve o crescimento econmico para aliviar a pobreza c melhorar
as condies dc cxistcncia das maiorias (CMMAD, 1987), sem analisar os limites im
postos pela degradao cntrpica ao crescimento econmico, as incompatibilidades
entre a lgica do mcrcado c a preservao da base dc recursos, ou a possibilidade dc
construir outra racionalidade produtiva.

304

cotejadas sobre a relao populao, ambiente e desentiC]virnento. Isto abrir vias para a fertilizao do conheci^ ent0 como tambm para elaborar um programa de pesquias interdisciplinares que oriente o planejamento do desen
volvimento sustentvel. Isto implica a necessidade de resonder aos seguintes problemas conceituais e m etodolgi
cos da anlise das relaes entre processos populacionais e
socioambientais:
1) A causalidade mltipla e a interdeterminao dos
processos populacionais e ambientais que incluem
desde fatores genticos at comportamentos sociais
e estilos de vida, que se articulam com processos
ambientais para gerar um efeito populacional: fecundidade, morbilidade, mortalidade, migrao. Os
processos socioambientais no se relacionam com
variveis demogrficas isoladas, mas se imbricam
com um conjunto de processos populacionais. Desta
forma, a contaminao e degradao ambiental pro
duzem mudanas nos padres alimentares e nveis
de sade que afetam as taxas de fertilidade e a ex
pectativa de vida; estes fatores, por sua vez, afetam
os nveis de emprego e os processos migratrios. As
taxas de natalidade so resultado tanto do efeito das
condies ambientais na reproduo biolgica, como
das normas culturais de fertilidade e dos mecanis
mos de controle da natalidade, criados por uma
conscincia demogrfico-ambiental.
2) A desagregao da relao populao-recursos em
temticas cotejadas e escalas locais de estudo. As
tendncias demogrficas e ambientais globais so a
agregao de processos locais e regionais nos quais
se estabelecem relaes especficas entre diversos
fatores sociais, culturais e tecnolgicos, que afetam
o potencial ecolgico, as condies de sustentabili305

dade e a oferta de recursos de diferentes sistemas socioambientais e suas relaes com os processos de
mogrficos. Das conseqncias catastrficas dos pro
cessos de crescimento acumulativo e exponencial
da populao, num mundo de recursos finitos, no
se deduzem leis demogrficas gerais em diferentes
contextos socioeconmicos, culturais e ecolgicos.
pois necessrio passar da relao entre a popula
o mundial e os recursos globais a analisar os pro
cessos demogrficos e socioambientais em diferen
tes contextos ecolgicos e culturais.
3) A aplicao de mtodos de anlise de sistemas com
plexos ao estudo das relaes populao-recursos.
A anlise de sistemas complexos permite reconstru
ir as inter-relaes entre processos demogrficos,
tecnolgicos e econmicos, e seus impactos na de
gradao ambiental, na polarizao social e na des
nutrio da populao (Garcia et al., 1988a, 19886).
Estes estudos devem passar das relaes entre agre
gados globais, fatores fixos e variveis lineares,
anlise de sistemas socioambientais que conside
rem a especificidade das inter-relaes causais e retroalimentaes mltiplas entre diferentes proces
sos de ordem natural, tecnolgica, social e cultural.
Isto permitir esboar estudos de casos, monitora
dos durante um tempo suficiente para apreciar os
efeitos do sistema ambiental no comportamento re
produtivo e na dinmica demogrfica das popula
es humanas. Estes estudos devero considerar as
diferentes escalas temporais dos processos ambien
tais e seus efeitos de mdio e longo prazos nos pro
cessos populacionais.
4) A pesquisa sobre sistemas socioambientais deve
passar dos estudos sobre o impacto conjugado de di
306

versos processos a um enfoque prospectivo, orienta


do a reintegrar a populao a seu meio ambiente,
atravs de seus valores e suas prticas culturais de
uso sustentvel dos recursos naturais. Isto permitir
restabelecer e ativar um conjunto de potencialida
des naturais, sociais e tecnolgicas. Estes estudos
devero passar ao plano de estratgias de manejo
dos recursos naturais em diferentes contextos ecol
gicos e culturais. Isto dever levar a ver as relaes
populao-recursos em projetos alternativos de ma
nejo integrado e sustentado de recursos. Neste senti
do, as pesquisas devero integrar os impactos locais,
os equilbrios regionais e os efeitos globais, em es
tudos sincrnicos e numa perspectiva coevolutiva,
para avaliar a capacidade de sustentao de cada re
gio atravs do ordenamento ecolgico dos assenta
mentos humanos e dos processos produtivos.
5) A emergncia do saber ambiental abre perspectivas
para a construo de um paradigma de demografia
ambiental. Por um lado, revaloriza a importncia de
estudos de demografia histrica sobre os processos
populacionais e de assentamentos humanos das an
tigas civilizaes dos trpicos, atravs de formas e
tcnicas de uso mltiplo e manejo integrado dos re
cursos. Por outro, poder gerar pesquisas demogr
ficas vinculadas a programas-piloto de assentamen
to e distribuio da populao com base em projetos
de ecodesenvolvimento (Sachs, 1982), monitoran
do as mudanas nas dinmicas populacionais (ferti
lidade, natalidade, mortalidade, migrao), em dife
rentes condies ecolgicas e culturais.
6) As relaes da demografia com outras disciplinas
sociais. A transio para um desenvolvimento sus
tentvel, fundado nos princpios de racionalidade am307

biental, implica mudanas importantes nas dinmi


cas populacionais. Isto levar a estudar suas rela
es com a cultura, a tecnologia e o manejo dos re
cursos, incorporando os valores, percepes e ava
liaes das populaes sobre seus recursos ambien
tais (Leff e Carabias, 1993). Abrem-se da diferen
tes linhas de pesquisa sobre a percepo dos recur
sos, a conscincia sobre o ambiente, os valores cul
turais e as prticas tradicionais associados ao acesso
e uso dos recursos; sobre a assimilao tecnolgica
aos valores culturais e aos potenciais ecolgicos de
cada regio; as motivaes da populao para a mi
grao, ou para a fixao territorial e a renovao de
suas identidades culturais; sobre o fortalecimento
das economias autogestionrias, fundadas no poten
cial de seus recursos ambientais e sua integrao ao
mercado mundial. Isto levaria a construir um para
digma de demografia ambiental atravs de suas arti
culaes interdisciplinares com a economia, a an
tropologia, a sociologia e a psicologia.
7) A anlise das relaes populao-recursos coloca
num primeiro plano a questo da qualidade de vida
da populao. Este conceito converteu-se num obje
tivo fundamental do desenvolvimento sustentvel.
A sociologia e a psicologia social poderiam diag
nosticar os nveis de qualidade de vida em funo do
grau de satisfao das necessidades bsicas da po
pulao e de suas aspiraes culturalmente defini
das. A significao da qualidade de vida leva a no
vos valores que regulam o comportamento da popu
lao. Estes no s esto associados aos nveis de
renda e distribuio da riqueza, mas tambm aos
valores associados sade reprodutiva, qualidade
da maternidade e da paternidade, e aos mecanismos

de autogesto ambiental. Neste sentido, a dinmica


populacional no se apresenta como um processo
guiado por mecanismos externos, mas como um
processo de regulao subjetiva e cultural; no como
um processo de reproduo biolgica, mas de pro
duo social das condies e valores que definem a
qualidade de vida de cada populao em relao
comseu ambiente.

309

22 - TEC NO LO G IA , VIDA E SADE*

Prticas mdicas e sade am biental

A questo ambiental veio revolucionar nosso saber do


mundo e abrir novas perspectivas para as prticas cientficas
e profissionais em diversos campos do conhecimento. Neste
sentido, a partir de uma tica ambiental est sendo questio
nada a racionalidade cientfica e econmica que fragmentou
nossa percepo do mundo, ao objetiv-lo para sua manipu
lao. Desta maneira, a superespecializao da medicina le
vou a dissecar o corpo humano num processo no qual se
tende a desarticular as partes do organismo, assim como as
sutis relaes entre a sade fsica e a sade mental e seus
complexos fatores condicionantes sociais. A capitalizao
da medicina orientou o tratamento da sade mais para a cura
da enfermidade do que para a preveno, chegando a perver
ter a tica mdica.
O tema ambiental vem questionar as prticas mdicas,
como tambm nossa relao com o corpo e com a vida. Isto
no s conseqncia do aparecimento de novas doenas de
etiologia ambiental e do agravamento de outras por efeito da
contaminao do ambiente (o contato com substncias txi
cas e materiais perigosos, seja no ambiente de trabalho, seja
na vida cotidiana; a rarefao da camada de oznio, a conta

* Texto redigido com base numa conferncia no I Curso Internacional cm Sade A m bien
tal, organizado pela Escola Colombiana de M edicina, Bogot, 23 dc agosto de 1995,
c numa exposio feita na Jornada Cientfica do Qinquagcsimo A n iv e r s r io do
Instituto Nacional dc Higiene, Epidcmiologia c Microbiologia dc Cuba, Havana, 24 dc
outubro dc 1995.

310

minao das guas, etc.). As variadas fontes de contaminao


e seus efeitos, a mdio e longo prazos, dificultaram muitas
vezes o diagnstico de novas doenas e a determinao de
suas causas que vo desde o aparecimento de sintomas me
nores (irritao das vias respiratrias, infeces dos olhos e
dermatites), at a irrupo de doenas degenerativas e fato
res de risco ambiental para a sade. Isto est abrindo novos
campos de pesquisa e formao em toxicologia e epidemiolosia ambiental, assim como sobre processos de mutagnese, carcinognese e teratognese gerados por processos de
degradao ambiental.
A degradao ambiental est diretamente associada de
teriorao das condies sociais nas quais se produzem e pro
pagam novas epidemias e doenas da pobreza, como, por
exemplo, o clera, que estavam praticamente erradicadas.
Doenas que so provocadas pelas inadequadas condies
de saneamento em que vivem as populaes, mas tambm
pelos inadequados servios mdicos de que a sociedade dis
pe e pela falta de sistemas preventivos e de ateno priori
tria pela sade da populao. As condies sociais que afe
tam a gnese e a soluo das doenas est piorando, ju sta
mente no momento em que a medicina segue uma orienta
o curadora e que as polticas neoliberais tendem a mercantilizar tudo, inclusive o corpo humano e as prticas mdicas,
ao sujeit-las lgica da produtividade e do lucro econmi
co. A sade ambiental vem portanto apresentar um desafio ao
impacto da cultura de nosso tempo na produo de doenas e
nas prticas da medicina.
O desenvolvimento sustentvel colocou o ser humano
no centro de seus objetivos, propondo entre suas metas a
qualidade de vida e o desenvolvimento pleno de suas potencialidades. Isto mostra a necessidade de assegurar as condi
z e s mnimas de nutrio e de sade para uma vida sadia,
Produtiva e prazerosa para todos. Para consegui-lo, no bas
311

ta incrementar a cobertura dos atuais servios de sade. Os


objetivos do desenvolvimento sustentvel implicam a ne
cessidade de reconceitualizar a sade e a doena, de reorientar os servios de sade pblica e as prticas mdicas em no
vas formas de desenvolvimento.
O campo da sade ambiental questiona a prtica indivi
dualizada da medicina. Abre um campo mais amplo sade
pblica para atender as condies de sade das maiorias em
pobrecidas, mas tambm as novas doenas de gnese am
biental. Este novo campo da sade pblica obriga a entender
as relaes da racionalidade social prevalecente, na qual se
incluem as prticas mdicas e as polticas de sade pblica,
com a sade e a doena. Nos dias de hoje, o mdico no pode
atuar - como nenhum outro profissional - sem levar em conta
as condies econmicas e sociais nas quais se inscreve sua
prtica profissional.
O saber ambiental questiona a racionalidade cientfica na
qual se forjam as prticas profissionais. Neste sentido, diante
da tica clnica que teve a tendncia de ver os processos bio
lgicos e a vida como um objeto de conhecimento e um obje
to de manipulaes atravs da tecnologia mdica, surge uma
nova epistemologia, na qual os processos vitais e os fenme
nos da conscincia so interdependentes, onde os processos
de significao cultural esto relacionados com a sade e
com a qualidade de vida da populao. Neste sentido, a for
mao em sade ambiental se abre a um campo de relaes
interdisciplinares com diversos campos do saber, para perce
ber as relaes entre o corpo e a conscincia, entre a cultura e
a tecnologia, numa viso renovada.
O incipiente campo da sade ambiental est levando a
revalorizar as prticas preventivas e curativas tradicionais,
em face da medicina moderna. Da mesma maneira, os pro
gramas de ateno prim ordial ao ambiente e sade estao

312

sendo aplicados tambm autogesto dos recursos ambien


tais e dos servios de sade por parte da cidadania e das pr
prias comunidades.
A sade no desenvolvim ento sustentvel

A Agenda 21 situa o ser humano no centro de seus objeti


vos. O primeiro princpio da Declarao do Rio proclama
que: Os seres humanos constituem o centro das preocupa
es relacionadas com o desenvolvimento sustentvel. Tm
direito a uma vida saudvel e produtiva em harmonia com a
natureza. A Agenda 21 coloca nfase especial na ateno
primria sade, sobretudo em reas rurais; na preveno,
antes do que na correo e tratamento das doenas; na luta
contra doenas transmissveis e na proteo de grupos vulne
rveis; na reduo dos riscos para a sade, derivados da con
taminao e dos perigos ambientais.
Como conseqncia da Reunio de Cpula do Rio, a
Organizao Mundial da Sade elaborou uma Estratgia
Mundial de Sade e Meio Ambiente, na qual destaca os am
plos vnculos existentes entre a sade e o meio ambiente no
contexto do desenvolvimento sustentvel, o que vai alm dos
determinantes sanitrios do meio fsico e abrange as conse
qncias, na sade, da interao entre as populaes huma
nas e toda uma srie de fatores de seu entorno fsico e social.
Estas prioridades se propem dentro do programa Sade
para todos no ano 2000 que implica um projeto de eqidade,
de satisfao de necessidades bsicas de nutrio e servios
de sade. Alm disso, requer um programa de formao de
recursos humanos com novas orientaes para capacitar o
Pessoal de servios de sade necessrio para cumprir as me
tas deste projeto. Isto pressupe introduzir medidas eficazes
de proteo e higiene e instalar uma infra-estrutura adequada

313

de servios de sade. Para reduzir as fontes de contaminao


e os riscos ambientais, como tambm para eliminar a desnu
trio da populao, necessrio coordenar as polticas de
sade com as polticas de desenvolvimento.
No s urge fazer pesquisas epidemiolgicas para conhe
cer o efeito de diferentes fontes contaminadoras sobre a sa
de, mas promover programas de melhoria da qualidade am
biental, como medida preventiva e de controle. Isto abre pers
pectivas para um programa de pesquisas interdisciplinares
para analisar os efeitos conjuntos da exposio a diferentes
riscos ambientais, inclusive pesquisas epidem iolgicas
acerca da exposio prolongada a diferentes nveis de subs
tncias contaminadoras.
Esta viso da sade ambiental mostra a necessidade de o
mdico tomar distncia para perceber as causas sociais da do
ena, como tambm de abandonar as concepes ecologistas
reducionistas, que vem os problemas ambientais como pro
duto da exploso demogrfica. Os problemas ambientais, a
pobreza e a degradao da sade provm da racionalidade do
crescimento econmico que antepe a maximizao do lucro
comercial sade do ser humano, e no do simples cresci
mento da populao.
Um exemplo bem conhecido o uso e abuso dos agrotxicos para elevar, a curto prazo, os rendimentos de monocul
turas que, de um lado, afetam a estabilidade e produtividade
dos ecossistemas a longo prazo, e, por outro lado, geram a do
ena e a morte dos trabalhadores rurais do Terceiro Mundo. A
populao tomou-se vulnervel a deficincias na inocuidade
dos alimentos, no abastecimento de gua, no saneamento e
nas condies de habitao; produo de lixo, rejeitos txi
cos e substncias contaminadoras.
O que foi dito est levando a definir o campo da sade
ambiental e a novas orientaes para a formao profissional.

Entretanto, os paradigmas da vida e da sade tambm esto


sendo transformados pela tecnologia e pela cultura.

Ps-m odernidade e tecnologizao do corpo

A tecnologizao do corpo e da prtica mdica veio trazer


novamente tona os pressupostos tericos da vida e a con
cepo do organismo como um ente auto-regulado em rela
o com seu meio. A cultura da ps-modernidade vem ques
tionar o lugar do indivduo e do s e lf do organismo e do eu,
colocando novamente em discusso as relaes entre mente e
corpo, entre ordem do simblico, do fsico e do tecnolgico.
A separao do corpo humano - como objeto de conheci
mento e da prtica mdica - do sujeito cognoscente, questio
nada por uma nova epistemologia poltica do corpo. Alm da
concepo ciberntica das auto-regulaes dos sistemas vi
vos que prevalece nos paradigmas da biologia, agora se con
cebe o organismo vivo como um cyborg, isto , como um ente
constitudo por uma articulao de processos de ordem tcni
ca, biolgica e textual. Neste contexto, a cultura ecolgica se
cruza com a cultura da ps-modernidade para conceber o pro
blema da sade atravs de uma reconceitualizao das rela
es entre o corpo, a mente e o meio. Esta questo, analisada
por Donna Haraway (1991) em relao com o sistema de co
nhecimentos e prticas do sistema imunolgico, estende-se a
uma reconceitualizao da doena e da sade.
Depois que Georges Canguilhem (1971a) esquadrinhou
as razes epistemolgicas que definiram o normal e o patol
gico, e que Michel Foucault (1963) lanou um olhar inquisi
dor sobre as relaes de poder que deram origem clnica,
inscrevendo-se nas instituies e nos paradigmas do saber e
da prtica da medicina, uma nova corrente de pensamento
esta revendo as prticas da biomedicina. A doena est sendo

315

concebida em relao com a linguagem e com o discurso da


sade-doena; o corpo se converte num campo de representa
es e a medicina numa prtica poltica.
Neste sentido, Donna Haraway observa como o poder
da linguagem da biomedicina... para dar forma desigual ex
perincia da enfermidade e da morte de milhes, um fato so
cial derivado de processos sociais heterogneos (Haraway,
1991: 204). O sistema imunolgico se transmuta num discur
so gerador de produes corporais da cultura ocidental no
capitalismo tardio, do reconhecimento do s e lf e do outro, do
normal e do patolgico, na biopoltica ocidental.
Produz-se assim uma desnaturalizao do objeto da bio
medicina. O coipo se converte num constructo social e polti
co concebvel de diversas maneiras, manipulvel e transformvel pela vontade e pelo poder atravs da cincia e da tec
nologia. Assim, o organismo se transforma num cyborg, num
constructo feito de corpo, tecnologia e sentido; o objeto de
conhecimento da cincia se con "Tte em agente ativo das pro
dues corporais:
Os corpos como objetos de conhecimento so modos gene
rativos materiais e semiticos. Suas fronteiras materiali
zam-se em relaes sociais; objetos e corpos no preexistem como tais (...) os discursos biomdicos organizaram-se
progressivamente em redor de um conjunto bem diferente
de tecnologias e prticas que desestabilizaram o privilgio
simblico do corpo orgnico hierarquizado e localizado
(...) o corpo deixa de ser um mapa espacial estvel de fun
es normalizadas, e em seu lugar emerge como um campo
altamente m vel de diferenas estratgicas (Haraway,
1 9 9 1 :2 0 8 ,2 1 0 ,2 1 1 ).

No mundo ps-moderno onde habitam os cyborgs,


a lgica da permeabilidade entre o textual, o tcnico e o
bitico, e da teorizao profunda de todos os textos e todos
os corpos possveis como ensamblagens estratgicas, tor
nou-se extremamente problemtica toda noo de orga

316

nismo e de indivduo. (...) As multiplicidades dos seres


ps-modernos, to poderosamente figurados e reprimidos
nos discursos da imunologia, devem ser delineadas em ou
tros discursos ocidentais e multiculturais emergentes sobre a
sade, a enfermidade, a individualidade, a humanidade e a
morte. (...) Deste campo de diferenas, repleto de promessas
e terrores das encarnaes dos cyborgs e dos saberes situacionais, no h sada. Antroplogos dos possveis seres,
somos tcnicos de futuros realizveis. A cincia cultura
(Haraway, 1991; 220, 225, 230).

Hoje a tecnologia penetrou na essncia orgnica da natu


reza e da vida. Com a biotecnologia e a engenharia gentica,
a natureza deixou de ser a responsvel pela evoluo. A tecnologizao da natureza produziu novos entes hbridos,
onde as leis da natureza, os mecanismos da tecnologia e os
fins da economia se combinam para desenhar a vida, trans
formando o real. Em conseqncia, a complexificao da
natureza requer novas estratgias epistemolgicas para apre
ender esta hibridao do real, atravs de um amlgama de
conhecimentos, tcnicas tradicionais e saberes populares, e
dentro de um novo campo de relaes de poder pela apropri
ao da biodiversidade, do corpo e do ser que sofreram inter
veno da biotecnologia.
Este novo amlgama de natureza, cultura e tecnologia, na
perspectiva da construo de uma racionalidade ambiental,
implica passar da mercantilizao da natureza sob o signo an
nimo e universal do mercado, a um processo de reapropriao
social que, longe de devolver a natureza ao reino do natural,
inscreve-a nos domnios da cultura, reintegrando-a ordem
simblica e produo de sentido, sem esquecer porm as ra
zes do mundo fsico e biolgico, e a hibridao emergente da
tcnica e da cultura, num processo de crescente complexificao das relaes entre o ser humano e a natureza.
Assim, a tecnologizao da vida est colocando em ques
to o conhecimento da vida e as prticas no campo da sade,

317

abrindo novos espaos de reflexo filosfica, de elaborao


terica, de produes tecnolgicas e de estratgias sociais.
Neste contexto de hibridaes ontolgicas e de articulaes
tericas, a sade ambiental define um novo campo de rela
es interdisciplinares, no qual dever forjar-se uma nova
tica da vida e um conceito renovado de sade; onde devero
formar-se novos profissionais, capazes de conduzir as polti
cas ambientais, de sade e de desenvolvimento, com o prop
sito de melhorar a qualidade de vida dos povos da Amrica
Latina e do mundo inteiro.

318

23 - Q U A LID A DE DE VIDA E R A C IO N A LID A D E


AM BIENTAL*

D ian te dos objetivos quantitativos da lgica do progres


so econmico (crescimento do produto, aumento real dos sa
lrios, distribuio da renda, distncia social medida em ter
mos econmicos e produo e satisfao de necessidades
atravs do mercado), novas categorias de anlise - mais
qualitativas do que quantitativas - esto configurando o dis
curso do desenvolvimento sustentvel. A Declarao da
Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e D e
senvolvimento, celebrada no Rio de Janeiro em 1992, ao
afirmar como fim ltimo do desenvolvimento sustentvel o
pleno desenvolvimento das capacidades afetivas e intelec
tuais de todo ser humano, coloca a qualidade de vida no cen
tro de seus objetivos.
O discurso da sustentabilidade admite vrias interpreta
es que correspondem a vises, interesses e estratgias al
ternativas de desenvolvimento. Por um lado, as polticas neoliberais esto levando a capitalizar a natureza, a tica e a cul
tura. Por outro, os princpios de racionalidade ambiental es
to gerando novos projetos sociais, fundados na reapropriao da natureza, na ressignificao das identidades indivi
duais e coletivas e na renovao dos valores do humanismo.
As polticas neoliberais e o progresso da tecnologia esto
levando capitalizao da vida. O lugar do ser humano no

Texto redigido com base numa palestra feita no Simpsio sobre qualidade dc vida, orga
nizado pelo Centro Regional dc Pesquisas Multidisciplinares da Unam, nos dias 19 c 20
de outubro dc 1995.

319

contexto do desenvolvimento sustentvel reduziu-se a ver o


impacto da contaminao na sade e a presso da populao
sobre os recursos. O valor da vida e da sade para a economia
se estabelecem como o custo da fora de trabalho no mercado
e as perdas de lucros econmicos envolvidos na doena do
trabalhador. O preo que as companhias de seguros fixam
para a vida humana se baseia no mercado da sade e da vida.
Porm, o valor da vida no pode reduzir-se ao preo da fora
de trabalho e sua contribuio marginal nos lucros de capi
tal. Alm do mais, quanto poderia valer a sade de pessoas
que vivem fora das redes do mercado, como os trabalhadores
rurais e os indgenas, e que, no obstante, so afetados pelas
condies de insalubridade e contaminao provocadas pe
los projetos de desenvolvimento econmico?
As instituies de sade pblica esto adotando um con
ceito economicista de qualidade de vida e avaliando o custo
que a enfermidade do trabalhador representa para a produti
vidade da empresa. A promoo destas metodologias cient
ficas em programas de pesquisa e gesto no campo da sade
pblica, como estratgia para a concesso de auxlio ao de
senvolvimento de projetos, est desvirtuando o papel crtico
e assistencial que cabe s instituies de sade, ensino e pes
quisa nestes setores estratgicos de desenvolvimento social.
O conceito de qualidade de vida foi considerado como
uma reivindicao social, produto da sociedade ps-materialista, desviando a ateno das necessioades bsicas pro
movidas pelas polticas do bem-estar do Estado, para a satis
fao de necessidades de carter mais qualitativo. Desta for
ma, a qualidade de vida pareceria estar acima das condies
de pobreza e sobrevivncia. Entretanto, na tica do Terceiro
Mundo, a qualidade de vida toma sentido prprio dentro das
condies de desenvolvimento de diferentes culturas que de
finem seus estilos de vida, suas normas de consumo, seus gos
tos, desejos e aspiraes.
320

O conceito de qualidade de vida coloca a nfase nos as


pectos qualitativos das condies de existncia, alm de seu
valor econmico, da normalizao das necessidades bsicas
e de sua satisfao atravs de programas de benefcio social.
A reivindicao por uma melhor qualidade de vida expressa a
percepo da degradao do bem-estar causada pela crescen
te produo de mercadorias e a homogeneizao dos padres
de consumo, da deteriorao dos bens naturais comuns e da
falta de acesso aos servios pblicos bsicos. Isto aponta para
uma reavaliao do sentido da vida, da qualidade do consu
mo e da qualidade do trabalho produtivo, alm da oferta de
empregos, do salrio real dos trabalhadores, da distribuio
da riqueza e do acesso aos bens produzidos pela empresa ou
pelo Estado benfeitor para satisfazer as necessidades norma
lizadas e generalizadas pelo mercado.
A questo da qualidade de vida irrompe no momento em
que a massificao do consumo converge com a deteriorao
do ambiente, a degradao do valor de uso das mercadorias, o
empobrecimento crtico das maiorias e as limitaes do Esta
do para prover os servios bsicos a uma crescente populao
marginalizada dos circuitos da produo e do consumo. A
ampliao dos mercados provoca uma uniformizao dos
bens de consumo e a homogeneizao do uso do solo e dos re
cursos, mediante a incorporao forada de modelos tecnol
gicos com o propsito de maximizar os benefcios econmi
cos a curto prazo, destruindo as condies de sustentabilidade ecolgica e as identidades culturais.
A canalizao de importantes recursos econmicos para
promover o consumo (para a venda de mercadorias) gera uma
produo ideolgica de necessidades, desencadeando um de
sejo insacivel e uma demanda inesgotvel de mercadorias.
Isto provoca efeitos opostos de satisfao/insatisfao, de iden
tificaes subjetivas e marginalizaes culturais com os pa
dres predominantes de consumo. A qualidade de vida um

valor associado restrio do consumo, a comportamentos


em harmonia com o ambiente, e a formas no depredadoras
de aproveitamento dos recursos; questiona os lucros alcana
dos pelas economias de escala e de aglomerao, assim como
a degradao socioambiental causada pela racionalidade
econmica que tende a maximizar o lucro presente e a des
contar o futuro.
A noo de qualidade de vida complexifica a definio e
satisfao de necessidades que supera a diviso simplista en
tre necessidades objetivas e desejos subjetivos, assim como a
dicotomia entre fatores biolgicos e psicolgicos, incorpo
rando a este debate a significao cultural das necessidades e
o sentido existencial das populaes. Em sua anlise se imbricam as noes de bem-estar, nvel de renda, condies de
existncia e estilos de vida; entrelaam-se processos econ
micos e ideolgicos na definio de demandas simblicas e
materiais, na internalizao de modelos de satisfao atravs
de seu efeito demonstrao e da manipulao publicitria
do desejo.
Os valores culturais estruturam as necessidades que as
pessoas sentem e os meios de satisfaz-las. Existem assim
vias diferenciadas para caracterizar a qualidade de vida das
populaes e dos indivduos, que vo desde as formas msti
cas de relao com o mundo e a frugalidade no consumo, pas
sando pelo ascetismo e pela abstinncia (como poderia exempli
ficar a qualidade de vida do faquir e do monge budista), at che
gar s formas mais refinadas do hedonismo, cultura do gosto e
dos prazeres sofisticados do gourmet e do melmano, e u ousca
da felicidade atravs do poder econmico e do consumo.
As consideraes sobre a qualidade de vida impem uma
discusso sobre a produo em massa e homognea de mer
cadorias para satisfazer necessidades humanas que se estabe
lecem em condies ecolgicas e culturais diferenciadas.
322

Exemplo disto so os sistemas de medicina tradicionais, a


casaecolgica e as prticas alimentares de acordo com a cul
tura e com o meio, que foram substitudas pelos processos
massifcados de produo e consumo.
Os elementos que definem a qualidade de vida no permi
tem generalizar as necessidades sociais, nem sequer por es
tratos ou grupos sociais. A qualidade de vida um processo
em que diversas circunstncias incidem num indivduo (uma
mesma condio externa no se conjuga da mesma maneira e
no mesmo tempo com outras na satisfao e fruio de um in
divduo). Por sua vez implica a abertura do desejo e das aspi
raes alm da satisfao das necessidades bsicas.
A partir do conceito de qualidade de vida foram feitos es
foros por humanizar o consumo e por explicitar e hierarquizar as necessidades bsicas (Mallmann, 1978; Gallopn,
1982). No obstante, no se questiona a racionalidade econ
mica dominante nem se coloca a qualidade de vida na pers
pectiva de outra racionalidade social. Reconhece-se o direito
a um ambiente so e produtivo, aos espaos estticos e recre
ativos e participao na tomada de decises. Mas no se ex
ploram suficientemente os potenciais ambientais e os proces
sos de autogesto de recursos para promover uma maior au
to-suficincia das comunidades, redefinindo suas necessida
des bsicas (alimentao, sade, moradia, vesturio, educa
o, emprego e participao) em funo de seus prprios va
lores culturais.
Diante desta homogeneizao das necessidades e dos cri
trios para definir a qualidade de vida, um novo esquema de
necessidades fundamentais delineado, a partir de uma viso
entica, na qual as necessidades no so estabelecidas como
UlT>a norma externa a cada comunidade e a cada indivduo,
mas cmo um conjunto de desejos, aspiraes e demandas
eulturalmente definido, que mobiliza a capacidade das comu
323

nidades a autogerir seus recursos ambientais e orientar seu


desenvolvimento endgeno (Max-Neef, Elizalde e Hopenhayn, 1993).
A qualidade de vida depende da qualidade do ambiente
para chegar a um desenvolvimento equilibrado e sustentvel
(a conservao do potencial produtivo dos ecossistemas, a
valorizao e preservao da base de recursos naturais, a sustentabilidade ecolgica do habitat); mas a qualidade de vida
tambm est associada a formas inditas de identidade, de
cooperao, de solidariedade, de participao e de realiza
o, que entrelaam a satisfao de necessidades e aspiraes
derivadas do consumo com diferentes formas de realizao,
atravs de processos de trabalho, de funes criativas e de ati
vidades recreativas.
Uma questo importante para a anlise da qualidade de
vida a percepo, pelo prprio sujeito, de suas condies
de existncia. Nesta percepo se opera uma tenso entre
certas condies objetivas e a forma de internaliz-las, de
tomar conscincia delas atravs de uma srie de mecanis
mos psicolgicos de compensao/apropriao/resistncia.
Por exemplo, comunidades urbanas e rurais podem perce
ber como uma melhoria de sua qualidade de vida o acesso a
uma casa construda com padres mnimos de habitabilidade, mas que incorpora elementos que representam sinais de
status e de modernidade, sem se dar conta de que estes mo
delos acarretam disfuncionalidade e no adaptao ao meio
ambiente, alm de no corresponderem satisfao de suas
prprias necessidades e apresentar riscos sade e ' ~>rpria
vida. Neste sentido, a percepo das condies de existn
cia cria tanto processos de adaptao a situaes impostas,
como lutas de resistncia e movimentos sociais que incor
poram em suas reivindicaes novas formas de definio e
satisfao de necessidades, fora das normas estabelecidas

324

elos benefcios da economia de mercado e dos programas


de desenvolvimento social.
Os indicadores de qualidade de vida esto complexifcando os ndices tradicionais de bem-estar (Milbraith, 1982).
Entretanto, estes indicadores qualitativos no conseguem subs
tituir os indicadores mais objetivos. Embora tenha havido
uma preocupao por introduzir estimativas sobre as percep
es subjetivas e os sistemas de valores que incidem na quali
dade de vida, os conceitos sobre estes processos no se tradu
ziram em observveis e em mtodos de avaliao a partir dos
quais possam ser elaborados indicadores instrumentveis
para projetos de gesto ambiental (Smith, 1978).
A qualidade de vida como objetivo do desenvolvimento
sustentvel rompe os parmetros homogneos do bem-estar e
abre apossibilidade de novos indicadores do desenvolvimen
to humano que articulam os custos do crescimento com os va
lores culturais e os potenciais da natureza; as medies obje
tivas com as percepes subjetivas. A construo destes indi
cadores multicriteriais e interprocessuais se defronta com a
incomensurabilidade destes processos. Mas se a qualidade de
vida no pode abstrair das motivaes pessoais na busca de
satisfatores e formas de realizao (com a carga de singulari
dade cultural e subjetiva que isto implica), ento a categoria
de qualidade de vida deve assumir definitivamente a desme
dida do desejo.
O conceito de qualidade de vida est mobilizando a socie
dade civil para promover novos direitos dos trabalhadores e
da cidadania em geral, em tomo da sade no trabalho, da sa
de reprodutiva e de uma vida sadia e produtiva da populao.
A qualidade de vida no quantidade de vida. Isto supe
Uma dimenso tica na valorizao e sentido da existncia,
Que se reflete em controvrsias que vo desde os direitos
V'da at a autogesto da eutansia. Na qualidade de vida arti

325

culam-se a sobrevivncia com as necessidades de emancipa


o e a construo de novas utopias; o real com o simblico; o
objetivo com o subjetivo.
A qualidade de vida no s soma satisfao de necessi
dades bsicas as aspiraes culturais, mas as amalgama num
processo complexo e multidimensional. A qualidade de vida
abre uma perspectiva para pensar a eqidade social no senti
do da diversidade ecolgica e cultural. A qualidade de vida
no aquilatada na balana dos nveis de renda, dos salrios
reais e das normas de satisfao de necessidades, estabeleci
dos cientificamente e distribudos como cotas de bem-estar
pelo Estado. A qualidade de vida no se mede por um padro
homogneo de bem-estar, e por isso no admite a planificao centralizada das condies de existncia de uma popula
o culturalmente diversa.
O que foi dito mostra a incomensurabilidade das necessi
dades bsicas e das aspiraes culturais que definem a quali
dade de vida dentro de formas diferenciadas de desenvolvi
mento, e leva a aceitar o relativismo implcito na reivindica
o da autogesto da qualidade de vida. Isto, alm de levar a
que o Estado se desresponsabilize da sade pblica e das con
dies de vida da populao, exige um processo de descen
tralizao das polticas ambientais e sociais e abre novos es
paos para a autogesto da produo e das condies de exis
tncia da cidadania.
A qualidade de vida se estabelece atravs de um processo
de reapropriao das condies de vida da populao em re
lao com suas necessidades e seus valores subjetivos. Os va
lores culturais intervm como mediadores das necessidades
bsicas e da qualidade de vida da populao. Assim a quali
dade de vida se converte no valor fundamental que orienta o
desenvolvimento de cada comunidade e o projeto de vida de
cada pessoa.

24 - ESPAO, LU G A R E TEMPO:
AS C O N DI ES CULTURAIS DO
DESENVOLVIM ENTO SUSTEN T VEL*

Cultura e sustentabilidade

Toda organizao cultural um complexo sistema de va


lores, ideologias, significados, prticas produtivas e estilos
de vida que se desenvolveram ao longo da histria e se espe
cificam em diferentes contextos geogrficos e ecolgicos.
Neste sentido, os princpios de uma cultura ecolgica, que
mobilizam e guiam os processos sociais para o desenvolvi
mento sustentvel, esto arraigados em racionalidades cultu
rais constitudas pelas diferentes formas de organizao sim
blica e produtiva dos povos ndios e das comunidades cam
ponesas. A degradao ambiental e a destruio de seus re
cursos, causadas pelo processo de crescimento e globaliza
o econmica e mascaradas hoje em dia pelo propsito de
um desenvolvimento sustentvel, estiveram associadas
desintegrao de valores culturais, identidades e prticas pro
dutivas das sociedades tradicionais. Diante desses processos
dominantes, as estratgias alternativas para o desenvolvi
mento sustentvel, baseadas na diversidade cultural, esto le
gitimando os direitos das comunidades sobre seus territrios
e espaos tnicos, sobre seus costumes e instituies sociais,
e pela autogesto de seus recursos produtivos. Os princpios
de diversidade no ambientalismo enfrentam a homogeneida-

Partir dc uma exposio feita no seminrio Space, Place and Nation: The Geographies
e-liberalism in Latin America, realizado na Universidade dc Amherst, Mass., nos
las 20' 21 de novembro dc 1998.

327

de de padres produtivos, defendendo os valores da diversi


dade de contextos ecolgicos, a pluralidade cultural e a pre
servao das identidades dos povos. Estes principios ticos
aparecem como uma condio para alcanar os objetivos do
desenvolvimento sustentvel em escala local e global.
As condies ecolgicas e culturais da sustentabilidade
incorporaram-se nas prticas produtivas das sociedades tra
dicionais e se refletem tanto em suas formaes simblicas
como em seus instrumentos tecnolgicos, configurados em
longos processos de co-evoluo com a natureza, de transfor
mao ambiental e assimilao cultural (Lvi-Strauss, 1972;
Descola, 1996). As prticas de produo, fundadas na simbolizao cultural do ambiente, em crenas religiosas e em sig
nificados sociais atribudos natureza, geraram diferentes
formas de percepo e apropriao, regras sociais de acesso e
uso, prticas de gesto de ecossistemas e padres de produ
o e consumo de recursos. Desta maneira, configuraram-se
as ideologias agrcolas tradicionais (Alcom, 1989) e se de
senvolveram as estratgias produtivas mesoamericanas
(Boege, 1988), baseadas no uso mltiplo e sustentvel dos
ecossistemas-recurso (Morello, 1986).
^ara entender o funcionamento destas estratgias cultu
rais no manejo sustentvel de recursos naturais necessrio
compreender a racionalidade cultural subjacente s classifi
caes da natureza - a taxonomiaf o l k - que reflete o conheci
mento local de diferentes grupos tnicos, isto , os sistemas
de crenas, saberes e prticas que foram seus modelos holsticos de percepo e uso dos recursos (Pitt, 1985). Estas formas
de significao esto intimamente relacionadas com identi
dades culturais que vo configurando estilos tnicos (Leroi-Gourhan, 1965) que organizam prticas de uso da nature
za, constituindo um patrimnio de recursos naturais e cultu
rais das populaes indgenas e das sociedades camponesas.
Em seu encontro com civilizaes dominadoras no curso
da histria, estas culturas autctones resistiram e assimilaram
328

rocessos de aculturao e mudana tecnolgica, reafirmando


P transformando seus traos identitrios. Assim, as culturas in
dgenas americanas preservaram e redefiniram suas identida
des em seus encontros e fuses intertnicos no perodo pr-hisnico e nos processos de mestiagem subseqentes con
quista espanhola. De forma similar, a sobrevivncia dos povos
originrios frente s estratgias econmicas e tecnolgicas de
reapropriao da natureza e da biodiversidade est levando
hoje as populaes indgenas a ressignificar suas identidades e
a hibridizar suas culturas (Escobar, 1997a, 19976).
A cultura est sendo revalorizada como um recurso para
o desenvolvimento sustentvel 1. Nesta perspectiva, o lega
do cultural dos indgenas na Amrica Latina aparece como
uma parte integral de seu patrimnio de recursos naturais, de
finido atravs das relaes simblicas e produtivas que guia
ram a co-evoluo da natureza e da cultura atravs do tempo.
A organizao cultural das etnias e das sociedades campone
sas tradicionais estabelece um sistema de relaes sociais e
ecolgicas de produo que d suporte s prticas de manejo
integrado e sustentvel dos recursos naturais2.

1. A cultura c o complcmcnto dos rccursos naturais nos sistemas produtivos eamponcses-indgenas; a cultura orienta o uso dos rccursos, enquanto que estes condicionam,
at certo grau, as opes dc vida do grupo ctnico. Assim concebida, a cultura um re
curso social, capaz dc ser usado destrutiva ou racionalmente, dc perder-se ou dcsenvolvcr-sc (Varcsc & Martin, 1993: 738).
2- O patrimnio cultura! c um recurso importante para a regio. A sustentabilidade nas
grandes estratgias agrcolas dos Andes, nas florestas tropicais c nas terras alagadias
exigir a incorporao dc tecnologias maias, incaicas c prc-incaicas, astccas e de outras
etnias. Tais etnias camponesas possuem um riqussimo patrimnio tecnolgico, cuja
deteriorao provocou enormes custos ecolgicos cm muitos pases, especialmente no
Mcxico c no Peru. Eles conseguiram resolver problemas em cuja soluo a tecnologia
do Norte fracassou [...] como cm articular a policultura agrcola cm pequenos desmon
tes com o uso extensivo da floresta contgua (como o fazem os dcsccndcntcs dos mai
as); manejar rodeios mistos multipropsito para sobreviver cm climas semi-ridos dc
alta variabilidade (os aimaras c os quchua na Bolvia); manejar a floresta caduciflia
para transform-la cm ecossistema poliprodutivo, inclusive cm pocas dc secas extra
ordinrias; desenvolver gcrmoplasma que responda a climas dc baixa previsibilidade c
c chuvas (variedade dc milho c feijo dc ciclos muito curtos, curtos e longos); desenver variedades adaptveis a diferentes solos altitudinais (incas, maias) c ao gradienc latitudinal (povos andinos, maias)... (Morcllo, 1990).

329

Vrios autores estudaram o funcionamento da racionali


dade ecolgica das prticas de produo arraigadas ao estilo
de desenvolvimento pr-hispnico (Gligo & Morello, 1980),
o modo de produo campons (Toledo, 1980), as complementaridades ecossimbiticas verticais (Condarco & Murra,
1987) e a utopia andina (Burgoa & Flores Galindo, 1982). As
culturas pr-hispnicas haviam internalizado as bases e as
potencialidades ecolgicas a suas formas de organizao pro
dutiva para o uso sustentvel da terra e dos recursos naturais.
Estas prticas levaram em conta as complementaridades da
diversidade ecolgica e os espaos geogrficos, integrando
regies que se estendiam alm dos territrios de um grupo
tnico particular. Esta estratgia permitiu otimizar a oferta
ecolgica de diversas geografias, do uso sazonal de diferen
tes espaos produtivos e da fora de trabalho, dos ciclos e so
los ecolgicos, assim como da fertilidade da terra e dos pro
cessos de regenerao dos recursos, para ensaiar diferentes
estratgias de policulturas, integrando a produo local ao es
pao territorial atravs do comrcio inter-regional e do inter
cmbio intercomunal de excedentes econmicos.
Os espaos tnicos da Amrica tropical foram e continuam
sendo cenrios de estratgias de etnoecodesenvolvimento
med' .nte a adaptao e transformao do ambiente; ali se de
senvolveram importantes tecnologias agrcolas e trabalhos
pblicos para o uso sustentvel de recursos hidrolgicos e
para o incremento da fertilidade da terra atravs de tcnicas
para a conservao de gua e a preveno de eroso, assim
como de variadas inovaes e estratgias agroecolgicas:
terrazas (terraos), chinampas (hortos nas lagoas mexica
nas), andenes (tabuleiros de terra dos montes andinos) e camellones (camalhes) (Murra, 1975; Romanini, 1976; Denevan, 1980a, 1980b; Masuda et al., 1985; Cepal/PNUMA,
1983; de la Torre & Burgoa, 1986; Uribe, 1988; San Martin
Arzabe, 1990, Altieri & Nicholls, 2000). Este vasto repert-

330

de conhecimentos tcnicos e prticas produtivas permitiu


desenvolvimento e guiou a evoluo das diferentes culturas
que habitam a regio andina e as zonas tropicais americanas.

Com plem entaridades ecolgicas, tem poralidades


culturais e identidades tnicas

As estratgias de produo desenvolvidas por diferentes


culturas indgenas americanas implicaram o desenvolvimen
to de prticas especficas de uso dos recursos de cada grupo
tnico. Esta cultura ecolgica foi integrada nas relaes so
ciais e nas foras produtivas das sociedades rurais tradicio
nais. O ordenamento ecolgico de processos produtivos ope
rou atravs da complementaridade de espaos territoriais e ci
clos ecolgicos para o manejo sustentvel e produtivo de re
cursos naturais: estaes de chuva e seca; distribuio anual de
diferentes colheitas selecionadas por padres de crescimen
to diferenciados e pelas condies climticas de cada estao;
o uso integral de plantas especficas e o manejo integrado de
variedades genticas de diferentes espcies (milho, batata),
dependendo das condies topogrficas e da qualidade do
solo; de diferentes estratgias de uso final (autoconsumo/mercado) e insumos tecnolgicos (maquinrio, fertilizantes). Estas
estratgias de diversificao e complementaridade de fun
es ecolgicas geraram diferentes prticas de cultivos m l
tiplos e combinados, assim como de uso integrado dos recur
sos naturais em hortos familiares (de frutas e hortalias),
plantaes de milho e de girassol que significaram importan
tes estratgias de aproveitamento sustentvel da floresta tro
pical, mediante o manejo da sucesso secundria dos ecossis
temas e processos de regenerao seletiva dos recursos.
Estes estilospr-hispnicos de desenvolvimento sustentVeh caracterizados pela articulao produtiva de diferentes
ecossistemas e territrios tnicos, provinham da percepo da
331

natureza como um espao-tempo constitudo por um conjunto


de processos sinergticos e integrados, e no como*um acervo
(stock) de recursos discretos. Estas estratgias otimizaram o
uso do trabalho atravs da diversificao da produo, ajustan
do-se s condies ecolgicas e ao potencial ambiental de cada
regio, integrando atividades agro florestais com a caa, a pesca
e a coleta de espcies vegetais. Este tipo de desenvolvimento fo
mentou a complementaridade dos processos de trabalho e as
prticas intertnicas de cooperao para o manejo integrado dos
recursos naturais. Desta maneira, a integrao das economias fa
miliares e comunais permitiram o intercmbio e consumo de pro
dutos dentro de amplos territrios tnicos. Ao mesmo tempo, es
tabeleceram-se regras sociais para a regulao coletiva da pro
duo, atravs de longos processos de observao da natureza,
experimentao produtiva, inovao tcnica e intercmbio de
saberes. Neste sentido, as identidades tnicas foram signifi
cando e definindo diferentes sistemas de recursos naturais.
E neste sentido que a cultura est integrada dentro das
condies gerais de uma produo sustentvel; as identida
des tnicas e os valores culturais, assim como as prticas co
munais para o manejo coletivo da natureza foram e so a base
para o desenvolvimento do potencial ambiental para o de
senvolvimento sustentvel de cada regio e cada comunida
de. A cultura converte-se assim num princpio ativo para o
desenvolvimento das foras produtivas num paradigma al
ternativo de sustentabilidade; a produtividade ecolgica e a
inovao tecnolgica esto entrelaadas com processos cul
turais que definem a produtividade social de cada comunida
de; e estas, por sua vez, se entrelaam para gerar uma econo
mia global alternativa, fundada nas foras produtivas da na
tureza e nos sentidos criativos da cultura (Leff, 1993).
Nas culturas tradicionais, o conhecimento, os saberes e
os costumes esto entrelaados em cosmovises, formaes
simblicas e sistemas taxonmicos, atravs dos quais classi
332

ficam a natureza e ordenam os usos de seus recursos; a cultuatribui desta maneira valores-significado natureza, atra
vs de suas formas de cognio, de seus modos de nomeao
de suas estratgias de apropriao dos recursos. A cultura
inscreve-se nas mltiplas funes da natureza, atravs das
prticas agrcolas, de preservao dos processos ecolgicos,
de proteo da eroso e manuteno da fertilidade do solo; de
conservao da diversidade gentica e biolgica; de regene
rao seletiva de espcies teis; de manejo integrado de re
cursos naturais silvestres e espcies cultivadas; e da inovao
de sistemas agroecolgicos altamente produtivos, como os
camellones (camalhes) peruanos e as chinampas (hortos nas
lagoas) mexicanas.
Diversos estudos sobre os estilos tnicos de apropriao
do meio ambiente em diferentes regies do mundo mostraram
seus detalhados conhecimentos dos solos, o que lhes permite
us-los eficientemente, obtendo benefcios sustentveis den
tro dos limites das condies ambientais e socioeconmicas,
enquanto se preserva a base de seus recursos. Estas prticas in
dgenas esto sendo reproduzidas em diferentes lugares como
estratgias de sobrevivncia cultural e desenvolvimento sus
tentvel (Parra, 1993).
Nas reas rurais do Terceiro Mundo, as prticas sociais e
produtivas esto intimamente associadas a valores e proces
sos simblicos que organizam as formas culturais de apropri
ao da natureza e a transformao do meio ambiente. A or
ganizao cultural regula o uso de recursos para satisfazer as
necessidades de seus membros. Atravs de processos simb
licos se configuram mecanismos culturais que regulam o
acesso social natureza, do forma ao desenvolvimento tec
nolgico e regulam os ritmos de extrao e transformao
dos recursos. As relaes de parentesco, as formas de reci
procidade, as formas de propriedade comunal e os direitos
territoriais favorecem o uso sustentvel dos recursos naturais.
333

O acesso socialmente sancionado natureza define-se atra


vs de tradies culturais que estabelecem as formas de posse
da terra, de propriedade e manejo de recursos ambientais, as
relaes de gnero e idade, a diviso do trabalho e a distribui
o de atividades produtivas. Estas condies sociais e racio
nalidades culturais especificam os padres de uso dos recur
sos naturais das culturas andinas mesoamericanas e amazni
cas do continente.
Estas prticas de uso integrado e mltiplo de recursos na
turais esto baseadas em normas culturais e conhecimentos
tradicionais que codificam o ambiente, preservando a biodi
versidade e incrementando a capacidade das comunidades de
satisfazer suas necessidades materiais e suas aspiraes cultu
rais (Toledo & Argueta, 1993). A natureza ao mesmo tempo
um recurso econmico e um patrimnio cultural. Estas estrat
gias culturais para o manejo produtivo da natureza oferecem
princpios para incrementar a produtividade sustentvel dos
recursos naturais, preservando as condies para o desenvol
vimento de racionalidades alternativas e prticas diversifica
das de manejo da natureza e de co-evoluo com a cultura.
A percepo holstica do meio ambiente desempenha um
papel fundamental nos sistemas cognitivos das sociedades
tradicionais. Sua viso do mundo integra seus mitos e rituais
a suas prticas produtivas; seu conhecimento dos fenmenos
geofisicos (fases da Lua e estaes; ciclos bio-geo-qumicos,
ecolgicos e ciclos hidrolgicos) est associado ao conheci
mento de diferentes tipos de solos e condies topogrfi
cas, permitindo um aproveitamento complementar do espao
ecolgico e gerando estratgias de uso mltiplo e integrado
dos recursos.
Os valores culturais, entrelaados no conhecimento, nas
formaes ideolgicas e na organizao social e produtiva,
constituem assim condies para o desenvolvimento sustent-

334

el Estas fonnas de coeso social e auto-suficincia permitem


hoje a sobrevivncia de diferentes populaes. Por sua vez, es
tas prticas de uso mltiplo dos recursos naturais esto reafir
mando identidades e enraizando uma racionalidade ambiental
em territrios culturais para o desenvolvimento sustentvel.

A localizao da globalizao

A crise ambiental a manifestao dos limites da racio


nalidade econmica, do logocentrismo e da concentrao do
poder. Uma fora centrfuga est sendo gerada para a descen
tralizao econmica, a autonomia das comunidades e a aber
tura do conhecimento, donde emergem novos sentidos que
reorientam o curso civilizatrio da histria humana. Mesmo
quando o discurso do desenvolvimento sustentvel est sendo
assimilado pela racionalidade econmica e pelas polticas de
capitalizao da natureza, os princpios da sustentabilidade es
to se arraigando no mbito local atravs da construo de no
vas racionalidades produtivas, sustentadas em valores e signi
ficados culturais, nas potencialidades ecolgicas da natureza e
na apropriao social da cincia e tecnologia. Enquanto a glo
balizao promove a distribuio espacial de sua lgica autocentrada, penetrando cada territrio, cada ecossistema, cada
cultura e cada indivduo, as polticas da localidade esto cons
truindo uma globalidade alternativa a partir da especificidade
dos ecossistemas, da diversidade cultural e da autonomia das
populaes locais, sustentadas numa racionalidade ambien
tal (Leff, 1994).
Para construir esta racionalidade ambiental necessrio
desenterrar as condies ecolgicas de sustentabilidade, -de
sentranhar os sentidos civilizatrios da cultura e descongelar
os tempos nos quais as identidades dos povos foram negadas e
desconhecidas pelo egocentrismo e megalomania da raciona
lidade econmica. A defesa do meio ambiente local depende
335

no s da valorizao econmica da natureza e da cultura, mas


da atualizao e reconfigurao das identidades tnicas e da
emergncia de novos atores sociais que possam construir uma
nova racionalidade produtiva, baseada nos potenciais ecolgi
cos da natureza e nos significados culturais dos povos.)
Isto levanta a pergunta sobre a relao entre significado e
conhecimento. Os seres humanos indagam a realidade e vo
conquista do mundo munidos de cosmovises e ideologias;
observam com lentes conceituais e armaduras paradigmti
cas. O saber ambiental no construdo pela objetividade da
natureza apreendida atravs de uma ordem econmica pre
concebida. sobretudo a reconstruo do conhecimento a
partir de novas vises, potencialidades e valores, guiados por
novas significaes e sentidos civilizatrios.
O conhecimento local no apenas o arsenal de tcnicas e
saberes construdos pela prtica. O conhecimento local no
soma as condies empricas a estudos abstratos. No a sub
misso de particularidades locais a racionalidades universais
dominadoras e hegemnicas. O conhecimento local cons
trudo por significados elaborados atravs de processos sim
blicos que configuram estilos tnicos de apropriao do
mundo e da natureza. Isto leva a desentranhar os sentidos do
tempo na forja, sedimentao e atualizao das identidades e
formaes culturais - das diversas form as culturais do ser enraizadas em arqueologias, geografias e paisagens em dife
rentes pocas e lugares, fluindo desde tempos passados ime
moriais, atravs do curso da histria, at sua irrupo repenti
na, com a revalorizao do etnicismo e a reivindicao da au
tonomia dos povos ndios, ao final do sculo XX.
Assim, o conhecimento passado, dominado e oprimido,
reconstrudo por um novo saber local e pessoal, hibridizado
com os novos discursos da globalizao e da sustentabilida
de, com a cincia e a tecnologia modernas, abrindo caminhos
inditos na histria. A sustentabilidade uma questo do ser e
336

do tempo, e no da eeonomizao da natureza. O devir no a


evoluo de uma essncia gentica e de racionalidades preestabelecidas, mas a atualizao de identidades que buscam
vencer as formas de poder que sujeitaram sentidos civilizatrios alternativos, para redescobrir os mundos ocultados, as
prticas sepultadas e os saberes subjugados, para reconduzir
a histria pelos canais da diversidade cultural.
A globalizao, guiada por uma racionalidade tecnolgi
ca unidimensional e pela racionalidade econmica orientada
para a maximizao do lucro econmico no curto prazo, re
sultou num planeta contaminado, num mundo saturado e numa
economia insustentvel. A partir dos limites desta racionali
dade da modernidade, a histria est se reabrindo a um futuro
sustentvel, fertilizado pelos fluxos divergentes do ser e do
tempo. A emergncia da complexidade, da diferena e da au
tonomia esto confrontando as concepes ontolgicas e
epistemolgicas da civilizao ocidental, desde o pensamen
to metafsico da Antiga Grcia at o iluminismo cientfico
inaugurado pela modernidade, levando tecnologizao do
mundo e capitalizao da natureza que marcam a era atual
de globalizao hegemnica.
O renascimento das etnias e a revalorizao da diversida
de cultural esto gerando uma nova compreenso das rela
es de cada um com o outro, do objetivo com o subjetivo, do
real com o simblico, da cultura com a natureza. Este crisol
cultural, onde se fundem o ideal com o material (Godelier,
1984), construiu diversos mundos de vida, atravs de signifi
cados diferenciados e do posicionamento do ser em diversos
ambientes. As sociedades tradicionais e as economias locais
nao s produzem valores de uso naturais e valores de mu
dana econmicos ; tambm produzem significados de uso
^Ue refletem o complexo vnculo da ordem simblico-natural
?as re' aes econmico-polticas de produo. A natureza no
apenas codificada por uma linguagem e guiada por uma ra
337

cionalidade econmica dominante. As invenes da humani


dade, gravadas na memria coletiva dos povos, ultrapassam
hoje o campo interpretativo da antropologia. Reemergem, hoje,
como um processo de ressignificao, reafirmao e atualiza
o das identidades dos povos, como reapropriao de sua na
tureza e relocalizao de seus mundos de vida. Estes entes
culturais j no so apenas recordados e recodificados. Os
povos se afirmam em seu ser cultural, recobrando aquilo que
alguma vez foi depositado em sua memria, desembaraando
a meada do tempo e forjando um novo vnculo entre o passa
do e o futuro.
O tempo dinheiro num mundo economizado. O signifi
cado forja o tempo na realidade simblica da cultura e da his
tria. O tempo no uma sucesso de eventos. A densidade
do destino e a elasticidade do tempo simblico, na conscin
cia humana e em suas aes sociais, provm de significados
enraizados em identidades culturais diversas, que se transfe
rem de gerao em gerao, gerando uma genealogia de racio
nalidades diferenciadas. A questo de espao e lugar no
apenas a questo de um sincretismo cultural e de um tempo
sincrnico, mas de uma diacronia marcada pela sobrevivn
cia e atualizao de culturas tradicionais; de sua resistncia e
assimilao com outras culturas; de seu encontro, hibridao
e demarcao, hoje, perante as polticas da globalizao.
A emergncia da,geo-referencialidade a necessidade de
enraizar a sustentabilidade em condies locais, mas que igno
ra que estes referentes provm da significao que a cultura
imprime na natureza. O espao e o lugar esto sendo rein
ventados a partir das identidades culturais para enraizar e es
pecificar as condies de sustentabilidade ali onde as cons
trues do logocentrismo das cincias se extraviaram, per
dendo seus referentes geogrficos e seus sentidos culturais. A
poltica do local no se refere to-somente necessidade de

338

arraiCTar em todo lugar uma racionalidade globalizadora e


lobalizante, de encontrar o balano e a simetria entre o glo
bal e o local, o ponto de equilbrio entre conservao e cresci
mento econmico. Os processos onde se arraiga a sustentabi
lidade no so s de carter material-objetivo, mas simblico-subjetivo, marcados por princpios, valores e significados
diferenciados.
Partindo da conscincia da finitude da existncia, damos
sianifcado aos eventos de nossas vidas; de modo semelhan
te, a morte da natureza e da cultura reativou suas histrias dife
renciadas. A construo de uma racionalidade ambiental en
tranha o ressurgimento e a ressignificao da natureza e da cul
tura, para libertar-se da opresso que sobre o saber e a ao
exercem a economizao e a tecnologizao do mundo. O re
nascimento das identidades a precipitao dos tempos conti
dos por uma histria de homogeneizao e dominao da di
versidade e da diferena.
A partir da perspectiva de uma poltica do espao, do lu
gar e do tempo, reivindica-se o direito autonomia do ser, dos
povos, das pessoas em geral. A autonomia cultural no pode
ser outorgada de graa aos que foram marginalizados e exclu
dos das razes que organizaram e legitimaram o mundo atual,
mesmo nesta era de democracia, cidadania e direitos huma
nos. O direito autonomia a reivindicao das localidades
oprimidas: culturas locais, conhecimento local, gente local.
Estas demandas sociais surgem da atualizao das identida
des, da hibridao em tempo e espao de diferentes formas do
ser. A resistncia capitalizao da natureza a expresso da
resilincia cultural que reage para preservar suas identidades
perante as perturbaes externas. atravs da reconstruo
do ser que a autonomia pode dirigir-se autogesto das con
dies de vida das pessoas em geral.

339

A poltica do lugar, o direito identidade e


a questo do ser

A poltica do lugar e do espao est surgindo como uma


reivindicao social, mobilizada pelos novos direitos iden
tidade cultural dos povos (CNDH, 1999; Sandoval & Gar
cia, 1999), legitimando regras mais plurais e democrticas
de convivncia social. A reafirmao da identidade tambm
a manifestao do real diante da racionalidade econmica
que foi construda no mais alto grau de racionalidade do ser
humano, ignorando a natureza e a cultura.
O lugar o territrio onde a sustentabilidade se enraza
em bases ecolgicas e identidades culturais. E o espao social
onde os atores sociais exercem seu poder para controlar a de
gradao ambiental e para mobilizar potenciais ambientais a sinergia gerada por processos sincrnicos e diacrnicos em projetos autogestionrios criados para satisfazer necessi
dades e aspiraes dos povos. O lugar o locus das demandas
e das reivindicaes das pessoas pela degradao ambiental,
assim como suas capacidades de reconstruir seus mundos de
vida. no nvel local que se forjam as identidades culturais,
que se expressam como uma valorizao social dos recursos
econmicos e como estratgias para a reapropriao da natu
reza. Se a globalizao o espao onde as sinergias negativas
tornam manifestos os limites do crescimento, o local o espa
o onde emergem as sinergias positivas da racionalidade am
biental. O local o ponto de encontro de processos sincrni
cos e diacrnicos, onde se precipitam tempos e momentos di
ferenciados; o lugar onde se articulam identidades culturais
e potencialidades ecolgicas. pois o ponto de convergncia
dos tempos da sustentabilidade: os processos de restaurao
e produtividade ecolgica; de inovao e assimilao tecno
lgica; de reconstruo de identidades culturais.
Segundo Evans Pritchard, o tempo se estrutura em torno
de eventos significativos, tanto sociais como econmicos.
340

Desta maneira, cada cultura define suas temporalidades


atravs de sua cosmologia e seus sistemas simblicos (Pitt,
1985). O tempo no s a medida de eventos externos (fen
menos geoflsicos, ciclos ecolgicos, processos de degrada
o e regenerao da natureza), mas o fluxo de eventos inter
nos significativos, a permanncia de presenas atravs da
histria, a atualizao das identidades tnicas e seres cultu
rais. O tempo liberta a natureza de-signada e fixada em vi
ses predeterminadas, abrindo os canais para a construo de
uma natureza ressignificada pelos sentidos da cultura.
Uma nova poltica do espao, do lugar e do ser est sendo
construda a partir do sentido do tempo nas lutas atuais pela
identidade, pela autonomia e pelo territrio. uma poltica
do ser, subjacente ao clamor pelo reconhecimento dos direi
tos sobrevivncia, diversidade cultural e qualidade de
vida dos povos; uma poltica do devir e da transformao,
que valoriza o significado da utopia como o direito de cada
indivduo e cada comunidade de forjar seu prprio futuro. Os
territrios culturais esto sendo fertilizados por um tempo
cheio de significados. No s a reivindicao dos direitos
culturais que incluem a preservao dos usos e costumes de
suas lnguas autctones e suas prticas tradicionais, mas uma
poltica cultural para a reconstruo de identidades e signifi
cados existenciais, para projetar seus seres coletivos trans
cendendo um futuro prefixado e excludente. A poltica do ser
e resistncia hegemonia homogeneizante e afirmao da di
versificao criativa da vida, construda a partir da heterognese cultural-ecolgica.
As identidades nunca so idnticas. Ao contrrio, o cla
mor pela igualdade e sustentabilidade a partir desta poltica
eultural pela identidade uma luta pela diversidade, pelo direit0 de ser diferente. o direito singularidade e autonomia diante do constrangimento da universalidade imposta

341

por uma globalizao dominadora. Esta poltica do ser e do


devir est emergindo na reconstituio das identidades e na
inovao de projetos culturais, no processo de passagem para
a democracia e a sustentabilidade. A construo de uma nova
racionalidade ambiental est se foijando em movimentos emer
gentes dos povos indgenas. Esta uma poltica que enfatiza
mais o devir do que o ser; que implica mais um posiciona
mento do que um essencialismo, a descontinuidade tanto
quanto a continuidade (Escobar, 1997a: 18).
Esta poltica cultural - do direito identidade e diferen
a - est sendo forjada nos movimentos emergentes das co
munidades indgenas, como o movimento negro recente na
costa do Pacfico na Colmbia (Grueso; Rosero & Escobar,
1997)3. Desta maneira, as populaes indgenas esto geran
do novos direitos culturais para recuperar o controle sobre
seu territrio como um espao ecolgico, produtivo e cultural
para reapropriar-se de um patrimnio de recursos naturais e
significados culturais. A racionalidade ambiental est sendo
internalizada por novos atores sociais, expressando-se como
uma demanda poltica que guia novos princpios para a valo
rizao do ambiente e para a reapropriao da natureza, e arraigando-se em novos territrios e novas identidades.
A poltica cultural est emergindo junto com a construo
de um conhecimento do ambiente onde o tempo-significante

3. Os princpios primordiais do movimento para a organizao poltica [so] o direito a


uma identidade, isto c, o direito a ser negro dc acordo com a lgica cultural c a viso do
mundo am igadas na cxpcricncia negra [...] para a reconstruo da prpria conscincia
negra e a rejeio do discurso dominante da igualdade, com sua obliterao concomi
tante da diferena. Segundo, o direito a um territrio como um espao para ser c como
elemento essencial para o desenvolvimento da cultura. Terceiro, o direito a uma auto
nomia poltica como um pre-requisito para a prtica dc ser, com a possibilidade dc pro
mover a autonomia social c econmica. Quarto, o direito dc construir sua prpria viso
do futuro, do desenvolvimento c dc suas prticas sociais baseadas nos usos c costumes,
na produo c na organizao social. Quinto, o princpio dc solidariedade com as lutas
das populaes negras do mundo cm busca dc vises alternativas [...]. Os ativistas conccitualizam o territrio como um espao para a criao dc futuros, para a esperana e a
continuao da existncia (Escobar, 1997a: 14-16).

342

habita o ser. A poltica cultural est se forjando no crisol da


diferena e da diversidade, construindo atores sociais que in
corporam novos sentidos e prticas culturais, na hibridao
de diferentes processos materiais e simblicos, na atualiza
o de seres feitos de tempo, de vida e de histria. Estamos
atestando o despertar de tradies e a sobrevivncia de signi
ficados. Para entender esta resilincia cultural como expres
so do tempo nas identidades, teremos que dilucidar a gene
alogia de suas diferentes racionalidades (Escobar) e com
preender sua articulao na forja da racionalidade ambiental.

A forja do tem po, a identidade e a


racionalidade am biental

A histria a expresso de tempos imemoriais atualizan


do-se num devir aberto ao porvir. O presente a encruzilhada de
tempos heterogneos, desde a atualizao de tradies congela
das e bloqueadas pelos poderes dominantes, at o entrelaamen
to de diferentes racionalidades que forjaram diversas fonnas de
relao entre a natureza e a cultura. E a sobrevivncia do passa
do no presente, a configurao de novas identidades e a constru
o de novas utopias que reorientam o mundo para alternativas
futuras. Hoje, a histria se forja pela re-emergncia do ser. His
trias caladas, que pareciam ter perdido sua memria e suas tra
dies, esto se ressignificando dentro de uma poltica do ser e
do tempo, reconstruindo eventos histricos passados atravs
da atualizao de significados oprimidos.
O ser cultural est adquirindo novas vozes, forjando no
vas identidades, mobilizando novos atores, fertilizando no
vos territrios, abrindo novos horizontes na histria. Alm
das modificaes transgnicas da vida e da economizao da
natureza, as novas identidades surgem de uma mutao histnca, na emergncia de novos tempos. Estas novas identida
des no so uma reencamao de seres de antanho, em tem
343

pos, lugares e espaos modernos. As novas identidades es


to se configurando num processo de emancipao, no con
texto de realidades presentes, em resistncia e confronto com
a ordem global dominante que tende a assimilar toda diferen
a em sua hegemonia homognea (Laclau, 1996). As identi
dades hbridas emergentes esto se forjando numa luta polti
ca - em campos antagnicos - pela apropriao da natureza e
pela ressignificao de mundos de vida. Estas lutas vo alm
do direito ao multiculturalismo e tolerncia das diferenas
num sistema poltico consensual e numa ordem global finali
zada em torno de uma razo globalizante. A democracia real
subjacente ao direito de ser transcende a lgica da democra
cia representativa, abrindo-se expresso da diferena, da
outridade e da alternativa, diante do fechar-se e do ensimesmar-se do regime global imperante.
No tempo da ps-modernidade, no qual o mundo perma
neceu dessubstantivado e desreferenciado, diante da evapo
rao e dissoluo dos sentidos da vida e dos propsitos his
tricos construdos atravs de ideologias polticas, normas
jurdicas e morais sociais, fundadas na construo metafsi
ca, epistemolgica e tica da civilizao ocidental, as identi
dades aparecem como o lugar do ser onde convergem os pro
cessos ontolgicos e se plasmam os sentidos existenciais do
humano.
O lugar da identidade no poder ser um lugar do ser. Os
direitos comunais se nutrem de sentido e de diversidade; no
se plasmam num lugar comum ou num futuro comum. O
ser humano, por sua vontade de saber e seu poder de apropria
o da natureza, transformou o mundo, mudando leis, desvi
ando inrcias, gerando significados, foijando sentidos. A com
plexidade ambiental est se configurando na transio para o
terceiro milnio, desde a modernidade truncada para uma
ps-modernidade indefinida, para construir uma nova racio
nalidade, capaz de ressignificar e reabrir os canais da histria.
344

A diversidade e a diferena se convertem em princpios que


transcendem a negatividade dialtica de oposies e antago
nismos dentro do sistema de poder estabelecido. A racionali
dade ambiental abre a lgica da unidade para o sentido da
identidade como um sistema de diferenas onde seja possvel
o reconhecimento do outro, a convivncia com a alteridade
e o advento do que ainda no (Lvinas, 1977). Neste sen
tido esto se constituindo as novas identidades e racionalida
des como fonte e suporte de novos saberes, novos territrios e
novos seres.
O tempo que forja um futuro sustentvel no s aquela
dimenso do tempo inerente a eventos e processos externos e
objetivos, mas um tempo fenomenolgico: o tempo que cons
tri a histria, o tempo que d forma a diferentes mundos de
vida, o tempo que toma corpo em identidades que configu
ram sentidos existenciais, que mobilizam processos sociais e
emancipam vontades de mudana; o tempo que desencadeia
o mundo com novos significados que organizam o material
e o simblico no encontro da ecologia com a cultura.

345

25 - OS DIR EITO S AM BIENTAIS DO SER


COLETIVO*

Os novos m ovim entos sociais e a forja dos


direitos am bientais

O s movimentos sociais emergentes - tanto no campo


como nas cidades - esto abrindo um novo espao poltico,
onde se plasmam as identidades tnicas e as condies ecol
gicas, para o desenvolvimento sustentvel dos povos que ha
bitam o planeta, e da humanidade em seu conjunto. Estes mo
vimentos esto gestando novos direitos - ambientais, cultu
rais, coletivos - em resposta a uma problemtica ambiental
que emerge como uma crise de civilizao, efeito do ponto
de saturao e do transbordamento da racionalidade econ
mica dominante.

O processo de modernizao, guiado pelo crescimento


econmico e pelo progresso tecnolgico, apoiou-se num re
gime jurdico fundado no direito positivo, forjado na ideolo
gia das liberdades individuais, que privilegia os interesses
privados. Essa ordem jurdica serviu para legitimar, regular e
instrumentar a expanso da lgica do mercado no processo de
globalizao econmica. Essa inrcia globalizadora- que se
converte em modelo de vida, pensamento nico e medida de
todas as coisas - nega e desconhece a natureza; no como

* A verso original deste texto foi publicada no meu livro Justicia ambiental. La construccin y defensa de los nuevos derechos ambientales, culturalesy colectivos. Mcxico:
Pnuma / Cciich-Unam, 201.

uma ordem ontolgica e uma organizao material da qual


merge a vida, mas em sua constituio, isto , como uma
ecologia produtiva e como condio de sustentabilidade de
toda ordem econmica e social. A natureza coisificada para
dominada; transformada em recurso natural e mat
ria-prima do processo econmico; mas essa economizao
da natureza rompe a trama ecossistmica da qual dependem
os equilbrios geofsicos, a evoluo da vida e a produtivida
de ecolgica do planeta.
Sob o princpio da unidade da cincia e da universalidade
do conhecimento, homogeneizou-se a viso da realidade, ge
rando um pensamento unidimensional e uma via de mo nica
no processo de globalizao econmica, que une o mundo sob
o signo unitrio do mercado. Neste processo desconhece-se a
diversidade e a diferena como princpios constitutivos do ser
e da vida, como base de uma democracia plural e uma eqida
de social aberta diversidade cultural. No campo jurdico, os
direitos individuais se tomam marginais e difusos aos direitos
coletivos, aqueles compartilhados por uma sociedade como
princpios de coeso e solidariedade, e nos quais se fundam as
cosmovises que unem a cultura com a natureza.
Diante do predomnio da lgica unificadora que guiou os
destinos de uma modernidade homogeneizante, no-eqitativa e insustentvel, os novos movimentos sociais esto la
vrando novos caminhos rumo sustentabilidade, fundados
numa racionalidade ambiental que vem impulsionando e le
gitimando novos direitos ambientais, culturais e coletivos. O
regime jurdico da nova ordem econmico-ecolgica mun
dial no surge to-somente como resposta aos acordos inter
nacionais em favor da conservao ecolgica (o Convnio de
Diversidade Biolgica; o Protocolo de Kyoto sobre a Mudana Climtica). Os novos movimentos sociais que convulsionam o mundo atual ganham fora com o enfraquecimento dos
Estados nacionais. Neste processo de cidadanizao est se
347

configurando uma cultura poltica fundada no reconheci


mento dos direitos humanos, onde se inscrevem as lutas cam
ponesas e dos povos ndios que reivindicam novos direitos
culturais - que atualizam seus usos e costumes tradicionais e
seus ancestrais estilos de vida - , assim como novos direitos
polticos, construdos em torno de suas autonomias e territ
rios como espaos de autodeterminao de suas condies de
existncia, incluindo suas normas jurdicas para o acesso e
usufruto de seu patrimnio de recursos naturais.
Na defesa dos novos direitos cidados - democrticos,
ecolgicos, de gnero - est se desenhando uma mudana de
poca. Os direitos ambientais no s procuram ajustar a or
dem jurdica preestabelecida s exigncias da sustentabilida
de, para compatibilizar o crescimento econmico com a con
servao ecolgica. Pois a definio de toda norma ecolgica
dentro da racionalidade econmica prevalecente acarreta uma
problematizao dos prprios fundamentos do sistema esta
belecido. A degradao ambiental est expressando os limi
tes de uma racionalidade homogeneizante que exclui o valor
da diversidade cultural, que hoje se expressa na afirmao
das identidades dos povos e na reivindicao dc seus direitos
de ser: direitos a existir, a reafirm ar uma cultura a reapropriar-se de um patrimnio natural, a forjar-se um desenvolvi
mento sustentvel. Essas reivindicaes ecolgicas e polti
cas se expressam nas demandas de dignidade e justia que
hoje mobilizam os povos ndios do continente e do mundo in
teiro por suas autonomias e seus territrios.
O movimento social pela afirmao destes novos direitos
busca plasm-los numa forma jurdica que os legitime e esta
belea os procedimentos legais para sua defesa. No obstan
te, estes direitos no se referem a formas eternas e imutveis
do ser. A verdade e as formas jurdicas que lhe correspondem
se constroem dentro de estratgias de saber e de poder (Foucault, 1998). Neste sentido, a negao e excluso dos direitos
348

ambientais, tnicos e coletivos, so produto de uma raciona


lidade que, centrada na concepo do ser humano como indi
vduo e da natureza como recurso, gerou o regime jurdico do
direito privado. A lei no est na origem e na essncia das coi
sas- no existe uma lei natural que sirva de norma s aes
dos agentes sociais para com a natureza. A legitimidade da
ordem jurdica corresponde ao peso de razes e interesses
que submetem a lei ao poder hegemnico. Os valores morais
e os princpios ticos podem converter-se num poder real que
faa com que a lei os reconhea e a partir da podem moderar
a lei. Mas as formas dominantes de poder geram os dispositi
vos jurdicos e formulam as leis que so impostas e devem ser
obedecidas. Por isso, o direito ambiental no s implica um
agregado de novas normas para vigiar o uso e castigar o abu
so dos recursos naturais. Trata-se da emergncia de novos di
reitos que se nutrem de um ethos que mobilizado pela socie
dade no plano cultural e poltico, antes de ser promulgado
pelo jurista, pelo legislador ou pelo constituinte, estabelecen
do lentamente uma conscincia cidad antes de chegar a cons
tituir uma nova disciplina jurdica.
Os novos direitos emergem do grito da natureza e das lu
tas sociais que reivindicam as formas culturais do ser huma
no. Esta crise ambiental marca os limites da racionalidade
econmica, jurdica e cientfica que, como fundamento da
modernidade, estabelecem o lugar da verdade, os pontos de
observao para indagar o mundo e os dispositivos de poder
no saber para apropriar-se da natureza. Os novos direitos hu
manos - cidados, indgenas - reivindicam antes de tudo o di
reito a ser, o que implica o reconhecimento do direito de todo
ser humano - individual e coletivo - sua autonomia, isto , a
estabelecer suas prprias normas de vida. E essa autonom ia0 suporte da vida e o sentido da existncia - plasma-se num
contexto social, sobre bases ecolgicas e suportes territoriais,
nde se configuram as identidades como formas de ser em re

349

UFPE . CFCH

BIBLIOTECA

SETOF:|Al

lao com um mundo que seu referente, seu suporte, seu


corpo. Territrio habitado por um ser.
Os direitos ambientais, culturais e coletivos, no s se de
finem como direitos da natureza, mas como direitos humanos
para com a natureza, incluindo os direitos de propriedade e
apropriao da natureza. Os direitos ambientais se definem
em relao com as identidades tnicas que se configuraram
ao longo da histria muito mais em sua relao com seu en
torno ecolgico do que em relao com uma norma jurdica
que corresponde lgica do mercado ou a uma razo de Esta
do. Neste contexto, os direitos ambientais dos povos se defi
nem como direitos autnomos a autogovernar-se conforme
suas vises do mundo; o que implica o direito de cada povo a
estabelecer suas prprias nonnas de convivncia para dirimir
seus conflitos internos, assim como para estabelecer prticas
de uso de seus recursos naturais. Estes direitos se arraigam na
forma de direitos territoriais, que alm das formas de proprie
dade da terra, estabelecem espaos geogrficos onde se as
sentam as culturas, que constituem o habitat onde se formam
seus habitus, seus usos e costumes; onde se constroem as nor
mas sancionadas de acesso e as prticas culturais de aprovei
tamento da natureza.
Assim, o direito ambiental vai-se arraigando no campo
das lutas sociais e fora do marco da engenharia jurdica e dos
aparatos judiciais. A justia ambiental dirime-se mais na are
na poltica do que nas procuradorias ambientais e nas instn
cias do poder judicial.

Ecologia poltica e estratgias conceituais

Os novos direitos ambientais se plasmam no campo es


tratgico dos conceitos. Termos provenientes do discurso ci
entfico adquirem um sentido eminentemente poltico em sua
passagem para os cdigos jurdicos. Assim, a biodiversida350

je se desloca do campo restrito da ecologia para o da ecolo noltica, isto , dos direitos de apropriao e uso da natu
reza Os movimentos sociais em defesa da cultura e dos direi
tos indgenas esto incorporando o direito conservao e
aproveitamento cultural da biodiversidade. As prprias iden
tidades dos povos esto se reconfgurando na percepo da
biodiversidade como um patrimnio cultural. Nesta perspec
tiva est sendo levantada a necessidade de construir novos
ordenamentos jurdicos para regular as formas de acesso e
aproveitamento da natureza e para dirimir conflitos sobre os
direitos de uso e transformao da biodiversidade. Assim, o
discurso jurdico do desenvolvimento sustentvel vai-se con
figurando dentro de estratgias de poder pela apropriao da
cultura e da natureza.
Hoje as lutas sociais e a construo dos novos direitos se
debatem no terreno de uma epistemologia poltica. So lutas
por definir e fazer valer conceitos - de povo, autonomia, ter
ritrio - que havero de demarcar no s o espao do ser e da
propriedade da terra, mas toda uma racionalidade que h de
traduzir-se em leis e normas, em procedimentos legais e em
regras judiciais. As palavras adquirem novos significados
que mobilizam a sociedade e que no encontram uma fcil
codificao dentro dos ordenamentos jurdicos. No se trata
de um problema de traduo, mas do sentido poltico que ad
quirem os conceitos que plasmam as estratgias discursivas
do ambientalismo, que perturbam o significado dos termos,
fixados em circuitos fechados do saber como garantes da ver
dade absoluta, eterna e imutvel do poder estabelecido. Neste
sentido, as lutas pelos direitos ambientais, culturais e coleti
vos deslocam o lugar da verdade, ressignificam conceitos e
transformam as formas jurdicas que ordenam as relaes de
Poder na apropriao da natureza.
Hoje em dia as lutas indgenas no se reduzem ao direito
e ^ ar uma lngua, de preservar suas prticas, usos e costu
351

mes, mas elas reivindicam seu direito autonomia poltica


que inclui suas formas de habitar seu territrio e de usufruir
seu patrimnio de recursos naturais; seu direito a definir um
estilo de vida e uma estratgia de etnoecodesenvolvimento.
isso que faz com que o conflito poltico em tomo das leis ind
genas permanea emaranhado na difcil traduo da lingua
gem ideolgico-poltica no discurso jurdico e nos cdigos
dos processos judiciais, e preso nas vises diferenciadas e
projetos desencontrados que animam este debate histrico.
A construo dos novos direitos no fundamentalmente
nem to-somente um problema de traduo linguagem jur
dica dos princpios que se expressam no discurso oficial da
sustentabilidade. Alm desse problema tcnico, o reordenamento jurdico que implica o reconhecimento dos novos direi
tos envolve a legitimao, atravs da lei, de novas relaes de
poder. Os novos valores e as novas vises do mundo que
se expressam no discurso do desenvolvimento sustentvel
ressignificam o mundo e constroem novos sentidos existen
ciais. Alm do propsito da conservao da natureza, os dire
itos ambientais se encaminham a recuperar e revalorizar as
relaes entre cultura e natureza, a reabrir as diversas vias de
outridade e a multiplicar as heterogneas formas de vida que
permaneceram reduzidas e truncadas pelo processo de homo
geneizao do mundo moderno, balizado pela racionalidade
instrumental, econmica e jurdica que se foi impondo sobre
o destino dos povos e da natureza.
Na racionalidade da modernidade, o direito do ser huma
no em relao natureza um direito privado, individual, de
domnio sobre ela, onde os valores comuns da conservao
no encontram uma via clara de expresso e defesa. Por isso
os direitos coletivos aparecem como um grito que no chega
a plasmar-se de maneira consistente nos ordenamentos cons
titucionais, na legislao ambiental ou nos direitos dos povos
ndios. As prprias formas do ordenamento jurdico e os tem352

os dos procedimentos legais so um obstculo traduo do


jjc^irso noltico eficcia de um instrumento jurdico que na
"rtica viabilize a defesa legal dos direitos ambientais e cole
tivos Diante deste arcabouo de falhas jurdicas, os movi
mentos sociais avanam na definio e legitimao de novos
direitos, plasmando-os num discurso que muitas vezes no
chega a dizer tudo que est entranhado no silenciamento do
ser que pennaneceu ocluso, dominado, subjugado pela racio
nalidade modemizadora.
A construo social dos conceitos de povo e territrio im
plica uma nova relao sociedade-natureza, que leva a ques
tionar a coisificao da terra e a explorao da natureza como
recurso econmico; o princpio de igualdade que levou a parcializar (parcelar) a terra para im plantar cultivos homog
neos (de subsistncia, de exportao); o fracionamento do co
nhecimento que dessubstanciou o saber; a universalizao
dos direitos e a homogeneizao do ser humano para igual-lo, impondo a hegemonia dos direitos individuais sobre os
direitos coletivos, desconhecendo as identidades que entretecem as relaes dos seres humanos - homens e mulheres com a natureza. Os novos direitos ambientais e coletivos rei
vindicam um direito a ser como povo indgena, o que no s
reconhece o ser que sobrevive ao longo da histria, mas seu
direito auto-identificao, autonomia, autogesto, isto ,
livre determinao de suas condies de vida.
Assim, o direito a um territrio tnico, como espao para
a reproduo cultural, uma proposta de desconstruo da
poltica agrria que parcelou o territrio para dar posse terra
como condio de sobrevivncia do campesinato e da polti
ca indigenista que buscou a assimilao dos ndios cultura
nacional dominante e globalizao econmica, ou seu ex
termnio e excluso como seres marginais racionalidade
econmica. Neste sentido, a construo dos conceitos de povo,
de autonomia e de territrio do fundamento aos novos direi
353

tos indgenas e constituem um novo sujeito jurdico: um ser


coletivo, definido por uma identidade e uma cultura.
A ecologia poltica se debate em estratgias conceituais
gerando uma tenso em seus sentidos diferenciados e em sua
traduo a uma lei que legitime o valor e fixe a validade de
seus projetos. Problema de polissemia e de interpretaes
onde se colocam em jogo vises do mundo e interesses polti
cos diferenciados e muitas vezes antagnicos'. Entre as co
munidades como sujeitos de interesse pblico e os povos
como sujeitos de direitos pblicos - de direitos jurdicos pr
prios - est em jogo o sentido da autonomia e do territrio,
isto , a capacidade dos povos ndios de usufruir seu patrim
nio de recursos naturais comuns, suas terras comunais e seus
valores comunitrios.

O direito cultura e ao ser coletivo

Os movimentos indgenas emergentes esto convulsionando os sentidos da histria, cujo destino no cessa de refle
tir-se no campo do ordenamento jurdico. No campo da eco
logia poltica, as lutas sociais dos povos ndios procuram res
tabelecer relaes harmnicas de suas culturas com a nature
za e construir uma ordem legal para seus direitos comuns e
suas identidades coletivas: daquelas identidades, fragmenta
das e fraturadas pelo tempo, exterminadas e diludas pelo do
mnio de racionalidades externas e estranhas que produzem a
identificao e a absoro do tradicional com o moderno; daNas negociaes entre governo c EZLN apresentaram-se esses antagonismos sob for' mas aparentemente alheias matria do debate. As discusses sobre a definio da dig
nidade ou do conceito dc tempo (c a insistncia no tempo indgena ou no tempo
sul-oricntal) tm a mesma raiz [...]. Tm a ver com a questo quem define epara quem
define conceitos universais que fazem a csscncia do scr humano c sua relao com a na
tureza [...]. O direito a nomear, a ordenar e a definir: este o fundo ltimo onde est fin
cada a disputa. Implica uma dimenso de modos de conhecimento. Implica verbalizar c organizar - a oposio c a resistncia ao modo dc dominao existente, no s a seu
regime poltico (Gilly, 1997: 97-98).

354

uelaS identidades hbridas que se esto constituindo em sua


eafirmao do ser e sua resistncia a serem globalizadas, na
reivindicao de seus direitos culturais entre o prprio e o
alheio (Torres Galarza, 1977).
Este debate poltico nutre-se de uma reflexo ontolgico-existencial sobre o sentido do ser e do tempo, na reconfigurao das identidades que mobilizam e nas quais se assen
tam os direitos do ser coletivo. Esta reflexo leva a recuperar
o pensamento fenomenolgico de Heidegger, transcendendo
o carter geral e universal do ser-a, para pensar o ser coletivo
no plano da diversidade cultural e da poltica da diferena, no
qual esto se reconfigurando hoje as identidades das etnias
perante o mundo homogeneizado da modernidade e da globa
lizao econmica. Isso implica levar a indagao e a constru
o dos direitos coletivos para fora do plano dos direitos indi
viduais, a fim de pens-los no contexto de uma poltica da outridade, da diversidade e da diferena.
Abre-se a o campo de uma hermenutica antropolgica e
histrica para explorar e compreender as vias de transmisso
das histrias vividas pelos povos atravs do tempo; para sa
ber como os povos originrios forjam sua histria e como
recuperam e transmitem suas tradies; para ver como se
afirmam suas identidades, confrontando realidades presentes
(a globalizao econmico-ecolgica) e como se projetam
para um futuro prprio. Trata-se de poder ver na reivindica
o dos novos direitos a fora de uma identidade que presu
mamos morta e que hoje expressa uma vontade de reapropriar-se de sua histria; trata-se de poder escutar essas culturas
caladas, iletradas, sem voz e sem rosto, que hoje tomam a fa
lar, reconfigurando suas identidades na convulso e reencon
tro dos tempos onde se produz uma resistncia, um confronto
e um dilogo com a modernidade e com a globalizao; onde
Se opera uma atualizao - quinhentos anos depois - dos va
lores, princpios e culturas que permaneceram adormecidos
355

na histria, como sementes que esperam, invernando, que um


novo tempo lhes traga a chuva para tomar a germinar.
Assim, revivem hoje as culturas aborgenes, os povos n
dios; renascem numa nova primavera, que no o retorno a
um passado mtico de quinhentos - nem sequer de dez - anos
atrs. A histria dos povos e da humanidade no reversvel.
Sua histria se precipita desde tempos imemoriais para res
surgir no presente na confluncia e contraposio de proje
tos, sentidos e mundos de vida. Nessa encruzilhada de cami
nhos configuram-se identidades - individuais e coletivas - e
se forjam os novos direitos vida e cultura. Esta reapropriao do mundo e da natureza no a restaurao de uma reali
dade externa, objetivada e coisificada, mas a recuperao da
autonomia e do territrio. Alm da valorizao dos servios
ambientais das reservas de biodiversidade, como bancos
genticos, coletores de carbono e espaos ecotursticos, os
territrios coletivos biodiversos representam um patrimnio
natural e cultural que a base para o desenvolvimento susten
tvel das comunidades. Os direitos ambientais dos povos re
cuperam o sentido do territrio como o habitat de uma cultu
ra, como um espao geografiado pelo ser humano, um supor
te ecolgico habitado por significados culturais e sentidos civilizatrios (Gonalves, 2001).
Na forja dos novos direitos ambientais est a reverso e
reinveno dos sentidos da histria; o que impede circunscre
v-los ao campo do ordenamento ecolgico do territrio e
valorizao econmica da biodiversidade dentro das estrat
gias atuais de capitalizao da natureza e da cultura. Os signi
ficados culturais atribudos natureza impedem de reduzir os
'direitos do ser coletivo a uma distribuio de benefcios eco
nmicos derivados da mercantilizao da biodiversidade. O
que as comunidades indgenas reclamam no somente o
direito a uma parte das regalias geradas pelos processos de
etnobioprospeco, produto da valorizao econmica do sa
356

ber tradicional e dos recursos genticos de seus territrios


tnicos. Os direitos ecolgicos no se reduzem distribuio
jos custos e benefcios econmicos derivados da destruio ou
do aproveitamento do meio ambiente: a compensao de
unia comunidade indgena pelo lucro econmico derivado da
riqueza gentica que ajudaram a conservar e cultivar em sua
co-evoluo com a natureza, ou pelos danos sofridos por um
derramamento de petrleo ou pela destruio de seu habitat.
Neste lugar do mundo - o Sul, a periferia, o subdesenvol
vimento - precipitam-se tempos histricos que agora revi
vem na diversidade cultural do gnero humano, propondo o
desafio de pensar a, com os movimentos sociais que hoje
emergem em defesa das formas diversas de seu ser cultural.
Os movimentos sociais procuram fundar os direitos coletivos
de apropriao da diversidade biolgica e abrir a histria a
uma pluralidade de sentidos civilizatrios. A construo des
ta racionalidade ambiental aberta diversidade cultural im
plica transformar a ordem jurdica em favor da legitimidade
desses novos direitos, atravs de um confronto de interesses e
sentidos, num jogo estratgico entre ordens societrias dife
rentes e racionalidades contrapostas. Neste campo emergen
te, forjam-se novas relaes de poder, onde a cultura e a auto
nomia dos povos adquirem valor e poder poltico, enfrentan
do os princpios que regem a economizao do mundo e a ca
pitalizao da natureza.
Vivemos hoje num regime econmico globalizado que
recodifica a cultura e a natureza como valores de mercado;
mas, ao mesmo tempo, os novos movimentos indgenas bus
cam reconstituir o mundo sob seus prprios cdigos culturais,
dentro de seus estilos tnicos e suas diversas formas de ser no
mundo. A reivindicao dos mundos de vida do ser comuni
trio debate-se no campo da ecologia poltica como um pro
cesso de reapropriao da cultura e da natureza, que no se

357

pode resolver dentro da lgica unitria do mercado ou dos c


digos jurdicos do direito privado.

Interesses difusos, direitos coletivos e poltica


da diferena

A inteligibilidade e codificao dos novos direitos de


fronta-se com o problema de sua difusividade, isto , a difi
culdade de definir a titularidade dos bens comuns e criar uma
engenharia jurdica para regular e supervisionar seus usos.
Estes bens (comuns, comunais, coletivos) compreendem tan
to os recursos transnacionais e bens desabitados, dos quais
dependem a qualidade ambiental e o equilbrio ecolgico do
planeta (o ar, os mares); mas tambm incluem reas estratgi
cas de conservao da biodiversidade (matas e florestas tropi
cais) que so habitadas por populaes, para as quais esses
bens representam territrios coletivos onde se arraigam forma
es culturais e que, em sua co-evoluo com a natureza, fo
ram configurando regras sociais de acesso que remetem a uma
apropriao conservacionista dos recursos ecossistmicos2.
Mais ainda, os direitos coletivos no s se referem a esses
bens comunais, mas tambm ao direito de atribuir-se uma
identidade, de construir-se um projeto de vida e de forjar-se
um destino, propsitos comuns que se constroem de maneira
coletiva, compartilhando princpios e utopias, em relao com
a outridade, e nunca como um processo individual.
A ordem legal fundada no direito positivo privado apare
ce hoje como uma camisa-de-fora que restringe o campo de
visibilidade daquilo que se expressa nos novos movimentos
pela defesa dos direitos ambientais, culturais e coletivos as2. Como mostra Thompson ( 1991), os commoners no estavam destitudos d c bom s c n t i ido. Ao longo do tempo c do espao, os usurios d a s terras comunais d e s e n v o l v e r a m
lma rica variedade dc instituies c sanes comunitrias que impuseram r e s t r i e s c
limites a seu uso.

358

sociados apropriao dos bens comunais. Os postos de ob


servao destes novos direitos, cingidos a seu carter indivi
dual ofuscam o olhar para no ver o substantivo do ser coleti
vo que permaneceu ocluso e subjugado pela histria. Assim,
a difusividade dos comuns converteu-se num argumento
para recodific-los como capital natural. A tragdia dos bens
comunais (Hardin, 1968) - dos espaos naturais, das reser
vas da biodiversidade, dos territrios tnicos dos povos -
mais o resultado do desconhecimento resultante da racionali
dade cientfica da modernidade e de suas formas jurdicas
correspondentes, do que de seu suposto livre acesso .
A erradicao dos commons na histria moderna no foi
conseqncia de um princpio jurdico universal ou de um ju
zo racional a priori, mas do confinamento das terras comuna
is, alimentado pelo processo de acumulao do capital. O enclosure o f the commons foi um ato de apropriao ao qual se
seguiu o ordenamento jurdico que o justificou; da mesma
maneira como hoje so confinadas as reservas de biodiversi
dade para a capitalizao de seus servios ambientais3.
O rational choice, que orienta as decises sobre a apro
priao da natureza, justifica-as e torna-as legtimas diante da
lei, com base nos princpios do individualismo metodolgi3- Foi assim que, cm fins do scculo XVIII, as parcelas comuns na Europa, denominadas jus
tamente os comuns, por serem utilizadas coletivamente como fonte dc rccursos complcmcntares ao trabalho familiar ou comunitrio, foram expropriadas pelo governo bri
tnico c conccdidas aos grandes proprietrios dc terra, cm nome do progresso cientifico
c da necessidade dc alimentar uma crcsccntc populao. Ao cabo dc algumas dcadas,
os proprietrios cercaram os terrenos comuns nos Atos dc confinamento (Enclosure o f
lhe commons). As comunidades rurais da Europa perderam muitas dc suas mais impor
tantes terras c seu accsso forragem c s medicinas tradicionais foi cerceado. Milhes
dc pessoas viram-sc obrigadas a sair dc suas terras ancestrais c a trabalhar nas cidades
em fbricas da nova revoluo cientifica, ou a emigrar ao Ultramar para a Amrica. En
tre 1770 c 1850, o governo britnico outorgou quase 12.000 patentes a inventores fi
nanciados por grandes proprietrios dc terras, enriquecidos graas aos confinamentos.
csta maneira, o movimento para cercar a terra na Europa dos sculos X VIII c XIX fi
nanciou o movimento para confinar o intelecto humano [...]. Em fins do sculo XX,
Presenciamos um novo ato dc confinamento, sob argumentos notoriamente parecios, e expresso na nova revoluo biotccnolgica c na ncccssidadc dc outorgar patencs sobre conhccimcntos, rccursos tradicionais c seres vivos, anccstralmcntc pblicos c
coletivos (Ribeiro, 2 001).

359

co, do direito positivo privado e do liberalismo econmico4.


Estes princpios serviram de fundamento racionalidade eco
nmica, que levou a desagregar o potencial ecolgico num
conjunto de recursos naturais discretos, com valor econmi
co para a apropriao capitalista da natureza, levando a superexplorar, destruir e aproveitar mal seus recursos pelo incre
mento de seu consumo produtivo, e a desvalorizar os servios
ecolgicos do planeta. Assim se concebe e justifica a trag
dia dos comuns, daqueles recursos para os quais o que falta
ria seria um proprietrio e um valor de mercado. E dentro des
te princpio do direito privado que hoje se busca valorizar e
conservar a biodiversidade. Ainda que a atmosfera e os ocea
nos sejam considerados bens da natureza difusa, porque sua
titularidade no pode ser individualizada, a biodiversidade
no s um recurso ecolgico da humanidade - cujo valor
ecolgico e cultural incomensurvel com seu valor econ
mico - mas um patrimnio cultural dos povos que o habitam.
Este patrimnio ecolgico tem sido subavaliado e destrudo
pela presso da expanso econmica, pelas estratgias de so
brevivncia das populaes locais, ou tem sido confinado,
codificado e apropriado pelas estratgias de valorizao eco
nmica dos servios ambientais (recursos genticos, reservas
ecotursticas sumidouros de carbono) seguindo as regras do
mercado. No obstante, em muitos casos esses comuns - a s
florestas tropicais - so territrios habitados e valorizados
pelas culturas. Neste sentido, os direitos difusos sobre a na
tureza esto-se concretizando em formas de identidade que
definem vises e interesses coletivos frente a recursos co
muns. Os direitos coletivos surgem como direitos culturais

4. Este e o resultado do liberalismo que eliminou as concepes metafsicas da p e rso n ali

dade individual c, ao submctc-la definio racional do interesse privado, assegurou-lhe uma harmonia unnime com as autodefinies dos outros. Tal segurana cum
priu as expectativas enquanto seus beneficirios eram uma minoria p r iv ile g ia d a
(Morse, 1988: 123).

360

estabelecem as regras de relao e apropriao da nature


za e que, portanto, defmem direitos territoriais.
Trata-se, portanto, de dar direito de cidadania aos direitos
difusos dentro dos direitos universais da pessoa, desconfinar os direitos coletivos, abrir passagem ao direito diferen
a' o que implica resgatar a pessoa dessubstanciada de sua
identidade e valorizar as formas diferenciadas do ser coleti
vo. Isto significa reconhecer o indgena como pessoa e os di
reitos comuns a todo indivduo, o carter inalienvel das iden
tidades coletivas e de suas diferenas culturais. O problema
dos direitos sobre os comuns no que em essncia sejam di
fusos, mas que o regime jurdico os torna invisveis ao res
tringir o significado do direito. Os direitos coletivos se tor
nam difusos diante da viso homogeneizante da racionalida
de jurdica dominante, onde as externalidades ambientais e o
ser coletivo se tornam inapreensveis, ininteligveis e ilegislveis para o direito individual e privado.
a partir desses princpios da racionalidade jurdica que
as estratgias biotecnolgicas tendem a tomar difusos os di
reitos de apropriao da riqueza gentica. Pois, ainda que os
cdigos jurdicos de alguns pases reconheam os direitos e a
faculdade de decidir das comunidades indgenas sobre seus
conhecimentos, inovaes e prticas tradicionais associadas
aos recursos genticos, estes direitos so inapropriveis pelos
meios jurdicos estabelecidos. Os genes e os princpios ativos
para a bioprospeco em muitos casos no so especficos de
uma espcie biolgica, de maneira que a biotecnologia capaz de saltar as barreiras territoriais e inclusive sua referncia
a uma espcie ou a uma etnia para reconhecer a origem comPensvel de suas inovaes biotecnolgicas. A capacidade de
Penetrar um gene toma difuso o vnculo de um recurso natu
ral com uma histria evolutiva, com uma cultura originria
que poderia reclamar um direito ancestral sobre um territrio
e sobre um recurso gentico. Por isso to difcil defender os
361

direitos indgenas perante as estratgias de etnobioprospeco, j que as origens territoriais, nacionais e comunais do re
curso natural se tornam difusas; o que permite ao imperia
lismo biotecnolgico afirmar seu direito apropriao dos
recursos genticos com fins comerciais, base da proprieda
de privada - patentevel - do conhecimento da vida.

Conflitos socioecolgicos e justia am biental

O discurso do desenvolvimento sustentvel e a legislao


ambiental no plasmam de maneira unvoca e incontrovertvel um regime de direitos que dem suporte a uma nova soli
dariedade ecolgica e social. Os conflitos ambientais surgem
da confrontao de interesses e estratgias diferenciadas de
apropriao e aproveitamento da natureza na era da globali
zao econmico-ecolgica. No campo da justia ambiental,
a construo dos direitos emerge do posicionamento de gru
pos sociais e de movimentos sociais frente aos impactos eco
lgicos ocasionados pelos padres de explorao dos recur
sos naturais5.
Entretanto, os conflitos ambientais no se limitam a pre
venir os impactos ecolgicos e a estabelecer um marco jurdi
co para a compensao desses danos. Esses conflitos se es
tendem s formas alternativas de uso dos recursos, que hoje
se defronta com empresas transnacionais e nacionais, que ex
pandem suas estratgias de capitalizao da natureza sobre
territrios indgenas e camponeses, com os direitos autno
mos dos povos. Estes esto questionando inclusive o direito
do Estado propriedade de territrios indgenas para usufru
to das riquezas do solo e do subsolo, da flora e da fauna. O
5. Exemplo disso so os impactos na explorao e extrao dos hidrocarbonctos na Amaz
nia. E paradigmtico o caso dos derramamentos dc petrleo c da destruio da floresta
amaznica equatoriana, que levaram no s o litgio judicial contra a T cxaco aos tribu
nais dos EUA, mas lambem formao de um cxcrcito verde no Equador que reivindi
ca os direitos das comunidades amaznicas em defesa dc sua natureza.

362

. . valorizao
oblema no se limita, pois,
do dano ecolgico
aos procedimentos jurdicos que permitam sua compensaoU a0s lucros derivados da apropriao de seus recursos
__0u seja, os lucros derivados da bioprospeco e uso dos re
cursos ecotursticos da biodiversidade - , mas o direito das po
pulaes locais a controlar seus processos econmicos e produtivos, a uma autonomia que lhes permita autogerir seus ter
ritrios, seus recursos, sua cultura e seus sistemas de justia6.
O debate em torno do regime de acesso e lucro dos recur
sos genticos inscreve-se dentro da geopoltica da globaliza
o econmico-ecolgica, na qual se esto configurando os
novos direitos das comunidades indgenas. As lutas dos po
vos ndios j no reivindicam apenas seus ancestrais direitos
ao territrio, terra, cultura e a um patrimnio de recursos
naturais, mas tomam posio face s estratgias atuais de apro
priao e capitalizao da natureza. Neste cenrio, as empre
sas transnacionais de biotecnologia vm desenvolvendo es
tratgias de acesso, inovao e mercantilizao dos recursos
genticos provenientes da biodiversidade, estabelecendo um
regime de apropriao a partir da legitimao de direitos de
propriedade intelectual sobre a vida e a natureza. Os novos
direitos natureza (das empresas, dos Estados, dos povos) fi
cam tensos pelas oportunidades econmicas que a riqueza
gentica oferece. Mas os direitos dos povos ndios no se li
mitam a reclamar parte dos lucros da comercializao de pro
dutos formulados com base nos princpios ativos e na infor
mao gentica de recursos biticos situados em seus territ
rios. Trata-se tambm de um direito a preservar um territrio
biodiverso e a construir-se um futuro com base no aproveita
mento sustentvel da biodiversidade e de sua riqueza genti
ca (Mller Arce, 1999).
Neste sentido, a Conferncia do Milnio dos Povos Indgenas, reunida no Panam, cm
tnaio dc 2001, props um boicote, cm 2002, o Ano Internacional do Ecoturismo, j que
raves desses usos das reas naturais protegidas so negados aos povos indigenas os
treitos c ttulos dc propriedade territorial.

363

As lutas ecolgicas e os direitos ambientais no so ape


nas reivindicaes econmicas. So tambm lutas pelo direi
to biossegurana e segurana alimentar, por reduzir e evi
tar o risco ecolgico que se incrementa com o lucro econmi
co, com a introduo de culturas transgnicas, por causa dos
possveis impactos da manipulao gentica na contamina
o de culturas originrias, de espcies endmicas e de um
rebanho transgnico (basta lembrar as vacas loucas). Ainda
que a geopoltica da globalizao ecolgico-econmica obri
gue os Estados a legislar sobre estes temas emergentes7, ainda
no se chegou a estabelecer marcos jurdicos e procedimen
tos legais efetivos, que sirvam de defesa dos interesses nacio
nais diante da interveno tecnolgica na natureza, e que per
mitam dirimir conflitos com base num acesso eqitativo aos
recursos genticos. Enquanto algumas instituies e pases
apostaram nos lucros derivados do acesso biodiversidade
dentro do regime dos direitos de propriedade intelectual como INBio na Costa Rica - em vrios pases, as organiza
es cidads reclamam o reconhecimento do direito consuetudinrio e os direitos intelectuais comunitrios.
Apesar dos intensos debates criados nos rgos legislati
vos de alguns pases da regio, a instrumentao jurdica des
tes temas vai retaguarda das transformaes que j foram
induzidas pelas estratgias das empresas transnacionais, como
o caso de culturas transgnicas. Estas decises, adotadas a
partir dos centros de poder do Norte, j mudaram uma reali
dade e penetraram nas polticas nacionais antes de avaliar
suas implicaes econmicas, culturais e ecolgicas. As res
postas surgem de maneira tardia e fracionada e a possvel de
fesa dos direitos aparece mais apoiada em aes de movi
mentos sociais e organizaes no-govemamentais do que
7. Assim, normas jurdicas vem sendo estabelecidas, como a deciso 391 do Acordo dc
Cartagcna, da Comunidade Andina, que cstabclccc um regime comum dc acesso aos
rccursos genticos (Caillaux & Ruiz, 1998).

364

a ra d a s p 0 r

uma legislao que proteja os interesses das

naese dos povos.


Ma turbulncia dos precipitados debates para discernir o
ue est em jogo nos direitos de propriedade e aproveitamen
to dos recursos genticos, nas implicaes econmicas e nos
impactos ecolgicos, sociais e culturais derivados de sua trans
formao biotecnolgica, parece no haver consistncia en
tre a base cientfica, a norma jurdica e as estratgias de apro
priao econmica. Assim, enquanto toma vulto um discurso
que reclama os recursos genticos como patrimnio da nao
e dos povos, que lhes atribui um carter inalienvel e impres
critvel, que reconhece o valor agregado das culturas na pro
teo e na evoluo histrica da biodiversidade, na realidade
as estratgias de apropriao da natureza criadas pela geopoltica econmico-ecolgica passa por cima dos princpios da
soberania nacional e do patrimnio cultural dos povos. Os
vnculos entre natureza e cultura, comunidade e territrio, sa
ber e apropriao, parecem relaes impossveis de nomear,
de delimitar, de prescrever. A norma jurdica no estabelece
a proteo desses direitos, que permanecem sujeitos s rela
es de poder real na defesa e apropriao de territrios, ou
nos termos dos contratos especficos firmados entre as em
presas, os Estados e, s vezes, as comunidades fragmenta
das. Nessa difusividade entre os fatos e os direitos, o capi
tal e a tecnologia encontram livre acesso apropriao da ri
queza gentica.
Assim, vai-se constituindo no campo da justia ambien
tal como que um conjunto de direitos que problematiza todo o
sistema jurdico, tanto sua racionalidade formal como seus
Princpios axiolgicos e seus instrumentos normativos. Isto
ex*ge uma transformao profunda do regime jurdico que
sustenta a racionalidade econmica dominante e implica uma
mobilizao da verdade forjada em novos fundamentos e for
c a s jurdicas. Isto pressupe a necessidade de construir um
365

novo conceito de natureza, superar sua imagem coisifieada


como res extensa instaurada pelo direito positivo moderno
suscetvel de ser manipulada, subjugada pela fora, domina
da, controlada, explorada. Trata-se de substituir os princpios
inalterveis do direito privado por um processo aberto ao jogo
de valores e interesses sobre a conservao, uso e transforma
o da natureza, com procedimentos jurdicos flexveis para
dirimir conflitos de interesses opostos e para alcanar um
bem comum baseado no reconhecimento de suas diferenas.
O direito ambiental no apenas o conjunto de normas que
asseguram o uso controlado da natureza, mas de regras que re
gulam os interesses em conflito em torno das estratgias dife
renciadas de apropriao dos recursos, onde se inscrevem os
direitos territoriais e culturais dos povos.

E m ergncia dos direitos dos povos ndios

Os novos direitos ambientais, culturais e coletivos vo-se


legitimando num discurso tico e poltico que reflete, reco
nhece e acompanha reivindicaes que se expressam nos no
vos movimentos cidados, ecologistas, indgenas e campo
neses. Muitos deles transitam e se inscrevem num discurso
jurdico que vai sendo codificado nas convenes internacio
nais - o Art. 8-J do Convnio de Diversidade Biolgica; a
Conveno 169 da OIT; a Declarao Universal dos Direitos
Humanos e as minutas dos direitos humanos para os povos
indgenas da ONU e da OEA. Mas no fcil passar do nvel
discursivo e da legitimao dos valores que apiam a emer
gncia destes direitos de terceira gerao a um regime jurdi
co que permita sua instrumentao e aplicao. Pois mais do
que um desenvolvimento e ampliao do campo jurdico (no
vas instituies, novas legislaes) implica uma mudana da
racionalidade jurdica. Assim como a racionalidade economica no assimila facilmente os princpios de uma racionali-

366

de ambiental (Leff, 1994, 1998), a racionalidade jurdica


tabelecida ao longo da histria moderna - as constituies,
f S estatutos e normas que regulam o acesso e o uso da natu
reza com base no direito positivo (privado, individual) - foi
lasmada num direito agrrio e em formas de propriedade da
terra que ordenaram (fracionaram) os territrios nacionais
ara uma valorizao econmica e poltica da terra que no
corresponde s demarcaes de seus ecossistemas e de seus
territrios tnicos.
Os direitos ambientais foram sendo deslocados do mbi
to dos direitos dos Estados e dos interesses do mercado, para
os direitos dos povos ndios. Atravs dos movimentos sociais,
as populaes indgenas vo ganhando um direito de ser no
mundo. Mas, apesar do crescente reconhecimento e legitimi
dade que estes direitos vo ganhando, no se consegue salvar
os obstculos que se vo apresentando em seu trnsito para
um regime jurdico eficaz para sua defesa. Inclusive no mbi
to do debate poltico no foi possvel definir direitos ambien
tais e territoriais que reconheam, sem ambigidade, os po
vos como legtimos proprietrios e possuidores de seus terri
trios e de seus recursos, com possibilidade de usufru-los de
maneira coletiva e conforme suas prprias estratgias de con
servao e de manejo produtivo. Desta maneira, continua a
impor-se hoje uma legislao que antepe os interesses do
mercado e dos Estados, em que na prtica, os direitos dos po
vos se limitam promessa de um lucro econmico derivado
das formas externas de apropriao de sua riqueza ou a serem
indenizados por danos ecolgicos sofridos pelas formas de
interveno sobre seus territrios. Desta maneira, os povos so
submetidos racionalidade do mercado e ao poder da tecnolo
gia; so transmutados em capital humano e em recursos tni
cos para serem valorizados por sua contribuio em gerar um
valor de mercado; so compensados mediante procedimen
tos jurdicos que em seus princpios recusam seus direitos.

Os direitos que vo sendo gerados atravs de lutas sociais,


que vo sendo legitimados no discurso poltico e expressan
do-se nos espaos internacionais de concerto, encontram uma
srie de dificuldades para sua incorporao a cdigos legais e
regimes jurdicos nacionais e internacionais, que sirvam para
sua legtima e eficaz defesa. Dessa maneira, fica bloqueada a
via jurdica de direitos que se opem capitalizao e globa
lizao de seus territrios e seus recursos8. Assim, o reconhe
cimento dos direitos dos povos ndios na Conveno 169 da
OIT, bem como os avanos no Convnio sobre Diversidade
Biolgica e no Convnio sobre Mudana Climtica, perdem
efetividade. O direito ao uso coletivo dos recursos fica subor
dinado ao interesse da nao, definido pelo Estado que, por
sua vez, cede racionalidade do mercado que cada vez mais
se impe a partir dos centros de poder que governam a globa
lizao econmica.
Apesar disso, o impacto do desenvolvimento nos proces
sos de degradao socioambiental, na produo de pobreza e
na deteriorao das condies de existncia e na qualidade de
vida das maiorias desencadeou movimentos sociais que esto
na base da construo dos novos direitos ambientais, cultu
rais, coletivos e territoriais dos povos. Tal o caso do Movi
mento dos Sem-Terra e do Sindicato dos Trabalhadores Ru
rais do Brasil que fundaram um movimento a favor da agri
cultura ecolgica, do movimento da Confederao Nacional
8. Ncstc sentido, os povos ndios representados no Primeiro Frum Internacional dos Po
vos Indgenas sobre Mudana Climtica, celebrado cm Lyon, Frana, cm setembro dc
2000, expressaram sua oposio incluso dos sumidouros [dc carbono] sob o meca
nismo dc desenvolvimento limpo (MDL), porque [...] significa uma forma reduzida dc
considerar nossos territrios e terras captao ou liberao dc gases dc efeito estufa, o
que c contrrio nossa cosmoviso e filosofia dc vida. A incluso dc sumidouros pro
vocar, alm disso, uma nova forma dc expropriao dc nossas terras c territrios c a vio
lao dc nossos direitos que culminaria numa nova forma dc colonialismo [...] cremos
quc[oM D L ] uma ameaa por causa da contnua invaso c perda dc nossas terras c ter
ritrios c a apropriao delas atravs do estabclccimcnto ou da privatizao dc nossos
regimens dc reas protegidas. [...] Ns nos opomos redondamente incluso dc sumi
douros, plantaes, plantas dc energia nuclear, mcga-hidrcletricas c dc energia do car
bono. Alm disso, ns nos opomos ao desenvolvimento dc um mercado dc carbono que
ampliaria o alcance da globalizao.

368

je Trabalhadores Agrcolas contra os cultivos e produtos


transanicos e contra as tentativas de mudar o Cdigo Flores
tal Brasileiro, que ameaa incrementar o desmatamento da
floresta amaznica; e de tantos outros, como o movimento
dos seringueiros pela definio de suas reservas extrativistas
no estado do Acre, movimento paradigmtico por causa da
emblemtica figura de Chico Mendes. Estes movimentos am
bientalistas de base manifestam-se contra o neoliberalismo e
a globalizao econmica; mas ao mesmo tempo defendem
princpios ambientalistas e a favor do desenvolvimento sus
tentvel, como sua luta a favor da agroecologia e contra a
biopirataria, definindo os novos direitos das comunidades
agrrias e indgenas no cenrio da globalizao econmica.
Estas reivindicaes ambientalistas esto permeando os
movimentos dos povos ndios - desde os mapuches do sul da
Argentina e do Chile at os seri do norte do Mxico; os povos
da bacia amaznica, dos Andes e da Mesoamrica - cujas
condies de sobrevivncia, emancipao e desenvolvimen
to sustentvel dependem do restabelecimento de suas rela
es com a natureza e da redefinio de suas formas de apro
priao e uso da biodiversidade. Estes movimentos sociais
esto levando a codificar os novos direitos coletivos, reco
nhecidos em instrumentos jurdicos internacionais, como o
Convnio sobre os Povos Indgenas e Tribais em pases inde
pendentes, onde se busca salvaguardar a diversidade cultural,
os estilos de vida e as prticas culturais dos povos, e onde se
afirma a propriedade coletiva ou comunal frente aos princpi
os da propriedade individual9.
r

^ fr'rj a desses novos direitos indgenas pelo territrio levou, no caso da Bolvia, a reco
nhecer a figura dos territrios comunitrios dc origem (TCO). Assim, o Art. 42 da Lei
Inra da Bolvia assinala que: Os TCO so os espaos geogrficos que constituem o ha
bitat dos povos e comunidades indgenas c originrios, aos quais tiveram tradicional
mente acesso c onde mantm c desenvolvem suas prprias formas dc organizao economica, social c cultural, dc modo que asseguram sua sobrevivncia c dcscnvolvimen*o. So inalienveis, indivisveis, irreversveis, coletivos, compostos por comunidades
u mancomunidadcs, no penhorveis, imprescritveis. Neste sentido, o reconheci
mento dos TCO pe nas mos das comunidades c dos povos, no s a terra, mas faz dccs dor'os, dc pleno direito, tambm, da biodiversidade e dos rccursos genticos ali
existentes (Argucta, 2001).

369

Os novos direitos indgenas confrontam interesses de di


ferentes grupos (empresa, Estado) pela apropriao do terri
trio, das terras e dos recursos, e abrem canais para o desen
volvimento de formas diferenciadas de conservao e usu
fruto da natureza; da construo da paisagem e do entorno
ecolgico; do desenho de estilos plurais de vida. Os novos di
reitos reivindicam a abertura a um mundo plural e diverso.
No s um mundo que nos permita contemplar a prolongada
coexistncia em grande escala das duas opes dentro de um
mesmo modelo de civilizao e saborear assim sua justaposi
o sincrnica (Morse 1988: 138), mas um mundo que seja a
construo de muitos mundos; um mundo forjado pela hibri
dao de identidades diversas, na interculturalidade e no di
logo de saberes; um mundo aberto heterognese, diversi
dade, diferena, diferenciao. Isso supe construir uma
nova racionalidade jurdica, que reconhea o ser coletivo, a
diversidade cultural e as identidades diferenciadas; que legi
time o direito diversidade e permita dirimir civilizadamente
os conflitos gerados pela confrontao de suas diferenas.
Estes direitos indgenas afirmam seu destino como povos
nas perspectivas de uma sustentabilidade global; seu reco
nhecimento como sujeitos histricos com plenos direitos e
no como sujeitos de interesse pblico, figura jurdica que
lhes subtrai seus direitos autonomia. Para evitar que o mun
do continue sendo uma civilizao de identidades fragmenta
das sob o princpio de uma identidade igualitria, uma idia
nica e absoluta, uma ordem econmica global suprema,
ser necessrio avanar - como esto fazendo os povos n
dios hoje em dia - na construo de um mundo diverso. Este
o desafio para uma construo dos novos direitos ambientais,
culturais e coletivos.

370

26 - TRANSGNESE*

Da gnese do m undo transgnese da vida

D esde o Antigo Testamento, a gnese foi a viso da ori


gem e evoluo do mundo, um relato que, dos princpios ticos
da Bblia at o conhecimento cientfico da biologia moderna,
continha um saber e um sentido da existncia humana. Desde
ento, a ordem moral foi transgredida para assegurar a trans
misso da vida na prognie, na cadeia filial. A gnese inclui a
transgresso dos limites do proibido, da norma e do costume,
para perpetuar e desencadear a histria de uma cultura.
Hoje, a vida j no mais vida. No por causa da insegu
rana da vida cotidiana, da incerteza diante do futuro, da emer
gncia da complexidade do mundo e da perda de referentes
nticos e dos sentidos existenciais anunciados pela era do va
zio (Lipovetsky, 1986), mas porque a vida foi sitiada pela
economia e sofreu a interveno da tecnologia. At este mo
mento da histria natural e social, a natureza foi gerando n
veis crescentes de complexidade material em seu processo
evolutivo, at alcanar as formas simblicas da organizao
cultural. A ordem biolgica seguiu o processo de evoluo de mutaes genticas e adaptaes ao meio - que foi guiado
pelas formas de significao e apropriao cultural da nature
za num processo de co-evoluo ecolgico-cultural. Apesar

Texto elaborado a partir dc uma exposio feita no Seminrio Bioprospcccin o biopiratera? Biodivcrsidad, dcrcchos indgenas y campcsinos, organizado pelo Centro dc
Estdios para cl Cambio cn cl Campo Mexicano (Ccccam), pela Fundacin Internacional
para cl Progreso Rural (Rafi) c pelo Centro dc Anlisis Social Informacin y Formacin
Popular (Casifop) nos dias 14 c 15 dc setembro dc 2000.

das fases difusas de transio entre a ordem fsica, a ordem


biolgica e a ordem simblica; no obstante as inter-relaes
entre esses nveis de organizao do real; alm dos avanos
inter e transdisciplinares das cincias para entender as rela
es entre natureza e cultura; at agora havamos compreen
dido o mundo - o real, as coisas - como ordens ontolgicas
diferenciadas. As cincias definiram conceitos e teorias para
apreender a legalidade de seus processos, dando lugar s
cincias da fsica, da biologia e da cultura (Leff, 2001).
A biotecnologia abre uma nova era: a transgnese do
mundo. No se trata de mais uma fase da generatividade do
ser, de um desenvolvimento ontolgico que, partindo da ma
tria inerte, levou ordem simblica, passando pela aventura
da vida. No a simples complexidade da hibridao da or
dem fsico-biolgico-simblica, mas a transmutao do real
pela interveno tecnolgica na vida (alm da co-evoluo
da cultura e da natureza) e a supereconomizao do mundo.
A produo de organismos geneticamente modificados e de
culturas transgnicas responde a uma racionalidade econ
mica e tecnolgica que se separa da ordem biolgica e simb
lica na qual ocorrem as mutaes da vida e sua co-evoluo
com a cultura.
O prprio avano da cincia da vida - o princpio teleonmico que emerge das mutaes genticas - desloca as ordens
de determinao de uma racionalidade construda a partir da
legalidade e da finalidade provenientes da ordem mecanicista e causalista do mundo; com a emergncia do pensamento
da complexidade e da termodinmica de processos abertos
alienados do equilbrio, a prpria cincia gerou uma pc.cepo do mundo que rompe a viso objetivista da realidade go
vernada por leis naturais. Dessa maneira, o conhecimento se
abre a uma compreenso do real confgurando-se na dimen
so do caos, do acaso e da probabilidade, na ordem do simu
lacro, pela emergncia de uma hiper-realidade construda pelo
372

retorno ordem simblica, pelo reflexo do conhecimento so


bre o real e pelas estratgias de poder que surgem da interven
o tecnolgica na vida.
Baudrillard adverte que, com a viso do mundo aberta
pela gentica,
Os grandes simulacros construdos pelo homem passam
hoje de um universo de leis naturais a um universo de for
as e de tenses de foras, a um universo de estruturas e
oposies binrias. Depois da metafsica do ser e das apa
rncias, da energia e da determinao, temos a metafsica
do indeterminismo e do cdigo. Controle ciberntico, ge
rao por modelos, modulao diferencial, retroalimentao, pergunta/resposta, etc.: tal a nova configurao opera
cional [...]. De fato, no cdigo gentico que a gnese dos
simulacros encontra hoje sua forma mais acabada. No li
mite de uma sempre crescente exterminao de referncias
e finalidades, de uma perda de semelhantes e designaes,
encontramos o sinal digital e programtico, cujo valor
puramente ttico, na interseo de outros sinais [...] cuja
estrutura a de um cdigo m icromolecular de comando e
controle [...]. Assim se configura o modelo estratgico
atual, que [...] reencontraremos sob o signo rigoroso da
cincia em O acaso e a necessidade, de Jacques Monod.
Concluda a evoluo dialtica, o indeterminismo des
contnuo do cdigo gentico que regula a vida - o princpio
teleonmico: a finalidade j no est no final, j no h ne
nhum fim e nenhuma determinao - a finalidade se esta
belece antecipadamente e est inscrita no cdigo (Baudril
lard, 1976: 89, 92).

Hoje, a vida sofreu a interveno da tecnologia. A evolu


o natural j no ser mais o simples resultado de muta
es e adaptaes naturais, do acaso e da necessidade
(Monod). A biotecnologia e a engenharia gentica no so
apenas instrumentos mais sofisticados e poderosos, capazes
de fazer uma dissecao da vida e de penetrar at seu ncleo
gentico. A tecnologizao e a economizao - mercantilizaao, comercializao, capitalizao - da vida produzem uma
transformao qualitativa e indita que h de mudar nossa
373

concepo do mundo e do destino da existncia humana \


natureza j no s codificada e transformada por sua relao
com os mitos, os saberes e as prticas culturais; pela expe
rincia e pelo conhecimento local, no sentido de uma evolu
o biolgico-cultural. A vida foi transtornada pela lgica do
mercado e pelo poder tecnolgico, levantando um problema
ontolgico, epistemolgico e tico sem precedentes. No
um grau a mais na evoluo da vida e na revoluo da tecno
logia, mas uma transmutao da gnese do mundo
A racionalidade do crescimento econmico induz novas
combinaes e recombinaes genticas, ao mesmo tempo
que acelera os processos entrpicos do planeta que ultrapas
sam as capacidades de assimilao e equilbrio ecolgico da
biosfera. A ciberntica e a robtica, que pretendiam imitar a
inteligncia humana e os gestos da vida, assim como a poesia
romntica - que convertia os estados da alma em metforas
da natureza - pertencem a um tempo histrico ultrapassado
pela transgnese do mundo atual. A revoluo biotecnolgica mudou a ordem das coisas e a concepo do mundo; criou
entes hbridos - os cyborgs anunciados por Donna Haraway
(1 9 9 1 )- feitos de organismo, tecnologia e texto, onde se con
fundem a ordem natural, tecnolgica e simblica; na ordem
transgnica, a legalidade e o sentido que organizam a existn
cia e o devir do mundo passam por cima das leis cientficas e
da ordem moral estabelecidas.
A emergncia e o comportamento destes novos hbri
dos resultam num processo de complexificao do real, cuja
compreenso supera todo conhecimento derivado da articu
lao das cincias das ordens ontolgicas concebidas pela
metafsica e pelas cincias - a biologia, a termodinmica, a
ciberntica - ; a emergncia de uma ordem transgnica que
ultrapassa a gnese do mundo; a transgresso da vida e o
desconhecimento da lei. Pois se toda lei limita os impulsos
transgressores que convoca; se toda lei permanece diante de
374

uas transgresses - a proibio do incesto na cultura; a lei da


ntropia diante da economia a lei da gnese cede diante da
violao tecnolgica da vida. No que a tecnologia acelere
um processo evolutivo que j estaria predestinado na ordem
da vida, mas que em suas recombinaes abra caminhos para
um ser indito e inslito, para uma hiper-realidade que ultra
passa todo possvel conhecimento que a contenha1.
No campo da cultura, da ontologia e da ordem simblica,
a clonagem toma imprecisa a identidade do ser. Pois a identi
dade no se funda na igualdade do idntico, mas em suas dife
renas, mesmo as mais sutis, as dos gmeos monozigticos.
A identidade nas relaes de filiao, alm de transmitir-se
atravs do nome do pai, de traos de carter, dos valores e in
teresses do cl e dos ares de famlia, fundam-se numa relao
de co-evoluo. neste sentido que Lvinas (1977) afirma
que o filho o absolutamente outro numa cadeia de filiao
aberta para o futuro, o infinito, o que ainda no . A identida
de do idntico da clonagem, a produo de cpias exatas do
ser rompe o reflexo especular da identificao e interrompe o
imaginrio da identidade, justamente por sua igualdade fctica. A mesmidade que se reproduz no real transgride a ordem
ontolgica, epistemolgica e tica na lgica e na poltica da
representao (lugar da iluso de transcendncia, da identi
dade do conceito e do real, da similitude das coisas, da evolu
o e da totalidade dialtica). A filosofia e a cincia buscaram
a unidade e a universalidade do conhecimento, enquanto o

Esta hipcr-rcalidade no s se manifesta num deseentramento dos objetos dc conheci


mento para seu ambiente extemalizado, mas numa excentricidade das coisas, desse
desvio na cxcrcscncia (Baudrillard, 1983: 11). Alm da irrupo da indctcrminao,
da relatividade c da inccrtcza nos sistemas dc conhecimento; alm do acaso c da finali
dade dos sistemas biolgicos, estaramos frente a uina sobredeterminao louca, uma
exacerbao dc seus valores dc rcfcrcncia, dc funo dc finalidade, dc causalidade [...]
a uma hiperdeterminao - redundncia da determinao no vazio. A finalidade no
desaparece cm beneficio do aleatrio, mas cm beneficio dc uma hipcrfmalidadc, dc
uma hipcrfuncionalidadc. Alm da finalidade dc toda racionalidade, do lelos de toda
ordem vital, a hipertelia (que governa o objeto exttico, aparccc como um) desafio a
*oda finalidade, que responde a uma indctcrminao crcsccntc (Jbid., p. 12).

375

real se desdobrava a partir de um princpio de diferena e re


petio (Deleuze, 1968). A transgnese anuncia a decompo
sio do ser - que at agora estava ali - , pela homogeneiza
o forada do mundo, induzida pela unidade da cincia, pelo
poder tecnolgico sobre a vida e pela globalizao do merca
do. Estes setores transgnicos no evadem a lei, mas a elimi
nam com sua mera presena.
Se o mundo sempre ultrapassou o conhecimento, cujo ho
rizonte e finalidade so o infinito - nenhuma cincia transdisciplinar, nenhum mtodo sistmico e holstico puderam com
preender a totalidade do real - , hoje mais do que nunca o
conhecimento vai atrs dos acontecimentos. Nunca antes foi
mais sbia a reflexo de Rilke ao afirmar que o que acontece
possui um tal avano sobre o que pensamos, sobre nossas in
tenes, que jamais podemos alcan-lo e jamais conhecer
sua verdadeira aparncia (Baudrillard, 1983: 180). A produ
o da hiper-realidade gerada pela transgnese do mundo no
s se adianta ao possvel conhecimento sobre sua gnese,
mas sua presena, gerada pelos efeitos das sinergias deste
mundo hbrido, desprende-se de suas causas. Como se, ao an
dar, o mundo fosse apagando toda pegada de seu caminho e
de sua trajetria, abrindo sulcos de uma ;ncerteza que no se
pode traar, desembocando num risco ecolgico que nenhum
clculo de probabilidades pode prever.
A crise ambiental o sintoma do desconhecimento do real.
Este desconhecimento no resultado da alienao do mundo
por seu carter enigmtico ou pelo encobrimento das ideolo
gias de uma realidade que o progresso da cincia iria tomando
cada vez mais objetiva e transparente. A percepo da comple
xidade do mundo restringida no somente pelos paradigmas
de conhecimento existentes, mas foi deslocada pelo discurso
do desenvolvimento sustentvel que desviou o conhecimento
da biodiversidade para o terreno de sua impossvel valorizao
econmica, que leva o conhecimento da vida para um projeto

de codificao econmica do mundo e a suas estratgias de seestro de saberes e apropriao da natureza. um estado de
stio do pensamento que no d lugar ao ser.
Biopirataria ou seqestro de saberes

A transgnese a passagem do mistrio da vida para um


cenrio em que, alm da incerteza diante das mutaes e ino
vaes decorrentes da evoluo da vida, o futuro da existn
cia se abre ao risco ecolgico pela interveno tecnolgica na
vida e pela economizao da natureza. A etnobioprospeco
no o projeto guiado pela aventura infinita do conhecimen
to humano nem pelo af de recodificar os saberes das culturas
tradicionais que preocuparam as etnocincias, mas uma es
tratgia de seqestro de saberes para a apropriao capita
lista da riqueza gentica do planeta. Como afirma Foucault,
A primeira funo destas instituies de seqestro a ex
plorao da totalidade do tempo [...]. A segunda () [...]
controlar, formar, valorizar, segundo um determinado sis
tema, o corpo do indivduo [...]. (O) poder que de algum
modo atravessa e anima estes outros poderes () um poder
epistemolgico, poder de extrair um saber de e sobre estes
indivduos j submetidos observao e controlados por
estes diferentes poderes [...]. Assim, o trabalho do operrio
assumido por certo saber da produtividade, saber tcnico
da produo que permitir um reforo do controle. Com
provamos desta maneira como se forma um saber extrado
dos prprios indivduos a partir de seu prprio comporta
mento [...]. Os indivduos sobre os quais se exerce o poder
podem ser o lugar de onde se extrai o saber que eles mes
mos formam e que ser retranscrito e acumulado segundo
novas normas; ou ento podem ser objetos de um saber que
permitir por sua vez novas formas de controle (Foucault,
1998: 132-135).

Hoje, o seqestro de saberes e conhecimentos estende-se


ao domnio da natureza, da biodiversidade e da riqueza gentlca; recodificao econmica do mundo e interveno
377

tecnolgica na vida atravs da indagao das prticas e de sa


beres tradicionais por via da etnobioprospeco; ao estabele
cimento de um sistema jurdico de propriedade intelectual e
de patentes sobre o conhecimento dos mecanismos genticos
da vida, para a apropriao privada da natureza. O regime do
livre comrcio, estabelecido pela Organizao Mundial do
Comrcio, foi gerando um aparato jurdico que, face aos direi
tos coletivos dos povos originrios que buscam seu reconhe
cimento nos acordos ambientais multilaterais (o Convnio de
Diversidade Biolgica, a Conveno 169 da OIT, a Declara
o Universal dos Direitos Humanos), constituiu com os
Aspectos de Direitos de Propriedade Intelectual Relaciona
dos com o Comrcio (ADPIC) uma srie de mecanismos
para universalizar e homogeneizar os padres de proprie
dade intelectual de acordo com as necessidades das grandes
corporaes e particularmente dos gigantes genticos (Ri
beiro, 2001).
Talvez essa mudana na concepo da vida fosse resulta
do das prticas de indagao e exame preparadas pelos mto
dos de conhecimento que se instalam no iluminismo da mo
dernidade, que acabariam abrindo caminho tecnologizao
da vida e capitalizao da natureza, construindo dispositi
vos adequados para o seqestro de conhecimentos que mais
tarde (hoje) resultam funcionais para a apropriao mercantil
do saber sobre a vida e do saber incorporado vida, atravs
dos sistemas de patentes e direitos de propriedade intelectual
sobre os recursos genticos do planeta. Pois, se a diferencia
o entre descobrimento e inveno havia impedido que a
vida pudesse submeter-se ao regime de patentes e marcas co
merciais, resguardando os processos da vida e defendendo o
livre acesso ao conhecimento cientfico, os avanos da enge
nharia gentica tomam difuso e confundem o campo ontologico da vida - onde ocorre a emergncia de novidades e muta
es a serem descobertas pela cincia - com o campo das ino

378

va es tecnolgicas que se apropriam agora do processo da


vida em seu ncleo mais essencial, o cdigo gentico.
esta indiferenciao ontolgica entre a ordem biolgica
tecnolgica que facilita a formulao de uma ordem legal,
construda para a apropriao privada da natureza atravs dos
sistemas de propriedade intelectual e registro de patentes, na
qual a ambigidade do discurso se converte em estratgia de
poder. Neste absurdo, o artigo 27.3.b dos ADPIC assinala a
excluso da patenteabilidade das plantas e animais, afora os
microorganismos, e dos processos biolgicos essenciais para
a produo de plantas ou animais que no sejam processos
no biolgicos ou microbiolgicos. Se no fosse suficiente a
dificuldade de distinguir o essencialmente biolgico dos
processos biolgicos ou microbiolgicos, uma vez que
houve interveno da tecnologia na vida, este dispositivo le
gal fomenta a proteo de variedades de plantas quer seja
mediante patentes ou por um efetivo sistema sui generis.
Os ADPIC completam assim o dispositivo de poder para
o seqestro do saber e a apropriao econmica da vida na or
dem transgnica que toma indistinguvel a novidade que
emerge da evoluo da vida e das inovaes geradas pelo en
genho tecnolgico e pelo esprito empresarial, guiados pela
mo invisvel do mercado. Foi isto que transformou a vida
em novo capital; que converteu o conhecimento gentico na
maior fonte de riqueza do mundo globalizado e levou aos maio
res nveis de concentrao da riqueza baseados na apropria
o privada do conhecimento. a passagem da pilhagem dos
recursos naturais s estratgias fatais do discurso e das polti
cas do desenvolvimento sustentvel, identificado com o
mito de um crescimento econmico sem limites (Leff, 1998).
A tecnologia e o mercado conseguem penetrar s escondidas
n ncleo da vida, burlando os povos ndios para apropriar-se
de uma riqueza que parte de seu ser. Assim, os povos so
despojados de seu sentido de vida e de seu vnculo com a na

tureza para serem valorizados no mercado pela contribuio


de seus saberes conservao ecolgica e segundo suas habi
lidades para reclamar compensaes econmicas sobre valo
res no mercantis.
Para assegurar o poder de monoplio sobre a vida - sobre
os genes da vida e a vida das pessoas - com a produo das se
mentes estreis, a biotecnologia terminator vai semeando em
cada semente sua prpria morte, fechando a passagem ao ci
clo de reproduo agrcola para transmut-lo na espiral infla
cionria da reproduo ampliada do capital tecnologizado.
Assim, a apropriao do saber e do conhecimento atravs do
regime de propriedade intelectual vai gerando uma realidade
que extermina do campo ontolgico a produtividade da vida
na qual os fsiocratas fundaram sua economia e os povos sua
fonte de subsistncia, para recodificar e integrar a ordem da
vida dentro da cadeia produtiva e da racionalidade econmi
ca que domina o mundo globalizado. O cuidado da natureza
j no depende do saber dos povos; o controle da vida j no
est na cincia. A defesa da biodiversidade e da segurana
alimentar da humanidade est nas mos do sistema dc paten
tes e do mercado encarregado de regular os processos de tec
nologizao da vida: a produo dos organismos genetica
mente modificados. Os produtores agrcolas, os camponeses,
os povos indgenas e o povo em geral converteram-se em re
fns dos gigantes genticos (Shand, 2001). A bioprospeco
converteu-se no instrumento idneo da pilhagem de recursos
naturais e do intercmbio desigual entre matrias-primas e
tecnologia na fase suprema do capitalismo ecolgico.
A justia ambiental na ordem transgnica no se reduz a
possibilidade de estabelecer os termos de um comrcio justo,
ou de atribuir valores de transao para uma distribuio eqitativa dos benefcios da bioprospeco, uma compensao
econmica s comunidades indgenas por sua contribuio na
preservao e transmisso da diversidade biolgica e geneti-

_ e dos saberes tradicionais sobre seus usos - s empresas


de biotecnologia. As estratgias de poder das empresas de bio
tecnologia no s so injustas porque no pagam os custos
dos insumos da bioprospeco - isto , o material gentico
e os saberes que seqestram a custo praticamente nulo. Alm
de intervir nos processos co-evolutivos da diversidade natu
ral e cultural do planeta, induzem um deslocamento dos culti
vos tradicionais ao invadir o m ercad o - e os territrios - com
produtos transgnicos, com altos riscos para a sade hum a
na e para os ecossistemas p e la possibilidade de recombinaes com espcies nativas e silvestres. Mais do que um be
nefcio para a segurana alim en tar do planeta, incrementam
a dependncia dos pases e d a s comunidades pobres ao ven
der sementes melhoradas q u e tm a qualidade de aniquilar
sua prognie.
Talvez j no ser possvel escapar tecnologizao da
vida. Mas seus impactos - previsveis e imprevisveis - no
podero ser minorados tom ando mais justos os contratos de bio
prospeco, uma vez que a v id a e a cultura cederam ao poder
sedutor da economia. No se trata apenas de melhorar os ter
mos dos contratos, increm entar as regalias e assegurar uma
melhor distribuio de seus benefcios aos povos originrios.
Alm da impossibilidade de atrib u ir um preo justo aos produ
tos derivados da tecnologizao da vida, preciso reconhecer
que, qualquer que seja este p re o , ele opera como uma subven
o produo de transgnicos que causam eroso diversida
de gentica e favorecem a despossesso das culturas tradicio
nais. O conflito em tomo da produo, uso e comrcio de culti
vos transgnicos no se p o d e dirimir em termos jurdicos e
compensar em termos econm icos. A privatizao dos genes
Pnva a vida da vida e redefne o projeto da humanidade.
O que est em jogo nas estratgias de poder para a aproPnao capitalista dos re c u rso s genticos atravs dos procesSos de etnobioprospeco n o um simples ato de biopirata381

ria. Em ltima anlise, a transgresso da ordem moral e jur


dica dos piratas - daqueles seres excntricos e benvolos que
roubavam o ouro dos navios mercantes, enterravam-nos no
mar, traavam mapas para localiz-los e aventuravam-se a redescobri-los, como os sabujos desenterram e saboreiam seus
ossos - pareceria hoje uma brincadeira de crianas. A biopirataria no procura resguardar a vida na profundidade dos
oceanos, mas converte-se no instrumento de uma transgnese
que arrebata a alma da vida para convert-la em mercadoria,
para inseri-la na cadeia de reproduo de uma mesmidade de
senhada, clonada, projetada fora de toda gnese, para lan-la
ao jogo arbitrrio da repetio. Se a gnese anunciava um pro
cesso generativo de novidade e diferenciao da vida, a trans
gnese viola a lei para intervir na vida e converter o gene em
princpio de reproduo, multiplicao e desdobramento de
sua prpria mesmidade. Se a gnese foi o ordenamento do
mundo, a transgnese desloca a ordem das coisas. Os produtos
transgnicos - esses objetos da biopirataria - no podero ter
proprietrios nem preos de transao; como objetos puros
e entes hbridos que emergem numa hiper-realidade sem on
tologia nem conhecimento, resulta impossvel possu-los e
intercambi-los dentro de regras claras e justas2.
Os saberes tradicionais e os conhecimentos etnobotnicos encontram-se hoje assediados pelo interesse econmico.
O conhecimento dos saberes indgenas sobre os recursos e
sua difuso atravs da publicao de estudos etnobotnicos j
no correspondem a uma tica cientfica, mas a estratgias de
apropriao econmica do conhecimento. Frente a estas for
mas de pilhagem da riqueza biolgica atravs da usurpao
dos saberes culturais dos povos - a capitalizao da etnobiodiversidade - , novas estratgias de resistncia, negociao e
revalorizao dos saberes das comunidades indgenas esto
2. O objeto puro (e) aquele cuja potncia probe tanto possu-lo como intcrcambi-lo
(Baudrillard, ibid.: 52).

382

endopropostas. A transgnese do mundo est gerando estra


tgias de poder inditas: frente ao seqestro e capitalizao
d0 conhecimento, firma-se um pacto de silncio das comuni
dades indgenas para valorizar seus saberes no mercado da
bioprospeco (Vogel, 1997).
A transgnese abre o campo a uma poltica da diferena
do
mercado que leva supereconomizao do mundo, mercantilizao da natureza, ao confinamento da biodiversidade e ao
cerco do saber. Isto implica sair do jogo de uma justia am
biental fundada na eqidade de direitos para conseguir uma
melhor distribuio de lucros econmicos derivados da capi
talizao da natureza, para fazer valer o valor da vida e a pre
veno do risco ecolgico. Se a segurana nuclear diante dos
riscos da contaminao radiativa chegou a frear o crescimen
to da indstria atmica, assim a biossegurana deve conver
ter-se num argumento poltico forte para o controle social da
transgnese guiada pelo interesse privado e pelo poder monoplico dos gigantes da gentica que dominam a economia
globalizada. Hoje em dia, as encruzilhadas nas quais esto
em jogo a sustentabilidade do planeta, a segurana alimentar
dos povos e os destinos da humanidade, no podem ser resol
vidas por uma cincia comprometida com os interesses de seus
financiadores, e ainda incapaz de determinar os riscos ecol
gicos e de tomar a palavra pelos interesses das pessoas e das
coletividades. Na democracia ambiental, a autonomia das pes
soas no pode ser subordinada ao interesse da tecnologia e da
supremacia do mercado.

capazde romper o regime hegemnico da globalizao

A emergncia da ordem transgnica no resultado da


evoluo da gnese do mundo. Foi a dialtica do iluminismo
que levou a um progresso que culminou na invaso tecnol
gica da vida e na supereconomizao do mundo. O discurso e
as polticas em tomo da sustentabilidade e da justia ambien
tal foram cooptados pela ordem econmica; a eqidade so383

ciai e o equilbrio ecolgico aparecem como um debate sobre


o acesso igualitrio da humanidade aos avanos cientficos e
tecnolgicos. O transbordamento deste processo no con
trolvel pelo progresso cientfico e pela ordem jurdica que
privilegiam a apropriao privada do conhecimento, pois no
h cincia nem justia capaz de controlar um processo que vio
la todo saber e toda lei. Se a globalizao econmica no re
versvel e controlvel, se ultrapassa toda estratgia de conhe
cimento, mais do que fazer exortaes para uma justa distri
buio de seus benefcios, estaramos diante do desafio de
exorcizar os demnios transgnicos e de construir uma nova
ordem social que no subordine a diferena e a outridade,
como princpios de um saber ambiental e uma poltica de de
senvolvimento sustentvel, lgica da representao e do li
vre mercado.
O desenvolvimento sustentvel lana o desafio da constru
o de uma nova ordem social que encerre em si uma poltica
do ser, da diferenayda dissimilitude e da outridade, que supere
a lgica da representao e da hiper-realidade da ordem
transgnica - a unidade, a mesmidade, a homogeneidade do
real. Traz consigo a compreenso da complexidade ambien
tal emergente e a construo de uma racionalidade ambiental
aberta ao futuro, possibilidade ao por vir atravs de um di
logo de saberes e do encontro de outridades. O desenvolvi
mento sustentvel promove assim a regenerao de projetos
de vida culturalmente diversos, fundados no potencial ecol
gico dos territrios e nas identidades dos povos; reorienta os
destinos do planeta e a vida de cada ser humano para novos
horizontes que no estejam submetidos ao anonimato do inte
resse econmico e ao poder tecnolgico que hoje sitiaram o sa
ber, interferiram na vida e limitaram nossa existncia. A racio
nalidade ambiental afirma um projeto de vida no qual se possa
afirmar o desejo de ser na diversidade e na diferena.

27 - HISTRIA AMBIENTAL*

O nascim ento da histria am biental na


Am rica Latina

O ambiente surge no discurso poltico e cientfico de


nosso tempo como um conceito que ressignifica nossa con
cepo do mundo, do desenvolvimento, da relao da socie
dade com a natureza. O ambiental o adjetivo que tudo pene
tra, transformando seu ser; uma viso holstica que busca
reintegrar as partes de uma realidade complexa; o campo do
saber que viria completar as formaes centradas dos para
digmas cientficos da modernidade. Assim, uma srie de dis
ciplinas cientficas, de prticas profissionais e de aes sociais
vieram se ambientalizando . Dentre elas, a mais retardatria
das cincias sociais a histria, que vem esgrimindo uma
pergunta: Que histria ambiental? a histria do ambiente
ou uma nova maneira de encarar a histria?
Nestes questionamentos, o termo que deveramos definir
para seguir uma indagao frutfera no a histria, to elusiva a toda apreenso entre o devir das estruturas ontolgicas
do real e o acontecer de fatos gerados por aes humanas por desejos e interesses; por estratgias de poder ou pela luta
de classes - , por todos esses mveis e motores da histria. o
ambiental que redefine a histria; a definio substantiva
desta forma adjetivada do conceito que dever delimitar o
campo da histria ambiental. pois a histria do conceito de

*A

Partir de uma exposio feita no Simpsio Internacional dc Histria Ambiental, rcaliza0 no Instituto dc Ecologia dc Xalapa, Mcxico, nos dias 22-23 dc fevereiro dc 2001.

385

ambiente - uma histria epistemolgica - que dever respon


der pergunta sobre a histria ambiental.
Portanto, o ambiente no poder confundir-se com a
ecologia, sem o risco de reduzir a histria ambiental a uma
histria natural. Por outro lado, a histria ambiental tambm
no poderia ser a seguidora de um materialismo histrico no
qual as relaes sociais de produo ou a luta de classes con
tinuaram operando transformaes da vida material e espiri
tual de povos e naes, ignorando as condies impostas pela
natureza e pela cultura organizao e mudana social. A
histria ambiental abre uma nova indagao sobre o tempo,
sobre as temporalidades que definem os processos ecolgi
cos e as identidades culturais que se hibridam com os proces
sos econmicos e tecnolgicos. A histria ambiental ser o
encontro de racionalidades diferenciadas para cuja aborda
gem a definio genrica do ambiente como o campo das re
laes sociedade-natureza oferece to-somente uma primeira
porta de entrada ao estudo de suas complexas inter-relaes.
A histria ambiental vem sendo definida como um cam
po de estudo dos impactos de diferentes modos de produo e
formaes sociais sobre as transformaes de sua base natu
ral, incluindo a superexplorao dos recursos naturais e a de
gradao ambiental. Esses estudos abordam a anlise de pa
dres de uso dos recursos e de formas de apropriao da natu
reza, avanando em categorias que permitem um estudo mais
integrado das inter-relaes entre as estruturas econmicas,
polticas e culturais que induzem certos padres de uso dos
recursos e as condies ecossistmicas que estabelecem as
condies de sustentabilidade ou de insustentabilidade de um
determinado territrio.
Na busca de uma anlise mais integral da histria, Lus
Vitale (1983) esboou a periodizao da histria do a m b i
ente na Amrica Latina como o processo histrico dos ecos

386

s i s t e m a s latino-americanos, transitando desde o meio natu


ral pr-homnico eas culturas aborgenes at a sociedade in
dustriale urbana, para chegar atual crise ambiental. Esta
abordagempermitiusuperar a viso evolucionista da trans
formaoda natureza, assim como a viso economicista da
histria(a periodizao de modos de produo), ao fazer in
terviras condies do meio nos processos de produo e apro
priaoda natureza. Entretanto, eno obstante seu afde es
tabelecer um enfoque totalizante das relaes sociedade-natureza- de uma cincia ambiental unitria - a abordagem
destahistria ambiental se orienta para os impactos das for
mas de organizao social sobre a natureza atravs de dife
rentesetapas da histria, sem chegar a definir as distintas ra
cionalidades que regem estes processos socioambientais.

A histria socioambiental da Amrica Latina tem entre


seus precursores os estudos de Palerm & W olf (1972) sobre a
agricultura nas civilizaes mesoamericanas; de Murra
(1975) sobre as estratgias de apropriao mltipla da natu
reza na regio andina; e de Sanoja & Vargas (1975) sobre os
modos de explorao e uso dos recursos na Venezuela. A es
tes somam-se estudos recentes sobre a histria ecolgica da
Amrica Latina (Gligo & Morello, 1980), que detalham as
complexas prticas de uso dos recursos das diferentes civili
zaes e culturas da regio, de acordo com a oferta ecolgica
de seus territrios. Todos eles abordam a relao dos modos
de produo com seu entorno ecolgico, avanando na ferti
lizao de um campo, ainda incipiente e disperso, de histria
ambiental na Amrica Latina (Castro Herrera, 1996).
Mas, se a histria ambiental se propusesse acolher a his
toria documental das formas de interveno destrutiva da na
tureza desde a expanso do capitalismo mercantil e at os
nossos dias, talvez o primeiro historiador ambiental das Am^ Cas seria Bemal Daz de Castillo com suas crnicas sobre a
estruio das ndias. Vrios autores em nossos dias nos en

tregaram relatrios atualizados sobre o saldo que os colonialismos e imperialismos nos deixaram ao longo da histria em
seus impactos ecolgicos, a transformao da natureza e a
devastao dos recursos de diversos territrios, tanto na Am
rica Latina (Galeano, 1993; Heckadon Moreno & McKay,
1982) como em outras regies e continentes (Crosby, 1986;
Gagdil&Guha, 1992,1995). Nesta tnica produziu-se um am
plo repertrio de crnicas e documentos sobre as formas de
interveno no meio e a degradao do ambiente em diferen
tes momentos histricos e espaos geogrficos. As narrativas
sobre a destruio ecolgica e sobre o desaparecimento das
etnias - dos homens das florestas; dos homens das guas (Rosenzvaig, 2000) - constituem um acervo importante de estu
dos sobre os impactos do desenvolvimento, do progresso e da
modernidade sobre as culturas e sobre a natureza.
Na concepo que dominou esta histria ecolgica, o
ambiente permanece ainda encapsulado numa idia de im
pactos sobre a natureza (embora esta passe a ser condicionante dos processos econmicos e no s receptora de efeitos
ecodestrutivos). Nesta viso no se chega a conceber a com
plexidade ambiental como um processo enraizado em formas
de racionalidade e de identidade que, como princpios de or
ganizao social, defmem as relaes de toda sociedade com
a natureza; a histria ambiental limitar-se-ia a estudar as for
mas como diversos modos de produo e formaes sociais
se apropriam, transformam e destroem os recursos de seu en
torno. Entretanto, a histria ambiental se refere a um conceito
- o de ambiente - que remete definio da complexidade
ambiental que problematiza as relaes entre ecologia e eco
nomia a partir do campo do poder e da cultura.
Outro gnero de estudos, mais prprios da antropologia
ecolgica ou ambiental, chegou a trasladar-se ao terreno da
histria. Estes estudos se referem s formas como um tipo de

oraanizao cultural ou um estilo tnico condicionam as for


masde conservao, aproveitamento sustentvel ou explorao de seu meio e incluem estudos sobre a co-evoluo da na
t u r e z a e da cultura em diversos espaos geogrficos. Este
camp particularmente rico em estudos sobre as estratgias
de apropriao da natureza de diferentes grupos indgenas,
assim como sobre a destruio ecolgica e cultural de diver
sas etnias (Argueta & Toledo, 1993; Lazos & Par, 2000). No
campo das etnocincias, a etnobotnica gerou estudos das vi
ses sobre o ambiente e as prticas de uso da natureza de etnias
bem diversas (Bermdez, 1996), conformando um campo de
histrias ambientais regionais e culturais.
Todos esses estudos sobre as relaes sociedade-natureza
so atinentes a uma histria ambiental, enquanto tratam de
fenmenos complexos que ocorrem no tempo; num tempo
no exclusivamente natural, mas humano. Entretanto, a his
tria ambiental no uma histria das relaes das espcies
com seu meio, das culturas com seu entorno, dos problemas
da contaminao gerados pela sociedade industrial. A hist
ria ambiental deve diferenciar-se da ecologia humana. Para
isto a histria ambiental dever transcender os paradigmas
transdisciplinares que colonizaram o campo das relaes so
ciedade-natureza - a geografia, a ecologia, a termodinmica
para abordar as inter-relaes da complexidade ambiental
interrogando o tempo humano a partir das diferentes raciona
lidades culturais. Isto levaria a histria ambiental necessi
dade de repensar o tempo para incorporar em seu campo uma
histria do ser.
A definio da histria ambiental como o estudo genrico
das relaes sociedade-natureza abriria um campo to inesPecifico como o da ecologia humana; pois relao entre so
ciedade e natureza sempre houve, desde que o homem homem, intervindo e transformando a natureza - a sua prpria Para sobreviver e evoluir. A irrupo da crise ambiental abre
389

uma nova viso do processo histrico. A histria ambiental


um campo disciplinar que se inaugura com a construo so
cial do conceito de ambiente. A partir da surge um olhar re
trospectivo sobre o passado e prospectivo para o futuro, de
onde se descobrem os veios e se desdobram as vertentes de uma
histria ambiental.
A histria ambiental permite ver a complexidade am
biental na histria passada e abre ao mesmo tempo uma ao
prospectiva para a construo de uma racionalidade ambien
tal; um saber que estabelece o vnculo entre o passado in
sustentvel e um futuro sustentvel, entre o que j foi, a reali
dade presente e o que ainda no . A histria ambiental uma
hermenutica epistemolgica que se constri e se faz visvel
a partir da definio de um conceito que abre o olhar sobre o
que at ento era invisvel, impensvel.
Se at agora se negou o lugar da natureza nas cincias so
ciais (Leff et al., 1994), hoje se cai no excesso oposto, ao de
nominar ambiental qualquer estudo que faa referncia s
transformaes do meio, a qualquer comportamento ou prti
ca a favor da conservao ou com efeitos destrutivos sobre a
natureza, a qualquer elemento tico ou esttico que, isolado
de sua complexidade e atualidade, descobriria os ambientalismos ocultos na h ist ria-p o r exemplo, um ambientalismo
bblico nos preceitos ticos de respeito ao prximo, ou um
nazismo ambiental na ecologia profunda e na ideologia ra
cista do blut und boden (Carrizosa, 2001).
O conceito de complexidade ambiental no abre um cam
po generalizado de estudos, como o que geraram os mtodos
derivados da ecologia, da termodinmica ou da teoria de sis
temas. Sua aplicao retrospectiva encontra seus limites na
obteno de informao de fatos capaz de verificar hipteses
num sentido retrospectivo sobre a complexidade ambiental
de uma formao social e seu entorno ecolgico - como, por

0lo a revalorizao da crise ambiental da civilizao


6 aia - e novos A ta d o s cientficos que - da paleontologia
coiaica aos mtodos de recuperao da memria dos povos
ermitam o resgate de suas racionalidades e prticas de uso
dos recursos.
Se a histria ambiental entendida como o campo espcio-temporal no qual ocorrem transformaes do meio pela
ao do ser humano (pelas racionalidades econmico-culturais de apropriao da natureza), seu campo estar definido
segundo a delimitao territorial, cultural e temporal de cada
estudo. Nesta perspectiva, seria oportuno sugerir o propsito
de recuperar formas sustentveis de manejo do meio para
aplic-las a estratgias atuais de explorao e manejo da na
tureza. Cabe neste caso o estudo das transformaes do meio
geradas por processos de colonizao e de explorao mer
cantil; a introduo de modelos tecnolgicos associados ao
progresso e modernidade; os grandes empreendimentos (pe
troleiros, pecuaristas); a expanso da fronteira agrcola.
Esses estudos histrico-ambientais aplicam diferentes abor
dagens terico-metodolgicas que privilegiam o condiciona
mento ecolgico e geogrfico sobre as relaes sociedade-natureza, os estilos culturais de uso do meio, a ocupao
do territrio por culturas e civilizaes externas e o domnio
do capital sobre as prticas de uso dos recursos. Outros se
fundam nos enfoques de sistemas complexos para diagnosti
car a transformao do meio como resultado das inter-relaoes de diferentes processos - de ordem natural, social, tec
nolgica, demogrfica - , incluindo diversos mtodos de re
cuperao histrica: etnolgicos, culturais, econmicos, demogrficos, sistmicos, literrios.
Portanto, o conceito de complexidade ambiental foi sintonico e contemporneo emergncia de uma viso ecolgiCa>de uma teoria sistmica e de um pensamento da complexi
391

dade que derivaram em mtodos para a anlise dos proces


sos socioambientais de nosso tempo. O mtodo de sistemas
complexos de Rolando Garcia (1986,1994) permite a anlise
sincrnica e diacrnica de diversos processos e variveis que
determinam o comportamento e evoluo de sistemas socio
ambientais dentro de um recorte temporal determinado. Ain
da que estas abordagens permitam um diagnstico integrado
de processos de transformao ambiental - destruio ecol
gica, produo de pobreza, desaparecimento de paisagens,
desuso de prticas, destruio cultural, etc. - encontra limites
para abordar processos de degradao socioambiental em pe
rodos de longa durao. Isto se deve tanto informao fctica disponvel para verificar suas hipteses e sua crescente in
certeza (por exemplo, para confirmar uma interpretao da
queda da civilizao maia por seus impactos ecodestrutivos
derivados de suas formas de interveno na natureza: por seu
crescimento demogrfico, sua estrutura de classes). Isso limita
a possibilidade de aplicar os mtodos sistmicos a uma perio
dizao histrica de ciclos longos, ficando fora de seu esque
ma tanto os processos evolutivos prprios da histria natural e
de co-evoluo da natureza e da cultura. Ainda que estes estu
dos abordem processos que implicam dinmicas sociais (pro
cessos migratrios, mudanas na estrutura do emprego, des
nutrio), as mudanas sociais num sentido mais forte - de
modos de produo, de organizao social e de racionalidade
produtiva - permanecem fora de seu objeto de estudo.
A amplitude e generalidade do campo das relaes socie
dade-natureza impem pois a necessidade de fazer um recor
te epistemolgico para estabelecer o campo prprio de uma
histria ambiental, incluindo um repertrio de mtodos para
a abordagem de diferentes processos, que vo desde os que
permitem compreender as racionalidades econmicas, eco
lgicas e culturais de uso da natureza, at o resgate de saberes

prticas tradicionais das diferentes culturas com seu entor


no ecolgico.
A histria ambiental levanta a questo das estratgias te
ricas para abordar a diacronia na complexidade ambiental, e
em particular as identidades e os sentidos culturais de uso da
natureza. Aqui s esboarei trs vertentes para o estudo da his
tria ambiental:
A histria epistemolgica da complexidade ambiental.
A hermenutica das narrativas sobre as relaes sociedade-natureza.
A construo de identidades e as transformaes sociais
induzidas pelo movimento ambientalista.

Histria epistem olgica e epistem ologia poltica do


conceito de am biente

A histria ambiental a histria de um conceito. O ambi


ente um saber que nasce de uma ruptura epistemolgica. A
configurao do saber ambiental no uma mudana de para
digma cientfico, no sentido de uma evoluo para uma fase
superior da histria natural e uma reintegrao dos conheci
mentos dispersos (do propsito falido da unidade da cincia
preconizada pelo positivismo) numa nova totalidade. O saber
ambiental uma viso holstica, um pensamento da comple
xidade que emerge de uma disjuno do logocentrismo e um
descentramento do crculo das cincias da modernidade. Este
saber encontra seu referente na construo social da comple
xidade ambiental: a complexificao do real, do conheci
mento, da produo, das racionalidades, do tempo e das iden
tidades (Leff, 2000).
A histria do conceito de ambiente no a continuao da
histria do conceito de natureza que - de Aristteles a Marx,

393

de Lamarek a Darwin e a Monod - redefiniria hoje o conceito


da vida quanto sua essncia gentica e a urna ontologia do
ser natural que se estende e enlaa com o mundo social. Tra
ta-se da emergncia de um conceito de ambiente que ressignifica o olhar sobre as coisas e o mundo numa ordem de com
plexidade indita. Este novo olhar no s o salto de uma na
tureza primria a uma natureza secundria que passa a ser
sobredeterminante da primeira. O saber ambiental transcen
de uma posio culturalista, construtivista e hermenutica so
bre os diferentes sentidos da natureza: a construo de um
conceito que enlaa o material com o simblico, o ente com o ser,
o econmico com o ecolgico, o interno com o externo, o ob
jetivo com o subjetivo, o passado com o futuro.
A emergncia do saber ambiental no uma mudana de
paradigma das cincias naturais e sociais que venceria o obs
tculo epistemolgico do fracionamento das cincias geran
do um paradigma da complexidade (Morin, 1993) que reinte
graria as partes disjuntas do conhecimento num novo pensa
mento totalizador. O conceito de ambiente d um salto fora
do crculo das cincias, de suas articulaes possveis num
campo de relaes de interdisciplinaridade; inaugura o cam
po de uma cincia ps-normal, abre um dilogo de saberes
e reflete um processo onde o real se entretece com o simbli
co em diferentes vises, racionalidades e perspectivas hist
ricas mobilizadas por interesses sociais diversos.
A histria do conceito de ambiente no deve pois confun
dir-se com a histria do conceito de natureza que, desde
Schmidt (1976), gerou um campo de reflexo sobre as formas
de compreenso que acarretam formas de interveno sobre a
ordem natural. Na realidade, todas as formaes sociais constroem conceitos e significaes sobre a natureza que so
funcionais a seus modos de produo. A histria dos con
ceitos e das concepes da natureza corresponde a formas de

394

riao da natureza1. Esta relao entre as vises do


xuindo e as formas de interveno na natureza no s se crist a l i z a num metabolismo entre sociedade e natureza; ao mes
mo tempo, forja sentidos existenciais e modos de vida, identi
dades coletivas e atores sociais que mobilizam a histria. A
histria ambiental viria, assim, restabelecer o esquecimento
da natureza na histria (na realidade, sempre houve narrati
vas sobre a natureza; a natureza pintada, narrada, mitifica
da) e em particular na concepo moderna do mundo, que
desnaturaliza a natureza; que rompe suas inter-relaes e igno
ra sua complexidade, convertendo-a em recurso natural.
A histria do conceito de ambiente tampouco deve confundir-se com a histria do conceito de ecologia (Delage,
1991) que, alm de compreender a histria da cincia ecol
gica, abriu diversos campos de indagao sobre as histrias
diferenciadas de diversos campos disciplinares: da ecologia
humana; da antropologia ecolgica; da economia ecolgica.
A histria do ambiente se diferencia da histria da ecologia e
da histria natural. O ambiente no s o conceito de uma re
lao sociedade-natureza, mas de uma complexidade que inter-relaciona os processos nticos, ontolgicos e epistemolgicos, o real e o simblico.
A emergncia da complexidade ambiental inaugura uma
nova ontologia. A constituio de novos entes hbridos con
vergente desobjetivao do mundo. A hiper-realidade, in
duzida pelo pensamento metafsico e exacerbada pela cincia
moderna, gera hoje uma ontologia no essencialista do ser.
Isto implica uma viso do devir que transcende a manifesta
o de uma essncia imutvel no tempo, a remisso a uma
Neste sentido sc aprecia uma evoluo dos conceitos de natureza das sociedades
pre-capitalistas para o conceito de natureza que emerge do mtodo da cincia moder
na, e para o conceito de ecologia que surge na atualidade, c que, alm de ser uma recom
posio paradigmtica do conhecimento c uma revoluo no pensamento, tambm prePara as condies para uma nova apropriao da natureza (da biodiversidade, da riqueza gentica do mundo vegetal), demandada pela gcopoltica da globalizao eeonmico-ccolgica.

395

origem onde estariam codificadas as essncias que determi


nam a evoluo do ser no tempo e a matria. Num sentido
existencial, este antiessencialismo se manifesta na reconfigurao das identidades que renascem do silncio da histria
- de seres culturais subjugados e dominados - como uma resilincia cultural que reafirma hoje sua etnicidade e suas tra
dies ancestrais, numa vontade de ser.
As identidades que so a expresso da permanncia do
humano inscrito no ser e no tempo, no corpo e no meio, reconfiguram-se em relao com as transformaes de seu con
texto econmico e poltico. O ser atualiza suas origens identitrias, mas, ao mesmo tempo, se reconstitui demarcando-se de
seus contrrios, num processo de afirmao da diversidade e
da diferena. este o enigma infinito do ser que, alm da con
servao de uma origem e uma essncia, se afirma numa von
tade e num desejo de ser atravs de suas mestiagens tnicas e
suas hibridaes com a natureza, a tecnologia e a cultura.
A emergncia do conceito de ambiente uma construo
social; um movimento no pensamento que encontra suas ra
zes nos significados do real, nos potenciais da natureza e nos
sentidos da cultura. A partir desta perspectiva, o saber am
biental desconstri o logos centralizador, universalizante, homogeneizante e unidimensional do pensamento da moderni
dade. Este saber adquire suas fontes e se confirma nos movi
mentos sociais ambientalistas. Se o saber ambiental se confi
gura no espao de extemalidade das cincias, o ambientalismo uma construo social que se distingue do processo da
globalizao econmica, que toma sustento nos potenciais
ecolgicos nos quais se assentam as populaes rurais e os
povos indgenas, que se constri como uma diferena dentro
do discurso e nas polticas do desenvolvimento sustentvel e
da conservao da biodiversidade2.
2. A histria do conceito dc ambiente c produto do movimento ambiental latino-americano.
Este movimento, terico c social, comea a configurar-se nos anos 70, a partir do con
ceito dc ccodcscnvolvimcnto (Sachs, 1980), e vai avanando na definio dc uma cate
goria prpria dc ambiente (Lcff, coord., 1986/2000).

396

0 movimento ambiental um movimento terico e polco que estabelece um dilogo entre seus conceitos tericos e
'ticos. So conceitos que reconfiguram identidades teri
cas e se arraigam em territrios disciplinares. Esta nova viso
da histria no s um olhar retrospectivo das formas sociais
de destruio da natureza ou de outridade com a natureza;
tambm um enfoque prospectivo para a reconstruo das re
laes sociais para a sustentabilidade.
Herm enutica das narrativas sobre as relaes
sociedade-natureza

A reconstruo do conceito de ambiente abre uma nova


perspectiva a partir da qual possvel uma reinterpretao da
histria das relaes sociedade-natureza. Neste sentido, abre
uma via hermenutica para desentranhar os sentidos ambien
tais de autores cujas idias tm afinidade com o ambientalismo (Mumford, Illich, Marcuse), e de outros que se posicio
nam como intelectuais orgnicos de movimentos ecologis
tas e ambientalistas (o anarquismo ecolgico de Murray Bookchin ou o ecologismo de Geddes na ndia). Num sentido
mais amplo, a hermenutica ambiental vincula-se etnobotnica no estudo das concepes da natureza desenvolvidas por
diversas culturas em diferentes tempos histricos. Nesta con
cepo, a histria das idias de natureza - o compndio das
histrias das naturezas ideadas pelas culturas - parte ineludvel da histria ambiental. Assim, a hermenutica ambien
tal poder compreender a exegese de contedos e sentidos
ambientais de textos e documentos histricos; as interpre
taes possveis de autores ambientalistas e precursores do
ambientalismo; a anlise dos diversos conceitos de natureZa em discursos tericos e literrios sobre as relaes ecolgico-culturais. Junto com estas aproximaes a uma reinterPretao ambiental da histria, a histria ambiental abre uma

397

via hermenutica para o estudo das narrativas dos diferentes


atores sociais, ao longo da histria, sobre suas vises das rela
es de dominao que se sucederam sobre diferentes for
maes sociais e seu meio ambiente. Esta reviso histrica
permitir no s desentranhar os diferentes conceitos de na
tureza de diferentes culturas, mas trazer luz os silncios de
suas histrias subjugadas.
A histria costuma ser narrada pelos vencedores. A hist
ria ambiental apareceria como a narrativa que emerge da natu
reza vencida, de uma dvida ecolgica que agora se expressa
nos saberes subjugados que no puderam exprimir sua sub
misso como conseqncia do abatimento da natureza. A his
tria ambiental pois a histria de histrias no ditas; e no s
porque a natureza no fala e porque os pobres, os colonizados,
os dominados e os vencidos foram calados, mas porque a sub
misso da natureza foi um processo silencioso, invisvel c im
pensvel pelos paradigmas civilizatrios que justificavam a
explorao da natureza em nome do progresso e do poder.
A histria ambiental se toma visvel a partir da constru
o de um conceito e de uma teoria que abre o caminho para
re-visar percepes anteriores. Isto permite desenterrar his
trias esquecidas, resgatando-as da memria popular; ou dar
valor agregado a recontos nos quais os instrumentos tericos
e o discurso corrente no permitia observar o dano ecolgico,
valorizar a dvida ecolgica oculta por trs das histrias das
conquistas e nas anlises do intercmbio desigual. Mas, ao
mesmo tempo, permitiria reconstruir os sentidos da natureza
nas teorias, nas cosmovises e nas formaes discursivas que
orientaram as prticas de uso dos recursos.
Hoje em dia, graas aos direitos culturais e ambientais con
quistados pelos povos indgenas, possvel escutar seus recitativos que guardam a memria da destruio de seu habitat e a
apropriao de seus recursos como parte do processo de colo

398

nizao que negou e desconheceu suas identidades. A histria


nibiental converte-se, assim, numa histria de muitas vozes,
da diversidade de interesses e vises donde emergem as ver
ses de um processo dominante de interveno na natureza.
A partir desta construo social do ambiente, a partir des
ta epistemologia poltica, possvel lanar um olhar retros
pectivo ao passado para reconstruir a histria das relaes sociedade-natureza. No obstante, esta recuperao histrica
limitada pelas possibilidades de atualizar evidncias empri
cas que as confirmem.

A construo de identidades e as transform aes sociais


induzidas pelo m ovim ento am bientalista

Se Heidegger inaugura uma indagao sobre o tempo atra


vs da pergunta pelo ser, a histria ambiental recente est la
vrando o terreno para a reconstituio de identidades e a for
mao de atores polticos no marco da globalizao econ
mico-ecolgica e dos tempos da sustentabilidade. Estes mo
vimentos sociais vo se incorporando na cultura dos povos e
arraigando em seus territrios novas formas de ser que, alm
de expressar a condio existencial do ser humano, constroem novos direitos, reconfiguram novas identidades e ge
ram novos sentidos civilizatrios, abrindo os horizontes da
histria. Neste sentido, emerge hoje em dia um tipo de movi
mento social ambientalista voltado para a reapropriao da
natureza e da cultura. Vou referir-me to-somente a dois ca
sos: o dos seringueiros na Amaznia brasileira (Gonalves,
2001) e o das comunidades negras da Colmbia na costa do
Pacfico (Escobar & Pedroza, 1996).
A configurao das identidades culturais na transio da
modernidade para a ps-modernidade da nova ordem da glo
balizao econmico-ecolgica adquire novos traos e ca

399

Pt-fCH

BIBUOTE

ractersticas, diferentes dos que caracterizaram anteriormen


te os processos de co-evoluo das culturas com a natureza e
que constituram os diversos estilos tnicos de significao e
apropriao da natureza. Os movimentos ambientalistas das
etnias reconstituem suas identidades em sua resistncia glo
balizao do mercado, homogeneizao do mundo e superexplorao da natureza; suas lutas pela sobrevivncia e a
democracia reivindicam, ao mesmo tempo, novos direitos
culturais e territoriais. As identidades de diferentes grupos
humanos esto se reconfigurando dentro de estratgias de po
der pela afirmao do ser.
Nestas histrias ambientais, diferentes etnias, povos ind
genas e comunidades rurais esto ressignificando sua natureza
e definindo novas formas de produo; vo geografando o ter
ritrio, construindo seu habitat como expresso de seus habitus, de suas prticas, usos e costumes. Um caso paradigmtico
o dos seringueiros da Amaznia brasileira; estes seringuei
ros, que foram se estabelecendo no estado do Acre desde fins
do sculo XIX com a febre da borracha no mercado mundial,
vo se assentando atravs de lutas sociais pela defesa de seus
direitos trabalhistas e de suas condies de vida. Populaes
provenientes de diferentes lugares vo se assentando nestas
terras, onde comeam a definir uma nova identidade e uma
nova territorialidade, resultante da oferta ecolgica de recur
sos naturais e das demandas do mercado. Assim, vo estabele
cendo novas relaes de parentesco, relaes sociais e relaes
tcnicas de produo. Esta populao que toma seu nome da
seringa - o ltex da Hevea brasiliensis - veio configurando
uma identidade prpria em suas lutas com o mercado e com as
estruturas locais de poder, recriando uma nova relao com sua
natureza. Desta maneira, geraram e defenderam suas reservas
extrativistas, definindo novas estratgias de uso mltiplo de
seus potenciais ecolgicos. A partir desta identidade recriada,
os seringueiros se projetam para um futuro arraigado em seu

400

atravs de uma luta por seu ambiente. Essa histria


pibiental a histria de ser seringueiros.

te r r it r i o ,

A histria ambiental passa assim da co-evoluo da natu


reza e da cultura, da co-determinao de processos culturais,
demogrficos, ecolgicos e econmicos, a ocupar um campo
onde se confrontam estratgias diferenciadas de apropriao
da natureza e onde se reafirmam identidades na reconfigurao da ordem geo-poltico-econmica mundial.
Num contexto semelhante, as comunidades negras da Co
lmbia, na costa do Pacfico, inserindo-se no contexto da glo
balizao ecolgica e nos programas de preservao da bio
diversidade promovidos pelos organismos internacionais no
marco da Agenda 21, iniciaram, desde 1992, um movimento
que, alm dos propsitos conservacionistas e de participao
social, prope a reivindicao de suas identidades como po
pulaes negras e a apropriao de sua natureza (Escobar &
Pedroza, 1996).
Esta vertente da histria ambiental que emana das identi
dades de atores sociais, na subjetividade de seus mundos de
vida, acarreta uma srie de exigncias metodolgicas. Estas
no s se referem a uma reconstruo histrica que coloque o
acento nas inter-relaes natureza-sociedade (das demandas
do mercado, dos fluxos migratrios, das estruturas locais de
poder, dos movimentos sociais, da oferta ecolgica, dos direi
tos pela apropriao da natureza, etc.); tambm reclamam o
aperfeioamento de mtodos para a abordagem da subjetivi
dade das etnias e a reconfigurao de suas identidades; de
suas relaes intersubjetivas e o dilogo intercultural de saberes; de abordagens para interrogar a memria histrica, a
tradio oral e os sentidos existenciais dos sujeitos sociais.
Desta maneira, ser possvel compreender os processos me
diante os quais se atualizam as identidades que acarretam, ao
longo da histria, formas de ser no mundo; identidades que se
mscrevem na natureza e que escrevem sua histria.

A histria ambiental no s tem em mira a sucesso de


modos de produo, estruturas sociais e racionalidades cultu
rais que se sucedem no tempo, mas a dialtica destas estrutu
ras com suas produes, que se incorporam nos sujeitos da
histria, que se arraigam em formas de ser, que geram con
cepes do mundo que, por um lado, se legitimam e institucio
nalizam, e, por outro, se introjetam como normas morais, for
mas de ser, de pensar, de atuar. E o jogo de relaes entre es
truturas sociais e modos de vida, entre estruturas e identida
des, entre racionalidades e formas de ser; o encontro de cul
turas diversas num mundo globalizado.
A histria ambiental a histria da emergncia e constru
o do conceito de ambiente, j que o conceito que inaugura
a possibilidade e d seu sentido prprio a uma histria que
leve tal nome.

402

28 - T E M PO DE SUSTENTABILIDADE*

A passagem para o terceiro milnio uma questo de


tempo; de um tempo cronolgico que ganha fora simblica e
adquire valor de mudana, acelerando os tempos histricos
e propiciando uma reflexo sobre o mundo em crise; um
mundo que ultrapassa sua inrcia de crescimento - a satura
o e o limite da m odernidade-para um futuro incerto. O fim
do sculo marca um ponto de inflexo na histria; uma hist
ria que se projeta para um horizonte nebuloso pelo qual avan
amos decifrando as marcas que a cultura deixou na natureza,
para construir um desenvolvimento sustentvel.
Vrios acontecimentos na histria anunciam uma mu
dana de poca: o fim dos grandes projetos da modernidade e
o surgimento de novos sentidos de civilizao. O mais elo
qente sinal dessa falha histrica a crise ambiental e a re
construo social a partir dos potenciais da natureza e dos
sentidos da cultura. A sustentabilidade do desenvolvimento
anuncia o limite da racionalidade econmica, proclamando
os valores da vida, da justia social e do compromisso com as
geraes vindouras.
As grandes narrativas da modernidade ignoram o tempo
que determina e delimita sua projeo para o futuro. A mo
dernizao transcorre na permanncia de valores universais,
atemporais e transcendentes; num tempo indefinido e incerto, negado pelos paradigmas nos quais se funda o conheci-

Uma primeira verso deste texto foi apresentada no Seminrio La Socicdad Mexicana
ntc al Tcrccr Milnio, organizado pela Coordenao dc Humanidades, Unam, 8 dc sclcmbrode 1998.

403

raento do mundo. No fim da histria, o caminho para a sus


tentabilidade aparece como o desenvolvimento da economizao do mundo. Mas justamente esta racionalidade modernizadora que gerou as extemalidades econmicas e as si
nergias negativas do crescimento sem limites que levou insustentabilidade: ao desequilbrio ecolgico, escassez de
recursos, pobreza extrema, ao risco ecolgico e vulnerabi
lidade da sociedade.
Se entendemos o problema da insustentabilidade da vida
no planeta como sintoma de uma crise de civilizao - dos
fundamentos do projeto societrio da modernidade
ser
possvel compreender que a construo do futuro (sustent
vel) no pode apoiar-se em falsas certezas sobre a eficcia do
mercado e da tecnologia - nem sequer da ecologia - para en
contrar o equilbrio entre crescimento econmico e preserva
o ambiental. A encruzilhada em que o novo milnio abre
seu caminho um convite reflexo filosfica, produo
terica e ao julgamento crtico sobre os fundamentos da mo
dernidade, que permita gerar estratgias conceituais e praxeolgicas que orientem um processo de reconstruo social. A
complexidade ambiental e os processos de auto-organizao
geram sinergias positivas que abrem o caminho para uma so
ciedade sustentvel, fundada numa nova racionalidade.
A transio para a sustentabilidade implica a necessidade
de superar a idia da transcendncia histrica que repousa na
razo econmica como um processo de superao dialtica
do reino da necessidade, fundado na racionalidade cientfica
e instrumental que mobiliza o desenvolvimento das foras
produtivas como um processo natural de evoluo que avan
a para estgios superiores de desenvolvimento. Esta teleologia histrica traria em germe a satisfao das necessidades
bsicas e o acesso ao reino da liberdade; a emancipao das
sociedades primitivas pela clarividncia do conhecimento,

404

desalienao do mundo pr-moderno pelo desenvolvi


mento da cincia e da tecnologia.
A crise ambiental questiona as premissas ontolgicas, epistemolgicas e ticas que serviram de base modernidade, neando as leis-limite e os potenciais da natureza e da cultura; a
degradao ambiental produto de um paradigma societrio
globalizador e homogeneizante que negou o poder do hetero
gneo e o valor da diversidade. Os propsitos da sustentabilidade implicam a reconstruo do mundo a partir dos diversos
projetos de civilizao que foram construdos e sedimenta
dos na histria. A racionalidade ambiental uma utopia forjadora de novos sentidos existenciais; traz consigo uma ressignificao da histria, a partir dos limites e das potenciali
dades da condio humana, da natureza e da cultura.
A transio para o terceiro milnio uma virada dos tem
pos em novas direes. A sustentabilidade no poder resul
tar da extrapolao dos processos naturais e sociais gerados
pela racionalidade econmica e instrumental dominante. No
ser uma soluo transcendental fundada numa conscincia
ecolgica que surgiria no final de um processo evolutivo,
produto de uma dialtica da natureza (Bookchin, 1990) para
recompor o mundo, mas a construo social de uma raciona
lidade ambiental (Leff, 1999).
Os tempos histricos so forjados na maturao de tem
pos ancestrais que precedem tempos inditos; tempos conti
dos que no se manifestam numa sucesso de tempos crono
lgicos, mas que transgridem a previso da histria e a proje
o da realidade atual para o futuro. Os limites da modernida
de manifestaram-se sem esperar o fim dos tempos e o novo
milnio. Assim, na dcada de 1960 ( 1968 como a marca mais
precisa) irrompem os movimentos de jovens como um pro
cesso de emancipao pela liberdade e pela democracia, de
sencadeando o reconhecimento da diferena, da outridade,

da diversidade e da autonomia; as reivindicaes de gnero a


participao e a expresso da cidadania, os direitos dos povos
indios; 1989 marca o fim da guerra fria e do socialismo real e
ao mesmo tempo o triunfo provisrio da globalizao econ
mica, sob a hegemonia do mercado; 1992 inicia a era do de
senvolvimento sustentvel na saturao da economia global
e no despertar de uma nova conscincia dos povos ndios ame
ricanos, depois de quinhentos anos de conquista e explorao
da natureza. Estas irrupes na histria so a manifestao de
foras internas do ser, reprimidas pelos poderes dominantes,
que sacodem o jugo da histria e rompem as cadeias de sujei
o para abrir novas vias no futuro do ser e do tempo, anunci
ando novas formas de habitabilidade, de convivncia, de so
lidariedade e de identidade.
Os tempos cclicos ordenam rituais; so uma dana de
foras subjugadas que abrem processos suspensos no tempo.
Se aprendemos algo dos sofisticados mtodos de projeo e
dos modelos de prospeco, que a histria guarda em segre
do suas inovaes e seus tempos de mudana; a contingncia
e a incerteza lanam por terra as previses construdas sobre
princpios teleolgicos e leis cientficas, sobre a inrcia de
processos construdos sobre a base de uma natureza domina
da pela tecnologia e uma sociedade controlada pelo Estado.
Desta histrica enclausurada vimos brotar o indito como uma
renovao incessante de identidades que, a partir da densida
de de seu passado - das formas em que os seres coletivos ha
bitaram o mundo e transformaram a natureza-, se entrelaam
na complexidade ambiental emergente, abrindo novos senti
dos de civilizao a partir dos limites do ser e dos potenciais
da natureza.
A crise ambiental veio acompanhada pela emergncia da
complexidade frente instrumentabilidade do conhecimento
e pelo fracionamento do real. A degradao ecolgica introjeta a flecha do tempo como um caminho inexorvel para a
406

orte entrpica do planeta, desvelando o carter antinatura


acionalidade econmica; revela as estratgias fatais desse
eS etculo sem limites que manifesta seu carter autodestrutivo e incontrolvel por sua inelutvel inrcia para a catstro
fe Mas tambm anuncia a possibilidade de construir outra ra
cionalidade social, fundada na auto-organizao da matria,
na produtividade da natureza e na criatividade dos povos.
A encruzilhada de nosso tempo o encontro de diversos
tempos: dos ciclos da natureza - da vida e da evoluo; da
emergncia e da novidade; das mudanas tecnolgicas e das
transformaes histricas. Inscrevem-se a os tempos inter
nos - os da verdade e do sentido - marcados pela morte inelu
tvel e pela fmitude da existncia, e tempos que se cristalizam
nas identidades tnicas, na diversidade cultural e na heterogeneidade de suas tradies. Esses tempos internos e exter
nos se entrelaam num caleidoscpio de mundos de vida, reconfigurando sentidos existenciais atravs de novos cdigos
ticos, valores culturais e identidades subjetivas.
No fim dos tempos, que o novo milnio anuncia, pressagiando a morte da vida pela hipertrofia do real e o triunfo de uma
hiper-realidade pela superobjetivao do mundo, surgem no
vas identidades e vislumbram-se novos sentidos de civiliza
o, mobilizados por novos atores sociais. Alm do sujeito autoconsciente da cincia, o saber ambiental emergente prope a
reconstruo da subjetividade e dos sujeitos da histria; a par
tir da diferena do ser e da outridade do indivduo, a partir da
diversidade dos sujeitos coletivos, a partir das identidades e da
memria dos povos originrios, novas formas de posiciona
mento no mundo so geradas. A partir do sentido mais profun
do da existncia dos povos reconfiguram-se as identidades
tnicas e os interesses sociais; legitimam-se direitos humanos
que mobilizam mudanas histricas, orientadas pelos valores
da autonomia, da diversidade cultural, da pluralidade poltica
e da democracia participativa.
407

Na mudana de milnio, longe de perceber uma estabili


zao do desequilbrio ecolgico (crescimento da populao
da economia, da tecnologia), aceleram-se as sinergias negati
vas e os crculos perversos de pobreza, desigualdade social e
degradao ambiental. Hoje, constatamos no s sinais con
tundentes do colapso ecolgico (as secas e os incndios flo
restais atribudos a El Nino, ou La Nina; os ciclones e fu
races que aoitaram particularmente os ecossistemas e os
povos das regies tropicais); tambm se vislumbra uma crise
econmica global sem precedentes, sem que se manifeste a
vontade e a factibilidade de desacelerar o crescimento econ
mico, a produo de gases de efeito estufa e o aquecimento
global do planeta.
A racionalidade ambiental se apresenta como o reatamen
to de processos no sentido da sustentabilidade. A transio
para a sustentabilidade convulsiona os tempos onde se entrecruzam as inrcias em acelerao das racionalidades estabele
cidas e o desencadeamento de novos processos para desenvol
ver o potencial ambiental, a conformao de novas conscincias,
a constituio de novos atores e a produo de mudanas insti
tucionais mobilizadas por novos valores e racionalidades.
Uma nova tica, baseada no reconhecimento e respeito da
outridade, da diversidade e da diferena, est gerando uma
poltica de dilogo e consenso, de convivncia e solidarie
dade. Mas num tempo em que se derrubam as ideologias do
humanismo e do socialismo, em que se ampliam as diferen
as sociais e econmicas, produz-se um abismo que desem
boca no sem-sentido da vida. Na desesperana, os sujeitos
sociais se rearraigam e reafirmam nos valores da individua
lidade e da competio, do status e da distino. Renasce dai
a reafirmao da diferena como distncia, propcia explo
rao, marginalizao e ao racismo; emergem da os fundamentalismos exclusionistas e a intolerncia diante da alteridade e da diferena.

408

A sustentabilidade levanta de novo a pergunta pelo ser e


1 tempo a partir do questionamento da racionalidade eco
nmica, da ontologia e da epistemologia que fundam uma
ornpreenso do mundo que descambou para formas de do
minao da natureza. Ao mesmo tempo interroga os process0s nticos da natureza e os potenciais do real; valoriza o ser a
artir da diversidade cultural, abrindo novas vias para a reapropriao da natureza e a recriao de mundos de vida; con
figura novas temporalidades e identidades das quais depende
a transio para um futuro sustentvel. No crisol da sustenta
bilidade confrontam-se os tempos da degradao entrpica,
os ciclos da natureza e as crises econmicas, a inovao tec
nolgica e as mudanas institucionais, com a construo de
novos paradigmas de conhecimento, comportamentos sociais
e racionalidades produtivas.
Alm da possibilidade de aceder a um estado de equil
brio atravs de uma gesto racional do ambiente, a pergun
ta pela sustentabilidade se apresenta como um problema so
bre o sentido da vida. A sustentabilidade reafirma a relao
entre cultura e natureza; entre os diferentes significados cul
turais e os diversos potenciais da natureza. A sustentabilida
de implica um processo de apropriao cultural da produtivi
dade neguentrpica de biomassa gerada pela fotossntese,
por diferentes estilos tnicos e diversos projetos de gesto
produtiva da riqueza vital do planeta. A sustentabilidade se
fonda na capacidade de vida do planeta fundada nesse fen
meno neguentrpico nico - a fotossntese - que permite
transformar a energia radiante do Sol em biomassa.
Cantemos a sustentabilidade em clave de sol. Articule
mos os tempos csmicos e planetrios com os processos glo
bais a partir da diversidade de racionalidades ambientais e
culturais locais. Pensemos a sustentabilidade a partir dos pro
cessos entrpicos que regem o devir do universo, a partir do
Processo neguentrpico que d sua singularidade ao planeta

Terra, donde emerge a vida que alimenta a evoluo biolgi


ca e determina sua produtividade ecolgica. O que determina
a sustentabilidade no esse processo entrpico que depois
do big-bang rege o devir do universo atravs da flecha do
tempo. A morte do universo est inscrita num horizonte tem
poral que ultrapassa o interesse mais prximo de nossos mun
dos de vida e da eqidade transgeracional. O que nos interes
sa so os tempos em que se refletem as formas atuais de domi
nao e explorao da natureza; tempos que esto conduzin
do a uma precipitada morte entrpica do planeta.
O tempo fluxo de fenmenos e acontecimentos; mas
tambm a marca da finitude da existncia que ressignifica a
vida e os processos reais (a entropia e a neguentropia; a cultu
ra e a ordem simblica). Se a contingncia suplanta o deter
minismo, isso no anula a inelutabilidade dos processos de
degradao entrpica - a lei-limite que ressignifica a existn
cia dos seres humanos - , que hoje requer a reconstruo da
economia para a sobrevivnca do planeta. A atualidade que
vivemos como presente em crise, como encruzilhada do pro
cesso civilizatrio, no apenas presena de novos fatos; no
a atualizao do processo evolutivo natural que levou do
ser biolgico ao ser simblico, do homo sapiens ao homo economicus, cuja verdade se reconhece em sua adequao s leis
(externas e objetivas) do mercado.
A atualidade entrecruzamento de tempos, a partir da ex
ploso de tradies congeladas e bloqueadas pelos tempos de
dominao e represso histrica, at o entrelaamento das di
versas racionalidades que constituram as formas humanas
de relao com a natureza. A sustentabilidade a sobrevivn
cia no tempo de outros tempos que a acelerao do tempo
deve enfrentar (degradao entrpica). A complexidade am
biental anuncia a emergncia de novos tempos, gerados pela
reflexo do saber e do conhecimento sobre as coisas: a tecno
logizao da vida; a mercantilizao da natureza.
410

neste sentido que Morin e Kem (1993: 185) pedem que


No esqueamos finalmente o que constitui a prpria origi
nalidade da era planetria no sculo XX, a constituio de
um espao-tempo planetrio complexo, onde todas as socie
dades, tomadas num mesmo tempo, vivem tempos distintos:
tempo arcaico, tempo rural, tempo industrial, tempo ps-industrial. Tudo isto deve levar-nos a romper com a idia de
que, futuramente, devemos alinhar todas as sociedades no
tempo mais rpido, o tempo cronometrado, o tempo ociden
tal. Isso deve levar-nos, antes, a viver a complementaridade
dos diversos tempos, a conter a invaso do tempo crono
metrado, a desacelerar o tempo ocidental.

Hoje a histria est se refazendo no limite dos tempos


modernos; na reemergncia de velhas histrias e na emanci
pao de sentidos reprimidos por histrias de conquista e do
minao, de sujeio e holocausto. Essas histrias ancestrais,
que pareciam ter perdido sua memria, despertam para uma
atualidade que ressignifica suas tradies e suas identidades,
abrindo novos caminhos no fluxo da histria. Como afirma
Heidegger,
Essa quietude do acontecer no ausncia da histria, mas
uma forma bsica de sua presena. O que conhecemos ge
ralmente como passado e o que nos representamos em pri
meiro lugar como tal, quase sempre s a atualidade de
um momento passado [...] o que pertence sempre histria
mas no propriamente histria. O mero passado no es
gota o que j foi. Este est ainda presente, e sua forma de
ser um a peculiar quietude do acontecer, cuja forma se de
termina a partir daquilo que acontece. A quietude apenas
um movimento que se detm em si, e com freqncia
mais inquietante que este (Heidegger, 1975: 44-45).

Hoje, esta quietude est descongelando a histria; suas


aguas fertilizam novos campos do ser e fluem para oceanos
cujas mars abrem novos horizontes do tempo. No to-so
mente o entrecruzamento dos tempos objetivados na histria,
das historicidades diferenciadas do real, do encontro sinergtlco de processos que levaram catstrofe ecolgica. Trata-se
411

da emergncia de novos tempos, de uma mutao histrica


onde se articula a tecnologizao transgnica da vida e a mercantilizao da natureza capitalizada; a hibridao do real
onde conflui a natureza fsica e biolgica, a tecnologia e a or
dem simblica; a atualizao de tempos vividos em n o v o s
mundos de vida.
Esta hibridao de mundos da complexidade ambiental
algo novo e bem diferente da viso evolutiva, ciberntica e
transcendental do devir histrico. O ser humano, em sua von
tade de conhecer e apropriar-se do mundo, mudou as leis do
real - suas ontologias e epistemologias - , desviou suas traje
trias, gerou novos sentidos e formas de ser no mundo. E
isto que se anuncia na virada do novo milnio, mais do que a
acelerao dos ritmos de rotao do planeta sobre seus velhos
e corrodos eixos tecnolgicos e econmicos.
A sustentabilidade aponta para um futuro, para uma soli
dariedade transgeracional e um compromisso com as geraes
futuras. O futuro uma exigncia de sobrevivncia e um ins
tinto de conservao. Mas a sustentabilidade no est garanti
da pela valorizao econmica que se possa atribuir nature
za, nem nesse horizonte de temporalidade restringida que traduzvel em taxas de desconto econmicas. A sustentabilidade
tambm no ser resultado de internalizar uma racionalidade
ecolgica dentro das engrenagens dos ciclos econmicos.
A sustentabilidade surge do limite de um mundo levado
pela busca de uma unidade da diversidade submetida ao
jugo da idia absoluta, da racionalidade tecnolgica e da
globalizao do mercado. a quebra de um projeto que quis
submeter a diversidade unificao forada do real (do monotesmo ao mercado globalizado). um projeto de eman
cipao para deixar em liberdade os potenciais da diversida
de biolgica e cultural. o desencadeamento de um mundo
tecnologizado para deixar falar o ser calado pela objetivao de um mundo calculado.

412

A crise ambiental o ponto onde confluem as linhas da


saturao e enquadramento das inrcias de um desenvolvi
mento unidimensional, e onde emerge a complexidade am
biental que destrava o potencial do real e da histria. O ambi
ente o outro - o absolutamente outro - desse mundo cerrado
e saturado. A abertura para um infinito de alteridade proveni
ente do ambiente como exterioridade (Lvinas, 1977).
A sustentabilidade se arraiga no ser e no tempo; em tem
pos que, aninhados na cultura, transcendem o cerco da hege
monia homogeneizante para dar curso heterogeneidade e
diversidade. a reabertura dos sentidos da histria e da exis
tncia, onde se encontram os tempos da histria e se decantam
em identidades hbridas, onde se enlaam a histria natural, a
tecnologia e a ordem simblica; espao em que se articulam as
cincias transformadas por um saber ambiental; crisol onde se
fundem os tempos passados, unitrios e mensurveis, e onde
irradia um futuro projetado para a diferena, criado pela uto
pia, mobilizado pela outridade e seduzido pelo infinito. Esta
transcendncia no projeo nem desenvolvimento da reali
dade existente, mas criao de algo novo a partir da reemergncia de identidades que conservam as marcas de suas hist
rias diversas, para arraigar de novo o eu num territrio, lugar
onde se sustentam novos sentidos de civilizao.
A sustentabilidade anuncia o nascimento do que ainda
no , a partir do potencial do real, da canalizao do possvel
e da forja da utopia. A sustentabilidade encontra sua razo e
sua motivao no nas leis objetivas da natureza e do merca
do, mas no pensamento e no saber; em identidades e sentidos
que mobilizam a reconstruo do mundo.
No mundo interdependente da globalizao econmica,
sob o domnio de uma viso unipolar e monoltica, cada nao e cada populao arriscam sua visibilidade e sobrevivn
cia nesta encruzilhada histrica. A transio para a democra

413

cia e a sustentabilidade implica uma nova concepo e novas


formas de apropriao do mundo; a se definem novos senti
dos existenciais para cada indivduo e cada comunidade, tra
ando novas linhas de fora que atravessam as relaes de
poder onde se forjam novos projetos histricos e culturais.
A globalizao econmica anuncia em alto-falantes o fim
das ideologias e da histria, a dissoluo dos conflitos num
concerto de vontades dominadas, a diluio do pensamento
num automatismo absolutista. Porm, o novo milnio no
ser uma continuao e uma expanso da ordem atual; este
mundo est se rachando diante da impossvel projeo da rea
lidade atual para um futuro sem futuro. O que surge a partir
deste limite no uma conscincia ecolgica reordenadora
de um mundo fragmentado, antagnico e alienado, guiado
pela misso de uma ecologia generalizada, capaz de resolver
as contradies e conflitos do mundo atual.
A crise ambiental anuncia uma mutao dos sentidos da
vida. Morte e transfigurao; criao de novos sentidos para
reconstruir a histria a partir dos limites da modernidade.
A insustentabilidade do planeta e da humanidade um
questionamento dos fundamentos de nosso ser no mundo,
cujos sedimentos primordiais esto na prpria forja da civi
lizao ocidental judeu-crist, desde a tica e a filosofia da
Antiga Grcia, at a ontologia e a epistemologia modernas.
uma nova pergunta pelo ser que questiona a realidade cu
nhada pela lgica e pela gramtica com as quais constru
mos nosso mundo, sob o signo monetrio como smbolo de
igualdade, medida de cmbio e valor-sinal de todas as coi
sas. Por isso, o problema da sustentabilidade remete no s a
um questionamento da modernidade, mas a uma utntica
crise de civilizao, que abre uma transformao da existn
cia histrica da humanidade.
A complexidade acompanha a sustentabilidade, como
uma conjuno de tempos heterogneos que se enlaam na

414

t^iiro do
ambiental
construiu
u real. O conceito de complexidade
r
ao encontro dos processos ecologicos, tecnologicos e so
ciais que mobilizam seu campo de possibilidades, como arti
culao do heterogneo na multiplicidade dos fenmenos da
natureza, dos smbolos da cultura, das racionalidades sociais
e das categorias do pensamento.
A temporalidade o ser dos processos e est na essncia
das coisas. A mudana de poca uma mutao histrica: a
mudana, a transformao, j no so acidentes, mas a essn
cia da determinao - mutaes genticas, emergncia sist
mica, mudana social. A constante a mudana. Hoje, estar
no tempo no se define pela constncia do objeto e o fim da
histria, mas pela mobilizao do ser no tempo. O real estou
ra no limite das inrcias de um mundo insustentvel, reabrin
do os potenciais da histria.
0 projeto de civilizao que pretende unificar o mundo
est morto: o Deus nico, a idia absoluta, a unidade da cin
cia e a globalizao do mercado. A partir dos limites de uma
razo insustentvel, a histria se abre para uma ressignificao do ser a uma diversidade de modos de vida e racionalida
des produtivas, fundada nas potencialidades da natureza, nos
significados da cultura e nos sentidos do tempo.

Eplogo

Na transio para a sustentabilidade est em jogo a pro


posta e a aposta de Ernesto Sbato:
Proponho-lhes, ento, com a gravidade das ltimas pala
vras da vida, que nos abracemos num compromisso: saia
mos aos espaos abertos, arrisquemo-nos pelo outro, espe
remos com quem estende seus braos, que uma nova onda
da histria nos levante. Talvez j esteja fazendo isso de um
modo silencioso e subterrneo, como os brotos que latejam
sob as terras do inverno (Sbato, 1999: 214).

29 - G LO BA LIZA O E C O M PLEXID AD E
A M BIENTAL*

G lobalizao econm ica, crise am biental e


reconhecim ento do mundo

A crise ambiental a crise do nosso tempo. No uma


catstrofe ecolgica, mas o efeito do pensamento com o qual
construmos e destrumos o nosso mundo. Esta crise de civili
zao se nos apresenta como um limite na ordem do real, que
ressignifica e reorienta o curso da histria; limite do cresci
mento econmico e populacional; limite dos desequilbrios
ecolgicos, das capacidades de sustentao da vida e da de
gradao entrpica do planeta; limite da pobreza e da desi
gualdade social.
A crise ambiental a crise do pensamento ocidental, da
metafsica que produziu a disjuno entre o ser e o ente, que
abriu o caminho racionalidade cientfica e instrumental da
modernidade, que criou um mundo fragmentado e coisificado em seu af de domnio e controle da natureza. A problem
tica ambiental um questionamento da ontologia e da epistemologia com as quais a civilizao ocidental compreendeu o
ser e as coisas; da cincia e da razo tecnolgica com as quais
foi dominada a natureza e economizado o mundo moderno.
Por isso, a crise ambiental principalmente um problema do
conhecimento (Leff, 1986/2000); o que leva a r e p e n s a r o ser e
a compreender suas vias de complexificao, para reabrir os

* Texto baseado no meu ensaio Pensar la eomplejidad ambiental, publicado cm LcfT, E., La
complejidad ambiental. Mcxico: Siglo XXl/Unam/PNUMA, 2000.

416

canais do saber para a reconstruo do mundo e a reapropriao da natureza.

Na caverna de Scrates, os homens confundiram a reali


dade com as sombras que se projetavam sobre seus muros.
Assim, nossa percepo do mundo esteve determinada pela
racionalidade da modernidade. Falamos do monolingismo
do outro (Derrida, 1997); somos pensados por um pensamen
to hegemnico. O logocentrismo da cincia moderna e a ra
cionalidade econmica acarretaram um processo de globali
zao com a tendncia de unificar as vises e as identidades
de um mundo diverso e complexo. Apreender a complexida
de ambiental implica, pois, a desconstruo e reconstruo
do pensamento ocidental. Esta desconstruo 'remete com
preenso de suas origens e de suas causas; a ver os erros da
histria que se arraigaram em falsas certezas sobre o mundo;
a descobrir e reavivar o ser da complexidade que ficou no
esquecimento com a esciso entre o ser e o ente (Plato), o
sujeito e o objeto (Descartes), para apropriar-se do mundo
coisificando-o, objetivando-o, homogeneizando-o. A racio
nalidade da modernidade transborda sobre a complexidade
ambiental ao topar com seus limites, com a alienao e a in
certeza do mundo economizado, arrastado por um processo
insustentvel de produo que se constituiu no eixo sobre o
qual gira o processo de globalizao.
A crise ambiental problematiza o pensamento metafsico
e a racionalidade cientfica, abrindo novas vias de transfor
mao do conhecimento atravs de um novo saber que emer
ge das margens da cincia e da filosofia modernas. No saber
ambiental flui a seiva epistmica que emerge da reconexo
do ser e do pensar para apreender a complexidade ambiental.
Se o que caracteriza o homem a constituio do ser pelo
Pensar, a questo da complexidade no se reduz ao reflexo de
uma realidade complexa no pensamento. A complexidade amental emerge do encontro do ser em vias de complexifica417

o com a construo do pensamento complexo. Isto impliCa


repensar a histria do pensamento a partir da metafsica que
escinde o ser e o ente, at o domnio cientfico da natureza e a
economizao do mundo pela lei do mercado.
Esta perspectiva do saber ambiental questiona o pensa
mento da complexidade (Morin, 1993), concebido como re
sultado da evoluo ntica do ser, como um processo de auto-organizao da matria que, com a emergncia de uma
conscincia ecolgica na noosfera, viria completar e recom
por o mundo fragmentado e alienado, herdado desta civiliza
o em crise, atravs de uma viso sistmica.
Para sair da complexidade sistmica e totalizadora; para
reconstruir o mundo nos caminhos da potencialidade do real,
da utopia e da possibilidade; para restabelecer o vnculo entre
o ser e o pensar, Heidegger prope um salto fora do ser e do
pensar representativo, que funda todo ente enquanto ente,
para conseguir um reencontro nesse domnio onde o homem
e o ser se encontraram sempre em sua essncia [...] na expe
rincia de pensar (Heidegger, 1957/1988: 79). Ao mesmo
tempo, esta via de compreenso da complexidade ambiental
questiona toda idia de uma naturalidade da histria que cul
minou na tecnifcao e economizao do mundo, onde o ser
e o pensar foram seduzidos pelo clculo e pela planificao,
pela determinao e pela legalidade; deste mundo dominado
e assegurado que chegou a seu limite, transbordando-se sobre
o caos e a incerteza.
A complexidade ambiental no a evoluo natural da
matria e do homem para o mundo tecnificado, economiza
do, mas o produto da interveno do pensamento no mundo.
S assim possvel dar o salto do ecologismo naturalista e si
tuar-se no ambientalismo como poltica do conhecimento e
da diferena, no campo do poder no saber ambiental, num
projeto de reconstruo social a partir do reconhecimento da
diversidade e do encontro com a outridade.
418

A sustentabilidade a marca de uma crise de uma poca


interroga as origens de sua emergncia no tempo atual e
sua projeo para um futuro possvel. Pensar a complexidade
ambiental repensar o mundo a partir do ser para poder pen
sar a construo de uma racionalidade alternativa fora do
campo da metafsica, do logocentrismo da cincia e da racio
nalidade econmica, que produziram uma modernidade in
sustentvel. A construo da racionalidade ambiental remete
reconstituio de identidades atravs do saber. Apreender a
complexidade ambiental significa, ento, a reapropriao do
mundo a partir do ser e no ser, atravs do poder no saber e da
vontade de poder, que um querer saber.
-

A soluo da crise ambiental - crise global e planetria s ser possvel por via de uma gesto racional da natureza e
do risco da mudana global. A crise ambiental nos leva a in
terrogar o conhecim ento do mundo, a questionar o projeto
epistemolgico que buscou a unidade, a uniformidade e a ho
mogeneidade do pensamento e da realidade; o projeto de uni
ficao do mundo atravs da idia absoluta e da razo totalizadora; a passagem para um desenvolvimento sustentado,
negando o limite, o tempo e a histria. A crise ambiental le
vanta de novo a pergunta sobre a natureza da natureza e do ser
no mundo, a partir da flecha do tempo (a entropia) como con
dio da vida, a partir da finitude da existncia que constitui a
ordem simblica, do poder e do saber; a partir da diferena,
da diversidade, da outridade que abrem o canal da histria.
A crise ambiental o resultado do desconhecimento da
lei-limite da entropia, que desencadeou no imaginrio econoftncista a iluso de um crescimento sem limites, de uma pro
duo infinita. A crise ambiental anuncia o fim deste projeto.
Mas>justamente por isso, sua soluo no poderia basear-se
n refinamento do projeto epistemolgico e cientfico que reSultu na crise ambiental, no desconhecimento da lei e da alienao do ser humano. O saber ambiental prope a descons-

truo da lgica unitria, da verdade absoluta, do pensamen


to unidimensional, da cincia objetiva; do crescimento sem
limites, do controle cientfico do mundo, do domnio tecno
lgico da natureza e da gesto racional do ambiente. O saber
ambiental abre uma nova compreenso do mundo a partir da
falta de conhecimento e da incompletitude do ser. A incerte
za, o caos e o risco so ao mesmo tempo efeito da aplicao
do conhecimento que pretendia anul-los e condio intrn
seca do ser e do saber.
A complexidade ambiental abre uma nova reflexo sobre
a natureza do ser, do saber e do conhecer; sobre a articulao
de conhecimentos na interdisciplinaridade e na transdisciplinaridade; sobre o dilogo de saberes e a insero da subjetivi
dade, dos sentimentos, dos valores e dos interesses na tomada
de decises e nas estratgias de apropriao da natureza. Mas
tambm questiona as formas como os valores permeiam o co
nhecimento do mundo, abrindo um espao para o encontro
entre o racional e o moral, entre a racionalidade instrumental
e a racionalidade substantiva.
A complexidade ambiental emerge como resposta ao cons
trangimento do mundo e da natureza pela unificao ideol
gica, tecnolgica e econmica. A natureza explora para liber
tar-se do domnio das cincias, abrindo os canais da histria a
partir dos potenciais da natureza complexa, a partir da atuali
zao do ser atravs da histria e sua projeo para o futuro,
atravs das possibilidades abertas pela produtividade ecol
gica, do poder e da utopia e da fecundidade da outridade.
Neste sentido, a complexidade ambiental desencadeia uma
revoluo do pensamento, uma mudana de mentalidade e
uma transformao do conhecimento para construir uma
nova racionalidade e um novo saber, que orientem a constru
o de um mundo sustentvel, justo e democrtico. um re
conhecimento do mundo que habitamos.

420

A crise ambiental remete a uma pergunta sobre o mundo,


sobre o ser e o saber. Apreender a complexidade ambiental
Tmplica uma nova compreenso do mundo que incorpora aos
conhecimentos cientficos os saberes subjugados (Foucault)
arraigados em cosmologias, ideologias, teorias e saberes pr
ticos que acompanharam a civilizao moderna, que esto no
sangue de cada cultura, que se refletem no rosto de cada pes
soa. Neste saber do mundo - sobre o ser e as coisas, sobre sua
essncia e atributos, sobre suas leis e sua existncia , em
toda essa tematizao ontolgica e epistemolgica, esto sub
jacentes noes que deram fundamento ao conhecimento,
que se arraigaram nos saberes culturais dos povos e deram
sentido aos saberes pessoais do povo. O saber ambiental im
plica um processo de desconstruo do pensado para pen
sar o ainda no pensado, para desentranhar o mais entranhvel de nossos saberes e para dar curso a um futuro por vir.
saber sustentar-nos na incerteza e refundamentar o saber so
bre o mundo, movidos pelo desejo de vida que se projeta para
a construo do indito atravs do pensamento e da ao mo
bilizados pelo desejo de ser e de saber, na perspectiva do infi
nito, da diferena e da alteridade.

D ialtica e totalidade. Ecologia e sistem a

O pensamento ocidental esteve obcecado pelas essncias


das coisas e pela imutabilidade do tempo. O ideal clssico da
cincia foi o de um mundo sem tempo, sem memria e sem
histria (Prigogine, 1997). Mas desde Herclito at Hegel, o
pensamento filosfico tambm foi seduzido pelo devir e pela
dialtica; pela idia do mundo em constante transformao,
atrado pelo sentido do ser, pela densidade do tempo, pela fecundidade do infinito e pelo encontro da outridade (Lvinas,
1977). O evolucionismo darwiniano estabeleceu o sentido do
tempo na histria natural, e desde a segunda lei da termodin
mica, a entropia aparece como o sentido da flecha do tempo;
421

as descobertas de partculas instveis, do universo em expan


so, dos processos de auto-organizao da matria, das estru
turas dissipativas e do caos determinista vieram confirmar
que vivemos num mundo guiado pela mudana e pela irreversibilidade do tempo.
Nessas aventuras do pensamento filosfico e cientfico, a
categoria de totalidade exerceu um particular poder de sedu
o. A totalidade converteu-se no cavalo de Tria, onde a
idia absoluta foi reintroduzida no territrio do materialismo
dialtico e, mais tarde, a teoria geral de sistemas (Bertalanffy,
1968) haveria de converter-se num mtodo transdisciplinar
para a articulao das cincias. A totalidade foi perdendo o
sentido revolucionrio que pensadores como Lukcs (1923/
1960), Kosik (1970) e Goldmann (1959) lhe atriburam, ao ser
absorvida pela teoria geral de sistemas com um enfoque posi
tivista e ao desprender-se de suas bases ontolgicas. Hoje, o
naturalismo dialtico hipostasiou a ecologia como base ma
terial e conhecimento de um processo de auto-organizao que
se desenvolve para um estado crescente de completitude e to
talidade (Bookchin, 1990).
A evoluo dos ecossistemas naturais, o comportamento
dos sistemas complexos e a totalidade do pensamento dialti
co compartilham os princpios da emergncia e da novidade.
Entretanto, ao subsumir a dialtica como mtodo de pensa
mento e de argumentao (a negao e a oposio dos contr
rios) na ecologia, a razo crtica se dissolve nos princpios da
evoluo biolgica. A compreenso do mundo como totali
dade levanta o problema de integrar os diferentes nveis de
materialidade que constituem o ambiente como sistema com
plexo e a articulao do conhecimento destas ordens diferen
ciadas do real. Mas o pensamento dialtico j no pode res
ponder a este desafio, por ter sido seduzido pelo pensamento
organicista, a partir de onde a evoluo dos conceitos parece
emergir do desenvolvimento complexo da matria.

422

Os conceitos tericos no evoluem num processo pro


gressivo de adequao do pensamento realidade. Como mos
tra a epistemologia crtica, os conceitos mecanicistas e organicistas operaram como obstculos epistemolgicos (Bachelard,
1938/1972) na construo de conceitos que correspondem
organizao da ordem simblica e social. Desta maneira, a vi
so mecanicista dos sistemas biolgicos velou a inteligibilida
de da vida (Canguilhem, 1971,1977); de modo semelhante, ao
estender os princpios organizadores da vida e dos processos
ecolgicos sociedade humana, desconhece-se a especifici
dade das ordens histricas e simblicas, do poder, do desejo e
do saber (Lacan, 1971; Foucault, 1969, 1980).
A ecologia e a teoria de sistemas so a seqncia de um
pensamento terico solidrio da generalidade e da totalidade.
Estas teorias inauguram um modo de produo do mundo
que, afim com o ideal de universalidade e unidade do pensa
mento, leva imposio de uma lei totalizadora. Neste senti
do, Morin (1980) postula uma ecologia generalizada', a lei do
mercado, mais do que refletir na teoria a generalizao do in
tercmbio mercantil, produz a economizao do mundo, recodificando o real em termos de valores de mercado e indu
zindo a globalizao econmica como forma de totalizao
do ser no mundo.
Em contraposio viso sistmica e ecolgica da socie
dade, o saber ambiental articula processos materiais e simb
licos - fsicos, biolgicos, culturais, sociais - que implicam
diferentes ordens ontolgicas e ep is temo lgicas (Leff, 1994a,
cap. 1). Este princpio ontolgico e epistemolgico impede
as tendncias do pensamento positivista de derivar uma lei
geral para unificar as diferentes ordens do real; questiona
tambm a possibilidade de encontrar um princpio na organi
zao da natureza que pudesse estender-se s ordens simbli
ca, social e cultural. O saber ambiental uma reflexo crtica
sobre o pensamento ecologista e as teorias de sistemas que, a
423

partir de sua vontade de totalidade, buscam reafirmar uma


idia do mundo que tende globalizao e generalizao de
suas leis unitrias. No mesmo sentido, o ambientalismo cr
tico questiona as pretenses emancipadoras do projeto ecoanarquista que se prope restaurar e inclusive transcen
der o estado libertador das cincias e filosofias tradicionais
(Bookchin, 1971: 80), colocando a ecologia como funda
mento de um novo naturalismo dialtico (Bookchin, 1990).
Desta maneira, a ecologia estendeu-se aos domnios da hist
ria - da ordem simblica e social - sem compreender a espe
cificidade da natureza humana - as relaes de poder, os inte
resses sociais, o desejo humano, a organizao cultural, a ra
cionalidade econm ica-, que no podem subsumir-se dentro
de uma ordem natural.
A partir da hermenutica do ser e do saber, a complexida
de ambiental questiona a busca da verdade como a identidade
entre um saber holstico e uma realidade total. A vontade que
anima o ideal de unidade e totalidade do conhecimento en
cantou e encadeou os seres humanos a um mundo homog
neo e instrumental, reprimindo a produtividade do hetero
gneo, o sentido da diferena, a vitalidade do saber, a diversi
dade da cultura e a fecundidade do desejo.
No campo do conhecimento, o saber ambiental questiona
o projeto de unidade da cincia, da idia absoluta e de todo
pensamento hegemnico. A diferena o sinal que demarca
no ser das coisas a impossibilidade de estabelecer equivalncias entre processos incomensurveis; a diferena impede
pensar a igualdade e a eqidade como o fechamento da cadeia
significante numa unidade ensimesmada. A complexidade
ambiental leva a uma reconstituio de identidades que se
afastam do idntico para forjar o indito. Ali se forjam identi
dades hbridas e identificaes solidrias em sua singularida
de e sua diferena, onde se estabelecem alianas estratgicas
para a conquista de interesses comuns; mas que no buscam
424

ua homologao num futuro sem origens, sem ancoragens


ser e no tempo que dissolveriam as diferenas na entropia
de uma cidadania global sem identidade.
Se o pensamento complexo permite as relaes entre pro
cessos que determinam as mudanas socioambientais, a dia
ltica orienta uma revoluo permanente no pensamento que
mobiliza a sociedade para a construo de novas matrizes de
racionalidade.
O estruturalismo propunha um determinismo sistmico na
natureza e na histria, no sujeito e em sua conscincia. Da ru
na do determinismo e da certeza renasce o pensamento utpico
e a vontade da liberdade, no no vazio histrico - sem referen
tes nem sentidos - anunciado pela ps-modemidade, mas numa
nova racionalidade onde se fundem o rigor da razo e a desmesura do desejo; os valores, o pensamento e a sensualidade. A
racionalidade ambiental nasce da re-erotizao do mundo que
invade o saber, transgredindo a ordem estabelecida que impe
a proibio de ser (Bataille, 1957/1997).
A racionalidade ambiental abre um novo debate entre ne
cessidade e liberdade, entre a lei e o acaso. O pensamento da
complexidade no o corolrio do niilismo ps-moderno que
anuncia o fim dos projetos (Fischer, Retzer & Schweizer, 1997).
Pelo contrrio, a reabertura da histria como complexificao do mundo, a partir do ambiental para a construo de um
ser no totalitrio que, alm da realidade existente, projeta a his
tria para a criao do que ainda no . Esta proliferao do
ser abre caminho desconstruindo o poder totalitrio da globali
zao econmica e da unidade do conhecimento.
A crise ambiental surge como efeito do limite da raciona
lidade econmica, cientfica e instrumental que objetiva o
mundo e domina a natureza. Das margens e na extemalidade
da racionalidade dominante emerge o ambiente como essa
falta de conhecimento (falta em ser) que impulsiona posies
diferenciadas pela apropriao da natureza (do mundo) no
425

campo conflitivo do desenvolvimento sustentvel. O campo


do saber ambiental no se estabelece por um jogo de lingua
gens sem ancoragem no real. Os sentidos diferenciados da
natureza a ser apropriada dependem de contextos ecolgicos,
geogrficos, culturais, econmicos e polticos especficos.
neste sentido que as leis-limite da natureza e da cultura, que
as categorias de territrio, de habitat e de autonomia estabele
cem o vnculo entre as potencialidades do real e os atores so
ciais que configuram estratgias para a apropriao social da
natureza (Escobar, 1999; Gonalvez, 2001).
A crise ambiental emerge como a marca de uma diferena
e a falta de um conhecimento; a encruzilhada na qual temporalizam e convergem os sentidos passados das relaes en
tre cultura e natureza, e onde divergem os sentidos polmicos
e antagnicos dos discursos da sustentabilidade: projetando
para um futuro insustentvel as inrcias da racionalidade do
minante, ou introjetando a lei-limite da entropia e os sentidos
da diversidade cultural para construir uma nova racionalida
de. A transcendncia para um futuro sustentvel no aparece
como a retotalizao do mundo na finalidade da idia absolu
ta, numa conscincia ecolgica planetria ou na globalizao
da racionalidade econmica, mas como fecundidade do mun
do a partir da disjuno do ser, da diversidade cultural e do
encontro com a outridade. A transcendncia do saber am
biental a fecundidade do outro, como produtividade da com
plexidade, o antagonismo de interesses e a ressignificao do
mundo frente aos desafios da sustentabilidade, da eqidade e
da democracia.

Em ergncia da com plexidade.


D iferena e outridade

A complexidade ambiental no a ecologizao do mun


do. O pensamento complexo ultrapassa a viso ciberntica de

426

uma realidade que se estrutura e evolui atravs de um conjun


to de inter-relaes e retroalimentaes, como um processo
de desenvolvimento que vai da auto-organizao da matria
ecologizao do pensamento (Morin, 1977, 1980, 1986). A
complexidade ambiental no apenas a incorporao da in
certeza, do caos e da possibilidade na ordem da natureza (Prigogine, 1997). O saber ambiental reconhece as potencialida
des do real, incorpora valores e identidades no saber e internaliza as condies da subjetividade e do ser, abrindo um
novo campo para uma pedagogia da complexidade ambiental
e uma poltica da diferena.
O ambiente a falta de conhecimento que impulsiona o
saber. o outro - o absolutamente outro - frente ao esprito
totalitrio da racionalidade dominante. O saber ambiental se
projeta para o infinito do impensado - pelo p ensar-reconsti
tuindo identidades diferenciadas na tenso de interesses e vi
ses heterogneos pela reapropriao do mundo. A comple
xidade ambiental traz consigo um reposicionamento do ser
atravs do saber; emerge como uma potencialidade a partir da
potncia do real e da mobilizao do desejo que transcende o
mundo totalitrio. O ambiente o outro complexo na ordem
do real e do simblico, que transgride a realidade unidimensional e sua globalidade homogeneizante, para dar curso ao ad
vento de um futuro sustentvel aberto a um processo infinito
de criao e de diversificao.
O ambiente complexo no s um outro fctico e um
pensamento alternativo que intemalizariam as extemalidades econmicas e os saberes subjugados na retotalizao de
um mundo ecologizado. A complexidade ambiental gera o
indito no encontro com a outridade, no enlaamento de dife
renas, na complexificao de seres e na diversificao de
identidades. Esto subjacentes no ambiente uma ontologia e
uma tica opostas a todo princpio homogeneizante, a todo
conhecimento unitrio, a toda globalidade totalizante. O sa
427

ber ambiental abre uma poltica que enfrenta as estratgias de


dissoluo de diferenas antagnicas num campo comum e
sob uma lei universal. A poltica ambiental convivncia no
dissenso.
Neste processo se abrem as vias de complexificao do
real e do conhecimento, do ser e do saber, do tempo e das
identidades:
a) A com plexificao do real

A complexidade ambiental o entrelaamento da ordem


fsica, biolgica e cultural; a hibridao entre a economia, a
tecnologia e a vida. Esta complexificao do real e do simb
lico no resulta da aplicao de uma viso holstica a um
mundo cuja complexidade invisvel aos paradigmas disciplinares. Alm da auto-organizao da matria (da passagem
do mundo csmico organizao vivente e ordem simbli
ca), a matria complexificou-se pela re-flexo do conheci
mento do mundo sobre o real. O conhecimento passou do en
tendimento das coisas a uma interveno sobre o real que cul
minou na tecnologizao e economizao do mundo. Neste
sentido, no s deveramos reconhecer a fuso do ideal e do
material na ordem da cultura e das sociedades tradicionais
(Godelier, 1984). Na modernidade, o ser biolgico chegou a
hibridar-se com a razo tecnolgica e com a ordem discursi
va. Os cyborgs so entes feitos de organismo, tecnologia e
signos (Haraway, 1991, 1997; Escobar, 1995, 1999).
O real sempre foi complexo; as estruturas dissipativas
sempre existiram e so mais reais que os processos revers
veis e em equilbrio. A cincia simplificadora, ao desconhecer
o real, construiu uma economia mecanicista e uma racionali
dade tecnolgica que negaram os potenciais da natureza; as
aplicaes do conhecimento fracionado, do pensamento unidimensional, da tecnologia produtivista aceleraram a degra-

da0 entrpica do planeta pelo efeito de suas sinergias nega


tivas. A partir dos limites da racionalidade cientfica e instru
mental, a complexidade ambiental emerge como o potencial
da articulao sinrgica da produtividade ecolgica, tecnol
gica e cultural para gerar uma racionalidade ambiental e uma
ordem produtiva sustentvel (Leff, 1994a).
b) A com plexificao do conhecim ento

A emergncia da complexidade ambiental no a evolu


o dos sistemas naturais para uma complexidade crescente
que culminaria com a emergncia de uma conscincia eco
lgica. A construo de uma racionalidade ambiental uma
estratgia conceituai nos domnios do poder no saber (Foucault,
1980) que no corresponde a uma evoluo natural para nveis
superiores de autoconscincia. A crise ambiental a primeira
crise do mundo real produzida pelo desconhecimento do co
nhecimento', pela concepo cientfica do mundo e pelo do
mnio tecnolgico da natureza que geram a falsa certeza de
um crescimento econmico sem limites.
A crise ecolgica foi acompanhada pelo pensamento da
complexidade, pela teoria de sistemas, pela teoria do caos e
pelas estruturas dissipativas. O fracionamento do corpo das
cincias defronta-se com a complexidade do mundo, propon
do a necessidade de construir um pensamento holstico, reintegrador das partes fragmentadas do conhecimento, para a retotalizao de um mundo globalizado; a inter e a transdisciplinaridade surgem como antdotos diviso do conheci
mento gerado pela cincia moderna.
O projeto positivista buscava assegurar-se no mundo atra
vs de um conhecimento que iria emancipando o ser humano
da ignorncia e aproximando-o da verdade. A cincia - que
Se pensava libertadora do atraso e da opresso, do primitivismo e do subdesenvolvimento - gerou um desconhecimento
429

do mundo, um conhecimento que no sabe de si mesmo; que


governa um mundo alienado, cujo conhecimento especiali
zado e cujas regras do poder que o governam desconhece
mos. O conhecimento j no representa a realidade; pelo con
trrio, construiu uma hiper-realidade na qual se v refletido
(Baudrillard, 1976, 1983). A ideologia j no o falso e a
cincia o verdadeiro. Ambas so solidrias de uma concep
o do mundo que construiu uma realidade que, em sua mani
festao emprica, confirma-lhe sua verdade absoluta, intemporal e imutvel. As estratgias fatais que a hiper-realidade
do mundo ps-moderno destila so reflexo do poder que ci
mentou a civilizao ocidental, desde a compreenso metaf
sica do mundo at as arma-duras dos paradigmas da cincia
moderna. Se j desde Hegel e Nietzsche a no-verdade apare
ce no horizonte da verdade, a prpria cincia foi descobrindo
as falhas do projeto cientfico da modernidade, desde a irracio
nalidade do inconsciente (Freud) e o princpio de indeterminao (Heisenberg), at o encontro com a flecha do tempo e
as estruturas dissipativas (Prigogine).
O pensamento da complexidade e do saber ambiental in
corpora a incerteza, a irracionalidade, a indeterminao e a
possibilidade no campo do conhecimento desde o campo de
extemalidade da racionalidade modemizante; desde os n
cleos do conhecimento que configuraram os paradigmas das
cincias, seus objetos de conhecimento e seus mtodos de
pesquisa. Desde as margens do logocentrismo emerge um
novo saber marcado pela diferancia (Derrida, 1989). O saber
ambiental no a retotalizao do conhecimento a partir da
conjuno interdisciplinar dos paradigmas atuais. Pelo con
trrio, um saber que, partindo da falta de conhecimento das
cincias, problematiza seus paradigmas cientficos para ambientalizar o conhecimento, gerando um feixe de saberes
onde se enlaam diversas vias de sentido. Desde as margens
do logos cientfico, o saber ambiental desloca o corpo rgido e

430

sentido unvoco do discurso cientfico, olha para os hori tes invisveis da cincia, abre os caminhos do impensvel
da racionalidade modemizadora, e faz escutar novas harmojas na msica do conhecimento.
c) \ com plexificao da produo

S um princpio chegou a ser to universal como a idia de


Deus: o mercado. O conceito de mercado generalizou-se, cons
truindo o mundo sua imagem e semelhana. O mercado a
idia absoluta que move o mundo globalizado, penetrando em
nossa epiderme, em nossa sensibilidade, em nossa razo e em nos
sos sentidos. O homo economicus substitui o homo sapiens na
fase suprema de evoluo at o fim da histria. O ser economi
zado j no precisa pensar para existir. Basta-lhe reconhe
cer-se nos ditados da lei suprema do mercado.
A hegemonia homogeneizante do mercado como razo
ltima do progresso o efeito de um encadeamento que parte
do pensamento metafsico, da unificao do logos, da superespecializao da cincia e da eficincia tecnolgica. O fracionamento do conhecimento em suas aplicaes prticas para o
domnio da natureza induziu assim a interrupo da comple
xidade ecossistmica para a apropriao discreta dos recur
sos naturais como matria-prima e objetos de trabalho.
O vnculo da cincia com a produo orientou o desen
volvimento do conhecimento para um processo econmico
regido pela globalizao do mercado. A racionalidade tecno
lgica e econmica que guiam este processo tendem para
uma totalidade homogeneizadora que integra o mundo atra
vs da recodificao de todas as ordens ontolgicas do ser.
Este processo de economizao do mundo desterrou a nature
za e a cultura da produo, abrindo caminho para um desen
volvimento das foras produtivas fundadas no domnio da
cincia e da tecnologia sobre a natureza. Este projeto chega a

seus limites com a crise am biental, gerando a necessidade


de internalizar as condies de sustentabilidade do p ro c e s s o
econmico.
A sustentabilidade ambiental implica internalizar as externalidades econmicas na ordem da produo. Mas esse
projeto no poderia realizar-se pela economizao das or
dens naturais e culturais negadas pela economia, isto , medi
ante a recodificao econmica e a mercantilizao da natu
reza. A complexidade ambiental implica o reconhecimento
do ambiente como um potencial produtivo, fundado na pro
dutividade dos ecossistemas; na produtividade tecnolgica
como organizao do conhecimento para um processo sus
tentvel de produo; na produtividade cultural que emerge
da criatividade, inovao e organizao social, fundada no
s em critrios produtivos, mas nos processos simblicos que
significam as formas de conhecimento e conduzem as prti
cas de uso da natureza; dos mecanismos de solidariedade so
cial e dos sentidos existenciais que definem identidades cole
tivas diversas e estratgias mltiplas de aproveitamento sus
tentvel dos recursos naturais (Leff, 1993).
A sustentabilidade a marca da proibio simblica e o
limite do real na ordem econmica. A racionalidade ambien
tal induz a intemalizao da lei da entropia no terreno da pro
duo. A racionalidade ambiental transgride a ordem domi
nante para reintroduzir os princpios de uma desordem orga
nizada (neguentropia). Neste sentido, a complexificao da
produo implica a desconstruo da lgica globalizadora do
mercado, de seus equilbrios macroeconmicos e da lei do
valor que a natureza e a cultura desconheceram. A produtivi
dade da complexidade ambiental emerge da sinergia de pro
cessos de diferentes ordens materiais e gnoseolgicas, da ar
ticulao da natureza, da tecnologia e da cultura. A sustenta
bilidade implica em alcanar um equilbrio entre a tendncia
para a morte entrpica do planeta, gerada pela racionalidade
432

do crescimento econmico, e a construo de uma produtivi


dade neguentrpica, baseada no processo de fotossintese, na
organizao da vida e na criatividade humana.
d) \ com plexificao do tem po

O saber ambiental abre um novo campo de nexos interdisciplinares entre as cincias e um dilogo de saberes; a hi
bridao entre uma cincia objetivadora e um saber que con
densa os sentidos que foram forjados no ser atravs do tempo.
A complexidade ambiental a re-flexo do tempo no real - a
flecha do tempo - (Prigogine) e no ser (Heidegger). um entrecruzamento de tempos: dos tempos csmicos, fsicos e
biolgicos, mas tambm dos tempos que configuraram as
concepes e teorias sobre o mundo, e as cosmovises das di
versas culturas atravs da histria. No to-somente o enlaamento dos tempos objetivados na histria, das histrias di
ferenciadas do real, da historicidade do pensamento que se
fez Histria real: do encontro de processos que levaram ca
tstrofe ecolgica. Trata-se da emergncia de novos tempos,
de uma mutao histrica onde se articulam as modificaes
transgnicas da vida - a hibridao do real onde conflui a na
tureza fsica e biolgica, a tecnologia e a ordem simblica com a atualizao de tempos vividos e a emergncia de novos
mundos de vida.
A cincia moderna no s negou o tempo da matria, ne
gou tambm o da histria. Hoje o tempo se manifesta numa
irreversibilidade dos processos alienados do equilbrio e do
tempo que se aninhou no ser cultural que hoje renasce do jugo
da dominao e da opresso, expressando-se atravs do siln
cio, que foi o grito eloqente da violncia que paralisou a fala
dos povos. Hoje, os movimentos de emancipao dos povos
ndios e das naes tnicas esto descongelando a histria;
suas guas fertilizam novos campos do ser e fluem para ocea

nos cujas mars abrem novos horizontes do tempo. Hoje, a


histria est se refazendo no limite dos tempos modernos; na
reemergncia de velhas histrias e na emancipao dos senti
dos reprimidos por uma histria de conquista, de subjugao
e holocausto. Estas histrias ancestrais, que em sua quietude
pareciam ter perdido a memria, despertam para uma atuali
dade que ressignifica suas tradies e suas identidades, abrin
do novos canais no fluxo da histria.
e) A com plexificao das identidades

A atualizao do ser face globalizao e diante da comple


xidade ambiental est reconfigurando identidades. A com
plexidade ambiental leva a repensar o princpio de identidade
formal - que afirma a mesmidade do ente - frente complexi
dade que anuncia a diversidade e a pluralidade do ser. A identida
de na perspectiva da complexidade ambiental implica dar um
salto fora da lgica formal, para pensar um mundo conforma
do por uma diversidade de identidades que constituem formas
diferenciadas do ser individual e do ser coletivo dos povos.
Nesse sentido, o saber e pensar a partir da identidade resiste e
enfrenta a imposio de um pensar externo sobre seu prprio
ser, a partir do conhecimento cientfico e das etnocincias
como apropriao do ser dos povos (de seus saberes), a partir
da lgica da globalizao ecolgico-econmica.
A configurao das identidades e do ser na complexidade
ambiental se d como o posicionamento do indivduo e de um
povo no mundo; na construo de um saber que orienta estra
tgias de apropriao da natureza e a construo de mundos
de vida diversos. E nesta relao do ser e do pensar que ad
quire sentido pleno o princpio de identidade como um pro
cesso de construo social no saber (mais do que na idia de
um saber pessoal que incorpora a subjetividade do ser cognoscente dentro de seu conhecimento). a partir da identida

434

de que se c l ca 0 dilogo de saberes na complexidade am


biental como a abertura a partir do ser constitudo por sua his
tria, para o indito, o impensado; para uma utopia arraigada
no ser e no real, construda a partir dos potenciais da natureza
e dos sentidos da cultura.
As novas identidades se constituem dentro de um sistema
de diferenas e antagonismos pela apropriao da natureza,
mobilizadas pela lei-limite da entropia e da fecundidade que
geram as sinergias da complexidade ambiental. Isso abre no
vos espaos de encontro de sujeitos com diferentes discursos
da sustentabilidade, donde emergem novos atores sociais na
trama do processo de complexificao ntica, epistemolgi
ca e produtiva do ambiente.
O chamado ao ser na complexidade dissolve o sentido da
identidade como igualdade do pensamento formal e da iden
tificao do sujeito ancorado em seu eu subjetivo, marcado
pelo limite de sua existncia. No pensamento da complexidade
deveramos pensar no ser alm de sua condio existencial ge
ral (o constitutivo de todo ser humano) para penetrar no senti
do das identidades coletivas que se constituem a partir da di
versidade cultural, mobilizando os atores sociais para a cons
truo de estratgias alternativas de reapropriao da nature
za, frente aos sentidos antagnicos da sustentabilidade.
Na perspectiva da complexidade ambiental, as identidades
se reconstituem num processo de reapropriao do mundo. Num
mundo globalizado, os processos de mestiagem cultural im
plicam a reconstruo de identidades fora de todo essencialismo que remeta a uma raiz imutvel e a uma cultura sem hist
ria. As identidades culturais se reconfguram como a reconsti
tuio de um ser coletivo, num processo de resistncia cultural
que, tomando como ponto de ancoragem sua origem e sua tra
dio, confronta as estratgias de poder da globalizao eco
nmico-ecolgica. Neste processo a identidade, convertida em

direito, inscreve-se numa estratgia para a construo de uma


nova racionalidade social arraigada nas condies da natureza
(o real) e nos sentidos da cultura (o simblico).
A reconfgurao das identidades na complexidade am
biental leva a interrogar as formas de assentamento do ser co
letivo em seu territrio e em sua cultura; a olhar com ateno
sua resistncia e permanncia no tempo; a perguntar-nos so
bre essas formas de identidade que, sem deixar de ser e de
chamar-se com base em sua origem constitutiva (tnica, na
cional, religiosa) - ser judeu, galego, tzeltal ou kosovar - se
complexificam num processo de mestiagens tnicas e de hibridaes culturais, para constituir identidades inditas, que
se vo conformando atravs de estratgias de poder para arrai
gar-se num territrio e para apropriar-se de uma cultura.
No jogo democrtico e no espao da complexidade, a iden
tidade no s a reafirmao do si mesmo na tolerncia aos
outros; a reconstituio do ser pela introjeo da outridade
- a alteridade, a diferena, a diversidade - , no vnculo entre
natureza e cultura, atravs de um dilogo de saberes. Este o
sentido do jogo dialgico: a abertura complexificao de.yz
mesmo no encontro com os outros leva a compreender a iden
tidade como conservao do um e do mesmo na incorporao
do outro num processo de complexificao no qual as identi
dades sedentrias se tomam transumantes, hbridas, virtuais.
Surge assim a pergunta pelas condies de constituio
de toda identidade na ps-modernidade. Partindo de uma on
tologia no essencialista, como falar de identidades arraiga
das no ser e num territrio, de identidades que so mais do
que a afirmao do eu frente a um outro e que surgem do anta
gonismo constitutivo do social no suturado nem saturado?
Se diante da falta em ser, se pela prpria linguagem expressa
mos a existncia num eu que fala e se afirma em identidades
individuais, errantes e passageiras, como pensar as mestia436

enS culturais e as hibridaes genticas nas quais fosse pos


svel traar as caractersticas de origem e a essncia constitu
tiva da identidade cultural? Hoje parece esfumar-se esta pos
sibilidade de arraigar a identidade quando o sujeito individu
alizado est continuamente em processo de deixar de ser ele
tnesmo para fundir-se no anonimato coletivo; como as moe
das que se fundem num signo econmico unitrio, como as
mercadorias que se confundem no padro-ouro e no dinheiro
em circulao.
f ) A com plexiflcao das interpretaes

Diante do conhecimento objetivante, da verdade funda


da sobre os duros fatos da realidade e do saber como domi
nao da natureza, a hermenutica descobre os sentidos do
discurso ambientalista. O ambiente aparece ento como um
campo heterogneo e conflitivo, onde se confrontam saberes e interesses diferenciados nas perspectivas do desenvol
vimento sustentvel.
Em sua crtica ao projeto epistemolgico positivista que
busca a verdade como a adequao entre o conceito e a reali
dade, a hermenutica abre uma multiplicidade de sentidos na
interpretao do real. No o abandono da verdade, mas um
deslocamento de seu sentido: da verdade como adequao do
conceito ao real preexistente, abre-se a construo do mundo
mobilizado pela verdade como causa (Lacan), do desejo que
abre o ser para o infinito, o indito, o possvel. De uma verda
de que se forjar no impulso por dizer-se e fazer-se, na neces
sidade de dizer o indizvel, que transitar pelo pensamento,
Pelo saber e pela ao, e qual sempre faltar a palavra para
dizer sua verdade final, definitiva e total.
O sentido verdadeiro do mundo constri-se discursivamente, partindo de interesses sociais diferenciados. No obs

tante, esta irradiao de verdades no uma mera disperso


de certezas subjetivas, de saberes pessoais. Como verdades
virtuais, esto tensas entre as potencialidades do real e a fora
dos sentidos do ser construdos e transmitidos atravs do tem
po; de um ser que constri seus discursos verdadeiros sobre a
natureza a partir de seus cdigos culturais, sentidos coletivos
e significaes pessoais. As verdades, como utopias carrega
das de sentido, se constroem confrontando os limites e as po
tencialidades do real; entre as explicaes do mundo feito rea
lidade e a compreenso de um mundo no predeterminado;
na conformao de um mundo feito de muitos mundos a par
tir de uma diversidade de sentidos que implicam a reconstitui
o do ser num tempo complexificado. O ser constri senti
dos que constroem seu mundo de vida.
A hermenutica ambiental uma exegese do silncio e do
no pensado: a interpretao da introjeo de uma violncia
repressiva, da palavra perdida, do ocultamento de saberes e
verdades como forma de resistncia e estratgia de luta frente a
um outro que atenta contra sua identidade e sua autonomia. A
hermenutica ambiental no o descobrimento de uma intencionalidade como projeo a partir de uma interioridade; no
a interpretao dos sentidos dos discursos que atravessam o
campo diverso da sustentabilidade para construir um consenso
e uma verdade comuns, atravs de uma racionalidade comuni
cativa e um processo dialgico. A construo de um mundo
sustentvel fundado na diversidade cultural s poder resultar
do enlaamento dos sentidos diferenciados de seres diversos
que se encontram e fecundam no presente, projetando-se para
o futuro sem poder sempre expor suas intenes, recuperar sua
memria passada e antecipar suas identidades futuras.
g) A com plexificao do ser

Voltamos assim pergunta pelo ser: do ser que permane


ce e ao mesmo tempo muda, se reconstitui e se projeta num
438

undo em vias de complexificao. O ser se complexifiea


ela complexifcao do real, do pensamento, do tempo e das
identidades, cuja manifestao mais eloqente o renasci
mento das identidades tnicas. O indgena, esse ser margina
lizado, dominado, subjugado; esse ser forjado numa socieda
de tradicional, numa sociedade fria e atemporal; num mun
do no qual se perdeu sua memria na histria de dominao,
onde se calou sua fala no silncio da submisso. Esse ser revi
ve no tempo atual transportando seus tempos imemoriais, rearraigando-se em seu territrio, ressituando-se no mundo glo
balizado a partir de suas lutas de resistncia e de suas estrat
gias de reapropriao da natureza.
O indgena ressignifica sua histria e ressitua seu ser num
mundo complexificado como o outro da globalizao econ
mica e da ecologia generalizada. Frente s estratgias de ca
pitalizao da natureza e da cultura, o ser indgena se situa
dentro do discurso da sustentabilidade, da globalizao, da
democracia; posiciona-se perante as estratgias de controle
de seu patrimnio natural para reafirmar suas identidades,
seus direitos, reclamando autonomia como o direito de ser, o
direito identidade, o direito ao territrio. Os povos ndios
esto reconstituindo suas identidades num processo que no
s recupera sua histria e sua memria, suas identidades co
letivas e suas prticas tradicionais, mas que lhes reclama a ne
cessidade de reconfigurar seu ser indgena frente globaliza
o econmica. Sua reclamao no a reivindicao de uma
dvida ecolgica como dvida histrica de conquista e sub
misso; o direito de ser diferentes, sua recusa de ser integra
dos ordem econmico-ecolgica globalizada, sua unidade
dominadora e sua igualdade ineqitativa. o direito a um ser
Prprio e coletivo que reconhece seu passado e projeta seu fu
turo; que reconhece sua natureza e restabelece seu territrio;
que recupera o saber e a fala para situar-se a partir de seu lu
gar e dizer sua palavra dentro do discurso e das estratgias da

439

sustentabilidade; que constri sua verdade a partir de um cam


po de diferenas e autonomias que se entrelaam na solidarie
dade de identidades coletivas diversas.
Este o sentido da complexidade do ser: confluncia de
processos e de tempos que bloquearam a complexidade do
pensamento, que romperam a complexidade ecossistmica e
erudiram sua fertilidade; que subjugaram as identidades ml
tiplas da raa humana. A crise ambiental resultado da sujei
o, submisso, domnio e desconhecimento do real comple
xo, do tempo complexo, do ser complexo. A partir desta coa
o da razo e do real, emerge a fora da complexidade: as si
nergias do ser complexo onde se enlaam tempos, se entretecem identidades e se amalgamam culturas; onde se hibridam
natureza, cultura e tecnologia; onde processos com sentidos
diversos se bifurcam em caminhos abertos para a diferencia
o do ser. E o feixe que abre um leque de luzes multicores,
em diferentes freqncias, para um mundo infinito.

Para uma pedagogia da com plexidade am biental

A compreenso do ser no saber, a compenetrao das iden


tidades nas culturas incorporam um princpio tico que se tra
duz num guia pedaggico; alm da racionalidade dialgica,
da dialtica da fala e da escuta, da disposio a tolerar, com
preender e colocar-se no lugar do outro, a hibridao de
identidades implica a intem alizao do outro no eu, num
jogo de mesmidades que incorporam outridades sem renun
ciar a seu ser individual e coletivo. A constituio de identi
dades hbridas no sua diluio na entropia do intercmbio
subjetivo e comunicativo, mas a afirmao de seus sentidos
diferenciados.
O questionamento crescente racionalizao do conheci
mento e objetivao do mundo levou a levantar a questo
dos valores e da subjetividade no saber. Esta relao entre ti
440

ca e conhecimento leva a distinguir a incorporao de valores


ao conhecimento dentro das relaes de poder no saber, fu
so de significados diversos na construo dos objetos de co
nhecimento, na orientao do saber, na legitimao e valida
o de paradigmas de conhecimento, incluindo a inscrio
jos interesses e sentidos do saber dentro de formas diferencia
das e antagnicas de apropriao do mundo e da natureza.
A complexidade ambiental no s leva necessidade de
aprender fatos novos (de uma maior complexidade), mas inau
gura uma nova pedagogia, que implica a reapropriao do co
nhecimento a partir do ser do mundo e do ser no mundo; a
partir do saber e da identidade que se forjam e se incorporam
ao ser de cada indivduo e de cada cultura. Este apreender o
mundo se d atravs de conceitos e categorias de pensamento
com os quais codificamos e significamos a realidade; por
meio de formaes discursivas que constituem estratgias de
poder para a apropriao do mundo. Toda aprendizagem
apreenso e transformao do conhecimento a partir do saber
que constitui o ser. Toda aprendizagem reapropriao sub
jetiva do conhecimento.
Aprender sempre aprender a conhecer (Heidegger,
1962/1975: 67). A pedagogia da complexidade ambiental
apreende o mundo a partir do prprio ser de cada sujeito num
processo dialgico que ultrapassa toda racionalidade comu
nicativa construda sobre a base de um possvel consenso de
sentidos e verdades. Alm de uma pedagogia do meio que
volta o olhar para o entorno, a cultura e a histria do sujeito
para reapropriar-se de seu mundo a partir de suas realidades
empricas, a pedagogia da complexidade ambiental reconhe
ce o conhecimento, v o mundo como potncia e possibilida
de, entende a realidade como construo social mobilizada
Por valores, interesses e utopias. Diante da incerteza, a peda
gogia da complexidade ambiental no a do conformismo,
da vida cotidiana e da sobrevivncia, mas da educao basea
441

da na imaginao criativa e na viso prospectiva de uma uto


pia fundada na construo de um novo saber e uma nova ra
cionalidade; no desencadear dos potenciais da natureza, na
fecundidade do desejo e na ao solidria.
Se a cincia perdeu suas certezas absolutas e suas capaci
dades de prognosticar, se foi derrubada a possibilidade de
construir um mundo planejado centralmente sobre bases de
uma racionalidade cientfica e uma racionalizao dos proces
sos sociais, ento a educao deve no s preparar as novas ge
raes para aceitar a incerteza do desastre ecolgico e capaci
dades de resposta para o imprevisto; deve, sobretudo, fonnar
novas mentalidades capazes de compreender as complexas in
ter-relaes entre os processos objetivos e subjetivos que cons
tituem seus mundos de vida, e gerar capacidades para a constru
o do indito. Trata-se de uma educao para a construo de
uma nova racionalidade; no para uma cultura de desesperan
a e alienao, mas para um processo de emancipao que
permita novas formas de reapropriao do mundo.
A complexidade ambiental constri-se na forja do pensa
mento do impensado, do porvir, do que ainda no ; no hori
zonte de uma transcendncia para a outridade e a diferena,
na transio para a sustentabilidade e a justia. da que se
deduzem os princpios para uma pedagogia da complexidade
ambiental:
a) A complexidade ambiental no o fatual, o real; no
o mundo de fora nem uma pura subjetividade e interioridade do ser. O ambiente um saber sobre a nature
za extemalizada, as identidades desterritorializadas, o
real negado e os saberes subjugados pela razo totalit
ria, o logos unificador, a globalidade homogeneizante,
a lei universal e a ecologia generalizada.
b) A complexidade ambiental um processo de hibridaes nticas, ontolgicas e epistemolgicas; a emer442

gncia de um pensamento complexo que apreende um


real em vias de complexificao. O ambiente objetivi
dade e subjetividade, exterioridade e intemalidade, falta
em ser e falta de saber, que no cumula nenhum conheci
mento objetivo, mtodo sistmico e saber totalitrio.
c) O ambiente no s um objeto complexo, mas inte
grado por identidades mltiplas e diferentes matrizes de
racionalidade. aposta por saber e no s por conhecer.
um saber que constitui o ser, na articulao do real
complexo e do pensamento complexo, no entrecruzamento dos tempos e na reconstituio das identidades.
d) O saber ambiental o re-conhecimento do mundo a
partir das leis-limite da natureza (entropia) e da cultura
(finitude da existncia); um apreender o ambiente a
partir do potencial ecolgico da natureza e dos sentidos
culturais que mobilizam a construo social da histria.
e) A complexidade ambiental ultrapassa o campo da interdisciplinaridade entre paradigmas cientficos para
abrir um dilogo de saberes que no saldam suas dife
renas numa racionalidade comunicativa. A pedagogia
ambiental aprender a conviver com o outro, o que no
intemalizvel (neutralizvel) por mim mesmo. um
ser em e com o absolutamente outro, que aparece como
criatividade, alteridade e transcendncia; que no leva
completitude do ser, reintegrao do ambiente, nem
retotalizao da histria, mas a um impulso de vida,
fecundidade do ser no tempo.
f ) O saber ambiental nasce da desconstruo do logos
cientfico e do pensamento disciplinar. um debate
permanente frente s categorias do pensamento forja
das em formas do ser e do conhecer que reduziu a com
plexidade para ajust-la a racionalidades totalitrias
que remetem a uma vontade de unidade, homogeneida
443

de e globalizao. a desconstruo de certezas insus


tentveis e a aventura na construo de novos sentidos
do ser.
g) A complexidade ambiental se constri e se aprende
num processo dialgico, no intercmbio de saberes, na
hibridao da cincia, da tecnologia dos saberes popu
lares. E o reconhecimento da outridade e de sentidos
culturais diferenciados, no s como uma tica, mas
como uma ontologia do ser, plural e diverso.
h) O saber ambiental no um sentido comum fundado
no reconhecimento ideolgico do consabido, mas a
construo de sentidos coletivos e identidades compar
tilhadas que constituem significaes culturais diver
sas na perspectiva de pensar o por vir. A complexidade
am biental configura uma globalidade alternativa,
como um mosaico de diferenas, na confluncia e con
vivncia de mundos de vida em permanente processo
de hibridao e diferenciao.
i) A pedagogia ambiental aprender um saber ser com
a outridade, que vai alm do conhece-te a ti mesmo,
como arte da vida. o ensino que constitui o ser na incompletitude do conhecimento e no impulso de saber.
O saber ambiental integra o conhecimento do limite e o
sentido da existncia; um saber chegar a ser no senti
do de saber que o ser num devir no qual no existe a
marca do sido, sempre aberto ao que ainda no \ in
certeza como impossibilidade de conhecer o sendo e
certeza de que o ser no se contm no conhecimento
pr-fixado das certezas do sujeito da cincia, da norma,
do modelo, do controle.
j) Apreender a complexidade ambiental implica num
processo de construo coletiva do saber, no qual cada
pessoa aprende a partir de seu ser particular. Este ser,
444

diverso por natureza, ressignifica e recodifica o sa


ber ambiental para dar-lhe seu selo pessoal, inscrever
seu estilo cultural e reconfigurar identidades coletivas.
A pedagogia da complexidade ambiental prepara o en
contro infinito de seres diversos dialogando com base
em suas identidades e suas diferenas.
k) Pensar a complexidade ambiental est na dimenso
do porpensar, mas que s pensvel a partir do j pen
sado. um pensamento que se constri em estratgias
de reapropriao do mundo; uma compreenso que vai
nas vias do ser com a natureza, de uma complexificao
ntica e epistemolgica, das hibridaes do real, das ar
ticulaes do conhecimento e do dilogo de saberes. A
complexidade ambiental inscreve-se no terreno do po
der que atravessa todo saber, do ser que sustenta todo
saber e do saber que configura toda identidade.
O saber da complexidade ambiental a inscrio do ser
num devir complexificante. Um ser sendo, pensando e atuan
do no mundo.

30 - TICA PELA V IDA


Elogio da vontade de poder

A vontade de poder... viver

A tica uma filosofia de vida, a arte da vida; arte e fi


losofia no da vida orgnica, mas da boa vida, da qualidade
de vida, do sentido da vida. Se a conscincia da morte o li
mite a partir do qual se define o sentido de nossa existncia, a
sustentabilidade a marca do limite da vida em sua rbita biosfrica. A morte entrpica do planeta nos leva busca das
razes da vida, vontade de viver, alm da necessidade de
conservao da biodiversidade e do princpio de sobrevivn
cia da espcie humana. A tica da vida dirigida vontade de
poder viver, de poder desejar a vida, no como simples rea
firmao do instinto vital e alm da etologia do animal huma
no que se agarra vida, mas como a vontade de poder viver
com graa, com gosto, com imaginao e com paixo a vida
neste planeta Terra.
Nunca antes Nietzsche encontrou um ninho melhor para
aninhar seus preceitos de vida, onde fazer valer sua doutrina
do eterno retomo como a vontade de poder alcanar esse esta
do de permanncia do desejo de vida. o eterno retomo do
desejo de vida que tomaria a vida sustentvel.
A tica o caminho para recriar sentidos existenciais;
para que o sentido volte a ser sentido, para que a razo se reconecte com a paixo e o pensamento com o sentimento. Para
tomar-nos irmos con-sentidos, solidrios de nossos direitos
de ser, de ser diferentes, de ser nicos, unidos em nossas especificidades; nunca unificados, homogeneizados, mimetiza-

446

dos, clonados. A tica vem ocupar-se desta titnica tarefa: re


criar os sentidos da vida, dar novamente nome s coisas, mo
bilizar as vontades de poder (no do poder) para reabrir os ca
nais ao desejo de vida na torrente da existncia humana. A
tica da vida uma tica do ser, de um re-tomo ao ser onde se
aninharam os sentidos da existncia, para pensar a sustenta
bilidade como um devir conduzido pelo carter do ser1.
A tica remete a uma genealogia dos valores e saberes
que foram sendo incorporados ao ser como fundamentos de
vida, e uma hermenutica dos sentidos desviados, diludos e
sepultados pelo predomnio do conhecimento de uma razo
que pouco a pouco foi se separando da vida. Se Heidegger se
pergunta por esse erro da metafsica que levou disjuno
do ser e do ente, Nietzsche indaga sobre o triunfo do apolneo
sobre o esprito dionisaco2.
A doutrina do eterno retorno uma aposta pelo retomo
do ser, e no ser, do esprito dionisaco. E por isso afirma que
Dioniso cortado em pedaos uma promessa da vida; renas
cer eternamente e regressar outra vez a partir da destrui
o... Minha consolao que tudo que foi eterno: o mar o
arrojar outra vez... Dioniso: sensualidade e crueldade. A
transitoriedade poderia ser interpretada como o gozo da fora
produtiva e destrutiva, como criao contnua' (Nietzsche,
1968: 543, 548, 1049).

1. Ncstc sentido, Nietzsche afirma que impor sobre o devir o carter do scr... c a suprema
vontade dc poder . E isto implica uma nova definio do conceito dc vida como
vontade dc poder (Nietzsche, 1968: 617).
2. Para Nietzsche, o dionisaco significa uma busca dc unidade, o alcanar alem da perso
nalidade a cotidianidadc, socicdadc, realidade, atravs do abismo da transitoriedade:
uma ultrapassagem passional-dolorosa para estados mais obscuros, mais completos,
mais flutuantes; uma afirmao exttica do carter total da vida como aquilo que per
manece igual, to poderoso, to glorioso, atravs dc toda mudana; o grande comparti
lhar pantesta de alegrias c sofrimento que santifica c chama boas at as mais terrveis e
questionveis qualidades da vida; a vontade eterna dc procriao, dc frutificao, de re
corrncia; o sentimento da necessria unidade dc criao c destruio (Nietzsche,
1968: 1050).

447

O etemo retomo a alegria da vida reconhecendo-se no uni


verso, em sua abertura infinita ao devir. a fuso da vida em
[...] o mundo como um movimento circular que j se repe
tiu infinitamente com freqncia e que joga seu jogo in infinitum... Este mundo: um monstro de energia, sem come
o, sem fim; uma magnitude de fora firme, frrea, que no
aumenta ou diminui [...] que s se transforma [...]; circun
dada por nada como por uma fronteira [...]; um mar de
foras fluindo e apressando-se juntas, mudando eterna
mente, eternamente em refluxo, com tremendos anos de re
corrncia, minguando e transbordando suas formas; mo
vendo-se das formas mais simples s mais complexas, das
formas mais quietas, mais rgidas e frias para as mais quen
tes, mais turbulentas, mais autocontraditrias, e depois ou
tra vez retom ando ao simples a partir de sua abundncia,
do jo g o de contradies alegria da concrdia, mesmo
afirmando-se nesta uniformidade de seus cursos e seus
anos, bendizendo-se como aquilo que deve retom ar eterna
mente, como um devir que no conhece a saciedade, o des
gosto, o fastio: este meu mundo dionisaco da eterna autocriao, da etem a autodestruio, o mundo misterioso da
dupla delcia voluptuosa, meu alm do bem e do mal,
sem meta, a menos que o gozo do crculo seja em si mesmo
uma meta; sem vontade, a menos que o anel sinta para si
mesmo boa vontade [...]. Este mundo a vontade de poder
(Nietzsche, 1968: 549-550).

Ser que devemos reconhecer que no preciso ser um


ps-moderno do terceiro milnio para iniciar a desconstruo
do mundo? Que o pensamento da complexidade, a herme
nutica do ser, a reivindicao do sentido da existncia, a so
lidariedade da diferena j esto em germe e em ato na dissi
dncia nietzscheana frente ao projeto apolneo e prometico
da modernidade?
Toda tica uma tica da vida. A tica do desenvolvimen
to sustentvel, muito mais do que um jogo de harmoniza
o de ticas e racionalidades implcitas no discurso do de
senvolvimento sustentvel (do mercado, do Estado, da cida

448

dania) e da incluso do ethos das diferentes culturas, implica


anecessidadedeconjugar um complexo deprincpios bsi
cos dentro de uma tica do bem comum e da sustentabilidade.
g isso leva a transgredir a tica implcita na racionalidade
econmica einstrumental que se incorporou no ser humano
moderno eque so antitticas ao propsito da sustentabilida
de. Estas racionalidades tomaram-se irracionais ao cristali
zar-se em crenas e condutas irrefletidas e em comportamen
tos insustentveis.
A tica deve ser uma tica criativa, capaz de reconstruir
pensamentos e sentimentos para a vida e a boa vida. Portanto,
no pode permanecer numa deontologia, num dever ser, numa
obedincia acrtica a preceitos e princpios, sem levar sua
contnua renovao. A tica recria o ser para devolver-lhe o
que Nietzsche quis dar-lhe, a vontade de poder ser, de querer
ser. S a autoria e autonomia permitem construir uma tica
que possa ser socialmente assimilada e subjetivamente incor
porada como uma forma de ser no mundo, mais do que sim
plesmente como um cdigo social de conduta.

Conhecimento para a vida: Interculturalidade


e dilogo de saberes
O ser humano desde que ser humano, interveio na natu
reza atravs de suas cosmovises, seus instintos e seus dese
jos, suas cobias e suas solidariedades. A histria humana
tem sido um longo processo de outridade da natureza e da
cultura. As formas de organizao social, as estruturas hierr
quicas e aes de domnio nas sociedades humanas, associa
das a formas de conhecimento, saberes e prticas, a seus des
conhecimentos e seus no-saberes, geraram dinmicas que
alteraram os ecossistemas que habitam, gerando desequil
brios ecolgicos e, em alguns casos, precipitando o colapso
de culturas e civilizaes.
449

SETORIAL
BIBLIOTECA
CFCH
UFPE

A modernidade forjou uma racionalidade cientfica, tec


nolgica e econmica que desencadeou uma capacidade trans
formadora da natureza sem precedentes. O poder da cincia e
da tecnologia exerceu um domnio da natureza fundado no
conhecimento objetivo e instrumental, mas que desconheceu
a organizao ecossistmica do planeta - sua condio de
sustentabilidade - e a organizao das culturas que habitam
seus territrios de vida. A racionalidade econmica gerou um
processo progressivo e acumulativo de produo atravs de
uma racionalidade econmica que se globalizou impondo
sua valorizao de curto prazo s dinmicas e temporalidades
ecolgicas e culturais de longo prazo. A racionalidade instru
mental e a idia do progresso geraram um crescimento eco
nmico sem limites, fundado no consumo de uma natureza li
mitada, um processo incapaz de estabilizar-se na via de uma
co-evoluo dos processos naturais e sociais e de um equil
brio dos processos entrpicos e neguentrpicos do planeta
que seja sustentvel a longo prazo.
A tica ambiental impugna a racionalidade depredadora e
a tica utilitarista que constituram os andaimes conceituais e
estratgicos de um projeto epistemolgico sem razes na terra
e sem destino para os homens e as mulheres que habitam ter
ritrios culturais e mundos de vida dentro deste planeta. Nes
te projeto de civilizao foi-se esfumando o passado e o futu
ro, dando lugar a um presente asfixiado pelo privilgio, pela
explorao, dominao e crescentes desigualdades. O sujeito
moral desintegrou-se dentro da racionalidade dominante.
Mas houve um tempo em que o conhecimento era para a
vida, em que o sonho era o apoio da existncia humana para
evitar que se casse no abismo do sem-sentido do mundo coisificado. Diz Nietzsche em sua Gaia cincia:
De repente despertei no meio deste sonho, mas s com a
conscincia de que estou sonhando e que devo continuar
sonhando para no m orrer - como um sonmbulo deve
continuar sonhando para no cair (Nietzsche 1974: 116).

450

Nietzsche reivindica o conhecimento para a vida e para o


tempo em clue 0 sonho movido pelo desejo dialogava com o
conhecimento do mundo; antes que o conhecimento invadis
se a vida; antes que o princpio de objetividade, de intencionalidade, de finalidade, de adequao e de realidade se impu
sesse sobre o pensamento; antes que a clonagem dos objetos
da realidade e a interveno da tecnologia na esfera simblica
atravessassem o corao da vida; o tempo em que o saber era
parte da dana da vida em seu jogo de aparncias, antes que
ficasse reduzido s essncias do mundo coisificado3.
O mundo de vida um mundo de sentidos e solidariedades compartilhadas, que se entrelaam na compreenso dos
conhecedores, do dilogo de seus saberes, da diversidade de
seres que sonham seus sonhos e que se encontram nessa mutualidade de viver a vida como desejo, como utopia, como
abertura para o real possvel. Assim j pensava o imperador
Adriano quando replicava a Antnio: No preciso que me
compreendas. H mais de uma sabedoria e todas so necess
rias no mundo; no nada mal que elas se vo alternando
(Yourcenar, 1998: 306). A modernidade abandonou esse pro
jeto de um conhecimento fundado no dilogo de saberes e
quis garantir-se nas certezas e predies que lhe oferece a
cincia. E, no obstante, os acordos que hoje se buscam para a
construo de um futuro sustentvel, na perspectiva da glo
balizao, no se fundam numa verdade comum, produto de
um processo cientfico de validao e refutao (Popper), ou
de uma racionalidade dialgica e comunicativa (Habermas),

3. Aparncia c para mim aquilo que vive, que c efetivo e que segue adiante cm seu auto-engano que me faz pensar que isto aparncia c fogo-ftuo c uma dana de espritos c
nada mais - que todos esses sonhadores, eu que conheo, tambm estou danando mi
nha dana; que o conhecedor c um meio para prolongar a dana terrcnal e dessa manei
ra pertcncc aos mestres de cerimnia da existncia; c que a sublime consistncia e intcr-rclao de todo o conhecimento c ser o meio mais alto para preservar a universa
lidade do sonhar c a mtua compreenso de todos os sonhadores c dessa maneira tam
bm a continuao do sonho" (i b i d 226).

451

mas que resultam de consensos forados por um suposto sa


ber sem evidncias nem conhecimento.
J Nietzsche afirmava que:
O maior perigo que sempre rondou a humanidade e que
ainda a ronda a irrupo da loucura - que significa a ir
rupo da arbitrariedade em sentir, ver e ouvir, o gozo da
falta de disciplina da mente, a alegria na sem-razo huma
na. A verdade e a certeza no so o oposto ao mundo do
louco, mas a universalidade e a fora vinculante universal
de uma f; em suma, o carter no arbitrrio dos juzos. E o
maior empenho do homem at agora tem sido chegar a um
acordo sobre muitas coisas e submeter-se a uma lei de
acordo - sem importar se essas coisas so verdadeiras ou
falsas. Esta a disciplina da mente que a humanidade rece
beu... (Nietzsche 1974: 130).

A tica que acompanha o desenvolvimento sustentvel


mais baseada em crenas e interesses compartilhados do
que em acordos fundados no conhecimento, na evidncia e
nos valores da vida. Os erros na concepo do mundo conver
teram-se em verdades assumidas que conduzem a comporta
mentos sem conhecimento de causa. Em sua Genealogia
da moral, Nietzsche faz uma hermenutica do conhecimento
e dos valores morais herdados; observa como os erros na con
cepo do mundo se converteram em verdades vividas. Neste
devir de um saber incorporado como sentir para uma razo
despojada de uma tica, o conhecimento separado do senti
mento volta-se contra a prpria vida e o sentido da existncia.
Desta maneira, levamos a vida a um estgio de divrcio entre
a razo e o sentimento, a uma inadequao entre a verdade e a
encarnao dos erros metafsicos e epistemolgicos em nos
sos mundos de vida. Diz Nietzsche:
Por longos perodos de tempo, o intelecto s produziu er
ros... Estes artigos errneos de f que foram herdados con
tinuamente e quase chegaram a ser parte dos dons bsicos
da espcie, incluem os seguintes: que h coisas duradou
ras; que h coisas iguais; que h coisas, substncias, cor

452

pos; que uma coisa o que parece que ; que nossa vontade
livre; que o que bom para mim bom em si mesmo. J
foi muito tarde quando tais proposies foram postas em
dvida e rechaadas; j foi muito tarde quando emergiu a
verdade - como a forma mais fraca de conhecimento. Pare
cia que se era incapaz de viver com isto: nosso organismo
estava preparado para o oposto; todas as suas funes supe
riores, como sentido, percepo e todo tipo de sensao tra
balhavam com esses erros bsicos, que haviam sido in
corporados desde tempos imemoriais. Certamente, inclu
sive no dominio do conhecimento, estas proposies se
converteram em normas de acordo com as quais se deter
minou o verdadeiro e o no verdadeiro - at as regies
mais remotas da lgica (Nietzsche, 1974: 169).

A histria das civilizaes foi marcada por esse conflito:


produzir e encarnar verdades capazes de regular a conduta
humana, a fim de garantir a vida. As religies buscaram erra
dicar a cobia e a injria, colocaram o reconhecimento do ou
tro e do bem comum acima dos impulsos individuais. Entre
tanto, as grandes utopias polticas, mais fundadas no pensa
mento racional do que na tica, marginalizaram a moral como
guia da vida em sociedade. O triunfo do iluminismo sobre as
religies levou ao otimismo da ideologia do progresso, s fices da racionalidade econmica e aos ideais da liberdade in
dividual. A utopia socialista no chegou a incorporar sua ti
ca do ser humano novo, levando ao fracasso do socialismo
real. A viso econmica, ecolgica e tecnolgica que plasma
o discurso do desenvolvimento sustentvel, em sua simpli
ficao do real, foi um obstculo compreenso da comple
xidade ambiental.
A fora do conhecimento tomou-se instrumento do po
der, desconhecendo o ser das coisas e a natureza do conhece
dor, do desejo de saber e do impulso de vida. Do conhecimen
to como condio de vida vem-se operando uma disjuno
entre a verdade privada e o sentido comum, uma separao
entre o conhecimento e a vida:

453

Assim, afora do conhecimento no depende de seu grau de


verdade, mas de sua idade, do grau em que foi incorporada,
de seu carter como uma condio de vida. Onde a vida e o
conhecimento pareciam opor-se, nunca houve uma disputa
real, mas a negao e a dvida foram consideradas simples
mente como loucura [...] e era possvel viver de acordo com
esses opostos [mas para isto] inventaram o sbio como o ho
mem que era imutvel e impessoal, o homem da universali
dade da intuio que era Uno e Todo ao mesmo tempo, com
uma capacidade especial para seu conhecimento invertido:
acreditavam que seu conhecimento era tambm o princpio
da vida. Mas para afirmar tudo isto tiveram que enganar-se
a si mesmos sobre seu prprio estado; tiveram que atribu
ir-se, de maneira fictcia, a impessoalidade e a durao imu
tvel; tiveram que desconhecer a natureza do conhecedor;
tiveram que negar o papel dos impulsos no conhecimento; e
de modo geral tiveram que conceber a razo como uma ati
vidade completamente livre e espontnea. Fecharam os olhos
ao fato de que eles, tambm, haviam chegado a suas propo
sies opondo-se ao sentido comum, ou devido a um desejo
de tranqilidade, s pela posse ou para dominar [...] a hones
tidade e o ceticismo apareceram quando dois enunciados
contraditrios pareciam ser aplicveis vida porque ambos
eram compatveis com os erros bsicos [...]. Gradualmente,
o crebro humano se encheu de tais juzos e convices, e
neste enredo desenvolveu-se um fermento, luta e cobia
pelo poder. No s utilidade e desfrute, mas qualquer tipo de
impulso tomou partido nesta peleja sobre as verdades. A
peleja intelectual tomou-se uma ocupao, uma atrao,
uma profisso, um dever, algo digno - e eventualmente o co
nhecimento e a busca da verdade encontraram seu lugar
como uma necessidade entre outras. Da em diante, no s a
f e a convico, mas tambm o escrutnio, a negao, a des
confiana e a contradio converteram-se num poder: todos
os instintos malignos foram subordinados ao conheci
mento, foram empregados em seu servio, e adquiriram o
esplendor do que permitido, honrado e til - e eventual
mente inclusive o olho e inocncia do bom... Assim, o co
nhecimento tomou-se uma pea da prpria vida, e em
conseqncia um poder continuamente crescente - at que
eventualmente o conhecimento chocou-se com esses erros
bsicos primignios: duas vidas, dois poderes, ambos no

454

mesmo ser humano. Um pensador agora esse ser em quem


o impulso pela verdade e esses erros preservadores da vida
defrontam-se para sua primeira peleja, depois que o impulso
pela verdade tambm provou ser um poder preservador da
vida (Nietzsche 1974: 170-171).

Nietzsche indaga, portanto, a contradio entre o poder


do conhecimento, o domnio do poder no saber, e a vontade
de poder da vida, e nesse contexto se pergunta: At que ponto
a verdade pode suportar ser incorporada? (Nietzsche, ibid.:
171). Nietzsche antecipa o debate sobre as tramas do poder
no saber (Foucault, 1980), do encontro entre o conhecimento
objetivo das cincias, dos saberes subjugados e o conheci
mento pessoal; o confronto entre os saberes pr-cientfcos, o
pensamento metafsico e o conhecimento moderno; entre a
incorporao de valores no saber, a hibridao entre cincias,
saberes e identidades, em sua relao com a sustentabilidade
e o sentido da vida.
Se nas origens da civilizao ocidental o conhecimento
dos entes deixou no esquecimento o conhecimento do ser (do
ser humano, da natureza, das coisas), a racionalidade instru
mental, o individualismo e o interesse prtico suplantaram na
modernidade a racionalidade substantiva, fundada em valo
res, o interesse comum e o esprito de solidariedade. Por isso
necessrio restabelecer a conexo do conhecimento com a
vida; recuperar o pensamento e o sentimento, retomar o tem
po de viver, reivindicar o direito de dissentir, e buscar o bem
comum reafirmando a diversidade e as diferenas. Pois na
complexidade ambiental atual, a reincorporao do conheci
mento na vida implica uma reinveno do mundo, que passa
pela reconfgurao das identidades atravs de uma hibrida
o e dilogo de saberes (Leff, 2000).
Hoje, para pensar o mundo, para inscrever-se na vida,
necessrio superar a tica que emana da cincia, como a que
emana do mercado. Pois suas lgicas estiveram fundadas

455

num princpio de domnio da natureza, mobilizadas por um


af de objetividade e orientadas para uma finalidade eficien
te, esquecendo o ser das coisas e os valores subjetivos dos
processos que lhes do seu sentido de existncia. A suposta
superioridade epistemolgica da cincia face a outros sabe
res sucumbe diante do no pensado e do no pensvel a partir
do logocentrismo de seus paradigmas de conhecimento. Hoje
os assuntos cruciais da sustentabilidade no so compreens
veis, resolvveis e decidveis mediante a cincia, inclusive
por um corpo cientfico interdisciplinar. E no porque se te
nha imposto o caos e a incerteza sobre a capacidade de predio e controle das cincias, ou porque a verdade deva ser de
cidida em procedimentos democrticos antes do que pelos
mtodos cientficos de verificao e falsificao do conheci
mento; mas porque as decises sobre a sustentabilidade eco
lgica e a justia ambiental colocam em jogo diversos atores
sociais. Os juzos de verdade implicam a interveno de vi
ses, interesses e valores que sustentam a vida e a qualidade
de vida das pessoas e so irredutveis ao juzo objetivo das
cincias e das comunidades de expertos (Funtowicz & De
Marchi, 2000). O conhecimento voltado para a sustentabili
dade se entretece nas malhas do poder no saber. A unidade do
conhecimento e o pensamento nico se abrem para um dilo
go de saberes, onde se confrontam diversas matrizes de racio
nalidade. A tica da sustentabilidade implica assim o reco
nhecimento e a proteo de conhecimentos e saberes tradi
cionais que fundam formas diversas de convivncia entre
culturas e naturezas.
A elaborao de uma tica para a sustentabilidade impli
ca lanar um olhar crtico retrospectivo para a genealogia da
moral e do conhecimento que estiveram nos princpios ticos
que orientaram as aes do ser humano na modernidade. Pois
hoje em dia nem os princpios do individualismo e da compe
tio, nos quais se apia a racionalidade econmica, nem os

456

princpios do domnio da cincia e supremacia sobre os sabe


res no cientficos, nem a viso utilitarista da tecnologia ofe
recem bases suficientes ao desenvolvimento sustentvel .
A tica ambiental expressa e se funda em novos valores: o ser
humano solidrio com o planeta; o bem comum fundado na
gesto coletiva dos bens comuns da humanidade; os direitos
coletivos antes dos direitos privados; o sentido do ser antes
que o valor de ter; a construo do futuro alm do encerra
mento da histria.
O lado obscuro do esprito humano obnubilou nossa per
cepo do mundo atravs de sua viso objetivante e fracionadora da realidade, dentro da qual impossvel compreender a
autonomia e a complexidade do ser. Os imperativos do co
nhecimento objetivo, do domnio da natureza e da eficcia
tecnolgica geraram processos de crescimento sem controle
que, em seus efeitos sinrgicos negativos, foram tomando di
fusas e apagando as causas da crise ambiental. A sem-razo
econmica gerou
Uma sociedade excrescente, cujo desenvolvimento incontrolvel, ocorrendo j sem relao com sua autodefnio, onde a acumulao de efeitos vai de mos dadas com o
desaparecimento das causas. Que resulta numa congesto
sistmica bruta e em seu mau funcionamento causado por
hipertelia - por um excesso de imperativos funcionais,
por uma espcie de saturao (Baudrillard, 1993: 31).

Uma tica da sustentabilidade deve levar-nos a reverter


este pensamento nico globalizador e a questionar seus pre
ceitos. O dictum pensar globalmente e atuar localmente
traz em germe um processo de colonizao do conhecimento
atravs de uma geopoltica do saber que parte da legitimao
do pensamento, dos paradigmas e dos mtodos da cincia
moderna, assim como do discurso do desenvolvimento sus
tentvel, construdos nos pases desenvolvidos, para se
rem reproduzidos, expandidos e implantados nos pases em
vias de desenvolvimento, em cada localidade do mundo e
457

em todos os poros da sensibilidade humana. Sem desconhe


cer as contribuies da cincia, devemos repensar a globalidade a partir da localidade do saber, arraigado num territrio
e numa cultura, a partir da riqueza de sua heterogeneidade
diversidade e singularidade; e a partir da reconstruir o mun
do atravs de um dilogo intercultural de saberes, assim
como da hibridao de conhecimentos cientficos e saberes
locais. Isso levar ao reconhecimento e revalorizao dos
saberes subjugados e subalternizados e a uma tomada de
conscincia crtica do conhecimento em seus efeitos de co
lonizao de territrios de biodiversidade e campos do saber
(Mignolo, 2000).
O direito diversidade cultural leva ao estabelecimento
de Estados pluritnicos e ao reconhecimento dos direitos e
culturas indgenas. Mas uma tica da intercultural idade impli
ca abrir os canais da diversidade cultural, alm do direito re
produo e preservao de seus estilos tnicos de vida, para
uma mestiagem enriquecida de culturas, atravs de um dilo
go de saberes. Como assinala Mignolo (2000), interculturalidade no apenas estar juntos sem aceitar a diversidade do
ser em suas necessidades, opinies, desejos, conhecimento,
perspectiva. Neste sentido, a desconstruo das cincias e das
racionalidades dominantes acarreta o propsito de descolonizar o conhecimento como pr-requisito para liberar o pensa
mento criativo e deixar fluir a seiva do saber que alimenta os
processos de liberao econmica e poltica.

tica e razo de vida

A tica ambiental uma tica da vida e no da sobrevi


vncia dos seres vivos, mas da recriao da vida humana.
No haver um ethos ecolgico planetrio e global e uma so
lidariedade das almas caritativas e compassivas que salve o
mundo e os seres humanos de cair no desastre ecolgico e na
458

kuiimia da alma nesta era do vazio global, sem uma tica do


ensamento criativo e da ao social. A tica ambiental no
unia tica ecolgica, mas uma racionalidade potica que abre
a possibilidade de desconstruir a gnese da moralidade e as
idias que entreteceram os ns e as cadeias da imaginao,
atando o mundo ao crculo fechado do pensamento nico e da
lgica cega do mercado. Romper o cerco da razo anquilosada e cristalizada na realidade do mundo atual requer a cons
truo de uma nova racionalidade, aberta criatividade do
possvel, a partir da recuperao da potncia do real e do po
tencial do pensamento simblico. As fontes desta racionali
dade esto nos princpios e no valor intrnseco da vida huma
na (e no da natureza p er se).
No se trata de antepor ao discurso sustentvel uma teoria
dos sentimentos morais, mas de construir princpios ticos
que sejam constitutivos dos direitos do ser e, como tais, fun
damento de uma nova racionalidade centrada no ser e aberta
ao mundo. A tica da criatividade para a sustentabilidade
deve ser, pois, a tica de um pensamento transgressor do
mundo das idias e da realidade fixada pela racionalidade da
modernidade.
Alm de uma tica que emane da idia de uma racionali
dade comunicativa, capaz de alcanar um consenso em tomo
de uma verdade comum (que fosse atravs de uma tica de
mnimos), a tica da vida se apresenta com a necessidade de
fundar-se numa racionalidade substantiva. que o discurso
do desenvolvimento sustentvel burla a razo, ao mesmo
tempo que a realidade impe como razo de fora maior um
cerco racionalidade criativa. neste sentido que Zubiri
pde afirmar que: Se estar com a razo algo imposto pela
realidade, seu contedo racional jamais o . No imposto
qual seja a estruturafundam ental do real. A imposio neces
sria de algo que o que no necessariamente: isso a liber

459

dade. Confere ao racional seu carter prprio: ser criao


(Zubiri, 1983, cit. Marina, 1995/1999: 150).
A era do vazio (Lipovetsky, 1986) levou-nos a desvalori
zar a vida e a demolir o sentido da existncia. Isto produto
de uma racionalidade que expulsou os sentimentos do dom
nio do ser racional e que chega a seu limite com a excluso, a
pobreza extrema e a bulimia do ser. A tica da vida se havia
construdo na histria como uma deontologia, como um de
ver ser para a vida. As religies construram muralhas para
frear a vertigem da existncia e frear o salto para a morte. A
vida tinha que ser vivida, apesar dos sofrimentos, para alcan
ar a paz final dos cus. Isso se acabou; no h mais muros de
conteno contra a vontade de suicidar-se, nem contra a vida
vegetativa, nem contra a eutansia. O entretenimento perp
tuo da renovao de objetos para satisfazer a compulso ao
consumo, a substituio e a novidade, no produzem novos
sentidos constitutivos. No s de po vive o ser humano e no
s de inanio ele morre; tambm desfalece de desesperana.
A tica da vida, convertida em instinto de conservao por
uma histria moral, precisa renovar-se; no para ganhar o
cu, mas para arraigar-se na Terra; para poder habitar este
mundo como seres humanos; para que valha a pena viver a
vida, para sorrir existncia.
A tica da sustentabilidade no o produto de uma cons
cincia de espcie. No a substituio da tica do antropocentrismo - to criticado como causa da crise ambiental - por
uma tica ecocentrada: universal, mundial, planetria. A ti
ca criao de direitos, como propriedade do gnero huma
no, e no da natureza. Contra a finalizao ecolgica da cons
cincia, Canguilhem advertiu que:
Para poder identificar a composio social com o organis
mo social, no sentido prprio deste termo, seria necessrio
poder falar das necessidades e das normas de vida de um
organismo sem resduo de ambigidade... Mas basta que

460

um indivduo se interrogue numa sociedade qualquer sobre


as necessidades e as normas desta sociedade e as impugne,
sinal de que estas necessidades e essas normas no so as
de toda a sociedade, para que se capte at que ponto a nor
ma social no interior, at que ponto a sociedade, sede de
dissidncias contidas ou de antagonismos latentes, est
longe de apresentar-se como um todo. Se o indivduo ques
tiona a finalidade da sociedade, no por acaso esse o sinal
de que a sociedade um conjunto unificado de meios, pre
cisamente carentes de um fim com o qual se identificaria a
atividade coletiva permitida pela estrutura? (Canguilhem,
1971: 202-203).

Diante da impostura do naturalismo na natureza humana,


Nietzsche recomenda:
[...] precaver-nos de pensar que o mundo um ser vivente
[...]. Temos alguma noo da natureza do orgnico; e no
deveramos reinterpretar o excessivamente derivativo, tar
dio, raro, acidental, que percebemos s na crosta da terra e
fazer disto algo essencial, universal e eterno, que o que
faz essa gente que considera o universo um organismo [...].
Quando deixaro estas sombras de escurecer nossas men
tes? Quando completaremos nossa des-deificao da natu
reza? Quando comearemos a naturalizar a hiunanidade
em tennos de uma natureza pura, novamente descoberta,
novamente redimida? (Nietzsche, 1974: 168-169).

Certamente, a produo e a vida no so possveis sem arraigar-se na natureza; a ordem simblica tem sua autonomia,
mas no sustentvel fora dos vnculos com o real. Uma tica
inspirada no paradigma da ecologia prope, para orientar a
conduta humana, seguir a lgica complexa da natureza para
assegurar um lugar para todos e condies de sobrevivncia
para todos (Boff, 2000). Contudo, os territrios culturais
no so nichos ecolgicos e a tica da vida transcende a busca
da simples sobrevivncia orgnica. A tica da sustentabilida
de deve reconhecer as leis-limite (e os potenciais) da nature
za. Mas seu destino no est traado dentro das leis da evolu
o biolgica, da histria natural. A tica da sustentabilidade

461

no se funda na lei natural. A ecologia tornou-se poltica, o


que significa que pe em jogo as formas de propriedade, pos
sesso, usufruto, produo e apropriao social da natureza
Este campo conflitivo de vises e interesses convoca muito
mais construo de novos direitos do que de novas leis para
regular e orientar os comportamentos humanos copiando
as leis da natureza.
Com a tica ecolgica acontece o mesmo que cincia
sistmica e ao pensamento holstico: deixar-se seduzir pela
vontade de inter-relacionar tudo, de buscar a reunificao da
diversidade em suas homologias comuns ou num consenso
de acordos m nim os4. Desta m aneira acaba sublimando o
ethos como uma construo ideal unitria, com diferentes
manifestaes morais. Entretanto, no campo da tica ambien
tal confluem diferentes cdigos morais de conduta que nem
sempre podem dissolver suas diferenas num consenso de
princpios gerais bsicos: os diferentes ethos dos povos no
so facilmente homologveis e integrveis num ethos plane
trio, que acaba sendo proposto como uma tica de mnimos
para a sobrevivncia, e no uma tica para a diversidade da
vida. Pois como afirma Marina:
A tica da sobrevivncia uma fraudulenta tica de mni
mos. Haveria um s valor: a vida. Todos os demais proble
mas seriam problemas de meios, e cada qual poderia utili
zar os que lhe parecessem mais teis para esse propsito.
Ao afirmar que viver a nica finalidade universalmente
justificvel, movemo-nos numa rbita moral demasiado
baixa, que nem sequer assegura sua prpria permanncia
(Marina, 1995/1999: 198).

A tica no uma epignese do mundo biolgico. A tica


no se instala na noosfera como uma emergncia da evoluo
4. A arte do pensamento holstico no desconsiderar as morais em nome dc um ethos abs
trato c no fundo a-histrico, mas cm valorizar as diferentes morais, guardar o sentido da
unidade c da totalidade complexa e orgnica dc um mesmo ethos subjacente (Boff,
2000: 125).

biolgica - que em seu caso conduziria a uma tica passiva,


esperando que a evoluo completasse seu desdobramento na
esfera do pensamento para gerar uma nova conscincia onde
resplandeceria a tica do cuidado da Terra. Mas a tica tam
pouco um produto da racionalidade estabelecida como estra
tgia de domnio e de poder. A tica nasce do pensamento cria
tivo e da reflexo do ser para gerar uma nova racionalidade
onde se irmanam o pensamento e o sentimento; a razo, a pai
xo, a criao e a ao. A tica a fonte donde emanam os direi
tos do ser: o direito de ser, de viver, de devir, de desenvolver
suas potencialidades para a diversidade e a possibilidade.
A tica da sustentabilidade implica, pois, a necessidade
de desnaturalizar a tica. Esta no aponta para os direitos da
natureza, pois, sem dvida, podemos atribuir valores intrn
secos natureza e convert-los em direitos, mas estes sero
dos humanos que desta maneira sentem e decidem, no da na
tureza que no tem formas de manifestar-se, declarar e exigir.
A natureza florescer ou desaparecer no pelos direitos da
natureza, mas pelos valores culturais e econmicos atribu
dos pelos seres humanos. A tica da sustentabilidade no se
deduz de um processo de adaptao natureza, mas da trans
cendncia do natural para o simblico. A etologia que estuda
o comportamento dos animais no humanos d lugar a uma
tica que criao de direitos para superar os impulsos natu
rais e um acordo de regras racionais para colocar acima da ra
zo normativa o juzo moral e os valores culturais.
Com o conceito de racionalidade substantiva, Max Weber rejeitou a validade de uma hierarquia universal de fins,
afirmando a existncia de uma diversidade de valores e esta
belecendo a incomensurabilidade entre diferentes racionali
dades. Para Weber, a defesa do pluralismo cultural se baseia
num pluralismo axiolgico primignio, onde cada valor re
presenta uma forma to vlida como qualquer outra (Gil Villegas, 1984: 46). O que eqivale a dizer que os critrios de

racionalidade so internos cultura, e que no h maneira de


dizer que uns so melhores do que outros (Marina, 1995/
1999: 151).
At agora, os princpios desta racionalidade aberta plu
ralidade cultural e fundada em valores constituram mais uma
deontologia fundada num dever ser - acima da ontologia das
coisas; do ser enquanto ser da natureza, do ser humano, da
cultura-, sem meios eficazes para alcanar suas metas e des
pojada de valores intrnsecos que fundamentem uma verda
deira tica do desenvolvimento sustentvel. Incorporados no
tecido de um discurso poltico, esses princpios adquirem
mais um sentido estratgico para convocar e seduzir os sujei
tos orientados por fins utilitrios, que valores intrnsecos so
bre o sentido da vida humana.
Os fins ticos da sustentabilidade mostram a necessidade
de uma praxeologia que permita alcanar seus objetivos trans
formadores. Mas diversamente da racionalidade de outros
processos sociais, a tica do movimento para a sustentabili
dade prevalece sobre seus fins e constitui inclusive sua condi
o, mais do que sua causa eficiente. A transio para a sus
tentabilidade mobilizada por valores e no s por objetivos
materiais. Neste sentido, os fins no justificam os meios, e
necessrio construir uma tica do processo transformador
que seja consistente com seus fins morais. Se os fins so valo
res, os meios nunca so neutros e a falta de uma tica de seus
procedimentos no s uma falta no sentido da eficcia da ra
cionalidade ambiental, mas perverte os valores que funda
mentam a ao. A racionalidade ambiental, para alcanar seus
fins, funda seus meios eficazes numa tica ambiental. Para
isso, a tica deve tornar-se poltica e a poltica fundar-se na
tica. A tica da sustentabilidade exige assim uma tica dos
meios e dos procedimentos para no desvirtuar os processos
antes de alcanar seus fins.

464

A globalizao econmico-ecolgica vem constrangen


do, comprimindo e reduzindo o campo de possibilidades e de
alteridades, e requer, por isso, uma tica global. Uma tica
para enfrentar a globalizao deve estabelecer um consenso
social sobre uma base de princpios, preceitos e acordos co
muns, que assegurem a convivncia no mundo. Mas uma ti
ca da sustentabilidade no pode nem deve limitar-se a essa
tica do comum a todos, mas a um espao tico onde se enla
cem as comunidades diferenciadas do planeta. A tica hu
mana frente aos desgnios da globalizao exige ir mais longe
para enfrentar os dilemas da vida humana na complexidade
ambiental, de uma vida j transtornada pelos regimes ticos e
de racionalidade dominantes. Exige uma tica que alimente a
constituio de uma nova racionalidade: de uma racionalida
de ambiental (Leff, 1998/2002). E esta racionalidade deve ser
eticamente construda, ciente de que, nas encruzilhadas dian
te das quais nos enfrenta a crise ambiental, a funo princi
pal da inteligncia no conhecer, nem criar, mas dirigir o
comportamento humano para sair bem livres da situao. E
pois uma funo tica (Marina, 1988: 220).
A tica da vida humana no se resolve forando a unidade
e desconhecendo a diferena. Pois, como assinala Marina:
A convivncia humana leva a conflitos. No final das contas,
o confronto, o problema e o fracasso na comunicao so
uma das razes da existncia das morais. A liberdade produz
divergncias (Marina 1995/1999: 143). Esta diferena ori
gem e resulta em conflitos pela incomensurabilidade, relati
vidade e falta de simetria entre valores e interesses. Esse con
flito no se anula com a imposio de uma norma. Merece ser
reconhecido, e que se construa uma tica que permita dirimir,
em vez de anular, as diferenas.
A tica para a sustentabilidade no um conjunto de pre
ceitos maximalistas. Tambm no se trata de estabelecer um
ideal tico da sustentabilidade como um processo de purifi

cao das conscincias dos atores envolvidos. A tica no


pode ser constituda com uma srie de preceitos morais que
desconheam a condio humana: os impulsos inconscien
tes, a pulso para o gasto e o condicionamento do homem mo
derno para o consumo como via por excelncia para satisfa
zer suas necessidades e conduzir suas aspiraes. O desen
volvimento sustentvel requer uma moral diante do consumo
e uma tica da frugalidade. Mas no ser o consumidor ecolo
gicamente alfabetizado e responsvel que ser capaz de equi
librar o crescimento econmico e suas conseqncias na mor
te entrpica do planeta. A tendncia para o gasto, seja ele ritual
ou consumista, no se resolve to-somente com