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L1Htl,

(CII')

SP, Ur,lsd)

Lvy-Bruhl, l.uccn, 1857-19}9,


t\ mentalidade primitiva I Lucicn LvyBruhl;
Irradu[\o lvo Sroruiolo]. - SJO Paulo; Puulus, 2008,
- (Coleo Estudos antropoh"gicos)

LUCIEN

LVY-BRUHL

Tltllo original: La mcntnl it prim iu vc.


Bihliografia.
ISBN 978-85-349-2842-7

,
"

1. Aru rupolouiu 2. Et nofilosotia 3. Etn(lpsic()hlgi,')


4. Psicologia social 5. Rel igio l . Tulo. 11. Srie.
CDD-155.8

08-07028

nJiccs para catlogo sisternnco:


I. Hbitos rnenruis: Psicologia rransculrural 155.8
2. Mcnrabilidnde
primitiva: Antropologia
psicolgica 155.8

A MENTALIDADE
PRIMITIVA
Tfrul o or iginal

La menwlh primicive
1922
Traduo
Swmjolo

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PAULUS
Impresso e acabamento
PAULUS

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ISBN 978-85-349-2842-7

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PAULLJS
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af'

INTRODUO

1. Averso da mentalidade primitiva s operaes discursivas do


pensamento. Suas idias restritas a um pequeno nmero de
objetos. Ausncia de reflexo.
Entre as diferenas que separam a mentalidade das sociedades inferiores da nossa, h uma que deteve a reflexo de grande
nmero daqueles que as observaram nas condies mais favorveis, ou seja, antes que elas tivessem se modificado por causa de
um contato prolongado com os brancos. Eles constataram nos
primitivos uma averso decidida pelo raciocnio, por aquilo que
os lgicos chamam de operaes d iscurs ivas do pensamento; ao
mesmo tempo, notaram que essa averso no provinha de uma
incapacidade radical, ou de uma impotncia natural de seu entendimento, mas que ela se explicava mais pelo conjunto de seus
hbitos mentais.
Por exemplo, os padres jesutas que viram em primeiro lugar
os ndios do leste da Amrica do Norte no puderam deixar de
fazer esta reflexo: " preciso supor que os iroqueses so incapazes
de raciocinar como os chineses e os outros povos refinados, para
os quais se prova a f e a verdade de um Deus ... O iroqus jamais
se conduz por razes. A primeira apreenso que ele tem das coisas
a nica chama que o ilumina. Os motivos de credibil idade , que
a teologia costuma usar para convencer os espritos mais fortes,
aqui jamais so ouvidos; eles qualificam com o nome de mentiras
nossas maiores verdades. Acreditam ordinariamente
apenas na-

10

A MENTALIDADE

quilo que vem";'

"As verdades

O mesmo padre acrescenta,

do Evangelho

caso fossem apoiadas


I

senso.

Como

unicamente

lhes faltam

algo mais grosseiro

seus espritos.

sobre o raciocnio

Fora disso, para eles, o pensamento

enfado

e fadiga. "Em que voc est pensando?"

se encontre

entre

os dos europeus,

eles espritos

sua educao,

sua subsistncia,

e na guerra;

entretanto,

os reduziu

jamais

suas ocupaes

ultrapassam

aquilo

que

na caada,

essas coisas

queses sobre a questo

intelectual

A diferena

forma,

ocupaes

a sua subsistncia,

associado

lhes atribuir

por menos abstrato


as ocupaes

deses deixem de raciocinar

detm

uma simplicidade

se desdobra

Entendamos:

nas

que,

destacam

que as provocam,

Elas jamais so praticadas

e cessam logo que

brancos

invisvel,

ento

acreditarei

Compreendi

de seriedade,

que eu o
da frica

inteiramente

semelhantes

s prece-

constatam

que "s se cr naquilo

e aos aplausos

do populacho:

vocs de um interlocutor

- ouviriam

como

um homem

entre

sensato

Outro

os bassutos.

de reflexo,

esse povo (os bechuanas).

e, quando

missionrio

pessoas

da terra ... homens

Burchell

grosseiros

cujo esprito

"Quanto

foi aberto

por uma educao

europia

Kn. RASMUSSEN,
Neue Menschen, p. 140141.
; Missions vangliques, XXIIl (1848), p. 82 (SCHRUMPF).
6 lbid., XIV ([839),
p. 57 (ARBOUSSET).
1 Ibid., XXVII
(1852), p. 250 (FRDOUX).

"a falta

geralmente

o pensamento

est,

sabe se elevar

dos bosqumanos:

um Deus

sobre

que fazem do ventre

escreve o mesmo, a propsito

uma

eu o tiver visto,

insiste

que encontramos

Nessas

(Deus)

adoraria

subir ao cu para ver se h realmente

a ausncia

carne

os indgenas

Da mesma forma, entre

nele"."

ento

que estudaram

observaes

"coisa escondida?".'

I Relatrios
dos Jesutas (ed. Thwaires), t. LVII, p. 126 (16721673).
) D. CRANTZ, The History ofGroenlarul, I, p. 135 (1767).

suficiente,

"pensamentos"."

que se v". "Em meio s gargalhadas

acima

no se

por si mesmas,

apenas

para a longa

a mim, tenho

por assim dizer, morto, ou pelo menos ele quase nunca

e de adaptar meios, por vezes complicados,

materiais

carne em quantidade

Aqui, ainda, os missionrios

'O Deus dos homens

que se

pensamos

ou no o suficiente

- dizia de modo altivo um pobre mossuto,

os groenlan-

mentais

austral nos deixaram

em suas

os brancos,

ns, esquims,

de

um dia,

mergulhado

de pensar. Quanto

observadores

mim, quero primeiro

sem a arte de seguir um

Mas essas operaes

c,

absolutamente

seu pensamento.

a sua subsistncia,

que parecia

mais do que o necessrio!".

Os primeiros

- perguntei

pago - pode ser visto por nossos olhos? .. Pois, se Morimo

Crantz

sem tolice, e bom

para os fins que eles procuram.


dos objetos

em seu estado

que seja. Pois no de se duvidar

necessrias

de

e aquilo que no se encontra

a isso jamais

senso sem a arte de raciocinar".'

seus fins so atingidos.

em quantidade

dentes.

um estado de

o missionrio

"Sua reflexo ou sua inveno

inseparavelmente

entre

que eles, no provm

diz dos groenlandeses:

Tambm

os

dos iro-

essencial

que lhes seria prpria:


Da mesma

Se houver

no temos mais necessidade

as

e do

em geral sinnimo

o fez rir. "Eis a vocs,

com pensamentos;

noite do inverno?

no

obteremos

segundo os padres, se encontraria

social e em seus costumes.

tanto

a um esquim
pergunta

em nossas reservas de carne: teremos

funcionam

muito precisa da mentalidade

que nos ocupa.

Minha

havia ferido, atribuindo-lhe

precedente,

e os infiis, mais refinados

necessrias

ocupam

na

e seu modo de agir, mas at

essa passagem

a caada,

reflexes.

e suas divindades".

de uma descrio

fato, cuja explicao,

durante

a esse estado

ao feliz sucesso
e todas

e a

dos quais eles tiram todas as suas concluses,

Se aproximarmos

I'

"Todas

comer.

para suas supersties

perseguindo

pobres.

to capazes

s para sua moradia,

'aciocnio,

atual, que viveu cum os esquims

sobre

no transporte

podemos

dignidade daquilo que


o que pe em evidncia

impresso

sade de seu corpo,

uma inferioridade

um observador

elevar-se

de "pensamento".

para provocar

os seus raciocnios

esses "selvagens"

e sobre o bom

por esse motivo,

propriamente

e mais palpvel

de procurar

elementos

chamamos

aceitveis,

suas idias, diz ele, giram em (Orno da pesca baleia, da caada

necessidade

pesca,

no nos parecem,

parecido

seria necessrio

quanto

como princpios,

pouco mais adiante:

e a educao,

elas cincias

pertinente

11

INTRODU..O

o estudo

Embora

em que todos

no lhes teriam

PRIMITIVA

seu deus"."
"As pessoas

no conseguem

12

A MENTALIDADE PRIMITIVA

de fato representar

para si aquilo

que eles chamariam

de estupidez

13

INTRODUO

eles no raciocinem

com penetrao

e que no saibam

dos selvagens,
por tudo aquilo que ultrapassa as idias mais simples
(' as noes rnn is clcrnc nrnrcs. do ponro ele vista tanta fsico quanto

homens e suas caractersticas"


.10
Outro missionrio
diz ainda dos horeritores:

moral.

Europa

Mas o faro este: sua vida compreende

suas ocupaes,
critas

seus pensamentos

a um to pequeno

to poucos

e suas preocupaes

nmero

de objetos

que, necessariamente,

suas idias so tambm

muito pouco numerosas

Por vezes fui obrigado

a deixar

havia

ensinado

que o esforo

com fadiga
de ateno,

pensar esgotava
incapaz
ainda

muito

da faculdade

ao assunto.

mais simples,

o reduziam

com dor de cabea ... ".I',Todavia,

o mesmo

lugar, ao falar dos bosqumanos:

"Eles no so lentos

so muito

viver pe ao alcance
freqentemente
Entre
pelas

mostravam

operaes

penetrao
assim como

discursivas

regiam

a forma

Moffat,

que havia

correntemente
dos hotentotes.

e o objeto
passado

de sua atividade

" extremamente

at onde

vai a prpria

a respeito

de questes
no podemos

no

mental.

negar,

de
eles

de uma

de hbitos

que

O missionrio

austral

e que falava

de modo

dos mais esclarecidos

apesar

dessas

entre

exato
eles,

para as criancinhas.
aparncias

gerais,

que

esquecem

eles mesmos

depressa

aquilo

fazerem

diversos

M. Campbell,
seguinte:

daqueles

Moffat

o benefcio

tratado

essa mesma

indgena

Entrando
austral

ao mnimo.

empreg-Ia.

costume

'Voc

que voc
entre

sua mente

novos

crist,

e muito

durante

o sermo,

respondeu

e obrigados

para eles, natural

que

e de raciocinar,

instrutivo:

o sermo

Algumas

completamente

<I

esses

que excelen-

eles no deixam
Nezel

passado;

primeiro

semanas

assim

reduzir

"O missionrio

no domingo

Upungwane

I'

que

que esses indgena-

instintivamente,

hesitou,
palavra

depois,
desatento

de
diz

CI

conte-me
como

por palavra

o missionrio
na aparncia

R. MOFFAT, Missionary labours and scenes in Sowh Africa, 1842, p. 237.


Berichre der rheinischen MilSionsgesellschafr, 1865, p. 363.
I! R. MOFFAT, ibid., p. 124.
10

11

inteligente.

os europeus,

os cafres, mas, a seguir, reproduziu

todas as idias principais.

relata

de Deus, antes

da boca de outro africano,

procurado,

de refletir

guardou'.

imediata.

idia sobre essa ordem

Todas as vezes que sua memria,

ouviu

a outros

ou de perseguir

a utilidade

da vida do africano,

nenhuma

com

Eis um exemplo

Upungwane:

- e como

em mais nada, alm de seu rebanho.

poderoso

tenham

te, pode dispens-los

aquilo

mais sirnple s

qual idia ele tinha

confisso

em relao

de abstrao

da frica
esforos

as verdades
um raciocnio

de uma educao

e que no pensava

recolheu

esforos

dificuldade

dos quais percebem

nessa poca no tinha absolutamente


de questes,

j h tempo,

vejo a enorme

que caem sob os sentidos,

daqueles

lhe perguntaram

de ter recebido

se trata de pensar,

ordinariamente

em seu pequeno

quando

ch

que compreerideram";"

O que lhes falta aplicar

observou
8W. J. BURCHELL, Travels mto the interior of southem Africa, lI, p. 295. Do mesmo modo,
"logo que comeamos a lhe fazer perguntas sobre sua lngua, ele perdeu a pacincia, queixou-se
de dor de cabea, e mostrou que lhe impossvel prolongar tal esforo". SPIX e MARTIUS,
Reise in Brasilien, I, p. 384.
9 Ibid., li, p. 54-55.

quando

amigos

que poderamos

que os conhecia

para eles, a fim de compreender

e, principalmente,

era um chefe

nos diz a mesma coisa a respeito

que aqui so familiares

que existe

a averso

provinha

difcil representar

ignorncia

nem estpidos;

os iroqueses,

longos anos na frica

a lngua dos indgenas,

de uma

ento, de estar

que seu modo

mas de um conjunto

de ficar surpreso

outros fins, diversos

e sagacidade","

do pensamento

constitucional,

no posso deixar

os

"Nossos

os exemplos

dessas pessoas quando

c de reter. Eu mesmo,

objetos,

e de sua compreenso,
entre

de esprito

ocasies,

nos diz em outro

e sobre os assuntos

de sua observao

eles, portanto,

incapacidade

Todavia,

vivos,

viajante

dar da lentido

incrveis

de compreender

de fato

logo ao estado

Ele se queixava,

de

certamente

abstratas,

Nessas

faziam ver que questes

cuja razo ainda no despertou.

ao contrrio,

que ele me

pois era evidente

de reflexo e o tomava

tempo

seu ar de ausncia

que da espcie

criana

livre, depois

ininterrupto

sua capacidade

de se ligar durante

e muito circunscritas.

uma dzia de palavras,


ou o trabalho

depressa

sua desateno,

Machunka

incidentes,

esto circuns-

achariam

observar

C'

14

r ,

A MENTALIDADE

PRIMITIVA

ocupado em talhar um pedao de madeira. Depois do sermo, ele lhe


perguntou: 'Hoje, o que voc guardou?'. O pago pegou ento seu
pedao de madeira e reproduziu uma idia depois da outra, guiando,e pelos entalhes".13
Essa tendncia de substituir o raciocnio pela lembrana, todas
1S vezes que for possvel, se manifesta
j nas crianas, cujos hbitos
.nentais se modelam naturalmente
sobre os de seus pais. Sabemos
que as crianas indgenas, em todos os lugares em que os missionrios
conseguiram criar escolas, aprendem quase to depressa e to bem
quanto as de nossos pases, ao menos at certa idade, em que seu
desenvolvimento
se toma mais lento, e depois se detm. O pastor
~unod, entre os tongas da frica austral, fez a seguinte observao:
"As crianas tm melhor sucesso quando se trata de um esforo de
memria, e isso explica por que ficam muito mais vontade quando
aprendem os pesos e as medidas inglesas, com suas operaes complicadas de reduo, do que quando as colocamos diante do sistema
mtrico, que parece to mais simples e mais racional. O sistema
ingls exige que a memria conserve com muita exatido a relao
entre as diferentes medidas, jardas, ps, polegadas, gales, pintas etc.:
todavia, uma vez que a pessoa se familiariza com isso, o trabalho se
toma puramente maquinal. isso que necessrio aos indgenas, ao
passo que, no sistema mtrico, h. urna idia nica que anima o todo,
e um mnimo de raciocnio indispensvel para us-lo''.
" precisamente
a necessidade desse mnimo que explica a
impopularidade do sistema mtrico entre nossos alunos indgenas,
e a dificuldade consideravelmente
aumentada para eles quando
chegam a problemas que devem resolver sem que lhes digamos se
lima adio ou uma subtrao que deve ser feita. Por conseguinte, a
aritmtica, quando uma questo de memria, parece-lhes um estudo
Hcil e agradvel. Se for preciso raciocinar, ser um trabalho penoso". 14
Uma observao muito semelhante foi feita entre os barotzes. " a
aritmtica que apaixona nossos rapazes zambesianos, como tambm

JJ
14

Dr. WANGEMANN. Die Berliner Mission im Zu/ande, p. 272.


H. A. JUNOD, The /ife of a South African tribe, I!, p. 152.

15

INTRODUO

os bassuros e os sul-africanos. Eles n50 conhecem n~lJLl ~dtn du~


nmeros; a cincia das cincias, o critrio indiscutvel de uma boa
educao. Vocs conhecem o labirinto da aritmtica inglesa com seu
sistema envelhecido, mas tanto mais venervel, de pesos e medidas?
Nossos zarnbesianos se deleitam com ele. Falem para eles de libras,
fanhings, pences, onas, dracmas etc., e seus olhos brilham, suas faces
se iluminam e, em um piscar de olhos, a operao feita, caso se trate
apenas de uma operao ... curioso como a mais positiva das cincias
pode se tornar uma admirvel mecnica. Todavia, dern-lhes um dos
mais simples problemas, mas que exija um pouco de raciocnio, e
eis que ficam diante de uma parede. "Sinto-me derrotado", dizem, e
acreditam-se dispensados de qualquer esforo intelectual. Noto esse
fato, que de modo nenhum se restringe aos zarnbesianos".'? "Entre os
namaquas, quando se trata de calcular, extremamente
difcil fazer
com que as crianas compreendam alguma coisa, ao passo que elas se
mostram mestras em tudo aquilo que pode ser aprendido mecanicamente, e que no exija pensamento ou reflexo". 16 Da mesma forma,
no Nger, "o mossi no sabe pesquisar o porqu das coisas e, enquanto
nossas crianas raciocinam e nos embaraam por vezes com suas perguntas, um mossi jamais se pergunta: 'Como isso acontece? Por que
assim e no de outro modo?' A primeira resposta lhe basta".
"Essa falta de reflexo causa de seu atraso na civilizao ... E
da, ainda, sua falta de idias. As conversas giram to-somente sobre
as mulheres, o alimento e, na estao das chuvas, as culturas. Seu
crculo de idias muito restrito, mas suscetvel de ser aumentado,
porque o mossi pode ser considerado como inreligente'"!?
Para concluir, naquilo que se refere a essas sociedades africanas, tomamos as prprias expresses do missionrio X. H. Bentley,
que foi um excelente observador, e que acreditou poder resumir sua
experincia nos seguintes termos: "O africano, negro ou banto, no

" Missions vangliques, LXXVI,


(BGUIN).

i (1901),

p. 402-403.

Cf. ibid., LXXVI (1897),

p. 346

16 Berichte der rheinischen Missionsgesellschaft,


1880, p. 230. (MissiOMr Schrder. Reise nach
dern Ngarn-See).

17

P. Eugene MANGIN,

P. B., Les Mossi, Anrhropos,

X-XI, p. 325.

16

A MENTALIDADE

PRIMITIVA

pensa, no retlere, no raciocina, caso possa dispensar-se disso. Ele


tem uma prodigiosa memria; tem grandes talentos de observao e
de imitao, muita facilidade de falar, e demonstra boas qualidades.
Pode ser benevolente, generoso, amvel, desinteressado, devotado,
fiel, bravo, paciente e perseverante. Mas as faculdades de raciocnio
e de inveno permanecem dormentes. Ele compreende facilmente
as circunstncias atualmente presentes, adapra-sc a elas c as atende;
contudo, elaborar um plano seriamente, ou induzir com inteligncia
- isso est acima dele"."
Talvez no fosse suprfluo ilustrar essa incapacidade de refletir
por meio de um exemplo concreto. Tomo-o do prprio Bentley:
"Os indgenas da costa manifestaram repentinamente
um vivo
desejo de aprender a ler e a escrever. .. Levamos um bocado de tempo
para encontrar o motivo disso.
Os indgenas, quando traziam seus produtos para a costa, para
levavam-nos loja de compra, onde eram pesados e medidos; o agente marcava ento alguma coisa sobre um papel. Em seguida,
eles levavam esse papel a um outro agente, na loja que continha as
mercadorias de troca, e esse segundo agente os pagava ... Eles concluram ento que, se souljessern escrever, no precisariam mais fazer o
esforo de trazer seus produtos: bastaria traar alguns sinais sobre um
pedao de papel (como fazia o primeiro agente) e, ao apresentar esse
papel na loja das mercadorias, iriam obter tudo aquilo que quisessem.
Da o desejo de aprender a ler e a escrever, manifestado pelas pessoas
de San Salvador.
vend-Ios,

No havia nisso a menoridia de roubo. O africano no reflete


em nada at o fim, a menos que seja forado a isso; seu ponto fraco,
sua caracterstica. Eles jamais reconheceram uma semelhana entre seu
prprio comrcio e uma sucursal da costa. Consideravam que, quando
um branco tem necessidade de tecidos, ele abre um pacote, e a os encontra. De onde vm esses pacotes, por que e como? Jamais sonharam
com isso. 'Como saber?' Todo o mundo diz que o tecido feito pelos

INTRODUO

mortos no fundo do mar. Tudo isso to desesperadamente confundido


com coisas ocultas e mgicas, que suas idias vo precisamente to
longe quanto seus olhos. A apresentao do papel com a escrita em
cima dele, sem acrescentar uma palavra sequer, basta para que o tecido
seja entregue: aprendamos, portanto, a escrever no papel". 19
Recentemente,
Wollaston observou a mesma ingenuidade na
Nova Guin: "Antes de partir, mostravam aos carregadores o facc,
o machado, ou o objeto qualquer que eles deviam receber para seu
trabalho e, ao chegarem, voltavam correndo a Par imau com seu pedao de papel... Alguns homens da aldeia, menos enrgicos, quando
viram seus amigos receberem um faco ou um machado, apresentando
simplesmente um pedao de papel ao homem que fazia a guarda do
acampamento em Parimau, pensaram que poderiam obter sem esforo
a mesma recompensa, e ficaram muito espantados quando os pequenos
pedaos de papel que apresentaram no lhes proporcionaram nada,
ou simplesmente uma sria recusa. Mas a malcia deles era to pueril
que no se podia ficar seriamente irritado com eles".
, No havia nisso nenhuma sombra de malcia. Bentley, mais
experimentado
que Wollaston, compreendeu bem isso e explicou
uma manifestao entre mil, mais espantosa que muitas outras, de
um hbito mental que faz com que o primitivo "se detenha na primeira apreenso que ele tem das coisas, e no raciocine, caso pOSSe'
dispensar-se dsso"."
Seria fcil citar numerosas observaes do mesmo tipo, recolhidas em outras sociedades inferiores, na Amrica do Sul, na Austrlia
etc.. "Transportar-se na seqncia das idias de um melanesiano, diz
Parkinson, no coisa fcil. Ele , intelectualmente,
muito baixo. O
pensamento lgico , para ele, em quase todos os casos, uma impossibilidade. Aquilo que ele no atinge imediatamente pela percepo
de seus sentidos, feitiaria ou ao mgica: refletir mais nisso seria
um trabalho totalmente intil"."

19

Idem.

zo A. R, WOLLASTON,

IS

I.,

w. H,

BENTLEY, Pioneering on the Congo, I, p. 256.

17

Pygmies and Papuans, p. 164. Cf. C. G. RAWLING, The land of


pygmies, p. 166-167.
R. PARKINSON, Dreissig lolvte in der Siidsee, p. 567.

me New-Guinea
21

.~

18

A MENTALIDADE

PRIMITIVA

INTRODUO

Em poucas palavras, o conjunto de hbitos mentais que exclui


o pensamento abstrato e o raciocnio propriamente dito parece de
fato se encontrar em um grande nmero de sociedades inferiores,
e constituir um trao caracterstico e essencial da mentalidade dos
primitivos.

2. Isso no significa impotncia nativa nem falta de capacidades


naturais. Hiptese de trabalho tirada das funes mentais.
Como explicar que a mentalidade primitiva demonstre tal indiferena, poderamos dizer, tal averso pelas operaes discursivas
do pensamento, pelo raciocnio e pela reflexo, enquanto, a nosso
ver, nelas temos uma ocupao natural e quase constante do esprito
humano?
No se trata de incapacidade ou de impotncia, pois os mesmos
que nos do a conhecer essa disposio da mentalidade primitiva
acrescentam expressamente que a se encontram "espritos to capazes
das cincias quanto os dos europeus", pois vemos crianas australianas, melanesianas etc. aprenderem to facilmente quanto as crianas
francesas ou inglesas aquilo que o missionriolhes ensina. Tambm
no se deve a um torpor intelectual profundo, de uma letargia ou
sono invencvel, porque esses mesmos primitivos, a quem o menor
pensamento abstrato parece um esforo insuportvel e que nunca
parecem se preocupar com raciocinar, mostram-se, ao contrrio,
penetrantes, judiciosos, sagazes, habilidosos, at sutis, quando um
objeto lhes interessa, e principalmente desde que se trate de alcanar
um fim que eles ardentemente desejam."
O mesmo observador que falava de sua "estupidez", de repente
se extasiar com sua engenhos idade e gosto. No devemos, portanto,

22 "Vocs podem sempre estar seguros de que um indgena da Nova-Guin


tira depressa as
c.mseqncas
daquilo que v, e nada daquilo que pessoalmente lhe interessa escapa mais de
S,'"S olhos ... Por vezes ficamos esrranhamente
surpresos daquilo que eles sabem". H. NEWTON,
l:t [ar New-Guinea, p. 202.

19

tomar literalmente o termo "estupidez". Ou melhor, preciso perguntar de onde vem essa aparente estupidez, e quais so suas condies
determinantes.
Uma explicao foi proposta, conforme vimos acima, pelos prprios missionrios que constataram a averso dos primitivos pelas mais
simples operaes lgicas. Eles a tiraram do fato de que os primitivos
por eles observados nunca pensavam nem queriam pensar, a no ser
em um nmero restrito de objetos, necessrios para sua subsistncia,
em seu rebanho, na caa, no peixe etc. Os hbitos mentais assim
contrados pelos primitivos se teriam tornado to fortes, que qualquer
outro objeto, principalmente abstrato, no poderia mais deter seu
esprito: "S se cr no que se v; suas idias no vo mais longe que
seus sentidos; tudo aquilo que no imediatamente percebido no
pensado etc".
Mas o problema no se resolve por a. Se as observaes relatadas forem exatas, como parece, o problema mais complicado. Em
primeiro lugar, no vemos por que a busca de interesses exclusivamente materiais nem por que o pequeno nmero dos objetos ordinrios das representaes teria necessariamente como conseqncia
a incapacidade de refletir e a averso pelo raciocnio. Ao contrrio,
essa especializao, essa concentrao das foras do esprito e da
ateno sobre um nmero restrito de objetos, com a excluso de outros, deveria antes ter como efeito uma espcie de adaptao exata,
precisa, tanto intelectual quanto fsica, busca desses objetos; e essa
adaptao, enquanto intelectual, implicaria certo desenvolvimento
da engenhosidade, da reflexo e da sagacidade de ajustar os meios
mais adequados para alcanar o fim procurado. Isso , com efeito, o
que freqentemente se produz.
Que essa adaptao seja acompanhada por uma indiferena
quase invencvel em relao a objetos que no tm relao visvel
com aqueles que interessam aos primitivas, os missionrios muito
freqentemente disso fizeram a penosa experincia. Mas a incapacidade decompreender um ensinamento evanglico, e at a recusa de
escutar no so em si uma prova suficiente da averso pelas operaes
lgicas, principalmente quando reconhecemqs que os mesmos espri-

!f

1"

20
I

A MENTALIDADE

PRIMITIVA

tos se mostram bem ativos quando os objetos os interessam, quando


se trata de seu rebanho ou de suas mulheres.
Alm disso, no temerrio
explicar essa averso por uma
ligao exclusiva com os objetos dos sentidos, pois os prprios missionrios

nos mostram,

intrpidos
esprito

por outro lado, que os primitivos

crentes que possamos encontrar?

No consegu imos tirar do

deles a certeza de que uma infinidade

sveis so, entretanto,


ficou admirado

reais. Livingstone

com a f invencvcl

so os mais

de seres e de aes invi-

nos diz que freqenrernerite

dos negros da frica austral

em

seres que j.uu.us h;1vi,)IT1visto. Em tudu lugar em que a observao


foi suficientemente
terminou

paciente

e prolongada,

por ter a razo da reticncia

em relao

s coisas sagradas,

assim dizer, ilimitado


com objetos

etc. E, na maioria
intermitente,
especiais

dos indgenas,

ela revelou

de representaes

inacessveis

aos sentidos

que extrema

entre eles um campo,

coletivas,

por

que se relacionam

das vezes, no se trata de uma f mais ou menos

como a de muitos fiis europeus,

entre este mundo

que tm dias e lugares

espirituais.

O primitivo

e o outro, entre o real sensvel

I
\

em seu lugar, o que s poderia levar a hipteses no mximo ver. >ssfrne is e quase sempre falsas, esforcemo-nos,
ao contrrio,
para nos
colocarmos de sobreaviso contra nossos prprios hbitos mentais
e
tratemos

de descobrir

representaes

os dos primitivos

coletivas

Ao admitirmos

e das ligaes

que o esprito

no

e o alm.

tambm,

implicitamente,

que ele deveria

o nosso sobre os fenmenos


verificamos
explicar

de hipteses:
ignorncia

anomalia,

estupidez

Abandonemos
concebida,

esse postulado,

ao estudo

ela se manifesta
representaes

objetivo

coletivas

de onde essas instituies

como uma forma

Portanto,
impotncia

se a mentalidade
se ela se abstm

de ultrapassar

primitiva
de raciocinar

aquilo

pequeno

evita e ignora as opera-

possvel

nos autorizam

a rejeitar essas explicaes.

preciso pes-

com alguma oportunidade

de sucesso,

quisar alm. E para pesquisar


preciso em primeiro

da

com um

As mesmas testemunhas

sobre esse tr8O da mental idade primitiva

e at nos obrigam,

no por

que os sem idos lhe oferecem,

nmero de objetos, todos materiais.

tambm,

Toda

lugar colocar o problema

em termos que tornem

sua soluo metdica.

Em vez de nos substituirmos


estudamos,

em imaginao

e de faz-los pensar como pensaramos,

nas condies
seu modo.

mesma forma que no por causa de uma ligao exclusiva


que insistem

tanto

por ela.

e de refletir,

aos primitivos

assim. Para

a certo

nmero
confuso,

suficientemente

que

caso estivssemos

procurando
prprias
descrio

dos primitivos

em que se exerce,

Deixando
determinar

manifestaes,

como

de relacion-Ia

e em nossa anlise.

derivam.

tal como
ou n.3.S
A partir

da nossa,

ao contrrio,
complexa

como

in-

como normal

e desenvolvida

com um tipo que no o del

seu mecanismo
podemos

inferiores

no ser mais interpretada

rudimentar

Ela aparecer,

sem idia pr~-

primitiva,

das sociedades

precipitadamente

es lgicas,

.,

como

Todavia,

dos primitivos,

da mentalidade

nas instituies

fantil ou quase patolgica.

como nos mais importantes.

ento

e dediquemo-nos,

Ele vive de fato com os espritos invisveis e com as foras impalpveis.

so impregnadas

concreto.

etc., que no explicam

Essas realidades

a sua vida, toda a sua ~onduta

admitimos

e raciocinar

nem raciocina

recorremos

preguia e fraqueza de esprito


infantil,

como o nosso,

que recebe,

refletir

e os seres do mundo

que, de fato, ele no reflete

essa aparente

de suas

essas representaes.

e que ele reage como o nosso s impresses

mental

em seus atos mais insignificantes

entre

deles orientado

disso, a atividade

so, para ele, as mais reais. Sua f se exprime

por meio da anlise

os fatos.

almas, mana

- foras, espritos,

para se dedicar a seus exerccios

distingue

em todo lugar em que ela

.~
I

INTRODUO

unicamente

segundo

esperar no desnatur-la

i,

suas

em nossa

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