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F R E D S. K E L L E R E W IL L IA M N. S C H O E N F E L D
D EPA R TA M E N TO DE PSICOLOGIA

UNIVERSIDADE DE CO L M B IA

PRINCPIOS
DE

PSICOLOGIA
UM TEXTO SISTEMTICO NA
CINCIA DO COMPORTAMENTO

Traduo de
CAROLINA MARTUSCELLI BORI
e RODOLFHO AZZI

5 Reimpresso

E.P.U. Editora Pedaggica e Universitria Ltda.


So Paulo 1974

Traduo do original ingls Principles of Psychology


Copyright, 1950, by AppletonCenturyCrofts, Inc., New York

Editora Herder So Paulo 1966


5.a Reimpresso E.P.U. - Editora Pedaggica e Universitria Ltda.
So Paulo 1974
Impresso na Repblica Federativa do Brasil
Printed in the Federative Republic of Brazil

NDICE

INTRODUO DO EDITOR ............................................................

PREFACIO

11

..................................................................... ............................

1. A PSICOLOGIA E O REFLEXO
Preliminar ....................................................................................................
O objeto da psicologia ............................................................................
Estimulo e resposta ....................................................... ..........................
O reflexo ......................................................................................................
O mecanismo de resposta .....................................................................
O arco-reflexo e o reflexo .......................................................................
Extenso do conceito de reflexo ..........................................................
Algumas propriedades dos reflexos........................................ ...............
O limiar . .................................................................................................
Latncia .........................................................................................................
Intensidade de estmulos e magnitude de respostas.........................
Fora do reflexo ......................................................................................
Algumas observaes ................................................................................
2.

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CONDICIONAMENTO REFLEXO

Pavlov e o reflexo condicionado .......................................................


Fatores temporais do condicionamento ...............................................
Estmulos compostos ...............................................................................
A extenso das investigaes pavloviaoas . - ............. .....................
Comportamento respondento ................................................................
Condicionamento de ordem superior ...................................................
O lugar de Pavlov na psicologia ......................................................
3.

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CONDICIONAMENTO OPERANTE

Thorndike e a lei do e fe ito ....................................................................


Skinner e o condicionamentooperante ...............................................
A
lei do condicionamentooperante ...................................................
Condicionamento operante e a lei do e fe ito ...................... ...............
A tcnica da pista ...................................................................................
A tcnica de labirinto ...........................................................................
Aprendizagem rpida ................................................................................
Reforo negativo e positivo .....................................................................
Sobre oposio operanterespondente .............................................
A importncia do condicionamento operante .................................

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PRINCPIOS

4.

DE PSICOLOGIA

EXTINO E RECONDICIONAMENTO

A adaptabilidade do comportamento .................................................


Extino respondente ................................................................................
Recuperao expontnea .........................................................................
Extino operante ......................................................................... .............
Resistncia extino como uma medida de fora .........................
Quando uma resposta est extinta? ........................... ........................
Recuperao espontnea de uma resposta Tipo R .........................
Extino e esquecimento ....................................................................... ..
Regresso: um subproduto da extino ............................................
Extino numa nica tentativa ............. ..............................................
Recondicionamento peridico ................................................................
Recondicionamento peridico em intervalos fixos ...........................
Frequncia de respostas e intervalo PR ........................................
Extino depois de recondicionamento peridico .........................
Recondicionamento peridico em razo fixa .................................
O Teto da resposta em razo fixa ...............................................
Extino seguindo reforamento de razo f i x a ..................................
Superstio: um exemplo experimental .............................................
Punio e extino ................................................... .................................
Observaes finais ....................................................................................
5.

GENERALIZAO E DISCRIMINAO

Generalizao de estmulos .....................................................................


Discriminao de estmulos ...................................................................
Formao de uma discriminao respondente ..................................
Generalizao e discriminao no condicionamento operante: o
estmulo discriminativo .....................................................................
O efeito do treino anterior ...................... ..........................................
Anlise de uma discriminao humana .............................................
Abolir uma discriminao .................... *................................................
Extino de uma discriminao operante ......................................
O significado de similaridade" ........................................................
Gradientes de generalizao ...................................... ..........................
O estudo da capacidade discriminativa ......................................
Discriminao e Neurose experimental ..........................................
Tempo de reao discriminativa ..........................................................
Tempo de reao e latncia operante ............. ........................ . . .
Latncia e o processo discriminativo ................................................
Tempo de reao diria .......................................................................
Discriminaes mltiplas .........................................................................
Unidades superiores" na percepo .................................................
Formao de conceito .......................................... ...................................
Generalizao e discriminao em educao . ....................................
6.

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VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E
DIFERENCIAO

Introduo ....................................................................................................
Variabilidade versus esteretipo ..........................................................

180
180-

NDICE

Induo de respostas .................. .............................................................


Porque a variabilidade? ..........................................................................
Variabilidade e reforo negativo ........................................................
Reforo negativo e a Lei do mnimo esforo .............................
Motivao e variabilidade ............................................... ........................
Extino, recondicionamento e variabilidade ....................................
A diferenciao da resposta ................- ................................................
Resumo . .................... ..........................................................................
Diferenciao e discriminao ..............................................................
7.

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ENCADEAMENTO

O princpio de encadeamento ..............................................................


Encadeamento e novas unidades .......................................................
Encadeamentos homogneos e heterogneos ....................................
Encadeamento e reforo atrazado ........................................................
SD extroceptivos e proprioceptivos no encadeamento ....................
Resposta encoberta ....................................................................................
Resposta encoberta na aprendizagem de cdigo .................... ..
Resposta encoberta e tempo de reao .............................................
A teoria do significado pelo contexto ...............................................
O experimento de associao ................................................................
Complexos" e Culpa .........................................................................
Labirintos e slabas sem sentido ............................................... *
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REFORO CONDICIONADO

Uma pausa para reviso .........................................................................


Uma nova funo do estmulo .....................................................
Reforo condicionado de reaes do tipo S ......................................
Reforo condicionado de reaes tipo R ...........................................
SD e Sr- .........................................................................................................
Mais sobre encadeamento ............................... .......................................
A generalidade de Sr ................................................................................
Alguns parmetros de Sr .......................................................................
Recompensas simblicas e objetivos parciais .........................
Reforo condicionado negativo . ..........................................................
Reforo condicionado e os Sentimentos ......................................
O refro condicionado no comportamento social .........................
Uma reviso e uma antecipao ..........................................................
9.

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MOTIVAO

Uma nova linha de investigao............. ............ ................................


Da necessidade do conceito de motivao ........................................
A natureza dos impulsos ........................................................
Os impulsos como Estados interiores .................................. .
Descobrindo motivos ................................................................................
A medio dos impulsos ......................................................................
Duas espcies de motivos .....................................................................
Algumas concepes errneas ................................................................
Uma srie de exemplos ilustrativos ...................................................

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PRINCPIOS PE

PSICOLOGIA

Outras ilustraes do impulso para a atividade ............................. .


Atividade e nvel operante .....................................................................
A fome e o estmago
.........................................................................
A medida da
fome ..... ................................ .....................................
O impulso da
fome nohomem .......................................... ............
A verificao de subfomes- ....................................................................
Algumas observaes finais ...................... ............................................
Alguns estudos clssicos do comportamentos e x u a l.................. ..
Sexualidade humana .................. ...............................................................
Discriminaes e diferenciaes sexuais ..........................................
Averso luz ........... ............................ . , .........................................
Averso ao som .............................................................. >........................
Averso ao choque ..................................................... ............................ ..
Averses humanas .................... ..................................... ............................
Ansiedade .....................................................................................................
Esquiva .........................................................................................................
Conflito de impulsos ................................................... ..............................

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10. EMOO

Uma questo preliminar ............. ...........................................................


343
Algumas observaes ................................................................................
344
Emoes e impulsos .............................................. .................. ......................................................34
A emoo como um estado inferido .................................................
348
Trs teorias ..................................................................................................
349
Padres de respostas e emoo ..........................................................
351
Emoes especficas ................................................................................
356
Condicionamento emocional ..................................................................
363
Observao de nossas prprias em oes...............................................
364
Emoo e sentimento ............................................................ ...................
366
11. COMPORTAMENTO SOCIAL
Introduo ....................................................................................................
Comportamento social em animais .....................................................
Exemplos de anlise de interao social ..........................................
Comportamento humano e meio cultural
...................................
Personalidade e Histria ....................................... ................................
Coerncia e integrao da personalidade ..........................................
Motivos sociais Existe algum? ........................................................
Comportamento verbal Introduo .................................................
A natureza da teoria da linguagem do comportamento ................
A emergncia do comportamento verbal nainfncia ......................
Duas funes da linguagem O mando e otato ........................
A relao entre a pessoa que fala e o ouvinte .............................
Distores da relao tato ....................................................................
Outros fatores que controlam a linguagem ...................................
Outras caractersticas do comportamento verbal ........... .................
Conscincia e compreenso ...................................................................

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UMA LTIMA PALAVRA ...................................................................

417

BIBLIOGRAFIA

417

.........................................................................................

NDICE ANALTICO

...........................................................................

417

IN T R O D U O D O E D I T O R

Os psiclogos so profissionais apaixonados e consti


tuem um grupo vido e de fcil converso. No admira
que se oua frequentemente entre eles Existem novidades
na terra de Babel, querendo significar Esta a psicologia!
Ouve-se dizer que apareceram mecanismos de defesa auto
mticos contra a apregoada exclusividade e a propaganda
dos tericos do comportamento. Preeminente entre eles ,
sem dvida, a adaptao negativa ou, como os autores
deste livro diriam, com grande clareza, ausncia de e*
foram ento.
Concordo com a utilidade dessas defesas para a pre
servao do senso comum e do ceticismo saudvel, no
entanto, lamento o psiclogo que deixar de ler este livro
de texto fora do comum. Poder ser um daqueles cujo
trabalho est muito longe desta rea. Mas, no importa
qual seja seu trabalho, aumentaria sua viso e elevaria seu
moral saber que j foi possvel demonstrar, operacional
mente e, portanto, sem contestao, tanta regularidade do
comportamento com base na suposio nica de que todos
os aspectos do comportamento aprendido no so mais do
que caminhos, vias retas e detours, para os quais o orga
nismo foi atrado. Poder sofismar sobre o uso excessivo
de ratos e recusar as extrapolaes para comportamentos
superiores, mas no poderia negar fatos slidos que per
manecem.
Congratulo-mc especialmente com voc, estudante cons
ciencioso cujo primeiro contato com a psicologia se vai fazer
atravs deste livro. Seu uso como texto uma garatia de
que ter um instrutor que sabe que a base de cada cin
cia reside no no dizer e provar por dizer, mas no mtodo
experimental. Ainda melhor se voc aprender a cincia
psicolgica por seu prprio trabalho, num laboratrio. Se
as circunstncias lhe negarem este privilgio, seu instru
tor providenciar para que voc obtenha o que a seguir
o melhor, por meio de demonstraes perfeitamente rea
lizveis na sala de aula. Finalmente, se este livro provoca

10

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

em voc o frmito de entusiasmo que na forma original


evocou decididamente em muitos estudantes, voc est bem
orientado para discernimentos do maior valor. Eles sero
teis quer voc se tome um psiclogo, professor, advo
gado, vendedor, filsofo, doutor, ou somente uma pessoa
que sente a necessidade de ver sob a aparente ocasionalidade do comportamento humano.
RICHARD M. ELLIOTT

P R E F C IO

Este livro um novo tipo de introduo psicologia.


diferente, pois representa pela primeira vez um ponto
de vista que comea a guiar o pensamento e a investigao
de um grupo ativo de psiclogos neste pas. Os membros
deste grupo so primordialmente experimentalistas, que
trabalham em laboratrio e gastam a maior parte do seu
tempo com a observao e a medida do comportamento
de organismos ratos, ces, cobaias, macacos, pombos e,
naturalmente, seres humanos. Esto buscando persistente
mente os princpios fundamentais do comportamento
princpios que so verdadeiros para o rato branco bem
como para o estudante universitrio, para o co no equi
pamento de laboratrio bem como para o paciente no div
do psicanalista, para o selvagem da tribo bem como para
o produto sofisticado da nossa cultura. J descobriram
alguns desses princpios e os enfeixaram num comeo de
teoria cientfica. Atualmente, outros princpios j so sus
peitados, e a busca continua num ritmo mais rpido. Neste
livro, tentamos falar daqueles princpios sobre os quais
temos certeza; descrevemos algumas das pesquisas nas
quais se baseiam; e apontamos a maneira pela qual foram
organizadas para apresentar um quadro compreensvel da
conduta humana. Esperamos que alguma coisa de inte
ressante e til, talvez at mesmo algo de aventura, seja
encontrado no nosso relato.
No foi um livro fcil de escrever. Nosso objetivo,
no incio, era suficientemente claro: queramos elaborar
um livro de texto elementar de psicologia adequado para o
nosso uso e, tambm, para ser usado por um nmero
rapidamente crescente de professores que pensam como
ns. Sentimos, durante algum tempo, a necessidade de um
livro que integrasse o pensamento clssico e contemporneo
de maneira a representar apropriadamente a tendncia te
rica dominante hoje. Mas, quando comeamos a escrev-lo,
logo percebemos as dificuldades existentes. No possuamos
modelos, no tnhamos nenhuma tradio para obedecer,

12

PRINCPIOS

DE PSICOLOGIA

no nvel de uma exposio introdutria. Com relao ao


contedo bem como forma do texto, tivemos que nos
basear em nosso prprio critrio, repetidas vezes, algumas
com apreenso.
Verificamos tambm medida que escrevamos, que
vrios tipos de leitores deveriam ser considerados. O es
tudante que se inicia, objeto de nossa maior preocupao,
que poder no ir alm de um nico curso de introduo.
O estudante mais adiantado, e mesmo o graduado, que no
teve ainda a oportunidade de conhecer nossa maneira de
pensar. E , finalmente, os nossos colegas, observando para
ver como seramos capazes de levar a anlise experimental
do comportamento ao estudante.
Agora, com nosso livro nas mos do editor, temos
conscincia de que reflete mais a nossa luta com esses
problemas, do que uma soluo definitiva. No se pode
ria esperar outra coisa. Teremos que nos contentar com
aipo menos do que o bolo que tnhamos a inteno de
colocar sobre a mesa. Por outro lado, achamos que existe
algo nutritivo nele. Quo bem foi preparado e quo bem
foi ssado o leitor deve julgar.
Todos os livros ficam em dvida com mais pessoas e
por mais coisas do que os autores podem recordar. Nesta
encruzilhada, lembrmos bem claramente Richard M. Elliott,
cuja confiana em nosso projeto sempre foi constante e
que foi muito generoso com seus reforamentos: Thomas
W. Heese e Kenneth MacCorquodale que, com dedicao,
eliminaram nossos erros e acrescentaram seus pensamentos
aos nossos em vrios pontos; murray Sidman e James A,
Pinsmoor ambos, com grande bondade, tomaram a si a
dupla e ingrata tarefa de ilustrar e compor o ndice ana
ltico. Mais do que por qualquer outro homem, fomos
puiados e inspirados pelo trabalho e pensamento de Burrhus
F. Skinner, que nos conduziu ao campo da teoria do com
portamento, e cuja influncia penetrou tanto nesse campo
que difcil aquilat-la numa adequada perspectiva con
tempornea. Reconhecemos, tambm, quanto devemos aos
nossos estudantes homens e mulheres que conosco tra
balharam cuja vitalidade e criatividade constituram uma
fonte perene do nosso prprio entusiasmo.
F. S. K.
W. N. S.

Pour attemdre la vrit, il faut une


fois dans sa vie se dfaire de toutes les
opinions que Von a reues et reconstruire
de nouveau, et ds le fondement, tous les
systmes de ses connaissances.
R en

e s c a r t j .s

1
A P S IC O L O G IA E O R E F L E X O
A natureza com sua mirade de fenmenos assume
um. aspecto unificado apenas em casos raros; na maioria
dos exemplos exibe um carter altamente com p lexo...;
de acordo com isto um dos deveres da cincia conceber
os fenmenos como constitudos de conjuntos de fen
menos parciais e, de inicio, estudar estes fenmenos
parciais em sua pureza.
P. V o lk m a n n , Erkcnntnistheoretlsche Grundztige
der Naturwisscnschaft, 1890.

Preliminar
Este texto tem um trplice propsito: 1) familiarizar
o leitor com um certo nmero de princpios psicolgicos bem
estabelecidos; 2 ) mostrar que estes princpios se relacionam
uns com os outros; e 3) sugerir as maneiras de aplic-los
na anlise da atividade humana quotidiana, Alm disso, se
espera que seja possvel formar uma idia de onde se situam
as fronteiras destas cincia, de quais os problemas importantes
que ainda esto por ser resolvidos, e, quem sabe, uma idia
de como o leitor poder ajudar na soluo deles.
No h preocupao com certos assuntos tericos e
prticos comumente tratados nos manuais elementares. No
se encontrar neste livro captulos sobre o funcionamento do
sistema nervoso do homem, sobre a estrutura e o funciona
mento dos nossos rgos dos sentidos, ou sobre a medida da
inteligncia. So assuntos interessantes de um estudo mais
avanado, mas de direito no cabem em texto dedicado aos
problemas fundamentais e aos princpios bsicos da psicologia.
Para o leitor leigo, existem excelentes levantamentos e
amostras dos vrios campos e problemas da psicologia, que
do uma perspectiva geral da cincia. Para o estudante

10

riUNCPIOS

DE PSICOLOGIA

adiantado, existem muitos livros que tratam desta ou daquela


rea de interesse especializado. O texto que o leitor tem
em mos no pertence a nenhuma destas duas categorias.
Pretende apenas fornecer ao estudante que comea uma fun
damentao slida e uma informao precisa para que possa
meditar, e tratar com a natureza humana que encontra
na sua vida diria. E, consequentemente, prepar-lo tam
para estudo posterior e mais intenso deste campo.
Ao percorrer o caminho, passo a passo, atravs deste
livro, notar-se- as caractersticas mais importantes desta
abordagem. Algumas podem ser mencionadas de incio,
como uma preparao para o que est por vir. A aborda
gem biolgica, experimental e sistemtica. Biolgica no
sentido de que os princpios bsicos sero frequentemente
tirados dos estudos sobre o comportamento animal e que,
como se ver, se aplicam aos vrios nveis evolutivos;
experimental, porque estes princpios no sero derivados
da observao casual nem da opinio inverificada, mas sim
dos estudos de laboratrio em que os fatores relevantes so
isolados e combinados de tal maneira que se possa desco
brir a regularidade e as leis cientficas; e sistemtica, na
medida em que a interrelao dos fatos experimentais ser
uma das maiores preocupaes.

O objeto da psicologia
Poder-se-ia definir a psicologia como a cincia do com
portamento dos organismos. Entretanto, esta definio
simples ao mesmo tempo incompleta e equvoca. Em
geral, os psiclogos no esto igualmente interessados no
comportamento de todos os organismos. Atentam em pri
meiro lugar para o homem e alguns de seus parentes
prximos do reino animal, por exemplo, o gato, o cachorro,
o rato, o macaco e o chipanz. A psicologia comparada
ocupa-se de examinar as diferenas e semelhanas do com
portamento entre os diversos nveis da escala evolutiva.
Aqui, entretanto, h pouco interesse nas atividades de ani
mais marcadamente diferentes do homem, ou naquelas ati
vidades infra-humanas que no esclarecem a conduta humana.
Alm disso, os psiclogos estudam o comportamento
em suas relaes con o ambiente. O comportamento iso

A PSICOLOGIA E O REFLEXO

17

lado do meio e m que ocorre, dificilmente poderia ser objeto


de uma cincia. Imagine-se, por um momento, o absurdo
que seria uma fita que registrasse todo comportamento
de um organismo, do nascimento t a morte, e em que
todas as indices do mundo em que ele vive estivessem
cuidadosamente apagadas! S quando se comea a rela
cionar os aspectos do comportamento com os do meio
que h a possibilidade de existir uma psicologia cientfica.

Estmulo e resposta
Mas preciso ir ainda mais longe. Comportamento
e meio so termos desajeitados, amplos demais no seu
significado para que possam ser teis. No momento em
que se tenta trabalhar com eles, se levado a perguntar:
Que espcie de comportamento? Que aspecto do meio?
Estas no so mais do que maneiras de dizer que sempre
que se se tiver de descrever o comportamento ou o meio
de um organismo, se forado a decomp-los em partes.
A anlise essencial descrio nesta cincia tanto quanto
nas outras.
Atravs da anlise, os psiclogos chegaram aos con
ceitos de estmulo e de resposta. Um estmulo pode ser
provisoriamente definido como uma parte, ou a modifica
o em uma parte, do meio, e a resposta pode ser definida
como uma parte, ou a modificao de uma parte, do
comportamento. Devemos reconhecer entretanto que um
estmulo no pode ser definido independentemente da res
posta. Um evento qualquer do meio toma-se um estmulo
em virtude do fato de ser seguido por uma resposta.
Atividades dos msculos e glndulas (os assim chamados
efetores corporais) constituem as respostas. Estes termos
fornecem a especificidade desejada e tornam possvel o
estudo da relao meio-comportamento ao permitirem uma
delimitao do que observar e medir. Estmulos e res
postas so as unidades bsicas da descrio e do o
ponto de partida para uma cincia do comportamento.
No se extraviaria muito ao afirmar que a prpria psico
logia moderna essencialmente uma psicologia estmulo*esposta.

18

PRINCPIOS

DE PSICOLOGIA

O reflexo
Os fisiloeos nos deram uma palavra muito til para
designar qualquer
relao deestmulo-resposta espe
cfica. A palavra reflexo, e, nos captulos que se seguem,
ser usada com frequncia. Por exemplo, falar-se- do
reflexo salivar quando nos referirmos ao fato de que a
comida, na boca de um homem faminto, rapidamente evoca
um fluxo de saliva. Estender-se- mesmo o uso do termo
para denotar respostas para as quais os estmulos respecti
vos no so claramente observveis. Assim daremos o
nome de reflexo
resposta dada por uma criana ao
bater palmas, mesmo quando no soubermos exatamente
quais os estmulos que foram responsveis pelo ato. Mas,
voltaremos' a isto mais tarde.

O mecanismo de resposta
Obviamente existem entre o estmulo e a resposta acon
tecimentos corporais. Sabe-se hoje muito bem que os
estmulos afetam os rgos dos sentidos ( os chamados
receptores) e que estes rgos, quando excitados, fazem
com que impulsos nervosos sejam transmitidos pelos ca
nais nervosos at o
crebro ou medula e da para os
msculos e glndulas ( efetores). Desta sequncia de even
tos resultam as respostas que, como psiclogos, estamos
interessados em relacionar com os estmulos. As estru
turas implicadas no processo os receptores, o sistema
nervoso, e os efetores constituem o que comumente*
conhecido como mecanismo de resposta. O funcionamento
pormenorizado do mecanismo de resposta a principal
preocupao do fisilogo. Este nos diz que os receptores
ou rgos dos sentidos so de trs tipos principais:
1. Extroceptores: pequenas estruturas no interior do
olho, do ouvido ou da pele, que so excitadas pelos es
tmulos externos ao organismo.
2. Interoceptores: pequeninos rgos que jazem princi
palmente no interior do trato alimentar e que so excitados
por estmulos provenientes do interior do organismo.
3. Proprioceptores: que se localizam no interior dos
msculos, juntas e tendes, bem como no ouvido interno,

p s ic o l o g ia e

o reflexo

19

e que so excitados, isto , estimulados pelos movimentos


do corpo ou de suas partes.
De acordo com esta distino, frequentemente se des
creve os prprios estmulos como extroceptivos, interoceptivos ou proprioceptivos. Isto d uma maior especificidade
do que a que se consegue meramente com a palavra meio.
Dizem tambm os fisilogos que o sistema nervoso
tem suas subdivises. Uma parte dele, o sistema nervoso
somtico, serve principalmente para transmitir os impulsos
nervosos dos rgos dos sentidos os msculos do corpo
tais como os empregados no andar, falar, escrever, etc.,
respostas que so altamente especficas e de grande impor
tncia para introduzir modificaes no meio. A outra
parte, o sistema nervoso autnomo, essencialmente uma
extenso do sistema nervoso somtico, mas serve princi
palmente para a conduo .dos impulsos nervosos para as
glndulas e os assim chamados msculos lisos do corpo,
por exemplo, as glndulas digestivas e os msculos das
paredes dos vasos sanguneos, do estmago ou da ris dos
olhos. A ao de parte do sistema nervoso autnomo
extremamente difusa e mais conspicuamente responsvel
pelas amplas modificaes internas que ocorrem em todos
ns sob o domnio de uma forte emoo.

O arco-reflexo e o reflexo
Anatomistas e fisilogos analisaram pormenorizadamente
a estrutura e a funo do mecanismo de resposta. A pre
ocupao de preencher o intervalo entre o estmulo e a
resposta levou-os concepo do arco-reflexo, de modo a
distingui-lo da relao observada entre o estmulo e a
resposta que ns chamamos de reflexo. A mais simples
cadeia de estruturas concebvel entre os dois termos ex
tremos estmulo e resposta presumivelmente uma
que inclua ( 1 ) um elemento receptor (clulas ou grupos
d e clu las dos tecidos dos rgos dos sentidos), (2 ) um
elemento nervoso sensitivo ou aferente (clulas nervosas
ou neurnios) para a conduo dos impulsos at algum
centro nervoso quer do crebro, quer da medula, (3 ) um
elemento nervoso motor ou aferente para a conduo do
centro nervoso para o efetor e (4 ) o prprio efetor, um

20

PlUNCnOS

DE PSICOLOGIA

elemento glandular ou muscular (clulas de uni msculo


ou glndula) que d conta da resposta final.
Esta cadeia ou arco de elementos estruturais clulas
receptoras, clulas nervosas sensitivas e motoras, e clulas
efetoras tem sido algumas vezes chamado reflexo, e
alguns tericos sustentaram que a base orgnica da
relao estrnulo-resposta. No preciso examinar aqui os
argumentos de uma tal discusso, tantas vezes travada,
mas importante que se faa uma distino clara entre
o reflexo como relao efetivamente observada e o reflexo
como um mecanismo hipottico. Evitar-se- confuso se
usarmos a palavra reflexo no primeiro caso e arco-reflexo
no segundo.
O recm-chegado psicologia pouco ganhar com
uma discusso mais extensa de assuntos fisiolgicos. bem
verdade que os psiclogos estiveram longo tempo interes
sados cm relacionar o comportamento com os receptores,
sistema nervoso e efetores; e a psicologia fisiolgica hoje
um profcuo campo de estudos para o estudante avanado.
Mas, na medida em que concerne os princpios gerais do
comportamento, esta rea de investigao no tem sido um
grande ajutrio. Na verdade mais frequentemente ocorre
que o conhecimento das relaes estrnulo-resposta pro
cede sua contrapartida fisiolgica do que o inverso.

Extenso do conceito de reflexo


O conceito de reflexo, tanto como o de arco-reflexo,
cresceu na Fisiologia, Os movimentos musculares, origina
riamente atribudos a foras sobrenaturais e mais tarde
atribudos a poderes que tinham sede nos prprios msculos,
forram gradualmente explicados como devidos ao da
excitao sucessiva de partes do mecanismo de resposta.
Tambm se demonstrou a importncia do estmulo inicia
dor do processo e tornou-se claro que muitas das reaes
dos animais eram o resultado direto e quase inevitvel da
presena de certos estmulos. A observao de fenmenos
como as contores de um lagarto decapitado em resposta
d estmulos levemente obnxios em sua pele, levaram
busca de estmulos para outras reaes em animais opera
dos e logo revelaram um nmero considervel de relaes

A PSICOLOGIA E O REFLEXO

21

estmulo-resposta comparveis. Os partidrios do determi


nismo cientfico foram assim encorajados a estender suas
investigaes em animais normais e intactos e, eventual
mente, ao prprio homem. Tornou-se bvio que, mesmo
sem atentar para as atividades fisiolgicas implicadas,
estmulos e respostas estavam frequentemente associados
em sequncias causais bem definidas e claramente obser
vveis. Compilaram-se listas de reflexos animais e humanos
e tanto psiclogos como fisilogos, voltaram-se tarefa de
posterior explorao e estudo.
Em 1919, foi possvel a John B. Watson, pioneiro
norte-americano na abordagem naturalista e objetiva na
Psicologia, sugerir que a identificao, enumerao e clas
sificao das relaes estmulo-resposta fossem a principal
preocupao da psicologia. Com efeito, props a catalo
gao dos reflexos como a base da predio e controle
do comportamento humano e infra-humano. Na consecuo
deste programa, o prprio Watson realizou extensas obser
vaes sobre as reaes no aprendidas do recm-nascido
a diversas formas de estimulao.
A proposta de Watson hoje considerada impraticvel.
Mesmo que se admita que o repertrio inteiro de reflexos
de um dado organismo possa ser algum dia determinado
( o que bastante improvvel se tivermos em conta os
efeitos do treino e a dificuldade extrema de identificar
os estmulos para muitas das mais comuns formas de
resposta), ainda seramos incapazes de formular princpios
gerais tais como os que nos propomos. Necessita-se de
uma descrio do comportamento dos organismos que seja
dinmica ao invs de esttica. Descrever processos, e no
inventariar elementos, a nossa maior preocupao. Um
ponto de vista mais fecundo tem sido o que d por pacfico o
carter basicamente reflexo de nosso comportamento, o
que seleciona poucos exemplos para observao e que
examina em pormenor suas propriedades dinmicas.
este ponto de vista o que ser adotado no presente texto.
A lgum as propriedades dos reflexos
Comeamos este relato com uns poucos fatos que so
to simples e ubquos que podem ser facilmente esqueci-

22

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

dos. Tm, entretanto, na realidade, o status de princpios


fundamentais. So facilmente demonstrveis em qualquer
situao experimental onde a intensidade de um estmulo
possa ser controlada e a magnitude da resposta possa ser
medida; podem tambm ser observados grosso modo nas
circunstncias no quantitativas da vida quotidiana.
Tome-se, como exemplo, o reflexo de coar em um
co espinhal no laboratrio de um fisilogo. Em tais ani
mais a seco da espinha dorsal faz com que os movimentos
das pernas trazeiras no sofram nenhuma influncia das
estimulaes provenientes da parte dianteira do corpo.
Quando se aplica um estmulo tctil s costelas posteriores
do cachorro ocorre uma flexo e extenso rtmica da perna
trazeira direita do animal. Esta resposta se assemelha
reao normal do animal mordida de uma pulga, mas
desde que no 6 acrescida pelo efeito de estmulos con
comitantes que excitem os olhos e as orelhas do co, tem
uma aparncia algo artificial. No obstante facilmente
provocada e muito til para ilustrar as propriedades da
ao reflexa em geral.

O limiar
Um dos primeiros fatos que pode ser demonstrado
em um animal assim reduzido que um estimulo deve
ter certa intensidade para que possa eliciar a resposta. A
intensidade apenas suficiente para eliciar a resposta-
chamada intensidade liminal. Intensidades inferiores so
ditas abaixo do limiar ou subliminais pois, quando aplicadas
isoladamente, nunca evocam a reao. Da mesma forma,
intensidades maiores so chamadas acima do limiar ou
supraliminais.
Todas as respostas que podem ser eliciadas em um
organismo (quer operado, quer intacto) mostram esta
dependncia do nvel de intensidade dos estmulos, e mui
tos esforos foram dispendidos no sculo passado para
determinar as intensidades liminais dos estmulos visuais,
, tcteis, auditivos e outros. De fato, todo um campo de
;squisas, a psicofsica, se orientava em torno destas me'das. Os investigadores deste campo no se preocupavam

A PSICOLOCIA E O REFLEXO

23

apenas com os limiares absolutos, como os definidos acima,


mas tambm com os limiares diferenciais, nos quais se
estuda a capacidade do organismo em descobrir diferenas
na intensidade de estmulos que j de incio esto acima
do valor do limiar absoluto.
Voltaremos, mais tarde, aos limiares, no Captulo 5.
No momento, suficiente notar que as observaes as
mais comuns indicam a sua existncia. Quando se coloca
u m relgio perto do ouvido para ouvir o tic-tac, quando
se procura a primeira estrela no cu vespertino, estamos
tratando com limiares de intensidade, absolutos ou relativos.
Outros exemplos ocorrero com facilidade a quem quer
que pense um momento sobre o assunto.

Latncia
Entre o aparecimento do estmulo e o comeo d a res
posta h um pequeno intervalo de tempo. Este intervalo
se chama latncia ou perodo latente. No reflexo de coar
do co espinhal, o intervalo pode alcanar de 140 ms
( milisegundos) at 500 ms. (meio segundo), dependendo
da intensidade do estimulo empregado, f. Em tal reflexo,
estmulos fortes reduzem o perodo de latncia e os fracos
aumentam-no. Outros reflexos podem ter uma amplitude
de valores diferentes para a latncia mas, qualquer que
seja o reflexo, as condies devem ser controladas para
produzir valores mais ou menos constantes. Esta cons
tncia muito importante pois d a medida do efeito da
modificao de outras condies.
Embora esta relao seja bastante regular em casos
como reflexo de coar do co espinhal, existe outro tipo
de conexo entre resposta e estmulo em que as modifi
caes na intensidade dos estmulos no se refletem to
claramente nas alteraes da latncia. Quando o chofer
de um automvel responde luz verde fazendo os movi
mentos que pem o carro a andar, a latncia da resposta
nil o parece estar diretamente relacionada intensidade
da luz. D partida to rapidamente diante de uma luz
forte quanto de uma fraca. O que ocorre nestes casos,
requer, como se ver, uma explicao especfica.

24

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

Voltaremos questo da latncia no Captulo 5, ao


discutirmos os experimentos de tempo de reao, termo
que por si s sugere de que se trata. Ver-se-, ento, que
latncia e tempo de reao esto relacionados, sendo o
ltimo uma variao da primeira. Mas, no momento, no
se deve insistir prematuramente nesta distino.

Intensidade de estmulos e magnitude de respostas


Se o reflexo de coar no co espinhal fur eliciado por
um estmulo apenas supraliminal, a latncia, como se disse
acima, ser relativamente longa. No ser este o nico
efeito observado. A flexo da p e r n a poder se limitar a
um s movimento ou, no mximo, dois ou trs. Se, ento,
aumentar a intensidade do estmulo para um valor mais
alto, seguir-se- um aumento tanto na amplitude como no
nmero das flexes. At certo ponto, a magnitude da
resposta elciada depende, ou uma funo, da intensidade
do estimulo.
Como no caso da latncia, entretanto, a magnitude da
resposta nem sempre parece manter uma relao clara com
a variao do estmulo. Em uma caverna infestada de
cobras, mesmo um leve rudo pode evocar uma reao to
violenta como a provocada por um tiro de revlver; numa
floresta tropical o zumbido de um mosquito pode provocar
uma reao emocional to forte como o barulho de um
avio. Estas observaes indicam a presena de outros
fatores relevantes, e a experincia de laboratrio o con
firma. Uma relao diferente, mas no menos legtima,
prender mais tarde nossa ateno.

Fora do reflexo
Existem outras propriedades da ao reflexa alm das
que foram descritas, que tambm podem ser observadas
no comportamento de um animal espinhal. No ser en
tretanto necessrio examin-las neste texto, j que se ocupa
apenas com o essencial e j que temos os fatos suficientes
para dar o prximo passo no nosso raciocnio.

A PSICOLOGIA E O REFLEXO

25

I tu. 1. Registro esquemtico de trs propriedades do reflexo. A altura


lo deslocamento na linha do estmulo indica a intensidade do estmulo,
na linha da resposta, a da resposta. A distncia entre os desloca
mentos, como a fita de registro se move com velocidade constante,
in d ic a a latncia. A linha temp'o traada por uma agulha que se
*I*-sIoch automaticamente de acordo com a unidade de tempo desejada.
As interrupes na fita do limiar mostram que as estimulaes foram
laiganiento espaadas para prevenir uma possvel soma dos efeitos
dos estmulos.

26

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

Voltando ao reflexo de coar, faamo-nos uma pergun


ta. O que acontece latncia,
ao limiar
e magnitud
resposta quando se aplica um
estmulo
nos uma
mas muitas vezes repetidas em sucesso rpida? Uma pe
quena reflexo pode sugerir a resposta, t O reflexo revela
fadiga. Isto pode ser constatado ao nvel da simples obser
vao. A latncia aumenta, a magnitude
das coadas
sucessivas se torna cada vez menor e a intensidade de
estmulo necessria para ultrapassar o limiar aumenta con
sideravelmente. Alm disso, todas estas transformaes
ocorrem simultaneamente.
Desde que outros procedimentos experimentais tambm
produzem modificaes semelhantes nas propriedades re
flexas, til reservar um s termo para denotar estas
modificaes. Sugeriu-se fora do reflexo e esta expresso
ser aqui adotada para aquele propsito. Fala-se, pois, de
um reflexo forte quando o limiar de estimulao rela
tivamente baixo, a latncia relativamente curta e a magni
tude da resposta relativamente grande. Ao contrrio, um
reflexo fraco ser o que tem um limiar relativamente alto,
uma longa latncia e uma pequena magnitude de resposta.
Toma-se, frequentemente, como* indicao da fora do re
flexo, apenas a latncia ou s a magnitude da resposta,
desprezando os valores relacionados com a considerao de
outras propriedades.
J se mencionou de passagem que o termo reflexo
ser, neste livro, frequentemente aplicado a respostas que
no se relacionam de maneira observvel com qualquer
estmulo. Em tais casos os conceitos de latncia e de
limiar no tm qualquer significao (pois dependem da
relao estmulo-resposta), falar-se- no obstante de fora
do reflexo. A medida que ento se tomar importante
como ndice de fora ser a frequncia com que a res
posta ocorre. At que se chegue ao Captulo 3, entretanto;
o assunto no necessita de maior discusso.

Algumas observaes
O que ficou dito bastante como consideraes pre
liminares. Este um captulo breve, mas apesar disso
agora j se pode dizer algo acerca ( 1 ) do propsito geral
deste livro; (2 ) do objeto da psicologia; (3 ) do conceito

A PSICOLOGIA E O REFLEXO

27

de reflexo; (4 ) da natureza de algumas propriedades


bsicas do reflexo; e (5) do significado da fora do reflexo.
Tudo isso essencial para a compreenso das pginas que
se seguem. Cada passo da exposio depender do que
j ficou estabelecido antes. A no ser que se tenha enten
dido os primeiros fatos e princpios, ter-se- mais tarde
certa dificuldade Por esta razo aconselhvel reler um
pargrafo, seco ou mesmo um captulo para reforar
ns bases necessrias para o bom entendimento dos tpicos
que se seguem.
Ser tambm prudente, ao 1er os captulos seguintes,
guardar-se, tanto quanto possvel, dos preconceitos a respeito
da psicologia. A linguagem quotidiana est repleta de
termos e conceitos pretensamente psicolgicos. A maioria
deles sem qualquer significao cientfica, e que por serem
nal definidos ou por no guardarem relao ulterior, no
cabem na presente exposio. H, aqui, como em qual
quer outra cincia, seja ela a fsica, a qumica ou a biolo
gia, a solicitao pra que se aprenda uma nova linguagem.
O poder desta nova linguagem s pode ser devidamente
apreciado por quem a aplica coerente e rigorosamente,
e^vitando a contaminao com termos j abandonados ou
mal definidos.
N OTAS

No fim deste livro, ao lado de um ndice de assuntos, encontra-se


uma lista em ordem alfabtica dos livros e artigos mais importantes e
que serviram de referncia na preparao dos captulos.
Adotou-se
a prtica de mencionar no texto o nome do autor e as datas de pu
blicao (p. ex. H llc a rd and M a r q u is , 1940). A indicao completa
encontra-se na lista alfabtica assim H il c a r d , E . R. e M a r q u is ,
D. G. ( 1 9 4 0 ). Conditioning and learning. Nova York, AppletonCeutury-Crofts, xi, 429 pags.
Depois de cada citao encontra-se,
tn itlico, o nmero da pgina em que o livro foi citado neste texto.
Como a introduo psicologia que este livro fornece de certo
modo se afasta da maneira habitual, pode ser interessante compar-la
com outros textos.
Trs outras introdues elementares e muito po
pulares so as de M u n n (1 9 4 6 ), R u c h (1 9 4 8 ) e W o o d w o r t h and
M a r q u is (1 9 4 7 ).
Outros livros bem conhecidos como os de G a r r e t
(1 0 4 1 ) e de C r a f t s , S c h n e ir l a , R o b in s o n e G i l b e r t (1 9 3 8 ), so
frequentemente usados como leituras complementares em cursos para
principiantes.
Qualquer deles dar uma idia da quantidade de as
suntos que em geral se prope ao estudante logo na primeira srie,
mas em nenhum deles se encontra o esforo sistemtico em tentar
timstrar como estes assuntos se interrelacionam ou se integram no todo

28

PRINCPIOS

DE PSICOLOGIA

unificado da cincia. Apenas poucos autores realizaram uma tentativa


similar nossa (por ex. M u e n z i n c e r , 1942).
A posio sistemtica retratada no presente texto pode ser melhor
descrita como anlise experimental do comportamento (difundida nos
Estados Unidos com a denominao de Reinforcement theory: Teoria
do Reforo), e que o ponto de vista dominante entre as modernas
teorias do omportamento, Nossa introduo baseia-se fundamental
m en te no trabalho de B. F. S k i n n e r (The Behavior of Organsms,
1938), mas recebe tambm influncias dos escritos de E. L. Thobndike
1911, 1932) e a dos de outras posies como os recentes ensinamen
tos de C. L. H u ll (1 9 4 3 ).
Ao leitor que preferir um a leitura de carter menos elementar e
mais tcnico recom enda-se o livro de S k in n er . L, nos dois primeiros
captulos, encontra-se um a discusso mais av anada de tpicos como
os dados da psicologia, a necessidade de anlise, o conceito de reflexo,
a estrutura da teoria psicolgica e assuntos correlatos.
O ponto de
vista dos Principies of Behavior ( 1 9 4 3 ) de H u l l prov um contraste
estimulante.

Nossa posio sistemtica no evitou que buscssemos fatos em


outros contextos tericos. Dados acurados so dados fecundos, a des
peito da teoria, e tivemos o privilgio de recorrer a resultados expe
rimentais de nossos colegas sempre que pareceram teis exposio,
sem atentar para as perspectivas que guiaram a investigao.
Por
isso, quem for amigo de ir ao original no se surpreenda se, ocasio
nalmente, encontrar um artigo consultado escrito em termos pouco
familiares. Entretanto, se se deixar de lado as interpretaes e dis
cusses e se atentar para os resultados e as tcnicasexperimentais,
compreender-se- facilmente porque julgamos que o artigo merecia
considerao. Mais tarde, se persistir o interesse do leitor pela psico
logia, ser-lhe- possvel avaliar melhor as explanaes
e os pontos
controvertidos.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
A psicologia e o Reflexo. Ao revermos este captulo, escrito
h mais de doze anos atrs, desejamos acentuar que o conceito de
reflexo permanece um tema fundamental na anlise experimental do
comportamento (teoria do reforo). Qualquer aparente falta de n
fase sobre este conceito, pelos autores atuais, significa apenas que
dado como ponto pacfico. Tambm, por causa das expresses abre
viadas comuns entre os psiclogos profissionais, o conceito de reflexo
fica frequentemente implcito quando se menciona apenas a resposta.
Uma prestao de contas pormenorizada do comportamento ainaa re
quer a noo de estmulo-resposta de forma essencialmente igual
empregada neste livro. A melhor fonte que o leitor pode consultar
a respeito o artigo de S k i n n e r de 1931, The Concepi of the reflex
in the descrption of behavior. A primeira e mais importante parte
deste artigo foi recentemente reeditada no livro de S k i n n e r Cumulative
Record (1959, 1901), ao lado de 32 outras contribuies deste emi
nente cientista.

A PSICOLOGIA E O REFLEXO

29

Uma palavra acerca de fora do reflexo. A idia de que vrias


medidas de um reflexo pudessem variar ao mesmo tempo teve origi
nalmente a inteno de chamar a ateno para a intercorrelao por
menorizada, cuja exata natureza no podia naturalmente ser prevista.
Nos ltimos anos, investigadores interessados tomaram algumas destas
medidas e computaram as correlaes reais.
Acredita-se hoje que
algumas destas medidas estejam intimamente relacionadas em certas
situaes experimentais e menos em outras. Dados a respeito podem
ser tis de diversas maneiras e levantar vrias questes. (Por exem
plo: eliciaes repetidas do coar faro variar a fora e a latncia da
mesma maneira que variaro se modificarmos a intensidade do est
mulo?).
Tais informaes, * entretanto, no afetam a utilizao de
qualquer das medidas em dada situao experimental apropriada. E,
para a maioria dos comportamentos de que aqui se tratar, ser a
frequncia da resposta a medida por excelncia.
Alguns dos manuais de cunho mais tradicional citados nas notas
anteriores tiveram sua popularidade algo esmaecida desde 1950 e
outros manuais floresceram. Um promissor livro novo, dentro da velha
tradio, o Fundamentais of Psychology (1962) de Geudard. Uma
nova e interessante extenso d anlise do comportamento pode ser
encontrada em Personalty an experimental approach (1 9 0 1 ) de
L

u n d in .

2
C O N D IC IO N A M E N T O R E F L E X O
Tome um cavalo faminto; exponha o conduto da
glndula partida para o lado de fora da mandbula;
nada sair a glndula esta em repouso. Mostre agora
feno ao cavalo, ou melhor, faa algum movimento que
indique que a comida vem vindo. Imediatamente come
ar um fluxo regular de saliva. . .
C la u d e
1878.

B er n a ed ,

La

Science

Experimentale,

Pavlov e o reflexo condicionado


Na histria da cincia, frequentemente acontece que
fatos, princpios ou mtodos de um campo so postos em
foco no desenvolvimento de um outro. Isto especial
mente verdade em uma cincia jovem. Na psicologia,
cujas fronteiras s recentemente foram estabelecidas, nume
rosos tm sido os emprstimos de outros campos. Desde
1879, quando Wilhelm Wundt montou o primeiro labo
ratrio de psicologia em Leipzig, Alemanha, esta cincia
tem frequentemente recorrido sua irm mais velha: a
fisiologia. Exemplo disso foi citado no Captulo 1: o
conceito de reflexo na realidade resultou de um interesse
puramente fisiolgico no funcionamento dos organismos.
Deve-se aqui reconhecer um outro dbito, ainda para
com a fisiologia, por um de nossos conceitos fundamentais.
O princpio dos reflexos condicionados foi pela primeira
vez claramente formulado por uin fisilogo russo, Ivan
Petrovich Pavlov (1849-1936), como resultado das inves
tigaes comeadas em Petrogrado (hoje Lenin grado) du
rante os ltimos anos do sculo passado.
Em 1904, Pavlov recebia o Prmio Nobel de medicina
pelos seus estudos da atividade digestiva nos ces. Observou,
durante estes estudos, algo que lhe sugeriu a possibilidade

CVX D iaO NAM ENTO

REFLEXO

31

de uma soluo experimental para alguns dos problemas li


gados funo do crebro. Reunindo em torno d e si alguns
colaboradores, logo empreendeu um programa de investiga
es em larga escala programa com que se ocupou nos
ltimos anos de sua vida e que lhe valeu a gratido e o
reconhecimento dos cientistas de todas as partes do mundo.
Os psiclogos, entretanto, beneficiaram-se mais destas pes
quisas pela luz que lanaram sobre o comportamento do que
pelas conjecturas de Pavlov sobre a funo, cerebral.
As observaes bsicas de Pavlov eram simples. Desco
briu que certos cidos diludos ou comida postos na boca
de um cachorro faminto eram acompanhados logo de um
fluxo de saliva produzida pelas glndulas apropriadas, u ste
o reflexo salivar, que h muito se sabe existir em vrios
animais, inclusive no homem. Mas isso no tudo. Pavlov
observou, como outros antes dele, que o animal tambm
salivava quando a comida ainda no lhe tinha chegado
boca: a comida vista ou a comida cheirada eliciava a mesma
resposta. Alm disso, o cachorro Salivava quando do simples
aparecimento do homem que habitualmente lhe trazia a
comida.
Para Pavlov, estas observaes levantavam importantes
problemas experimentais. Como acontecia que simples
vista da pessoa que o alimentava fosse bastante para provocar
a secreo salivar? Certamente no se tratava de uma relao
inata ou hereditria entre estmulo e resposta, tpica de todos
os ces e to inaprendida como o reflexo de coar em um
co espinhal. Pelo contrrio, parecia bvio que o efeito desta
estimulao prealimentar s pudesse ser entendido em termos
da experincia individual do organismo. De algum modo,
um estmulo antes ineficaz para a resposta salivar devia ter
adquirido uma significao nova para o animal; devia ter
chegado a constituir um sinal da aproximao da comida.
Parecia tambm preparar o animal para a comida ao iniciar
o processo digestivo.
Isto levou Pavlov a desenvolver um mtodo experimental
para estudar a aquisio de novas ligaes estmulo-resposta.
Na prtica, este mtodo requer no pouca habilidade tcnica
e controle de laboratrio, mas pode ser esquematizado de
maneira bastante simples. Em primeiro lugar, familiariza-se
um co normal com a situao experimental at que j no
mostre nenhuma perturbao ao ser colocado nos arreios e

32

' p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

deixado sozinho ria sala especialmente construda para


eliminar estmulos exteriores indesejveis. Faz-se uma pe
quena abertura ou fstula na pele da mandbula perto do
conduto de uma das glndulas salivares. Quando a fstula
cicatriza, cimenta-se cuidadosamente um tubo de vidro no
exterior da bochecha de modo que a saliva corra ento para
um frasco calibrado, ou que caia gota gota sobre uma
plataforma de registro levemente balanceada. A magnitude
da resposta aos vrios estmulos pode ser medida pelo volume
total ou pelo nmero de gotas secretadas em um dado
perodo de tempo. O experimentador, que se senta em um
quarto adjacente, pode realizar as medidas, aplicar os est
mulos desejados (inclusive a comida) e observar o compor
tamento do animal atravs de uma janela.

F ig, 2. Representao de uma situao experimental para o condi


cionamento da resposta salivar no co, segundo a tcnica de Pavlov.
(Segundo Dashiell, 1949).

Quando tudo est pronto, expe-se o co> em ocasies


sucessivas, associao dos estmulos. Um estmulo, seja
uma pequena quantidade de comida em p, inicialmente
elicia um fluxo de saliva cada vez que oferecida e o cachorro
a come. O outro, seja um tom, no tem este efeito, mas
pode produzir outro comportamento qualquer, talvez o le
vantar das orelhas ou o voltar a cabea na direo do som.

CONDICIONAMENTO

33

REFLEXO

A associao destes dois estmulos realizada em intervalos


regulares por vrios dias, sempre numa hora em que o
cachorro esteja com fome. O propsito , naturalmente, de
terminar se um estmulo (o som) adquirir o poder de
eliciar a mesma resposta que o outro (a comida). Assim,
depois de algumas associaes, o estmulo originariamente
ineficaz (som) apresentado sozinho para verificar se
produz salivao.
A Tabela 1 reproduz s dados de um experimento de
Anrep (1920), um dos discpulos de Pavlov e nela se pode
ver o que acontece quando se realiza um experimento como
este. Neste estudo, um som de 637-5 ciclos por segundo era
produzido durante cinco segundos; dois ou trs segundos
depois dava-se ao cachorro bolacha em p. Repetia-se a
associao em intervalos de cinco a trinta e cinco minutos.
Em dezesseis dias, tinham sido realizadas cinquenta destas
associaes e seis verificaes tinham sido feitas s com o som.
Tabela I
AQUISIO

DE

UM

REFLEXO

SALIVAR

CONDICIONADO

(Anrep, 1920)
Nmero de estimulaes associadas

Magnitude da resposta
(gotas de saliva)

Latncia da resposta
(em segundos)

1
10
20
30
40
50

0
0
20
60
62
59

18
9
2
1
2

Nas verificaes, o som tinha a durao de trinta segundos


e Anrep media a magnitude das respostas pelo nmero de
gotas secretadas neste perodo. Alem disso, registrava a
latncia das respostas em segundos.
Por esta tabela pode-se ver que a quantidade de sali
vao em resposta ao som isolado aumentou de zero, depois
de uma s combinao, at sessenta gotas na verificao pos
terior k trigsima associao. Alm deste aumento na magni
tude das respostas, houve uma diminuio na latncia da
resposta ao som, de 18 a 2 segundos. No houve muita
modificao destes resultados com a continuao das

34

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

associaes, o que demonstra que a ligao som-salivao


j estava bem estabelecida por ocasio da trigsima com'
binao.
Experimentos como este levaram Pavlov a formular um
novo princpio:
"Se acontecer de um estmulo casual qualquer acompanhar uma
ou vrias vezes um outro que elicie reflexos inatos bem definidos, o
primeiro comear ele prprio a produzir os efeitos daqueles reflexos
inatos.. .
Chamamos estas duas espcies de reflexos, e os estmulos
pelos quais so eliciados, de incondicionados (inatos) e condicionados
(adquiridos), respectivamente.
(Pavlov, 1923, traduzido por E. B.
Holt in Animal Drive and Leaming Process, 1931, pg. 24).

Um desenho esquemtico ou paradigma do condiciona*


mento pavloviano pode ser til a esta altura.

Neste paradigma, trs reflexos esto representados. A


salivao pela comida e o levantar de orelhas pelo som so
reflexos incondicionados; a salivao pelo som condi
cionado. As letras S e R referem-se, naturalmente, a
stimulus/i ( estmulo, lat.) e responsio/onis (^resposta,
lat.). O uso do r minsculo apenas indica que a resposta:
levantar as orelhas no tem grande importncia no processo
de condicionamento; pode mesmo desaparecer durante a
aplicao repetida do estmulo sonoro. A resposta importante,
e a que medida, a que pertence ao reflexo salivar.
Desde logo, Pavlov e seus discpulos descobriram que
este tipo de condicionamento s ocorria quando o reflexo
salivar era mais forte que o reflexo eliciado pelo estmulo
casual. Por exemplo: um intenso choque eltrico (ao
invs de um som, luz ou toque) no se tornava um estmulo
condicionado da salivao porque produzia uma grande
perturbao emocional no animal. Isto levou Pavlov a dizer
que um reflexo condicionado deve sempre ser baseado sobre
um reflexo incondicionado que seja biologicamente mais im
portante ou fisiologicamente mais forte. O mais forte dos

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

35

dois reflexos incondicionados o que fortalece ou refora


a nova ligao estmulo-resposta.
O estmulo do reflexo'
incondicionado mais forte frequentemente chamado de
estmulo reforador.
O
princpio de Pavlov foi reformulado por Skinner
(1938), de modo a ressaltar a importncia do estmulo re
forador e salienta o fato de que o novo reflexo se forma pela
combinao de elementos dos dois reflexos que j estavam
presentes no repertrio do organismo.
A apresentao aproximadamente simultnea de dois estmulos,
um dos quais (o estmulo reforador ) pertence ao reflexo que
existe no momento com alguma fora, pode produzir um incremento
na fora de um terceiro reflexo composto da resposta do reflexo re
forador e do outro estmulo. (Skinner, T he Behavior of organisms,
1938, pag. 18)

Fatures temporais no condicionamento


Na citao acima, como na de Pavlov, especifica-se uma
relao temporal de estreita proximidade entre os dois es
tmulos. Um estmulo deve ser acompanhado ou apro
ximadamente simultneo a outro. Estas expresses levam
a outras perguntas sobre aquela relao. O condicionamento
ocorre mais rapidamente se as apresentaes forem simul
tneas ao invs de sucessivas? Se a combinao sucessiva
eficiente, qual dos dois estmulos deve vir em primeiro lugar
para melhores resultados? o condicionamento ainda
possvel se decorrer um lapso de tempo considervel entre
os dois estmulos?
Vrios investigadores procuraram responder a estas
questes, e sabe-se hoje que uma simultaneidade estrita
desnecessria para o desenvolvimento rpido de um reflexo
condicionado; e que a estreita sucesso dos estmulos, um
vindo dois ou trs segundos depois do outro, provavel
mente o arranjo mais eficaz.
Sabe-se tambm que s se
pode estabelecer um reflexo condicionado com extrema
dificuldade, e isto se se conseguir, quando o estmulo con
dicionado vem depois do incondicionado, mesmo que seja
s por uma frao de segundo. Nos termos do exemplo
som-comida, o som deve vir antes da comida (como nos

36

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

experimentos de Anrep) se o procedimento tiver de ser


eficaz.
A respeito do quo antes do estmulo incondicionado o
outro deve vir, as investigaes no deram ainda uma res
posta decisiva,
Dos testemunhos experimentais existentes
parece provvel que o limite seja logo alcanado.
Dois
tipos de procedimento pavloviano tm relao com esta
questo. Num deles a resposta salivar primeiro condi
cionada ao som ou a qualquer outro estmulo pelo mtodo
da apresentao simultnea. Depois, medida que as
associaes continuam, s se apresenta o estmulo incondicionado quando o estmulo condicionado j tiver estado
presente por um certo perodo de tempo, por exemplo, trs
minutos. Eventualmente um reflexo retardado pode ser
estabelecido nestas circunstncias: o animal responder com
salivao s depois de o estmulo condicionado ter sido
apresentado por dois ou trs minutos. Poder-se-ia dizer que
o animal pode agora marcar o tempo com considervel
preciso.
O segundo tipo de procedimento semelhante ao pri
meiro com uma diferena importante: no se mantm o
estimulo condicionado por todo o intervalo de retardamento
de maneira contnua, mas s se o apresenta no comeo do
intervalo.
Entretanto, como no caso do reflexo retardado, a con
tinuidade das associaes deste tipo por longo tempo
acabar por estabelecer uma discriminao temporal: o ca
chorro no salivar at que se aproxime a hora do reforo.
Este tipo foi denominado por Pavlov reflexo condicionado de
"trao na suposio de que a causa imediata da salivao
fosse algum trao deixado no sistema nervoso do animal
pelo estmulo condicionado.
Relacionadas com estes dois experimentos, pelo estabe
lecimento de discriminao temporal, so as seguintes
observaes, realizadas tambm no laboratrio de Pavlov. (1 )
Alimentava-se regularmente um cachorro a intervalos de
trinta minutos.
Quando este horrio j se tinha tomado
rotina, suspendia-se a comida em uma das horas habituais.
No obstante observava-se a ocorrncia de salivao ao fim do
perodo de trinta minutos quando normalmente se deveria
dar a comida ao cachorro. Segundo a expresso de Pavlov,

CONDICIONAMENTO

Fc. 3.

REFLEXO

37

Relaes temporais no condicionamento reflexo. CS = est


mulo condicionado; IS = estmulo incondeionado

38

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

tinha-se formado um reflexo temporal. (2 )


Em outro
caso, usou-se o mesmo intervalo de trinta minulos entre os
horrios de alimentao, mas sempre se dava comida acom
panhada do som de um metrnomo. Depois de repetidas
associaes entre o metrnomo e a comida, a salivao
tornou-se condicionada ao som, como se teria esperado, mas
tambm dependia do tempo decorrido depois da ltima
alimentao. Se se tocava apenas o metrnomo no comeo
do perodo entre as alimentaes sucessivas, no ocorria sa
livao; se o metrnomo tocava um pouco depois, produzia-se
uma resposta de pequena magnitude; e medida que se
aproximava o fim do perodo, o efeito era cada vez maior.
Finalmente, depois de um longo treinamento, a salivao ao
metrnomo era eliciada apenas bem no fim dos intervalos
entre alimentaes; a resposta foi condicionada, por assimr
dizer, ao metrnomo mais trinta minutos.
Estes surpreendentes resultados nos dizem que o ca
chorro capaz de discriminaes temporais extremamente
delicadas, mas no nos indicam qual o mximo atraso pos
svel entre o estmulo condicionado e o estmulo incondi'ionado. Os experimentos sobre o reflexo retardado e o
eflexo de trao so, sob este aspecto, mais relevantes.
Certamente, nas condies usuais da experimentao pavloviana no se poder esperar, se as associaes de estmulos
no se sucedem a intervalos regulares, que seja possvel
treinar um co a salivar diante de um som que preceda a
comida de meio dia (6 horas).

Estmulos compostos
No condicionamento pavloviano se estabelece uma re
lao entre a resposta e um estmulo que acompanha o
estmulo reforador. Por que ento, se poder perguntar, a
resposta se liga exclusivamente ao som, luz ou toque introdu
zidos pelo experimentador e no aos outros estmulos que
existem na situao experimental e acompanham regular
mente a apresentao da comida? uma pergunta simples,
mas cuja resposta exige o exame de pelo menos dois aspectos
complexos. Em primeiro Jugar, estes outros estmulos
podem estar presentes no s quando ocorre o reforo, mas
tambm nas circunstncias em que o reforo no ocorre.

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

39

Nestas circunstncias esperar-se-ia que o poder destes outros


estmulos de eliciar a resposta se dissipasse (de acordo com
o princpio de extino, que examinaremos na Captulo 4).
E m segundo lugar, certo nmero de experimentos no labo
ratrio de Pavlov apontam para o fato de que, quando certos
compostos de estmulos (tais como luz mais som, som mais
toque) so regularmente associados com a comida, possvel
que apenas um membro do composto se torne um estmulo
condicionado. Por exemplo, Palladin condicionou a salivao
a uma combinao de toque mais temperatura. Depois ve
rificou separadamente as funes eliciadoras dos dois com
ponentes. Verificou que o toque eliciava uma resposta to
forte quanto a eliciada pelo composto, e que o estmulo
trmico no tinha o menor efeito (Pavlov, 1927).
Tais descobertas abriram um campo completamente novo
nas investigaes sobre o condicionamento, mas no qual no
precisamos entrar agora. Voltaremos, entretanto, ao proble
ma em outro contexto, quando s examinar o controle dos
estmulos em outro tipo de resposta condicionada.
(Captulo 8 ).

A extenso clas investigaes pavlovianas


Pavlov e seus colaboradores estudaram, alm dos que
mencionamos, muitos outros aspectos do condicionamento
sa l var. Algumas destas investigaes s interessam ao
especialista e podemos (por enquanto) ignor-las aqui. No
podemos, entretanto, passar alm destes princpios bsicos
sem um comentrio sobre seu significado, amplitude e a
influncia que tiveram sobre o pensamento psicolgico.
Sabemos hoje que o princpio do condicionamento pode
s e r aplicado em muitos outros animais alm do cachorro.
dificilmente se estudou uma espcie sem que se tivesse de
monstrado nela a possibilidade de condicionamento. Mesmo
organismos unicelulares parecem exibir uma variabilidade
similar no comportamento. Assim, ratos, cobaias e outros
pequenos animais requerem aparelhos e tcnicas de condi
cionamento que no se aplicam para seres humanos. Pode-se
necessitar de condies especiais para cada espcie. Mas, a
larga generalidade do princpio no pode ser posta em
dvida,

40

PRINCPIOS

DE PSICOLOGIA

A ampliao das investigaes acarretou, tambm, o uso


de outros reflexos alm da resposta salivar comida (ou
cido) como o reflexo biologicamente mais forte e refor
ador. Desde 1916, muitos investigadores, na maioria
norte-americanos, mostraram que a contrao da pupila do
olho humano, que resulta naturalmente da estimulao com
uma luz forte, pode ser condicionada ao som de uma cam
painha ou qualquer outro estmulo. Outros demonstraram
que as modificaes na resistncia eltrica da pele (atravs
da secreo de suor), eliciada por estmulos tais como um
leve choque eltrico ou uma cigarra (campainha) bem forte,
podem facilmente servir de base para novos reflexos. OutTOS
ainda trabalharam com reflexos reforadores como a cons
trio vascular em resposta estimulao com objetos frios,
modificaes na pulsao resultantes de um choque eltrico
ou lacerao da pele, etc.

Muitos agentes foram usados como estmulos condi


cionados, dentro do campo dos sentidos: viso, audio,
tacto, paladar, olfato e mesmo estmulos proprioceptivos
provocados por movimentos dos diversos membros (braos,
pernas, mos) foram empregados. Em vrios experimentos
as respostas foram condicionadas a palavras, quer faladas
pelo experimentador, quer pronunciadas pelo sujeito. Alguns
destes experimentos podem ser descritos brevemente por
causa de seu interesse intrnseco e pelas relaes com o pro
blema do controle das modificaes corporais.
Hudgins (1933) parece ter sido o primeiro a condi
cionar uma resposta a estmulos verbais autoproduzidos.
Usou como reflexo incondicionado bsico, o que j tinha
sido usado com sucesso por Cason (1922) na experimentao
com seres humanos: a contrao da pupila dos olhos em
resposta a uma luz intensa. Em uma sequncia bastante
complicada de associaes e combinaes de estmulos, foi
capaz de condicionar o reflexo pupilar a ( 1 ) o som de uma
campainha; (2 ) uma contrao vigorosa da mo e dos
dedos; ( 3 ) a palavra contraia quando pronunciada pelo
experimentador; (4 ) contraia, quando pronunciada pelo
prprio sujeito; (5 ) contraia, quando sussurrada pelo sujeito;
e finalmente (6 ) a silente e subvocal contraia. Em outras

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

41

palavras, isto quer dizer que atravs do processo de con


dicionamento, o sujeito vem a controlar a sua prpria con
trao pupilar um feito que ordinariamente se pensa ser
impossvel a um ser humano.

Fig. 4. Uma curva de aquisio mostrando a variao da magnitude


tia resposta condicionada galvnica da pele em funo da variao
110 nmero de reforos.
O CS foi um som; o IS para este reflexo
foi um choque eltrico no punho. (Segundo Hull, 1943, baseado em
dados de Hovland, 1937d),

Menzies (1937) condicionou modificaes na tempera


tura da pele em seres humanos com uma engenhosa tcnica.
O estmulo incondicionado era aplicado pela imerso da
mo do sujeito em um beaker com gua gelada, e a res
posta medida foi a mudana eliciada de temperatura na
outra mo do sujeito. (Sabia-se desde 1858, que a queda de
temperatura em uma das mos regularmente acompanhada
por modificao similar na temperatura da outra). Nos
vrios experimentos de Menzies, associou-se a esta estimu
lao: (a ) o som de uma campainha eltrica ou uma ci
garra; (b ) um padro visual de cruzes iluminadas; (c )
estmulos verbais a palavra sem sentido prochaska, pro-

42

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

nunciada em voz alta pelo experimentador e repetida em


sussurro pelo sujeito; e (d ) a estimulao proproceptiva
provida pela extenso do brao, fechamento do punho ou
atirar a cabea para trs. O condicionamento estabeleceu-se
efetivamente, de nove a trinta e seis associaes, para doze
dos catorze sujeitos. (Em uma das duas falhas o condi
cionamento foi duvidoso; e na outra no ocorieu, presumi
velmente porque o prprio estmulo incondicionado no foi
sempre eficaz). Estabeleceu-se para estmulos verbais to
logo o sujeito murmurou para si mesmo a palavra, como
quando o murmurar foi combinado com a locuo da palavra
pelo experimentador. Alm disso, em trs dos sujeitos que
foram condicionados para responder a u m padro visual, a
mudana de temperatura podia tambm ser induzida mera
mente ao se pedir ao sujeito que se lembrasse ou que
pensasse no estmulo. Em resumo, Menzes mostrou de
maneira convincente que uma mudana trmica condicionada
podia se estabelecer prontamente com todos os estmulos
que ele experimentou, tanto extroceptiyos como proprioceptivos.
Experimentos como estes levantam importante problema
a respeito da natureza do controle voluntrio* mas no
aqui lugar para estas consideraes. Bastar, no momento,
dizer que o problema no pode ser resolvido exclusivamente
na base do condicionamento pavloviano, j que este tipo de
condicionamento no nos indica como a prpria palavra
controladora ( contraia ou qualquer outra) toma-se, ela
prpria, reforada.
Os fisilogos nos dizem que todos os reflexos menciona
dos at agora so semelhantes em um ponto importante:
todos dependem do funcionamento do sistema nervoso
autnomo. Acarretam a ao de glndulas e de msculos
lisos (por exemplo: a secreo de suor ou a contrao
vascular). Desde que a ao destes efetores est frequente
mente associada aos estados emocionais (no medo, a saliva
seca, o suor aumenta, a pela esfria, a pupila do olho dilata,
etc.) no surpresa vir a saber-se em captulos posteriores,
que muitos destes estados podem ser condicionados
maneira de Pavlov.
Entretanto, alguns reflexos no requerem uma funo
autnoma e podem, aparentemente, ser reforadores. A re-

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

43

tirada do p ao receber um choque eltrico no uma


resposta nem glandular nem muscular lisa, mas tem sido
usada como uma base reflexa incondicionada por investiga
dores russos e norte-americanos em muitos experimentos.
Bechterev (1857-1927), um dos contemporneos de Pavlov,
1oi o primeiro a trabalhar extensivamente com esta resposta
e, nos Estados Unidos, atravs dos estudos de Liddell e
outros, tornou-se uma forma comum de procedimento
de condicionar.
Os experimentos de Liddell e colaboradores, usando
carneiros, so de particular importncia para mostrar a
relativa complexidade do comportamento implicado nestas
situaes de condicionamento motor. Uma tcnica comum
uos estudos deles aquela em que o som de um metrnomo
associado com um choque eltrico na pata dianteira do
animal. De incio, apenas o choque elicia a flexo dos ms
culos. da perna, mas, depois de algumas combinaes de
estmulos, o bater do metrnomo por si s suficiente para
evocar a resposta. (Alm deste efeito pode-se tambm
medir uma modificao condicionada na resistncia eltrica
da pele e no ritmo respiratrio). Segundo todas as aparn
cias, este um caso simples e claro de condicionamento
pavloviano. Pode-se mostrar, entretanto, que alteraes no
procedimento experimental aparentemente insignificantes
bastam para produzir alteraes dramticas no comporta
mento do sujeito. Em um experimento em que o choque
acompanhava regularmente uma srie de batidas no metr
nomo de cinco segundos, o aumento no nmero dirio de
associaes, de 10 para 20, produziu um resultado inteira
mente inesperado no comportamento do carneiro, O animal
que antes era tranquilo e tratvel, comeou repentinamente
a mostrar sinais de sintomas nitidamente neurticos. Re
fugava ao ser trazido para o laboratrio; colocado nos
arreios experimentais, ficava quieto apenas enquanto o ex
perimentador permanecia na sala; no momento em que era
deixado sozinho e antes que qualquer estmulo fosse aplicado,
comeava a fazer movimentos com a perna dianteira como se
estivesse na expectativa do choque; o efeito do choque,
quando realmente aplicado, era o de aquietar o animal por
um minuto ou mais, mas, medida que se aproximava o
fnomento da estimulao seguinte, a frequncia dos movilentos da perna aumentava. A despeito ao retomo s con

44

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

dies experimentais primitivas, este desvio do comporta


mento normal tornava-se cada dia mais pronunciado e s
desapareceu depois de longas frias no pasto (Anderson &
Liddell, 1935).
Observaes desta espcie, com outros animais e em
um perodo de anos, levantaram questes importantes sobre
a origem, o desenvolvimento e a cura do comportamento
neurtico questes que o prprio Pavlov j tinha levantado
em seus estudos da capacidade discriminativa dos ces (ver
Captulo 5 ), e questes a que mesmo Liddell j tinha dedi
cado muita ateno (Liddell, 1938). Indicavam a presena
de fatores ainda no muito bem identificados, num esquema
experimental puramente pavloviano na aparncia. Certa
mente os resultados de experimentos como os de Liddell so
algo incongruentes com os obtidos no condicionamento da
salivao ou outras funes vegetativas.
A incongruncia a que nos referimos foi confirmada por
diversas demonstraes recentes de pseudo-condicionamento,
nas quais respostas motoras semelhantes ao retirar a perna
foram utilizadas, e onde houve condicionamento sem que
tivesse havido nenhuma associao de estmulos. Por
exemplo, Reinwald (1938) observou que ratos brancos,
depois de saltar e correr em resposta a alguns choques
eltricos, reagem da mesma maneira a um tom que inicial
mente no produzia nenhum efeito observvel sobre o
comportamento. Tivesse este efeito resultado de uma suces
so de combinaes de som e choque, teria sido facilmente
tomado por condicionamento. Certos estmulos incondicionados fortes podem, aparentemente, ser to perturbadores para
o organismo que chegam a tom-lo sensvel a influncias
que, em outras circunstncias, no seriam sentidas.
Testemunho indireto da complexidade da extenso da
tcnica de Pavlov, supostamente simples, de respostas que
implicam na ao do sistema nervoso somtico ao invs de
autnomo, ser examinado no prximo captulo. Ver-se-
que possvel, em alguns casos, indicar a operao de um
outro princpio bsico do condicionamento princpio que
se aplica claramente maioria das aes cotidianas, em com
binao com o que estamos discutindo. Ser tambm pos
svel entender porque um terico (Skinner, 1938) sugeriu
que o condicionamento pavloviano se limite exclusivamente
s respostas vegetativas.

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

45

Comportamento respondente
Quaisquer que sejam as limitaes ou a fora do princ
pio pavloviano, h um ponto que necessrio destacar: este
tipo de condicionamento depende da eliciao da resposta.
A comida elicia salivao; choque elicia retirada da perna;
luz forte elicia contrao pupilar; etc. Observa-se sempre
o estmulo incondicionado, e o reflexo bsico ocorre com
uma regularidade e automatismo comparveis s reaes de
um co espinhal. Alm disso, como nos reflexos medulares,
a fora pode ser medida em termos de propriedade como a
latncia e a magnitude da resposta.
Deu-se o nome de respondente ao comportamento que
eliciado por estmulos observveis, a fim de distingui-lo do
comportamento para o qual no h estmulo identificvel.
Adotar-se- este termo e ser, com este sentido, usado nas
pginas seguintes deste livro. Desde que todos os reflexos
mencionados at agora implicam a ao dos estmulos
eliciadores identificveis, pode-se usar o termo respondente
como sinnimo de condicionamento pavloviano, e pode-se
falar de um respondente ao se referir a um exemplo espe
cfico de tais comportamentos, condicionados ou incondicionados.

Condicionamento de ordem superior


Comunicou-se do laboratrio de Pavlov, no princpio
da segunda dcada deste sculo, que um reflexo condicio
nado, uma vez estabelecido poderia servir de base para o
condicionamento de um outro; e se fez a distino entre
condicic namento primrio e secundrio ou de ordem supe
rior. Frolov, um dos colaboradores de Pavlov, condicionou
salivao tanto ao som de uma campainha como ao som de
um metrnomo. Quando estes dois condicionamentos de
primeira ordem estavam bem estabelecidos, usou-os para
estabelecer um reflexo salivar de segunda ordem em resposta
a um estmulo visual, um quadrado preto. Grandes precau
es tiveram de ser tomadas na apresentao dos estmulos:
um intervalo de quinze segundos devia decorrer entre o
quadrado preto e o metrnomo reforador, ou no era pos
svel condicionamento. Alm disso o reflexo secundrio
nunca se tornava muito forte: a latncia sempre era grande

46

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

e a magnitude da resposta, pequena. Mas foi possvel dis


cernir certo efeito apesar de o quadrado preto nunca ter
sido associado diretamente ao estmulo original (comida).
Em outro experimento, Foursikov usou a retirada da
perna ao choque como reflexo bsico, e foi capaz de obter
resultados que indicavam a possibilidade de um condiciona
mento de terceira ordem. Em primeiro lugar a retirada da
pata foi condicionada a um estmulo tti, depois ao som
de gua borbulhando e, finalmente, a um tom de 760 ciclos
por segundo, sendo que cada reflexo novo baseava-se exclu
sivamente no anterior. O processo pode ser esquematizado
nos trs paradigmas que se mostram nesta pgina, onde os
numerais romanos I, II e III indicam os reflexos sucessiva
mente condicionados.

Aqui tambm, entretanto, o efeito requereu condies


experimentais altamente controladas e mostrava-se bastante
instvel, tanto mais quanto mais elevada a ordem do condi
cionamento. Alm aisso, os prolongados esforos de Four
sikov para estabelecer um reflexo de quarta ordem foram
inteiramente sem xito.
possvel que os fatos no demonstrem claramente a
existncia do condicionamento de ordem superior. poss-

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

47

vel que os resultados se devam a outros fatores na situao


e no combinao de estmulos. No estudo de Foursilcov,
pode-se apontar os efeitos sensibilizadpres do choque eltrico
e a semelhana entre o som da gua borbulhando e o som
de 760 ciclos, como responsveis por, pelo menos, parte dos
efeitos do procedimento experimental. Seja como for, difi
cilmente se poder atribuir uma parte importante no com
portamento quotidiano de um organismo influncia do con
dicionamento de ordem superior, onde as condies rara
mente so controladas.

O lugar de Pavlov na psicologia


O princpio do condicionamento respondente, firmemente
estabelecido sobre uma base experimental, teve muita re
percusso na Psicologia. Atraiu principalmente os objetivistas como um bem-vindo substituto da velha e subjetiva
"associao de idias legado da filosofia inglesa. Homens
como J. B. Watson viram no conceito (de reflexo) pelo me
nos uma explicao parcial do fato que muitas relaes
estmulo-resposta, no indentificveis na infncia, esto pre
sentes na vida adulta. Desprezando o problema que isto
levantava de identificar na vida adulta, todos os estmulos
para cada uma das respostas, agarraram-se ao princpio para
mostrar que o repertrio de comportamento de qualquer
um o produto final de substituies inumerveis de estmu
los. Deslumbrados pela viso de uma explicao tipo cincia
natural do comportamento que antes se atribuia s influncias
psquicas ou mentais, esqueceram-se por algum tempo
de que era o comeo e no o fim do trabalho.
A aparente demonstrao do condicionamento de ordem
superior deu ainda mais mpeto ao movimento. Passando
por cima das dificuldades de tal demonstrao, aceitaram os
resultados experimentais com alacridade como testemunho
da formulao toda poderosa de Pavlov. Se a mera combi
nao de estmulos, mesmo se remota em relao quek
que fora a inicialmente reforadora, era suficiente para esta
belecer novas conexes estmulo-resposta, a prpria cidadela
da subjetividade os processos mentais superiores da
aginao e do pensamento poderia logo ser conquistada.

48

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

O prprio Pavlov, embora no alheio s implicaes do


seu trabalho no comportamento, estava mais interessado na
luz que acreditava lanar sobre as funes do crebro. O
condicionamento, para ele, dependia do rigoroso controle
experimental das variveis durao da apresentao do
estimulo, nmero de reforamento, fora do reflexo bsico e
outros fatores que deveriam todas ser estudadas pelos
mtodos de laboratrio. Onde quer que olhasse, via problemas, e a anlise destes exigia pesquisas e mais pesquisas. De
outro lado, seus mais ardentes admiradores viam apenas solu
es, respostas a velhas questes. Quando estes primeiros
admiradores reconheciam a existncia de algum problema
cientfico,, era apenas a fim de identificar os componentes
estimuladores de cada situao ambiental e descrever as
respostas ali associadas. E tal problema no poderia, na
verdade, ser submetido a um ataque experimental.
Hoje em dia v-se o assunto de outra maneira. Os
psiclogos modernos, embora menos interessados nas impli
caes fisiolgicas de seus estudos nesta rea, tendem a se
inclinar na direo de Pavlov. Isto , aceitaram com
pletamente a atitude experimental de Pavlov e, em
geral, esto procurando estender o princpio a territrio
ainda no desbravado pela pesquisa experimental. Gradual
mente, aprenderam a ver tanto as limitaes como a fora
do trabalho de Pavlov.
O condicionamento respondente agora um princpio
do comportamento completamente aceito. Pavlov mereceria
um lugar na histria da psicologia s por esta razo. F e
lizmente, entretanto, seu trabalho no parou a. Quando
se examinar, nos captulos que se seguem, conceitos como
extino, generalizao e "discriminao, ter-se- nova
oportunidade de homenagear este gnio russo. No nos deu
um sistema completo de comportamento. De fato, ver-se-
que outros princpios, no pavlovianos, tomaram-se na ver
dade mais importantes para o desenvolvimento de um tal
sistema. .Mas, ele levou-nos a dar um grande passo para
frente' no caminho que estvamos destinados a seguir no
estudo cientfico da conduta animal e humana. Retrospec
tivamente, interessante considerar que um fisilogo tenha
sido o homem a fazer tanto pelo empreendimento. No
estamos em condies de avaliar as contribuies que fez

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

49

no seu prprio campo; poder-se-ia aqui dizer muito pouco


acerca do grau em que clarificou os mistrios da ao do
crebro; mas seu trabalho erguer-se- por muitas geraes
como um marco na anlise do comportamento.
NOTAS
A melhor fonte para o leitor de lngua inglesa sobre o condi
cionamento respondente Pavlov nos Conditionea Reflexes: an investigation of the physiological activity of the cerebral cortex, traduzido
do russo por G. V. Anrep e publicado em Londres pela Oxford University Press, em 1927. Outro livro, uma coletnea das Lies sobre
os Reflexos Condicionados de Pavlov, traduzida por W. H, Gantt, foi
publicada em New York pelos International Publishers em 1928. Alm
das prprias lies, este volume inclui uma pequena biografia de
Pavlov (por Gantt) e uma bibliografia de cerca de duas centenas
de trabalhos oriundos dos laboratrios de Pavlov entre 1903 e 1926.
Depois de 1927, entretanto, os psiclogos deste pas ( dos Estados
Unidos) tiveram um quadro bastante incompleto do trabalho de Pavlov
e sua influncia foi sentida apenas gradualmente.
Foi apontado por Hilgard e Marquis (1 940) e mais recente
mente por Kimble (1 9 6 1 ), que os trabalhos de Vladimir M. Bechterev
provocaram de fato mais interesse nos Estados Unidos que os do
prprio Pavlov. Bechterev, como j foi dito, tratava principalmente
de respostas tais como a retirada da pata diante de um choque
eltrico. Como seus trabalhos foram, frequentemente, publicados em
alemo e ocasionalmente em francs, eram mais acessveis ao leitor
norte-americano. Tendo sido aluno de Wundt em Leipzig, reteve
grande interesse pela psicologia e uma familiaridade com seus pro
blemas; e usava sujeitos tanto animais como humanos em seus expe
rimentos. Seu livro mais importante "Psicologia Objetiva foi tradu
zido para o francs e para o alemo em 1913, e seus ensinamentos
so agora acessveis em ingls ( General principies of human reflexology,
1932). Desde 1927 entretanto, com o aparecimento em ingls do mo
numental trabalho ds Pavlov, a influncia de Bechterev tornou-se
menor. Modificaes de sua tcnica bsica so ainda usadas em muitos
laboratrios, mas os investigadores adotam em geral a terminologia e
os conceitos sistemticos de Pavlov.
EntTe os nomes associados com o desenvolvimento inicial do in
teresse por Pavlov (e Bechterev) neste pas, esto os de R. M. Yerkes
e S. Morgulis (1 9 0 9 ), J. B. Watson (1 9 1 6 ), K. S. Lashley (1 9 1 6 ),
W. H. Bumham (1 9 1 7 ), F. Mateer (19 1 8 ), S. Smith e E. R. Guthrie
(1 9 2 1 ), H. Cason (1 9 2 2 ) e F. H. Allport (1 9 2 4 ).
No livro Conditioning and Leaming (Hilgard e Marquis, 1940) encontra-se uma
excelente reviso deste desenvolvimento, com um sumrio dos mais
importantes conceitos de Pavlov, nos dois primeiros captulos.
Uma boa revisaa dos primeiros estudos de comhinao de est
mulos (na Rssia e algures) encontra-se no artigo de. G. H. S. Razran

50

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

( 1939c). Esta uma das muitas resenhas de Razran, cujo interesse


acadmico e familiaridade com a lngua russa lhe permitiram prestar
incontvel servio a seus colegas norte-americanos. Excetuando-se as
tradues dos livros de Pavlov, nosso principal contato coin as inves
tigaes russas tem sido graas aos esforos de Razran.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
A psicologia russa ainda est dominada pela imagem de Pavlov.
T)s estudos sobre o condicionamento, que em outros pases seriam
conduzidos por psiclogos experimentais, so tratados na U. R. S. S.
como pertencentes ao campo da fisiologia. E isto, a despeito do fato
de que estes estudos podem trazer mais luz sobre o controle do com
portamento do que sobre a funo fisiolgica.
Antecipando a histria que deve ser contada no prximo captulo,
pode ser notado que os investigadores russos no tm se limitado
inteiramente ao condicionamento do comportamento respondente.
O
trabalho de Bechterev com o reflexo de retirada da pata j foi men
cionado, e o prprio Pavlov falava de um possvel condicionamento
das reaes de defesa" e do reflexo de procurar comida. Atual
mente, os fisilogos soviticos esto ainda mais preocupados com a
espcie de condicionamento que no captulo III ser chamada ope
rante (ver Razran, 1961). Alm disso, est hoje mais claro do que
em 1950 que respostas tais como retirada da pata no so condicio
nveis maneira pavloviana.
Respostas difusas, que envolvem uma
participao extensa da musculatura, podem aparentemente ser assim
condicionadas como mostraram Schlesberg (1934, 1937) e outros. Mas,
formas mais especficas e precisas de movimento parecem requerer um
tipo diferente de processo de treinamento. Por exemplo, o alegado
condicionamento respondente da flexo da p e rn a em carneiros, comu
nicado por Liddell (1 9 3 8 ), foi esmiuado de perto por Gibson (1 9 5 2 ),
que descobriu que o comportamento observado deve ser interpretado
ae maneira inteiramente diferente de um simples condicionamento
pavloviano.
Algo mais necessita ser dito sobre a curva que se v na figura
4, que do mesmo tipo que outras encontradas em vrias outras
figuras deste texto. Esta curva no descreve o curso das modificaes
na fora da resposta para um organismo individual depois de ter rece
bido diferentes nmeros de reforos. Antes, vima espcie de curva
composta, estatstica, na qual cada ponto o resultado da verificao
do um4 grupo diferente, depois de um determinado nmero de
combinaes som e choque. Assim, um grupo com 16 repeties
do reforo mostra uma magnitude mdia de cerca de 13 unidades
do reao galvnica da pele nas verificaes, enquanto outro grupo,
depois de 24 repeties do reforo mostrou uma magnitude mdia
da 16 unidades, e assim por diante. O leitor poderia bem perguntar
como seria a curva para um s indivduo, nu qual poderia ser a
verdadeira forma da curva de aquisio. Se esta pergunta puder
ser respondida, a resposta depender das condies em que a aqui
sio ocorrer. Como se ver mais tarde, a aouisio de uma simples
resposta, em determinadas circunstncias, pode ocorrer de maneira

CONDICIONAMENTO

REFLEXO

51

imediata; com respostas de maior complexidade, ou em diferentes


circunstncias experimentais, a modificao pode ser mais gradativa.
Por exemplo, a aprendizagem do labirinto (ver Captulo III) pode se
verificar vagarosamente e, no entanto, cada beco sem sada do labirinto
pode bem ser eliminado ("aprendido ) em uma dada tentativa e
nunca mais ser percorrido. A resposta complexa pode ser adquirida
gradualmente, enquanto os elementos podem ser adquiridos instanta
neamente.

3
C O N D IC IO N A M E N T O

OPERA N TE

Suponha-se agoia que ao estender a cabea para


apanhar uma presa apenas ao alcance, a criatura falhe
repetidamente. Suponha-se que junto com o grupo de
aes motoras aproximadamente adaptadas para apanhar
a presa a esta distncia. . . um ligeiro movimento do
corpo para a frente ( foi produzido em certa ocasio)
Haver xito ao invs de insucesso.. .
Ao repetir-se
tais circunstncias, estes movimentos musculares que fo
ram seguidos pelo xito provavelmente se repetiro: o
que foi, de incio, uma combinao acidental de movi
mentos ser agora nma combinao que* ter considervel
probabilidade de ocorrncia.
H e r b e r t Sp e n c e r ,

Principies of Psychology , 1855,

Thorndike e a lei do efeito


Em 1898, cinco anos antes que a expresso reflexo
condicionado aparecesse impressa, foi publicada nos .Estados
Unidos uma importante monografia psicolgica. Intitulavase Inteligncia Animal: Um Estudo Experimental dos Pro
cessos Associativos nos Animais, e foi escrita como tese de
doutoramento por Edward Lee Thorndike (1874-1949) na
Universidade de Colmbia. Este estudo foi importante por
duas razes: (1 ) introduziu o mtodo experimental na in
vestigao do comportamento animal na resoluo de pro
blemas; e (2) tentava explicar tais comportamentos em ter
mos de associaes (conexes estmulo-resposta) que eram
fortalecidas pelos seus resultados.
No experimento de Thorndike, gatos, ces e galinhas
foram usados como sujeitos, mas no presente relato, nos
limitaremos aos seus estudos com gatos, que podem ser to
mados como tpicos de seus trabalhos. Com estes animais
foram usadas quinze formas diferentes de caixas-problema,
constituindo cada uma delas um problema diferente para

CONDICIONAMENTO OPERANTE

53

resoluo. A maioria das gaiolas (caixas ou cmaras) era


uma espcie de engradado com cerca de 20 polegadas de
comprimento, 15 de largura e 12 de altura. Cada uma delas
tinha um alapo na parte superior, atravs do qual um
gato podia ser colocado na gaiola, e, em um dos lados,
havia uma porta pela qual podia escapar para apanhar um
pedao de comida (carne ou peixe) do ado de fora. A
porta mantinha-se fechada por uma tranca ou tramei a, mas
podia ser aberta do lado de dentro quando o gato acionasse
adequadamente um mecanismo que a destravava uma ala
vanca, um arame preso a uma roldana ou uma maaneta,
ou qualquer outro dispositivo simples.
O procedimento experimental para uma dada tarefa
qualquer era mais ou menos como se segue. Um gato
esfomeado era colocado na gaiola at que, no decurso de
sua atividade, acontecesse de acionar o mecanismo apro
priado de destrave por exemplo, at que puxasse o arame
ou abaixasse a alavanca que abria a porta. Logo que dei
xasse a gaiola e comesse a migalha de comida que o espe
rava do lado de fora, era apanhado outra vez pelo experi
mentador e colocado de volta na gaiola, cuja porta tinha
sido fechada de novo. Depois de uma segunda escapada
e comida, o procedimento repetia-se; e assim por diante.
Para cada problema, Thomdike anotava o tempo que o
animal demorava em escapar da gaiola em cada tentativa
sucessiva. A Figura 5 mostra, graficamente, o nmero de
segundos necessrios para um gato, em cada uma das vinte
e quatro tentativas, puxar o arame e deixar a cmara.
Esta curva, que representa razoavelmente os resultados
obtidos com outros gatos e outros problemas, ajuda a en
tender o que aconteceu nestes estudos. Em primeiro lugar,
vemos uma reduo geral no tempo requerido por tentativa
para o animal sair da *cmara. O nmero de segundos ne
cessrio para a primeira escapada foi de 160; para a vigsima
quarta foi de apenas sete. A quantidade e a rapidez do
decrscimo foi maior para certos problemas e para certos
animais do que para outros; e houve uma grande variao
no nmero ae tentativas necessrias antes que o tempo de
fuga se tornasse mnimo. Em segundo lugar, parece que, a
despeito do decrscimo geral de tempo medida que au
mentava o nmero de tentativas, aumenta consideravelmente

54

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

a irregularidade. Recuos no progresso de um animal no


eram raros. Assim, o escape da caixa na segunda tentativa
requereu apenas 30 segundos, enquanto que na tentativa
trs, que se seguiu imediatamente, noventa segundos foram
necessrios. Em alguns dos outros experimentos de Thorndike, estas irregularidades foram ainda mais pronunciadas e
continuaram por muitas tentativas at que fosse desenvol
vida uma soluo rpida e consistente.

Fic. 5.

Tempo para escapar em tentativas sucessivas por um dos yatos


de Thorndike (Segundo Tliomdike, 1898).

Enquanto registrava o tempo, Thorndike no deixou de


observar o comportamento dos animais. Notou, por exemplo,
que o gato ao enfrentar a situao-problema pela primeira
vez, fazia vigorosas tentativas de escapar da priso. Tenta
espremer-se atravs de qualquer abertura; arranha e morde
as barras ou a tela; enfia a pata nas aberturas que encontra
e arranha tudo o que encontra;. . . Por oito ou dez minutos,
arranha, morde e espreme-se sem cessar. ( Psychol. Monogr.
1898).
No decurso de tal atividade, quase todos os gatos do
com a resposta que abre a porta e d acesso comida.
Quando voltam caixa para um segundo teste, a luta re
comea, e continua at que uma segunda soluo seja en-

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

55

t'ontrada. Gradualmente
(repentinamente,
em
alguns
casos), com as sucessivas prises e fugas, a quantidade de
atividade intil diminui e o comportamento do gato torna-se
claramente dirigido para o mecanismo de destravamento.
Finalmente, desenvolve-se uma resposta bem dirigida e este
reotipada: o problema foi resolvido.
De acordo com Thorndike, a soluo de um tal proble
ma por gatos e outros animais implica na formao de asso
ciao entre certo aspecto da situao-estimuladora, tal como
a corrente de arame ou a alavanca de madeira, com o
movimento especfico que faz a porta abrir. Alm disso,
argumenta, a relao estmulo-resposta que finalmente apa
rece foi obviamente influenciada pelo resultado deste mo
vimento. O prazer experimentado pelo animal ao sair da
gaiola e a comida servem para cunhar a conexo entre es
tmulo e a resposta que leva ao prazer. Pela mesma razo,
us conexes estmulo-resposta que no levam a uma consequncia agradvel no foram reforadas e tendem a desa
parecer.
Esta foi a primeira aproximao a um princpio bsico
do comportamento. Treze anos depois, quando Thorndike
reeditou sua monografia como parte do livro Animal Intelli
gence (1911), a mesma idia foi formalmente apresentada
como a Lei do E feito :
Das vrias respostas mesma situao, as que forem acompa
nhadas ou seguidas de perto pela satisfao do animal, sero, em
iguais condies, mais firmemente relacionadas com a situao, de
modo que, quando esta tornar a ocorrer, aquelas tero maior pro
babilidade de voltarem a ocorrer.
Quanto maior for a satisfao ou
o desconforto, maior o fortalecimento ou o enfraquecimento da liga
o. (Thorndike, E . L . Animal intelligence: experimental studies.
New York, Macmillan, 1911, pag. 2 4 4 ).

Por esta poca, Thomdike tinha se reunido ao corpo


docente do Teachers College na. Universidade de Columbia
e iniciado uma longa e produtiva carreira de pesquisador
em psicologia e educao. Homem de fortes inclinaes
prticas, motivao poderosa e originalidade marcante, a
produo anual de seu trabalho era enorme em quantidade
e varivel no contedo. Dos seus primeiros experimentos
com animais, foi levado aos problemas da aprendizagem, aos

56

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

procedimentos da sala de aula, elaborao de dicionrio,


testes de inteligncia e orientao vocacional. Para onde
quer que se voltasse nunca perdeu de vista o princpio fun
damental que descobriu e, de tempos em tempos, apresentava
outros testemunhos especficos de sua operao.
No foi a Lei do Efeito a nica soluo de Thomdike
aos problemas de como a aprendizagem tem lugar em ani
mais e seres humanos. J nas suas primeiras reflexes (1898),
reconheceu a lei do exercido de acordo com a qual
as conexes se fortalecem atravs da mera repetio ou
se enfraquecem pelo desuso. Em
1932, entretanto,
foi levado pelas suas prprias pesquisas a rever a posio
primitiva e argumentar contra o exerccio como fator que
agisse independentemente do efeito. Tambm, em 1913,
propus a lei da prontido, mas esta no era mais do que
um palpite, em termos de unidades condutoras, quanto s
condies fisiolgicas subjacentes a operao do seu princpio,
bsico e nunca desempenhou um papel muito importante
nas suas pesquisas. Mais interessantes e empiricamente fun
damentadas foram as cinco leis subdisirias que deveriam
suplementar as primrias. Uma delas, a da transferncia
associativa o equivalente thomdikiano ao princpio de Pavlov, e uma outra ( resposta por analogia) tem certa serne*
lhana com o princpio de generalizao de que se tratar
no Captulo 5. Em geral, entretanto, deixou estas leis su
bordinadas em estado relativamente rudimentar, no sendo
necessrio trat-las aqui extensivamente.
A Lei do Efeito foi, pois, a maior contribuio de
Thomdike e o principiante em Psicologia geralmente aceita
sua formulao sem dificuldades. Ensaio e erro, com xito
acidental parece descrever satisfatoriamente um grande n
mero de comportamentos de soluo de problema, tal como
aparecem na vida diria. Em geral, se aceita facilmente que
a maioria das reaes a situaes estimuladoras se gravam
devido aos seus prprios efeitos. Pode-se at afirmar que
mesmo antes de se ouvir falar de Thomdike, j se supunha
a operao de um princpio geral semelhante, e que se pode
ria ter feito referncia a isso se tivesse sido perguntado.
Como, de outra forma, se pode dizer que uma pessoa se
orienta numa cidade estranha, aprende as particularidades

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

57

de uma ocupao nova, resolve um quebra-cabeas chins,


ou domina qualquer habilidade complicada, a no ser pelo
ofeito do xito que resulta de seu comportamento de ensaio
e erro?
Porm, poder surpreender ouvir que o princpio de
Thorndike foi posto em dvida por psiclogos durante v
rios anos. Como, disse um grupo de crticos, podem pra
zer ou satisfao, que so estados mentais, exercer uma
influncia sobre fenmenos claramente fsicos como respos
tas a estmulos? Como, disseram outros, os resultados de
uma ao podem ter qualquer efeito sobre a prpria ao
desde que esta j foi realizada e terminada antes dos resul
tados aparecerem que tipo de relao causa-efeito essa.
na qual o efeito tem que funcionar como a causa? Ainda
outros, menos preocupados com a filosofia ou lgica da posi
o de Thorndike, argumentaram que faltava sua formu
lao generalidade e que nem sempre ela se apoiava em
latos. Observaes foram citadas para mostrar (1) que
tinsaio-e-erro tpico somente de uma forma muito estrita
de soluo de problema aquela na qual o insight na si
tuao havia sido proibido pelas prprias condies do ex
perimento; (2 ) que, mesmo com gatos de Thorndike, a
soluo de um probelma nem sempre era acerto-ou erro e
gradualmente alcanada, mas, pelo menos em alguns casos,
prticamente obtida na primeira tentativa; e (3) que a apren
dizagem se verifica sem qualquer efeito quando se deu
Urna chance a ratos de percorrerem um labirinto sem intro
duzir qualquer recompensa de alimento, verificou-se pela
velocidade em aprender em tentativas recompensadas, que
huvlam aproveitado das exploraes no recompensadas
anteriores.
Diante dos ltimos desenvolvimentos, tais argumentos, e
grande parte das investigaes a que deram origem, se reve
lam um tanto fora do assunto. Serviram para obscurecer e
no para esclarecer um princpio fundamentar; para atrasar
ao invs de estimular uma linha de investigao importante,
Uma completa apreciao da contribuio de Thorndike aparece somente trinta anos depois da publicao de sua primeira monografia, quando o princpio foi reafirmado e
proposto claramente dentro de uma teoria mais mpla.

58

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

Skinner e o condicionamento operante


Em 1930, foi publicado nos Proceedigs of the National
Academy of Science, um pequeno artigo sobre o comporta
mento de ratos brancos na alimentao. O autor, B. F.
Skinner, era na poca um estudante ps-graduado de psico
logia na Universidade de Harvard. Skinner descreveu, no
seu artigo, um mtodo experimental que, numa forma ligei
ramente modificada, tornou-se um pea fixa na investigao
experimental moderna. Envolvia simplesmente (1) um dis
positivo para dar um pequeno bocado de alimento a um rato
branco faminto toda a vez que o animal ultrapassasse a porta
mvel de um alimentador colocado num dos cantos da cmara
experimental; e, ( 2 ) um mecanismo de registro que provo
cava um movimento vertical de uma pena sobre a superfcie
recoberta de papel, de um cilindro que se movimentava
vagarosamente (um quimgrafo), sempre que o rato abria
a porta do alimentador para obter o alimento. As marcas
verticais da pena eram feitas em ngulos retos com movi
mento do cilindro e acumuladas isto , cada trao para
cima que a pena traava se acrescentava ao precedente, por
um dispositivo de dente de engrenagem. Como necessrio
ao rato um curto perodo de tempo para comer cada bocado
antes de abrir novamente a porta, e como o cilindro conti
nuava a revolver no mesmo ritmo durante esse perodo, cada
trao era ligeiramente deslocado direita em relao ao
precedente. Isto forneceu um registro em linha quebrada,
ao tipo que aparece na Figura 6. As linhas verticais (de
igual tamanho) indicam respostas sucessivas de abrir a porta,
e as horizontais (no necessariamente de tamanho igual)
indicam o tempo que passa entre as respostas. Como as
bolinhas de alimento tinham um mesmo tamanho e peso
(mais ou menos 1/15 de uma grama), a cifrva representa
a frequncia do comer.
O efeito de linha quebrada muito evidente na Figura
6 porque o tamanho das unidades de tempo e unidade de
resposta foi selecionado. Se as unidades fossem menores,
o efeito seria menos pronunciado. A Figura 7 uma cpia
de um registro real obtido em experimento por Skinner.
Neste caso os degraus so to prximos que se tornaram
imperceptveis na nossa cpia e resultou numa curva mais
polida de alimentao.

CONDICIONAMENTO

F ig. 6.

OPERANTE

59

Ilustra a construo de um registro acumulado de respostas


de pressionar a barra.

F ig. 7. Um registro acumulado das respostas de um rato na obteno


do alimento (pressionar a barra para obter alimento) durante um
perodo de alimentao dirio (Segundo Skinner, 1 9 3 8 ).

GO

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

Essa curva se obtm e caracterstica de ratos que


so alimentados diariamente aos bocados (a intervalos re
gulares e privados de alimento durante as horas restantes).
Mostra que sob esse regime, o animal comea respondendo
numa frequncia relativamente alta e gradualmente diminui
medida que se aproxima do ponto de saciedade. A curva
na terminologia matemtica negativamente acelerada.
Naturalmente, a curva no representa todo o compor
tamento de comer em ratos. Se aos animais fosse permitido
viver na cmara experimental e comer sempre que tivessem
forno, eles provavelmente teriam se alimentado menos vezes,
mas, numa frequncia mais constante em cada ocasio:
teramos uma curva em Unha roia ao invs da negativa
mente acelerada. O fato importante a ordem do compor
tamento aparente sob o conjunto de condies experimentais
especificadas. A busca de relaes ordenadas a caracte
rstica de todas as cincias, e a descoberta de um nico
exemplo, frequentemente estimula a procura de outros.
O nico comportamento exigido dos ratos no experi
mento de Skinner foi o ato simples e bastante natural dc
empurrar uma porta para alcanar alimento. Como e quando
o animal aprendeu a realizar esse ato no foi determinado,
mas u m segundo experimento, relatado por Skinner em 1932,
se referia a essa questo. Usando um aparelho modificado,
procurou verificar como um novo ato, no previamente rela
cionado com a busca de alimento, pode passar a ser rela
cionado com ela. O ato escolhido foi o de abaixar, com
i>ma fora de cerca de dez gramas, uma pequena alavanca.
Esta alavanca, ou barra, se encontrava num dos lados de
uma cmara de resposta dentro de uma caixa experimental
prova de som e luz (ver Figura 8). Este movimento dc
presso provocava o aparecimento da bolinha de alimento,
numa pequena concha de metal ou bandeja, proveniente de
um depsito em cmara adjacente. Cada aparecimento do
alimento pela presso da barra era registrado num quim'
grafo situado fora da caixa experimental. O registro era
acumulado como no estudo da frequncia da alimentao.
O procedimento experimental incluia (1 ) uma aclima
tao preliminar do animal faminto cmara de resposta,
de um suprimento de alimento num recipiente, at que ele
h 1 movimentasse e comesse livremente na situao; (2 )

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

61

sesses posteriores na qual o rato se acostumava a comer


de cada vez urna bolinha, quando era apresentada no ali
mentador pelo experimentador, e (3) treino na resposta de
pressionar a barra. O terceiro estgio, realmente o impor
tante no experimento, se processava da seguinte maneira.

Fic. 8.

Um modelo primitivo do aparelho de pressionar a barra de


Skinner (D e Skinner, 1 9 38).

Depois de vinte e quatro horas de privao de alimento,


o rato era colocado no compartimento de resposta da caixa.
A barra estava presente, o reservatrio de alimento repleto
de bolinhas, um suprimento de agua era obtido de um pe
queno tubo prximo do alimentador que permanecia vazio.
Depois de se aproximar do alimentador como havia aprendido
a fazer nos estgios 1 e 2 e no encontrar alimento, o rato
exibia dentro da cmara vrios tipos de comportamento
exploratrio. Em dez ou quinze minutos, s vezes antes,
esta explorao levava a uma presso da barra, geralmente
realizada por uma ou ambas as patas dianteiras do rato ao
se elevar e cheirar a parede acima do alimentador ou a
abertura atravs da qual a barra entrava na cmara. A

62

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

presso da barra era acompanhada do clique do alimentador


(ao qual o animal se acostumara no estgio 2), e ao apare
cimento de uma bolinha no alimentador. Simultaneamente,
a resposta era registrada no quimgrafo situado fora da caixa.

F ig. 9. Algumas curvas tpcas de respostas acumuladas obtidas com


ratos famintos, no primeiro dia do condicionamento da resposta pres
sionar a barra. Cada resposta foi reforada com um bocado de
alimento. Notar que o condicionamento geralmente instantneo,
e que a frequncia da resposta usualmente constante.
(Segundo
Skinner, 1938).

Uma segunda resposta de presso barra logo se


seguia, em alguns casos, imediatamente depois que a
primeira bolinha havia sido apanhada e comida, e o animal,
rapidamente, desenvolvia uma frequncia mxima de
apanhar e comer. Os registros apresentados como exemplo
na Figura 9 ilustram claramente esse fato. As duas curvas
inferiores nesta figura mostram o desenvolvimento imediato
de uma frequncia mxima de respostas; as superiores, uma
ligeira acelerao positiva no incio com algumas respostas
ocorrendo antes de se estabelecer uma frequncia constante
de comer.
Claramente se v nessas curvas que os ratos aprenderam
rapidamente a pressionar a barra quando do ato resultou
aparecimento de alimento. Na verdade, se desconhecssemos
os estgios preliminares do experimento a aclimatao do
animal ao aparelho e o treino de se aproximar do alimentador

CONDICIONAMENTO OPERANTE

63

quando se operava o reservatrio de alimento poderamos


concluir, a partir d alguns dos registros, que o rato j havia
resolvido o problema de pressionar a barra quando lhe
foi apresentado da primeira vez. O processo de aprendiza
gem foi praticamente instantneo, a no ser naqueles
animais que produziram curvas positivamente aceleradas.
Em nenhum caso se pode verificar algo comparvel a pro
gresso gradual e irregular tpico do comportamento dos
gatos de Thorndike.
Skinner denominou seu estudo um experimento Sobre
a frequncia da formao de um reflexo condicionado.
Era bvio para ele, entretanto, que o comportamento do
rato no podia ser adequadamente descrito em termos do
paradigma pavloviano convencional.
Numerosas barreiras
intransponveis se colocam diretamente no caminho de uma
anlise desse tipo. Um exerccio prtico convencer o leitor
das dificuldades em aplicar o princpio de Pavlov situao
de pressionar a barra.
Construa o paradigma de acordo
com o modelo do Captulo 2. identifique cada S e R
apropriadamente para mostrar como o reflexo estabele
cido. Quais so os dois reflexos com os quais voc comea?
Onde est o terceiro, o reflexo condicionado?
Como o
estmulo condicionado passa a atuar como um substituto
para o no condicionado ao eliciar a resposta ao ltimo?
Procure se limitar a observveis, e no incluir estmulos e
respostas puramente hipotticas.
Como resultado da sua prpria tentativa de resolver
esse problema Skinner props, em 1935, e novamente em
1937, que reconhecssemos dois tipos de condicionamento:
Tipo S e Tipo R. O Tipo S o condicionamento pavloviano
clssico, no qual o reforo est sempre relacionado cora a
Apresentao de um estmulo por exemplo, o alimento
dado quando se apresenta um som. O tipo fl representado
na aquisio do comportamento pressionar a barra, envolve
uma relao entre o reforo e uma resposta especfica
issim o alimento dado quando a barra pressionada.
Um paradigma apropriado para o condicionamento
tip o K mostrado abaixo, ao lado do esquema do Tipo S

64

PniNCPlOS DE PSICOLOGIA

mais familiar. Uma comparao entre os dois ajudar a


compreender alguns dos aspectos nos quais os dois tipos
diferem.
Tipo R: s . . . . R (pressionar a barra) S (alimento) R (comer)
(A seta no paradigma = " seguido de.)
Tipo S

S (alim ento)------------------ -> R (salivao)

S ( som) ------------------------- - r

( movimento da orelha)

O condicionamento Tipo S, como vimos, envolve a


eliciao de uma resposta (salivao) por um estmulo con
dicionado identificvel (som), que est sob o controle do
experimentador. No condicionamento do Tipo R, o estmulo
especfico que evoca inicialmente a resposta (pressionar a
barra) no pode ser identificado. No precisamos supor
que pressionar a barra no tem causa ou que no guarda
nenhuma relao com estmulos do meio; veremos, no Ca
ptulo 5, que certos estmulos podem estabelecer a ocasio
para essa resposta. Mas, para todos os propsitos prticos,
a resposta apenas ocorre, inicialmente emitida, sem relao
com qualquer agncia estimuladora especfica.
O condicionamento Tipo S envolve substituio de
estmulo e a formao de um novo reflexo.
O som, no
nosso exemplo, passa a atuar como um substituto para
imento na eliciao da saliva; e som-salivao o novo
reflexo.
No condicionamento Tipo R, porm, meramente
ocorre o reforamento de um reflexo que j existia no re
pertrio do organismo.
Pressionar a barra, por exemplo,
ocorre com alguma frequncia antes de qualquer reforo
com alimento. Em nenhum caso se verifica a substituio
ou a formao de nova relao estmulo-resposta.
O condicionamento Tipo S prepara o organismo para o
reforamento. O som elicia a salivao antes do alimento,
como se preparasse o caminho, para sua digesto. O con
dicionamento Tipo R busca ou produz o reforamento
pressionar a barra prov o rato de um bocado de alimento.
Os dois processos podem se verificar concomitantemente,
embora nossa observao se limite geralmente a um deles.

CONDICIONAMENTO OPERANTE

05

O prprio Pavlov notou que o condicionamento Tipo S era


Irequentemente acompanhado por reaes motoras de
virar a cabea e outras, que seriam agora atribudas ao
desenvolvimento de um condicionamento do Tipo R. Mais
recentemente, outro investigador (Brogden, 1939 b ) mostrou
que, quando ces so reforados com alimento para fazer um
movimento com a perna (condicionamento Tipo R) na
presena de um som, simultaneamente ocorre o desenvol
vimento da salivao condicionada (Tipo S).
Em relao a esta ltima distino, um exemplo simples
no ser suprfluo. Um menino faminto chega em casa
da escola, e sente na porta o aroma da sobremesa recm-ncabada. De acordo com sua histria de condicionamento
Tipo S, fica com gua na boca como uma preparao do
que se seguir. Mas nada se seguir a no ser que ele
tenha sido condicionado, agora Tipo R, a chegar at a
cozinha e exibir um comportamento verbal ou outro que,
no passado, lhe proporcionou ganhar doces.

A lei do condicionamento operante


Estas diferenas entre os condicionamentos Tipos S e
R esto associadas a uma distino mais ampla, brevemente
mencionada no captulo precedente, entre duas classes
fundamentais de comportamento.
Uma delas, que inclui
todas as respostas, condicionadas ou no condicionadas, que
io eliciadas por estmulos conhecidos, denominaremos
respondente. A outra classe, compreendendo todas as res
postas que so emitidas mais ou menos independentemente
de estmulos identificveis, pode agora ser denominada
operante. Os movimentos espontneos de um organismo
infantil, humano ou no, so principalmente do ltimo tipo;
e assim so tambm os atos voluntrios dos seres humanos.
De fato, a maioria dos comportamentos na rotina dos afazeres
da vida diria claramente operante, no sentido em que
opera ou atua sobre o meio para produzir a satisfao de
necessidades bsicas. O . comportamento respondente
muito menos observvel e raramente, ou nunca, opera sobre
o meio para produzir alguma coisa.
O comportamento operante primariamente condiciona
do, seno exclusivamente, de acordo com o Tipo R; o ics-

66

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

pondente geralmente condicionado de acordo com o Tipo


S. No entanto, por convenincia, podemos falar do Tipo a
como condicionamento operante, do mesmo modo que po
demos falar do Tipo S como respondente. Ademais, assim
como nos referimos a um nico exemplo de comportamento
respondente como um reflexo ou respondente, nos referire
mos a cada exemplo particular do comportamento operante
como um operante.
Vimos no Captulo 2 que a fora de um respondente
comumente medida em termos de latncia e magnitude da
resposta. Nenhuma dessas medidas satisfatria na deter
minao da fora de um operante. A latncia nada significa
na ausncia de um estmulo identificvel a partir do qual
se mede o intervalo S-; e a magnitude de uma resposta
operante no muda ordenadamente durante o condiciona
mento do mesmo modo que o faz em relao ao respondente.
A quantidade de saliva secretada por um co em resposta
a um som, pode aumentar gradualmente com combinaes
sucessivas som-alimento, mas a fora de uma resposta
pressionar a barra pode ser to grande no seu primeiro
aparecimento quanto no quinquagsimo primeiro, e pode
variar durante uma longa srie de emisses.
A melhor medida de fora do operante a frequncia
de ocorrncia. Um operante forte quando emitido fre
quentemente dentro de um determinado perodo de tempo;
fraco quando raramente emitido. Em certo sentido isto
j tinha sido pressuposto no caso do pressionar a barra: uma
frequncia constante e alta de resposta supe uma forte
tendncia a responder, enquanto que uma frequncia baixa
e irregular significa uma tendncia fraca. No caso de um
respondente, a frequncia uma medida intil de fato, nada
mede desde que a frequncia da resposta determinada
exclusivamente pela frequncia na qual o estmulo eliciador
apresentado ao organismo.
"A fora aumenta se a ocorrncia de um operante for
acompanhada da apresentao de um estmulo reforador"
(Skinner, 1938). Podemos agora comear a apreender a
significncia desta afirmao do princpio do condiciona
mento do Tipo R. Pressionar a barra um operante. Ocorre
com uma determinada frequncia baixa antes da aplicao
de qualquer procedimento experimental. Sua intensidade

CONDICIONAMENTO

67

OPERANTE

aumentada quando for acompanhada de reforo. O aumento


da intensidade somente significa que ocorre com maior
frequncia do que antes.
Tabela II
COMPARAO

EN TRE

CONDICIONAMENTO

TIPO

T IPO

R.

Condicionamento operante e a lei do efeito


Quando se compara o trabalho de Skinner com o de
Thorndike, podem-se perceber numerosas discrepncias. Os
dois homens usaram animais de espcies diferentes, aparelhos
distintos e procedimentos experimentais diversos. No entanto,
(iiando se considera que em ambas as situaes se exigiu

68

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

a manipulao de algum objeto do meio; quando se nota


que a apresentao do alimento em cada caso foi contin
gente a essa manipulao; e quando se compara o princpio
do condicionamento Tipo R com a lei do efeito, pode-se
notar uma grande concordncia. Ambas as formulaes do
nfase influncia do resultado de uma resposta sobre sua
fora: Thorndike a denomina satisfao e Skinner fala de
estmulo reforador. A frmula de Skinner parece ser a
mais estreita das duas, pois no contm equivalente para o
desconforto de Thorndike, embora o prprio Thorndike
tenha, mais tarde, depreciado o efeito enfraquecimento no
desconforto um ponto que ser aqui mencionado nova
mente mais adiante.
Uma outra semelhana pode ser apontada. Apesar da
nfase que Thorndike d conexo ou ligao entre
situao e resposta, perfeitamente claro que ele no se
refere ao tipo de conexo pavloviana. Ele seria o ltimo
a sugerir que puxar o cordo ou outro comportamento de
manipulao de seus gatos fosse eliciado da mesma maneira
que o alimento elicia a salivao, um choque elicia um afas
tamento do alimento, ou um cisco no olho elicia lgrimas.
Este ltimo ponto requer uma digresso maior. Atravs
da maior parte do captulo presente, sublinhamos o fato de
que uma grande proporo do comportamento de um orga
nismo emitido e no eliciado, e condicionado de acordo
com Tipo fl e no com Tipo S. Poderamos ser levados a
crer que respostas como as de puxar cordo e pressionar a
barra no tm nenhuma relao com estmulos. Se tal foi
a impresso causada, ela deve ser corrigida. O comporta
mento operante embora espontneo na sua ocorrncia
inicial, logo se associa a estmulo. O gato que aprendeu
a puxar cordo ou o rato que aprendeu a pressionar a barra,
reage a estmulos ou a combinaes de estmulo, mesmo
quando no se pode especific-los completamente. Na
ausncia de um cordo ou barra, o animal raramente d
patadas no ar. Mas estes estmulos no so eliciados; no
se relacionam s respostas da mesma forma que a salivao
se relaciona ao alimento, ou como o afastamento do alimento
relaciona-se ao choque eltrico. Tudo se resume no fato de
que as respostas mais provavelmente ocorrem na presena
desses objetos.
Para usar uma expresso j mencionada,

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

69

estes estmulos oferecem a ocasio para a resposta. Mais


tarde, quando considerarmos este assunto mais pormenori
zadamente, nos referiremos a eles como estmulos dis

criminativos.

A tcnica da pista
Na descoberta e demonstrao de princpios bsicos,
tudo depende do tipo de mtodo que empregamos. Procura
mos, primeiro, encontrar relaes regulares entre variveis
conhecidas. Esta . a finalidade de todo o empreendimento
cientfico.
Mas, ao mesmo tempo, esperamos que os
resultados possam se interrelacionar, dentro de um todo
integrado, e que as generalizaes se apliquem a situaes
experimentais menos restritas que aquela na qual foram
inicialmente deduzidos. Nesse sentido a tcnica de pressionar
a barra provou ser especialmente til, como se ver constan
temente nas pginas seguintes. No , entretanto, o nico
mtodo que os psiclogos utilizaram nas tentativas de ana
lisar o comportamento de organismos.
Um meio relativamente simples de estudar comporta
mento operante, no qual o condicionamento do Tipo R
imediatamente aparente, o mtodo de labirinto.
Neste
procedimento, tal como foi recentemente empregado por
Graham e Gagn (1940), foram usados ratos brancos como
sujeitos. Depois de vrios perodos de aclimatao s condi
es experimentais, o animal colocado numa cmara
Inicial, cuja porta corredia abre para um caminho suspenso
de madeira de um metro de comprimento e 18 cms de
largura. Na outra extremidade do caminho est colocada
a cmara com alimento, de dimenses idnticas s da
cmara inicial. A tarefa do rato se limita a correr da
cmara inicial para a do alimento quando a porta da pri
meira for aberta pelo experimentador. Depois de entrar na
tmara do alimento, cuja porta se fecha sua passagem,
ele reforado com uma poro de alimento. Quando o
alimento for comido, as cmaras so cuidadosamente trocadas
e depois de uma pausa para igualar os intervalos entre as
tentativas e comer na nova cmara de alimento, o procedi
mento repetido.

70

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

O progresso nessa tarefa medido em termos do inter


valo de tempo entre a abertura da porta da cmara inicial
o a passagem do rato por um ponto no caminho distante.
Graham e Gagn verificaram que esse intervalo de tempo
decrescia em tentativas sucessivas. Para um grupo de 21
animais, o valor mdio
( mdia geomtrica) ob
tido na primeira tentati
va foi de 71 segundos.
A segunda tentativa exi
giu somente 17 segundos
e, na dcima-quinta foi
alcanado o valor baixo
de 2,8 segundos. Estes
dados so representados
na Figura 10.
bvio, nesse estu
do, que ocorreu o condi
cionamento operante das
respostas de correr pelo
alimento atravs do reforamento. No entanto,
a situao , em certos
aspectos importantes, di
ferente daquela usada em
estudos de pressionar a
barra. Por exemplo, no
mtodo
de
Graham
Gagn, o experimentador,
como o sujeito, determi
nam a frequncia das
respostas de correr. A
resposta s se toma pos
svel a certos intervalos.
F ig. 10. Uma curva do tempo mdio
Este , em essncia, o
inicial em treinos sucessivos no apa
relho de Graham-Gagn (Dados ofe
procedimento tentativarecidos por Graham-Gagn, 1940).
-por-tentativa empregado
por Thorndike nos seus
experimentos de caixa-problema; Thomdike usou tambm o
tempo como medida de progresso. interessante notar que,
embora a curva da Figura 10 seja um registro mdio dos 21

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

71

ratos, se assemelha muito da Figura 5 (pgina 54), obtida


por Thorndike com um nico gato.
Outro ponto de diferena entre a tcnica da pista e a de
pressionar a barra, reside no fato de que a primeira exige o
condicionamento de uma srie ou cadeia de respostas (ver
Captulo 7) que tomam mais tempo e so presumivelmente
em maior nmero que no caso de pressionar a barra. Con
sequentemente, o reforamento da respostas de pressionar a
barra mais imediato e direto que o reforamento para deixar
a cmara inicial quando a porta for aberta. provavel
mente por esta razo que todo o desempenho na pista
aprendido mais gradualmente do que pressionar a barra.

A tcnica de labirinto
O leitor provavelmente -reconheceu que a tcnica de
pressionar a barra , na realidade, uma forma simplificada
do mtodo da caixa-problema, no qual o procedimento de
treino substitudo pelo arranjo mais til de operante
livre isto , o animal determina sua prpria frequncia
do resposta. Assim, o mtodo de pista pode ser considerado
como o estgio final de uma outra importante linha de
desenvolvimento na investigao do comportamento operante.
Em 1901, quando Thorndike se ocupava com estudos sobre
Noluo de problema na Universidade de Colmbia, W. S.
Small, na Universidade de Clark, explorava o comportamento
de ensaio-e-erro de ratos, usando um meio que logo se
Iornou extremamente popular entre os psiclogos norte-ame
ricanos. Mesmo hoje que a popularidade desse meio diminuiu
sensivelmente, o principiante em psicologia geralmente
rspera que qualquer referncia a ratos seja acompanhada de
mna referncia a labirintos.
O interesse por labirintos ou quebra-cabeas com
preensvel. O equivalente grego de labirinto se aplicava
desde o incio a passagens subterrneas intrincadas e cma
ras interrelacionadas, e nunca deixou de instigar a ima
ginao. Desde os grandes labirintos egpcios descritos por
flcrdoto, como contendo 3000 cmaras at os jardins deeorntivos do sculo X V III em forma de labirinto, da Frana
i* Inglaterra, e os quebra-cabeas dos parques de diverses

72

PBINCPIOS DE PSICOLOGIA

dos tempos modernos, a curiosidade dos homens por esses'


meios sempre existiu. No estranho que Small, ao
procurar uma tarefa cujo domnio fosse lento e mensurvel
para animais que passam a maioria de suas vidas no escuro
e em passagens estreitas, tivesse chegado a esta forma de
aparelho,
O labirinto que Small construiu era uma pea simples,
feita de arame e com o pavimento coberto de areia.
O plano tomou como modelo o famoso labirinto dos
jardins do Palcio Hampton Cour da Inglaterra. Como
a maioria dos labirintos que desde ento foram usados,
incluia uma srie de caminhos retos, curvos, pontos de
escolha, e caminhos sem sada, com uma recompensa no fim
da rota. Pode-se mostrar o progresso pela reduo do
tempo gasto em percorr-lo em tentativas sucessivas, ou no
nmero de entradas nos caminhos sem sada.
Os estudos de Small n foram extensos, mas sugeriram
vrias linhas de pesquisa. Notou que os ratos reduziam o
tempo e os erros com a prtica continuada; que adotavam
um determinado atalho no padro (no quarto ponto de es*
colha); que a diminuio da fome era acompanhada de
maior variabilidade do comportamento; e que recorriam
menos vista e olfato, do que aos indcios do tacto e mo
vimento ( proprioceptivos). Todos esses assuntos foram es
tudados depois por outros investigadores e novos aparelhos
mais fidedignos foram desenvolvidos. As unidades do
labirinto foram padronizadas e aumentadas; portas de
sentido nico foram introduzidas a fim de impedir a
volta do animal; distraes suprfluas foram eliminadas do
labirinto; a motivao foi mais rigorosamente controlada, e
assim por diante. Tais estudos foram realizados com a fina
lidade de determinar a influncia de fatores como idade.,
sexo, experincias anteriores em labirinto, participao de
rgo do sentido, distribuio da prtica e destruio do
crebro sobre os escores na aprendizagem do labirinto. O
desempenho no labirinto era a varivel dependente ou ndice
refletindo o efeito de qualquer outra varivel independente
que o experimentador escolhesse.
Ao lado desse desenvolvimento veio a esperana de que
pudesse ser feita uma anlise da aprendizagem* com esse
instrumento til. Infelizmente, esta esperana no se reali

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

73

zou. Gradualmente se tomou claro que a aprendizagem


no labirinto um assunto complicado, e que o labirinto
no um meio to simples como parecia ser. Mesmo
quando a ateno se centralizava no comportamento de
um rato num determinado ponto de escolha, os problemas
a implicados eram muito grandes para o tipo de descrio
mais desejada pelos cientistas.
Voltaremos ao problema da aprendizagem num prximo
captulo, depois de adquirir maiores conhecimentos sobre
conceitos exigidos para a sua explicao.
No momento,
podemos nos limitar afirmao de que, para uma anlise
mais profunda do comportamento, o labirinto til somente
quando reduzido sua forma mais simples isto , quando
se torna nada mais do que uma pista ou um simples T.

Aprendizagem rpida
Notou-se, no princpio desse captulo, que a resposta
de pressionar a barra de um rato branco pode ser condi
cionada com um nico reforo; e dois casos desses foram
representados nas curvas de resposta acumuladas da
Figura 9. Este no um resultado fora do comum. Supo
nha-se que se quisesse fazer uma modificao do aparelho
de Skinner (ver Figura 8), em que a gaiola, onde o animal
vive, transformada numa cmara de resposta pela mera
insero de uma barra. Nessas circunstncias, com animais
famintos, e com um mnimo de aclimatao e perodos de
treino prvio, se observa comumente aprendizagem numa
nica tentativa. Muito raramente o condicionamento no
ocorre dentro de alguns minutos depois da introduo da
barra.
O rato, pode-se dizer, acerta imediatamente,
geralmente alcana uma frequncia de respostas constante,
depois da apresentao de uma nica bolinha de alimento
na bandeja.
Este tipo de comportamento foi s vezes equiparado a
realizaes instantneas, com discernimento insight,
itrn animais mais elevados do que o rato na escala filogentica. Por exemplo, Wolfang Kohler (1925) apresentou a
ohipanzs uma variedade de problemas para obter frutas
caixas que se empilham, uso de varas, de detours, etc.
Observou e descreveu vividamente muitos casos nos quais

74

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

macacos, depois de um survey preliminar da situao,


alcanaram seus objetivos rpida e definitivamente, de
maneira quase humana, sem qualquer ensaio-e-erro
discemvel. Tais resultados esto em completo desacordo
com o progresso lento e por etapas dos ratos em labirintos
e gatos em caixas-problemas, e Khler argumentou que seus
animais, devido escolha da situao problema feita pelo
experimentador puderam mostrar sua verdadeira inteligncia
ou usar de insight.
Hoje podemos dizer que o domnio sbito ou por uma
nica tentativa de qualquer problema devido a um, ou
ambos, dentre dois fatores: 1) a semelhana do problema
com um resolvido numa ocasio anterior, ou 2) a simpli
cidade do prprio problema. Os resultados de Khler so
provavelmente atribudos, em grande parte, ao primeiro
fator. Ele tomou amostras de comportamento, como aquelas
nos testes de inteligncia com seres humanos; o xito desses
animais pode ser atribudo sua histria passada de condi
cionamento (ver a referncia semelhana no Captulo 5 ).
A aquisio rpida da resposta pressionar a barra, por outro
lado, pode ser relacionada, primeiramente, natureza rela
tivamente simples da tarefa. Em primeiro lugar pressionar
a barra tem aprecivel fora no condicionada: ocorre com
uma frequncia superior a zero antes de se proporcionar
qualquer reforamento. Alm disso, envolve pequeno n
mero de movimentos especficos, e isto uma boa razo
parq considerar o problema "simples".
Poderamos facil
mente complicar a situao de pressionar a barra exigindo,
por exemplo, maior fora da resposta, ou colocando a ban
deja do alimento a alguma distncia da barra, de modo que
o animal deva deixar a vizinhana da bandeja para obter o
prximo reforo. Exigindo essa atividade adicional pode-se,
sem dvida, aumentar o tempo de aprendizagem, a no ser
que o rato j tenha experincia de obter alimento em
circunstncias semelhantes.
No caso de seres humanos, a soluo dos problemas
pode ser acelerada por um conjunto especial de condies.
muito cedo ainda para considerar essas condies aqui,
mas podemos notar que a posse da linguagem, frequente
mente, auxilia reduzir o tempo exigido ou o nmero de
erros feitos, no domnio de certas tarefas. Assim, a pessoa

c o n d ic io n a m e n t o

o pera n te

75

que verbaliza suas respostas de escolha enquanto procura


o caminho atravs de um labirinto complicado, ter um
registro de desempenho definitivamente superior ao de uma
pessoa que no emprega esses recursos (Warden, 1924).
Aparentemente, as sequncias verbais podem ser memori
zadas pelo ser humano que as aprende mais depressa do
que o padro puramente manual ou locomotor. Essas se
quncias verbais se originam de seus movimentos e passam
n orientar de maneira discriminativa o encadeamento. Em
alguns casos, o ritmo do progresso to dramtico que
obscurece o fato de que, em essncia, os mesmos princpios
bsicos esto envolvidos no comportamento verbal assim
como no no-verbal.

Reforo negativo e positivo


Thomdike, na afirmao da lei do efeito em 1911,
falou em acentuar o efeito de satisfao na ligao entre
situao e resposta. Hoje, evitando a controvrsia sobre a
natureza da satisfao, diramos que o alimento que dava
aos gatos para abrir a porta da caixa-problema era um
reforo positivo. Ao nvel da observao, isto significaria
exatamente o que Thorndike quis dizer que o alimento
teve o efeito de aumentar a frequncia da resposta que o
produziu. Sabe-se, tambm, que gua para animal sedente,
teria efeito semelhante. Alimento e gua pertencem a uma
classe de reforos positivos.
Isto no tudo que Thorndike afirmou. Falou tambm
do efeito do enfraquecimento do desconforto sobre as conees stuao-resposta. Determinados estmulos (choques elrt icos, sons intensos, luz intensa, etc); diminuem a frequncia
das respostas que resultam de sua presena. Hoje os deno
minamos reforos negativos, mas eles no so mais adequa
damente definidos em termos da funo que ativam. Em
1932 o prprio Thomdike argumentava que recompensas
e "punies no se opem de maneira implcita na sua
primeira formulao; ofereceremos no prximo captulo
p rovas para mostrar que no permanente o efeito redutor
o
d estmulo reforo negativo.
Uma outra maneira, e talvez melhor, de tratar o assunto
a de definir reforos positivos como aqueles ^estmulos que

76

PBIXCPIOS DE PSICOLOGIA

intensificam as respostas quando presentes (por exemplo,


alimento intensifica pressionar a barra ou o comportamento de
puxar um cordo), e reforos negativos como aqueles que
intensificam quando removidos. Experimentalmente, vrias
respostas foram condicionadas em animais, inteiramente com
base no afastamento, ou reduo de determinadas condies
de estmulo. Mowrer (1940) mostrou, por exemplo, que uma
resposta de empurrar o painel pode ser rapidamente estabe
lecida em ratos brancos quando reforados pela remoo da
estimulao de choque eltrico; e Keller (1942) obteve re
sultados semelhantes quando condicionou pressionar a barra
em ratos pelo meio simples de desligar uma luz forte durante
sessenta segundos sempre que a resposta era emitida na sua
presena. Na situao da vida diria verificamos frequente
mente o resultado desse tipo de reforam ento. Afastamo-nos
do calor do sol de meio dia; fechamos a janela para evitar
ouvir o rudo do trfego; tiramos os sapatos quando incomo
dam os ps; e recebemos bem o fogo que aquecer nossas
mos. Em cada caso, desempenhamos um ato que foi
anteriormente reforador porque produziu a cessao de um
estmulo doloroso ou aborrecido.
Temos, ento, duas maneiras de definir reforos negati
vos: a primeira em termos do efeito de enfraquecimento
que tm quando apresentados; a segunda em termos do
efeito de reforamento, pela sua remoo. O efeito se faz
sentir sobre o comportamento operante; um operante enfra
quecido num caso e reforado no outro. No entanto, deve-se
notar que o mesmo operante no pode sofrer as duas modifi
caes simultaneamente. Uma luz forte, brevemente aplicada
sempre que se verifica a resposta de pressionar a barra, re
duzir a frequncia da presso ( Shoenfeld, 1947); se a mesma
luz aplicada continuamente at que a resposta de pressionar
a barra ocorra, e imediatamente desligada, a resposta ser
reforada. Mas a resposta no pode produzir e remover um
estmulo ao mesmo tempo.
S obre oposio operante-respondente
Coincidindo com seus efeitos sobre o comportamento
operante, estmulos reforadores negativos podem exercer
outra funo: atuar como estmulos eliciadores para compor
tamento respondente. Dois casos surgem: 1) eliciao pode

OONDICIONAMENTO OPERANTE

77

acompanhar a funo de enfraquecimento de um reforador


negativo, assim como um choque eltrico forte inibe a presso
barra, e ao mesmo tempo, elicia a remoo do p, grunhido,
mudanas na presso sangunea, e assim por diante; e 2)
pode acompanhar a funo de reforamento, como quando
um choque eltrico elicia uma retirada do p, que assim
reforada em termos de operante pela remoo do choque.
O segundo caso representado, pelo paradigma seguinte.
-

S ( choque) R ( flexo) ------------------------ S ( remoo do choque)

Outra combinao de eliciao e reforamento operante


so encontra num experimento relatado por Konorski e Miller
(1937). Usando um choque eltrico apenas suficientemente
intenso para eliciar uma resposta de elevar a perna de um
co, dava alimento ao animal depois de cada eliciao. O
esquema, ento, seria este:
S ( choque) ------------ R ( flexo ) ----------- S ( alimento)

Aqui o choque elicia a flexo e a flexo produz ali


mento. Estamos, portanto, preparados para verificar que,
"depois de alguns reforamentos, o animal comea a elevar
sua perna independentemente do choque eltrico logo que se
v na situao experimentar (Konorski e Miller, 1937, pg.
266). Tas casos de superposio podem ser difceis de com
preender, a no ser que se perceba que, com o uso do cho
que, se eliciam respostas daqueles mesmos msculos usados
no comportamento operante.
Uma pergunta frequentemente surge sobre a sobreposio operante-respondente: desde que um msculo do esque
leto ou respondente motor, como a retirada do p ao choque,
pode ser condicionado de acordo com um Tipo R, um respondente autnomo como a salivao ou resposta galvnica
da pele, no pode ser reforada pelo mesmo procedimento?
Pouca informao existe sobre este ponto, mas a resposta
provavelmente: No. Podemos aparentemente reforar um
Operante que, por sua vez, produzir o estmulo condicionado
para um respondente, como nos experimentos de Hudgins e
Menzies (ver pags. 56-57), mas com isso no liberamos o
respondente de sua dependncia de um estmulo eliciador.
Quanto ao efeito inverso, no est no momento esclarecido

78

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

se um respondente motor pode ser condicionado por um


procedimento Tipo S. A possibilidade de sensibilizao (ver
pg. 60) ou um tipo de reforamento operante, como a
remoo de um choque, muito raramente foi eliminada em
experimentos projetados para verificar este assunto.
Algumas observaes no publicadas de Reinwaid (1941)
se relacionam com este ltimo ponto. Um co foi primeira
mente treinado por um procedimento Tipo R, a ficar deitado
sobre seu lado direito, com a perna esquerda suspensa por
um arreio, de tal maneira a no impedir movimento sempre
que o tendo patelar da perna era tocado ligeiramente com
um pequeno martelo. Depois, numa tentativa para condi
cionar este reflexo patelar ou rotular, as batidas no tendo
foram combinadas com estimulao visual uma luz mode
radamente intensa bem em frente dos olhos do animal. O
procedimento estava de acordo com o paradigma pavloviano:

Foram apresentados ao co durante vrias semanas mi


combinaes dos estmulos condicionados e incondicionados,
com o seguinte resultado: no foi obtida nenhuma evidn
cia do condicionamento Tipo S. Embora a batida no ten
do eliciasse regularmente o reflexo rotular, a luz nunca
chegou a exercer o menor efeito sobre esta resposta. Re
sultados desta natureza no devem ser apressadamente ge
neralizados, pois os resultados do reflexo-patelar podem no
ser tpicos, mas sugerem um escrutnio crtico dos casos
de condicionamento respondente apontados como envolvendo
respostas somticas ou motoras.

A importncia do condicionamento operante


O princpio do condicionamento operante pode ser visto
em todas as atividades multifrias dos seres humanos desde
o nascimento at a morte. Isolado, ou combinado ao prin
cpio pavloviano est envolvido em todos os reforamentos
de comportamento que sero considerados neste livro. Est
presente nas nossas discriminaes mais delicadas e habili
dades refinadas; em nossos primeiros hbitos brutos e os

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

79

mais refinados pensamentos criadores. Explica, em grande


parte, nossas fixaes anormais bem como nossos ajusta
mentos normais; as nossas demonstraes de poder e de
fraquezas; a cooperao tanto quanto a competio. Pode
ser apreciado nas nossas relaes amigveis ou no com os
nossos semelhantes; em nossas expresses de intolerncia e
tolerncia; em nossas virtudes bem como nossos vcios.
No esperamos que o leitor aceite, agora, esta aprecia
o sem discutir ou sem apresentar reservas. Apenas co
meamos a anlise do comportamento. Somente alguns
experimentos foram mencionados, a maioria deles provenien
tes de laboratrios de pesquisa com animal. Outros prin
cpios e outros resultados ainda devem ser considerados, e
estes, por sua vez, devem ser relacionados aos j menciona
dos. No entanto, a lei do condicionamento operante to
bsica e ampla que, desde j, o leitor deveria ser capaz
de encontrar, na sua prpria experincia, muitas ilustraes
de sua ao. Mas adiante, ao discutirmos problemas ainda
mais complexos, o leitor poder apreciar cada vez mais o
seu poder explicativo.
NOTAS
Ignoramos,, na nossa discusso do trabalho de Thorndike, seus
vrios estudos de formao de conexo em seres humanos, onde as
simples palavras Certo ou Errado ditas pelo experimentador foram
usadas como uma recompensa ou punio para uma resposta, geral
mente verbal, do sujeito. Esta omisso ser compreendida no Ca
ptulo 8, onde se ver como palavras e outro estmulo, no reforadores
no incio, podem vir a exercer este efeito sobre o comportamento
operante. Quando nos referimos pista e ao labirinto no fizemos
nenhuma meno sobre a maneira pela qual resultados desses dispo
sitivos exemplificam, e mesmo esclarecem, a operao de outros prin
cpios diferentes daquele ao qual se devotou este captulo.
Isto
tambm ser corrigido medida que prosseguirmos.
A maneira pela qual tratamos o conceito de insight requer
uma palavra de qualificao.
Os relatrios fascinantes de Kohler
sobre o comportamento de chipanzs ( T he mentality of apes, 1925)
foram uma vez amplamente considerados como demonstraes con
vincentes da inadequacidade das teorias de reflexo condicionado. Seu
mtodo de experimentao umweg ou detour no qual se exigia que
Miiimais usassem instrumentos toscos (varas, barbantes, etc.) ou abor
dagens round-about ao seu objetivo-alimento, foi apontado por alguns
ibmo o melhor de todos os instrumentos para analisar comportamento
"inteligente. Hoje, porm, vemos que o mtodo de Kohler deixou
ituiito a desejar, pois no envolveu o estudo da relao entre vari\cls conhecidas, como pressuposto na investigao cientfica.
Suas
ubgervaes quase nada mais fizeram do que sugerir problemas para

80

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

pesquisa ulterior.
Os princpios do condicionamento se aplicam a
estes bem como a qualquer outro exemplo de soluo de problema
dirio,
A distino entre condicionamento operante e respondente embora
antecipada em escritos de vrios psiclogos, s foi feita com clareza
em 1935, num importante artigo de Skinner. Desde ento foi en
dossada e discutida por vrias autoridades nesta rea de pesquisa
(Sehlosberg, 1937; Hilgard, 1937; Razran, 1939a; Hilgard e Marquis,
1940; e Mowrer 1947).
Os termos clssico e instrumental, empre
gados por Hilgard e Marquis so amplamente usados como equiva
lentes, respectivamente, do condicionamento Tipo S e Tipo R.
Hilgard e Marquis descreveram quatro categorias de condiciona
mento instrumental (operante). (1 ) Treino d e recompensa, no qual
as respostas so reforadas pela apresentao de estmulos reforadores
positivos; (2 ) treino de fuga, no qual so reforadas atravs da ces
sao ou reduo dos estmulos desagradveis (isto , estmulos nega
tivamente reforadores): (3 ) treino de esquiva que se realiza quando
a reao aprendida impede o aparecimento do estmulo desagradvel*;
e (4 ) treino de recompensa secundria, no qual os resultados so
fortalecidos pela apresentao de estmulos que foram previamente
acompanhados por reforos positivos. Como se pode notar j conside
ramos as duas primeiras categorias; comportamento de esquiva e treino
de recompensa secundria sero considerados nos Captulos 8 e 9.
Alguns psiclogos preferem no usar o termo condicionamento para
indicar o fortalecimento de respostas operantes, pressionar a barra ou
outras. Falam de ensaio-e-erro, lei o efeito, ou simplesmente, apren
dizagem pelo efeito. No nos precisamos opor a estes termos enquanto
a referncia for clara, mas consideramos ser mais apropriado adolar
a noo de dois tipos de condicionamento: 1) o caso pavloviano no qual
o estmulo reforador (por exemplo, alimento) dado em conexo
com a apresentao de um estmulo (por exemplo, som); e 2 ) o caso
thorndkeano, no qual <> estmulo reforador contingente a uma
resposta.
O importante para ns que existem duas contingncias
reforadoras uma com um S e a outra com um R.
Argumentou-se que no conceito de reforamento positivo (por
exemplo, Hilgard e Marquis, 1940) nosso princpio de condiciona
mento operante pgina 66 circular. Usamos estmulo reforador
para explicar o fortalecimento de um operante; mas definimos um
estmulo reforador em termos de seu efeito de intensificao. O fato
importante o de que alguns estmulos reforam a resposta que o
precedem, e outros no.
Somente aos primeiros aplicamos o termo
reforador. Uma apresentao mais clara do nosso princpio poderia
ser: Existem estmulos que im o poder de reforar as resr>ostas ope
rantes que os produzem.
Este reforamento pode ser denominado
coTulicionamenio operante e os estmulos como pertencentes a classe
de reforadores. Esta a essncia do principio que mencionamos
e a circularidade superficial.
NOTAS PARA A KDTO BRASILEIRA

O
assunto da superposio entre qperante-respondente no est
claramente colocado neste captulo. Nas pginas 76, 77 e 78 foram

CONDICIONAMENTO

OPERANTE

81

mencionadas duas tomias de superposio. A segunda uma na qual um


estmulo (choque eltrico) eliciou um respondente (retirada do p ),
que foi ento reforada como num operante (pela remoo do choque
ou pelo alimento).
A resposta inicialmente eliciada pelo choque
bsica e se assemelha resposta que se desenvolve com a eliminao
do choque (ou obteno do alimento).
Existem diferenas entre as
duas respostas, mas elas claramente se superpem.
Em relao ao
nosso primeiro exemplo de superposio, o ponto a ser acentuado, tal
vez, o de que: um estmulo como choque pode eliciar respondentes
que trabalham contra o fortalecimento de certos operantes como pres
sionar a barra. A superposio de excluso mtua tuna resposta
incompatvel com o desenvolvimento da outra. A resposta eliciada,
neste caso, um impedimento ao fortalecimento do operante, enquanto
que no nosso segundo caso, um auxlio.
Este assunto ser men
cionado novamente no prximo captulo ao discutirmos o problema
de punio.
A distino entre condicionamento Tipo S e Tipo R teve grande
importncia histrica. Contribuiu enormemente para o crescimento da
cincia do comportamento. Entretanto, um exame mais prximo e
pormenorizado dos dois princpios revelar muitos problemas curiosos
que no foram aind. resolvidos.
Por exemplo, os itens comparativos
da Tabela II nos ajudam a fazer uma discriminao geral entro os
Tipos S e E .
Mas, dificilmente uma diferena includa nesta tabela
deixou de ser discutida por algum dificilmente uma diferena, mas
resultados que constituem excees em alguns exemplos particulares.
Basicamente a distino real reside nos dois paradigmas isto , nas
operaes experimentais reais, nas contingncias do reforamento, que
so empregados.
Depois de 12 anos de ensino com este texto, os autores esto
Inclinados a fazer esta sugesto ao leitor:
No nosso estudo do con
dicionamento operante, no se deixe levar muito pela caixa de Skinner, como uma situao experimental; pelo rato, como um animal
experimental; ou pela presso barra, como uma resposta operante.
( A caixa, o rato e a resposta, inicialmente escolhidos por Skinner para
estudar uma amostra representativa do comportamento de um orga
nismo biolgico, intacto e livre, para se movimentar dentro d e um
espao ou campo experimental bem definido). Hoje, nosso livro poderia ser escrito com apenas uma referncia ocasional a esta resposta,
a este organismo e a este tipo de espao experimental. Uma tremenda
expanso se verificou na esfera do condicionamento opqrante desde
1950. Tanto as amostras de comportamento quanto as espcies ani
mais estudadas foram grandemente ampliadas das respostas de bicar
dos pssaros e os movimentos de nadar do peixe, a resposta de sorrir
das crianas, as palavras dos adultos, e o comportamento anormal
dos indivduos com distrbios mentais em situaes que variam
tias mais controladas que se podem imaginar quelas no mais rest r ita s de que uma sala de estar comum de famlia.
A resposta de
pressionar a barra do rato continua a ser estudada, e deve ser, mas
no constitui em nenhuma hiptese o nico tipo de comportamento
que contribui para a abordagem experimental descrita neste livro.

4
E X T IN O E

R E C O N D IC IO N A M E N T O

Nunca ocorre uma exceo.. .


Cada in terv alo d e
tempo como o deixar cair de vim novelo por um fio
que algum est cuidadosamente enrolando; u m n ico
deslize desfaz mais do que vrias voltas e n ro lariam
novamente.
W i l l i a m J a m e s , sob re a a q u isio e o d e s a p a re c i
m e n to d e h b ito s, Principies of Psychology, 1890.

A adaptabilidade do comportamento
Durante a vida, o comportamento do ser humano uma
argila a ser moldada pelas circunstncias, caprichosas ou
planejadas. Atos so somados e outros eliminados, e dessa
maneira, o comportamento modelado. Os dois processos
de reforo e extino so como duas mos de um artista,
ocupadas em chanfrear e cinzelar.
O reforamento a condio indispensvel para forta
lecer as reaes. Mas, como sabemos, seu efeito se exerce
na presena de todos os estmulos existentes no momento
que ocorre. Alguns dentre esses estmulos (como a tempe
ratura do dia, odores, e iluminao momentnea) podem
ser irrelevantes no sentido de que no se correlacionam
necessariamente com o reforo. Podem, em ocasies pos
teriores, ser bem diversos enquanto que o reforamento
continua a ser associado com um nico estmulo. Se es
tmulos irrelevantes devessem provocar constantemente a
resposta, teramos um quadro de pura ineficincia biolgica:
energia gasta sem utilidade, tempo perdido e reduzidas
chances de sobrevivncia. A adaptabilidade do comporta*
mento a estmulos crticos depende da possibilidade de
diminuir a resposta aos no crticos. Esse declnio na
fora da reao acompanha a supresso do reforo. o
que se denomina extino, processo que se examinar a
seguir.

EXTINO

REOONDICIOn AMENTO

83

Extino respondente
Assim como a reao Tipo S reforada pela presena
do estrttulo no condicionado, a sua ausncia a enfraquece.
Suponha que se deixe de apresentar concomitantemente os
estmulos condicionado e no condicionado, mas que se
continue a apresentar o estmulo condicionado. Quando
isto for feito, e a magnitude da resposta for medida, veri
fica-se que em tentativas sucessivas decresce a resposta ao
estmulo condicionado e eventualmente chega a zero. Isto
o que Pavlov denominou extino experimental, e o prin
cpio pode ser formado da seguinte maneira:
Se um reflexo condicionado do Tipo S eliciado
sem apresentao do estmulo reforador, sua
fora decresce.
Uma resposta pois extinta quando, devido dissocia
o do reforamento, o estmulo condicionado perdeu seu
poder elciador.
A tabela abaixo mostra o fenmeno tal como foi rela
tado
no laboratrio de Pavlov. Um co foi condicionado
a salivar vista de pde carne, atravs de vrias tenta
tivas nas quais se lhe mostrava o p e se permitia que
comesse um pouco. Preparou-se, ento, a extino, mos
trando-se o p durante trinta segundos sem permitir que o
co o comesse. Em poucas tentativas o estmulo condicio
nado perdeu o seu poder de eliciar salivao. O leitor noTafaela III
EXTINO

DE

UM

REFLEXO

SALIVAR

CONDICIONADO

(Dados de Pavlov, 1927)


Estimulaes
sucessivas
no reforadas

Nmero d e cc. de saliva


secretada em cada perodo
de trinta segundos.

1,0

0,6

3
4
5

0,3
0,1
0,0

0.0

84

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

tar que ocorreu alguma extino em cada estimulao no


reforada, e que a reduo de resposta foi rpida a princ
pio e depois mais vagarosa. Esta progresso tpica das
vrias conexes Tipo S que foram estabelecidas e destrudas
em muitos laboratrios, desde os primeiros experimentos de
Pavlov.
o

Fic. 11. Curva de extino mdia da resposta galvnica da pele


condicionada, obtida de 20 sujeitos. A ordenada dada em percen
tagem, de modo que para nenhuma tentativa que precede a extino
(isto , a ltima tentativa do condicionamento) se d o valor de 100
por cento amplitude do GSfl.
O efeito no condicionado do CS
(som) explica porque a curva no alcana o nvel zero. (D e Hull,
1943, baseada em dados fornecidos por C. I. Hovland).

A velocidade da extino depende de vrios fatores. (1 )


Reaes completamente condicionadas se extinguem mais
lentamente do que aquelas baseadas em apenas alguns reforamentos, e reaes supercondicionadas mais lentamente

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

85

do que aquelas que apenas alcanaram fora completa. (2 ) A


extino parece exigir menos tentativas quando as elieiaes
no reforadas esto prximas do que quando esto dis
tribudas num perodo de tempo maior. (3) Respondentes
condicionados de ordem superior so muito suscetveis
extino: algumas apresentaes dos estmulos sem reforamento do estmulo condicionado precedente, e a reao
zero. (O leitor se recorda que reflexos Tipo S de ordem
superior so difceis de serem estabelecidos, no fidedignos
quando obtidos, e geralmente muito fracos. A inabilidade
cie resistirem extino ainda outra razo para reduzir
sua importncia na vida de um organismo).

Recuperao espontnea
A extino no necessariamente permanente ou com
pleta quando a resposta chegou a alcanar a magnitude
zero. Quando o animal recolocado no laboratrio, a
resposta ao estmulo condicionado geralmente reaparece
com alguma intensidade,embora menor que a mxima
alcanada antes. Este fenmeno se denomina recuperao
espontnea e, apesar da sua origem no ser bem compre
endida, ocorre regularmente nos comportamentos dos Tipos
S e jR. Por exemplo, o co cuja extino de salivao apa
rece na Tabela III foi novamente testado pela apresentao
visual do p de darne somente duas horas depois de se ter
obtido aquele registro. Sua resposta mediu ento 15 cc. de
saliva. Maiores recuperaes do que esta foram verificadas
com outras respostas e em outras circunstncias. A recupe
rao espontnea de reaes de ordem superior no Tipo S
negligencivel.
A extino aps a recuperao espontnea mais rpida
do que a original. Se uma segunda recuperao ocorrer,
menor em magnitude que a primeira e mais rapida
mente extinta. Gomo regra, somente algumas sesses de
extino so necessrias para ultrapassar as recuperaes
cada vez menores, e reduzir a intensidade da resposta a
um zero estvel.

Extino operante
Operantes condicionados podem ser extintos suprimindo
a relao entre o ato e o efeito. medida que as respos

86

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

tas sucessivas deixam de ser reforadas, o aparecimento do


operante cada vez menos provvel. O princpio da ex
tino Tipo R pode ser formulado da seguinte maneira:
A fora de um operante condicionado pode
ser reduzida pela no apresentao do reforo.
Como no caso do condicionamento, a medida principal
da extino operante a frequncia da resposta no tempo.
A reduo da fora se apresenta como uma queda
na frequncia da emisso. Isto est claramente represen
tado na curva de respostas acumuladas da Figura 12. As
respostas aparecem cada vez mais lentamente, a curva
acumulada inclina-se e toma uma forma caracterstica.

F ig. 12. Curva tpica de respostas acumuladas para extino de pressSo barra por um rato branco depois de aproximadamente 100 reforamentos (Segundo Skinner, 1938).

A curva de extino para uma resposta at ento re


gularmente reforada (isto , com um reforamento para
cada emisso) geralmente, seno sempre, bem semelhante.
Comea com um declive mais inclinado (mais alta fre
quncia de resposta) do que durante o reforamento regu
lar, em parte porque as respostas no so mais separadas
pelo tempo gasto no comer, e em parte porque o animal
tende a atacar vigorosamente a barra no recompensadora.
Depois, a curva marcada por mudanas de frequncia
como ondas que a distorcem em pormenores, mas, que ainda
permite o desenho de um envelope que descreve a ten
dncia geral. Estas salincias e depresses da resposta
poderiam ser caracterizadas em termos emocionais, como o

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

87

paralelo das frustraes e agresses mais complicadas que


aparecem no homem. Considere, por exemplo, o padro de
frustrao e agresso no comportamento de uma criana que
se debate com os cordes de sapato embaraados ou com
uma porta que no abre,, ou um ouvinte mudo friamente
extinguindo o efeito de nossas historietas de salo.

Resistncia extino como uma medida de


fora
Um hbito forte o que tende a persistir depois do
descontinuamento do reforo, enquanto que o fraco su
cumbe mais rapidamente. Tomaaa isoladamente, a fre
quncia da emisso no reforamento regular no um bom
indicador da fora do operante. No pressionar a barra
para obter alimento, por exemplo, a frequncia grande
mente afetada por coisas acidentais, como tamanho e con
sistncia da bolinha de alimento o que determina o
tempo necessrio para mastigar. Por outro lado, resis
tncia extino serve para indicar muito bem que fora
um ato adquiriu durante um perodo de treinamento.
Como medir essa resistncia? Podemos usar o nmero
total de respostas emitidas na extino, ou o nmero exigi
do para alcanar algum critrio de extino arbitrrio, como
os primeiros cinco minutos ou o intervalo de dez minutos
no qual no ocorreu nenhuma resposta. O nmero de
respostas numa extino completa geralmente mais satis
fatrio, desde que qualquer critrio de um tempo curto
exclui possivelmente dados importantes contidos no resto
da curva de extino. Por outro lado, os critrios de ex
tino tm a vantagem de serem mais econmicos e conve
nientes e so, por isso, frequentemente empregados em ex
perimentos.
A resistncia extino depois de reforo regular
governada por vrios fatores, entre os quais os seguintes:
1.
O nmero d e fr e f oramentos aplicados resposta.
Williams (1938) treinou cinco grupos de ratos a pressionar
uma barra para obter alimento. A cada grupo de animais
se deu um determinado nmero de reforos antes de co
mear a extino, o grupo de pequeno nmero recebeu
somente cinco reforos, e o de grande nmero, 90. A
Figura 13 mostra o nmero mdio de respostas no refor

88

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

adas apresentado por grupo at um critrio de cinco


minutos sem resposta. A resistncia extino aumenta
com o nmero de reforos at um ponto alm do qual
reforamentos adicionais produzem um incremento insigni
ficante na fora. (Em termos matemticos, se aproxima
a um assntota de fora).

F ig. 13. Curva mostrando a relao entre nmero de reforos e nmero


de respostas durante a extino. O nmero de respostas dadas tomado
como medida da fora do condicionamento. (Segando Williams, 1938).

2.
A quantidade de reforo dado para cada resposta.
Este fator foi recentemente investigado por Zeaman (1949).
Quatro grupos de ratos percorreram uma vez por dia uma
pista Graham-Gagn durante vinte dias, com diferente
quantidade de alimento como reforo para cada grupo
(0,2; 0,4; 0,8 e 1,6 gramas). Zeaman pde demonstrar
que a quantidade de reforo recebida durante o treino se
relacionava com a maior velocidade de partida (ver pg.
70) que cada grupo chegava a alcanar. O grupo que
recebeu uma pequena quantidade de alimento no alcanou
um ndice de tempo de partida to baixo quanto o que
recebeu uma quantidade grande. Estes resultados concor
dam com os de estudo anterior realizado por Grindley
(1929), onde se mostrou que galinhas atravessam mais
rapidamente uma pista se ganharem seis gros de arroz por

EXTINO E

RECONDICIONAMENTO

89

tentativa do que se s ganharem um gro. Wolfe e Kaplon


(1941) tambm verificaram que as galinhas aprendiam
mais depressa um labirinto quando se dava toda uma es
piga de milho de pipoca em cada tentativa, do que quando
se oferecia somente um quarto da espiga. No fim do
perodo de treino no experimento de Zeaman, quando os
tempos de partida decresceram at um valor mnimo para
cada grupo, a resposta de correr foi extinguida. Embora
a extino tenha sido iniciada com os grupos em nveis

F ig. 14. Intensidade final alcanada pelo reflexo salivar condicionado


no co relacionada quantidade de reforo alimentar usada no con
dicionamento. Um mesmo co foi submetido a quatro EC, e cada
E C foi reforado por uma quantidade diferente de alimento. O es
quema de treinamento exigia a apresentao dos quatro estmulos numa
ordem equiparvel, mas cada estmulo era sempre associado com uma
determinada quantidade de alimento.
A curva mostra o limite da
intensidade da resposta para cada estmulo e indica que o condicio
namento respondente, bem como o operante, influenciado pela quan
tidade de reforo empregada. (De Hull, 1943; dados fornecidos por
W. H. Gantt).

diferentes, e embora o nmero de tentativas no reforadas


fosse insuficiente para um teste completo, a anlise de
Zeaman sugere que, um aumento na quantidade de reforos
se acompanha de um aumento na resistncia extino.

90

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

3. O grau (le motivao presente durante extino e


condicionamento. Como se ver no Captulo 9, a resis
tncia extino depende da motivao (fome, sede, etc)
presente no momento. Suponha-se que um grupo de ani
mais igualmente famintos, seja condicionado com o mesmo
nmero de .reforos. Se depois forem submetidos extino
sob diferentes graus de fome, os mais famintos daro mais
respostas do que os menos famintos (pginas 280-281). Isto
, a resistncia extino maior quando esta realizada
sob grande motivao, do que quando sob pequena moti
vao (Perin, 1942). Entretanto, quando grupos de animais
so condicionados sob graus diferentes de (fome) motiva
o e extinguidos sob o mesmo grau, as respostas em ex
tino no refletem as diferenas das condies de treina
mento. Um determinado pequeno grau de motivao
necessrio para qualquer condicionamento, mas os incre
mentos acrescentados parecem no alterar a intensidade
( Strassburger, 1950).
Tabela IV
O E F E IT O

DE NVEIS VARIVEIS DE CARNCIA NO MOMENTO DO CONDI

CIONAMENTO SOBRE A FORA D ESSE CONDICIONAMENTO.

(Dados de Strassburger, 1950).

A tabela resume plano e resultados do experimento.


Cada entrada na tabela representa um grupo de animais
condicionados a pressionar barra depois do perodo de pri
vao de alimento indicado e com o nmero indicado de
reforos; o valor numrico da entrada o nmero mdio
de respostas de presso barra durante a primeira hora
de extino. Dez a doze animais foram usados em cada
grupo. A extino foi realizada no mesmo nvel de ca
rncia (23 horas de privao) para todos os grupos.
Nenhum dos valores nas colunas significantemente dife

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

91

rente dos demais da coluna no teste estatstico. Assim, para


um determinado nmero de reforos, o nvel da carncia
no momento do condicionamento no afetou a fora da
resposta (medida pela resistncia extino). Notar, po
rm, que existe uma relao entre o nmero de reforos
( a resistncia extino. Este ltimo dado corrobora os
da Figura 20, pgina 105.

Quando uma resposta est extinta?


Um operante deve existir com alguma intensidade
antes de poder ser condicionado; deve ser emitido pelo
menos de vez em quando, para poder ser reforado. Essa
frequncia no condicionada de emisso se denomina nvel
operante daquela resposta, e aparece como parte da ativi
dade geral do organismo. O nvel operante determina a
rapidez com que a resposta pode vir a ser reforada: se
o ato aparece raramente, haver uma longa espera; se o
primeiro reforo no o mantm, o condicionamento pode
se atrasar inconvenientemente.
A partir da noo de nvel operante se pode dizer que
unta resposta extinta no alcana uma frequncia zero, mas,
que volta quela que existia antes do reforamento. Assim,
as curvas de respostas acumuladas para a extino de presso
barra no rato aproximar-se-o ou alcanaro uma inclina
o similar quela existente antes do condicionamento. Por
esta razo, experimentos que visam comparar nmeros de
respostas na extino, depois de tipos ou quantidades dife
rentes de treinamento devem sempre considerar o nvel ope
rante. Frequncias de emisso no condicionada devem ser
determinadas para todos os animais antes de se introduzir
a varivel experimental. Os grupos podem ser ento igua
lados de acordo com nvel anterior, ou pode-se aplicar uma
correo nos dados finais.

Recuperao espontnea de uma resposta Tipo R


Suponha-se que num determinado dia, depois do con
dicionamento, um perodo de extino reduziu o pressionar
u barra a uma frequncia baixa. A sesso do dia seguinte,
nas mesmas condies, dar uma outra curva de extino,
orm, menor. Esta observao foi feita em vrios estudos,
outz (1938), por exemplo, extinguiu presso barra em

92

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

ratos at um critrio de nenhuma resposta em vinte minu


tos. Um dia depois, numa segunda sesso de extino,
obteve 55 por cento das respostas emitidas na primeira.
A recuperao diminuiu, entretanto, nas extines sucessivas
at que no se podia discernir nada, alm daquilo que
resultava da atividade geral.
Outras consideraes sobre essa recuperao espontnea
sugerem que o nmero de respostas recuperadas no
maior do que o que seria de se esperar de um prolonga
mento da curva de extino original; em outras palavras,
se a curva de extino tivesse sido continuada sem inter
rupo, o nmero de respostas seria mais ou menos o mesmo
obtido na sucesso espaada de extino em perodos mais
curtos. Isto pode ou no ser verdadeiro; existe algum teste
munho do contrrio (Ellson, 1939; Keller, 1940). Parece, con
tudo, que quanto maior for o intervalo entre a extino ori
ginal e a ltima, maior o acmulo de respostas economiza
das, e maior a recuperao espontnea. Este efeito pode ser

F ig. 15. Uma curva esquemtica ilustrando como a recuperao es


pontnea depois de um perodo de 8 horas pode se aproximar da
curva de extino (linha interrompida) que seria esperada se a ex
tino no fosse interrompida.
(Segundo Skinner, 1938).

bem pronunciado, mesmo para intervalos medidos em mi


nutos, se a extino for interrompida muito cedo na primeira
sesso. Nesse momento, as respostas aparecem num bom
conjunto, e, consequentemente, muitas se amontoaro num
curto espao de tempo. Um exemplo disto apresentado
no estudo de Ellson (1938) onde a extino foi realizada
at um perodo de cinco minutos de ausncia de resposta.
(Tal critrio alcanado antes do processo estar muito

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

93

adiantado, e devem aparecer muitas respostas ainda.) Sub


sequentemente, foram proporcionados intervalos de recupe
rao de 5,5, 25, 65 e 185 minutos aos quatro grupos de
animais, depois dos quais a extino foi reiniciada com o
mesmo critrio de cinco minutos. O nmero mdio de
respostas acumuladas nos grupos respectivos foi de 7,6,
14,4, 19,5 e 24,4.

Extino e esquecimento
O principiante em psicologia geralmente toma a extino
como sinnimo de esquecimento. Um exame mais detido
do esquecimento mostra, entretanto, que o assunto no
to simples assim. Considere-se brevemente a histria do
problema, Em 1885, Hermann von Ebbinghaus publicou
um volume intitulado lieber das Gedchtnis ou, em por-

Fie. 18. Curva de reteno de slabas sem sentido obtida por Ebbinghaus com o mtodo de economia'. Este mtodo toma a diferena
eutre o tempo original gasto para aprender e reaprender depois de
ulgum perodo e computa a "percentagem de tempo economizado
(aqui denominado percentagem retida ) dividindo a diferena de
tempo pelo tempo de aprendizagem original. Cada perodo representa
a aprendizagem e reaprendizagem de uma lista diferente de slabas
em sentido. Ebbinghaus serviu como sujeito de si mesmo. Os trs
primeiros pontos representados so para os intervalos de 0,33, 1,00
e 8,8 horas, respectivamente. (Segundo Ebbinghaus, 1885).

tugus, Sobre a Memria. Nesse livro props mtodos para


0 estudo quantitativo da aprendizagem verbal humana e
da reteno do material aprendido, ao lado de um grande
nmero de dados que reuniu laboriosamente estudando sua

94

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

prpria habilidade de aprender e reaprender sries de sla


bas sem sentido ( rop, fit, zeb, etc.). Considerar-se-, no
Captulo 7, o processo de aprendizagem de sries e haver
ocasio de voltar novamente a Ebbinghaus. Por ora.
basta notar que um dos problemas que o preocupou foi o
do esquecimento. A curva na Figura 16 mostra como veri
ficava que a quantidade de reteno de slabas sem sentido
depende do tempo que decorre entre a aprendizagem ini
cial de uma lista e a reaprendizagem posterior, at que um
determinado grau de perfeio fosse atingido. Indica que
a maior perda de evocao ocorre logo depois da apren
dizagem, mas que se pode esperar a sobrevivncia dc um
pequeno resduo durante um longo perodo de tempo.
Apesar dos resultados de Ebbinghaus e de testemunhos
no mesmo sentido apresentados depois por outros investi
gadores, logo surgiram objees e dvidas. Sabe-se agora
que esta curva de esquecimento no se aplica totalmente
a outros materiais que no o material sem sentido. Muitos
observadores indicaram a evocao em sonhos, hipnose e de
vaneio de memrias consideradas perdidas, e os psiquiatras
nos convenceram de que com instigao apropriadas as
pessoas conseguem recuperar lembranas que, a princpio,
pareciam irremediavelmente perdidas. Tambm os expe
rimentalistas apresentaram provas indicando que o material
com "significado, como prosa e poesia, no desaparece
com o tempo da maneira sugerida pela curva de Ebbinghaus.
Cientificamente, a constatao de esquecimento deveria
provavelmente se restringir ao enfraquecimento da resposta
como resultado exclusivo do lapso de tempo entre condi
cionamento e alguma verificao ulterior de fora. Respos
tas condicionadas simples, operantes ou respondentes, pos
sibilitam o estudo desse fenmeno. Depois de estabelecida
a resposta, pode passar qualquer perodo de tempo antes que
seja novamente verificada e sua intensidade comparada com
a original. Se durante este intervalo ocorrer esquecimento,
reduo de fora dever se refletir, por exemplo,
num decrscimo da resistncia extino da resposta. A
concluso final de vrios estudos a de que o mero desuso
de uma resposta, condicionada durante meses ou anos, pro
voca uma diminuio muito pequena da fora. A
Figura 17 mostra curvas de extino mdia de presso
barra em dois grupos de ratos. A curva superior foi obtida

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

95

no dia seguinte quele em que 100 respostas foram refora


das; a inferior foi obtida quarenta e cinco dias depois do
condicionamento inicial e mesmo nmero de reforamentos.
A extino experimental , aparentemente, muito mais efe
tiva para enfraquecer uma resposta do que um perodo de
desuso passivo. Hoje, muitos investigadores acreditam que,
existindo um controle ideal sobre a atividade da pessoa
durante o intervalo entre aprendizagem e verificao, a
resposta condicionada no sofrer nenhuma reduo.

F ig. 17.

Curvas mdias de respostas acumuladas em extino de


presso barra em dois grupos de ratos extinguidos depois de inter
valos diferentes de tempo, aps condicionamento original. Somente
uma pequena perda de fora se verifica com a mera passagem do tempo.
(D e Skinner, 1 9 38).

Este dilema aparente no insolvel. A diferena


crucial entre os resultados de Ebbinghaus e os resultados
obtidos com reflexos condicionados reside no tipo de mate
rial empregado. Slabas sem sentido, em longas listas, me
morizadas individualmente numa ordem seriada fixa, esto
sujeitas a muita confuso recproca e bloqueio. Os inter
valos entre aprendizagem e reaprendizagem no trabalho de
Ebbinghaus foram sem dvida preeichidos com comporta
mento verbal do qual as slabas sem sentido so casos
especiais. Provavelmente no se pode isolar estas slabas
ou impedi-las de se associarem a outras palavras e isto acar
retaria, com o tempo, uma perda de sua fora. Isto
provavelmente est relacionado com o fato de "esquecermos
lnguas estrangeiras e a matemtica aprendida na escola,
mas no de como nadar ou andar de bicicleta.

96

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Se se perguntar agora se existe algo semelhante a


esquecimento, a resposta ser provavelmente NO. Um
ato simples e distinto provavelmente no desaparece pelo
simples desuso; um conjunto intrincado de reaes pode
sofrer, se no usado, de atrito interno. Se, porm, no in
tervalo outras coisas so aprendidas ou praticadas em con
flito com as respostas originais, resultar um esquecimento,
O uso dirio da palavra esquecimento no distingue, natu
ralmente, entre a passagem de tempo e outros fatores que
podem ser responsveis por uma perda de reteno.

Regresso: um subproduto da extino


Ocasionalmente se v um adulto que se comporta "como
uma criana; ou uma criana, vendo os pais darem
ateno a um novo irmozinho, molhar-se novamente, insis
tir em ser alimentada na boca, e recusar-se a dormir num
quarto escuro ou em sua cama. Estes e outros exemplos
parecem ser para os psiquiatras ilustraes de um mecanis
mo comum que eles descrevem como regresso, ou voltar
atrs. Consideram a regresso como uma volta a um com
portamento adquirido em perodo anterior. Das muitas
crticas e apreciaes sobre o assunto se pode extrair uma
idia central: Se com o comportamento presente no se
consegue ser reforado, a pessoa reverte a formas de res
postas mais antigas que foram eficazes. Um indivduo
cujos melhores esforos no conseguem alcanar a soluo
de suas dificuldades volta atrs em busca de outros recur
sos, e esses recursos so aqueles que antes usou com xito,
mas que agora ultrapasso com a maturidade ou com o
treino social.
Observaes clnicas so sempre complexas e perigoso
apresentar para elas explicaes super simplificadas. No en
tanto, a noo de regresso levou a buscar um possvel
prottipo experimental que desse algum grau de validade
a idia. Mowrer (1940), no estudo j citado (pgina 76)
acredita ter encontrado esse prottipo. No seu experimento,
os ratos foram condicionados a empurrar um painel para
desligar um choque recebido no cho da gaiola. A pri
meira resposta ao choque, antes de aprenderem a empurrar
o painel, roi a de assumir uma posio na ponta do p ou d
dana, que reduzia a severidade do choque. Com treino

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

97

ulterior, essa resposta diminuiu a favor da resposta mais


eficaz ao painel. Na srie de extino posterior, quando
empurrar o painel deixou de produzir.o reforo pela remo
o do choque, os animais voltavam aos passos da dana
exagerados que haviam constitudo sua maneira parcialmente
satisfatria de lidar no incio com o estmulo desagradvel.
Resultados como estes foram relatados por Hall (1934) e
or vrios outros investigadores (por exemplo, Masserman,
946); e ter-se- ocasio de voltar ao assunto mais adiante
em conexo com o problema de encadeamento (Cap
tulo 7 ).

Extino numa nica tentativa


A extino, como foi descrita, um processo lento, mas
poder ter ocorrido ao leitor que muitas das nossas prprias
respostas mostram um decrscimo rpido quando cessa o
reforo que o leitor, por exemplo, deixaria de exibir uma
resposta assim que com a mesma j no obtivesse resulta
dos. Com a exceo do dbil mental (Mitrano, 1939), ou
da criana muito nova, nenhum ser humano tende a gastar
muitas moedas numa mquina de vender automtica que
esteja desarranjada; e nenhum de ns persistiria cegamente a
apertar uma chave que j no abre uma porta, ou a riscar
fsforos que nunca se acendero.
.sem dvida verdade que a extino de um operante
pode ser bastante rpida, e mesmo, completar-se numa
nica emisso (quantos de ns colocam dois nqueis num
telefone pblico quando o primeiro no foi devolvido?),
mas uma afirmao equvoca porque ignora o fato de
que a extino imediata no uma propriedade do compor?
tamento original. Aprendemos os sinais de insucesso devido
a um longo treino, e esses sinais passam a governar o nme
ro de respostas emitidas na extino. Isto , discriminamos,
entre situaes reforadoras e no reforadoras (ver Cap
tulo 5 ).
Comportamento anlogo pode ser encontrado em oranismos inferiores. No comeo da hora do experimento,
-se a um rato uma srie de reforos regulares, dez ou
vinte, por pressionar a barra e depois, se procede extino
no resto da hora. O mesmo procedimento se obedecer
no dia seguinte, e no seguinte, durante o tempo que se
desejar. O nmero de respostas emitidas na extino em

98

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

dias sucessivos decresce acentuadamente, indicando que o


prprio insucesso em obter o reforo comea a atuar como
um sinal para cessar de responder (Bullock e Fischer, 1950).
basicamente este processo, no qual os seres humanos
so melhores do que o rato graas instruo verbal direta,
que permite abandonar uma resposta imediatamente. F a
lar disso simplesmente como extino em uma nica ten
tativa seria incorreto. Seria igualmente errnea esta simpli
ficao no caso de uma reao condicionada Tipo S como
salivao, em que extines sucessivas seguidas do recondicionamento, podem chegar a um ponto onde uma nica
eliciao no reforada suficiente para reduzir a resposta
a magnitude zero. (Pavlov, 1927).

Recondicionamento peridico
A diversificao entre condicionamento e extino que
vimos discutindo conduz a uma rea extremamente interes
sante. O refpramento regular de uma resposta no
regra universal; e algumas propriedades importantes do
comportamento devero aparecer em perodos de extino
interrompidos por reforamentos ocasionais. De fato, a
pesquisa de laboratrio mostrou que isto se verifica. Examinar-se- a seguir alguns dos resultados obtidos pela
repetio sistemtica de condicionamento e extino.
Um desses procedimentos que mostrou ser um valioso
instrumento de pesquisa baseia-se no uso de reforos sin
gulares periodicamente apresentados no decorrer da sesso
experimental. O esquema pode ser de dois tipos: em um,
os reforos so separados por um intervalo de tempo fixo;
no outro, so separados por um determinado nmero de
respostas no reforadas. Vamos consider-los em ordem.

Recondicionamento peridico em intervalos fixos


Para ilustrar o primeiro procedimento, tome-se um rato
faminto e a resposta representativa, de presso barra fi
xando trs minutos como intervalo entre os reforamentos.
A primeira resposta do animal barra recompensada com
uma pequena bolinha de alimento, mas no se permite que
nenhuma das respostas nos trs minutos seguintes seja
acompanhada de reforo. A primeira resposta depois do
intervalo reforada, e as emitidas nos trs minutos se-

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

99

guintes novamente no sero reforadas. E assim por


diante, durante tantos ciclos de reforamento e no reforamento quantos se desejar. (O intervalo de extino de
resposta no , precisamente fixado, pois o rato nem
sempre responde no momento exato em que as peque
nas bolinhas de alimento so apresentadas, mas um
atraso excessivo muito raro devido constante alta fre
quncia de resposta que geralmente se desenvolve.) Se
formos pacientes e no interrompermos o procedimento
muito cedo, obtemos um conjunto de modificaes interes
santes. A curva acumulada de resposta passa por trs
estgios.
1. A princpio, os intervalos entre respostas no re
foradas tendem a conter pequenas curvas que se dobram,
na realidade, pequenas curvas de extino. Cada novo
reforamento acarreta algumas respostas, mas no muitas, e
elas diminuem durante o intervalo. A Figura 18-A repro
duz um registro obtido nessas condies. Como se observa,
as pequenas curvas se somam para emprestar uma tendncia
positivamente acelarada em toda a curva.
2. Quando se continua o recondicionamento por um
certo tempo, a acelerao positiva deixa de aparecer, e a
frequncia dentro dos intervalos se transforma num fluir
constante de respostas. Os reforamentos espaados no
tempo so suficientes para manter uma intensidade cons
tante de respostas que responsvel pela aparncia de
linha reta do registro acumulado. O comeo de tal fre
quncia pode ser visto na ltima poro da Figura 18-A,
e na Figura 18-B.
3. Depois de vrias sesses de recondicionamento, as
curvas de resposta durante os intervalos de trs minutos
adquirem a aparncia de bicos opostos ao do estgio 1.
Logo depois do reforamento, o animal atrasa a resposta
por um tempo, mas, medida que passam os segundos,
recomea novamente, devagar no princpio e depois mais
depressa at que o intervalo termina e o prximo refora
mento recebido. Isto mostra que se formou uma discri
minao temporal. Logo depois de comido o alimento as
respostas so reduzidas porque nunca so reforadas, en
quanto que as respostas que aparecem mais tarde so
fortalecidas porque quando aparece depois o reforo. O
animal chega a "saber quando a resposta tem mais possi

100

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

bilidade de ser bem sucedida. Como neste caso o recondicionamento pertodico, inevitvel ocorrer um certo grau
de discriminao temporal. A curva na Figura 18-C, obtida
depois de dezessete sesses de uma hora de recondicionamento peridico mostra isso claramente. Pode-se notar a se
melhana essencial desses resultados com aqueles descritos
no tratamento do reflexo de trao no Captulo 2. Na for
mao do reflexo de trao, a salivao diante do estmulo
condicionado bastante atrasada at vir a aparecer um
pouco antes do reforo.
Um exame mais pormenorizado das curvas, como o
acima feito, um exemplo do distinguir pequenos porme
nores, ocupao que pagou altos dividendos na histria da
cincia. Vamos ento considerar um outro exemplo. (Por
comodidade vamos adotar a prtica de usar P R para
recondicionamento peridico). A Figura 19 apresenta uma
curva de P R superposta do mesmo animal que forneceu
as curvas para as Figuras 18-B e 18-C. D-nos uma viso
geral da frequncia de respostas durante 24 horas experi
mentais. Deixando-se de lado os pormenores, uma outra
tendncia emerge. (Isto pode ser visto melhor levantando
o livro no plano horizontal e olhando para a curva a partir
do seu fim mais prximo). Com a continuao do treina
mento a curva se inclina ligeiramente para a frente,
medida que o nmero de respostas no reforadas diminui.
Isto no diferente da reduo de frequncia da resposta,
mencionada anteriormente em conexo com a extino em
uma tentativa, mas muito menos acentuada. Aparen
temente a discriminao temporal que controla o nmero
L egenda

da

Fig. 18

Fic. 18. A, Primeiro estgio de treino de PR (recondicionamento pe


ridico) para um rato branco. Os sinais verticais na curva marcam
os reforamentos.
Notar a forma da curva de resposta acumulada
semelhante extino em alguns dos primeiros minutos, e a sugesto
posterior de uma frequncia constante.
B. Registro de respostas acumuladas praticamente linear obtido no
segundo estgio n resposta em PR. O intervalo PR foi de trs mi
nutos, e esta poro do registro foi obtida depois de cerca de 60
reforos.
C. Terceiro estgio da resposta em PR mostrando a presena de uma
discriminao temporal. O registro do mesmo rato que em B, e foi
obtido depois de 17 dias de treino (uma hora, ou 20 reforos por
dia).
(Segundo Skinner, 1938).

EXTU CA O

r e o o n d ic io n a m e n t o

102

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

de resposta, nesse caso, se forma lentamente. Pode-se dizer


que mais difcil saber quando o prximo reforamento
aparece do que "saber que no aparecer mais. Mesmo
reforamentos singulares, adequadamente espaados, man
tm alta, por um Jongo tempo, a fora da resposta.

Fic. 19, Curva de resposta acumulada depois de trs minutos P-R


durante um perodo extenso dc tempo. Notar a acelerao negativa
geral lenta que provavelmente mostra o controle sobre as respostas,
gradualmente adquirido pela discriminao temporal. Figura 18-B e
18-C so pores aumentadas dessa curva. (Segundo Skinner, 1938).

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

103

Frequncia de respostas e intervalo P ~ R


Na ilustrao acima foi usado um intervalo fixo de
trs minutos. Pode-se perguntar qual seria o efeito se se
modificasse a amplitude desse intervalo. A resposta a esta
questo foi proposta, como uma conjectura, por Skinner
(1938). Dentro de certos limites, quanto maior o intervalo
menor a frequncia, de resposta; modificando-se o intervalo
para um animal altera-se a inclinao da respectiva curva.
Como a mera especificao da inclinao nada diz do in
tervalo que lhe deu origem, necessrio um termo para
designar a combinao inclinao-intervalo, Skinner pro
ps o de razo de extino, que se refere a razo de res
postas emitidas no reforadas e reforadas. Esta razo
pode ser obtida tomando-se o nmero de respostas emitidas
numa hora dividindo pelo nmero de intervalos dentro da
hora. Por exemplo, supor um rato, em P R e intervalo
de trs minutos, que deu 346 respostas numa hora. Como
existem vinte intervalos na hora, sua razo de extino
ser de 346/20 ou 17,3 respostas por reforamento. A razo
no diz quantas respostas no reforadas o animal est
querendo apresentar quando' os reforamentos so espa
ados como o so isto , que efeitos um determinado
espaamento dos reforos tm sobre o fortalecimento da
resposta.
No momento, somente duas coisas devem ser notadas
sobre a razo de extino: 1) Seu tamanho no parece
variar com a amplitude do intervalo. Os dados sobre este
ponto so insuficientes, mas indicam que frequncias mais
baixas em intervalos mais longos do a mesma razo que
frequncias mais altas em intervalos mais curtos. 2) Os
ratos que diferem com respeito ao tamanho da razo,
diferem no mesmo sentido quando se mede a resistncia
extino.
Sobre o segundo ponto existem resultados obtidos por
120 alunos num curso de Psicologia Geral no Columbia
College em 1946. Cada estudante trabalhava com um rato
e, num experimento de classe, foi empregado um P R
dois minutos para determinar a razo de extino para cada
animal, depois do que foi extinta a resposta de pressionai
A barra. Os 120 ratos foram classificados por tamanho da

104

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

razo de extino e por nmero de respostas durante uma


hora de extino. O coeficiente de correlao entre as
duas classificaes foi de + 0,72, indicando que se um
rato apresenta um grande nmero de respostas no refor
adas durante P ~ R, dar tambm um grande nmero na
extino. Isto foi previsto pela classe, e os resultados obe
deceram predio, mas precisam ser verificados com um
experimento mais rigorosamente controlado.

Extino depois de recondicionamento peridico


Uma coisa certa: P R aumenta a resistncia de
uma resposta extino. Este resultado aparece em expe
rimentos como o seguinte. A um grupo de ratos famintos
se deu vinte reforos regulares com alimento quando pres
sionavam a barra, e a resposta foi depois extinta. Um
segundo grupo tambm recebeu vinte reforos antes da
extino, mas espaadas num esquema de PR de trs
minutos. Suponha que a extino em ambos os casos se
prolongue por quatro horas, uma hora diria em dias
sucessivos. Quando todas as respostas de extino dos dois
grupos so somadas, o segundo apresenta um total maior.
Este experimento simples permitiu algumas comparaes
adicionais. Como vimos antes, extino seguindo reforamento regular comea com um claro aumento inicial da
frequncia, ultrapassando aquela que prevalece durante o
reforamento regular. Depois, a curva de extino mar
cada por depresses e aceleraes de respostas, com a forma
de ondas. Contrastando com isso, o recondicionamento
peridico d origem a uma curva de extino que no
excede marcadamente a frequncia prvia do PR. Se
comparssemos as duas extines quanto ao breve perodo
que se segue logo que o reforamento cessa, pareceria que
o reforo regular gera maior resistncia extino que o
P = R. Tal concluso, no entanto, seria injustificada, pois
a continuao da extino revelaria que as respostas depois
do PR permanecem durante um perodo considervel de
tempo, enquanto que depois de reforo regular logo ces
sam. Aqui, como em outras circunstncias, mais indicado
esperar at que as reaparies j no se apresentem.

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

105

No somente a extino mais resistente depois de


P~R, mas a curva mais polida do que no reforo regu
lar. As vacilaes entre ataques agressivos barra e de-

Fxg. 20. A, Curva de resposta acumulada de extino imediatamente


depois de P'R. Notar como essa curva polida quando comparada
com a extino depois de reforo regular (Fig, 12).
B. Curva de resposta acumulada ae extino depois de P-R, Com
parada com a extino aps reforo regular, as respostas permanecem
inalteradas por um tempo aprecivel. (Segundo Sldnner, 1938).

presses de respostas que acompanham o reforo regular


no ocorrem de modo to acentuado depois do PR. A
maior lentido da extino sugere que PR aumenta a

1 06

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

tolerncia frustrao do indivduo. Intrnseco ao PR


o reaparecimento dos perodos de no reforamento du
rante os quais a frustrao repetidamente experimentada
e ultrapassado por respostas continuadas. Pode-se esperar e
mesmo tipo de resultado no treinamento de crianas. O
reforo ocasional empresta estabilidade ao comportamento,
e persistncia diante do insucesso. Skinner argumenta que
esta estabilidade, bem como a maior resistncia extino
que se segue ao PR, uma propriedade significativa do
nosso comportamento normal, e responsvel pela sereni
dade num mundo no qual as contingncias de estmulo
reforador so necessariamente imprevisveis. Assinala que
nosso comportamento seria desajeitado e ineficiente se a
fora de um operante devesse oscilar de um extremo ao
outro na presena ou ausncia de seu reforamento ( The
behavior of organisms, 1938, pg. 138).

Recondicionamento peridico em razo fixa


Alm de sustar o reforo durante um intervalo de
tempo fixo, pode-se apresent-lo s depois da emisso de
um certo nmero de respostas no reforadas isto , po
demos estabelecer uma razo fixa de respostas no refor
adas e reforadas, Este procedimento lembra casos em
que um conjunto de tarefas devem ser realizadas antes de
colher uma recompensa. Se o usamos cuidadosamente den
tro do laboratrio, poder conduzir-nos a descobertas inte
ressantes sobre nosso prprio comportamento.
O esquema experimental o seguinte. Um rato pri
meiro treinado em P-R a um intervalo fixo, digamos, cinco
minutos, at que sua frequncia de resposta se estabilize.
Supor que verificamos que sua razo de extino seja 10: 1
(dez respostas no reforadas para cada uma reforada), e
ento decidimos mudar para reforamento em razo fixa,
tornando o alimento contingente a um determinado nmero
de respostas. Trs alternativas esto abertas: podemos tomar
uma razo fixa (1 ) menor, (2 ) igual, ou (3 ) maior que a
razo de extino.
Se for dado um reforo a menos que dez respostas, ele
vir antes que o usual dentro de cada intervalo isto ,
tomar menos de cinco minutos para o animal obter sua bo
linha de alimento. Vindo antes os reforos sero mais fre

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

107

quentes, aumentando a frequncia das respostas da mesma


orma que ocorre com intervalos fixos mais curtos em P-R
(ver pagina 103). A nova frequncia, por sua vez, propor
cionar reforamento ainda mais rpido, e o processo se re
petir at ser alcanada uma frequncia limite alta de res
postas. Quanto mais prxima for a razo fixa da razo de
extino, mais rpida ser a acelerao na frequncia e maia
cedo ser alcanada a frequncia limite final. A Figura 21
mostra isto esquematicamente para quatro razes fixas me
nores do que a original razo de extino de 10:1 hipottica.

F ig. 21. Curvas hipotticas mostrando acelerao da frequncia da


resposta em diversas razes fixas menores do que a razo extino
10:1, representada pela curva linha reta de P-R (D e Skinner, 1938).

Considere, agora, o efeito hipottico de usar uma razo


fixa que seja a mesma que a razo de extino isto , 10:1.
Presumivelmente, a frequncia de reforo continuar a dar
a mesma inclinao curva como a da P-R de cinco minutos
com a qual comeamos, desde que a razo fixa exige o mesmo
nmero de respostas no reforadas que seriam emitidas, em
mdia, no intervalo de cinco minutos. Jsto se verifica, pelo
menos por um certo tempo. Depois, entretanto, ocorre uma
acelerao semelhante quela da razo fixa menor do que a
razo de extino. Um rato pode manter sua inclinao de

108

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

intervalo fixo durante trs horas de experimento, da por


diante pode (s vezes subitamente) passar a uma nova fre
quncia mais alta de respostas. O que poderia t-lo infor
mado que o reforo tornou-se contingente ao nmero de
respostas e no ao intervalo, e que ele poderia responder
bem mais rapidamente? A resposta est no fato de que a
razo de extino varia de momento para momento. Dez-para-um era uma razo mdia; numa ou noutra ocasio
passou a ser mais do que isso suficientemente mais para
compensar o processo de acelerao. Tais variaes so espe
cialmente comuns no ambiente natural do animal, e so
acentuadas por flutuaes no seu nvel de motivao que,
por sua vez, afeta o tamanho da razo de extino (ver
Captulo 9 ).
Quando a razo fixa maiot do que a razo de extino,
exigimos mais do que dez respostas antes de reforar. Isto
significa que os reforos aparecem, em mdia, menos fre
quentemente do que cada cinco minutos. A frequncia de
resposta deveria, portanto, decrescer. Mas uma frequncia
mais baixa de respostas em intervalo fixo diminui ainda mais
a frequncia do reforo. Temos uma interao circular na
qual a frequncia de resposta contituamente decresce e, final
mente, se extingue. A rapidez da extino depender do
quanto a razo fixa exceder a razo de extino. Embora
os reforamentos sejam recebidos de vez em quando, a fre
quncia da resposta, no pode ser sustentada. Mesmo que o
fosse, uma razo fixa alta poderia requerer uma perda de
energia maior do que a que os reforos singulares podem
compensar, e o animal pereceria devido a esta balana des
favorvel de alimento conseguido e de energia dispendida.
A resposta de percorrer um aparelho como o de Graham
e Gagn tambm revela as propriedades bsicas de
xeforamento a intervalo-fixo. Como a pista tem uma
extenso fixa, de modo geral podemos dizer que exige um
nmero determinado de etapas para percorr-la. A distncia
curta, desse modo, a razo fixa de etapas no reforadas
comparativamente pequena. Um decrscimo do tempo de
percurso em tentativas sucessivas representa uma acelerao
na frequncia de etapas respondidas, isto , o rato emite suas
etapas de percurso com velocidade crescente at um limite.
Embora, seja diferente do pressionar barra, pois o animal

EXTINO

REOONDICIONAMENTO

109

se movimenta em uma nova situao estmulo em cada


resposta de percorrer a pista, o paralelo entre os dois pro
cedimentos flagrante.

O Teto da resposta em razo fixa


No exemplo considerado acima, onde a razo fixa excede
a razo de extino, dissemos que a resposta se extingue.
Isto ocorre sempre que a razo fixa subitamente colocada
num valor muito acima da razo de extino e o mesmo
efeito seria alcanado com o aparelho de pista se de repente
tivssemos que along-la, digamos, trezentos metros. Mas.
existe outro procedimento, mais gradual, atravs do qual se
pode estabelecer valores bem altos de razo fixa. Tomando
nosso rato com a hipottica razo de extino de 10:1 vamos
comear com um esquema de razo fixa de 8:1. A frequncia
de resposta ser acelerada, como descrevemos acima. Quando
a frequncia tiver aumentado, considere a situao que
existe. O que est sendo reforado? A resposta, natural
mente, mas tambm a prpria frequncia alta est agora
sofrendo o efeito. Cada vez que um reforamento se veri
fica ele incide em respostas que aparecem numa determinada
frequncia, de modo que no somente a resposta se mantm
forte, mas a frequncia tambm est sendo condicionada.
O animal "aprende que pressionar a barra recompensador
quando rpido. Este um aspecto do condicionamento do
Tipo R com o qual nos deparamos pela primeira vez, e seria
produtivo parar por um momento para pensar sobre isso.
Com o animal agora respondendo numa frequncia alta
pode-se aumentar a razo fixa para um novo nvel, talvez
para quatorze respostas. Cobrir a pequena lacuna de oito
para quatorze no difcil, porque o animal j est condi'
conado a uma frequncia alta de respostas, e o nmero exato
de respostas um tanto elstico. Tender a manter uma
velocidade alta de pressionar at que o reforo aparea.
Depois que a nova razo estiver bem estabelecida, pode-se
lev-la ainda uma vez: depois de um certo tempo,
Aumentamo-la novamente. Se os incrementos no forem
muito grandes, em cada uma das etapas, pode-se alcanar
Uma razo muito alm da inicial. Num experimento (ver
Figura 22), foi possvel, por um processo ae aproximaes

110

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

sucessivas e atravs do treino, alcanar e manter uma razo


de 192 respostas por reforo, sem extino! (Skinner, 1938).
A Figura 22 tambm revela em cada curva a acelarao de
resposta durante perodos de no-reforamento. Esta acele
rao se assemelha quela da curva de P-R da pgina 101 e
tem uma origem semelhante. Na realidade, uma discrimina
o temporal, embora intil ao rato em razo fixa P-R, :>e
forma desde que o arranjo experimental nunca permite um
reforamento vir imediatamente depois de outro. Ou, pense

Fxc. 22. Reforamento em vrias razes fixas. As curvas de res


postas acumuladas so para um rato que foi gradualmente levado a
razo de 192:1. As linhas horizontais indicam reforamentos, (Se
gundo Skinner, 1938).

deste modo: o recebimento de uma bolinha de alimento


nunca seguido imediatamente por outro reforamento, de
modo que o animal, por um certo tempo, deixa de responder.
Mas, quando reassume a resposta, a velocidade aumenta no
vamente porque o reforamento menos retardado por um
completamente rpido da razo fixa, do que por um lento.
Na linguagem comum, poderamos dizer que "o rato se
torna mais vido da bolinha de alimento medida que se
aproxima de obt-la.

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

111

Este fenmeno no estranho na nossa experincia


diria. Diante de ocupao rotineira e montona de durao
definida, como podar a grama, somos capazes de apressar o
trabalho medida que nos aproximamos do fim, quando
esto aguardando as recompensas de uma bebida gelada e
uma poltrona confortvel. Na verdade, uma coisa to
natural que podemos reconhecer sua ao nas outras pessoas.
Imagine um homem que, depois de uma longa separao
forada, volta sua famlia e lar. medida que seu obje
tivo se aproxima, seus passos se aceleram at que, incapaz
de se controlar mais, comea a correr. Ora, imagine um
casal quando, sob o impacto de forte emoo, um se aproxi
ma do outro distncia, a princpio lentamente, mas com
velocidade crescente, at que os ltimos passos antes do
abrao so cobertos correndo. Diretores de cinema sensveis
usaram essas cenas mudas com grande efeito sabendo que
podiam contar com a compreenso e simpatia do espectador.
O mtodo de ampliar a razo fixa atrasando .o jreforamento e aumentando gradualmente o tamanho da razo, foi
empregado com ratos em outras situaes distintas daquela
de pressionar a barra. Um rato engaiolado pode ser ensinado
a puxar um fio no qual est ligado um pedao de comida,
colocado fora da gaiola (por exemplo, Tolman, 1937).
medida que a segurana e velocidade desenvolvem-se em
puxadas curtas, o fio pode ser aumentado por pequenas
extenses. Eventualmente, o fio alcana um comprimento
muito alm do qual o animal poderia ser inicialmente con
dicionado a puxar, mas ele o arrasta vigorosa e persistente
mente em cada ocasio. Ou, um rato pode ser ensinado a
tirar areia de um tubo atravs do qual antes corria desim
pedido para obter alimento (Stone, 1937). Quando a res
posta est bem estabelecida, mais e mais areia pode ser
colocada no tubo. Se o acrscimo no muito precipitado,
entre os reforos, uma quantidade verdadeiramente enorme
de areia pode ser removid pelo rato. A ampliao da razo
fixa por uma manipulao criteriosa de reforo se assemelha
ao tipo de treinamento da resposta, denominado dife
renciao (ver Capitulo 6 ).

112

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

Extino seguindo reforamento de razo fixa


O esquema de reforo em razo fixa produz curvas de
extino que so diferentes daquelas resultantes de reforo
regular ou peridico (intervalo fixo). A curva comea bem
inclinada, e mantm uma frequncia mxima at que as
respostas, abruptamente, terminam. A Figura 23 mostra isso
para um rato que trabalhou em razo alta, e outra em razo
baixa. A causa da diferena entre estas e as curvas de
extino mais comuns pode a princpio no ser bvia. O
leitor se recordar, no entanto, que o reforo em razo fixa
fortalece no somente a resposta individual, mas tambm
a frequncia da resposta. Quando o reforo apresentado,
a frequncia geralmente a mxima. Uma frequncia alta
de respostas acompanhada, geralmente, de um reforo e,
adotando um termo do prximo Captulo, pode-se dizer que
o animal discrimina sua prpria frequncia de resposta.
A ocorrncia de respostas mais rpidas indica que o reforo
pode ser esperado , e ainda proporciona a ocasio para
mais respostas. Quando a extino se inicia e ele alcana
o fim da sua razo fixa, nenhuma poro de alimento
apresentada, e no entanto a situao a mesma do reforo.
Consequentemente, continua a responder rapidamente
porque, na sua histria, o reforo se apresentava nessa
ocasio. Cada nova resposta torna a ocasio ainda mais
apropriada para outra resposta, e o resultado que as res
postas continuam a aparecer na frequncia mxima. Isto
no pode continuar indefinidamente porque o treino anterior
s deu resposta uma fora limitada com a qual resiste
extino. A interrupo quando se verifica sbita. Uma
analogia tentadora a de comparar a tendncia a responder
a um reservatrio que est drenando com toda a capacidade
sob constante presso alta at um ponto de total escoamento.
Contrastando com este processo, a extino aps inter
valo fixo P-R, ou reforo regular, mostra pequena influncia
de algum especial "valor discriminativo ligado frequncia
da resposta. O efeito do reforo , primariamente, no sentido
de fortalecer a resposta individual, no respectiva da
frequncia, enquanto o no reforamento diminui aquela
fora. No reforo em razo fixa, a cada no-reforo acrescen
ta-se a ocasio para mais resposta e apressa o aparecimento
de nova resposta, Estas consequncias diferentes do

EXTINO

RECDNDICIONAMENTO

113

no-reforamento surgem, naturalmente, dos procedimentos


de treino opostos. Como o reforo est relacionado a di
ferentes aspectos da resposta, podemos esperar diferentes
caractersticas de extino.

O efeito do reforo
aperidico
Fora do laboratrio,
o reforo regular no
constitui a regra, mas
nem to pouco o estri
tamente p e r i d i c o .
Muito dificilmente se po
deria esperar que um
esquema de qualquer
intervalo fixo ou qual
quer nmero fixo de res
postas fosse escrupulo
samente respeitado por
um meio to repleto de
ocorrncias d i v e r s a s .
Pode-se ento perguntar
se os resultados do reforamento
aperidico
so os mesmos do peri
dico ou regular.
Continuando o pri
meiros estudos de P-R
com ratos, feitos por
Skinner (1933), vrios
cientistas tentaram for
mas modificadas de reforamento intermitente
com outros animais e
outras respostas. BrogFig. 23. Curvas de respostas acumu
den ( 1939a), u s a n d o
ladas de extino de dois ratos depois
ces
como sujeitos, con
de razo-fixa P-R. (Segundo Sknner,
dicionou salivao, ou
1938).
retirada da perna ao
choque, com reforo regular. Subsequentemente, treinou
os animais em reforo no peridico. Verificou que a fora

114

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

da resposta foi mantida num alto nvel mesmo quando no


mais de 40 por cento das respostas eram reforadas. Apa
rentemente o efeito do procedimento aperidico foi
suficientemente forte para ampliar aquele que um nmero
de reforos relativamente pequeno produziu.
Os experimentos de Humphreys (1939) neste campo
so de especial interesse porque usou sujeitos humanos.
Estudou o condicionamento da resposta piscar e, depois
a resposta galvnica da pele (mudana na resistncia
eltrica da pele). No primeiro experimento, uma luz de
curta durao foi acompanhada, depois de 400 milsimos de
segundo, de um sopro de ar no olho. Admitiu-se a existncia
de condicionamento quando o fechar do olho, originalmente
eliciado pelo sopro de ar, ocorria regularmente em resposta
luz e antes do sopro. Um grupo de sujeitos foi regular
mente reforado, o sopro de ar seguindo-se a cada apresen
tao da luz em noventa e seis ocasies. Outro grupo, em
reforo parcial, recebeu o sopro de ar depois da luz
somente em 50 por cento dos casos isto , em quarenta e
oito das noventa e seis ocasies. Apesar dessa diferena
no nmero de reforos, o condicionamento se verificou to
rapidamente num grupo como no outro.
Ao condicionar a resposta galvnica da pele, Humphreys
combinou um som a um leve choque eltrico (o estmulo
no condicionado para a mudana da resistncia da pele)
em dois esquemas de reforo. A membros de um grupo de
reforo regular (100 por cento) foram apresentadas dezesseis
combinaes de som e choque; e a membros do grupo de
reforo aperidico (50 por cento) foram dados somente oito
combinaes, entremeadas ao acaso com oito apresentaes
s do som. Tentativas de verificao, s com o som, acom
panhavam cada perodo de treino. Novamente, os resultados
mostraram que os dois esquemas so igualmente eficazes em
manter a fora da resposta.
Tentativas de extino foram introduzidas no fim de
cada um desses experimentos e, em ambos os casos, uma
maior resistncia extino revelou-se nas respostas aperiodicamente reforadas. O efeito foi mais flagrante no piscar
condicionado, e claramente presente na resposta galvnica
da pele resultado confirmado em estudo posterior
(Humphreys, 1940). Isto provavelmente o que seria de

EXTINO

REOONDICION AM ENTO

115

esperar, pois o reforo aperidico parece se assemelhar ao


peridico mais do que ao regular, contudo, estes experimentos
no satisfazem inteiramente nossa curiosidade. Um deles
envolveu exclusivamente condicionamento respondente, e o
outro, tanto respondente quanto operante. Nenhum deles se
baseou na emisso direta de respostas operantes como as
que compem o conjunto do comportamento dirio.
Quando nos voltamos para a situao relativamente
irrestrita ou livre que se verifica no experimento do tipo
pressionar a barra, encontramos somente alguns estudos
publicados (Humphreys, 1943; Mowrer e Jones, 1945;
Jenkins and Clayton, 1949; Skinner, 1950), O efeito de tal
esquema de reforo pode ser, no entanto, descrito com
alguma segurana. Uma frequncia bem constante de res
posta se desenvolver rapidamente se o pressionar a barra
for reforado a intervalos de quatro, trs, dois e um minutos,
e alguns reforamentos forem apresentados imediatamente
depois de um reforo (um intervalo zero), e esses interva
los aparecerem numa ordem equiprovvel. Mesmo depois de
vrios dias de treino, o carter de linha reta das curvas de
respostas acumuladas ser mantido, desde que no ocorra
discriminao de tempo para emprestar ao registro o efeito
de bicos, como o observado em intervalo fixo ou razo fixa.
Uma maior resistncia extino formar-se- tambm por
esse procedimento possivelmente uma resistncia maior
daquela que resulta do P-R a intervalos fixos ou razo fixa,
A prpria curva de extino mostrar, s vezes, pequena
acelerao inicial e seu curso ser marcado somente poi
flutuaes menores da frequncia. Sob determinadas con
dies, como as do organismo acostumado a intervalos rela
tivamente longos de no-reforamento nas sesses de treino,
durante uma grande parte, a frequncia da curva de extino
no ser distinta da frequncia que precede a extino.
A observao casual, naturalmente, sugere que o com
portamento operante dos seres humanos nas suas atividades
dirias grandemente afetado por reforo aperidico. So
mente em raras esferas da atividade humana o reforo
regular ou estritamente peridico, e, em determinados casos,
o efeito dessa aperiodicidade dramaticamente impres
sionante. O jogador inveterado cujas raras vitrias no o
impedem de tentar novamente a sorte; o pugilista de peque-

116

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

na fora que ainda cambaleia no ringue muito depois da


sua capacidade de lutar haver desaparecido; mesmo o fazen
deiro amide desapontado, que lavra ainda uma vez na
esperana de uma colheita de arromba no sugerem todos
o efeito fortalecedor da recompensa ocasional, imprevisivel
mente espaada?
Tendo presentes, os fatos do P-R o leitor deveria ser
capaz de fazer algumas dedues crticas sobre procedi
mentos educacionais que tentam controlar o comportamento.
Deveria, por exemplo, ver como se pode ensinar uma criana
a ser persistente diante do insucesso. Ao treinar habilidade,
dever-se-ia assegurar para a confiana no trabalho, ou a dis
posio de ser persistente em atividades sociais, que a criana
obtenha alguma garantia de xito e aprovao regularmente
a princpio, mas so ocasionalmente mais tarde, de modo que
ela no desista diante de derrotas. No caso de emoo, onde
reaes de Tipo S desempenham papel importante, dever-se-ia
ser cauteloso no uso de estmulos amedrontadores, como
falar de duendes para fazer com que a criana obedea.
Uma vez condicionados, os medos so difceis de extinguir;
deve-s tomar muito cuidado, portanto, para evitar mesmo
os recondicionamentos acidentais por estmulos que no
seriam nem notados antes do condicionamento. Alm disso,
se um comportamento indesejvel de uma criana deve ser
extinto, mesmo uma rendio dos pais, num momento de
fadiga ou dificuldade, pode renovar as foras do comporta
mento mais do que se a extino no tivesse ocorrido antes.
Para algum que deseja romper um hbito podemos repetir
William James dizendo:
Nunca permita que reforos se
verifiquem durante o processo de extino, pois inadvertida
mente se pode intensificar a prpria resposta que se desejava
enfraquecer!
y- Superstio: um exemplo experimental
As supersties podem ser consideradas como crenas ou
prticas baseadas em relaes supostas s e ... ento falsas
ou indemonstrveis. Se um gato preto cruza meu caminho,
ento terei um mau dia; se fao uma volta ao redor da mesa,
minha sorte nas cartas mudar; se ocorrer um eclipse solar,
desastre cair sobre a tribo; chuva neste dia significa chuva
nos prximos quarenta dias; um recm-nascido no deve ser

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

117

elogiado em voz alta seno os espritos poderiam ouvir e


fazer-lhe mal por cimes. Supe-se conexes de causa e
efeito, ou sequncias de implicaes sem base nos fatos.
Procurando compreender os contratempos e alegrias da vida,
geralmente os homens inventam foras ou causas explicati
vas que esperam poder controlar apaziguando-as por meio
de medidas contrrias. As supersties frequentemente se
baseiam na ansiedade em relao ao que o meio natural
obscuro nos reserva, e esta qualidade emocional que asse
gura sua aceitao irracional e imutvel. Algumas so man
tidas por muitas pessoas, uma herana social de crenas
ensinadas pelos nossos antepassadas, mas outras so con
vices privadas que surgem, imaginamos, de experincias
pessoais.
Um dos grupos de supersties o daquelas nas quais
a relao hipottica de causa-efeito contm alguns dos nossos
atos, como o agente que produz um determinado efeito no
meio. Este efeito pode ser a busca de um reforo positivo
ou o sinal de um negativo. Se formulo um desejo debaixo
de uma fonte, meu desejo se realizar; se carrego um p de
coelho, nada de mal pode me acontecer; se pico o corao
do manequim, meu inimigo morrer; se realizo determinado
ritual pela manh, me precavenho contra insucesso durante
o dia. Tais exemplos derivam da contiguidade temporal de
resposta e reforo na prpria histria do indivduo ou na
observao da de outros. Como bem se sabe, um reforo
fortalecer qualquer ato que o precede, e isto verdadeiro,
mesmo quando a contingncia acidental.
A correlao
pode ser "falsa, mas isto no poder desviar o condiciona
mento. O organismo sabe que sua reao foi realmente o
agente que o afetou. Com o reforamento, a resposta apa
rece mais frequentemente, e a probabilidade de outro reforo
coincidente aumenta,
Pa por diante, contingncias oca
sionais so suficientes para manter a resposta "mgica com
alguma fora.
Esta situao foi experimentalmente reproduzida de
uma maneira simples (Skinner, 1948a), O mtodo de esta
belecer uma superstio ritual essencialmente o de
reforo peridico, exceto que o reforo no depende da
emisso de qualquer operante arbitrariamente selecionado.
Na gaiola de um pombo faminto coloca-se uma pequena
poro de alimento a intervalos de quinze segundos.
A

118

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

apresentao automaticamente governada por um relgio e,


ligado o mecanismo, no requer mais ateno do experimenta
dor que pode at retirar-se da cena, deixando o animal s com
seus prprios meios. Uma hora mais ou menos depois,
volta-se para observar o resultado; verificar-se- um com
portamento interessante. O pssaro poder estar andando
sistematicamente em crculos; estar abaixando a cabea
repetidamente, virando-a da esquerda para a direita num
movimento pendular; poder estar fazendo movimentos
regulares de limpar o bico, ou como que bicando os cantos
superiores da gaiola. O pombo foi surpreendido onde estava
pela apresentao do reforo, fornecido de modo no conhe
cido, coincidindo com um ponto ao acaso no contnuo do
comportamento. Adquiriu uma superstio pessoal. A.
resposta pode ser condicionada mais rapidamente com curtos
intervalos entre reforos, quando a oportunidade de extino
e a emisso da resposta alternada decresce. Quando, porm,
a resposta for estabelecida, este intervalo pode ser ampliado
at de um ou dois minutos sem mudar o comportamento.
No entanto, pode-se desenvolver maior resistncia extino.
Num animal, mais de 10000 emisses de respostas (pular de
lim lado para outro) ocorreram antes de aparecer o perodo
de quinze minutos de ausncia de respostas.

Punio e extino
Quase toda discusso de controle do comportamento
eventualmente conduz questo do papel desempenhado
pela "punio. Em vrias ocasies e lugares, os homens
basearam suas idias de educao formal, disciplina e treino
social na premissa de que a punio afeta o comportamento
de modo oposto quele da recompensa. Em outras palavras,
sups-se que elimina comportamento, tal como a recom
pensa o imprime. Por outro lado, durante anos, observa
dores isolados e pensadores mostraram-se cticos sobre a
eficcia prolongada desse tipo de fcontrole do comporta
mento. Em geral, esses homens no negavam que a punio
influenciasse o comportamento, mas questionaram a perma
nncia, bem como a convenincia, dessa influncia.
Sigmund Freud, o psicanalista, foi um dos que, levado
pela experincia clnica, passou a defender o ltimo ponto

EXTINO

REOONDICTONAMENTO

119

de vista. Acreditava que o perodo inicial do desenvolvimento


de uma pessoa de grande importncia na formao de sua
personalidade adulta; argumentava que, durante esse comeo
e o desenvolvimento ulterior no se deve deixar que muitos
desejos e atos (principalmente sexuais) sejam manifestados,
se que o indivduo deve se tomar um ser humano social
mente aceito. A exteriorizao impedida pela punio ou
ameaa de punio, mas os desejos e tendncias de compor
tamento proibido no desaparecem com isso. Permanecem
vivos e com toda a fora, embora a pessoa possa no ter
conscincia de sua existncia dentro dela. Freud descreveu
este impedimento da possibilidade de expresso dos atos
como represso' ao subconsciente.
Thorndike, basead^j em experimento de aprendizagem
humana, tambm ps em dvida a eficcia da punio como
meio de enfraquecimento permanente do comportamento.
Em 1931, moditicou sua famosa lei do efeito de modo a
excluir a idia de que as contrariedades fossem o oposto de
satisfaes quanto ao efeito que tm sobre as respostas,
afirmando que Contrariedades no atuam na aprendizagem,
em geral, ae modo a enfraquecer qualquer conexo que as
acompanhe. Em 1932, novamente afirmou que pode-se ter
como certo que um resultado agradvel, que pertence a uma
conexo, fortalece essa conexo... mas no existe prova de
que uma contrariedade diminua a intensidade. . . de modo
semelhante maneira pela qual uma satisfao aumenta a
intensidade.
Nenhum desses homens parece ter resolvido o problema
de .punio a ponto de satisfazer o cientista de laboratrio.
Os experimentos de Thorndike consideraram quase exclusi
vamente o efeito de se dizer certo ou errado sobre a fora
das conexes verbais, tais como aquelas formadas quando se
memoriza uma srie de associaes de palavra-nmero; e o
ponto de vista de Freud uma parte de um complicado
sistema conceptual que no reivindica base experimental nem
nas suas origens e nem nas suas implicaes. O resultado
bruto dos seus ensinamentos, como se pode supor, no foi
a aceitao cega da sua doutrina, mas uma acelerao e uma
ampliao nas pesquisas de laboratrio; e destas pesquisas
que se espera emergir verdadeiro status da punio.
Para abordar melhor esse assunto deve-se referir
discusso de reforo positivo e negativo. Foi indicado, no

120

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Captulo 3, que determinados estmulos, como sons intensos


ou choques eltricos, pertencem a uma classe chamada de
reforos negativos: quando apiesentados, enfraquecem o
comportamento operante; quando removidos, o fortalecem;
e tambm, que possuem poder eliciador. Vamos examinar,
mais intimamente, o efeito de enfraquecimento de tais
estmulos.
O reforo negativo pode ser dependente de uma res
posta, isto , a resposta pode provoc-lo. Este um tipo
importante de "punio, tal como a palavra comumente
usada. A contingncia pode ser determinada pela natureza
(o dedo da criana sempre se queima quando colocado na
chama) ou atravs do comportamento de outro organismo
(a mo pode levar um tapa quando o dedo for colocado na
boca). Em cada caso, a criana punida, mas os psic
logos, naturalmente, esto mais interessados no caso social
do que no no-social.
A punio pode ser aplicada a um operante em duas
condies gerais: enquanto a resposta est (a ) recebendo
reforo positivo (regular ou no) para ver se anula
o efeito do reforo positivo; e (b ) quando est sendo
extinta, para ver se diminui a fora que a resposta
ainda possui. Ambos os casos so interessantes, mas o ltimo
tem mais significado prtico e terico, pois est intimamente
relacionado antiga questo da permanncia dos efeitos da
punio. Comearemos, portanto, perguntando se a puni
o, aplicada a um operante durante extino, ter uma
influncia limitada ou prolongada sobre a fora da resposta.
O problema foi estudado pela primeira vez, de modo
exploratrio, por Skinner (1938), ao lado dos estudos que
fez do comportamento operante no rato branco. Recondi
cionou periodicamente por trs dias dois grupos de ani
mais. A extino foi ento iniciada em dois perodos de
duas horas cada. Com um grupo, todas as respostas apre
sentadas nos primeiros dez minutos do primeiro perodo
foram punidas; com o outro grupo, a extino se verificou
de modo comum, sem que nenhuma resposta fosse punida.
A punio para o primeiro grupo consistiu de uma batida
administrada pela prpria barra toda a vez que era pres
sionada. Esta batida na pata dianteira dos animais foi con
seguida por uma volta rapida da barra posio original,
produzida por um martelo eltrico ligado no lado oposto da

EXTINO

RE CONDICIONAMENTO

121

barra, fora da cmara experimental. A Figura 24 mostra


as curvas mdias de extino para os dois grupos. O aspecto
mais surpreendente dessas curvas o de que o efeito das
batidas na supresso da resposta foi s temporrio; os dois
grupos emitiram o mesmo nmero total de respostas durante
a extino. Aparentemente, a punio no diminuiu a fora
da resposta, e Skinner concluiu que o oxperimento no apre
sentou nenhum indcio de um processo de condicionamento
negativo diretamente oposto ao de condicionamento positivo.

F ig. 24. O efeito da punio na extino. Comentrios do experi


mentador:
As duas curvas so de grupos de quatro ratos, com a
mesma histria experimental.
Todas as respostas emitidas por um
grupo durante os primeiros dez minutos de extino levaram uma
batida. A frequncia foi diminuda por algum tempo, mas eventual
mente se verifica uma recuperao completa.
O pequeno trecho
assinalado no incio da curva marca o perodo em que as respostas
foram punidas. (De Skinner, 1938).

Um segundo experimento no qual quatro ratos, depois


do treino P-R, tiveram cinco perodos de extino de uma
hora cada indica que ainda muito pouco se conhece sobre
os efeitos da punio. Durante os primeiros dois dias e qua
renta minutos do terceiro, nenhuma resposta foi castigada
com batida. Nos ltimos vinte minutos do terceiro dia, e
toda a hora do quarto, todas as respostas foram punidas. No
quinto, voltou-se extino no punida. A curva mdia dos
quatro animais est na Figura 25. claro que no houve
recuperao da punio durante o quinto dia. Parece que
um perodo prolongado de punio teve um efeito mais
duradouro que o curto, empregado no primeiro experimento.

122

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

No se pode dizer, porm, que o efeito tenha sido per manente, pois no se continuou com outras verificaes de
extino.
Pesquisa mais extensa e significante sobre a punio
de comportamento operante foi a de Estes (1944). Este
investigador, partindo das observaes de Skinner, preocupou-se precipuamente com o efeito do choque eltrico sobre a
frequncia de presso barra. Numa longa srie de experi
mentos, mostrou (1 ) que, depois de duas ou trs sesses de
uma hora de intervalo fixo P-R, um perodo curto de punio
branda durante a primeira parte da extino far decrescer
temporariamente a frequncia da resposta, mas no o nmero
de respostas exigido para a subsequente extino completa;
(2 ) que um perodo longo de punio branda ou um perodo
de punio severa (curta ou longa) produzir um decrscimo
aprecivel no nmero das ltimas respostas, mas no reduzir
o tempo exigido para a extino completa e (3 ) que, quando
uma quantidade maior de P-R'precede o perodo de extino
durante o qual cada resposta punida, haver um efeito
consideravelmente menor sobre o nmero de respostas
emitidas at o final.

F ic ,' 25. Efeito da punio prolongada sobre a curva mdia de ex


tino de guatro ratos; a extino foi provocada depois de P-R a
intervalos fixos. (Segundo Skinner, 1938).

Estes resultados mostram que o efeito de punir a res


posta barra no permanente, pelo menos em termos do
tempo necessrio para extino quando se interrompe a
punio; e que, se a resposta estiver fortemente condiciona
da, a punio no chega, s vezes, nem mesmo a reduzir o
nmero a ser emitido depois. Outro resultado obtido por

EXTINO

REOONDICION AM ENTO

123

Estes ainda mais dramtico. (4 )


O efeito do choque
eltrico provocado pela presso barra, no foi maior do
que quando dado independentemente da resposta. Quando
o choque s era dado algumas vezes enquanto o animal no
estivesse pressionando a barra, ocorria a mesma depresso
da frequncia e a mesma recuperao lenta de quando a
resposta era punida. Em outras palavras, o efeito no foi
especfico. Para Estes, isto sugeria que a relao importante
no entre a punio e a resposta, mas entre punio e
a situao geral na qual ocorre.
De acordo com esta anlise, choque um estmulo no
condicionado para um "estado modificado do organismo,
que acarreta modificaes emocionais respondentes acompa
nhadas por um decrscimo na frequncia de presso barra.
(Ver o esquema seguinte).

Como o choque se faz presente numa situao geral"


a situao da gaiola do rato esta situao se torna,
para todos os fins prticos, um estimulo condicionado para
as modificaes do comportamento evocadas pelo prprio
choque. Contudo, se esta anlise correta, deve-se esperar
que a mera colocao do animal na situao condicionada,
desacompanhada de choque, acarrete a extino do efeito.
Confirmando essa hiptese, Estes verificou que quando
se punia a presso barra da maneira comum durante um
cuito perodo de extino, e depois, por um perodo de duau
horas, se deixava o rato na cmara, sem a barra e sem pu
nio, o efeito do choque quase no se verificava quando a
barra era reintroduzida e a extino reassumida. Deixar o
rato na cmara sem a barra provocou um quase completo
desaparecimento da crise emocional causada pelo choque.
Com exceo de uma pequena depresso no princpio, a
curva de extino no podia agora ser diferenciada daquelas
obtidas com animais que nunca receberam choques.
O pequeno resduo mencionado do efeito do choque no
foi ignorado por Estes que o explicou da seguinte maneira.

124

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

A punio foi dada resposta de pressionar a barra; e seu


efeito foi provavelmente condicionado a todos os aspectos
da situao estmulo presentes no momento em que a resposta
era punida. A extino do efeito ocorreu na presena da
maioria, mas no da totalidade, dos estmulos condicionados.
A prpria barra estava ausente durante essa extino, como
estava a resposta de pressionar. No entanto, os estmulos
provocados pela barra e os prprios movimentos de pressionar
no tiveram ocasio de perder seu status de estmulo condi
cionado. Consequentemente, quando a barra foi reintroduzida
na cmara para a extino final do operante, os estmulos
barra e os de pressionar ( proprio.ceptivos) eram ainda ca
pazes de exercer uma influncia pequena mas mensurvel
sobre a frequncia da resposta.
Estes disse que o estado modificado do organismo do
tipo comumente chamado emocionar. Mais adiante vol
taremos a tratar do efeito da punio, quando mencionarmos
o problema geral das emoes (Captulo 10). J podemosporm, ver alguns paralelos interessantes do comportamento
dos ratos, no campo da conduta humana diria. Considere,
por exemplo, a experincia no muito rara de nos atribuir
mos, por causa de algo que dissemos, forte desaprovao
dos outros. (A desaprovao pode ser negativamente refor
adora Captulo 8 ). As palavras desapropriadas foram
ditas e o mal foi feito; estamos embaraados e confusos cm
o resultado. Estamos emocionalmente descontrolados e
procuramos fugir dessa provao (assim como o rato geral
mente tenta escapar da sua cmara) por um ou outro meio.
Se as tentativas falham, s resta enfrentar a situao, mas
durante certo tempo depois do faux pas, e mesmo quando
a desaprovao j no visvel, nosso comportamento pode
ficar seriamente deprimido (assim como o rato precisa de
tempo para recuperar-se do choque).
Se escapamos da
situao embaraosa s nela entrar novamente para
reexperimentar o desconforto que causou; na verdade, a mera
repetio das palavras fatais, em alguma outra ocasio ou
circunstncia pode reavivar a velha emoo com a mesma
intensidade. O expor-se repetidamente situao ou expres
so vocal de palavras previamente punidas causar, com o
tempo, o desaparecimento do distrbio, como no caso do
rato, voltas repetidas cmara de resposta e presses ulte-

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

125

riores barra produziro a extino do efeito e uma recupe


rao da fora do operante.
A principal concluso que se tira desses estudos , natu
ralmente, a de que os efeitos da punio tendem a ser
temporrios. Quando desaparece o distrbio emocional re
sultante, o ato punido pode necessitar ainda de um longo
perodo de extino antes que seja erradicado do repertrio
do organismo. Se isto for verdadeiro, e se aplicar tanto aos
homens quanto aos ratos, impossvel deixar de conjectu
rar sobre as razes pelas quais o uso da punio foi to
generalizado atravs dos tempos: e porque esta verdade
quase no foi reconhecida. Um momento de reflexo, po
rm, sugere duas respostas. Primeira: deixando de lado
os efeitos restritivos e biologicamente antieconmicos da
punio, ela pode ser usada para deprimir os comportamen
tos errados e assim abrir caminho para a emisso e o
fortalecimento de comportamentos certos. Esta tcnica
ainda encontradia na prtica educacional e frequente
mente apoiada em estudos experimentais de aprendizagem
humana e animal (Bunch, 1928, 1935; Dodson, 1932; Warden, 1927; Gilbert, 1936, 1937; e outros). Vrios pesquisa
dores mostraram que uma combinao de recompensa e pu
nio branda reduz o tempo ou os erros envolvidos na
soluo, de problemas.
A segunda razo no frequentemente mencionada: o
uso da punio positivamente reforador para o usurio.
No deve haver nenhum eufemismo para dizer que a pu
nio tem suas vantagens para controlar os outros. Ha
vendo a necessria fora fsica ou seu equivalente simblico
sempre possvel forar os outros a um estado de sub
misso ~ pelo menos temporariamente. Qualquer aborre
cimento que poderiam ter provocado fica assim eliminado, e
ns somos por isso mesmo positivamente reforados. Com
base neste nico fato, fcil ver porque vivemos num mundo
onde punio ou ameaa de punio a regra; onde o poder
ou o sinal do poder so considerados da mxima importncia
para conseguir controles social.

Observaes finais
Dois novos princpios, os de extino operante e respondnte, foram introduzidos no presente captulo, e mos-

12 6

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

trou-se como atuam em conjuno com condicionamento


operante e respondente na construo de reflexos de fora
excepcional; a extino, como o condicionamento, esto
contidos nos procedimentos de recondicionamento peridico
e aperidico. Apresentou-se tambm argumentos para mos
trar que o efeito enfraquecedor do reforo negativo (puni
o), quando, somado ao de no-reforamento, provavel
mente temporrio. Agora o leitor j deve comear a ava
liar o tipo de anlise do comportamento que este livro
tenta apresentar. O objetivo deste texto mostrar como o
complexo pode ser explicado em termos do simples.
Isto ser mais evidente medida que se avana. Nos
prximos captulos no sero aduzidos muitos novos
princpios; mas estes sero necessrios para a com
preenso da grande maioria dos aspectos da natureza
humana que, para o homem mediano, frequentemente,
?sto envoltos em obscuridade.
NOTAS
Relacionado com efeito de quantidades diferentes de reforo sobre
a extino (pgina 87) menciona-se o efeito, relatado por Jenkins e
Clayton (1 9 4 9 ), de quantidades diferentes sobre a frequncia de res
posta quando reforada aperiodicamente. A pombos, treinados a bicar
um disco para obter alimento, foram permitidos em intervalos irregular
mente espaados, dois ou cinco segundos de tempo para comer. O
mimero mdio de bicadas em sesses dc meia hora foi de 1205 para
os dois segundos e 1557 para os cinco segundos. Observaes no
publicadas, com ratos brancos, no laboratrio da Universidade de
Cohmbia indicam que um efeito comparvel pode ser obtido em re
foro aperidico usando uma versus duas bolinhas de alimento.
Discutindo a relao entre a fora da resposta e o total de moti
vao presente durante o condicionamento, mencionamos somente o
estudo de Strassburger (1 9 5 0 ), que nos pareceu ser o mais completo
tratado sobre esse assunto at hoje. Deixamos, talvez indevidamente,
de descrever (1 ) a abordagem inicial do problema por Finan (1 9 4 0 ),
que tambm empregou a tcnica de pressionar a barra; (2 ) um estudo
posterior de MacDuff (1 9 4 6 ), com o labirinto; e (3 ) um estudo ainda
mais recente de Reynolds (1 9 4 9 ) com o mtodo de pista. Finan
verificou que condicionamento sob doze horas de privao de alimento
prev maior fora de resposta nos ratos, do que com vinte e quatro,
quarenta e oito, e uma hora de privao em ordem decrescente de
eficcia. A ordem dc eficcia de MacDuff, da maior menor, foi
quarenta e oito, vinte e quatro e doze horas de privao. Reynolds,
que apresentou algumas objees aos estudos de Finan e MacDuff,
concluiu, a partir dos seus dados e os dos de seus predecessores, que
no podemos aindia dizer sc a intensificao da resposta , ou nao,

EXTINO

RE<X>NDICIONAMENTO

127

uma funo da intensidade da motivao no momento do condiciona


mento.
As caractersticas da presso barra no condicionadas ou nvel
operante (ver pgina 8 8 ) em ratos motivados pela fome foram des
critas por Hefferline (1950) e foram tambm investigadas por Schoenfeld, Antonitis e Bersh (1950b), que obtiveram medidas de tal
atividade sob fome e sede.
No texto, dissemos que o esquecimento causado pelo que ocorre
durante a passagem de tempo que interfere, bloqueia ou extingue o
material-a-ser-recordado.
Uma argumentao mais pormenorizada, e
alguns dados relevantes, podem ser encontrados em Guthrie (1935)
cujo ponto de vista terico , no entanto, diferente do adotado aqui.
Na discusso de recondicionamento aperidico, citamos experi
mentos por Brodgen (1939a) e Humphreys (1 9 3 9 ) nos quais foram
condicionadas respostas de esquiva.
Em ambos os casos o reforo
regular foi presumivelmente comparado com reforo aperidico e seus
efeitos. Isto , como se pode reconhecer, uma simplificao extrema
do que se verificou. Antecipando o tratamento do comportamento de
esquiva que faremos adiante (Captulo 9 ) , pode-se dizer que nem o
choque e nem o sopro de ar constituram reforo nesses experimentos.
Ao contrrio, a flexo da perna e o piscar do olho foram fortalecidos
pela remoo dos estmulos que foram regular ou irregularmente asso
ciados ao choque ou sopro de ar. A periodicidade ou aperiodicidade
implicada em tais estuaos de um tipo diferente daquela existente
quando a presso barra reforada com alimento.
Muitas investigaes, no mencionadas neste Captulo, foram rea
lizadas com o propsito de determinar se a punio um auxlio ou
um obstculo no domnio dos problemas complexos da aprendizagem.
O choque eltrico foi o agente punitivo favorito, e por razes bvias,
os animais foram os principais sujeitos.
Labirintos e caixas de dis
criminao (ver pgina 150, Captulo 5 ) foram os aparelhos mais
populares; e o choque foi comumente aplicado em conexo com o com
portamento do animal no ponto de escolha por exemplo, um rato
pode ser punido antes, depois, ou no momento de fazer uma volta
certa ou errada num teste de discriminao visual (Muenzinger, e
colaboradores, 1934, 1935, 1938, 1938). Com respeito soluo desses
problemas, parece agora que no existe uma nica resposta questo
de como punio afeta a aprendizagem. Isto se tomar compreensvel
quando se mostrar que a aprendizagem, nessas situaes, supe muito
mais do que mero condicionamento, quer operante ou respondente.
Alm disso, e muito mais importante, o fato de que um estmulo
como choque eltrico pode ter uma dentre vrias funes. Pode en
fraquecer a resposta que o antecede, ou fortalecer a sua remoo
como o leitor j sabe. Mas tambm pode ser infounativo, atuando
como um estmulo discriminativo para uma resposta especfica (ver
Captulo 5 ). Em certas condies, pode at ser recebido como posi
tivamente reforador (Captulo 8 ). Uma ou todas estas funes podem
atuar no labirinto ou na caixa de discriminao, dependendo da inten
sidade do choque e do tipo de relao temporal entre estmulos e
respostas.
Isto ficou especialmente claro nos estudos realizados por
Muenzinger e seus colaboradores.

128

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

A maior oposio ao uso da punio na educao vem dos vrios


estudos de Thorndike sobre aprendizagem humana. Argumentava que,
frequentemente, o efeito de ERRADO ou outra repreenso branda ,
o de fortalecer e no enfraquecer as respostas que o antecedem.
Admitindo que punio intensa pode, s vezes, ter um efeito supressor
sobre o comportamento, assinalava que sempre uma arma perigosa,
mais eficaz com as pessoas sensveis que dela menos precisam.
No
melhor dos casos, dizia Thorndike, a punio s aplicada com xito
quando leva o indivduo a mudar para o comportamento certo e
gostar dele, ou a ter tais expectativas sobre o comportamento errado
que mais confortvel evit-lo do que realiz-lo. (Todo o impacto
da ltima parte dessa citao se tornar mais claro quando da dis
cusso do comportamento de esquiva no Captulo 9 deste texto).
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
Em uma reviso deste texto este captulo provavelmente sofreria
modificaes bem profundas. Tenderia a ser includo no tpico mais
amplo de esquemas de reforo tremendamente ampliado durante os
anos que precederam esta publicao.
Um esqema de reforo
como o leitor j sabe, simplesmente um programa especfico de
dar (ou no dar) alimento, choque, gua, ou qualquer outro tipo de
agente reforador.
Neste captulo, foram descritas duas principais
classes de esquema um, baseado em intervalo de tempo, o outro,
em nmero de resposta.
(Cada um deles implica, claro, tanto
condicionamento quanto extino, que podem ser denominados esque
mas, de um tipo simples). No esgotamos, contudo, todas as possi
bilidades de esquemas e no podemos descrever aqui, o enorme de
senvolvimento verificado nesta rea, Mas o leitor pode, se desejar,
encontrar mais pormenores consultando as pginas do Schedules of
Reinforcement (Ferster e Skinner, 1957), ou selecionando artigos que
podem ser encontrados em qualquer nmero do Journal of the Experi
mental Analysis of Behavior.
Em ambos, o leitor tambm descobrir uma forma de procedi
mento experimental que, embora no sendo nova em outras cincias
naturais, recentemente se tomou preeminente em psicologia. Este o
experimento denominado "estado-estvel ( Steady-state ), no qual
um organismo sucessivamente exposto a cada valor da varivel que
o experimentador est explorando. A exposio a cada valor da va
rivel continua at que se desenvolva e registre uma intensidade
estvel da resposta, depois do que o organismo mudado para o
prximo valor da varivel independente.
Desse modo, como inteira
funo de comportamento, pode ser observado para aquele organismo,
um resultado bem diferente daquele da funo de grupo ou computatria mencionada nas notas suplementares do Captulo 3. O m
todo do estado-estvel pode prolongar consideravelmente um expe
rimento, frequentemente por muitos meses, porque somente pode ser
feita determinao de um valor de cada vez, mas o esforo parece
ser justificado pela preciso de conhecimento, e a maior previso e
controle obtidos em relao a um organismo.
Naturalmente, o ex
perimento estado-estvel planejado para responder diferentes ques-

EXTINO

RECONDICIONAMENTO

129

tes, e para determinados propsitos mais incisivos sobre o comporta


mento, do que o experimento de grupo; mas cada metodologia tem
o seu valor, sua contribuio dependendo do problema a ser resolvido.
O leitor pode reconhecer que o mtodo estado-estvel esclarece
certas questes que se encontram na filosofia geral da cincia, como
as de saber quais so os critrios de "estabilidade, de modo a poder
dizer quando foi alcanado o estado-estvel, de saber se medidas
de valores anteriores da varivel independente podem ser recuperadas,
se aqules valores forem novamente testado^, e assim por diante.
Discusses como essas nos levariam, no momento, a nos afastar do
assunto, mas o leitor as encontrar no seu trabalho futuro.

5
G E N E R A L IZ A O E D IS C R IM IN A O
Exemplos dessa espcie so to abundantes em toda
parte, que se acrescento mais um, somente pela sua
agradvel estranheza. o de um jovem cavalheiro que
aprendeu a danar e com perfeio.
No quarto aonde
aprendeu existia, por acaso, um velho ba. A idia dessa
notvel pea do mobilirio se mesclara com as voltas e
passos de todas suas danas, e, embora fosse capaz de
danar excelentemente bem naquele quarto, s o era,
entretanto, enquanto o ba estivesse l; nem conseguia
desempenhar bem em outro qualquer lugar, a no ser
que aquele, ou outro ba, estivesse na posio devida
no quarto.
Jo h n L ocke , An Essay Conceming Human l/nderstanding, 1690.

Generalizao de estmulos
Este captulo comea com um nico fato ou caracte
rstica do comportamento: quando um organismo est con
dicionado para responder a um estmulo, responder da
mesma maneira a certos outros. Isto se denomina gene
ralizao e, medida que se prosseguir, verificar-se- que
auxilia a explicar muito o comportamento que, primeira
vista, parece ser complicado.
A existncia da generalizao de estmulos foi cedo
descoberta na histria da psicologia. J antes de 1910, Pavlov e seus colaboradores a observavam e relatavam com as
seguintes palavTas: Se um som de 1000 d .v . for esta
belecido como um estmulo condicionado, muitos outros
sons espontaneamente adquirem propriedades similares.. .
O mesmo se observa com a estimulao de outros rgos
receptores. A este desenvolvimento espontneo . . . . de
nominamos . . . generalizao de estm ulos... O fato
est agora to bem demonstrado tanto no comportamento

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

131

operante quanto respondente que possvel enunci-lo


como um princpio.
Um acrscimo ou decrscimo na fora de um reflexo,
atravs de reforamento ou extino, acompanha-se
de um acrscimo ou decrscimo semelhante, porm,
menor na fora de outros reflexos que tm pro
priedades de estmulo em comum com o primeiro.
Um pouco de reflexo convencer o leitor de que este
princpio importante para qualquer organismo na vida
diria. Como o meio-ambiente um contnuo fluxo,
pouco provvel que um estmulo qualquer retome com
forma idntica. Os estmulos visuais fornecidos por um
coelho que corre fugindo de uma raposa, ou pela face
de um amigo vista de instante a instante, esto sujeitos a
inmeras variaes no padro, movimento, luminosidade, e
assim por diante, e no entanto a raposa continua sua caa
e a pessoa no se defronta com uma procisso de estra
nhos. A generalizao de estmulos empresta estabilidade
e coerncia ao nosso comportamento num ambiente mutvel.

Discriminao de estmtos
Por outro lado, o comportamento dos organismos seria
igualmente ineficiente e desajustado se nunca pudesse ul
trapassar a barreira da generalizao. Um organismo deve
ser capaz de responder diferentemente a objetos diferentes
no seu meio; e a observao comum nos diz que o faz. A
raposa persegue o coelho e no o co de caa; distinguimos
a face de um amigo da de outro. O comportamento pode
mostrar especificidade em relao a estmulos, e quando
esta se desenvolve em face da generalizao, falamos de
discriminao de estmulos.
Um organismo manifesta discriminao quando res
ponde a um, mas no a outro, de dois estmulos previa
mente generalizados. Para ser denominada discriminativa,
a resposta ao primeiro estmulo precisa ser mantida en
quanto que a resposta ao segundo, ser enfraquecida. O
desenvolvimento dessa diferena depende, no laboratrio
ou na vida diria, de reforo ou ausncia de reforo que

132

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

atende s respostas. O princpio bsico pode, pois, ser


formulado da seguinte maneira:
Um reflexo fortalecido pela generalizao pode ser
separadamente extinto, de modo que o organismo
responda a um estmulo e deixe de responder, ou
o faa com menor intensidade, ao outro.
Contrastando com a generalizao, o processo de dis
criminao d especificidade, variedade e flexibilidade ao
comportamento.

Formao de uma discriminao respondente


Generalizao e discriminao so um par natural,
como os plos opostos de um m. O modo de Pavlov
(1927) mostrar como se formam as discriminaes est
contido no mtodo dos contrastes, que combina os pro
cedimentos de reforo e extino. Um co faminto ,
primeiro, condicionado a salivar diante de um som de
1000 ciclos (ou qualquer outro) pela tcnica comum Tipo S.
Tal condicionamento, como j se sabe, ser generalizado
o co salivar, em menor grau, quando outros sons forem
apresentados. Escolhe-se ento um estmulo, por exemplo
um som de 1000 ciclos como positivo (ser acompanhado
de reforo) e outro, por exemplo um som de 900 ciclos, como
negativo (no ser nunca acompanhado de reforo). Os
dois estmulos sero ento apresentados numa ordem equiprovvel, em vrias ocasies. O resultado uma diferena
na intensidade dos dois reflexos em outras palavras, se
forma uma discriminao.
Uma parte indispensvel desse procedimento de reforo
seletivo ou contraste reside na alternao casual dos es
tmulos a serem discriminados. Muitas apresentaes su
cessivas de qualquer dos sons isolados no evitar a gene
ralizao. Para se estabelecer a resposta discriminativa
essencial mudanas frequentes de estmulos positivo e
negativo.
Portanto, a formao de uma discriminao um pro
cesso duplo. Atravs da generalizao, cada reforo direto
do estmulo A se soma ao poder eliciador do estmulo B\

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

133

cada extino do estmulo B subtrai tim pouco do poder


de A. Outros reforamentos daro mais poder a A do que
B; e outras extines tiram mais de B do que de A.
medida que os estmulos se separam em suas proprieda
des, est se formando uma discriminao. A acumulao
gradual de diferenas na fora dos dois reflexos o
cerne do processo.

Generalizao e discriminao no condicionamento


operante: o estmulo discriminativo
Retornamos agora a nosso operante representativo, pres
so barra, O leitor viu, no Captulo 3, que essa resposta
foi emitida e no forada; e que sua fora pode ser aumen
tada pelo reforo. Viu tambm, no caso do percorrer a
pista como operante, desenvolver-se a conexo entre o com
portamento de percorrer e o abrir a porta do compartimento
inicial. Esta estimulao abrir a porta foi chamada dis
criminativa e n eliciadora, e agora j possvel escla
recer esta distino.
Suponhamos, na situao de presso barra, que existam
dois estmulos, uma luz intensa e outra menos intensa, e
que se arranje um experimento no qual acendem-se alter
nadamente, iluminando a cmara experimental do rato. O
animal foi anteriormente condicionado a pressionar a barra
para obter alimento. Novamente faminto, quando recolo
cado na cmara, comea a responder imediatamente. Desta
vez, porm, as condies so diferentes. Embora livre de
responder a qualquer momento, s so reforadas as respos
tas emitidas quando est acesa a luz intensa.
Neste caso, nenhum dos estmulos eicia a presso
barra. A luz intensa apenas propicia a ocasio em que
se seguir reforo se a resposta for emitida; a luz fraca,
por outro lado, prov indcios para no responder e deter
mina a ocasio de no reforo. Cada um um estmulo
discriminativo. Adotando a notao convencional, pode-se
representar a luz intensa, na presena da qual ocorre o
reforo, por SD (esse-de) e a luz fraca, na presena da
qual n h reforo, por S (esse-delta).
Mas, h mais sobre o procedimento. Periodicamente
a luz intensa (SD) se acende e permanece at que o animal
pressione a barra. Quando o animal responde, o alimento

134

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

fornecido e a luz se apaga. Durante cinco minutos, a


luz fraca (S) e nenhuma resposta ser reforada durante
este tempo. Depois, SD aparece novamente, a primeira
resposta reforada, e o ciclo se repete tantas vezes quan
tas forem desejveis.
Como no caso dos respondentes, h generalizao. Um
reforo na presena de SD aumenta sua eficcia como in
dcio, mas tambm aumenta, num grau menor, a eficcia
de S ; uma resposta no reforada em S diminui sua
eficcia e reduz ligeiramente a do SD. Alternao continuada
de SD e S provoca a separao do poder evocativo de
ambos.

Fic. 26. A formao de uma discriminao Iuz-escuro num animal


depois de duas sesses de P-R em intervalo fixo. (Segundo Skinner,
1938).

Novamente, aqui, a extino a marca da discriminao


respostas em S se extinguem enquanto se mantm
as em SD. Uma curva acumulada de respostas deveria,
portanto, pela sua forma, revelar a formao da discri
minao. Isto , deveria assemelhar-se curva de extino.
E por que a extino, enquanto oposta ao condicionamento,
o processo importante na discriminao, que o experimento
proporciona perodos relativamente longos de S .

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

135

A Figura 26 mostra uma dessas curvas obtida por um


nico rato, durante um perodo de dez dias de experimen
tao no qual a luz foi SD e escuro S . A discriminao,
que se revela na lenta modificao na frequncia da res
posta em SA, foi iniciada depois de dois dias de recondicionamento peridico (no escuro) em intervalos de cinco
minutos. Com uma hora de trein por dia, aproximada
mente seis horas foram necessrias para que o total de
respostas alcanasse um valor tnnimo nos perodos sucessivos
de cinco minutos. As respostas em S nunca desa
parecem inteiramente, e as em SD esto naturalmente in
cludas na curva acumulada; portanto, a curva nunca atinge
um nvel operante comparvel ao de uma simples curva
de extino.

O efeito do treino anterior


O tempo necessrio para formar uma discriminao
depende do treino prvio total do organismo e do tipo
desse treino? A resposta a essa questo, nessa linha de

DIAS

Fic. 27. Curva mdia de respostas acumuladas para quatro ratos


mostrando a formao de uma discriminao luz-escuro depois de 50
reforos regulares e um perodo de extino.
( Segundo Skinner,
1938).

raciocnio seria a seguinte: Uma discriminao supe ex


tino; a resistncia extino varia com o tipo e o total
do treino, portanto, o tempo necessrio para se estabelecer

136

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

uma discriminao depender do treino anterior. Na Fi


gura 27, h uma curva de discriminao mdia com
quatro ratos. Antes de comear a discriminao, esses
animais receberam 50 reforos regulares, seguidos de um
perodo de extino. A fora da resposta era, portanto,
muito menor do que no caso do rato (ver Figura 26),
que j havia recebido dois dias de reforo peridico quan
do foi introduzido o treino de discriminao. A Figura 27
mostra que o processo discriminativo estava praticamente
completo, para este grupo, no fim do segundo dia.
Um resultado interessante, dificilmente previsvel, surge
quando se tenta ensinar uma discriminao sem qualquer
treino prvio do pressionar a barra. Neste caso, na pri
meira ocasio que a barra for acessvel, o SD est presente.
A primeira resposta reforada, o SD substitudo por S
durante um intervalo de cinco minutos, e o ciclo se repete.
Uma curva obtida de um nico animal o exemplo da Figu
ra 28. Mostra que a generalizao para S quase nula

F ig. 28. A formao de uma discriminao sem condicionamento


prvio- As linhas verticais sobre a curva de resposta acumulada
indicam reforos na presena dc SD. (Segundo Skinner, 1938).

e por isso no h nada para extinguir. A concluso a


de que, sob condies apropriadas, pode-se formar uma
discriminao imediatamente. As exigncias bsicas so as
de que nenhum dos reflexos esteja fortalecido antes de se
proceder ao treinamento, e de que os primeiros reforos
ocorram na presena de SD.

Anlise de uma discriminao humana


Quando seres humanos e no animais so ensinados a
discriminar, nem sempre fcil identificar as modificaes
que ocorrem, mas um experimento de Hilgard, Campbell
e Sears (1938) oferece convincente testemunho de que os

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

137

mesmos processos fundamentais esto implicados. Um es


tmulo visual (luz em uma de duas pequenas janelas, a da
esquerda) foi apresentado em sessenta ocasies a quatorze
pessoas; cada apresentao foi seguida de um sopro de ar
no olho (estmulo eliciador do reflexo palpebral). Depois
desse treino, quando o sujeito responde 75 por cento das
vezes luz antes do sopro de ar, outro estmulo (luz na
janelinha da direita), foi in
troduzido e alternado ao
acaso com o primeiro du
rante as sessenta tentativas
de treino de discriminao.
A luz esquerda era posi
tiva (sempre acompanhada
do sopro de ar), e a da di
reita negativa (nunca seguida
do supro de ar).
A Figura 29 mostra a
mudana na intensidade da
resposta a estmulos positivo
e negativo durante o proce
dimento de discriminao.
Pode-se notar que as res
postas SD e Sa gradualmente
se afastam nas suas fre
quncias, e a mudana maior
Fic. 29. Progresso na formao
de uma discriminao por seres
a de extino enfraque
humanos. A resposta condicio
cimento sob S . Exceto para
nada empregada foi o piscai;
uma pequena diminuio na
os estmulos a serem discrimi
curva de SD bem no princpio
nados, visuais.
( Segundo Hilgard, Campbell e Sears, 1938),
das tentativas de discriminao
(possivelmente devido a uma
generalizao da extino da resposta em SA), o piscar
ocorre com a mesma frequncia que teve no fim das ten
tativas de condicionamento.

Abolir uma discriminao


Se quisermos abolir uma discriminao, devemos res
taurar a resposta em S . Dois procedimentos so pos
sveis. (1 ) Pode-se manter constantemente presente S e

138

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

reforar cada resposta, recondicionando a resposta extin


ta. (2 ) Pode-se voltar ao recondicionamento peridico com
o mesmo intervalo empregado no treino de discriminao,
mas sem o uso do SD. Este tipo de eliminao reconduz
a resposta frequncia P-R original.

Extino de uma discriminao operante


A eliminao de uma discriminao diferente da ex
tino da resposta discriminativa. Quando eliminamos, S
e SD so igualados pelo reforamento de ambos (as respos
tas em S so recondicionadas); quando extinguimos* a
equiparao de SD e S se consegue atravs do enfraqueci
mento da resposta em SD. Para ilustrar esse ponto deve-se
supor que temos uma discriminao bem formada, na
qual SD evoca regularmente a resposta, enquanto S rara
mente o faz. A resposta em SD , pois, a resposta discrimi
nativa. Pode ser extinta, como qualquer outra, retendo-se
todo reforo na presena de SD. Mas que tipo de curva
de extino o leitor deseja? Poder-se-ia esperar, a princpio,
uma grande resistncia da resposta extino, desde que a
resposta em SD foi reforada, digamos, a intervalos de cino
minuts, e este semelhante ao procedimento de recondicionamento peridico. Pensando outra vez, ver-se- que
a resposta foi sempre reforada em SD o nico no refor
amento se verificou em S . A curva de extino de S
deveria, pois, assemelhar-se quela de extino depois de
reforo regular o que realmente ocorre.

O significado de " similaridade


Os filsofos britnicos dos sculos dezessete e dezoito
ressaltaram duas leis, atravs das quais as idias se
associavam: contiguidade e similaridade. A influncia desses
filsofos ainda aparente na linguagem diria, quando se
diz que um idia lembrou outra pela sua semelhana ou
porque estiveram associadas no tempo ou espao, mas a
psicologia moderna e objetiva no acha muito til o con
ceito de associao de idias. Nota, porm, que uma contiguidade de estmulos, ou de estmulo e resposta, essencial

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

139

ao condicionamento do Tipo S ou discriminao operante.


Poder-se- dar um significado objetivo tambm similaridade?
Se o leitor parar e refletir sobre o assunto, ver que
similaridade e generalizao so a mesma coisa* Corrente
mente falamos como se os estmulos pudessem ser em si
mesmos similares, mas na realidade sua semelhana depende
do nosso prprio comportamento; so similares quando, e
somente quando, respondemos a eles da mesma forma. A
similaridade no reside nos estmulos, mais do que nas
idias.
Os estmulos podem ter propriedades fsicas comuns e
so, portanto, semelhantes no sentido fsico. Mas, quando
as pessoas dizem que coisas so semelhantes querem dizer
que tendem a reagir diante delas da mesma maneira. Esto
realmente relatando esta tendncia com as palavras Elas so
similares. bem diferente da similaridade fsica que fre
quentemente. embora no necessariamente, est presente
quando as respostas so semelhantes.
Relacionado com este ponto existe um experimento de
Plotkin, (1943) sobre a aprendizagem do cdigo Morse in
ternacional, com estudantes do College. Antes de instru-los
apresentou a esses estudantes pares de sinais do cdigo, pe
dindo que os classificassem quanto ao grau de similaridade.
Depois, durante o treinamento do cdigo observou-se que
as confuses de sinais entre si (generalizaes) estavam
diretamente relacionadas estimativa de similaridade
feita. Por exemplo, os sinais para a letra e ( .) e Y
( . ), comumente generalizados durante o treinamento,
haviam sido julgados como muito iguais; enquanto os
sinais para A (.) e O ( - - - ), que foram mencionados
como diferentes, nunca foram confundidos entre si. A iden
tidade da similaridade e generalizao ficou indicada
claramente, e concorda com a afirmao de Hull (1943) de
que a noo comum de similaridade e diferena se baseia
na presena ou ausncia de. . . generalizao.
Quando dois ou mais estmulos se generalizam, de modo
que uma resposta condicionada a um deles, ocorre tambm
diante de outros do grupo, pode-se naturalmente tentar
identificar a propriedade que tm em comum. s vezes

140

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

difcil e mesmo impossvel fazer isso. Os estmulos adquirem


sua equivalncia funcional de vrias fontes. Dois estmulos
visuais podem ser generalizados, por exemplo, com base
no comprimento de onda, energia, tamanho, forma ou lo
calizao. Podem ainda, se forem estmulos compostos
serem generalizados atravs da identidade de suas partes.
Aparentemente, a generalizao ocorre tambm com base
em respostas emocionais ou outras que provoquem dentro
de ns (como no caso de generalizao mediada, men
cionada adiante). Estes e outros fatores desempenham uma
parte, isolados ou em combinao, na determinao do grau
pelo qual estmulos se equivalem na evocao da resposta.
Pode-se bem imaginar que o problema de identific-los a
cada caso desafie os melhores esforos dos especialistas no
campo da discriminao.
O conceito de generalizao foi estendido a problemas
mais complexos do comportamento humano. Psiquiatras e
psiclogos clnicos frequentemente se deparam com exemplos
claros de generalizao respondente, nos quais, distrbios
emocionais originalmente relacionados com um acontecimento
na histria do paciente passam a ser evocados por estmulos
encontradios na rotina diria. Em um caso, a fobia que
impedia uma senhora de olhar nos olhos das outras pessoas,
amigas ou estranhas, foi relacionada a uma ftjca expe
rincia: alguns anos antes, quando abria subrepeticiamente
a gaveta de uma cmoda na casa de uma tia cega, se defron
tou com um par de olhos arregalados. O pnico induzido
mais tarde pela viso de qualquer globo ocular provinha
desse incidente trivial, mas similar.
At este ponto demos enfase ao fortlecedora da
generalizao. Mas, o efeito oposto pode ocorrer. Experi
mentos mostram que reflexos fortalecidos pela generalizao
podem tambm ser enfraquecidos, quando o reflexo condi
cionado original for extinto. Ainda se vrios estmulos di
ferentes, digamos: um tom, um toque, ou um som forem
associados mesma resposta pelo condicionamento, a extin
o de um deles tambm diminuir a fora dos demais.
No necessrio mencionar agora todos os pormenores
clesses experimentos, mas basta acrescentar que os psiquiatras,

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

141

aparentemente, tm-se utilizado desse princpio. Vrias de


suas tcnicas de cura, como quando se aprofundam cada
vez mais, com estmulos verbais, na vida de seus pacientes,
propem a extino de respondentes emocionais.
As res
postas emocionais a sses mesmos estmulos perturbadores
quando encontrados fora da clnica so tambm extintas,
at um certo grau, atravs da generalizao, apesar das
bvias diferenas na situao estimuladora.

Gradientes de generalizao
Os estmulos de generalizao podem ser classificados
em termos dos rgos dos sentidos implicados estmulos
visuais, por exemplo, acarretam a funo de receptor do
olho. Em cada um desses departamentos dos sentidos os
estmulos podem formar uma srie, como as sries de tons,
cores, intensidade, luminosidade, calor e distncias na su
perfcie da pele. Porm, se indagamos como, depois que
cada membro de uma srie se toma um estmulo condi
cionado, os efeitos da generalizao se propagam para as
demais, descobriremos um fato interessante: existe uma
gradao do efeito, dependendo da proximidade fsica do
estmulo em relao ao que foi condicionado.
Pavlov (1927) cedo notou isto nos seus estudos sobre
generalizao: Se um tom de 1000 d.v. for estabelecido
como estmulo condicionado, muitos outros espontaneamente
adquirem propriedades similares, que, porm, diminuem pro
porcionalmente aos intervalos desses tom daquele de 1 000
d.v (O itlico nosso). Es te efeito de gradao foi de
nominado gradiente de generalizao.
Alm de um gradiente de fortalecimento, Pavlov relatou
tambm um de extino, obtido do seguinte experimento.
Cinco pontos foram escolhidos ao longo da perna trazeira
de um co, o primeiro na pata e os outros espaados trs,
nove, quinze e vinte e dois centmetros do primeiro. Por
reforo direto, os quatro pontos foram igualados na sua efi
ccia como estmulo condicionado para salivao enquanto
se extinguia o ponto na pata. Feito isto, se deu ao ponto
da pata mais trs estimulaes no reforadas, e os outros

142

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

quatro pontos foram testados separadamente. A extino


generalizada foi maior para o ponto a trs centmetros de
distncia, e decrescendo progressivamente at o ponto a
vinte e dois centmetros.

Fic. 30. Gradiente de generalizao mdio de um tom obtido de 10


sujeitos humanos. A resposta condicionada foi a galvniea da pele,
denominada RPG (reflexo psicogalvnieo) na ordenada; o E I foi cho
que eltrico.
A resposta foi condicionada primeiro a um tom de
1967 c . p . s . , e a generalizao foi testada para os tons de 1000,
468 e 153 c.p.s. A abscissa est em escala logartmica para manter
a figura em proporo.
(Dados de Hovland, 1937a).

Tanto os gradientes de condicionamento de generali


zao quanto os de extino foram verificados em reflexos
humanos por investigadores norte-americanos (Bass e Hull,
1934; Hovland, 1937a). No entanto, gradientes de estmulos
discriminativos foram demonstrados em estudos de compor
tamento operante. Frick (1948) colocou cinco grupos de
ratos num esquema de treino discriminativo no qual SD e S
se apresentavam alternadamente, cada um durante dois mi-

GENERALIZAO

143

DISCRIMINAO

nutos e meio. SD e S eram luzes de diferente luminosidade,


e cada grupo de animais foi treinado com um par diferente,
como se mostra a seguir:
G rupos

Luminosidade
( unidade fotomtrica)

II

III

IV

SD

20

20

20

20

20

10

7,5

0 ,0 2

"Escuro

Frick esperava que a facilidade na formao da


discriminao dependesse da diferena entre SD e S ; e
seus resultados confirmaram a hiptese. A rapidez com

Fic. 31. Curvas acumuladas mdias para resposta em S dos vrios


grupos no experimento de Frick. A curva para S linear e nfio
difere da frequncia P-R antes do incio do treino de discriminao.
( Isto , a diferena entre SD e S
no diseriminvel). A separao
das curvas uma indicao dos vrios graus de generalizao. As
curvas sSo compostas de vrios perodos experimentais.
(Segundo
Frick, 1948).

144

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

resposta em S era extinta e o total da extino aumen


tavam medida que se tornava maior a diferena
entre Sn e S . Resultados similares foram obtidos por
Raben (1949), que usou a pista de Graham-Gagn e uma
tcnica desenvolvida por
Verplanck (1942).
Evidncia de gradien
te de generalizao com
seres humanos e estmulos
discriminativos foi coleta
da, em 1939, por Gibson.
Num experimento, o SD
foi um estmulo vibratrio,
aplicado nas costas do su
jeito. Depois que uma res
posta verbal (a slaba sem
sentido, dvi) foi associada
com um SD num ponto
da pele, a vibrao foi
apresentada nos p o n t o s
distantes quatro, oito e
doze polegadas em linha
reta nas costas do sujeito.
Cada sujeito foi instrudo
a responder com
a s
laba s quando sentia o
estmulo na posio ini
cial.
A generalizao foi
medida em termos de por
F ig. 32.
Gradiente de generali
centagem de respostas ctu
zao mdio dos estmulos tcteis
ao estmulo em cada uma
variando erti distncia de um ponto
das
posies. Os valores
condicionado na pele de seres hu
manos, (Segundo Gibson, 1939).
percentuais mdios obtidos
para 02 quatro p o n t o s
foram, respectivamente, noventa e oito (no ponto con
dicionado), vinte e cinco, quatorze e nove, indicando
um gradiente ngreme, mas contnuo. (Fig. 32).

GENERALIZAO

E . DISCRIMINAO

145

O estudo da capacidade discriminativa


Uma adequada compreenso da discriminao deve se
desenvolver ao longo de duas linhas: primeira, uma anlise
do processo de discriminao e os fatores que influenciam
este processo; segunda, a investigao das capacidades discri
minativas dos organismos. J consideramos a primeira e
vamos focalizar nossa ateno brevemente na segunda. No
vamente nos referiremos validade geral sem tentar
fazer um inventrio de toda as capacidades sensoriais da
escala animal, ou catalogar as mudanas em capacidade que
acompanham o desenvolvimento individual de um organismo.
A nfase ser nos aspectos do comportamento nos mtodos
experimentais usados e em alguns dos conceitos mais signi
ficativos.
1.
Capacidade e limiar. possvel alterar o meio de
um organismo de tal modo que chegue a no ter nenhum
efeito sobre o seu comportamento. fcil tomar uma mu*
dana fsica qual o organimso no pode responder, ou
escolher dois estmulos que ele no poder discriminar, no
importa o quanto persistirmos com o reforo seletivo. Assim,
nem um ser humano nem um co chegaro a responder di
versamente a um toque na pele to leve quanto o de uma
partcula de p, nem discriminar um tom de 1000 ciclos
de um de 1000,01 ciclos. O problema da capacidade surge
desses fatos elementares.
A medida da capacidade sensorial se reduz a duas
determinaes, ambas j mencionadas no Captulo 1:
a. O menor valor de um estmulo ao qual poder ser
dada uma resposta. Tais seriam o som mais fraco, a luz
menos intensa, o tom mais baixo, o toque mais suave. Em
termos discriminativos, seria o menor estmulo que possa
ser discriminado de nenhum, de modo que seja impossvel
condicionar a resposta a um valor mais baixo. Como se
observou no Captulo 1, estes ltimos valores foram deno
minados limiares absolutos ou limites absolutos.
h. A menor diferena entre dois estmulos, ambos aci
ma do limiar absoluto, que possa ser discriminada. Dois
estmulos podem estar to juntos que, em termos de com
portamento, sejam idnticos; a diferena entre eles deve
alcanar ou ultrapassar um determinado valor antes que a

146

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

resposta a um e no ao outro se possa estabelecer. Uma


extenso da metfora de limiar deu origem naturalmente
designao limiar diferencial ou "limite diferencial.
Ambos os tipos de limiares so expressos em termos de
medidas fsicas do estmulo, quer energia, frequncia, pres
so, temperatura ou outra. Valores quaisquer do estmulo
podem ser considerados como supralniar, limiar" ou
"sublimiar para os dois tipos de limiares. Contudo, deve
ser lembrado que o significado do limiar est no compor
tamento de um organismo. Definimos em termos fsicos
aqueles estmulos que so ou no adequados para uma
resposta discriminativa. Os dados do comportamento so
sempre anteriores e necessrios ao conceito de capacidade;
e os estmulos que no forem discriminados, mesmo depois
de um rduo treino, sero considerados abaixo do nvel da
capacidade. Falamos como se os estmulos pudessem ou
no ser discriminados devido a limitaes de capacidade,
mas na realidade a capacidade que se define pela exis
tncia de comportamento que evidencie a discriminabilidade do estmulo.
2.
Os mtodos psicofsicos". Historicamente, o estudo
das capacidades sensoriais humanas em psicologia foi o
primeiro a ser feito com mtodos adequados. Em 1860.
Gustav Fechner, um eminente cientista alemo em seus
dias, formulou vrios procedimentos experimentais que so
ainda o esqueleto da pesquisa sobre capacidades sensoriais
humanas. Planejados para testar os limites da capacidade
de discriminao, estes mtodos visam determinar limia
res absolutos e diferenciais. O prprio Fechner os imaginou
como meios de determinar a relao entre sensaes men
tais e o mundo fsico* (da, psicofsica), mas hoje, os
consideramos, no como a soluo de um problema filosfico,
mas como importantes contribuies medio das capa
cidades sensoriais.
Os mtodos psicofsicos diferem em sua complexidade,
na sua utilizao em circunstncias determinadas e quanto
ao tipo de limiar que medem. Como Fechner verificou
que a sensibilidade de um sujeito varia de momento para
momento, cada mtodo requer que as medidas sejam repe
tidas to frequentemente quanto necessrio para se obter
estimativas mdias vlidas do limiar. So semelhantes, tam

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

147

bm, por apresentarem ao sujeito estmulos, individualmente


ou em pares. Ao sujeito se pede que relate se pode ou no
perceber os estmulos, ou que diga se dois estmulos so
ou no diferentes. Apresentaes repetidas do estmulo e o
tratamento estatstico das respostas permitem uma estima
tiva do limiar e da coerncia das respostas, pois ambas so
medidas de acuidade ou capacidade.
Os mtodos psicofsicos so, sem dvida, endossados
pelo senso comum. So precipuamente humanos pois se
apiam em comportamento verbal. No se perguntam como
este comportamento foi adquirido e como palavras chegam
a ser respostas discriminativas. Nada aparentemente mais
razovel do que perguntar a uma pessoa se pode ou no
perceber um estmulo ou uina diferena entre estmulos.
Neste caso, porm, como em muitos outros de inter-relaes
humanas no analisadas, o senso comum no revela a real
complexidade do experimento ou as suposies tcitas nas
quais se baseia. A prpria exequibilidade dos mtodos, aos
quais so indispensveis instrues para os sujeitos, de
pende de uma longa histria de comportamento verbal,
do experimentador e do sujeito, que esconde a necessidade
que seria flagrante em organismos inferiores, de treinamento
para cada nova resposta discriminativa. O primeiro pede
ao segundo que observe, perceba, preste ateno,
"julgue, coopere, etc.; o nico reforo do sujeito apro
vao social . Na verdade, existe aqui material para
ser analisado. No entanto, apesar dessa ingenuidade, os
mtodos psicofsicos do uma medida bastante refinada da
acuidade sensorial humana. A confiana no comportamento
verbal est amplamente justificada pela ordem e confiana
dos resultados.
Com seres humanos e animais, e com mtodos respondente ou operante, as determinaes de limiar so sujeitas
influncia de muitas variveis importantes. Estas situaes
experimentais incluem muito mais do que meros estmulos
a serem discriminados ou o rgo receptor a ser testado.
Variveis dentro do organismo e na situao experimental
podem pesar bastante na determinao dos resultados. Con
tudo, sempre prematuro concluir que o limiar absoluto ou
diferencial obtido um valor final e imutvel. Um insucesso
na discriminao com um mtodo no significa que o orga-

148

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

nismo venha a falhar com um mtodo diferente. Os seres


humanos, por exemplo, podem melhorar seus limiares quando
informados do seu desempenho durante o experimento. S
recentemente, tambm, o uso de um respondente condi
cionado revelou pela primeira vez a existncia da viso de
cor no coelho, quando outros mtodos haviam falhado
(Brown, 1936), Outros exemplos sem dvida ocorrero no
futuro,
3.
Alguns exemplos de acuidade humana. Estudos da
sensibilidade de receptores humanos revelaram certos fatos
dramticos.
Nossos sentidos so realmente muito mais
agudos do que comumente imaginamos, Na verdade, fre
quentemente, demonstram maior sensibilidade a pequenas
energias e mudanas do meio do que a maioria dos moder
nos instrumentos de fsica, que se olha com admirao.
Em boas condies experimentais, uma pessoa de vista
normal pode distinguir duas cores que difiram apenas de
dois ou trs milimcrons no comprimento de onda (o milimcron um milionsimo de um milmetro); a luz mais
intensa que ordinariamente permite uma boa viso pode
ser 2,00 x 108 vezes mais luminosa do que o valor do limiar
absoluto; e um arame 3 /3 2 de uma polegada de espessura
pode ser visto a uma distncia de setecentos metros.
A audio comea com o impacto das ondas sonoras
no tmpano. O som mais fraco que se pode ouvir foi com
putado e se origina de impactos que no excedem de muito
a fora das colises casuais das molculas de ar no tmpano.
Com um pouco mais de sensibilidade, poderamos ouvir o
movimento das molculas do ar. Quanto intensidade,
alguns sujeitos podem, com 100 por cento de certeza, dis
criminar dois sons que, ao nvel de 200 ciclos, esto separa
dos somente por um oitavo ou metade de um ciclo.
O sentido do olfato tambm extremamente acurado,
apesar das opinies populares errneas em contrrio. Uma
inspirao suficiente para que se note a presena de uma
substncia como mercaptan, mesmo quando a quantidade do
material for muito menor do que a que pode ser detectada
num espectroscpio. Com gases odorosos injetados nas

GENERALIZAO

DISCRIMINACO

149

narinas, um aumento na presso de alguns milmetros de


mercrio bastante para fazer com que alguns sujeitos
infalivelmente distingam o cheiro quando antes eram completamente insensveis.
Em alguns dos sentidos, somos superados por animais
inferiores como o co; em outros, mantemos bem a supre
macia em relao a nossos contemporneos biolgicos. Isto
, contudo, verdade somente para acuidades medidas sob
controles experimentais rgidos. Na vida diria, nossos sen
tidos funcionam em condies rudimentares e em geral no
tm ocasio de utilizar suas capacidades extremas. Por essas
razes, no conhecemos todas as nossas potencialidades, at
que o laboratrio nos conte a histria,
4.
Outros mtodos. Como as capacidades de organis
mos infra-humanos no podem ser avaliadas por meio de
respostas verbais, recorremos ao procedimento bsico de
estabelecer uma discriminao.
Por exemplo, usando um
respondente como o reflexo salivar, comeamos com dois
estmulos visuais e o mtodo de contrastes. O estmulo po
sitivo um crculo luminoso, o negativo uma elipse. A
elipse tem um eixo menor igual ao dimetro do crculo, mas
o eixo maior duas vezes o seu comprimento. A discrimina
o entre os dois estmulos se forma facilmente. Ento, por
pequenas etapas, modificamos a forma da elipse, aproxi
mando-a cada vez mais da forma do crculo, reforando
regularmente a resposta ao ltimo e nunca primeira. Num
determinado ponto da progresso, a razo eixo maior-menor
da elipse ser tal que o animal, ao responder, no o faz
diferenciando isto , alcana o seu limiar diferencial.
Pavlov (1927) verificou que esta razo era cerca de 9:8.
Por um procedimento semelhante de reforo seletivo, pode
mos determinar o limiar absoluto (por exemplo, para um
som) verificando quo pequena pode ser a magnitude do
estmulo necessria para que se torne um estmulo con
dicionado.
O experimento bsico de discriminao operante pode
ser tambm usado na determinao de limiares. O limiar
diferencial obtido quando SD e S alcanam o ponto em
que, com uma diferena ligeiramente menor entre os dois
a curva acumulada de resposta mostra exatamente as mesmas

150

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

propriedades da curva ordinria de P-R. Isto , a extino


de S no ocorre e o reforamento s das respostas SD
inicia um ciclo peridico. O limiar absoluto determinado
quando encontramos o menor valor de SD que, quando em
parelhado com S de magnitude zero, ainda permite uma
discriminao ou, de modo inverso, o maior valor de SD
que, com S igual a zero, d somente uma curva de P-R.
(Este mtodo, bem como o procedente para respondentes, nos diz como a dificuldade em estabelecer uma discri
minao se modifica medida que os estmulos se aproximam
dos valores liminares).
Variaes do procedimento operante tm sido usadas
no estudo das capacidades discriminativas de organismos
como os do rato. Elder (1934), por exemplo, determinou o
limiar absoluto para intensidade de tom em vrios chipanzs
fa^gndo com que pressionassem uma chave telegrfica sempre
que o estmulo positivo soava nos seus fones. Um sinal de
prontido (a abertura de uma porta que dava acesso
chave) precedia a exposio do SD e S (silncio), O
SD era apresentado at que ocorresse uma resposta, depois
do qu a porta se fechava e o animal recebia um pedacinho
de fruta; S era aprescentado somente por perodos curtos
oito segundos de silncio depois do sinal, at que o su
jeito respondesse "falsamente depois do que a porta nova
mente se fechava. Dado nmero igual de apresentaes de
SD e S em ordem casual, as determinaes dos limiares se
basearam na percentagem de respostas corretas em nveis
diferentes de intensidade. Os valores do limiar para sete
tons, variando em frequncia do 128 a 8192 ciclos por
segundo, indicam que, em geral, a sensibilidade dos ma
cacos igual dos homens de um grupo de idade
comparvel.
Uma forma mais complicada de tcnica operante tem
o rtulo de reao de escolha. Existem diversas varia
es desta tcnica, mas nenhuma visa dar, e nem d, um
quadro do processo discriminativo. Os estmulos a serem
distinguidos so apresentados simultaneamente e apenas

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

151

se observa, em cada tentativa, se a resposta


feita
em SD ou S . Uma crescentepreponderncia em SD
comparado com S indica a emergncia de discriminao.
A tcnica adequada para verificar se uma discriminao
possvel, sendo capaz de oferecer uma medida de limiar.
Dois exemplos do mto
do de reao de escolha,
largamente utilizados so
o aparelho de saltar"
(Lashley, 1930 e a CaixaT (Yerkes e Watson,
1911). No primeiro, se en
sina um rato faminto a
pular de uma plataforma
para uma de duas cortinas
soltas, idnticas, atrs das
quais h uma plataforma
onde cai e pode ser refor
ado com alimento. De
pois do condicionamento,
as cortinas so alteradas e
apresentam estmulos diver
sos, como um crculo
versus um quadrado. Um
pulo em direo do est
mulo arbitrariamente cor
reto o conduz atravs da
Fic. 33. O aparelho de Lashloys;
cortina ao alimento, um
S local onde fica o animal; n
pulo errado o empurra
rede; f.p. plataforma do alimen
contra uma porta fechada
to.
( Reproduzida de Crafts, Schneirla, Robinson e Gilbert, Recent
atrs da cortina e o faz
experiments in Psychology, e recocair numa rede. Os est
piado de Lashley, 1930.
Copymulos podem ser igualados
right, 1938. Cortesia da Me-Grawem todos os aspectos (lu
Hill Book Company,)
minosidade, cor, etc.) com
exceo de um a ser discriminado (forma), e fre
quentemente se muda a posio deles para evitar o for
talecimento de respostas a indcios irrelevantes ou o
desenvolvimento de um hbito de posio. O mtodo

152

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

poderia, naturalmente, ser usado sem empregar o reforo


negativo para a resposta errada, apenas omitindo-se o
reforo positivo.

Fic. 34. Aparelho para ensinar uma discriminao visual. O animal


comea em s; d o ponto de escolha; g. e g so grades eletrificadas;
a e a so portas para as alias do alimento f e f ; L a cmara de
luz; os estmulos a serem discriminados so as janelas redondas dife
rentemente iluminadas.
(Reproduzido de Crafts, Schneirla, Robinson
e Gilbrt, Recent experiments in psychology, recopiado de Lashley,
1929. Copyright, 1938. Cortesia da McGraw-Hill Book Company).

A caixa-T , em essncia, uma alia bifurcada na


qual o animal ao p do eixo se movimenta e vira esquerda
ou direita para uma das duas caixas-finais, uma correta, a
que contm alimento, e a outra errada, a que no conduz
ao reforo, ou conduz a reforo negativo como um choque
eltrico. A virada correta sinalizada ao animal pelo SD
usado, e aqui tambm se tomou cuidado para evitar meros
hbitos de posio. Como no caso da tcnica de saltar,
toma-se como medida de discriminao alguns critrios de
escolhas sucessivas corretas.
Tanto a caixa-T quanto a tcnica de* saltar podem
ser empregadas no estudo do efeito de vrios fatores
(operaes no crebro, injees de drogas, motivao, his
tria passada, etc.) sobre a capacidade discriminativa, mas
a caixa-T tem maior utilidade. Permite testar maior
nmero de funes sensoriais e mais ampla variedade de
espcies animais. Alm disso, pode-se notar que a caixa-T
, em resumo, um labirinto com um s ponto de escolha

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

153

(um simples labirinto T ), e se presta pelo menos para a


investigao exploratria de outras influncias sobre o com
portamento operante.

Discriminao e Neurose experimental


Nos ltimos anos se dispensou muita ateno s
aberraes do comportamento que aparecem quando os
animais so levados at os seus limites discriminativos.
Pavlov (1927) observou, no experimento da elipse acima
referido, que quando seu co alcanava a razo de 9:8
eixos, uma tentativa de continuar a discriminao perturbava
completamente o comportamento do co. Tomava-se
violento, mordia o aparelho, gania e latia; na opinio do
investigador, apresentava todos os sintomas de uma neurose
aguda. Um dos estudantes de Pavlov obteve um efeito
similar num experimento de limiar-sonoro e um psiquiatra
visitante concordou que o animal estava neurtico. Estas
desorganizaes induzidas so agora denominadas neurose
experimental, e desde aquela poca foram produzidas em
ratos, gatos, cordeiros, porcos, e mesmo seres humanos.
Recomendam integrao mais ntima da psicopatologia com
as teorias e leis do comportamento geral.
Neuroses experimentais podem ser obtidas em condi
cionamentos de discriminao respondente e operante. Neste
ltimo a desorganizao do comportamento se acentua se
alm de no receber reforo as respostas em S forem
punidas. Forar um salto no aparelho de Lashley, impelindo
o animal com um jato de ar ou empurrando-o fora da plata
forma, pode ter esse resultado. Quando o reforo negativo
for combinado com o positivo, o total de conflito aumenta
medida que se aproxima do limiar, ou a dificuldade aumenta.
No h escolha a no ser responder, e uma resposta errada
toma-se cara em termos de punio.
Os sintomas de neurose experimental incluem recusa de
trabalhar, excitamento, abaixar-se tremulamente, distrbios
da respirao e do ritmo cardaco, irregularidades nos ciclos
de atividade e descanso, rigidez, tremores, convulses e
movimentos musculares espasmdicos (tics).
Amide o

154

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

animal parecer normal quando fora da situao experimen


tal, mas as anormalidades reaparecem assim que for nela
recolocado. Em alguns casos, a desorganizao se transfere
para o meio rotineiro do animal (Liddell, 1938), e pode s
desaparecer vagarosamente com descanso prolongado, mas
emerge outra vez quando o experimento for reassumido.
Uma vez provocada, a neurose no s pode afetar a discri
minao dos estmulos limiares, mas mesmo uma discrimi
nao mais rudimentar (por exemplo, uma razo da elipse
de 2 :1 ) pode ser perturbada.
No se pode fazer de seres humanos, por razes sociais
bvias, sujeitos de neurose experimental extrema. No labo
ratrio de Pavlov, no entanto, pequenos graus de distrbio
foram produzidos em uma criana de seis anos exigindo-se
uma resposta discriminativa motora a batidas do metrnomo.
As frequncias de 144 e 92 batidas por minuto foram facil
mente discriminadas, mas ao se diminuir a diferena para
144 e 120 por minuto, a criana ficou emburrada, desobe
diente e no cooperante. Outras crianas, organicamente
limitadas por encefalite ou cretinismo, foram levadas at o
ponto de uma perturbao ligeira do comportamento, ao se
exigir discriminaes refinadas. Tais manifestaes no
diferem daquelas s vezes observadas em seres humanos
adultos, repetidamente compelidos a tentar discrimina
es delicadas em experimentos de psicofsica ou em
determinados treinamentos para ocupaes. Sabe-se que
estudantes de cdigo de transmisso, por exemplo, mostram
desvios do comportamento normal que, em casos extremos,
recebem a classificao psiquitrica de neurose de cdigo.
ainda muito cedo para julgar as implicaes dessa
linha de pesquisa sobre toda a gama de desajustamentos
humanos. Para muitos psiclogos, parece um bom incio.
As causas que precipitam anormalidades humanas com fre
quncia parecem, em princpio, similares s observaes expe
rimentais. O trabalho prossegue ativamente em vrios labo
ratrios, conduzido por psiquiatras, bem como por psiclogos.
Fobias, compulses, ansiedades e outras desordens h muito
reconhecidas rapidamente esto passando a interessar os

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

155

experimentalistas bem como terapeutas e investigadores


clnicos. Pode-se esperar, com certo otimismo, que um dia
se verifique cooperao e compreenso entre os investiga
dores nesses dois campos historicamente separados.

Tempo de reao discriminativa


No estudo da discriminao, o interesse est em verifi
car como uma resposta depende das condies do estmulo.
Quando se analisa essa dependncia, vrias medidas da res
posta so possveis. Por exemplo, existe frequncia de
resposta, quando animais esto envolvidos na situao, agora
familiar, de pressionar a barra. Nos experimentos de psicofsica, utiliza-se a frequncia de deteco do estmulo ou
diferenas do estmulo. Latncia da resposta d outra medi
da que historicamente foi denominada tempo de reao.
Quo rapidamente uma pessoa capaz de reagir a um
estmulo discriminativo? Esta questo se responde no labo
ratrio com o seguinte procedimento. Instrumos um sujeito
a responder to rapidamente quanto possa; damos a ele um
sinal de aviso de modo que possa colocar-se em pronti
do; e apresentamos o estmulo. Pode ser uma luz, um
som, um toque, ou outro estmulo que se deseje; e a resposta
do sujeito ser pressionar uma chave telegrfica, dizer uma
palavra, ou qualquer outro operante que se possa registrar
convenientemente.
O tempo entre o estmulo e a resposta seu tempo
de reao.
O
estudo do tempo de reao no foi iniciado por
psiclogos. Durante o sculo dezenove, antes do advento
dos dispositivos de registro modernos, os astrnomos se
preocupavam muito com o assunto. Tentando anotar o mo
mento exato em que uma estrela passava pelo meridiano,
tinham que observar o movimento e responder imediata
mente quando ela atravessasse a linha mediana na objetiva
do telescpio. Durante muitos anos, lutaram com o proble
ma de diminuir discrepncias nas observaes feitas por
pessoas diferentes; e nos legaram a expresso equao
pessoal, para designar diferenas individuais no tempo de

156

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

reao entre vrios observadores. Tambm, H. L. F. von


Helmholtz, brilhante investigador na fsica, na fisiologia e
noutros campos, tentou, em 1850, determinar a velocidade
da conduo do impulso nervoso em seres humanos, com
um mtodo de tempo de reao tomando como modelo o
que tinha empregado com preparaes neuro-musculares
extradas da perna de sapo. A pele do sujeito era estimu
lada em pontos diferentemente distantes do crebro, e a
cada estmulo ele era instrudo a responder to rapidamente
quanto pudesse.
Dividindo a diferena do comprimento
estimado do nervo entre dois pontos da pele pela diferena
dos dois tempos de reao, Helmholtz chegou a uma velo
cidade aproximada de conduo. O resultado final, cerca
de sessenta metros por segundo, est bem prximo das velo
cidades aceitas hoje (cerca de sessenta e oito metros por
segundo), embora ele prprio no confiasse nos dados por
serem muito variveis.
Foi somente em 1868 que Donders, outro fisilogo,
indicou que se investigasse a possibilidade de haver vrios
tipos de tempo de reao. Percebeu que alternativas de
estmulo e de resposta mais complexas deveriam afetar o
tempo de reao, e descreveu o que acreditava serem os
trs experimentos tpicos.
1
- ReaoA. O sujeito s d uma resposta espe
cfica, por exemplo pressionar uma chave, a um nico es
tmulo de cada vez. Este o denominado tempo de reao
simples. Foi usado como ndice do efeito de drogas e
fadiga; na comparao de velocidades com estmulos per
tencentes a sentidos diferentes; na determinao da impor
tncia da intensidade do estmulo e outras condies
experimentais.
2.
ReaoB. Dois estmulos so empregados, cada
um com suas respostas apropriadas* Por exemplo, a um
sujeito pode-se pedir que responda com sua mo direita
quando diante da cor verde, e com a esquerda quando
diante do vermelho. Em tentativas sucessivas, os estmulos
so alternados ao acaso. O sujeito, em cada ocasio, dis
crimina o que est sendo apresentado, reagindo com a mo
apropriada. Isto , s vezes, denominado tempo de reao

GENERALIZAO

157

DISCRIMINAO

disjuntivo devido caracterstica isto ou aquilo isto


, o sujeito responde de um modo ou de outro,
3,
ReaoC. Este outro tempo de reao dis
juntivo, s vezes conhecido como tempo de reao de
discriminao. Dois estmulos so usados, e o sujeito deve
discriminar respondendo a um, mas no ao outro.
Esta
, essencialmente, a situao discriminativa descrita ante
riormente em conexo com presso barra e com o estudo
de Elder (1934), de acuidade auditiva no chipanz.
Se o leitor pensar sobre o assunto provavelmente con
cluir que a ordem de complexidade crescente nos tipos de
Donders no A-B-C, mas A-C-B. A reao-C acrescenta
um fator discriminativo reao A; e a reao-B um fator
resposta reao-C. Os valores de tempo mdio de re a o
para os trs casos so o que se poderia esperar: A o mais
rpido, e intermedirio, e B o mais lento.
Outros investigadores foram mais adiante.
Parecia
razovel que duas coisas pudessem ser afirmadas. Na termi
nologia moderna, dir-se-ia que (1 ) o tempo de reao pode
ser usado como uma medida do grau da generalizao do
estmulo; e (2 ) o tempo de reao deve aumentar com o
nmero de respostas diferentes que devam entrar em jogo.
A veracidade das duas suposies foi bem estabelecida.
Numa srie de estudos, Henmon (1906) estudou a reao-B, usando pares de cores, tons e linhas. Os membros
dos pares diferiam em graus variveis. Um par de linhas,
por exemplo, poderia ter quase o mesmo comprimento,
enquanto outro par, ser bem diferenciado. O sujeito recebia
instruo para responder a uma cor especfica ou a uma
linha do par com a mo direita se o estmulo estava
direita, e com a esquerda se estava esquerda. Com tons,
a reao mo-direita era requerida se o segundo dos dois
tons fosse mais intenso, e uma reao mo-esquerda se menos
intenso. O tipo de resultado obtido est exemplificado
abaixo.
Estmulos a serem
discriminados
Tons

diferentes de

16 ciclos
12

Tempo de reao
mdio (milsimos de segundo)
290
299
311
334

158

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

A importncia de se aumentar o nmero de respostas


(melhor, dizendo, unidades estmulo-resposta) foi demonstra
da de vrias maneiras. Um experimentador (Merkel, 1885)
usou estmulos e chaves de reao independentes para cada
dedo. Os estmulos eram cinco algarismos arbicos e cinco
romanos, apresentados visualmente, cada um associado
reao de um determinado dedo. Na situao mais simples,
havia s um estmulo e somente um movimento do dedo;
na mais complexa, qualquer um dos dez estmulos poderia
aparecer e o sujeito deveria exibir a reao apropriada. Os
tempos de reao mdios nos dez diferentes casos foram os
seguintes:

O experimento de Merkel e, possivelmente, o de Henmon,


tm relao com outro problema, o da generalizao da
resposta ( induo), que se vai discutir no captulo seguinte.
E evidente no entanto, que a dificuldade discriminativa,
proveniente da generalizao dos estmulos se reflete no
tempo de reao. Quanto maior a generalizao, menor o
tempo de reao.

Tempo de reao e latncia operante


Cada tempo de reao uma latncia operante. Mais
especificamente, a latncia mnima de uma resposta ope
rante a um estmulo discriminativo. Como nos casos das
determinaes de limiar, a medida das latncias humanas
mnimas enormemente facilitada pelo condicionamento
prvio a estmulos discriminativos verbais. O sujeito ins
trudo, compreende, e coopera fazendo o melhor que pode.

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

159

H muito que reforado por respostas rpidas quando tais


pedidos ou solicitaes equivalentes fazem parte do composto
de estmulos discriminativos. at mesmo possvel que,
encontrando-se num laboratrio, face face com um expe
rimentador, etc., nem precise de instrues* para que res
ponda o mais rapidamente possvel. Diz-se que se preparou
para a tarefa; que "supe que o que se deseja a resposta
rpida.
O animal geralmente se comporta doutro modo. Latncias reduzidas ordinariamente s se obtm depois de consi
dervel treino. Mas o processo bsico o mesmo. O reforo
de uma resposta contingente ocorrncia da resposta num
derminado tempo depois da apresentao de SD. Comea-se
com a amplitude normal de latncias do animal e se as
aumenta reservando o reforo s para as respostas mais
rpidas. Eliminando gradualmente as latncias mais lon
gas pela extino, enquanto se continua a reforar as mais
curtas, chega-se a uma latncia que mnima alm da
qual o reforo seletivo deixa de ser eficaz. Determinamos
assim o tempo de reao do animal para esse SD. O
processo poder ter exigido vrias horas, distribudas por
vrios dias, enquanto que um tempo de reao humano
poderia ser determinado numa nica sesso experimental,
mas o resultado o mesmo; em cada caso alcanou-se a
latncia mnima atravs de reforo seletivo.

Latncia e o processo discriminativo


A latncia operante normal de uma resposta diante de
um SD na situao de presso barra pode flutuar conside
ravelmente de uma apresentao do estmulo para outra,
dependendo pelo menos em parte da localizao do animal
e da atividade que desenvolve na ocasio do aparecimento
do estmulo. Pode-se esperar, no entanto, que, ao se formar
uma discriminao, ocorra uma mudana na latncia da res
posta em SD e SA, decrescendo a primeira aumentando a
segunda, medida que o treinamento progride.
Se isto
ocorre, ter-se- uma outra maneira de analisar o processo
alm da que se baseia na curva de resposta acumulada.
Infelizmente, os resultados nesse particular no tm aju
dado muito. Embora ocorra uma mudana nas latncias no
experimento de presso barra, ela pequena e se verifica

160

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

muito cedo, muito antes de a discriminao estabelecer-se


firmemente. Em outros estudos, onde se usa como
operante o correr, a situao aparentemente diversa.
Ao ensinar uma discriminao com o aparelho de pista, o
compartimento final contm um reforo somente se um SD
(por exemplo, luz sobre a pista) estiver presente; em S
(ausncia de luz) as corridas no so refonadas. Em tenta
tivas sucessivas de SDS, o animal corre cada vez mais rapida
mente depois de aberta a porta; enquanto que as tentativas
intercaladas de S apresentam tempos iniciais progressiva
mente mais longos, crescente vacilao, e um nmero maior
de vezes nas quais o animal nem mesmo deixa o comparti
mento de sada. A tcnica do tipo tentativa-por-tentativa,
como as da caixa-T e do aparelho de saltar, sem que haja
nenhum operante livre em processo de mudana a observar,
mas, se os tempos iniciais forem considerados como latncias
operantes, observa-se que os tempos sucessivos tendem a
estar de alguma forma relacionados com a formao da dis
criminao. O problema de harmonizar uma medida de
latncia com uma medida de frequncia ainda precisa ser
resolvido.

Tempo de reao diria


No comportamento dirio, a maioria de nossas respostas
no emitida sob condies to favorveis como as do labo
ratrio; e a exigncia de reaes rpidas s feita
ocasionalmente, como no atletismo, em combate militar e no
controle de mquinas como o avio e o automvel. Mesmo
nessas circunstncias por vrias razes, os valores dos tempos
de reao atingidos em experimentos com seres humanos
raramente so alcanados. Sinais de aviso frequentemente
inexistem; no se sabe de que direo vem o estmulo; geral
mente nos encontramos ocupados com algo mais quando a
resposta subitamente exigida; a resposta pode envolver a
ao de grandes grupos de msculos e no de pequenos; o
estmulo pode ser bem fraco, ou to forte ao ponto de "gelar;
e assim por diante. Dessa forma, um grupo de jogadores de
futebol americano com uniformes de proteo, pode levar
em mdia at 400 milsimos de segundos desfazendo a um
sinal auditivo, uma formao do jogo (Miles, 1931); e o
tempo de reao do motorista pode aumentar de vrios se
gundos quando um incidente obstruindo a passagem exige

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

181

uma mudana do p do pedal acelerador para o do breque.


H muito tempo se reconhece diferenas individuais no
tempo de reao e tm-se feito, frequentemente, tentativas
para usar essas diferenas como base para selecionar homens
a serem treinados em habilidades especiais. Se se pudesse
prever o xito do operador de rdio ou de pilotos de avio
de caa pelo seu desempenho num curto teste de velocidade
da resposta, escolher-se-iam somente os mais rpidos para
treinamento e portanto, economizar-se-ia trabalho e despesa
no treino daqueles que uma vez treinados abandonariam ou
morreriam em combate. Quando se usar para tais propsi
tos, no entanto, testes de tempo de reao, estes no se
revelam de muito valor, provavelmente porque outros fatores
(capacidade discriminativa, motivao, procedimentos ade
quados de treinamento, etc.) so tambm importantes para o
xito nessas ocupaes.

Discriminaes mltiplas
Embora uma anlise da discriminao necessariamente
comece com casos simples, nosso comportamento geralmente
guiado por combinaes de estmulos bem complexas.
Muitos SD s vezes operam em sequncia e podemos no
ser capazes de responder apropriadamente a todos. Outras
vezes, operam simultaneamente e a resposta ento ao com
posto e no a um nico elemento. Uma resposta pode ainda
ocorrer diante de um grupo de SD que esteja mudando cons
tantemente. Em todos esses casos, os processos bsicos de
discriminao continuam a ser os mesmos que j estudamos,
mas sua anlise frequentemente apresenta problemas mais
difceis.
1.
SD em sucesso discreta. Para ilustrar o primeiro
tipo de discriminao complexa, examinaremos as dificulda
des encontradas quando se procura aprender a receber o
Cdigo Morse Internacional. Como todos sabem, este con
siste em sons breves e longos ( pontos e traos) combina
dos de vrios modos para formar padres distintos.
O
principiante precisa aprender trinta e seis padres ou sinais
vinte e seis para o alfabeto, mais dez para os nmeros de
0 a 9. E a tarefa consiste em tornar-se capaz de discriminar
cada um to bem a ponto de escrever, ou copiar, as letras
ou nmeros apropriados medida que os sons forem apre-

162

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

sentados, um de cada vez e numa ordem ao acaso. A prin


cpio, muitos dos sinais parecem iguais, e os estudantes escrevem o smbolo errado. Estes so cass bvios de generaliza
o. Uma tabela de erros cometidos por uma classe de prin
cipiantes em cdigo mostrar que essas generalizaes se
distribuem em certas categorias, dependendo da composio
ponto-trao dos sinais (Spragg, 1943; Keller e Schoenfeld,
1944). A dificuldade do aprendiz em grande parte um
problema de discriminao, desde que as respostas escre
ver ou desenhar letras e nmeros esto geralmente bem
estabelecidas ( diferenciadas) muito antes de ouvir o
cdigo.
Um exemplo do tipo de generalizao que ocorre na
aprendizagem do cdigo j foi citado neste captulo quando
o conceito de semelhana foi examinado. Na Tabela V,
abaixo, h vrios outros exemplos de tipos de confuso que
trazem dificuldades aos principiantes. So tpicos, mas no
os nicos que ocorrem. A maioria dos sinais realmente se
generaliza com vrios outros. Assim, o sinal para P pode
generalizar no s com o de J, mas tambm com os de F,
L, C,
(-. .), Q, X, e talvez com mais uma meia dzia nos
primeiros estgios do treinamento. No entanto, esta genera
lizao se reduz com o treino mais rapidamente para alguns
sinais do que para outros. Muito depois, de W} P, e F j
serem discriminados, 5 e 6 podem dar trabalho por se gene
ralizarem com a e B respectivamente, 4 ( . . .. ) contia generalizar com ( . . . ), e assim por diante.
Tabela V
G EN XH AUZA ES COM UM ENTJS FEITAS POR PRINCIPIANTES AO APRENDER
A RECEBER CDIGO MORSE INTERNACIONAL

Como em toda discriminao, a velocidade da aprendi


zagem do cdigo pode ser aumentada reforando-se o mais

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

163

rapidamente possvel a resposta discriminativa correta. (Mais


sobre reforo retardado, nas pginas 222-223). Este dado
utilizado no mtodo de ensinar cdigo-falado agora empre
gado pelo U. S. Army Signal Corps (TM 11-459). Depois
que um sinal transmitido, h uma pausa de dois ou trs
segundos durante os quais o estudante escreve, se puder, o
sinal que foi apresentado. Depois, o smbolo oralmente
identificado pelo instrutor e o prximo sinal transmitido.
Eventualmente, sob esta forma de ensino, o estudante

F ig. 35. Curva do progresso de principiantes aprendendo a recebei


Cdigo Morse Internacional pelo mtodo cdigo-falado. Os dados
representados so percentagens mdias das respostas corretas em trinta
sries, cada uma com 100 sinais alternados ao acaso. Antes da pri
meira tentativa, os 36 sinais foram uma vez identificados, e esta e a
razo do a curva no comear no ponto zero. ( Segundo KeUer,
Christo, e Schoenfeld, 1946).

antecipa cuidadosamente cada anncio, e o uso supletivo da


'Voz reforadora pode ser abandonado. A Figura 35 mostra
o tipo de progresso que pode ser esperado de alunos do
College quando se os submete a este tipo de treinamento
por uma hora diariamente.

164

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

2.
SD compostos. Esta categoria de discriminao
mltipla inclui alguns casos que parecem to naturais que
raras vezes se indaga sobre eles, e tambm outros que so a
base de alguns efeitos divertidos e fora do comum. Tomemos
como primeiro exemplo, o da percepo de profundidade. O
fato de que podemos ver objetos em profundidade ou melhor,
de que reagimos apropriadamente ao aspecto de terceira di
menso dos objetos geralmente aceito sem discusso. Em
circunstncias ordinrias, alcanamos os objetos com grande
preciso e segurana, e avaliamos, com xito considervel, a
distncia daqueles que esto fora do nosso alcance. Pegamos
o lpis ou livro com firmeza, sem exitar afirmamos que a
casa est mais prxima, ou mais afastada, do que o paiol;
chegamos mesmo a estimar, em quilmetros e metros, a dis
tncia daqui at ali. E os prprios objetos sempre nos
aparecem como slidos. Tudo isso apesar do bem conhecido
fato de que as imagens dos objetos na retina, como numa
fotografia, tm somente duas dimenses.
Uma longa histria de investigaes nos diz que so
muitos os indcios que contribuem para a adequao desses
ajustamentos, e ajuda a compreender a extrema complexidade
dos SD neles empregados. Por comodidade se costuma re
sumir esses indcios em dois grupos: aqueles que so eficazes
mesmo quando s um olho usado, e aqueles que dependem
da ao simultnea de ambos os olhos,
1. Indcios monoculares incluem SD que surgem da (a )
interposio de objetos (objeto mais prximo esconde, em
parte, o objeto que est mais afastado); (b ) tamanho e
perspectiva (o objeto mais distante menor do que o que
est mais perto, e a mudana contnua no tamanho do objeto
com a distncia perspectiva); e (c ) a distribuio de luz
e sombra concavidade e convexidade, que so caractersticas
tridimensionais dos objetos, dependem comumente desse in
dcio). Estes e um ou dois mais h muito foram identificados
pelos pintores que procuravam representar a profundidade
nas telas.
2. Um indcio binocular importante devido ao fato
de que nossos dois olhos, sendo separados, no podem ser
estimulados exatamente do mesmo modo por um nico
objeto slido. A profundidade resultante dessa disparidade
pode sei espetacularmente demonstrada com um estereosc-

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

165

pio. Este dispositivo, pea obrigatria nos sales de antiga


mente, permite que duas vises bidimensionais ligeiramente
diferentes estimulem separadamente os dois olhos, o resultado
um efeito tridimensional que pode ser impressionante.
A viso estereoscpica nos prov de um dos mais sutis de
nossos indcios.
Nem todos esses indcios (e omitimos vrios outros)
precisam operar ao mesmo tempo para que orientem as nossas
reaes adaptativas, embora muitos deles estejam comumerite
presentes. Experimentos numerosos mostraram que um ou
dois podem funcionar, geralmente com bastante eficcia, na
ausncia dos demais. A perda de um olho, que automatica
mente elimina todos os indcios binoculares, no inutiliza a
pessoa que o perdeu; torna-a simplesmente mais dependente
dos outros indcios.
Alguns dos SD de profundidade so aparentemente
aprendidos nos primeiros movimentos e experincias da
criana. Quando tenta alcanar e quando engatinha, por
exemplo, logo aprende a importncia da interposio, da
perspectiva e dos indcios de movimento dados pelos ms
culos dos olhos. Alguns indcios so to obscuros que, mesmo
em se chamando a ateno, no so facilmente reconhecidos.
No entanto a eficcia de nossos movimentos no espao cla
ramente depende deles, e esses prprios movimentos esto
sendo continuamente reforados pelos resultados obtidos.
Depois de um certo tempo, mal se pensa em alcanar um
objeto e se descobre que a nossa mo j foi at distncia
e na direo correta para fazer o contato; ou jogamos uma
bola com preciso considervel sem parar para prestar
ateno s bases discriminativas deste ato.
Outro exemplo de operao de SD compostos est no
fato de que um determinado objeto, sob condies estimu
ladoras mutveis, parece reter seu carter prprio. Um
homm parado na calada fronteira parece to alto quanto
deveria, embora sua imagem na retina dos nossos olhos seja
multO menor do que a que se formaria se ele estivesse pa
rado ao nosso lado. Este fenmeno se chama constncia de
tamanho; mas h outras propriedades do objeto alm do
taminho que permitem um comportamento de modo cons
tante". Assim, pode-se julgar com bastante acerto a forma

166

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

de um objeto apesar da mudana de estimulao que produz


ao se movimentar no seu meio. No temos dificuldade em
ver um disco como redondo, embora a projeo na retina
seja em geral elptica. A luminosidade do objeto fornece
outro exemplo. Nosso leno parece branco quer seja visto
luz do sol, na sala de aula, ou num corredor escurecido. O
ponto importante em relao a todas estas formas de cons
tncia simplesmente o de que, ao se responder as pro
priedades fsicas dos objetos, as respostas so o produto de
estmulos discriminativos provenientes no s do objeto mas
tambm de quanto for disponvel do meio. Se for pedido
que se avalie o tamanho de uma linha de luz, num quarto
completamente escuro, a tarefa ser difcil ser necessrio
que se saiba ou que se adivinhe a distncia que nos separa
dele antes de apresentar uma estimativa. Em estritas condi
es de controle experimental, um prato pode parecer como
uma elipse, anulando todos os indcios da sua inclinao em
relao a outros objetos do meio e em relao & prpria
pessoa do observador. A constncia de luminosidade pode
ser destruda por uma reduo semelhante do nmero de
indcios (tais como iluminao prevalecente no meio) dos
quais se depende comumente, de modo que um leno, em
condies especiais, pode parecer prto.
Reintegrao outro caso a assinalar. fcil mos
trar que quando SD compostos formam a base de uma
resposta possvel obter aquela resposta a uma parte do
composto. O reconhecimento de um trabalho de arte pic
trica pode se basear num nico pormenor, ou a identifi
cao de uma sinfonia pode ser feita por algumas notas
numa nica linha meldica. Reintegrao um caso de
generalizao por identidade parcial. No , como se pen
sou, um princpio separado de discriminao, mas deve
ser considerado em termos de generalizao e elementos
de SD compostos.
3.
SD mutveis. Nossa terceira categoria de com
plexidade discriminativa aquela na qual os SD esto em
contnuo estado de mudana, e alguns exemplos sero su
ficientes para mostrar sua influncia. Para um tenista, uma
bola saltando oferece uma srie infinita e contnua de estmu-

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

167

los, mas sua resposta a eles deve ser segura e rpida. Para
o atirador que acerta num pato ou despedaa um pombo
de massa, ou para o mecnico especializado que acompanha
o movimento de um instrumento cortante no tomo mec
nico, o problema de discriminao novamente um de mu
dana. Para um piloto de guerra ou artilheiro, ocorre
o mesmo. H um dispositivo denominado perseguidor qire
empregado nos testes de seleo para artilheiros e pilo
tos. Este aparelho verifica a preciso com a qual o can
didato pode acompanhar um disco mvel num percurso
variado. Em geral, homens que no se saem bem em tal
aparelho tendem a ser mal sucedidos na escola de aviao
ou de artilharia e podem assim ser eliminados antes, economizando-se despesas e desapontamentos.

Unidades superiores na percepo


No laboratrio, procuramos isolar os SD que entram em
discriminaes complexas como os acima, embora se saiba
que na experincia diria no so isolados. Mas gosta
ramos tambm de saber como se integram. Na aprendiza
gem do cdigo Morse, por exemplo, o estudante progride
at um ponto onde j no responde a sinais discretos, mas
fica ouvindo vrios dles juntos. Indicao disso o fato
de que, com transmisses em linguagem corrente, pode
acompanhar com considervel facilidade, e a extenso do
seu atraso indcio de quantos sinais capaz de apreen
der de cada vez isto , qual o tamanho de sua unidade.
Um jorro de sinais chega a soar para o bom telegrafista como
uma palavra e no se detm a fim de subdividi-la em letras,
lum estudos anteriores de aprendizagem de cdigo (Bryan
e Ilarter, 1899), se havia observado que antes que um
estudante pudesse ultrapassar uma determinada proficincia
no nmero de palavras-por-minuto, tinha de gastar um
bom tempo durante o qual, aparentemente, no pro
gredia. Se persistisse poderia retomar o ritmo de seu
progresso, desta vez alcanando um novo nvel de dom
nio no qual j era capaz de lidar com grupos de sinais ou
palavras curtas. Os perodos em que no havia progresso
foram denominados plateaus e imaginou-se que eram

168

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

estgios necessrios nos quais o aprendiz consolidava pe


quenas unidades ou elementos em unidades superiores.
Hoje acreditamos que esses intervalos onde no se verifi
cam progressos, podem ser em grande parte evitados
combinando cuidadosa e sistematicamente os sinais e per
mitindo ao aprendiz praticar com unidades maiores, ao
invs de deixar que as forme por si mesmo com base em
combinaes acidentais e atravs da mera perseverana.
As unidades superiores de percepo na viso tambm po
dem ser estudadas em conexo com a denominada ampli
tude de apreenso. Projete durante um dcimo de segundo
um certo nmero de letras numa tela defronte de um estu
dante, instrundo-o a dizer quais so. Se ele j tentou uma,
duas, trs, ou mais, podemos rapidamente determinar o maior
nmero que apreender sem errar, e como sua preciso
diminui quando ultrapassar esse nmero. Suponha que
verifiquemos que um determinado sujeito pode reportar
infalivelmente sem erro as seis letras. Se agora modificamos
a projeo de modo que apaream na tela palavras curtas
ao invs de letras, verifica-se que ele pode relatar mais
ou menos tantas palavras quantas letras relatou. Se essas
palavras forem de trs letras, ento ele reporta agora dezoito
letras enquanto antes s se referia a seis. Obviamente, no
caso das palavras, as letras no funcionam mais como
elementos separados, mas agora as palavras so os ele
mentos. Eis aqui um outro exemplo de combinao, atra
vs do treino, de SD simples em compostos ou unidades
superiores.

Formao de conceito
O
que um conceito? Este outro termo da lingua
gem popular introduzido na psicologia, que traz muitas
conotaes diferentes. Devemos ter cuidado ao us-lo,
lembrando que apenas um nome para uma determinada
espcie de comportamento. Rigorosamente falando, no
temos um conceito, assim como no temos uma extino
ao contrrio, revela-se comportamento conceptual, atuando
de certa maneira. A anlise deveria na realidade comear
por uma questo diferente: Qual o tipo de comportamento

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

169

que denominamos conceptual? E a resposta que, quan


do um grupo de objetos obtm a mesma resposta, quando
formam uma classe a cujos membros se reage de modo
semelhante, falamos de um conceito. Para uma criana
0 conceito de cavalo pode ser tal que avistando pela pri
meira vez uma vaca, uma mula, ou um camelo venha a
dizer upa, upa ou pacatau ou simplesmente cavalinho.
um grupo de eventos se pode responder da mesma forma
e assim formar um conceito, como guerra. Classes de
objetos ou eventos, aos quais se responde diferentemente,
desenvolvem conceitos diferentes. "Mas, poder-se- dizer,
isto generalizao e discriminao novamente e as
sim . Generalizao intra classes e discriminao inter
classes isto a essncia de conceitos.
1.
O desenvolvimento de conceitos. importante que
se mantenha uma atitude objetiva em relao a conceitos
e que? se os considere em termos de comportamento. Um
bom modo de fazer isto notar como alguns conceitos
se desenvolvem nas crianas. Ao nascer, o mundo da
criana pode ser, como disse William James, nada mais
do que uma esfusiante e trepidante confuso, mas muito
cedo a criana passa a responder de modos diversos a
partes diferentes do seu meio. Por exemplo, aos trs meses
de idade, parece mostrar os rudimentos do sorriso social
isto , ela sorri para os outros seres humanos. Gostamos
de pensar, nesse estgio, que ela nos conhece, e os pais
afetuosamente acreditam que somente eles podem evocar
essa expresso. Um teste, porm, mostrar prontamente
que a criana est respondendo aos aspectos de movimento
OU de ruido do comportamento paterno; animais que se
jtpovem e chocalhos tambm produzem a mesma reao.
Podemos, se assim o desejarmos, considerar isto- como uma
distino conceptual primitiva entre objetos mveis e im
veis. Mais tarde, a criana pode reservar seu sorriso para
01 membros da famlia, e mesmo chorar aproximao de
e s t r a n h o s , mas vrios meses de aprendizagem devem preccder o progresso da sua discriminao at este estgio.
Um conjunto interessante de estudos por Piaget (1929)
[traou as mudanas no conceito de objetos animados versus

170

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

inanimados da criana. Isto foi feito perguntando a crianas


de vrias idades o que pensavam que era vivo e por que,
se os objetos se machucavam quando chutados ou se
entristeciam quando fechados num armrio, e assim por
diante. Resultou, como seria de se esperar, que o critrio
usado para definir objetos animados e inanimados muda
com a idade e a acumulao da experincia. Num deter
minado momento todos os objetos so considerados ani
mados. Mais tarde, feita uma distino entre coisas que
se movem quando empurradas e as que se movem por "si
mesmas (riacho, nuvens, rvores na janela). Gradualmen
te e nunca completamente, se aproximam no seu comporta
mento conceptual ao realismo to altamente valorizado
pelo homem moderno. Como nossos prprios movimentos
de locomoo, respirao, linguagem e outros so talvez os
primrios, e certamente os mais importantes, para ocasionar
a resposta "vivo, no estranho que encontremos o ria
cho correndo, o vento cantando, as rvores sussurran
do e a mesa gemendo sob o peso das provises. O ani
mismo oposto ao realismo, que significa a atribuio
de propriedades de coisas animadas quelas inanimadas,
ser facilmente reconhecido pelo leitor como outro caso
de generalizao. necessrio um treinamento discrimi
nativo rigoroso antes que se possa formar um conceito de
objetos vivos que exclua essa extenso primitiva.
Atravs de educao formal ou informal, nossos con
ceitos so alterados e ampliados. Enquanto antes pensva
mos que trutas, enguias, tubares e baleias eram todos
peixes, aprendemos na escola que esses organismos per
tencem a categorias diferentes, e nosso conceito de peixe
radicalmente se modifica. Assim, tambm, nosso conceito
de avio inclua aparelho mais pesado do que o ar com
propulsores, asas, motores, fuselagem e cauda. Hoje esta
mos modificando esta categoria para incluir avies sem
piloto que so jato-propelidos e sem o motor convencio
nal. Aparentemente a presena das asas parte indispen
svel do conceito de avio, pois que naves sem asas, como
os foguetes no evocam o nome. Nesses casos, e em outros,
a dificuldade de classificar frequentemente aumenta. Por
exemplo, sabemos o que lutar, mas podemos ser inca

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

171

pazes de dizer se dois cezinhos engalfinhados esto lu


tando ou brincando.
2.
Experimentos sobre formao de conceitos. No
laboratrio, os estudos de formao de conceito se enqua
dram dentro de duas principais classificaes. Como exem
plo da primeira, o experimento de Hull (1920) no qual
os sujeitos foram ensinados a responder com palavras sem
sentido (li, ta, yer, etc) a diferentes caracteres chineses.
Cada sujeito memorizou sucessivamente seis listas de doze
caracteres cada. Os setenta e dois caracteres eram dife
rentes na composio total, mas cada um dos doze caracte
res da primeira lista tinha um componente (um radical)
presente em um dos caracteres de cada lista posterior, e
a mesma palavra-resposta era requerida sempre que este
radical aparecesse. Assim, a palavra li foi aplicada a seis
caracteres diferentes (um em cada lista), todos com o
mesmo radical. A inteno do experimento foi a de ver
se a aprendizagem de listas sucessivas seria facilitada quan
do o sujeito aaqurisse cada vez maior experincia com os
radicais bsicos. Os resultados mostraram que o processo
de domnio foi realmente acelerado medida que nova
lista era aprendida. Os sujeitos passaram a formar con
ceitos, no sentido que generalizavam com base nos radi
cais chaves os caracteres diferentes. Alm disso, alguns
sujeitos que conseguiam com muito poucos erros respon
der aos caracteres da sexta lista foram incapazes, quando
questionados, de identificar os radicais aos quais respondiam
corretamente. Evidentemente, este tipo de comportamento
conceptual pode ser estabelecido sem que o sujeito seja
capaz de colocar em palavras exatamente o que est fa
zendo. Isto muito elucidativo se considerarmos que na
linguagem comum tendemos normalmente a identificar a
posse de um conceito com a habilidade da pessoa em
verbaliz-lo, mesmo que somente de modo aproximado.
No segundo tipo principal de experimento sobre for
mao de conceito, mostra-se a um sujeito vrios objetos
e se o instrui a encontrar a caracterstica comum que
estabelece uma categoria. Assim, Smoke (1932) estudou a
formao de dez conceitos, cada um dos quais se referia a
U m determinado tipo de desenho geomtrico com um nome
"em sentido. Um pog, por exemplo, sempre continha

172

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

um crculo com um retngulo, embora uma srie de pogs


pudesse diferir em tamanho ou em outro aspecto do crculo
ou do retngulo. O sujeito examinava um pog depois
do outro e avisava o experimentador quando estivesse apto
a definir a classe. Era instado a dizer o que era um pog,
a dar dois exemplos, e a selecionar de uma lista de dezesseis
figuras aquelas que preenchiam as exigncias do pog.
Apesar da facilidade das generalizaes dependerem do
tipo de desenho geomtrico empregado, em geral os su
jeitos foram capazes de destacar aquelas que continham os
mesmos componentes bsicos. No entanto, de acordo com
os resultados de Hull, eram s vezes incapazes de definir
satisfatoriamente uma classe, mesmo quando j haviam pas
sado os outros testes.
3.
Conceitos no-vprbalizados. Diante do fato de que
um sujeito pode se comportar conceptualmente, sem ser
capaz de nos dizer as bases de sua discriminao ou
generalizao, natural indagar se os conceitos so espe
cificamente humanos. Da observao e da anlise terica,
somos levados a concluir, ainda que precariamente, que os
animais inferiores exibem fundamentalmente o mesmo com
portamento. Considere-se um co de caa, sendo treinado
a perseguir coelhos. No princpio de seu treino poder
no discriminar adequadamente e ver-se embaraado ao
se deparar com uma doninha ou um ourio. Quando, mais
tarde, dizemos que est bem treinado queremos dizer entre
outras coisas que o seu conceito de coelho exclui o de
outras criaturas. No laboratrio possvel treinar animais,
bem como crianas, a formar conceitos, onde no existe
possibilidade de definio verbal. Uma criana, por exem
plo, pode ser ensinada a indicar uma figura em forma de
tringulo para ganhar um doce, no se a recompensando
quando indicar um crculo. Mais tarde, se substituirmos
diferentes formas de tringulos e tamanhos de crculos, a
resposta se manter correta. Tambm se pode ensinar os
animais a generalizar com base na triangularidade (Fields,
1932). Rererimo-nos a este assunto antes, quando tratamos
de similaridade e equivalncia de estmulo, e agora se
pode ver que quando falamos de um conceito queremos
dizer equivalncia de estmulos.

GENERALIZAO E

DISCRIMINAO

173

O experimento de "transposio fornece outro exemplo


desse tipo (Spence, 1936; Jackson, 1939). Uma criana
(ou um animal) treinada a se aproximar de um dentre
dois discos mais luminosos. Depois de completado o
condicionamento, o disco mais luminoso removido e em
seu lugar se coloca outro menos luminoso mas, de maneira
que a mesma razo de luminosidade que exista entre os
dois primeiros discos seja mantida no novo par. O orga
nismo responder ao disco que agora mais luminoso,
embora antes fosse o menos luminoso. Este experimento
foi apresentado como um exemplo do conceito mais lumi
noso do que, mas o fato essencial no foi alterado. Esta
mos aqui nos referindo generalizao de padres de
estmulo.
curioso notar a resistncia que pode existir em re
lao noo de que o termo conceito no precisa se li
mitar a assuntos capazes de serem verbalizados, ou s
encontrados no comportamento dos adultos. Parece que
temos aqui um problema no nosso prprio comportamento.
Formamos um conceito de comportamento conceptual ba
seado em fatores tais como a idade do sujeito, habilidade
de verbalizar, e o fato de ser humano. verdade que o
comportamento verbal na vida adulta se torna muito com
plexo e que, em filosofia, por exemplo, se pode discutir
sobre as caractersticas identificadoras de conceitos verbais
como justia, virtude e sabedoria. Esses discursos espe
cializados so exemplos da tentativa de se obter acordo
quanto ao critrio de justo, de virtude e de saber, isto ,
tentativa de enumerar os SD essenciais evocao dessas
palavras. Discordncias surgem das diferenas nas histrias
de discriminao do indivduo. O problema no diverso
do enfrentado pelos escritores no que diz respeito semn
tica; se queremos saber se duas pessoas tm em mente a
mesma coisa quando usam a mesma palavra, a resposta
estar na sobreposio dos estmulos discriminativos que
evocam a palavra. O fato de duas pessoas, usando a mesma
palavra, concordarem em alguns dos seus significados e dis
cordarem em outros no deveria surpreender elas no
tm treino idntico, e as condies que para uma delas
evocam a palavra podem diferir em parte daquelas que a
evocam na outra.

174

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

Examinamos a formao de conceitos resultante de gene


ralizao e discriminao de estmulos. Isto est certo, mas,
especialmente no caso de seres humanos adultos, no esgota
todo o assunto. Um setor importante do comportamento
adulto de natureza verbal, e a anlise desse comporta
mento deve preceder uma compreenso completa da ati
vidade conceptual. Nos ltimos captulos deste livro, h uma
breve nota sobre uma promissora teoria do comportamento
verbal que est de acordo com princpios gerais aqui des
critos. Depois de ler o que se escreveu nessa parte, ser
til reler o que aqui foi dito.
4.
Conceitos e generalizao mediada. Diz-se que as
generalizaes so mediadas quando baseadas na equiva
lncia de estmulos que for resultante de treino (Cofer e
Foley, 1942). Certas formaes de conceito so um exem
plo dessa equivalncia. As palavras vaso e uma tm pou
cas propriedades-estmulo em comum. Se devssemos con
dicionar uma resposta ou um operante numa criana pe
quena ao som de uma dessas palavras, ao som da outra,
se verificaria reduzida a generalizao. Um adulto, no en
tanto, que aprendeu que essas palavras so quase sinni
mas e que as pode usar indistintamente, tender a exibir
aprecivel generalizao. Seguindo os passos de Razran
(1939), que primeiro explorou essa rea, Riess (1940)
condicionou o reflexo galvnico da pele inicialmente a uma
palavra estmulo e, depois, testou a generalizao a duas
outras palavras, uma das quais um sinnimo e a outra um
homnimo da primeira. Para cada palavra estmulo ( style;
freeze, surf e u m ) ocorria um acrscimo mdio de 346
por cento em magnitude da resposta da pele atravs do
condicionamento. Os sinnimos (fashion, chili, toave e
vase) ganhavam 141 por cento atravs de generalizao; e
os homnimos (stile, frieze, serf e ear) ganharam 94,5 por
cento. Enquanto a generalizao do homnimo ilustra ge
neralizao de estmulo simples, a do sinnimo ilustra ge
neralizao mediada baseada em treino prvio que produ
ziu a equivalncia de significado dessas duas palavras.
(Teremos mais o que dizer sobre significado no Captulo
7). Riess (1946) tambm foi capaz de mostrar que, para
crianas menores de doze anos de idade, se verificava mais
generalizao entre homnimos do que entre sinnimos

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

175

resultado que concorda bem com a crena geralmente aceita


de que o valor do significado d5 palavras aumenta com a
idade.
Tabela VI
GENERALIZAO MEDIADA NO CONDICIONAMENTO DA KESPOSTA CAI.VANICA.
DA F E L E A ESTM U LO S VERBAIS fc'M ST7JKITOS DE VARIAS IDADES

(Dados de Riess, 1946)

No experimento, a GSR (medida em microamperes) foi primeiro


condicionada a uma palavra; depois do que foi testada generalizao
com um homnimo, um antnimo, e um sinnimo da palavra. A ex
posio da palavra estmulo era visual, e de trs segundos de durao.
A tabela deve ser lida do seguinte inodo: As 21 crianas de 7 anos
e nove meses (em mdia) mostraram um aumento na GSR palavra
depois do condicionamento de 222 por cento de suas GSR pr-condicionamento quela palavra; o grau de generalizao entre a palavra
e seu homnimo mostrado por um GSR ao homnimo de 159 por
cento dos valores de GSH dos homnimos antes do condicionamento;
entre a palavra e seu antnimo, 139 por cento; entre a palavra e seu
sinnimo, 129 por cento.
Nessa idade, a similaridade do estmulo
(auditivo) entre a palavra e o homnimo supera a da similaridade
de significado; mas, com a idade de 14 anos, a ordem de genera
lizao invertida, e a generalizao mediada pelo significado passa
a ser a maior.

Generalizao e discriminao em educao


O processo de educao est enormemente relacionado
com generalizao e discriminao. possvel que, no
princpio da vida, todos os estmulos se generalizem para
produzir difusas respostas de massa no recm-nascido.
medida que se verifica a maturao e a criana aprende

176

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

a discriminar objetos no seu meio, aquelas generalizaes


que perseveram durante seus anos pr-escolares sero pro
vavelmente adequadas para a maioria dos seus ajustamen
tos grosseiros, mas devem ser subdivididas mais tarde no
interesse de seu progresso educacional. As novas genera
lizaes e discriminaes por sua vez sofrero mudana com
a continuao da escolaridade. De seus professores de
cincia, por exemplo, aprender que pedras caindo e folhas
caindo obedecem a mesma lei, que peixes respiram de um
modo muito semelhante ao nosso, que um gato de rua e
um leo tm muito em comum. De fato, de um ponto de
vista, toda a cincia ser vista como um arranjo dos fatos
da natureza em novas categorias, com nfase nas simila
ridades importantes mas no bvias, e uma desconsiderao
das diferenas bvias mas no importantes. As prprias
mudanas nas teorias fundamentais da cincia so desse
tipo. A histria das grandes descobertas uma histria
de reorganizao de fatos em novas classificaes com base
em propriedades correlatas. Movimentos planetrios so in
cludos numa lei com o movimento da queda dos corpos.
Correntes eltricas com o comportamento de ons em solu
es qumicas. Impulsos nervosos so descritos como fen
menos eltricos, O comportamento de todos os organismos
obedecem s mesmas leis bsicas. Em nveis simples e
complexos do comportamento humano e animal, a operao
da generalizao e discriminao est entre os mais im
portantes fenmenos com os quais lidamos. O co do exr
cito que late diante de um homem com uniforme estranho
mas faz festa aos seus soldados; a criana que aprende a
diferenciar mame de papai" (e pode chamar todo o
homem de papai) ; o estudante que aprende que morcegos
e baleias so mamferos, no pssaro e peixe; e um psiclogo
que cita trs casos aparentemente diferentes do comporta
mento como exemplos da mesma lei bsica todos esto
fazendo a mesma coisa.
NOTAS
Uma fonte bem acessvel sobre generalizao respondente e dis
criminao pode ser encontrada no livro de Pavlov (1 9 2 7 ), especialmeste nos Captulos VII e VIII. A proposio dos princpios come
os apresentamos (tanto para operante como respondente), no entanto,
de Skinner (1938).

GENERALIZAO J5 DISCRIMINAO

177

Se o leitor est interessado nos pormenores tcnicos dos mtodos


psicofsicos, Woodworth (1938) oferece uma viso bastante completa.
A comparao das capacidades sensoriais humanas com aquelas de
animais de vrios nveis filogenticos tradicionalmente considerada
pela psicologia comparada.
Para ilustraes numerosas nessa rea,
consultar Warden, Jenkins e Warner (1935-1940).
O incio da histria da equao pessoal e o estudo de tempo
de reao tem alguns aspectos interessantes, bem apresentados por
Boring (1929) e Woodworth (1938),
Entre os primeiros a reconhecer a importncia de um ataque
sistemtico ao problema de generalizao mediada esto Cofer e
Foley, em 1942 e mais tarde. O problema, porm, ainda no foi
investigado ao nvel que a sua importncia parece justificar.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
A anlise da discriminao apresentada neste captulo, em termos
de reforo diferencial e a separao da intensidade da resposta, em
SD e S : ainda matria pouco discutida. No entanto, dentro dessa
ampla rea de estudo, vrios progressos foram feitos.
Pelo menos
alguns deles deveriam ser aqui mencionados.
De um lado, temos as pesquisas de Dinsmoor (1951, 1952) e
outras posteriores, mostrando que discriminaes podem realmente se
formar rapidamente quando o reforo em SD intermitente (peridico
ou aperidico), e no contnuo ou regular. Este procedimento, cjue vai
um passo alm do uso que Frick fez de mais de um reforo regular
em SD (ver pgina 142-3), prov uma medida sensitiva da frequencia
em SD bem como em SA- O prprio Dinsmoor (1952) fez obser
vaes interessantes sobre razo de frequncia de SD / S 110 estudar
o efeito da fome sobre uma discriminao visual em ratos brancos.
Com aumento de privao de alimento, verificou que a resposta tanto
em S11 quanto em S aumentava em frequncia, enquanto a razo
se mantinha oonstante.
Se tivesse medido somente frequncia em
SA> poderia ter concludo que o aumento da fome causou uma inter
rupo da discriminao. Outros investigadores ( Jenkins, Pascal e
Walker, 1958), Thomas e King (1 9 5 9 ), usando mtodos diferentes
chegaram a diferente concluso, e os prprios dados quantitativos de
Dinsmoor so equvocos num ponto, mas as vantagens de seu procedi
mento geral so claramente evidentes.
Obedecendo uma orientao semelhante, Gutman relatou uni
experimento no qual respostas em SD e S estavam ambas num
esquema de reforo positivo a primeira num esquema VI de 1
minuto ( intervalo-varivel, com 1 minuto em mdia), e a segunda
num VI de 5 minutos. Ele foi capaz de mostrar que, mesmo com
esta diferena relativa de reforo sob as duas condies de estmulo,
podia ainda se formar uma discriminao entre SD e S - isto , a
probabilidade de reforo em S no precisa ser zero para ele atuar
com "S A em relao a um SD em presena do qual a probabilidade
d l reforo maior. ( O procedimento de Gutman, como o leitor pode
ntar, sugere uma mudana na definio de SD, ampliando-a para
incluir mais de um perodo de no-reforo incompleto).

178

PRINCPIOS DE PSICOLOGIA

De interesse numa orientao diversa o estudo de Orzack,


do efeito da punio das respostas em S durante o treino de dis
criminao. Nesse experimento, realizado obedecendo tradio de
Skinner (1938) e Estes (1 9 4 4 ), o choque eltrico reduziu a frequncia
do comportamento de presso da alavanca em S sem, contudo, reduzii
as exigncias de extino da discriminao quando o choque era des
contnuo. O aparente efeito de aguamento da punio foi ilusrio,
pois seu efeito na frequncia em S foi transitrio.
Mais surpreendente que os resultados de Orzack so os de Terrace
(1 9 6 2 ), que sugere ser possvel formar discriminao visual em pom
bos na ausncia de qualquer tipo de resposta em SA , mesmo no
princpio do treino. As observaes de Terrace precisam ser repetidas
e ampliadas, mas se fidedignas, teriam srias consequncias em qual
quer anlise sistemtica do processo discriminativo. A exigncia de
extino mencionada neste captulo (e no pargrafo precedente) pode
no ser absoluta como parece agora ou, pelo menos, precisamos
particularizar e especificar mais qual a resposta, ou cadeia de res
postas, que deve sofrer extino manifesta no processo de aprender
a discriminar.
Um novo desenvolvimento conceptual relaciona estudo de dis
criminao com esquemas de reforo em particular, com o que
denominamos de esquemas mltiplos. Por esquemas mltiplos,
queremos nos referir a uma alternao experimentalmente planejada
e dois ou mais esquemas de reforo, cada um dos quais marcado
pela presena de um estmulo concorrente identificado.
Assim, um
esquema de razo-fixa pode prevalecer na presena de um som, e
um de intervalo-fixo em condies de silncio. Ou, considerando o
experimento de Gutman, mencionado acima, duas formas de esque
mas de intervalo varivel (um VI de 5 minutos e VI de 1 minuto),
cada uma identificada por um comprimento especial da onda de luz.
A discriminao foi evidenciada quando as duas cores passaram a
controlar as frequncias da resposta apropriada, associadas aos res
pectivos esquemas. Isto , uma cor regularmente produzia compor
tamento VI de 5 minutos, enquanto a outra o comportamento de
VI do 1 minuto.
Elaborando mais essa idia, podemos ver que o mtodo clssico
de formar discriminao, tambm pode ser chamado de esquema ml
tiplo um esquema de alternar reforo regular e extino, o primeiro
associado a SD e o segundo a SA- Pensar em termos de esquema
livrar-se dc planos experimentais estreitos e reconhecer as possibili
dades de controle, por muitos S^>, de modos de comportamento apro
priado a muitas contingncias de reforo. Na verdade, o tpico de
discriminao pode ser considerado como um conjunto de subproblemas
dentro da rea geral de esquemas de reforo. Isto certamente ver
dadeiro quando a discusso de discriminao vai alm dos tpicos
clssicos de capacidades sensoriais e inventrios.
Tratando de estmulos compostos no nosso captulo sobre condi
cionamento respondente (ver pgina 38-39), notamos que todos os
membros de um estmulo composto presente no momento do reforo
no precisam necessariamente se tomar estmulo condicionado para
o comportamento respondente em estudo. Podemos aqui relatar que

GENERALIZAO

DISCRIMINAO

179

resultados comparveis foram feitos tambm por vrios investigadores


no campo de discriminao operante.
Alguns bons exemplos so
apresentados num
trabalho recente de Reynolds sobre Ateno em
pombos (1 9 6 1 ).
Este autor notou que cada parte do meio pre
sente, quando ocorre uma resposta reforada subsequentemente, pode
no ser uma ocasio para a emisso daquela resposta. Reynolds usa
a palavra ateno para se referir relao controlada entre estmulo
e resposta. Um organismo atende a um estmulo quando a sua res
posta est sob o controle daquele estmulo.
Este um uso muito
cuidadoso de um termo muito antigo e frequentemente aplicado erro
neamente. Quando uma parte de um estmulo complexo, e no outra,
controla o comportamento, podemos esquecer que no estamos expli
cando o fenmeno invocando a ateno do organismo.
Facilmente
deslizamos para o erro do pretenso mdico de Molire, que atribuiu
ao poder soporfico do pio a capacidade de produzir sono. Deve
ramos, portanto, estar alerta a este tipo de discriminao seletiva no
caso de composto
de estmulos, senonos enganaremos vendo ano
malias nos dados
experimentais.
Por exemplo, supor
que estamos
tentando determinar um gradiente de generalizao de um complexo
SD; e .supor que nosso estmulo teste no possua certos elementos do
composto original. O teste pode ento no produzir nenhuma resposta,
porque era a esses elementos emitidos que a resposta foi originalmente
condicionada.
Resultados diferentes poderiam ser obtidos se o teste
envolvesse uma mudana de todo o composto digamos ao longo
de algum contnuo como o de intensidade. A omisso de elementos
globais constitui uma mudana descontnua.
Entre outros desenvolvimentos recentes e excitantes est a ela
borao pormenorizada dos procedimentos de laboratrio, necessrios
para medir vrios limiares sensoriais nos animais (onde relatrio verbal
no possvel). Existe um campo em progresso de psicofsica ani
mal (por exemplo, Blough, 1 9 5 8 ).
Medidas delicadas de funes
sensoriais visual, auditiva e outras so agora possveis em organismos
individuais como o do rato ou pombo, com resultados frequentemente
comparveis aos dados com seres humanos.
Tais tcnicas, natural
mente, exigem perodos mais longos de treino que no caso de seres
humanos.
( Com estes, como observamos neste captulo, podemos
truncar o processo usando a longa histria de aprendizagem verbal,
que nos permite dar instrues, receber relatrios, e tc .). talvez
melhor deixar para o aluno adiantado os pormenores desses novos pro
cedimentos com animais, quando ir estudar capacidades discrimina
tivas, processos perceptuais e assim por diante assuntos que no
passado se relacionavam com o estudo de fisiologia sensorial. ( Sobre
isso, ver Schoenfeld e Cumming, 1 9 8 2 ).

6
V A R IA B IL ID A D E D E R E S P O S T A S E
D IF E R E N C IA O

Introduo
Neste captulo, trataremos exclusivamente de compor
tamento operante. Concentrar-nos-emos no comportamento
e no nos estmulos que propiciam a ocasio para sua
emisso. Na realidade, nos referiremos a mudanas no com
portamento que se verificam independentemente da situao
do SD. Nossa principal preocupao abranger trs assun
tos correlatos. Primeiro, consideraremos o fato, talvez bvio,
de que respostas operantes podem diferir em emisses su
cessivas, mesmo quando o reforo positivo for aplicado
regularmente. Segundo, tentaremos relacionar essa varia
bilidade influncia de reforo negativo, que resulta dire
tamente da emisso dos prprios operantes influncia
que pode acompanhar o reforo positivo. Finalmente, mos
traremos que se pode dar a variaes diferentes de uma
resposta foras diferentes, aplicando-se reforo positivo de
um modo seletivo. Ao tratar esses assuntos, nossa tarefa
no foi simples pelo fato dos dados serem incompletos e
de ser ainda uma fonte de opinio conflitante; mas os
problemas so importantes e no podem ser esquecidos,
mesmo num texto para principiantes.

Variabilidade versus esteretipo


Suponha que, numa situao em que um rato branco
obtm alimento pressionando a barra, a primeira resposta
a ser reforada a de morder a barra, e no a resposta
de apoiar-se, de presionar ou de subir. No se esperaria,
ento, que esta resposta fosse reforada e que tenderia a apa

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

181

recer mais tarde e que acabaria por obter uma vanta


gem definida sobre outros modos possveis de depresso
da barra? No se esperaria, tambm, que se ocorresse
novamente e fosse outra vez reforada, sua probabilidade
de novas ocorrncias aumentaria ainda mais? Eventual
mente, teramos de encontrar uma aprecivel automatizao
ou estereotipia do comportamento do rato de pressionar a
barra. Esperaramos que um modo de resposta nico e
batante restrito se desenvolvesse.
Embora o grau de automatizao que realmente se
alcana nesta situao no seja to grande quanto o pargrafo
acima sugere, a observao indica que, dentro de limites,
alguma coisa parecida ocorre regularmente no caso do rato.
e existem dados provenientes de estudos experimentais com
outros organismos no mesmo sentido. Guthrie e Horton
(1946) observaram e fotografaram aproximadamente 800
solues de um problema de fugir-para-obter-alimento em
52 gatos, e conseguiram registros cinematogrficos de todas
as posturas de fuga usadas por treze dos animais. Re
solver o problema exigia que a resposta do gato provocasse
uma inclinao ligeira de uma estaca, que se encontrava
em posio vertical dentro de uma cmara, que no continha
outro qualquer objeto. Um pequeno desvio da estaca da
posio vertical era bastante para abrir uma porta na
parede de vidro da frente da cmara, por onde o animal
libertava-se e ia buscar um pedao de salmo em cima
de uma mesa, a alguns centmetros de um ponto de sada.
Um tipo qualquer de contato com o dispositivo de abrir
a porta sempre ocorria inadvertidamente na primeira
tentativa do animal, depois de um perodo de cheirar,
arranhar e bater com a pata dianteira na porta de vidro,
e depois de vrias voltas ao redor da cmara. Isto aparetemente constituiu um equivalente aproximado do com
portamento descrito por Thorndike muitos anos antes
ver as citaes da pgina 54. A resposta final e eficaz da
srie assumiu muitas formas acidentais. Um dos gatos
esfregava-se na estaca com as ancas; outro pisava na base
da estaca com a pata trazeira; outro ainda, batia com as

182

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

costas na estaca; e assim por diante. Depois de escapar


e comer se permitia que o animal voltasse cmara, pas
sando por um compartimento de entrada. Nessa ocasio,

Fic. 36. D aparelho usado por Guthrie e Horton no estudo fotor ico da variabilidade de resposta em gatos.
A parede da frente
caixa problema era feita de vidro para possibilitar a tomada
de fotografias. A estaca listrada, quando empurrada em qualquer
direo, operava o mecanismo de abrir a porta, permitindo ao animal
sair da caixa e alcanar o alimento reforador colocado fora.
O
relgio marcava o tempo gasto pelo animal para sair, uma vez colo
cado l dentro. (Segundo Guthrie e Horton, 1940).

e nas demais, o comportamento do gato frequentemente


parecia ser uma "repetio pormenorizada" do que havia
sido observado na primeira tentativa. Num nmero no
pequeno de casos, uma amostra do comportamento apro
priado de um animal no se distinguia da de outro, em
praticamente qualquer um dos aspectos. Alguma variao
foi notada na resposta: foram bem comuns pequenas dife
renas nas posies de fuga e, em alguns casos, modos deci
didamente diferentes de escape foram usados pelo mesmo
animal em tentativas sucessivas. Guthrie e Horton ficaram,
no entanto, impressionados pela estereotipia do comporta
mento, e no pelas suas variaes. (As variaes foram
por eles atribudas influncia de ligeiras mudanas na
situao estimulo, ocasionada pelas aproximaes estaca,
distraes acidentais e outros fatores interferentes).
Um pouco diferente do estudo de Guthrie-Horton foi
o realizado antes por Muenzinger (1928), que ensinou treze

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

183

cobaias a pressionar uma barra numa caixa problema de


trs cmaras. Cada animal entrava na cmara de resposta
vindo de uma entrada, e tinha acesso cmara de alimento
sempre que abria a porta que lhe dava acesso, pressionando
nina alavanca. Assim que o alimento era comido, o animal
retornava ou era forado a voltar cmara de entrada, onde
permanecia at que o experimentador estivesse pronto para
a tentativa seguinte. Em geral, foram proporcionadas quin
ze tentativas a cada cobaia diariamente e acumuladas um
total de 600 ou de 1000 solues do problema. Essas so
lues no foram fotografadas, mas Muenzinger foi capaz
de distinguir nove padres diferentes de respostas bem
sucedidas, trs padres com a pata direita e trs com a
esquerda, um padro de duas patas, um movimento de ca
bea e uma resposta de morder ou roer). Verificou que
somente um nico animal deixou de mostrar todos os nove
padres num ou noutro momento durante o experimento
(nunca apresentou a resposta morder); e notou que os
animais mudavam de um padro para outro no fim do
treinamento, to frequentemente quanto nas primeiras ten
tativas. Algum grau de estereotipia apareceu; verificou um
decrscimo no nmero mdio de padres diferentes que
ocorriam do princpio ao fim do experimento, e a maioria
das respostas no fim eram de uma ou duas das nove
categorias. Mas Muenzinger deu nfase plasticidade
e no mecanizao do comportamento. Ainda quando
o mesmo padro ocorria em muitas ocasies sucessivas,
diz que raramente era exata duplicata da tentativa
anterior, e s vezes era subitamente suplantado por um
padro inteiramente diferente. Somente trs dos treze animai.s mostraram preferncia por um nico padro de resposta do comeo ao fim.
O exame mais pormenorizado desses estudos sugere que
o Com portam ento observado nas cobaias de Muenzinger, se
compara quele dos gatos de Guthrie-Horton. A diferena
principal parece ser da nfase descritiva. Num caso, se
acentua a estereotipia ou mecanizao da resposta; no outro,
a Variao e plasticidade. Alm disso, Muenzinger parece
que estava mais alerta s modificaes na variabilidade que
decorriam como um resultado do treino prolongado. Ambos
os experimentos, no entanto, colocaram questes de real im-

184

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

portncia para compreenso do comportamento. Algumas


dessas questes ainda sero aqui consideradas; outras esto
por ser ainda investigadas.

Induo de respostas
Vimos, sob a rubrica de generalizao no captulo pre
cedente, que o reforamento de uma resposta na presena
de um estmulo fortalec-la- tambm na presena de outros
estmulos, quando estes tiverem propriedades em comum
com o primeiro. Algo semelhante ocorre, aparentemente,
quanto resposta. O reforamento de uma resposta pode
ocasionar o reforamento de certas outras, quando no se
verificam mudanas na situao externa de estmulo. Assim,
o reforamento de um ato de pressionar a barra afetar, em
menor escala, a frequncia de outros atos que diferem do
reforado em vrios aspectos identificveis.
Uma resposta pode diferir de outra em topografia, o
que significa, neste contexto, a forma ou tipo de resposta.
O movimento de uma perna, por exemplo, topograficamente diferente do movimento da outra, ou do movimento
de um brao ou um dedo. Respostas topograficamente
semelhantes podem diferir ainda quanto fora e durao,
propriedades que podem ser submetidas a medidas quanti
tativas. Assim, a resposta pressionar a barra, mesmo quando
bastante estereotipada, variar apreciavelmente em intensi
dade ou fora, bem como no perodo de tempo que a barra
mantida abaixada em cada resposta sucessiva. A pergunta
que fazemos a seguinte: o reforamento de uma resposta
que tem uma determinada topografia, fora ou durao, pro
duzir ou "induzir um reforamento das respostas que
dela diferem em uma ou mais dessas propriedades?
Vamos comear com topografia. Kellogg (1939) con
dicionou a flexo da perna direita trazeira de um co ao
som de uma cigarra. A resposta era originalmente eliciada
por choque, e sua intensidade mantida atravs da esquiva ao
choque. Ao lado do estabelecimento dessa retirada da
perna, Kellogg notara que apareciam movimentos ocasionais
nas outras pernas. O nmero desas flexes era maior para
a perna esquerda trazeira, depois para a perna direita
dianteira e menor para a perna esquerda dianteira. Isto ,
observou-se uma espcie de gradiente topogrfico. Hilgard

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

185

e Marquis (1946) consideraram isto como um exemplo de


generalizao de resposta e narraram observaes similares.
Para facilitar a referncia, designa-se esse fenmeno como
casos de induo de resposta ou, simplesmente induo.
Um interessante experimento de aprendizagem de labi
rinto, sugerindo induo de resposta, foi realizado por
MacFarlane (1930). Depois de treinar um grupo de ratos
a nadar -atravs de um labirinto, inseriu um piso abaixo da
superfcie da gua a uma profundidade suficientemente pe
quena para for-los a percorrer o labirinto. Para um outro
grupo, o procedimento foi invertido. Quando os ratos de
cada grupo foram testados depois da mudana, no se veri
ficou nenhum acrscimo aprecivel de erros. A transfern
cia foi aparentemente completa apesar do fato das respostas
utilizadas pelos animais serem diferentes observao sob
condies de nadar e percorrer.
Outros casos que sugerem induo topogrfica apare
cem em vrios experimentos, comumente considerados sob
O rtulo de transferncia de aprendizagem. Starch (1910)
descobriu que seres humanos que praticaram o traado do
contorno de uma figura em forma de estrela, sendo a figura
vista somente num espelho que exigia uma inverso parcial
dos movimentos costumeiros, mostraram uma melhora
gradual no desempenho que no se limitava mo usada
durante a prtica. Nos sujeitos destros, a mo esquerda
aproveitava consideravelmente, mesmo quando np havia
recebido nenhum treino na tarefa de traar. Outros inves
tigadores confirmaram esses resultados e acrescentaram in
formaes sobre o problema. Assim, Bray (1928), empre
gando uma tcnica na qual sujeitos atiravam num alvo ao
espelho, mostrou que o efeito de transferncia no era
meramente bilateral (da mo que praticou para a que no
praticou), mas tambm estendeu para o p homolateral
(isto , mo direita para p direito). Tais resultados nos
fazem lembrar dos de Kellogg com ces, mas estes prova
velmente no dvem ser interpretados como simples casos
de induo. Bray foi capaz de demonstrar que estavam
envolvidos outros fatores, como uma ^transferncia de m
todos. Seres humanos tendem a verbalizar o que esto
fazendo, e qualquer induo que exista entre mo e p
neste tipo de experimento pode ser mediada ou secundria,
e no direta ou primria.

186

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Quando passamos a considerar a induo quantitativa,


o caso se toma um pouco mais claro. Tomemos a pro
priedade da intensidade ou fora da resposta. Foi demons
trado que um rato, mesmo depois de longa prtica de
pressionar a barra, continuar a mostrar variaes na quanti
dade de presso exercida em ocasies sucessivas. Num
-experimento feito por Skinner (1938), os ratos foram pri
meiro condicionados da maneira usual e reforados regu
larmente durante vrias sesses de treino, depois das quais
a resposta foi extinta. Ligando a barra a um pndulo e
um aparelho adequado de registro, foi possvel obter
curvas acumuladas de intensidades de resposta durante
sesses de reforo e no reforo. Os declives dessas curvas
do uma indicao da fora mdia da resposta, bem como
o grau em que os ratos se desviaram dessa mdia sob as
duas condies experimentais. Verificou-se que, sob reforo
regular, a fora mdia alcanou 35-40 gramas, embora
xnuitas das respostas fossem mais fracas ou mais fortes.
(Como se exigiu uma fora de dez gramas para abaixar a
barra, praticamente, todas as presses foram suficientemente
fortes para serem reforadas). Sob extino, verificou-se, a
princpio, uma tendncia de responderem com mais do que
a fora mdia durante o condicionamento, mas isto foi
seguido de um marcado decrscimo, medida que o pro
cesso se aproximava do fim.
Dados sobre a distribuio de foras em tais situaes
foram coligidos por Hays e Woodbury (relatados por Hull,
1943) no laboratrio de Yale. Reforaram presso barra
com alimento sempre que a intensidade da resposta alcan
ava ou ultrapassava 21 gramas, at o animal receber 100
reforos. A frequncia do aparecimento de intensidades
diferentes, no caso de um dos ratos, aparece na segunda
coluna da Tabela VII. A terceira coluna dessa tabela
mostra os valores obtidos com o mesmo animal quando se
exigiu uma fora mnima de 38 gramas.
E bvio por esses dados, que a completa estereotipia
na fora ou intensidade da resposta de pressionar a barra
no alcanada sob, essas condies. O reforamento de
uma resposta com certa intensidade aparentemente su
ficiente para reforar respostas topograficamente similares
com amplas diferenas de intensidade.

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

187

Tabela V II
A DISTRIBUIO DAS INTENSIDADES DAS RESPOSTAS NO EXPERIM EN TO
HAYS-WOODBURY, SOB DUAS CONDIES DE REFOROS

(Dados de Hull, 1943, pag.

DE

30 5 ).

Nenhuma resposta reforada, f Nove respostas reforadas,


Sete respostas reforadas.

Esta quantidade de variao no deveria surpreender,


f; bvio na maioria das nossas aes e frequentemente foi
medida. A Tabela V III apresenta uma amostra de resul
tados de um experimento de Thorndike (1931) no qual os
sujeitos, com olhos fechados, foram solicitados a desenhar
uma linha de dez centmetros com um movimento rpido.
Durante sesses sucessivas, cada sujeito desenhou um total
de 3000 linhas, sob as mesmas condies experimentais e
sem conhecer os resultados. O nico reforo foi a aprovao do experimentador diante da realizao do trabalho.
No primeiro dia, durante o qual foram apresentadas 192
respostas, a variao da extenso das linhas em um caso
foi 8,1 a 14,2 cm; no dcimo segundo dia (175 respostas), a
variao foi de 11,2 a 15,5 cm. A distribuio dos compri
mentos nesses, dois dias aparece na Tabela. Ao lado de um
ligeiro aumento no comprimento mdio da linha desenhada,
que no mais do que uma variao diria, as duas distri
buies so essencialmente as mesmas. Se esta resposta
sofreu qualquer decrscimo do efeito indutivo, seria preciso

1 88

PHINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

que isto ocorresse antes que se institussem esses perodos de


prtica prolongada. Enquanto a disperso das respostas na
sesso doze aparece menor do que na sesso um, isto no
indica um reduo dia-por-dia com a prtica, pois os dias
intermedirios mostram considervel flutuao.

Porque a variabilidade?
Um fato claramente emerge da discusso nas dua$
seces anteriores. Sob todas as condies de reforo e
ausncia de reforo at agora descritas, algum grau de va
riabilidade de resposta subsiste, esteretipo completo nunca
obtido. Isto aparece no estudo de Guthrie-Horton no

VARIABILIDADE

DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

1S9

menos do que nos estudos de Muenzinger. Est presente,


tambm, em todos os casos de induo que citamos. Mas
ainda, continuamos sem uma explicao para esta variabi
lidade. Mesmo supondo que o reforamento de uma res
posta sempre reforar outras, ligeiramente diferentes, como
se explica que uma resposta especfica com um conjunto
especfico de propriedades, em virtude de refora mento
mais frequente, no venha a ser a nica resposta emitida
numa determinada situao experimental?
A resposta a esta questo exige que adiemos por
onquanto a considerao de um segundo tpico importante
deste captulo, e voltemos nossa ateno para um fator que
j examinamos somente nos seus aspectos mais grosseiros.
Nossa volta atrs no ser, no entanto, em vo, porque
descobriremos alguns assuntos de considervel interesse e
significncia.

Variabilidade e reforo negativo


Vamos voltar por um momento ao experimento de
Guthrie-Horton,
Suponhamos que, nesse estudo, um dos
ga tos operasse primeiro o mecanismo de descarga caindo
de costas sobre o mastro ao tentar subir pela parede vizinha. A resposta cair seria provavelmente reforada por
seu reforamento positivo, mas a queda pode tambm
fornecer estimulao de um tipo de reforamento negativo.
As consequncias da queda exerceriam um efeito depressivo
sobre a resposta imediatamente precedente, semelhante ao
efeito de um choque brando. Seguindo esta maneira de
pensar, quando o gato retorna situao, na tentativa seg uinte, no tender a refazer o comportamento bem suced
ido como o faria se uma outra ao tivesse produzido sua
fuga da caixa para obter o alimento. Dever-se-ia separar,
um modo alternado de resposta, previamente recompensado
ou no, e outra soluo poderia logo aparecer.
Ou, suponhamos que o primeiro reforo positivo do
gato seja dado por manter-se em p com suas patas trazeiras
o corpo esticado para alcanar o topo do mastro. Estes
movimentos de extenso tambm dariam origem a um estado
de coisas negativamente reforador, pelo menos de grau
brando. Com a repetio das tentativas, tentaramos uma
reduo mais ou menos gradual na qualidade de energia

190

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

gasta na resposta ao mastro. Na linguagem diria, diramos


que o gato deveria encontrar o meio mais fcil e no o mais
desajeitado ou cansativo de alcanar o seu objetivo. (Poder
ocorrer, tambm, que a resposta desajeitada seja um tanto
mais lenta e ainda ter a desvantagem adicional de retardar
seu reforamento).
No existem muitos dados no relato de Guthrie-Horton,
nem no de Muenzinger sobre o comportamento das cobaias,
que sugiram a atuao desse fator naquelas situaes experi
mentais, mas Thomdike nos d alguns exemplos dramticos.
Ensinou ces e gatos a se lamberem ou se coarem para
escapar de uma caixa-problema. e verificou que esses ope
rantes diminuam em magnitude sob reforamento regular
at serem meros vestgios do original. Assim, o lamber pode
ser reduzido a mero movimento para baixo da cabea. Tam
bm, Lorge (1936) treinou ratos a fazer os movimentos de
lavar a cara, manter-se em p, pedir, ou coar-se, o reforo
era escapar de uma caixa-problema para alcanar alimento.
Notou um encurtamento dessas respostas em tentativas
sucessivas. As respostas se tomaram ligeiras e estereotipa
das. O lavar-a-cara mudou de uma lavada vigorosa para
um movimento rpido das patas dianteiras na face; o coar,
mudou para uma flexo rpida da pata posterior no flanco,
s remotamente reminiscente da primeira resposta irrita
o. Quando ratos foram treinados individualmente em
tdas as trs respostas de lavar-a-cara, erguer-se e 'pedir*,
tenderam gradualmente a 'eliminar inteiramente as duas pri
meiras respostas, procurando obter o reforo fazendo um
pedido perfuntrio. Observaes correlatas foram feitas
quando outros ratos foram condicionados a tocar na sua
caixa-problema qualquer uma dentre quatro projees de
accessibilidade varivel com sua pata dianteira. Os animais
terminaram por responder, mais frequentemente, projeo
que exigia menos movynento e estava mais prxima da pata
atravs da qual o reforo poderia ser alcanado. O ltimo
experimento mencionado lembra um anterior de Gengerelli
(1933), que treinou macacos a abaixar em sequncia duas
(ou quatro) alavancas para escapar-para-o-alimento. Obser
vou que os macacos passavam por estgios sucessivos de 1)
superesforo no qual geralmente subiam nas alavancas; 2 )
bater com duas patas e puxar as alavancas; 3) uma combina
o de movimento de agarrar-bater com uma pata; 4 ) um

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

191

moro bater para baixo; 5) um ligeiro passe na alavanca; 6)


mesmos casos nos quais os animais corriam para a alavanca,
depois, precipitadamente corriam para a prxima, sem
nenhum contato com a alavanca.
Ainda outro caso, ao nvel humano, o de um experi
mento no qual Thorndike (1931) pediu a estudantes, du
rante um perodo de quatroze dias, completar 3360
palavras de uma longa lista de palavras comeando, por
exemplo, por ab, af, bo, e assim por diante. Em alguns
casos, o mesmo incio foi repetido cerca de vinte e oito
vezes durante o experimento, e no foi possvel nenhuma
mudana na natureza do comportamento. Thorndike des
cobriu uma acentuada tendncia para os sujeitos reduzirem
o comprimento das palavras completadas, medida que
aumentava a quantidade de repetio da slaba inicial.
Assim, um estudante, depois de oito apresentaes de el,
respondeu cinco vezes com elefante , duas vezes elevado,
e uma vez elf; depois das oito ltimas apresentaes, ele
respondeu exclusivamente com elf. Presumivelmente, o efeito
de reforos negativos muito brandos, em conjuno com
o reforo positivo resultante de um completamento ade
quado e rpido da tarefa, foi suficiente para anular a
Influncia de reforamento positivo das primeiras solues
longas. Isto parece estar relacionado com o fato de que
a maioria das palavras que, frequentemente, ocorrem na
lngua inglesa tende a ser mais curta do que aquelas que
aparecem menos frequentemente. Tambm se refletem nos
vrios truncamentos e substituies observados quando, pa
lavras longas passam a ser do uso comum numa ou noutra
comunidade verbal. Dizemos nossocarro, nosso
auto
ao invs de nosso automvel; procuramos um txi; vamos ao
tine; usamos o fone; e apresentamos um SD e no um
estmulo discriminativo. Alm disso, pode explicar algu
mas das tendncias a apcope geralmente observada na
linguagem coloquial, quando rvores so arves, fsforos se
tornam fosfres, dez cruzeiros tornam-se dez cruzas.

Reforo negativo e a Lei do mnimo esforo


Outra linha que evidencia o efeito depressivo
do
reforo negativo produzido pela resposta, provm de es
tudos de comportamento de alternao em anunais, espe-

192

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

cialmente o rato. Durante anos os psiclogos se interes


saram pelo fato de que ratos, quando dada uma escolha
de duas rotas igualmente longas para o alimento, como
numa unidade simples de labirinto em forma de T, tendem
a evitar repetio da ltima resposta apresentada. Assim,
uma ida para a esquerda ou para a direita comumente
seguida na prxima tentativa por uma ida na direo
oposta. Alguns pesquisadores (por exemplo, Hunter, 1928)
chegaram at a falar de uma tendncia inata* ou 'natural'
de animais a se comportarem dessa maneira. Solomon
(1948) recentemente revendo as observaes nessa rea
reformulou uma antiga afirmao de Hull (1943), e pro
ps uma explicao que combina bem com a anlise que
apresentamos na seco anterior. Numa situao de esco
lha, com respostas condicionadas de intensidade presumi
velmente igual, a emisso de uma resposta acarreta sua
depresso temporria e assim prepara o caminho para a
emisso de uma alternativa. Solomon (1946) verificou que
maior exigncia de esforo ao percorrer um labirinto-T
acompanhada de maior frequncia de alternncia de com
portamento.
No se esperaria que esse reduzido reforamento nega
tivo produzido pela resposta provocasse efeito depressivo
duradouro; e a brevidade do efeito confirmada num
experimento por Heathers (1940). Este investigador veri
ficou que o total de alternncia num labirinto-T simples
decresce medida que aumenta o tempo entre tentativas
sucessivas.
Vrios pesquisadores e teorizadores consideram obser
vaes do tipo aqui descrito como ilustraes de uma lei
de ao mnima, esforo mnimo, ou menos trabalho.
Tal formulao no analtica e deveria ser apropriada
mente considerada como um corolrio de algo mais bsico
(Hull, 1943); mas o tipo de comportamento a que se refere
nos familiar. Embora esses sejam os exemplos mais
bvios, algo do mesmo tipo provavelmente acompanha cada
resposta, porque cada resposta requer esforo.
Em determinadas circunstncias, naturalmente, uma
resposta ser mantida com aprecivel frequncia mesmo
quando parecer ineficiente e ultrapassada. Esta situao
se verifica quando o reforamento negado regularmente
a qualquer variao mais simples da resposta ou, como

VARIABILIDADE

DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

193

veremos agora, quando a motivao maior. Guilhousen


(1931) mostrou que ratos, depois de treinados a pular de
Uma pequena plataforma para outra, que possibilitava uma
srie de fugas diretas levando ao alimento, persistiram na
sua resposta de pular alm do necessrio depois de um
caminho aberto ter sido colocado ao lado da rota da pla
taforma. Fazer do modo mais difcil aparentemente
uma caracterstica tanto de ratos quanto de seres humanos,
e tem a mesma explicao: o meio mais difcil muito fre
quentemente o nico meio reforado existente. A no
ler quando o reforo negativo extremo e claramente con
tingente a um modo especfico de resposta, todos ns
dispendemos energias desnecessariamente. Psiclogos indus
triais e especialistas de eficincia sabem disso, e a maior
parte de suas pesquisas visa identificar maneiras que no
decurso da rotina ocupacional diria nunca seriam aprecia
das e adotadas por operrios em observao. Quantos de ns
descobriramos, por ns mesmos, que uma marca de mquina
de escrever pode envolver somente trs quartos de trabalho
no seu manejo em relao ao trabalho exigido por outra? E
quantos datilgrafos que catam milho estariam prontos
a mudar seu estilo, apesar do fato de conhecerem um m
todo melhor? O grau de reforamento negativo que se
acumula, como resultado de nosso procedimento de catar
milho, no suficientemente grande para atuar como um
depressor especfico das respostas que lhe deram origem.
Podemos, por ns mesmos, fazer grande progresso: reduzir
um pouco o total de movimentos desnecessrios do corpo;
deixar de bater teclas com a fora que faz doer os dedos;
tornar-nos datilgrafos de dois dedos, eliminando assim de
terminados movimentos da cabea e olhos. Mas raramente,
e mesmo nunca, alcanamos a eficincia de uma pessoa
bem treinada que teve a vantagem de um professor expe
rimentado. Como os ratos de Gilhousen, persistimos na
nossa maneira de dispender energia, e nossa resistncia
mudana maior, porque o meio melhor exige, desde o
incio, uma extino de antigas respostas, frequentemente
muito fortes, bem como o condicionamento de novas. Acrescente-se a isto o fato de que o reforamento para o novo
meio no provavelmente to grande, a princpio, quanto
aqueles resultante do antigo. No de admirar que mante

194

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

nhamos nossas prprias respostas de pular de uma tecla


para outra
A resistncia na adoo de mtodos aperfeioados de
trabalho, to frequentemente encontrada pelo psiclogo apli
cado, deve-se admitir, no sempre devida ao fato de que
mtodos menos satisfatrios so mais frequentemente refor
ados, ou de que os novos devam ser condicionados. s ve
zes, o organismo no tem possibilidade de escolha. O conjun
to de teclas comum de uma mquina de escrever , sem
dvida, ineficiente em termos de gasto de energia, no en
tanto, pouco provvel que seja substitudo por um que
exigiria uma distribuio mais equitativa de esforo para
os dedos de cada mo por razes comerciais que nada
tm a ver com a pouca disposio do datilografo de aban
donar velhas maneiras de se comportar por novas.

Motivao e variabilidade
O reforamento exclusivo de uma nica variante de
resposta aparentemente reduz a probabilidade de apare
cerem outras variantes mas existe ainda outro fator que
merece ateno. Sob motivao forte, tambm pode ser
observada uma estereotipia crescente da resposta. Num
experimento realizado por Elliot (1934), se permitiu que
os ratos alcanassem alimento no fim de um, dentre cinco
caminhos que partiam de um ponto inicial comum. Os
caminhos eram de igual extenso e, quando a motivao
fome era menor, os ratos no mostraram preferncia marcada
por um caminho em relao a outro. Entretanto, quando
a fome foi aumentada, cada animal tendeu a tomar um
caminho e a excluir os demais. Ainda este decrscimo de
variabilidade era irreversvel: uma volta s condies de
menor motivao no reduziu o total de fixao no caminho
escolhido quando a motivao era forte.
Faltam dados quantitativos do efeito da motivao
sobre a variao dos movimentos de presso barra, mas
observaes frequentes sugerem que ocorre um efeito limi
tador. Por exemplo, quando a resposta remove um estmulo
prejudicial, como luz forte, um rato bem condicionado pode

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

195

manter uma nica resposta, posio encolhida perto da barra


durante a maior parte da sesso experimental, mesmo durante luz fraca dos perodos de reforamento, e com uma
restrio da variabilidade de todos os seus movimentos
de presso barra. Ocasionalmente pode afastar-se da
rotina possivelmente devido ao reforo negativo produzido
p o r tenso muscular prolongada, mas seu comportamento
em geral de qualidade marcadamente semelhante ao de
uma mquina, e parece reter sse carter durante algum
tempo depois do estmulo motivador ter sido bastante reduzido em intensidade.
Ao nosso redor vemos aes humanas que parecem,
pelo menos ligeiramente anlogas a fenmenos de labora
trio como estes. Motivao aumentada parece ser a
fonte de rotina e estereotipia que marca nossos hbitos
dirios; e aderimos a tais padres de conduta quando a
presso deixa de existir. No entanto, no existe um nico
exemplo que sugira tambm a interferncia de mais de
um fator; e seria tolo agora atribuir s motivao toda
a tenacidade e enriquecimento do comportamento humano
que podemos observar. O que se necessita agora, mais
do que outra coisa qualquer, a expanso da pesquisa
nesta importante esfera.

Extino, recondicionamento e variabilidade


Um estudo recente de Antonitis (1950) esclarece um
pouco como a variabilidade alterada durante o refora
mento, extino e recondicionamento regulares do comportamento operante. Permitiu-se a ratos, partindo de um
compartimento inicial, percorrer uma rea aberta at uma
fenda horizontal (50 cms de comprimento) na parede,
distante 30 cms e fronteira porta do compartimento ini
cial A introduo do focinho do rato na fenda em qualquer ponto interrompia um raio de luz de uma clula fotoeltrica, fotografando o animal em posio, aps o que
sua volta ao compartimento inicial era reforada com uma
bola de alimento. A experimentao comeou depois de
uma sesso de nvel operante na qual as respostas de
interrupo do raio luminoso eram registradas, mas no

196

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

reforadas. Cinco sesses de condicionamento dirias, nas


quais eram dados 225 reforos, foram acompanhadas de
dois perodos de uma hora de sesso de extino,
uma sesso de recondicionamento (50 reforamentos), ou
tras duas sesses de extino, e um dia final de recondicio
namento.
Durante os primeiros cinco dias de condi
cionamento, ocorreu um decrscimo na variabilidade das
posies da resposta; e isto foi seguido de um decrs
cimo acentuado no 1. dia d e recondicionamento. Este
decrscimo depois da extino foi caracterstico de todos
s ratos, e se resumia num maior grau de estereotipia
do alcanado durante os prmieiros dias de condiciona
mento. Permanecem aproximadamente no mesmo nvel
na sesso final de recondicionamento, depois da terceira e
quarta horas de extino. Animais do grupo de controle,
no sujeitos aos perodos de extino tratados em todos
os demais aspectos como os animais do grupo experimental,
no mostraram incremento de estereotipia alm dos pri
meiros cinco perodos de condicionamento.

A diferenciao da resposta
Apesar do grau de estereotipia que pode ser alcanado
nas influncias acima discutidas, provavelmente nunca ser
alcanada uma mecanizao completa da resposta. Para
a pessoa que d grande valor eficincia e preciso de
movimento, este insucesso pode representar uma fraqueza
fundamental da nossa funo biolgica. De outro ponto
de vista, e mais sbio, de grande vantagem, pois permite
o desenvolvimento de comportamentos adaptativos que de
outra forma nunca poderiam ser includos no repertrio de
um organismo.
O procedimento pelo qual produzimos respostas novas
num animal ou num ser humano simples de ser descrito,
embora no seja fcil de ser executado. Em essncia, s
resume nisto: selecionamos uma (ou mais) das variaes
naturais de uma resposta bem condicionada e reforamos
exclusivamente a ela; as outras variaes estaro sujeitas
a extino. Se selecionamos, com antecedncia, uma varia-

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS

DIFERENCIAO

197

o que ocorra com frequncia razovel, e se aplicamos


rigorosamente este reforamento seletivo, podemos pro
duzir logo um aumento na frequncia da resposta que
possui a propriedade, ou propriedades (por exemplo, a fora)
escolhidas.
Ao mesmo tempo, diminumos a frequncia
daquelas respostas que no preenchem nossas exigncias.
Skinner (1938) denominou diferenciao de respostas
esta mudana na frequncia atravs de reforamento sele
tivo, para distingui-la da discriminao de estmulos que
anloga; e realizou vrios experimentos sobre a diferen
ciao de fora e durao de presso barra. Ser til
examinar brevemente alguns dos seus trabalhos, para ver
como operam os princpios. Ao fazer isso, limitar-nos-emos
s observaes sobre mudanas na fora da resposta. To
mamos, como ponto de partida, o experimento j mencio
nado neste Captulo sob rubrica de induo.
Quando a fora normal da resposta de presso barra
a amplitude de foras eram determinadas por Skinner para
Um certo animal, introduzia-se o reforamento seletivo para
foras acima da mdia que haviam s ocasionalmente ocor
rido antes. O resultado foi uma quase imediata mudana
da intensidade da resposta para um nvel mais alto. A
fora suficiente, que previamente havia aparecido apenas
Uma vez em cada dez presses, agora aparecia na proporo
de uma vez para cada duas presses. Alm disso, toda a
implitude de valores da fora foi deslocada apreciavelmente
p ara cima. Algo semelhante pode ser visto nos dados de
H
ays-Woodbury na Tabela VII (pgina 187). A segunda
Coluna desta tabela, como j foi acima mencionado, mostra
a distribuio de foras quando existia uma exigncia m
nima de 21 gramas para obter o reforo; a terceira coluna
nos diz o que aconteceu no mesmo animal quando se exigiu
Uma fora nova e maior (38 gramas),
A mudana na distribuio das foras que se manifesta
nessas condies experimentais, mostra-nos a maneira pela
qual podemos produzir uma resposta que tem uma fora
previamente no observada na presso barra daquele
animal. Se, agora, reforarmos seletivamente algumas das
respostas mais intensas dentro dessa nova amplitude, po
demos novamente modificar a distribuio; e assim podemos

F ig. 37. O curso da variabilidade da resposta de posio no experimento de Antonitis. A medida estatstica de variabilidade no grfico o desvio mdio
das posies do animal individualmente ao redor da
uas puaivuc* uu aunioai
mdia do grupo. O O. L . (nvel operante) e os pontos dos dados do primeiro condicionamento {5 dias)
se baseiam no grupo combinado de 12 animais, pois
todos receberam o mesmo tratamento nesta parte do
experimento. A variabilidade diminui ( a estereotipia
. v x
j .j
___ j. ._____condicionamento.
aumenta) medida que o condicionamento pro^tde
com o grupo se aproximando de uma assintota rinal.
Da por diante, o grupo foi dividido em um experimental e um de controle, de seis animais cada. Nos
1. e 2. dias de extino somente o grupo experimen-

tal passou pelas sesses de extino, enquanto o de


controle permanecia nas suas gaiolas comuns. Como
foi visto, a extino aumenta a variabilidade do grupo
experimentei.
No dia 1. do recondidonamento a
variabilidade do erupo expenmental significantemente menor ^
2 or e 2 o dias de extin
o, e no 5. dia do primeiro condicionamento; en*
quanto a variabilidade do grupo de controle, que
eliminou os dois dias de extino, no significantemente diferente daquela do S. dia do primeiro
Efeitos semelhantes foram obtidos
^
do
^
^
^
de
{extina
3 e 4 ), que o grupo de controle novamente eliminou
e a segunda sesso de um dia de recondicionamento
(2. recondicionamento). (D e acordo com Antonitis,
1950).

200

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

continuar at nosso animal chegar a exercer a maior fora


possvel sobre a barra. Skinner foi capaz, atravs desse
procedimento, de alcanar um nvel de fora de cem gra
mas, aproximadamente metade do peso do animal. Isto
s pode ser alcanado, naturalmente, quando a fora exi
gida num novo nvel ocorria com suficiente frequncia em
nveis anteriores; e mesmo assim o novo nvel s era al
canado gradualmente pelo animal. Todo o procedimento
tem algo semelhante ao que foi descrito no Captulo 4,
para o estabelecimento de alta frequncia de resposta por
reforo peridico em razo fixa. Na realidade, estaria
justificado considerar a razo fixa P-R, no contexto pre
sente, como uma diferenciao de frequncia.
Desde que a diferenciao de fora foi, no nosso exem
plo, estabelecida em face do efeito negativamente refora
dor do esforo extremo exigido, ocorriam comumente re
trocessos no desenvolvimento. Isto se verificou de modo
particular no comeo da sesso experimental diria, quando
era necessrio um aprecivel "esquentar antes que o rato
alcanasse um nvel no qual prticamente todas as suas
respostas produziam alimento. Como na resposta de lam
ber do gato de Thorndike, o animal tendeu a reverter a
uma maneira mais fcil de se comportar da qual ele
havia sido afastado em cada dia anterior de trabalho.
O efeito observado do esquentar na presso diferen
ciada barra tem paralelo em vrias atividades humanas.
Treinadores de atletas h muito reconheceram o valor do
processo de esquentar em esportes como bola ao cesto,
corrida, natao, e isto aparentemente se aplica a qualquer
desempenho que exige esforos acima do normal. Mesmo
atividades de pequenos msculos como bater com os dedos
(Wells, 1908), ou repetir o alfabeto de trs para diante
(Robinson e Heron, 1924) mostram mudanas semelhantes
durante as sesses de treinamento na qual se exige alta
frequncia de resposta.
Um estudo de diferenciao de fora em situao com
parvel usada com ratos, foi feito por Murphy (1943)
com seres humanos. Este investigador empregou uma mo
dificao do conhecido brinquedo de embocar, no qual
um pequeno puxador comprime uma mola, e, quando solto,
manda uma bolinha de gude de umas vinte gramas at os
buracos em um plano ligeiramente inclinado. Os buracos.

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

201

bem como a trajetria da bolinha de gude, no eram, no


experimento, vistos pelo sujeito, mas uma luz diante da
mquina indicava o acerto da resposta. Esta luz estava
sol) o controle do experimentador, que podia torn-la
eoiitingente a qualquer grau de compresso ou rapidez em
sollar, ou podia elimin-la inteiramente se assim o desejasse.
A distncia de cada movimento do puxador era registrada
vertical e acumulativamente na superfcie recoberta de pa)>r| do tambor de um quimgrafo, que avanava horizon
talmente cerca de um milmetro a cada resposta completa.
A frequncia da resposta foi registrada num tambor sepa
rado de maneira semelhante usada com ratos.
Murphy explorou (1) a fora normal e a frequncia
normal do comprimir o puxador quando todas as respostas
eram acompanhadas por um acender da luz; (2 ) o efeito
do reforamento peridico sobre a frequncia da resposta
n sobre a resistncia do sujeito de mudar de uma magni
tude de resposta exigida para outra; e (3) a dificuldade
uni diferenciar quando margens de erro diferentes eram
permitidas. Seus resultados em geral concordaram com os
obtidos com ratos nos estudos de pressionar a barra, mas
diferiram em pormenores. Por exemplo, a distribuio de
foras quando todas as respostas produziam o acender da
luz, guarda pequena semelhana com o obtido por Hays
e Woodbury (ver Tabela V II). Isto se deve presumivel
mente ao fato, reconhecido por Murphy, de que existiam
algumas diferenas no procedimento usado nos dois estu
dos. Em termos da capacidade do organismo, a variabi
lidade das foras da resposta era menor neste do que no
experimento com ratos, o perodo de prtica no era pro
vavelmente comparvel em durao, a forma do reforo
era diferente, e assim por diante.
O estudo. de Murphy no envolvia o reforamento de
todas as respostas acima de um determinado nvel de fora,
mas especificava um limite de magnitude superior e infe
rior. Esta exigncia aproxima em parte seu procedimento
da diferenciao humana de todos os dias, onde a amplitude
das propriedades de resposta no deve exceder uma faixa
bem estreita de tolerncia, se os ajustamentos devem ser
eficazes. Os resultados indicam que ( 1) medida que o
experimentador restringe a amplitude tolerada do nmero
de respostas incorretas exigidas antes de uma correta

202

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

aumenta essa amplitude; (2 ) h uma melhora aparente na


habilidade dos sujeitos de voltar atrs e adiante de uma
amplitude de resposta para outra, medida que o nmero
dessas mudanas aumenta; e (3 ) qualquer forma de reforamento peridico mais efetivo que o regular, para desen
volver uma resistncia a mudar de um nvel para o outro.
Esses resultados so claramente coerentes com os obtidos
em estudos com ratos, e apontam a utilidade de se esten
der esta rea de pesquisa.
A diferenciao da fora, naturalmente, apenas uma
forma de mudana que pode resultar do reforamento sele
tivo da resposta. Diferenciao topogrfica tambm co
mum e consideravelmente mais dramtica, pois pode levar
a aes mais flagrantemente novas. Embora raros estu
dos experimentais tenham visado especificamente este pro
blema, est obviamente presente, ao lado da discriminao
de estmulo, em muitas formas de treinamento, e facil
mente demonstrvel num nvel no quantitativo, Um rato,
por exemplo, pode ser levado, em estgios graduais^ a ca
minhar sobre suas pernas trazeiras, pular atravs de um
arco, carregar uma bolinha de gude na boca, ou executar
qualquer outra ao que nunca ocorreria num determinado
arranjo experimental sem a aplicao do procedimento diferenciador. A tcnica sempre a mesma: alguma, variante
de uma resposta j condicionada ser reforada seletiva
mente at que se tome mais frequente que as demais;
quando isto se verifica, uma variante da nova resposta
ser tratada da mesma maneira. Atravs e uma srie
de aproximaes sucessivas reao desejada, o comporta
mento ser alterado at que mostre pequena, ou nenhuma
semelhana com a primeira forma condicionada.
Quando pensamos em diferenciao, pensamos talvez
primeiro em desempenho animal ou habilidades atlticas,
mas esta uma aplicao demasiadamente restrita. Pro
fessores de linguagem ou de lnguas estrangeiras, tcnicos
em estudo de tempo-e-movimento, instrutores nas vrias
artes e ofcios todos, e muitos outros, esto regularmente
empenhados no estabelecimento de respostas diferenciadas.
Na verdade, difcil indicar um objetivo humano que, num
aspecto ou no outro, no ilustre de certo modo o processo.
preciso e exatido de um operante diferenciado
ordinriamente, talvez sempre, uma funo da capacidade

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

203

discriminativa da pessoa que refora. O professor de qual


quer arte ou habilidade deve ser uma pessoa que possa
distinguir mudanas mnimas 110 comportamento dos seus
alunos. Deve ser capaz de destacar as variaes da res
posta que ocorram no sentido do desenvolvimento que
deseja, e deve fazer isso rapidamente se quiser tornar mais
eficazes os reforamentos. Independemente de sua pr
pria habilidade de diferenciar, deve ser capaz de distinguir
aquelas variaes e matizes, aqueles ligeiros desvios e me
nores refinamentos na ao dos outros que devem ser
reforados dos que devem ser extintos quando aparecem.

Resumo
Uma palavra de recapitulao neste ponto pode no
estar fora de lugar. Vimos, no presente captulo, que os
organismos mostram de maneira caracterstica variabilidade
de respostas, mesmo na ausncia de mudanas perceptveis
do meio. Um grau de estereotipia resultar de refora
mento regular, mas esta estereotipia nunca completa.
Vimos tambm que o reforamento de uma resposta espe
cfica, provavelmente refora outras tambm (induo de
resposta). Foi sugerido que a fonte da variabilidade est
no fato de que, mesmo respostas positivamente reforadas
esto sujeitas a depresses momentneas de frequncia por
causa das consequncias negativamente reforadoras da sua
emisso independentemente de quo fracas e passageiras
essas consequncias possam ser. Essas depresses prepa
ram o caminho para a emisso de respostas alternadas,
algumas das quais podem tambm obter reforo positivo e
podem mesmo estar menos amedrontadas com o negativo,
de maneira a alcanar prioridade em termos de ocorrncias
posteriores. Isto ocorre a no ser que existam fortes contrainfluncias isto , a no ser que a primeira resposta
seja a nica reforada ou, talvez, tenha sido estabelecida
sob forte motivao. Esta explicao da variabilidade pode
se relacionar com estudos de alternao, e h exemplos
comumente citados de mnimo esforo, mas o que mais
precisamos de outras pesquisas nesse campo. Em relao
diferenciao, existe menor incerteza do que na discusso
de variabilidade. Dado um grau de variabilidade, no im
porta como se a considere, no temos dificuldades em

204

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

modificar o comportamento independentemente de mudan


as na estimulao extereoceptiva. Uma novidade marcante
nas respostas pode ser obtida pelo simples reforamento
de aproximaes sucessivas ao modo de reao desejado,
retendo-se o reforo de respostas que no mudam nessa
direo. Temos a as bases para desenvolver vrias habi
lidades._

Diferenciao e discriminao
Comeamos nossa discusso de comportamento ope
rante, no Captulo -3, sem considerar o estmulo com o qual
tal comportamento pudesse estar relacionado. Depois, no
Captulo 5, mostramos que operantes podem ser emitidos
na presena de algum estmulo e no na de outros. Neste
capitulo, argumentamos que as respostas no so comple
tamente estereotipadas, e que podem ser mudadas no seu
carter, independentemente de qualquer mudana nas con
dies dos estmulos, Nossos exemplos de diferenciao de
resposta foram escolhidos para ressaltar essa independncia.
No entanto, deve ter ocorrido ao leitor que muitos, seno
todos, os operantes diferenciados so tambm operantes
discriminativos. Muito cedo, no desenvolvimento do com
portamento de um organismo, um modo especfico de res
posta se relaciona com uma forma de estimulao mais ou
menos identificvel. Obviamente, um rato no mostra
movimentos de pressionar barra na! ausncia de uma barra
que possa ser vista e tocada, como um ser humano num
experimento de tempo de reao, pouco provavelmente, far
um movimento de pressionar a chave quando no estiver
presente a chave de reao. Em muitos casos, natural
mente, a relao da resposta com os estmulos pode no ser
to aparente, como quando um rato for reforado por ele
var-se nas patas trazeiras ou um estudante for reforado
por levantar a mo na aula, mas, mesmo em tais exemplos,
frequentemente, uma correlao pode ser descoberta; um
rato no emite a resposta de ficar de p quando se encontra
fora da situao experimental, e um estudante ordnriamente no ergue a mo na ausncia do instrutor.
Um exemplo simples da relao entre discriminao e
diferenciao o comportamento de um animal numa
caixa-T (pg. 152). Na presena de um SD, ele se

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

205

volta para a direita; ria presena de outro, para a esquerda.


Assim, como num estudo de tempo de reao, uma pessoa
pode responder com uma mo a uma luz verde e com a
outra a uma vermelha. Num nvel ligeiramente mais com
plexo, temos o comportamento do sujeito numa situao
na qual os estmulos e respostas especficos so mais nume
rosos, como no experimento de Merkel (pg. 158) que
empregou dez tentativas. Esta situao, por sua vez, se
assemelha quela na qual estudantes dominaram o Cdigo
Morse Internacional, onde no menos de trinta e seis
padres bsicos de estmulo se associam cada um com um
padro de resposta diferenciado. Quando se aprende a
receber o cdigo, o problema primordialmente discrimi
nativo, pois as respostas escritas ou faladas j foram bem
discriminadas; no enviar o cdigo, no entanto, o problema
de diferenciao, pois o trabalho discriminativo foi feito
quando o estudante aprendeu a ler seu ABC.
Os primeiros desenvolvimentos do vocabulrio infantil
oferecem muitas ilustraes excelentes dos processos com
binados de discriminao e diferenciao. A vocalizao da
criana contm, no princpio, um pequeno sortimento de
sons elementares bsicos (fonemas). Com a maturao do
mecanismo vocal, o nmero desses elementos aumenta e,
ao se agruparem em padres devido ao princpio de en
cadeamento (ver Captulo 7), ficam sujeitos tambm
diferenciao atravs de reforamento seletivo manipulado
pelos pais e pelos outros adultos. Ao mesmo tempo, a emis
so de muitos desses padres se vincula com situaes-estmulo relativamente especficas. Mama passa a ser emitido
principalmente na presena da me; dada pode ser adotado
pelo pai como seu nome, e assim por diante. A princpio, o
reforamento por seu comportamento de nomear apresen
tado profusamente, no se requer da criana maior acui
dade discriminativa ou preciso de diferenciao. Mais
tarde, quando o processo educacional se inicia o refor
amento ser apresentado mais esporadicamente, passa a
ser dado somente quando respostas altamente especficas
forem emitidas nas situaes igualmente especficas de
estmulos. De fato, pode-se dizer que o prprio processo
educacional , grandemente, uma questo de estabelecer
conexes entre estmulos bem discriminados e respostas bem
diferenciadas.

206

PRINCPIOS

DE PSICOLOGIA

Na diferenciao de respostas verbais, um procedimen


to frequentemente utilizado de treinamento aquele no
qual o reforamento se apresenta como contingente se
melhana de uma resposta a um SD, que em si mesmo
a resposta verbal de outra pessoa. Vemos isto sempri

F ic. 38* Registros reais da formao de unia cadeia de resposta dife


renciada por dois estudantes aprendendo a mandar um sinal em Cdigo
Morse. Em cada tentativa o estudante procurava imitar com sua chave
telegrfica o sinal dado por um profissional.
A figura mostra as
primeiras 12 tentativas por esses estudantes, que no tinham nenhuma
experincia anterior em receber ou enviar o cdigo, mas que rpidamente apresentaram um sinal aceitvel. ( Cortesia de M. P. Wilson).

que uma criana pronuncia uma palavra imitando uma


emitida pelo pai ou professor. A importncia desse SI},
dificilmente pode ser apreciada por uma pessoa que nunca

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

207

observou a dificuldade com a qual crianas totalmente


A prpria na
tureza desse defeito impede-as de confrontar suas produes
vocais com modelos ouvidos. Indcios vibratrios ou movi
mentos apresentados criana quando sua mo for colo
cada na regio do queixo de uma pessoa falando constituem
substitutos para o surdo. Esta estimulao pode ser con
frontada em certa medida com vibraes provocadas pelo
aparelho de fonao da criana durante a vocalizao;
mas o confronto est longe de ser perfeito e outros indcios
devem ser tambm empregados por exemplo, um con
fronto visual dos movimentos dos lbios atravs do uso
de um espelho pela criana. Mesmo assim, no entanto, o
reforamento apresentado pela aprovao do professor ao
padro de som aproximado continua a constituir, para
esses infelizes, o fator bsico no processo educativo.
O treino na diferenciao da linguagem falada encontra
paralelo no procedimento atravs do qual o operador de
rdio aprende a transmitir sinais de cdigo. Aqui, tambm,
um meio bem aceito de ensinar fazer o estudante re
produzir um sinal modelo transmitido pelo instrutor. Na
ausncia desse SD auclitivo, o progresso fica seriamente
retardado, e mesmo um operador altamente treinado pode
achar a tarefa desconcertante, quando os movimentos no
produzem os padres de tons ou rudos com que esto
habitualmente associados. Embora falte prova experimen
tal, existe toda a razo para crer que, em certas circunstn
cias, a inteligibilidade da transmisso nestas condies di
minui apreciavelmente. Comparada diferenciao da lin
guagem, naturalmente, essa habilidade exige muito pequena
preciso de movimento, mas o processo fundamental parece
ser o mesmo. Se respostas adequadas devem ser estabele
cidas ou mantidas na ausncia de modelos ouvidos, a
apresentao ou remoo de reforamento se torna alta
mente importante.

surdas aprendem a falar inteligivelmente.

NOTAS
As observaes de Muenzinger sobre a variabilidade da resposta
de presso barra em cobaias foram confirmadas num estudo posterior
de Muenzinger, Koerner e Irey (1 9 2 9 ).
Usando uma alavanca com
uma das extremidades removida a fim de eliminar respostas com duas
patas, notaram a persistncia da variabilidade de um nico modo de
resposta durante 600 solues do problema. A trs cobaias foi dado

208

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

treinamento orientado com reforamento somente das respostas com


a pata direita, e a trs, treinamento no orientado, em que qualqvet
resposta efetiva era reforada. Como se poderia esperar, movimentos
que no da pata direita decresceram durante o treinamento orientado,
mas o total e mudana dos padres pata direita foram mais ou menos
os mesmos nos dois grupos. Uma diferena importante apareceu: no
grupo orientado, ocorreu um maior desenvolvimento de movimentos
acessrios respostas inteis que acompanhavam ou precediam as
eficazes.
Assim, um movimento da cabea poderia acompanhar o
pressionar a alavanca com a pata, ou uma srie de tapas ligeiros
poderia preceder uma presso forte para baixo. Este comportamento
intil atribudo maior preciso da resposta exigida do grupo guia
do, e est ligado s caretas e contorses da lngua de uma criana
aprendendo a escrever. Observaes similares foram, realmente, rela
tadas no comportamento humano em situaes de aprendizagem onde
as tarefas eram consideravelmente difceis, e foi anotado que a quan
tidade de tais respostas acessrias diminuiu medida que a tarefa se
aproximava do completam ento (Stroud, 1931; Ghiselli, 1936).
Itens divertidos, induo de respostas sugestivas, frequentemente
aparecem em lugares inesperados. Existe, por exemplo, a lenda do
cirurgio britnico que treinou seus estudantes destros a realizarem
operaes com a mo esquerda e que teria afirmado: Treine a es
querda que a direita tomar conta de si mesma. Existe tambm o
relato de que um aumento no desenvolvimento muscular de um brao,
como resultado de exerccio especial, produzir um maior desenvolvi
mento do outro. Antes de interpretar isto como uma vantagem dupla
do trabalho feito, devemos, lembrar que, de acordo com o princpio
de induo, o exerccio nSo se restringiu somente a um braol
A concepo de HuII (1943) da maneira pela qual uma resposta
pode produzir sua prpria depresso momentnea de frequncia, ele
a atribui a dois dos seus alunos, Mowrer e Miller. A verso de Mowrer
da idia se encontra num estudo em colaborao com Jones (1 9 4 3 );
Miller a expe num livro, Social learnng and imitation (1 9 4 1 ), do
qual Dollard foi co-autor. O livro de Miller-Dollard uma boa obra
companheira do presente texto, constituindo uma das primeiras abor
dagens do ponto de vista aqui esboado,
O estudo de Mowrer e
Jones focaliza a resistncia extino como uma funo da fora
exigida dos ratos ao pressionar a barra. Seus resultados mostram uma
relao inversa* entre as variveis maior a fora, menos numerosas
as respostas durante a extino. A reviso de todo o tema, feita por
Solomon (1 9 4 8 ), contm muito mais material do que o aqui men
cionado. Por exemplo, relaciona o princpio com estudos de trabalho
e fadiga, extino e recuperao espontnea, discriminao (por ratos)
das distncias e inclinaes de caminhos, julgamentos psicofsicos, e a
tendncia dos seres humanos de evitar a repetio de suposies idn
ticas.
Pesquisadores e teorizadores, cuios nomes esto relacionados fre
quentemente com a lei do mnimo esforo so Wheeler (1 9 2 0 ),
Gengerelli (1 9 3 0 ), Tsai (1 9 3 2 ), Lorge (1 9 3 6 ), Waters (1 9 3 7 ), Crutchfield (1 9 3 9 ), e Zipf (194S ). O interessante tratamento que HulI
prope pode ser encontrado cm seu livro Principies nf behavior (19 4 3 ).

VARIABILIDADE DE RESPOSTAS E

DIFERENCIAO

209

Algumas crticas ao mnimo esforo, como uma lei bsica, podem


ser encontradas tambm no livro de Guthrie Pstjchology' of Learning,
1935.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
Estas duas importantes esferas de estudo ainda no receberam
a ateno que merecem.
Poucas pessoas hoje questionariam seria
mente o efeito fortalecedor do reforo ou o enfraquecedor da ausncia
do reforo. fcil pensar que o que se verifica dentro de um orga
nismo, atravs do reforamento, deve aparecer outra vez quando a
ocasio propcia; que cada reforamento ajuda a criar uma poten
cialidade ou reserva da resposta que pode depois ser eliminada du
rante a extino.
Como vimos no captulo anterior, o controle de
estmulos sobre o comportamento uma realidade h muito conhecida
e facilmente aceita; estudos de generalizao e extino floresceram
como nunca. Por que, ento, to pequeno hoje o interesse pelos
problemas tratados no presente captulo? Por que a variabilidade da
resposta no atrai interesse? Por que to pequena a preocupao
com a diferenciao da resposta, um fenmeno bsico a todas as
formas de educao? A variabilidade lembra tanto voluntarismo? Foi
ela durante to longo tempo associada a diferenas individuais
diferenas que tendem a desaparecer medida que se descobrem mais
e mais sobre as causas do comportamento? Ser que a diferenciao
parece ser de importncia demasiadamente prtica e pouco terica
para atrair o estudante moderno de cincia pura?
O fato que
problemas bsicos existem aqui que apenas forarn tocados.
Uma linha de discusso e pesquisa sobre a variabilidade da resposta
merece ser aqui mencionada, em parte porque se relaciona com a
nossa dicusso sobre esquemas de reforo do Captulo 4. Schoenfeld
(1 9 5 0 ) ressaltou, numa nota anterior, que a diferena de resistncia
extino seguindo reforamento regular e parcial (intermitente), pode
ser em parte explicada pelo resultado de que a variabilidade da res
posta aumenta nas sesses de extino que so interpoladas entre
sesses de reforamento.
( O experimento relevante de Antonitis, foi
descrito na pg. 1 9 5 ). Isto significa nue, quando se refora depois
de um perodo de extino (como no PR ) so maiores as chances de
se reforar alguma variante da resposta, do que seria no caso dos
reforamentos se sucederem como num esquema regular sem perodos
intervenientes de extino. Assim, na sesso final de no reforamento,
devemos considerar cada variante previamente condicionada que exige
extino. A maior resistncia extino depois de reforamento parcial
estaria ento relacionada ao fato de que, em tais condies, maior
nmero de variantes da resposta devem ser enfraquecidas.
Esta su
gesto significa dizer que devemos olhar mais particularmente que
respostas, ou que formas de resposta, so reforadas em qualquer mo
mento em um determinado esquema. Isto implica simplesmente que
certos esquemas produzem maior variabilidade que outros, e que inde
pendentemente das respostas ou formas de resposta condicionadas, as
mesmas apareceram na extino.
As consequncias acima foram experimentalmente exploradas numa
srie de pesquisas que esto indicando sua comprovao. Assim Gold

210

PMNCPIOS

DE

PSICOLOGIA

berg (19 5 9 ), usou medidas de fora de resposta e mostrou que a


variabilidade da fora durante reforamento regular se comparava bem
com a variabilidade durante a extino. O mesmo resultado geral foi
relatado por Mintz (1 9 6 2 ), por Margulies (1 9 6 0 ), e por Wolk (em
realizao) para medidas de durao de resposta, e por outros esque
mas de reforo alm do regular.
A diferenciao da resposta muito comumente empregada hoje no
condicionamento de animais a operar barras, painis, etc., freqen
temente denominada "modelagem pelo pessoal de laboratrio.
Este
termo descreve bastante vividamente o processo de mudar a topo
grafia, fora, etc. da resposta reforando seletivamente as variantes do
comportamento que se airge para um sentido.
Na verdade, certo
grau de modelagem est presente em cada experimento de comporta
mento, porque o reforamento, quando ocorre, tende a fixar as pro
priedades da resposta que derivam do reforamento. O leitor deste
iivro j est familiarizado com modelagem em conexo com o treino
de aproximar-se do alimentador, primeiro condicionamento de pres
sionar a barra, resposta supersticiosa, e outros. Hoje, a onipresena
da diferenciao to aceita, que os investigadores no hesitam em
empregar situaes experimentais nas quais absolutamente exigjda
uma fase do procedimento antes do experimento se realizar.
Um
exemplo se encontra no amplo uso de pombo e a resposta de bicar a
chave. Esta resposta tem um nvel operante zero, e no poderia ser
usada sem a diferenciao pr-experimental que se realiza como rotina.
E assim se v o processo de diferenciao se encontra em todas
as partes, e o seu uso prtico se v em todos os lados, no entanto,
muitas questes sobre o processo continuam sem resposta porque s
alguns pesquisadores se interessam por sua anlise bsica.
Talvez
um dia este tpico venha a receber a ateno que bem merece.

7
E N C A D E A M E N T O

Ao aprender o 'Padre-Nosso, ns o repetimos; isto


, pronunciamos as palavras em ordem sucessiva, do
comeo ao fim. A ordem das sensaes sucessiva.
Quando repetimos a passagem, as idias das palavras
tambm surgem em sucesso, a precedente sempre su
gerindo a seguinte, e no outra.
Padre sugere nosso,
nosso sugere que ests, que ests sugere cu; e assim
por diante, at o fim.
Qualquer um de ns pode se
convencer de como isso ocorre ao tentar repetir de trs
para adiante at uma passagem to familiar como o
Padre-Nosso.
J a m es

M ill, Analysis of the Phenomena of the

Human Mind, (1 8 2 9 ).

O princpio de encadeamento
A citao acima de um famoso pensador britnico,
permite uma introduo imediata ao tema central deste
captulo. Quando depurado da subjetividade que contm,
constitui um reconhecimento do fato de que as respostas
comumente ocorrem em sries e no como unidades isola
das de comportamento. Em termos mais familiares, isto
significa: uma resposta geralmente produz o estmulo pata

a outra.
Nas pginas precedentes deste livro, consideramos a
resposta singular ou a relao estmulo-resposta simples
como o tpico principal das preocupaes dos psiclogos.
Com exceo de uma considerao breve dos estmuloscompostos, no Captulo 5, tomamos o cuidado de pospor a
discusso de assuntos mais complicados at os simples es
tarem bem esclarecidos. Esta uma abordagem necessria
e a empregada em todas as exposies cientficas, mas deve
ter ocorrido ao leitor que nosso tratamento estava incom
pleto que deixamos de reconhecer o fato de que uma

212

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

relao estmulo-resposta raramente completamente isolada


daquelas que a precederam ou que a seguiram. Tal crtica
se justifica na apresentao do nosso esquema, embora
tivesse sido prematuro discutir o assunto antes de chegar
a este captulo.
Ao se pormenorizar a descrio do comportamento de
um rato branco bem condicionado colocado no aparelho de
pressionar a barra para um perodo de reforamento regular,
algo semelhante ao seguinte pode resultar:
Corre imediatamente frente da caixa onde pra na posio de
frente para a barra; ento se ergue sobre as patas trazeiras e coloca
as dianteiras na barra; com as patas em posio, d um ligeiro em
purro para baixo que move suficientemente a barra para acionar
o reservatrio de alimento, e descarregar uma pelota de alimento na
bandeja abaixo; ento se abaixa at a bandeja, pega a pelota com os
dentes e patas, senta-se e comea a comer o alimento.

Nesta descrio suficientemente precisa, existem pelo


menos seis reflexos distintos com os quais se espera que
concordem os bons observadores. Sem alcanar um grau
de especificao pouco flexvel, podemos relacion-los como
os seguintes:

Os estmulos discriminativos para essas respostas no


so facilrpente identificveis como respostas em si mesmo.
Este especificamente o caso dos reflexos finais da srie
( localizao da barra e pelota na boca, que so estmulos
pouco definidos), mas tambm verdadeiro para o reflexo 1
(a pelota pode ser tocada ou cheirada e no vista) e, em
menor proporo, para os demais. Deve ser lembrado que
lidamos com uma srie de operantes cujo estmulo-controle
nunca estrita ou claramente definido como quando li
damos com respondentes. O controle pode, naturalmente,

ENCADEAMENTO

213

ser estabelecido mostramos isso no Captulo 5 somos


bem moderados ao supor a operao de SD na situao
presente, mas uma designao altamente especfica de es
tmulos dificilmente poder ser feita na ausncia de provas
adequadas.
As respostas da nossa lista no so exatamente iguais
em status. A resposta da abordagem do reflexo 5 no
ocorrer frequentemente como membro da srie considerada
em condies de reforamento regular. Depois de sua pri
meira resposta de presso barra, o rato est em posio
para a prxima e, geralmente, permanecer assim durante
a maior parte da sesso experimental. Quando o alimento
for engolido, ele geralmente se erguer imediatamente at
a barra e a pressionar novamente. Podemos at esperar
que a prpria ingesto do alimento serviria como um SD
para o reinicio da resposta de erguer-se. As outras res
postas da srie esto, forosamente, sempre presentes e
podem ser facilmente observveis com uma nica ex
ceo: a resposta mastigar pode no aparecer ocasional
mente (como quando o rato perde sua pelota) ou difcil
de perceber (quando se usa aiimento em p ou lquido e
no se pode ouvir os sons da mastigao).
Alm desses seis reflexos, poderamos sugerir outros
mais. Sabe-se que os reflexos de ingesto acompanham a
resposta mastigar; e a abordagem constituda de vrios
reflexos e no de um nico. Tentar especificar todos,
seria tarefa tecnicamente difcil e de nada serviria tentar
faz-lo aqui. De fato, para nossos propsitos do momento,
ser mais simples e igualmente legtimo ir na direo oposta
e considerar a seguinte lista como representativa.

Esta reduo nos deixa com uma sequncia observvel


e regularmente repetida em cadeias de respostas, com
estmulos que so aparentes nas condies experimentais
ordinrias. Contudo, sabemos que a visualizao da barra

214

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

no uma necessidade, pois uma caixa escurecida no


elimina o pressionar a barra; assim tambm, a visualizao
da pelota no essencial ao comportamento comer, porque
um rato cego tambm comeria. Sabemos tambm que
alm do rudo feito pelo aparelho, como o clique do
alimentador, um indcio discriminativo pode ser oferecido
pelo som da pelota quando cai na bandeja; e sabemos que
todos esses estmulos auditivos podem ser eliminados ou
reduzidos em intensidade, sem perturbar apreciavelmente
a sequncia de comportamento. SD compostos esto pre
sentes em cada estgio da resposta; e esses SD podem ser
extroceptivos, originar-se fora do organismo ou proprioeeptivos, surgindo diretamente dos prprios movimentos mus
culares, isto , dentro do organismo. O fato importante
que cada resposta, sem dvida, depende de alguma forma
de estimulao discriminativa.
O paradigma reproduzido abaixo pode auxiliar a escla
recer a operao do nosso encadeamento reduzido. Este
paradigma pode ser lido da seguinte maneira:

SD4 (visualizao da barra) produz B4 (a resposta elevarse). Isto seguindo por SD (tocar a barra com as patas)
que produz R3 (pression-la). presso acompanhada
por SD2 (rudo do aparelho) que conduz a R2 (a resposta
abaixar-se); e esta resposta seguida de SDl (visualizao
da pelota) que produz a resposta apanh-la, R1, que inicia
o comer.

Encadeamento e novas unidades


Temos a, ento, uma cadeia de reflexos na qual cada
resposta produz o estmulo para a prxima. Um aspecto
notvel dessa cadeia a suavidade na transio de um elo
para outro.
Na verdade, um rato bem condicionado d a
impresso de executar uma nica resposta e no quatro.
No existem pausas, nem pulos, e nem saltos na sequncia.
Uma resposta parece fluir fcil e rapidamente da outra. No
difcil compreender porque um mero observador pudesse

E N C A D E A M E N T O

215

falar de um simples ato de pressionar a barra num campo


de estimulao. fcil ignorar que a gnese desse comportamento foi a de uma srie de unidades discretas, que
se vieram a ligar num desempenho contnuo e eficiente.
A mltipla natureza do ato pode ser demonstrada,
porm, mesmo depois de forte condicionamento, se depois
de muito treino permitirmos que um animal pressione a
barra e produza o rudo do aparelho, mas sem que ganhe
alimento. Este geralmente o procedimentQ de extino,
e j sabemos que tipo de curva esperar. Em termos do
nosso paradigma do encadeamento, interrompemos a se
quncia num ponto entre R e SD1, O primeiro desses
trs reflexos diminuir de frequncia at chegar a um nvel
muito baixo de fora. Mas o que ocorre com o quarto
reflexo, apanhar a pelota? Foi tambm extinto? Pode-se
adivinhar a resposta: no foi. O rato ainda apanhar qual
quer pelota colocada diante dele. E isto sugere que pelo
menos o elo final da nossa corrente est funcionalmente
separado de qualquer coisa que o preceda.
Mas quanto ao comportamento que precede apanhar
pelota, no poder ser uma totalidade natural e no uma
cadeia? Ainda uma vez podemos verificar o assunto. Se
comessemos a extino permitindo a ocorrncia da res
posta de presso barra (R 3), mas no permitindo o apa
recimento do rudo do aparelho e nem do alimento, em
termos do nosso paradigma, quebramos a corrente num
ponto entre R3 e SD2, um elo antes da interrupo anterior.
Suponha, ainda, que realizemos esta extino at que o
rato emita muito poucas respostas de presso. Quando se
alcana este estgio, reintroduzimos o rudo do aparelho,
mas continuamos a reter o reforo alimentar. Agora, quan
do o animal se erguer at a barra e a pressionar ser esti
mulado pelo rudo que era originalmente parte do SD com
posto que o levava a abaixar-se para a bandeja. Qual
ser o efeito dessa estimulao sobre o comportamento
subsequente? A questo foi respondida experimental
mente. Acompanhando a reintroduo do rudo do aparelho,
a presso barra, quase extinta, imediatamente recobrar
a frequncia. Isto quer dizer, a presso barra ser recon-

216

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

dicionada por um tempo e depois produzir uma nova


curva de extino. Isto aparece na Figura 39, onde a seta
indica o ponto no qual o rudo do aparelho foi reintroduzido.

Fig. 39. A extino em separado de reflexos encadeados. A extino


da presso barra comeou na ausncia do SD ( clique) para apro
ximao bandeja. Na seta, cada presso barra produzia o clique,
com um resuMante incremento da resposta. (Segundo Skinner, 1938),

Dois fatos significativos emergem desse resultado. Pri


meiro, a mera produo de SD previamente ausente refora
as respostas que vm antes na sequncia de presso
barra. Por que tem esse efeito uma questo discutida
no prximo captulo, no precisa ser tratada aqui, mas no
se nega que atue desse modo. O rudo do aparelho nessas
condies serve claramente para reforar o comportamento
que, anteriormente, havia sido praticamente extinto; e isto
ocorre apesar de no ser, durante a extino, acompanhado
do reforo alimentar. Segundo, a quase extino dos pri
meiros dois membros da cadeia aparentemente no afetou
o terceiro. Isto responde s nossas questes sobre a tota
lidade do comportamento que precede o reflexo apanhar
a pelota. Independentemente da unicidade que esse com
portamento exibe, sua origem no encadeamento inegvel.
O comportamento se compe de elementos que de modo
nenhum so arbitrrios ou indemonstrveis. pssvel apon
tar esses elementos se o tentarmos.
Seria, naturalmente, errado dizer que uma corrente
muito unida de resposta pode no funcionar como uma uni
dade. Quando rompemos um elo em algum ponto, todas
as respostas emitidas at aquele ponto diminuem em inten
sidade em conjunto e de modo ordenado. exatamente

E N C A D E A M E N T O

217

esta ordem que justifica falarmos de uma resposta quando


emitida a corrente toda embora talvez fosse menos con
fuso falar da cadeia como um ato composto de vrias res
postas. Alm disto, quando vistos por um observador, os
componentes elementares de um ato se sucedem rapidamente
e com aprecivel estereotipia em quase todas as ocasies da
sua emisso.
Ordinariamente, em cadeias como as de presso barra,
registramos a ocorrncia de um nico movimento o abaixar
a barra mas no h razo para no medir a frequncia
dos outros. Podemos, por exemplo, registrar a aproximao
a bandeja de alimento que acompanha o pressionar, ou o
elevar-se at a barra antes de pression-la. Por esses meios
poderamos estudar mais pormenorizadamente o aparecimento
6 o desaparecimento da cadeia presso barra. Investigaes
futuras indubitavelmente empregaro tais procedimentos; na
verdade, uma srie de vrias tentativas j foram feitas (por
exemplo, Arnold, 1947).
Uma variao interessante da tcnica de encadeamento
aparece num experimento de Gellermann (1931). Este in
vestigador verificou que macacos, depois de vrios treinos,
podiam resolver problema de altemao-dupla no qual
tinham que erguer a tampa de duas caixas adjacentes, uma
esquerda (E ) e uma direita (D ), numa sequncia
EEDDEEDD, para obter alimento que aparecia depois de
cada resposta da srie. Quando esta cadeia se estabelecia,
os macacos mostravam uma habilidade para estender a alter
nao das respostas emparelhadas muito alm do ponto no
qual ordinariamente a srie terminava. Num experimento
semelhante Schlosberg e Katz (1943) demonstraram que
ratos brancos podem aprender a alternar entre dois empur
res para cima e dois para baixo a uma barra, quando o
alimento for dado no fim de sries de quatro membros.
Esses ratos, como os macacos no experimento de Gellermann,
foram capazes de realizar muitas alternaes duplas su
cessivas.
Observaes relevantes, embora no descritas em por
menor, foram aparentemente feitas pelo psiquiatra Masserman
(1946). Ensinou gatos a obter alimento pressionando um
pedal trs vezes sucessivas antes de correr para o alimento.
Quando essas "trs estavam bem estabelecidas, o procedi
mento foi modificado para permitir que uma nica presso

218.

p rin cp io s

xe

p s ic o lo g ia

produzisse o reforo. Mais tarde, quando esta nova maneira


de responder havia ocupado o lugar das trs primeiras con
dicionadas, os gatos foram submetidos extino. medida
que as respostas nicas diminuam em frequncia, os gatos
regrediam (ver pgina 96) para a das trs. Tais observa
es so interessantes e estimulantes, e deveriam ser verifi
cadas com estudos de acompanhamento.
No campo do comportamento verbal, parece que nada
mais bvio do que o carter unitrio das cadeias. Quase
todas as palavras nesta pgina, so exemplos de unidades que
originalmente no eram mais do que sries vocalizadas de
elementos no relacionados e desunidos. O que a palavra
falada exemplo alm de um padro temporal de sons, a
princpio distintos e isolados, mas agora to bem encadeados
a ponto de serem praticamente irredutveis, exceto sob con
dies especiais de treinamento em anlise? E isto no
tudo; agrupamentos maiores do que palavras podem atuar
de modo unitrio. Tor exemplo, visto que, de fato, e assim
por diante todos possuem esse carter.
Agrupamentos
ainda mais amplos podem revelar a mesma coeso, embora
em um menor grau. Complete o seguinte:
po e ________ ; gua e _________; tempo e ________ ; sol e _________
Ou estes: rpido como u m _______ astuto como u m a ____________ forte
como um _________; ruim como ________ ; gordo feito um _________ .

Para muitos de ns, o elo que falta nestas cadeias


comuns rapidamente preenchido, embora o completamento
no seja forosamente o mesmo para cada pessoa. Um mo
mento de reflexo poder sugerir outros, e talvez melhores,
exemplos.
O problema da unidade funcional do comportamento,
quer verbal ou no, no recebeu ainda a ateno experimental
que merece. Ao que tudo indica, existiriam muitos elos em
unidades de comportamento que so em si mesmas elos de
unidades ainda mais bsicas, que foram encadeados pela
influncia de agentes reforadores. A Tabela IX apresenta
dados de um estudo de McCarthy (1930) sobre a relac
entre a idade da criana pr-escolar e o nmero mdio de
palavras usado em cinquenta sentenas, emitidas durante um
nico perodo de observao. Os nmeros dessa tabela, que

219

E N C A D E A M E N T O

mostra um incremento regular no comprimento da sentena


com a idade, so tpicos dos resultados obtidos por outros
investigadores nos mesmos nveis de idade. Alm disso,
Davis (1937) mostrou que o comprimento das sentenas fa
ladas continua a aumentar com a idade at que, aos nove
anos e meio, a sentena mdia tem cerca de sete palavras.
Quando se mediu composies escritas (Heider e Heider,
1940) verificou-se um incremento de cerca de dez palavras
por sentenas ao nvel de oito anos e quatorze palavras ao
nvel de quatorze anos de idade. Tudo isto, naturalmente,
exatamente o que devemos esperar se as novas unidades de
comportamento verbal se desenvolvem com base no enca
deamento de unidades maiores. De fato, possvel que o
nmero de unidades funcionais empregado nas diferentes
idades no mude muito. Uma palavra, nas primeiras idades,
pode ser uma unidade simples, enquanto mais tarde, pode
ser meramente uma parte de uma unidade simples.
Tabela IX
COM PRIM EN TO M EDIO DE SENTENAS NA LINGUAGEM FALADA COMO UMA
FUNO DA IDADE

(De McCarthy, 1930)


Idade em, anos:
Nmero de palavras:

1,5
1,2

2
1,8

2,5
3,1

3
3,4

3,5
4,3

4
4,4

4,5
4,6

Encadeamentos homogneos e heterogneos


Alguns escritores distinguiram dois tipos de encadea
mento (por exemplo, Amold,1947). Em um deles,
um
determinado estmulo seguido de uma resposta especfica
que produz outro estmulo que, por sua vez, seguido
por outra resposta, e assim por diante. Este tipo, nos quais
os elos sucessivos so diferentes, denominado encadea
mento heterogneo. O elo presso barra desse tipo, e
assim o encadeamento envolvido na frase Todos os
homens foram criados iguais.Por outrolado, podemos
imaginar uma corrente composta de estmulo e respostas
praticamente idnticas em cada elo sucessivo. Isto foi
denominado encadeamento homogneo. A presso trplice
do pedal com os gatos de Masserman se aproxima dessa

220

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

situao, bem como o rah-rah-rah de uma torcida unifor


mizada estudantil.
Casos de homogeneidade pura no encadeamento so
raros; estritamente falando, provavelmente no existem. Mes
mo os hurras" de uma torcida podem ser diferentemente
discriminados pelo ouvinte em algum aspecto, por exemplo,
a fora; e as respostas sucessivas na presso trplice do
pedal podem diferir ligeiramente em uma ou mais de suas
propriedades. Ademais, em alguns casos, os elos homog
neos esto claramente ligados por heterogneos na cadeia
completa. Assim, antes da primeira presso trplice surge
uma resposta de aproximar-se, e depois da terceira o buscar
a bandeja de alimento. No nvel verbal, a raridade dos
elos homogneos se reflete na diminuta ou completa au
sncia de palavras, em qualquer lngua, onde a mesma
slaba seja repetida mais de duas vezes consecutivas. No
chins, que uma lngua monossilbica, a repetio da
mesma palavra trs vezes to pouco frequente que passa
a ser digna de nota. Uma exceo, Kan Kan Kan (em
mandarim significando olhar, ver) pronunciada quase
num s tom. A forma shangai, Ku Ku Ku, exibe maior
variao tanto na acentuao quanto na intensidade.
Relacionada com o assunto acima, existe a dificuldade
que se encontra quando tentamos ensinar ratos ou outros
animais a resolver problemas de alternao dupla como os
mencionados em pginas atrs. Alguns experimentos usam o
labirinto temporal (ver Figura 40). Neste labirinto se
determina que o sujeito execute uma sequncia de voltas
esquerda-esquerda-direita-direita, sempre que volta ao mes
mo ponto de escolha nas ocasies sucessivas durante o
percurso. O domnio do problema poder ser impossvel
para alguns animais devido semelhana dos elementos
repetidos (os SD bemcomo as respostas) no encadeamento.
A situao se assemelha quela na qual um encadeamento
verbal se compe de respostas anteriormente semelhantes,
cada uma das quais produz o SD para a seguinte. Perodos
difceis de dizer so construdos nessa base. Pluto, o
perdigueiro previamente preparado, praticava a trplice pres
so ao pedal. A dificuldade de emitir rapidamente esta
sequncia verbal pode ser parcialmente explicada pela
pouca frequncia de palavras polissilbicas na qual a

E N C A D E A M E N TO

221

mesma slaba preceda duas slabas diferentes. Testemunhos


dessas dificuldades encontram-se em palavras to comuns
como estatstica. Por isso a gente simpatiza com a criana que luta para dizer: o rato roeu a roupa do rei de
Roma.

Fic. 40. Plano do piso de um labirinto temporal. E o ponto de


entrada atravs do qual o animal se movimenta para o caminho central
no sentido do ponto de escolha, onde pode virar para a direita ou
esquerda. As portas giratrias (1, 2, 3, 4 ) so manipuladas pelo ex
perimentador, que prescreve o caminho pelo qual o animal pode voltar
a E. Reforo, como alimento, pode ser apresentado em E, depois de
cada percurso, ou somente depois de uma srie de percursos, como
esquerda-esquerda-direita-direita.
(Segundo Hunter, 1928).

Foi sugerido por Skinner (1938) e Mowrer e Jones


(1945) que o procedimento de reforamento peridico?
conduz formao de novas unidades, como quando um
certo nmero de presses barra seguido por uma pelota
de alimento. Mowrer e Jones realizaram um experimento
no qual a resistncia extino desta resposta, era rela
cionada com esquemas de reforo. Cinco grupos de ratos
foram usados. Um grupo foi regularmente reforado du
rante o treino; outro foi reforado aperiodicamente; e trs
grupos foram reforados em razo fixa de 1:1; 2:1 e 3:1
respectivamente. Os resultados levam a concluir que "pa
dres novos ou unidades de resposta podem ser estabe

222

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

lecidos; encontrou-se tambm que o nmero de respostas


funcionais durante a extino foi quase o mesmo para os
diferentes grupos de animais, apesar do nmero de presses
ter aumentado medida que a razo crescia. At onde po
demos usar este tipo de raciocnio no se sabe bem. Pa
rece pouco provvel que o rato seja capaz de fazer mais
do que duas ou trs respostas de pressionar a barra numa
nica unidade atravs do encadeamento, mas mais expe
rimentao logo nos dever dar uma resposta. Observao
mais pormenorizada dever mostrar prontamente se duas
ou mais presses passam a atuar como uma, durante o
treino em razo fixa ou durante um perodo de extino
subsequente.
O grau de semelhana entre os elos sucessivos de um
encadeamento parece colocar um limite ao tamanho da
unidade que poder se desenvolver. O nmero de res
postas diferentes disposio do organismo no de for
ma nenhuma infinito. Mais cedo ou mais tarde, medida
que se fazem novas tentativas de acrescentar elos a uma
corrente, ocorrem generalizao e induo. Discriminao
e diferenciao, sero cada vez mais necessrias at um
ponto de saturao ser alcanado, onde novos elos s
podero ser acrescentados s expensas dos velhos.

Encadeamento e reforo atrasado


Os fatos quando analisados perdem sua simplicidade
mas, ao mesmo tempo, se tomam mais compreensveis.
Examinemos o seguinte caso. Em vrios pontos neste texto,
se afirmou, ou se fez meno, que um operante ser con
dicionado mais rapidamente quando o reforo acompanhar
imediatamente a emisso da resposta. Isto foi verificado
em vrias investigaes, e um trusmo para treinadores
de animais e educadores em vrios campos. O fato do
condicionamento ser mais lento medida que o reforo
atrasado levou alguns tericos, como Hull (1943) a falar
de um gradiante de reforamento e a especificar os
limites do atraso alm do qual o reforamento deixa de
ser eficaz para o fortalecimento da resposta.
O atraso do reforo pode agora ser considerado em
relao formao de encadeamentos de reflexos. Quando

E N C A D E A M E N T O

223

dizemos, por exemplo, que uma resposta pressionar a barra


foi reforada depois de um atraso de cinco, dez ou quinze
segundos, o que realmente queremos dizer que refora
mos imediatamente alguma outra resposta que ocorreu
cinco, ou quinze segundos depois do pressionar a barra.
Durante o tempo do atraso o animal no deixa de se
comportar, apenas faz alguma outra coisa sobre a qual
podemos ter pouco controle. Iniciamos um encadeamento
de reflexos, no qual pressionar a barra um primeiro elo.
O elo pressionar a barra no pode ser fortalecido antes
de fortalecermos os anteriores, e isto toma tempo. Mesmo
no que consideramos como um caso de presso barra
imediatamente reforado, existe pelo menos o ltimo elo na
cadeia a resposta bandeja de alimento, que segue o
pressionar e condicionada antes. O reforo imediato ao
pressionar de um tipo secundrio (a ser descrito no
prximo captulo, mas no deixa de ser imediato (Spence,
1947; Grice, 1948).
A presena do ltimo (e primeiro a ser reforado)
elo em tais cadeias , s vezes, insuspeitada e pode passar
sem ser notada. Por exemplo, quando se condiciona um
rato branco a apagar a luz, da maneira descrita pgina
76, a situao presumivelmente de reforamento ime
diato: a luz se apaga dentro de uma frao de um segun*
do depois da apresentao da resposta pressionar a barra.
Pode-se mostrar, porm, que o efeito reforador da remoo
da luz vem depois, quando o animal est fazendo algo di
verso mantendo a barra abaixada, afastando-se dela,
erguendo-se acima dela, e assim por diante. Provavelmente
devido demora visual envolvida, o efeito da remoo da
luz no sentido no momento de depresso da barra. No
reforamos primeiro a resposta que estamos medindo; mas,
proporcionamos ocasio para o desenvolvimento de respos
tas supersticiosas, e somos compelidos a estabelecer uma
cadeia mais longa do que pretendamos.
Uma situao comparvel existe em determinados es
portes e jogos onde a primeira resposta condicionada na
realidade segue a que se deseja. No jogo de boliche e no
bilhar, o ltimo elo do encadeamento frequentemente
chamado de corpo ingls a postura ou os movimentos
que so os verdadeiros acompanhamentos de um arremesso

224

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

acertado da bola ou tiro com o indcio existente. Floreios


semelhantes podem ser observados no comportamento de
arremessadores de baseball, jogadores de basquete e amado
res de golfe.

F ig. 41. u efeito de retardamento do reforo primrio sobre a fre


quncia de iima discriminao. Seis grupos de animais famintos foram
treinados a fazer vima discriminao branco-preto numa caixa de dis
criminao, onde a escolha "correta'' (resposta ao S) levava ao ali
mento. A resposta a SD, porm, era reforada depois de diferentes
intervalos de tempo, variando o atraso de 0 a 10 segundos. As curvas
mostram, para blocos sucessivos de 20 treinos, a percentagem de reststas corretas feitas pelo animal em cada grupo. Notar que mais
ngo o atraso, mais lenta, a aprendizagem; at que, com 10-segundos
de atraso, os animais no conseguem ultrapassar o desempenho casual
(50 por cento).
Este experimento foi realizado em condies espe
cificamente planejadas para eliminar qualquer reforo secundrio
interveniente entre a resposta no ponto de escolha e o ltimo reforo
primrio. Esta eliminao reduz o tamanho do atraso mximo pre
viamente considerado possvel, e foi o efeito previsto pelo experimen
tador que acreditava que os atrasos longos envolviam a formao de
um encadeamento de resposta composto de unidades reforadas secundriamente. (Segundo Grice, 1948).

SD extroceptivos e proprioceptvos no encadeamento


As sesses precedentes podem ter sugerido uma outra
distino que, s vezes, se faz entre encadeamento de
reflexos. Na maioria dos casos, os estmulos discrimina-

E N C A D E A M E N T O

225

tivos bvios para as respostas sucessivas de um encadea


mento esto no meio externo pertencem classe dos
extroceptivos. Uma resposta coloca o organismo numa tal
posio que um novo estmulo exterior se lhe apresenta.
Isto , uma resposta produz o estmulo externo para a
prxima, como no comportamento de pressionar a barra
e percorrer o labirinto. No entanto, o leitor pode ter
suspeitado que as cadeias so, s vezes, compostas de
respostas cujo estmulo principal parece ser outras respostas.
Isto parece ser particularmente verdadeiro no comporta
mento verbal. Quando repetimos uma frase bem cons
truda, frequentemente parece que uma palavra conduz
diretamente outra, e no devido a SD extroceptivos (sons)
produzidos pela nossa linguagem. Emitimos a sequncia
usual de um modo mais ou menos automtico, e seria
difcil mostrar que cada palavra depende de algum estmulo
externo que a palavra precedente produziu. Preferimos dizer
que uma resposta levou outra sem qualquer referncia a
mudanas no meio externo.
Afirmamos desde o princpio deste livro que respostas
so respostas a estmulos. Agora, quando falamos sobre
uma resposta que leva a outra, queremos dizer que uma
resposta pode ser um estmulo para outra. Mas, como
podemos falar de uma resposta como um estmulo sem
provocar o pior tipo de confuso? Felizmente, existe uma
soluo bem aceita para esta questo. No princpio do
sculo dezenove descobriu-se que possumos um sentido
muscular que existem verdadeiros rgos receptores den
tro dos nossos msculos, tendes e juntas, que so excita
dos pelo movimento desses efetores. Isto passou mais
tarde a ser conhecido como sentido cinesttico (percepo
de movimento), e a ele se relacionou nosso conhecimento
subjetivo de posio ou mudanas na posio das partes
mveis do nosso corpo. Quando uma psicologia mais
objetiva se desenvolveu, o termo proprioceptores foi ado
tado como um nome para esses rgos dos sentidos o
adjetivo proprioceptivo foi aplicado aos estmulos que os
excitavam (ver paginas 18-19).
Testemunhos da importncia desse tipo de estmulos
produzidos pelo movimento se acumularam atravs dos
anos. Hoje temos todas as razes para crer,. que certas
respostas podem produzir diretamente o estmulo discrimi-

226

PBINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

natvo para outras respostas, mesmo na ausncia de mu


danas extroceptivas. Assim, tendemos a atribuir influn
cia dos SD proprioceptivos o fato de que os movimentos
dos olhos podem fornecer indcios para as avaliaes
das diferentes distncias em que um objeto se encontre;
que os movimentos do brao, pulso e mo oferecem os
indcios para decidir se um peso mais pesado do que
outro; que a tenso muscular dispendda pode dar origem
a respostas que nos auxiliam a manter a postura e nos
corrigem quando estamos perdendo o equilbrio; e assim
por diante. difcil isolar e observar a ao desses es
tmulos, devido localizao dos receptores, e porque eles
comumente acompanham a estimulao dos outros rgos
dos sentidos, mas podemos nos sentir relativamente seguros
inferindo um indcio proprioceptivo sempre que uma res
posta leva a outra, e no se pode descobrir com sinal extroceptivo.
Provavelmente os melhores exemplos de encadeamento,
nos quais os estmulos proprioceptivos podem ser predomi
nantes, so encontrados na esfera do comportamento verbal.
Encadeamentos verbais quando estabelecidos, podem ocor
rer na ausncia de estmulos extroceptivos. Palavras faladas,
naturalmente, produzem sons que se tornam indcios extro
ceptivos para a prpria pessoa que fala, e assim desem
penham uma parte importante na formao de encadea
mentos; mas quando esses encadeamentos j esto estabe
lecidos podem ser emitidas subvooal ou subaudivelmente,
nesses casos os principais SD so proprioceptivos. Quando
ensaiamos silenciosamente um discurso ou murmuramos
uma orao, cada resposta parece depender da precedente
para sua emisso, o que outro meio de dizer que cada
resposta o estmulo proprioceptivo provocado pela ante
rior.

Resposta encoberta
Para a maioria das pessoas, nada pode ser criticado
do ponto de vista de que o comportamento exteriorizado
ou observado possa ser causado por fatores que esto
ocultos observao dos outros. Diro sem hesitar que
muitas das aes so instigadas internamente. Frequentetemente se reportaro a uma sequncia de idias associa
d a , que leva ao desempenho de algum tipo de ao

E N C A D E A M E N T O

227

exteriorizada. Mas no identificaro to rapidamente essas


"idias7 com respostas musculares a estmulos proprioceptivos. O senso comum lhes diz que existem idias e aes,
uma das quais leva a outra; o senso comum no lhes diz
que associaes de idias so equivalentes a encadeamentos
de reflexos que diferem dos observveis somente quanto
magnitude das respostas envolvidas.
No entanto, atravs do tempo, frequentemente se dis
cutiu que pensamento e ao nem sempre so distintos
que certo pensar, pelo menos, no ia alm de uma lin
guagem interna falada. Plato, entre os antigos, tinha
essa opinio, e tambm outros que vieram depois. No
sculo dezenove, Alexandre Bain, um dos fundadores da
psicologia moderna, tratava o pensamento como fala ou
ao restrita. Ainda mais tarde, John Watson descreveu
o pensamento exclusivamente em termos de resposta enco
berta, linguagem subvocal ou gestos subgesto. Argumen
tava que as crianas, a princpio, pensam alto e passam a
falar silentemente somente com a admoestao paterna;
que adultos que so afastados de contato social tendem
a pensar, bem como a ler, em voz alta; que os surdos-mudos
pensam e sonham com seus dedos. Aventou que instru
mentos sensveis de medida mostrariam movimentos muscula
res minsculos em cada instante que ocorresse um pensa
mento.
Confirmao dessas crenas apareceram, recentemente,
em vrios estudos experimentais nos quais efeitos eltricos
mnimos ou ao de correntes de contrao muscular
foram amplificados e registrados. Jacobson (1932) deu a
a algumas pessoas um treino extensivo em relaxamento
(para reduzir o nvel geral de descargas eltricas dos gru
pos de msculos a serem testados) e depois, com eletrodos
colocados na regio de certos msculos, pediu para cada
pessoa, enquanto em estado de relaxamento, imaginar ou
pensar. Num experimento, quando os eletrodos foram
aproximados dos msculos flexores do brao direito, pe
diu-se pessoa que imaginasse estar levando um cigarro
boca. Quando imaginava essa atividade, apareceu um
efeito eltrico correspondente um efeito que no foi re
gistrado nos eletrodos da mo direita quando se imaginava
um movimento na esquerda. No mesmo sentido, e de

228

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

maneira mais flagrante, correntes de ao foram registradas


nos msculos que movimentam o olho quando se pediu
s pessoas visualizarem objetos como a Esttua da Liberdacfe ou a Torre Eiffel. Finalmente, com eletrodos ligados
aos msculos da lngua e aos que movem os lbios, apa
receram correntes quando faziam clculos mentais de mul
tiplicao ou quando relembravam, em pensamento, as
palavras de uma cano ou o significado de termos como
Incongruente ou eternidade. Estas observaes de Jacobson
e outras correlatas levam concluso de que a resposta
muscular encoberta uma condio essencial do pensa
mento e da imaginao.
Os experimentos de Max (1935, 1937) constituem uma
confirmao dramtica das concluses de Jasobson, Max
usou como seus principais sujeitos 19 surdos-mudos que
sabiam a linguagem dos smbolos. Ligando simultanea
mente eltrodos aos antebraos de um sujeito, conseguiu
registrar correntes de ao de movimento de dedo e mo,
em condies em que no se podia perceber nenhuma
resposta exteriorizada. Os registros foram feitos com o
sujeito no estado acordado mas preparatrio ao sono, e
tambm quando estavam realmente dormindo. Quanto aos
registros durante o sono, Max descobriu que quando apa
reciam correntes de ao erradas e seus sujeitos eram
imediatamente despertados, quase invariavelmente relatavam
terem sado de um sonho que em geral descreviam com
muitos pormenores. Quando, porm, eram despertados na
ausncia dessas descargas fortes, quase nunca relatavam
que estavam sonhando. (Contrariando a crena popular
de que sonhos mais ou menos longos se verificam em ape
nas alguns segundos de tempo, Max verificou que as rea
es do sonho, em seu experimento, geralmente levavam
dois minutos e meio ou mais). Quando leves estmulos
tcteis eram aplicados aos sujeitos durante o sono, as res
postas musculares encobertas se seguiam em cerca de 65
por cento dos casos. Em alguns casos esses estmulos
foram suficientes para iniciar reaes do sonho. Alm
disso, quando se deu a cegos, no estado de viglia, vrios
problemas de pensamento abstrato para serem resolvidos,
mostraram um maior grau de movimento encoberto de
dedos e braos do que os sujeitos normais apresentam nas
mesmas circunstncias.

E N C A D E A M E N T O

229
(

Fic;. 42. Correntes de ao de msculos do brao durante a elevao


imaginria e real de um peso. A curva superior representa o total de
descarga eltrica quando os pesos indicados na abscissa so realmente
levantados. As duas curvas inferiores so de elevao imaginria desses
pesos, uma das vezes em que era relatada uma imagem elara, e a
outra uma imagem menos clara. (Segundo Shaw, 1940),

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Confirmao adicional para a interpretao da resposta


de atividade mental foi fornecida por um estudo de Shaw
(1940). Este investigador treinou vrios adultos normais
a relatar o peso relativo de vrios pequenos pesos, deviam
erguer numa ordem ao acaso, um por um, durante as
vrias sesses do experimento. Esses relatos presumivel
mente dependem de estmulos proprioceptivos originados
dos prprios movimentos de levantar pesos isto , a
resposta de erguer ofereceu SD para a avaliao dos pesos,
Mas este no o ponto principal. Quando os sujeitos
e s tavam bem treinados a erguer pesos diferentes, Shaw
u s ou a tcnica de registro eltrico e verificou diferenas
constantes no total de correntes de ao, produzidas quando
se pediu a todos os sujeitos imaginar estarem erguendo
cada um dos pesos. O total de descarga eltrica variou
com o peso que o sujeito imaginava estar erguendo.
Estes resultados concordam com os de Ewert (1933)
que mediu os movimentos dos olhos de estudantes de fa
culdade durante a leitura e o recordar (oral ou silencioso)
de estrofes de um famoso poema de John Gilpin. Ewert
foi levado a realizar este estudo ao observar que os mo
vimentos dos olhos de um de seus alunos, durante o exame,
se pareciam aos feitos ao ler um livro de texto! Os re
sultados experimentais mostraram que, ao recordar oral ou
silenciosamente o material previamente lido, a frequncia
de movimentos era aproximadamente igual observada na
leitura original. Embora este estudo no se preocupasse
com respostas verdadeiramente encobertas, desde que os mo
vimentos dos olhos (ordinariamente imperceptveis) podem
ser submetidos observao direta, indica, no entanto, a
presena de respostas no que comumente considerado
como um tipo de atividade imaginativa.

Resposta encoberta na aprendizagem de cdigo


Temos, portanto, considervel acmulo de dados indi
cando a existncia, nos seres humanos, de relaes estmuloresposta que esto comumente ocultas observao desar
mada. Diante dessas demonstraes, no hesitamos em
afirmar a existncia de encadeamento de reflexos nos quais
pelo menos alguns dos seus elementos so encobertos.
Mesmo que recusemos confiar nos relatos introspectivos a

E N C A D E A M E N T O

231

respeito desses encadeamentos, provavelmente ainda nos


sentiramos justificados ao supor sua realidade.
A suposio de encadeamentos encobertos serve para
esclarecer e colocar no mesmo quadro de referncia con
ceptual vrias observaes aparentemente no relacionadas.
Vamos considerar, neste trecho, o processo de aprender a
receber o Cdigo Morse. Se, com o mtodo de treina
mento cdigo-voz descrito no Captulo 5 (pgina 161) se
observar cuidadosamente o comportamento de um prin
cipiante, duas coisas logo se tornam bvias. (1 ) O tempo
preciso para responder a um sinal escrevendo um sinal
(letra ou dgito) gradualmente reduzido com a prtica.
No princpio do treinamento, o estudante usa de todo o
tempo dado entre a apresentao do sinal e a chamada
do seu nome feita pelo instrutor. Mais tarde, a resposta
apropriada aparece cada vez mais rapidamente, bem antes
da identificao, A latncia da resposta toma-se cada vez
menor. (2 ) Ao lado do decrscimo da latnci ocorre outra
mudana. Um estudante pode, a princpio, exigir um
grau marcado de atividade aparentemente suprflua du
rante o perodo de latncia. Depois do sinal ser apresen
tado, e antes de escrev-lo, vrias reaes interessantes
podem ocorrer. Poder bater com os dedos ou ps, fazer
m ovimentos afirmativos com a cabea, assobiar baixinho
para si mesmo, ou murmurar algum sinal equivalente, como
'di-dah ou di-di-dit. Somente depois dessas atividades,
(exibe a resposta de reproduzir o sinal por escrito. Gra
dualmente, porm, se verifica uma abreviao dessa ati
vidade, at que no mais possvel observar respostas
abertas intervenientes. Contudo, mesmo neste ponto, o
estudante poder relatar que "pensa sobre o sinal antes
de apresentar sua reao final. Assim, poder repetir como
um eco, visualiz-lo ou responder de algum outro modo
encoberto. No fim, essa atividade encoberta tambm desa
parece, e oestudante
dir que escreve ou copia seus
smbolos automaticamente, sem mesmo pensar no que est
fazendo.
Um esboo de anlise dessas mudanas seria o se
guinte: No primeiro estgio de recepo do cdigo, o
sinal ocasiona vrias respostas, s vezes abertas, que por
sua vez atuam como estmulo para resposta de copiar que
termina a sequncia. Mais tarde, essas respostas inter-

232

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

venientes tornam-se encobertas, embora ainda presentes


como membros da cadeia. Finalmente, so inteiramente
eliminadas e torna-se possvel assim o decrscimo observado
da latncia. O decrscimo de latncia pode provavelmente
ser explicado em termos de dois fatores principais: o noreforamento das respostas de latncia longa, e o acmulo
de efeitos de reforos negativos produzidos pela repetio
continuada de atividade (desnecessria) interveniente.

Resposta encoberta e tempo de reao


Quando nos referimos a tempos de reao no Cap
tulo 5, notamos a distino clssica, de Donders, de reaes
A, B e C. Podemos considerar tambm outro tipo deno
minado por Wundt, reao D, que foi considerado distinto
pelo fato de implicar o reconhecimento ou identificao
dos estmulos antes da resposta ser exteriorizada. O que
era essencialmente essa reao D mais tarde foi denomi
nado de reao sensorial, e contrastada com a reao
muscular (a sucessora da reao A de Donders). No pro
cedimento de reao sensorial, um estmulo, por exemplo
um som, apresentado e o sujeito responde somente depois
de apreetid-lo; enquanto, a reao muscular exige que o
sujeito preste ateno somente resposta. O tempo de
reao sensorial conforme foi verificadopor Lange (1888),
cerca de cem milsimos de segundosmais longo do que
a reao muscular de tempo.
Se o leitor acompanhou nossa discusso e est pronto
a admiltr que o reconhecimento, identificao ou apre
enso de um estmulo so basicamente do mesmo tipo que
o fenmeno pensar sobre um
estmuloantesde a ele res
ponder abertamente, poder
ver porque retardamos a
referncia reao D at este ponto. A razo para uma
latncia maior da reao sensorial torna-se a mesma que
atrasa o progresso do principiante em Cdigo Morse. Uma
resposta encoberta interveniente um elo extra no en
cadeamento est envolvido em ambos os casos.
Um fator adicional empresta mais peso a esta anlise.
Na histria do estudo de tempo de reao, a distino entre
reao sensorial e muscular tornou-se muito dificil de ser
mantida em condies experimentais. Quando se pedia a

E N C A D E A M E N T O

233

sujeitos que apresentassem repetidamente a reao sens


ria!, seu tempo tendia a se aproximar bem dos valores
obtidos para a reao muscular. A prtica parece diminuir
a diferena entre os dois. Como o estudante de cdigo,
que passa a responder automaticamente ao sinal apresen
tado com uma latncia mnima, assim o sujeito de labora
trio acha muito fcil eliminar a atividade cognitiva que
caracteriza a reao sensorial. Nossa explicao das duas
mudanas seria a mesma. um trabalho no recompen
sado manter o elo ou elos encobertos da cadeia.

A teoria do significado pelo contexto


A referncia, na seco anterior, a assuntos como
cognio e apreenso leva quase naturalmente discusso
de outro problema, o de significado. O senso comum nos
diz que objetos, idias e aes ordinariamente significam
alguma coisa; e no muito raramente o psiclogo solici
tado a dar sua explicao, a dizer por que.
Uma resposta a esta questo foi oferecida por Titchener
(1915), nos primeiros anos do sculo, e oferece mais do
que um interesse passageiro examinar sua formulao e a
relao que guarda com a nossa posio. Titchener foi
um introspecionista, acreditava que os processos consci
entes do homem podem ser basicamente analisados em
elementos, como sensaes e imagens; que esses elementos
geralmente compunham percepes e idias; e que uma
caracterstica bvia das ltimas o significado que possuam.
(Supunha-se, naturalmente, que sensaes, imagens, per
cepes e idias eram passveis de observao pessoal por
aqule que faz a introspeco).
Significado, diz Titcliener,
.. sempre contexto, um processo
mental o significado de outro processo mental se este o contexto
de outro. Contexto no mais do que a franja de processos rela
cionados que se resumem 110 grupo central ( ou "essncia ) das sen
saes ou imagens. Na percepo e na idia existe essncia mais
contexto, e o ltimo traz o significado do primeiro.
Titchener oferece vrias ilustraes para mostrar quo sbia esta
distino essncki-contcxto. O contexto pode, em alguns casos, ser
eliminado da essncia como quando repetimos em voz alta alguma
palavra at que o contexto desaparea e a palavra tome-se sem sen
tido; o contexto pode ser acrescentado essncia quando aprendemos
o significado de um desenho estranho ou de palavra estrangeira; oon-

234

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

texto e essncia podem estar desligados no tempo- como quando


sabemos o que queremos dizer, mas precisamos de tempo para en
contrar palavras expressivas, ou quando a graa de uma anedota s
percebida depois; a mesma essncia pode ter vrios contextos como
no caso da nossa preocupao com o significado de um dito ao
a c a s o ...; e assim por diante.
(Keller, 1937).

Titchenr tem ainda mais a dizer sobre o assunto.


Significado, na sua opinio, deriva-se originalmente dos
movimentos do organismo: contexto inicialmente sensao
cinesttica ou muscular, como aquela provocada pela ori
entao do nosso corpo para um estmulo. Depois o con
texto pode ser visual, auditivo e assim por diante. Por
fim, contudo, o significado se toma quase inteiramente
verbal quando ao contexto se acrescenta algo que dize
mos (a ns mesmos) sobre um estmulo. Ou ainda pode
reduzir-se a um hbito cerebral sem qualquer contexto
consciente; respondemos automtica e apropriadamente, mas
sem nenhuma franja do processo consciente que suplemente
a essncia.
Embora esta teoria possa parecer estranha a princpio,
tornar-se- mais clara se a ela dedicarmos um pouco mais
de discusso. O que Titchener denomina de contexto, no
mais do que um encadeamento de respostas encobertas
que intervm entre o estmulo inicial observvel e a reao
final aberta. Lembrar, por um momento, nosso exemplo
de aprendizagem de cdigo. Um sinal do cdigo dificil
mente tem qualquer significado para o principiante; no
evoca mais do que uma resposta do tipo o que isso"?
Mais tarde, seu significado aumenta medida que as respostas intervenientes (o di-dahs, a visualizao, etc.)
aparecem. Finalmente, quando essas respostas desaparecem,
o significado do Cdigo decresce. Naturalmente, a res
posta' encoberta interveniente o correspondente ao "con
texto consciente de Titchener.
Pode-se prosseguir com a traduo, ponto por ponto
no difcil faz-lo quando o tema principal foi compre
endido. A traduo no oferecer uma teoria completa do
significado, mas encorajador verificar que uma cincia
objetiva do comportamento capaz de usar com facilidade
os resultados da psicologia introspectiva.

E N C A D E A M E N T O

235

O experimento de associao
Relacionado com o princpio da encadeamento, bem
como com o estudo de tempo de reao, existe o bem
conhecido experimento de associao tcnica que foi
usada amplamente em laboratrios de psicologia e clnicas
psicolgicas desde 1879, quando Sir Francis Calton intro
duziu o procedimento bsico. Galton apresentou a si
mesmo, visualmente, 75 palavras estmulos, u ma de cada
vez, de uma lista previamente preparada, e mediu com
um crongrafo o tempo entre ver cada palavra e o apa
recimento das primeiras duas idias que el sugeria. De
pois de cada sequencia estmulo-resposta desse tipo, ele
procurou examinar a natureza das idias (se eram visuali
zaes, verbalizaes, ou algum outro ato) e a origem na
sua prpria histria de vida (da infncia
juventude, da
vida adulta subsequente, ou de experincias mais recentes).
Repetindo a lista quatro vezes, com intervalos de um ms,
chegou, entre outras, s seguintes concluses: (1 ) 45 por
cento das suas respostas eram puramente verbais, 32,5 por
cento eram histrinicas ( postural); (2 ) as idias que
mais frequentemente apareciam nos quatro testes datavam
de sua infncia; (3 ) o tempo mdio estimado para a lem
brana de uma nica idia foi de 1,3 segundos; e (4 )
algumas das idias lembradas eram imprprias para publi
cao, pois desnudavam sua anatomia mental!
Na forma moderna do experimento de associao, as
palavras so ainda empregadas como estmulos, mas so
sempre apresentadas por outras pessoas, e o tempo medido,
em geral o que decorre entre a palavra estmulo e a
resposta aberta do sujeito com a primeira palavra que
lhe vem em mente. Em geral, os estmulos so tirados
de listas padronizadas, e apresentadas individualmente a
elementos dos vrios grupos de sujeitos previamente sele
cionados com base em idade, sexo, ocupao, nvel de
instruo, e assim por diante. Em alguns casos, o principal
interesse do experimentador reside na natureza da palavraresposta emitida; em outros casos, as tempos de reao
tambm recebem ateno.
Um dos mais conhecidos estudos dando nfase ao tipo
e no rapidez da resposta o feito por Kent e Rosanoff
(1910), no qual uma centena de substantivos e adjetivos

236

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

familiares foram apresentados oralmente a 1000 sujeitos,


a maioria adultos, selecionados, mais ou menos ao acaso,
da populao em geral. Quando todas as palavras-respostas apresentadas por esses sujeitos foram tabuladas, cons
truiu-se uma tabela de frequncia para mostrar o nmero
de sujeitos que respondem da mesma maneira para cada
palavra estmulo. Assim, claro foi dado como resposta a
escuro por 427 dos 1000 sujeitos, noite por 221, negro por
76, e assim por diante. Como esse exemplo indica, verifi
cou-se aprecivel concordncia na resposta. As palavras
estmulos individualmente, porm, variaram muito no nme
ro de respostas diferentes que ocasionaram. Clera, num
extremo aeu origem a 276 tipos de resposta verbal, en
quanto que agulha, no extremo oposto, a somente 72. No
entanto, os sujeitos individualmente difereriam muito quanto
frequncia com a qual tendiam a apresentar respostas
nicas. Alguns tenderam a acompanhar os outros, en
quanto alguns tenderam no sentido do bizarro, do excntrico,
indicando histrias bem diversas de reforamento.
Muitos dos estudos de reaes associativas foram feitos
com as palavras das listas de Keht Rosanoff e outras,
usando uma grande variedade de sujeitos, vrias situaes
experimentais diferentes, e vrios sistemas de classificao
das respostas. Estes estudos no podem ser revistos aqui,
mas alguns dos seus resultados podem ser mencionados como
dignos de interesse. Por exemplo, crianas, ao contrrio de
adultos, respondem com {1 ) mais completamentos ou pro
longamentos das palavras estmulos ( escuro-noite, vermelho-vago, macio-travessetro); (2 ) mais respostas definidoras,
frequentemente incluindo vrias palavras ( mesa-feita de
madeira); (3 ) alguns opostos ( eseuro-claro, macio-duro);
e (4) mais respostas com sentenas ( macio neve macia).
Crianas muito novas com frequncia revelam a tendncia,
no inteiramente ausente em adultos, de repetir a palavra
estmulo (lmpada-lmpadfi) .
Uma anlise completa do experimento de associao
ainda no foi feita. O princpio bsico bem claro, porm,
e, em geral, se o reconhece aberta ou implicitamente. O
princpio pode ser formulado com simplicidade: Na histria
de um organismo, uma resposta verbal, atravs de enca
deamento, torna-se o SD para outra. A palavra estmulo

237

E N C A D E A M E N T O

parte de uma cadeia que tem a palavra resposta como outro


elo. Uma nica palavra estmulo pode, contudo, pertencer
a mais de um encadeamento e a apresentao de uma de
terminada resposta a essa palavra depender ento de vrios
fatres, operando individualmente ou em conjunto. Esses
incluem: (1 ) a quantidade de reforo que um enca
deamento especfico recebeu; (2) a quantidade de fortale
cimento colateral devido presena de certos SD na situao
experimental; (3 ) a presena de motivos ou emoes
fortes; (4 ) quo recentemente a resposta foi reforada;
e (5) o total de energia gasta exigido.
Um exemplo pode ilustrar uma possvel operao desses
fatores. A palavra estmulo ser escuro. ( I )
Os adultos
h muito tempo usam esta palavra em contraposio a claro;
crianas mais frequentemente a acompanhavam com noite;
fotgrafos frequentemente a combinam com quarto; e assim
por diante.
Respostas diferentes tm diferentes histrias
de reforamento. (2 )
Qualquer uma das respostas acima
pode receber fora adicional por algum aspecto da situao
estmulo imediata. Claro pode ser ajudada por algum
conspcuo efeito de iluminao na sala experimental; noite
pode ser parcialmente iniciada pelo aproximar-se do cre
psculo observado pela janela do laboratrio; e quarto pode
ser facilitado pela obscuridade da sala ( Este quarto
escuro) ou mesmo por alguns aspectos restritivos da situao
( quarto muito pequeno). (3) Para um sujeito faminto,
desejando cada vez mais sua refeio, escuro pode ocasionar
caf com leite; e para um sujeito para o qual escuro tornou-se
um estmulo condicionado para uma violenta reao de
ndo, todas as respostas podem ser momentaneamente
inibidas. (4 )
Para um sujeito que veio a sesso experi
mental diretamente de uma discusso poltica ou conversa
sobre uma eleio prxima, escuro pode bem evocar cons
pirao. (5) Finalmente, de vrias possibilidades, algumUs
respostas podem exigir menos esforo que as outras. Con
sidere as seguintes respostas hipotticas a escuro:
( 1 ) a floresta primitiva

(2 ) tez

(3 )

claro

(4 ) latido

Classicamente essas respostas podem ser includas numa


escala de significncia superficialidade, com -a mais

23S

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

significativa na extremidade superior da lista e as mais su


perficiais na inferior. Se superficial* for considerado equiva
lente a 'econmico (como s vezes o ), e se encararmos
as reaes partindo da menor para maior conservao de
energia, tambm se enquadram bem numa escala esfroausncia de esforo.
ento bem compreensvel que a
superficialidade aumentada da resposta seja considerada
pelos pesquisadores como acompanhando estados de fadiga
e repetio das listas de palavras estmulo.
Nossa lista de fatores determinantes pode no ser
exaustiva, mas dever sugerir que a emisso de uma res
posta verbal, como qualquer outra, pode depender de uma
variedade de circunstncias. Mais frequentemente do que
parece, nossas respostas dependem mais da ao conjunta
de vrios fatores do que da ao isolada de um s. Plano
experimental engenhoso e cuidadosa ponderao das pro
babilidades, so exigncias para o esclarecimento da in
fluncia de uma nica varivel sobre o comportamento de
um organismo com um passado to complicado quanto o
do adulto mdio.
Quando passamos para o assunto de tempo de reao
no experimento de associao, confrontamo-nos imediata
mente com um grande nmero de informaes factuais, a
maioria das quais pouco acrescenta discusso presente.
Talvez dentre os fatos os dois mais importantes, notados
por muitos investigadores, sejam (1 ) que os valores do
tempo de reao neste tipo de experimento so em geral
bem maiores do que no caso de reaes d palavras a est
mulos no-verbais; e (2 ) que reaes outra-palavra so con
sideravelmente mais demoradas que reaes mesma-palavra
(repetio). Tais resultados esto de acordo com o fato,
comumente mencionado, de que palavras-resposta encober
tas esto intervindo entre o estmulo verbal e a resposta
verbal (aberta). Alm disso, como qualquer palavra-estmulo pode estar ligada a vrias palavras diferentes em enca
deamentos previamente estabelecidos, deveramos esperar
intcrferncia ocasional de respostas espectativa que fre
quentemente se verifica em sujeitos que dizem que as palavras-respostas ficam uma no caminho da outra. Existe
ainda o fato de que alguns estmulos, devido a condiciona
mento respondente anterior, deprime por um curto perodo

E N C A D E A M E N T O

239

todo comportamento operante, incluindo o verbal; e isto


obviamente aumentou os tempos de reao de alguns
sujeitos a algumas das palavras da lista de estmulos.

Complexos e Culpa
Devido particularmente ao ltimo fato mencionado, o
experimento de associao foi usado como um indicador de
complexos e como um revelador de culpa. Carl Jung (1919),
o famoso psicoterapeuta suo, foi o primeiro a ver que
complexos de comportamento reprimido podem ser trazi
dos superfcie por meio das palavras-estmulo; e fez uma
anlise exaustiva das reaes associativas que indicavam a
existncia desses complexos. Seu trabalho foi um reconheci
mento do fato de que determinadas palavras, ordinariamente
neutras, podem ter-se tornado emocionalmente carregadas
para o paciente devido sua conexo com experincias
aiteriores, geralmente incluindo reforamento negativo, e
que as respostas normalmente encontradas ligadas a tais
palavras so por isso as que tm menos probabilidade de
ocorrncia. Quando confrontado s palavras-estmulo de um
teste de associao livre, o paciente pode responder a
algumas delas (1 ) com palavras fora do comum, foradas ou
altamente pessoais; (2 ) repetindo a palavra-estmulo antes
de apresentar outra palavra como resposta; (3 ) no enten
dendo a palavra estmulo; (4) dando tempos de reao
excepcionalmente longos ou nenhuma palavra como respos
ta; e (5 ) com sinais bvios de descontrole emocional, como
enrubescimento, gagueira, murmrio da palavra resposta, etc.
Jung verificou que testes e retestes com palavras-estmulo,
cuidadosamente escolhidas, muitas vezes o ajudavam muito
a chegar s origens dos problemas dos pacientes, preparando
assim o caminho para a terapia; e, desde ento, sua orienta
o vem sendo seguida por muitos clnicos.
O uso clnico do experimento de associao aproxima-se
do uso que dele se faz corno detector de mentira, com
uma diferena. O detetive conhece o crime, mas no o
criminoso; o psicoterapeuta conhece o criminoso mas no o
crime. (Woodworth, 1938). Pode-se acrescentar que o
crime', em questo, parece ser crime somente por anuncia,
pois mais frequentemente um assunto de classe de aula
do que do foro. Na demonstrao mais simples do "detector

240

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

de culpa, dois estudantes de uma classe so sorteados e


recebem instrues secretas quanto sua conduta durante,
digamos, um perodo de dez minutos fora da sala.
Um
deles ( o criminoso) ser levado a uma srie de aes que
tendero a produzir embarao. Por exemplo, pode ser soli
citado a entrar no escritrio de um professor, durante sua
ausncia, e empenhar-se numa atividade trivial como arrumar
os papis de uma escrivaninha. Durante essa atividade
arranja-se para que se verifique um "contratempo e o
professor antiptico volte inesperadamente. O outro es
tudante no passar por tal experincia, mas no fim do pe
rodo de dez minutos, ambos voltaro sala de aula onde
sero individualmente submetidos ao teste de associao
livre. A classe tomou conhecimento da natureza do crime,
mas no conhece o criminoso; e ao primeiro se solicitou que
escondesse, se possvel, a sua culpa. O mesmo conjunto de
palavras-estmulo ordinariamente neutro apresentado a
cada estudante, mas vrias dessas palavras foram escolhidas
devido ao possvel significado que possam ter para o
criminoso devido a suas recentes atividades. As palavras-resposta so registradas e os tempos de reao tomados
com um cronmetro. Neste experimento', em geral, a classe
no tem grande dificuldade em descobrir o culpado, pelas
suas respostas fora do comum a palavras to comuns como
tinta, escrivaninha, escritrio, professor e semelhantes, ou
pelos tempos de reao longos.
Infelizmente, a validade
deste tipo de investigao no suficientemente grande
para justificar seu uso exclusivo na descoberta de criminosos
reais. Quando administrado cuidadosamente e acompanhado
de outros dados (por exemplo, mudanas na presso san
gunea ou na resposta galvnica da pele), pode ser til na
evocao de confisses, mas tem limitaes srias, pois no
garantido e pode at mesmo culpar uma pessoa que sabe
sobre o crime mas que no o cometeu.

Labirintos e slabas sem sentido


A discusso de encadeamento leva naturalmente a duas
outras esferas bem conhecidas da pesquisa psicolgica. Uma
delas preocupou-se principalmente com a habilidade dos
animais (particularmente ratos brancos) em percorrer labi
rintos; a outra, com a memorizao de materiais verbais

E N C A D E A M E N T O

241

(por exemplo, slabas sem seritido) por seres humanos.


Ambas tm sido frequentemente citadas como exemplos de
aprendizagem serial, o que fornece um indcio da razo
de sua incluso no presente captulo.
Centenas de experimentos com a aprendizagem de la
birintos foram realizados desde o princpio do sculo, quando
a tcnica foi introduzida, com resultados que os observado
res geralmente consideram parcos, tendo em vista tamanho
esforo dispendido.
O que foi considerado, no princpio,
como uma forma simples de aprendizagem e o possvel

Fic. 43. Curva relacionando o oomprimento das listas de slabas sem


sentido com o tempo gasto em memorizar a lista. Ao sujeito se per
mitiu um treino por dia, at que dominasse uma dada lista. Os va
lores na abscissa e ordenada so o comprimento real das listas e o
tempo de memorizao correspondente.
Notar a acelerao positiva
da curva surgindo da crescente generalizao medida que as listas
(cadeias) se tomam mais longas.
(Segundo Lyon, 1917).

prottipo da formao de hbitos nos seres humanos, na


realidade muito mais complexo. Ademais, vemos agora o
problema meramente como uma aplicao dos princpios
explicativos.
Somos agora capazes (e no o ramos no Captulo 3)
de enumerar alguns dos fatores mais importantes na maestria

242

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

de qualquer hbito de labirinto. Podemos dizer, com


segurana, que a soluo acarreta o estabelecimento de uma
cadeia de reflexos, iniciada quando o animal for colocado
no labirinto e que termina quando de sua chegada recom
pensa. Da nossa anlise do comportamento de pressionar
a bafra podemos depreender discriminaes e diferenciaes
sucessivas que esto atuando em vrios pontos do percurso
do labirinto; e podemos ver na raiz delas os princpios de
condicionamento operante e extino. Tambm, e de
extrema importncia, podemos incluir a presena de reforamentos secundrios, fator que consideraremos no prximo
captulo.
Com relao s investigaes sobre o aprender de cor,
a situao semelhante. A partir de 1885, quando
Ebbinghauss relatou seus famosos experimentos, milhares de
estudantes memorizaram milhares de listas de palavras ou
slabas sem sentido sob vrias condies e at graus va
riveis de domnio. A frequncia de aprendizagem, medida
pelo nmero de repeties de lista ou tempo exigido para
alcanar um desempenho padro, foi relacionado com os
comprimentos das listas, com o significado do material das
listas, com o espaamento dos perodos de prtica, e com
muitas outras variveis. A reteno dessas listas memorizadas
foi tambm estudada como uma funo do tempo a partir da
aprendizagem ( e a natureza da atividade que preenchem
este tempo), frequncia da aprendizagem inicial, total de
prticas, etc.
O problema da memorizao similar ao da aprendi
zagem ao labirinto. Tem significado prtico porque pa
recido com algumas das tarefas com que nos defrontamos
na vida diria. Como a aprendizagem de labirinto, ela
apresenta aspectos complexos para anlise (HuII e outros,
1940) e inclui a operao de mecanismos fundamentais, mas
no alcanamos ainda o estgio de desenvolvimento que nos
permita ir alm de sugerir a maneira pela qual interagem.
O quadro geral de encadeamento verbal, no qual a emisso
de cada resposta passa a depender da funo SD da resposta,
ou respostas, que a precedem na srie.
NOTAS
Algumas observaes exploratrias de Charles Ferster, no labora
trio da Colmbia, se relacionam com o problema do encadeamento

E N C A D E A M E N T O

243

homogneo e a formao de novas unidades de resposta.


Ferster
o capaz de treinar vrios ratos, com algum xito, a apresentar res
postas emparelhadas para o reforo alimento. Observou, entre outras
ooisas que, quando o par estava bem estabelecido os dois membros do
par, raramente, se alguma vez, eram da mesma forma. A primeira
resposta poderia ser uma pata dianteira e a segunda a outra; a pri
meira poderia -ser um empurro bem acentuado da barra e a segunda
uma palmada leve; e assim por diante. A regra era heterogeneidade
dos dois elos e no homogeneidade. Isto concorda com nossas afir
maes neste captulo sobre a improbabilidade de encadeamento pura
mente homogneo.
H mais de trinta anos atrs, Swindle (1917, 1919) publicou
vrios relatos de comportamento de animais (por exemplo, o compor
tamento de bicar das cacatuas) no zoolgico de Berlim.
Tais res
postas, apesar de um alto grau de estereotipia, mostraram alguma
variao quanto fora, mesmo quando emitidos numa frequncia
bem constante. Swindle tambm ressaltou que o que chamamos de
tempo de reao, depende do nmero de respostas que intervm entre
o estmulo e a resposta que selecionamos para observao. Lembranos no s da reao associativa, mas tambm de latncias como
as mencionadas no labirinto e experimentos de pressionar a barra.
Um resumo excelente do experimento de associao apresentado
por Woodworth no seu Experimental Psychology (1 9 3 8 ).
O leitor
dever ser agora capaz de apreciar alguns dos fatores envolvidos neste
tipo de experimentao e enoontrar, nos exemplos de Woodworth, abun
dante material para pensar e algumas sugestes para a pesquisa futura.
As reaes do sonho relatadas por Max (pg. 228) resultante
de estimulaes suaves em sujeitos adormecidos, toma mais verossmeis
muitos dos relatos no-experimentais de sonho induzido.
Assim, se
di* que expor o p da pessoa adormecida ao frio pode evocar sonhos,
digamos, sobre explorao rtica; balanar repetidamente a cama da
pessoa adormecida pode ocasionar sonhos sobre viagens martimas;
prender os ps ou mos nos lenis d origem a sonhos sobre ao
frustrada, e assim por diante.
Investigaes anteriores (por exemplo, Thorsen, 1925) sobre a
relao entre resposta encoberta e 'fala interior' ou 'pensamento* apa
rentemente se ressentem de tcnica experimental inadequada. Mtodos
modernos de registro de mudanas eltricas que surgem de movimento
muscular encoberto (como os dos estudos de Jacobson e Max) abrem
um novo campo de pesquisa.
Estudos de Davis (1948) e outros
sugeriram que um ataque frontal possvel sobre as respostas 'inter
venientes', como as envolvidas nas reaes associativas, de significado,
e outras semelhantes.
Um dos primeiros e mais pormenorizados tratamentos de resposta
encoberta e seu significado psicolgico o de Kantor (1 9 2 4 ), que
v erifico u em tais respostas a base para muitas das ativid ad es consi
deradas mentais perceber, imaginar, pensar, recordar, etc. O relato
de Kantor, embora obviamente no se apie em resultados experi
mentais, tem muitos pontos d e contato com o ponto d e vista adotado
neste captulo. O estudante adiantado no deixar que a dificuldade
deste livTo impea-o de fazer o esforo necessrio para apreciar seu
contedo.

244

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA


H muitos estudos realizados desde 1950 que so relevantes para
este captulo. Entre eles h uma investigao de Boren (1 9 6 1 ), com
a gual se relacionam diferentes esquemas de razo (ver captulo 4)
com o responder em extino e esclarece o problema da unidade men
cionado nas pginas 221-222 dste texto. Outro estudo, de Ferster
(1 9 5 3 ), amplia nossa compreenso do reforamento atrasado e do me
canismo a implicado, mostrando como longos atrasos podem ser estabe
lecidos na base de responder supersticioso (ver pg. 116, 223) durante
os prprios intervalos. Encadeamentos de respostas intervenientes, tam
bm condicionadas supersticiosamente, servem de base mediadora para
o responder espaado no tempo produzido pelo esquema conhecido
como DHL, no qual se d reforo a uma resposta apenas se a sua
ocorrncia vier num certo intervalo mnimo depois da resposta prece
dente (uma notcia deste esquema, e do comportamento que produz,
aparece em Wilson e Keller, 1953). Um desenvolvimento importante
em mos de Findley (1962) e de Ferster e Sknner (1957) o cm
que elos de cadeias de respostas so intermitentemente reforados
digamos em esquemas de razo ao invs de regularmente. Estes
encadeamentos parecem ser particularmente eficazes em produzir refor
adores secundrios poderosos (yer captulo 8 ).
Os recentes estudos de Hefferline (1956, 1963) e colaboradores
no campo da eletromiografia, embora no sejam diretamente dirigidos
a questes de encadeamento, tm demonstrado em seres humanos o
condicionamento, extino, discriminao e diferenciao de respostas
encobertas (ver pg. 226 e seguintes) que so to pequenas em magni
tude a ponto de no serem conhecidas dos prprios sujeitos experi
mentais.
Nos ltimos anos, certos aspectos dos encadeamentos tm aparecido
nos escritos psicolgicos sob o ttulo de dependncas-sequncias en
tre respostasT Mostrou-se que tais dependncias existem em muitas
situaes que so pouco associadas com a presena de encadeamentos,
por exemplo, jogos estratgicos, problemas de mxima e mnima, pro
cessos de deciso, nas respostas psirofsicas (Verplanck et al., 1952),
e outros. Uma rea de particular interesse atualmente, a da percepo
humana (ver capitulo 5) foi analisada por Schoenfeld e Cumming
(1963) em termos de uma cadeia de duas respostas na qual a primeira
resposta ao estimulo a base para a segunda resposta que relata
verbalmente (ou "tacta, ver cap. 11) se a primeira resposta ocorreu
ou no. Esta extenso dos princpios do encadeamento a uma rea
difcil, ilustra o quo profundamente estes princpios podem penetrar,
mas no ser talvez leitura recomendvel ao principiante, embora possa
a cia voltar depois de algum trabalho mais avanado em psicologia.

8
REFO RO

C O N D IC IO N A D O

O grasnar de uma gralha. . . certamente no em


si mesmo agradvel. bem sabido, entretanto, que este
som, no caso dos que viveram no campo durante a ju
ventude e. gozaram de seus cenrios e de suas aventuras,
toma-se particularmente agradvel. . . explicao que
este som peculiar, tendo sido ouvido muitas vezes e mui
tas vezes em circunvizinhanas. . . em que teve um mar
cado acompanhamento de p r a z e r ... produz uma ligeira
reexcitao das muitas correntes de fruio que o acom
panharam.
Jam es S u lly , T he

Human Mind, 1892.

Uma pausa para reviso


A discusso do ltimo captulo, sobre o encadeamento
de respostas, sem dvida aguou a questo que j se vinha
formando antes. Em uma cadeia, cada resposta produz o
estmulo para a resposta seguinte, mas por que se efetua*
cada uma das respostas assim produzidas o que mantm
a cadeia unda? A raiz desta questo remonta ao primeiro
exame das reaes operantes, onde, em benefcio da simpli
cidade, a questo foi posta de lado para que a anlise do
comportamento pudesse prosseguir.
Chega-se agora ao
ponto em que o problema deve ser ventilado e examinado.
Ao faz-lo, encontra-se um novo princpio que vir preencher
um lugar chave no quebra-cabeas que o problema do
comportamento, e cujas peas se veio juntando cuidadosa
mente nas pginas anteriores. Este princpio, se lhe
devemos dar um nome antes de explic-lo, o do reforo
condicionado ou secundrio. Com auxlio dele torna-se
possvel um novo e 'importante progresso no delineamento
deste fascinante objeto de estudo que o comportamento
dos organismos.

246

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Talvez, a melhor maneira de chegar ao princpio do


reforo condicionado seja pela reviso das maneiras pelas
quais um estmulo pode afetar o comportamento. Ao exami
nar o que ficou dito at agora, cabe sumariar brevemente
as funes dos estmulos. Os estmulos podem ser (1)
eliciadores, como nas reaes reflexas; (2 ) discriminativos,
quando estabelecem a ocasio para a emisso de uma
resposta operante; (3 ) reforadores, como quando um novo
tipo de reflexo do tipo S formado pelo estmulo incondicionado, ou uma resposta operante emitida fortalecida
pela apresentao de um bocado de alimento. Os estmulos
reforadores nas reaes de tipo S so associados com outros
que ento se tornam tambm capazes de eliciar a resposta.
No tipo R os estmulos reforadores se relacionam ou se
associam com a resposta, servindo a contingncia entre a
resposta e o estmulo reforador para aumentar a frequncia
do emisso da resposta. Ainda no foram mencionadas duas
outras funes dos estmulos, as funes incitadora (drive
arousing) e comovedora (emotionalizing), mas sero espe
cialmente consideradas nos dois prximos captulos. s trs
enumeradas, entretanto, deve-se acrescentar, como quarta, a
de reforo condicionado, algumas vezes tambm chamada
reforo secundrio.

Uma nova funo do estmulo


Inquirindo qual o efeito que pode ter sobre um estmulo
no reforador um estmulo reforador que o acompanhe,
chega-Se a perceber uma nova espcie de controle de estrclo sobre o comportamento. Quando, depois de muitas
associaes, o estmulo antes no reforador for aplicado
sobre o organismo, observa-se a ao dele para verificar se
sofreu alguma modificao.
O experimento apropriado
pode ser facilmente arranjado. Mas, antes que seja feita
qualquer tentativa de laboratrio, um reexame de experi
mentos e observaes bem conhecidos conduz suposio
de que um estimulo que no originalmente reforador
(ou que no , como comumente se diz, um reforo incondicionado ou primrio), pode se tornar reforador atravs de
repetidas associaes com um estmulo que o seja. Isto ,
o poder reforador pode ser adquirido por um estmulo que

REFORO CONDICIONADO

247

estiver presente quando ocorrer um estmulo originalmente


reforador.
Trabalhando a partir desta suposio, os cientistas pu
deram comprovar sua veracidade. A seguir, no exame deste
princpio, mencionar-se- algumas das provas que acumula
ram; considerar-se- alguns resultados experimentais recen
tes; e sero indicadas, ao mesmo tempo, as mltiplas impli
caes para o comportamento humano e animal.

Reforo condicionado de reaes do tipo S


O leitor certamente lembra que, no captulo 2, foram
citadas comunicaes do laboratrio de Pavlov a respeito
de condicionamentos de ordem superior. Nestes experi
mentos usaram-se estmulos condicionados como retoro
para outros estmulos, na ausncia do estmulo incondicionado original. Por exemplo, a cigarra condicionada para
eliciar salivao foi depois associada a um estmulo visual
semelhante a um retngulo preto, e, presumivelmente, foi
suficiente para estabelecer o retngulo como um estmulo
eliciador condicionado de segunda ordem, embora este
ltimo nunca tivesse sido associado com o alimento.
O
ponto crucial nestes experimentos, era o de que um estmulo
parecia ser capaz de adquirir o poder de reforar atravs
do condicionamento e, depois disso, de agir independente
mente para condicionar um outro reflexo. A despeito da
admitida fraqueza e instabilidade deste condicionamento de
ordem superior, o fenmeno provocou muita discusso entre
os psiclogos. Tericos do comportamento recorreram a este
princpio para explicar aqueles atos complexos da vida
quotidiana, que no so iniciados nem mantidos por est
mulos incondicionados, como alimento, gua e sexo. Depois
de Pavlov pouco mais foi feito, experimentalmente, com re
foros condicionados tipo S, mas felizmente o princpio no
se perdeu de vista, pois se descobriu um paralelo no com
portamento operante paralelo que assumiu ainda maior
importncia.

Reforo condicionado de reaes do tipo R


Diz-se que um estmulo reforador se possui a capa
cidade de aumentar ou manter a fora do reflexo acima do

24S

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

nvel operante. No condicionamento operante, deve ser


capaz de elevar a fora da i esposta que o produz, ou ser
capaz de sustentar certo grau desta fora diante da extinp.
(No condicionamento respondente, deve aumentar a fora
de eliciao do estmulo com o qual foi associado). Um
reforo condicionado deve, pois, satisfazer o seguinte cri
trio: ter, atravs do condicionamento, adquirido o poder de
condicionar, Alm disso, pode-se reconhecer imediata
mente que, como qualquer outro estmulo condicionado, o
reforo condicionado usado repetidamente, sem posterior
associao com o reforo incondicionado ou primrio, extin
guir-se-, isto , perder o poder de reforar. Uns poucos
exemplos introdutrios demonstram a operao do reforo
condicionado. Lembrando que o indcio da eficcia de um
reforador operante um aumento na frequncia de emisso
das respostas ou um retardamento da extino, os seguintes
exemplos so ilustrativos.
Assim, Grindley (1929) desco
briu que galinhas aumentavam a velocidade com que atra
vessavam uma pista, durante as primeiras tentativas de um
experimento em, que o nico reforo era a viso de gros
de arroz dos quais estavam separadas por uma diviso de
vidro. Estas galinhas estavam acostumadas a se alimenta
rem de arroz e, no experimento, o estmulo visual sozinho
agiu como reforo secundrio fortalecendo a resposta correr.
Williams (1929) descobriu que ratos, treinados diariamente
no uso, omo fonte de alimento, do compartimento branco
de uma gaiola de discriminao foram capazes de dominar
um labirinto de 14 unidades no tendo como reforo ter
minal seno o prprio compartimento branco.
Resultado
idntico foi comunicado recentemente por Saltzman (1949);
e outros investigadores demonstraram que os animais
aprendem labirintos ou respostas outras se o reforo ofere
cido for simplesmente o retomo s gaiolas em que vivem.
Bruce (1932) mostrou que a extino de um desempenho
simples em labirinto era mais demorada quando o alimento,
ainda que inacessvel (atrs de uma rede de arame) estava
presente do que quando no. Bugelski (1938) obteve ex
tino mais demorada do pressionar a barra em ratos,
quando cada resposta produzia um dique audvel que tinha
sido acompanhado regularmente de reforo-alimento durante
o condicionamento da resposta, do que quando as respostas
em extino no produziam nem alimento nem clique.

REFORO CONDICIONADO

249

Outros exemplos de reforo secundrio poderiam ainda


ser trazidos luz se, repentinamente, se fizer incidir sobre
respostas em extino um estmulo que tenha estado ante
riormente correlacionado com o reforo. Assim, se se estiver
extinguindo no rato o pres
sionar a barra e a frequn
cia de respostas j tiver
cado bastante, ao se ligar
outra vez o alimentador
vazio, de modo que a res
posta produza agora os
costumeiros cliques ( mas
no alimento), a curva de
extino mostrar um es
tiro de respostas.
Este
efeito foi mencionado ao
se examinar, no ltimo
captulo, o encadeamento
(pag. 216) e um caso
n t i d o de reforamento
condicionado.
Notterman
(1950) usando ratos em
um experimento de pista
(runway), associou, com
o alimento, durante o trei
no, uma luz para reforo
terminal das c o r r i d a s . Fig. 44. Condicionamento da res
pressionar a barra, em ratos,
Mais tarde, durante a ex posta
usando apenas reforo secundrio.
tino da resposta correr, Antes, o som do alimentador foi
reintroduziu a luz no fim associado com a presena de boca
da pista e verificou que dos de alimento, a barra no es
agia como um reforador tando presente. Quando a barra
foi introduzida e cada resposta
condicionado, pois a velo produzia o som do alimentador, ob
cidade das corridas au teve-se as curvas acumuladas acima
( Segundo
mentou significativa e du com quatro animais.
Skinner, 1938).
radouramente. Notterman
usou animais de
controle
para mostrar que
no era, como
se poderia supor, apenas
uma mudana qualquer de estmulos no fim da pista que
tinha este efeito, mas que um estmulo, para ser usado
como reforador condicionado, deve ter tido uma histria
de correlao com reforos primrios.

250

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

SD e Sr
O leitor que a esta altura j se acostumou a levantar
por si prprio questes sobre pormenores do comportamento,
no deixar de perguntar o que se quer dizer com um
estmulo correlacionado a um reforo ao descrever um Sr
(daqui por diante o smbolo Sr ser usado para denotar urn
reforo secundrio ou condicionado; o smbolo SD, para o
estmulo discriminativo, j familiar), Que espcie de cor
relao deve ser: que relao temporal com o reforo e que
espcie de associao com ele? Que a mera contiguidade
com o reforo no suficiente para fazer de um estmulo
neutro um Sr, demonstra-se pelo experimento de Schoenfeld,
Antonitis e Bersh (1950a), Treinaram animais a vir para o
recipiente de alimento ao som de uma bolinha de alimento
caindo nele. Depois de o animal ter apanhado o seu bocado
e enquanto estava comendo (o que demorava cinco segundos
em mdia), ligava-se uma luz por um segundo. Proporcionou-se a cada animal cem destas associaes luz-alimento,
e em seguida o possvel valor de Sr da luz foi verificado,
procurando-se ver se a resposta apertar a barra poderia ser
condicionada usando apenas a luz como reforo. O ntido
resultado destas associaes foi zero, e desde que este tipo
de correlao no funciona, tornou-se claro que se deveria
descobrir quais os tipos de associao que poderiam dar
lugar ao aparecimento de um reforo secundrio. Embora
no o quanto se poderia desejar, todas as provas at agora
indicam a mesma direo. Para que possa agir com S' para
uma resposta qualquer, o estmulo deve ter tido o stauis de
SD para alguma resposta.
A sentena anterior, assim isolada, no fcil de com
preender imediatamente, e provavelmente pelo menos trs
explicaes devem ser dadas.
1. Do ponto de vista do procedimento, as condies
de treino para a obteno de um Sr so as mesmas que para
a obteno de Um SD. preciso primeiro estabelecer o
estmulo como um SD para depois poder us-lo como um S'.
2. A resposta para a qual o estmulo for especifica
mente estabelecido como SD no a nica para a qual pode
ser usado como Sr. Por exemplo, em um encadeamento de
reflexos homogneos, a resposta que produz o Sn para a

BEFORO CONDICIONADO

251

resposta seguinte , em consequncia, reforada, isto , o SD


para a resposta seguinte na cadeia age tambm como Sr
para a resposta que o produz, mesmo que esta resposta
seja diferente da seguinte. Vale a pena lembrar aqui que
nos primeiros experimentos de condicionamento de Skinner
j aparecia este mesmo aspecto. Os ratos eram primeiro
treinados a se aproximar do recipiente para apanhar uma
bolinha de alimento ao som do mecanismo automtico (SD)
que a deixava cair. Depois de estar bem acostumado com
esta reao, introduzia-se a barra, e o apertar da mesma era
condicionado pelo som do mecanismo alimentador que o
prprio rato produzia com o apertar a barra. Voltar-se-
rapidamente a este assunto ao discutir como as cadeias ficam
ligadas e a generalidade de um Sr"
3.
A igualdade e a intermutabilidade de SD e de Sr
sugerem-se no experimento de Dinsmoor (1950). Este pes
quisador deu a vrios grupos de ratos o mesmo treino em
uma discriminao luz-escuro, usando presso da barra e re
foro alimentar. Seguiu-se uma srie de sesses de extino,
na qual o SD estabelecido durante o treino de discriminao
foi usado discriminadamente ( i .e ., precedia a resposta e
dava a ocasio para ela) com um dos grupos, e reforava
( i .e ., era produzido pelas respostas de presso barra") com
outro grupo. No se encontrou diferenas nas respostas de
extino destes dois grupos.
Alm disso, em sesses de
extino continuadas, os procedimentos foram intercambiados, de modo que o estmulo que para um grupo estava
sendo usado como discriminativo, passou a ser usado como
reforador, e vice-versa para o outro grupo. O intercmbio
tias funes do estmulo no produziu nenhuma diferena no
desempenho dos dois grupos.
Aparentemente, estabelecer
um estmulo como SD estabelec-lo igualmente como Sr,
e extinguir o seu poder de um dos modos tambm subtrai,
em grau semelhante, o seu poder dc funcionar do outro
modo. Esta concluso, proposta tentativamente pelo expe
rimentador, nos leva a especular at que ponto se estender
a exata igualdade entre as funes SD e Sr. O trabalho de
Dinsmoor levanta a questo e fornece uma base para a in
vestigao futura.
Os valores de SD e Sr, no s esto intimamente interli
gados, como o mesmo estmulo pode, por exemplo, no enca-

252

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

deamento, exercer ambas as funes ao mesmo tempo. Qual,


pois, a razo para continuar a distinguir entre SD e Sr como
"duas funes? A razo est naturalmente na maneira pela
qual o experimentador est usando o estmulo, isto , se
deseja que o estmulo, em relao a uma determinada res
posta, aja discriminativamente ou reforadoramente. Uma
vez que se tenha dado ao estmulo certo grau de controle
sobre o comportamento, atravs da correlao com o reforo,
este controle pode ser usado em qualquer das duas ma
neiras, SD ou Sr.
A importncia de se manter a distino entre as duas
funes do estmulo, na base da sua aplicao, pode ser
apreendida do seguinte exemplo de como os dois usos podem
levar a resultados diferentes. Suponha-se que se tenha es
tabelecido um estmulo como SD para a aproximao e o
farejar no recipiente de alimento da gaiola. Depois, dese
jando verificar o poder de controle, introduzimos a barra na
gaiola, pela primeira vez na experincia do animal. Se o
plano for testar o estmulo como Sr, ste ser apresentado
depois de cada presso da barra, observando se a frequncia
de respostas aumenta e se, subsequentemente, produz uma
curva de extino (desde que o reforo primrio no foi
usado para incrementar o poder do Sr). Mas, se o plano
for usar o estmulo como um SD para abaixar a barra, e de
algum modo se conseguir faz-lo presente imediatamente
antes das respostas de nvel operante, observa-se que no
h aumento da frequncia do abaixar a barra, mas sim um
aumento na frequncia das respostas que precedem ime
diatamente o estmulo. Em resumo, onde h uma nova res
posta, que no possui uma histria anterior de condiciona
mento, a funo Sr pode ter um efeito especfico sobre a
resposta, enquanto que a funo SD no pode. Esta dife
rena nos resultados dos dois usos mostra que se justifica
ainda a discusso independente das duas funes do est
mulo. Depois do condicionamento, um estmulo pode talvez
nunca ser investido de seu duplo predicado, mas necessrio
na anlise isolar a sua maneira de agir em uma dada situao
do mesmo modo, um corpo material tem massa e extenso,
ambas ao mesmo tempo, mas no Sfe hesita em separar os
dois aspectos para estudo e uso.

REFORO CONDICIONADO

253

Mais sobre encadeamento


Pode-se agora dizer algo mais sobre o tpico do captulo
precedente.
Constri-se uma cadeia de reflexos, fazendo'
com que cada resposta produza o SD para a resposta se
guinte; a cadeia se mantm junta pelo fato de que cada
SD age como um Sr para a resposta que o produz. Para
indicar a dupla ao de cada estmulo pode-se lhes dar o
duplo ndice, Sr D, colocando-se o r antes do D porque se
refere resposta anterior, enquanto que o D se refere
resposta seguinte.
A notao geral de um segmento de
cadeia poderia ser ento:

Se os termos da frmula forem numerados para que


correspondam sequncia em que foram estabelecidos na
cadeia, obtemos:

na qual Sr, R e SD so, respectivamente, o reforo final,


a resposta final e o ltimo estimulo discriminativo da cadeia;
na qual Srl o primeiro reforo secundrio a ser "enfiado;
e na qual (s) a fonte de nvel operante da resposta ante
cedente mais remota da cadeia, R, ao mais remoto estimulo
discriminativo SDn.
O captulo anterior acentuava tambm que os elos Sr D
da cadeia deveriam ser estmulos extroceptivos ou proprioceptivos. Por muito tempo os psiclogos tm se inte
ressado pelo fluxo suave e contnuo de uma cadeia de
reflexos, e especialmente impressionados pelas cadeias ba
seadas em sinais proprioceptivos que esto escondidos das
vistas do experimentador. Ao descrever como se mantm
e_s efetuam os encadeamentos, muitos autores usaram a
palavra "disposio.
Imaginava-se os organismo como
dispostos para uma tarefa atravs de uma disposio pre
paratria e guiados em sua execuo por "disposies de
prosseguir. O prprio termo nunca foi bem definido, mas
as observaes sobre as quais se baseia devem ser analisadas
do ponto de vista do encadeamento. O incio de uma cadeia

254

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

por estmulos discriminativos, e o sustentar da sequncia


por estmulos reforados produzidos por respostas, so o
fundamento do sentido real que pode ser atribudo s
disposies.
Ao refletir sobre as maneiras pelas quais um encadea
mento de respostas pode ser perturbado, nota-se que existem
duas. Uma o interromper ou quebrar a cadeia em um
ponto qualquer suprimindo o SrD seguinte, em suma,
pela extino de todos os segmentos at aquele ponto. Outra
fazer com que uma resposta produza o SD errado, isto
, outro que no o necessrio para o prosseguimento normal
do resto da cadeia. aqui ocasio para confuso, in
terrupo da disposio, de modo que a completao d
cadeia fica dispersa ou demorada, ou suspensa temporaria
mente enquanto o organismo reajusta-se, faz um levan
tamento da situao ou descobre um outro jeito de
reassumir a atividade interrompida. Um co de caa, fa
rejando detidamente sua presa entre macegas, custa um
pouco a reganhar a compostura e voltar pista se esbarrar
inesperadamente com um porco espinho ou uma cobra.
A rotina das ablues matinais que o homem realiza semiadormecido rapidamente alterada quando, ao espremer
sonolentamente um tubo de pasta sente o gosto de cre
me de barbear na escova dentes; os pais sabem muito bem
dos protestos de uma criana quando percebe, em uma
cano de ninar frequentemente repetida, o erro que um
dos pais cansados comete: "Nana nene que a cuca vem
pegar, mame foi r o a ..." . Nestes como em muitos
casos de cadeias interrompidas, o comportamento no pra
completamente, mas pode tomar, pelo menos durante al
gum tempo, outra direo.
A generalidade de Sr
No tratamento dado ao reforo secundrio at agora,
fez-se uso de um fato que pode receber a nfase explcita
que merece. este fato que toma o princpio do refro
secundrio to significativo para atividades complexas como
o comportamento social dos seres humanos. Aqui est:
uma vez estabelecido, um refro secundrio poae forta
lecer outras respostas que a usada durante o estabelecimento

REFORO CONDICIONADO

255

dele, e pode faz-lo sob outros motivos que os reinantes


durante o treino original. Isto significa que um Sr no tem
limites na amplitude de suas aplicaes, e que ele prov um
reforamento "puramente geral, que pode ser usado em
quaisquer condies desejadas. J se viu que uma nova
resposta pode ser condicionada por um Sr, e acrescenta-se
agora a importante observao de que isto pode ser feito
mesmo quando se modificam os motivos (p. ex. Estes, 1949a,
1949b). No nvel animal, por exemplo, pode-se associar um
estmulo ao reforo, com gua, de respostas pressionar a
barra de ratos sedentos e no famintos, e depois usar o es
tmulo como um Sr para condicionar o puxar a corrente
quando os animais esto famintos mas no sedentos. No
nvel humano, as palavras "Muito bem!, ou a aprovao de
outras pessoas, ou dinheiro, podem agir como reforadores
condicionados para uma variedade de comportamentos sob
quaisquer motivos dominantes.
O fato de um Sr ser independente no deve levar a
esquecer, entretanto, que: a) um Sr extingue ou perde o seu
poder com a aplicao repetida, se no for novamente
associado ao reforo primrio e b ) como com qual
quer outro reforo, alguma carncia deve estar presente
para que o Sr seja eficaz. Nem sempre necessrio que a
gente se detenha para identificar qual o reforo primrio
que continua a manter o poder dos Sr, ou o motivo domi
nante sob o qual o Sr est agindo.
Sempre, entretanto,
existe a suposio implcita de que ambos esto presentes.
Dc uma maneira geral, pode-se pensar os reforamentos pri
mrios mantenedores como sendo coisas tais como o alimento
e a bebida dirios, o alvio dor ou ansiedade; e as ca
rncias operativas como a fome e sede ocasionais, o impulso
sexual e as tenses aversivas ou medos. Em um ambiente
hipottico desprovido de reforamentos primrios, ou no qual
os organismos fossem despojados de motivos, os Sr extin
guir-se-iam completamente ou no agiriam nunca.
Algumas vezes os estudantes oferecem exemplo de es
tmulos sociais aparentemente separados de seus refora
mentos primrios, e que no obstante retm indefinidamente
o seu controle sobre o comportamento. Mae j no , apa
rentemente, relacionado com alimento, conforto, etc. e

256

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

entretanto permanece um forte estmulo controlador. Mas,


deve-se notar que se me j no uma presena constante,
no pode extinguir como um Sr; e quando presente, est
quase sempre associada com reforamentos primrios (como
ceia de Natal com a famlia), ou generaliza com outras
pessoas que esto assim associadas. As excees aparentes
so perigosas quando condensam toda uma vida humana em
uma sentena, sem oferecer dados suficientes para diagns
tico ou discusso. Deve-se preferir permanecer em terreno
firme, usando princpios verificados com os cuidados ne
cessrios contra as extrapolaes no justificadas. O prin
cpio do reforam ento secundrio, e o fato de sua indepen
dncia, permitem que se avance mais alguns passos na an
lise dos comportamentos complexos, o que se ser aplicado
nas pginas restantes deste livro.
Uma ltima palavra sobre generalidade. Desde que a
funo Sr de um estmulo relaciona-se de perto com a sua
funo SD, pode-se supor que esta ltima deva mostrar, pelo
menos at certo ponto, a mesma generalidade da primeira.
Isto , poder-se-ia perguntar se uma vez estabelecido um Sn
para uma dada resposta, sob uma dada carncia, capaz de
agir como SD para outras respostas, sob outras carncias.
Aqui tambm a resposta parece ser sim, mas com a condio
de que a resposta para a qual se transfere o SD j tenha
sido condicionada. Assim Walker (1942) tomou um SD
previamente associado com uma resposta correr e apresen
tou-o durante a extino da presso da barra. O estmulo
no tinha nunca sido relacionado com presso da barra, ma*
esta havia sido antes condicionada com o mesmo reforo
(alimento) que o correr. O resultado foi um aumento da
frequncia do pressionar a barra durante a aplicao de SD.
Aparentemente, um SD que denota uma ocasio para o reforamento de uma resposta, pode tambm ser ocasio para
uma segunda resposta cjue tenha sido similarmente reforada
mas nunca antes relacionada com o SD. Dados que corrobo
ram esta descoberta foram comunicados por Estes (1943,
1948). Ainda no respondida de maneira to definida, a
questo experimental de se saber se um SD pode ser trans
ferido para uma outra resposta que tenha sido emitida ante
riormente sob uma outra privao. A condio de que a

REFORO CONDICIONADO

257

resposta implicada, sob a nova privao, deva possuir certa


fora condicionada se mantm, quer esta fora tenha sido
adquirida sob a nova privao, quer atravs da que preva
lecia quando o SD foi estabelecido. pois bastante claro
que a generalidade do SD combinada com a do Sr aumenta
consideravelmente a possibilidade de variao e de controle
do comportamento.

Alguns parmetros de Sf
Quais as variveis que determinam a fora de um re
foro condicionado? Das muitas que se pode supor, s se
tem at agora informao experimental sobre algumas. Entre*
tanto, esta rea de investigao est crescendo e pode-se
ter a certeza de que num futuro prximo o conhecimento a
respeito ser consideravelmente acrescido.
1. A fora de um reforo condicionado pode depender,
entre outras coisas, do nmero de vezes que foi associado
a um reforo incondicionado. Bersh (1950) demonstrou isto
experimentalmente. Usando erupos de ratos, associou uma
luz cada de uma bolinha ae alimento na cumbuca apro
priada, variando o nmero destas associaes de 0 at 120.
Quando mais tarde experimentou a luz como Sr para o recondicionamento da resposta pressionar a barra, que j tinha
sido antes condicionada e extinguida, comprovou que a fora
era tanto maior quanto maior tinha sido o nmero de
associaes com o reforo incondicionado, e que a fora
aproximava-se mais de uma assntota, alm da qual um
aumento no nmero de associaes no correspondia a um
incremento do reforo condicionado.
2. Bersh (1950) demonstrou tambm que a relao
temporal entre o Sr e o reforo incondicionado, com o qual
foi associado durante o treino, importante na determiftao
do poder de reforamento adquirido pelo Sr. Arranjou-se
um experimento para que a luz comeasse 0,1/2, 1, 2, 4 e 10
segundos antes da cada do alimento. Quando o Sr foi, mais
tarde, usado para condicionar ou pressionar a barra, obteve*
se um grfico em que a fora do condicionamento obtido
elevou-se a um mximo para o Sr que tinha tido durante o
treino, cerca de um segundo entre o seu aparecimento e o
do reforo incondicionado. Um segundo o intervalo timo;

258

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

intervalos mais longos ou mais curtos no so to eficazes


no estabelecimento de um estmulo como Sr. Outro experi
mento nestas mesmas linhas foi comunicado por Jenkins
(1950).

Fic. 45. A eficcia de um reforo condicionado


de vezes em que foi associado a um reforador
o estmulo neutro que est sendo condicionado
drio; S* o reforo incondieionado com o qual
(Segundo Bcrsh, 1950)

funo do nmero
incondieionado. SN
como reforo secun
est sendo associado.

F ig. 46. O efeito do intervalo de tempo que separa SN e SR (de


finidos como na fig. 45) sobre o poder adquirido pelo SN de agir
como reforador secundrio ou condicionado. (Segundo Bersh, 1950).

KEFORO CONDICIONADO

259

3.
Tomando como ponto de partida a noo de que
um Sr estabelece-se durante o treinamento como um SD,
Notterman (1950) realizou um experimento em que o treino
de discriminao com o estmulo variava. Usou como sujeitos
experimentais grupos de ratos; como aparelho, uma pista e
luz com o SD associado ao reforo alimentar. Ausncia de
luz era o S em conrridas no reforadas. Em cada grupo
os ratos tiveram o mesmo nmero de oportunidades em SD

Fic. 47. Efeito do aumento do treino de discriminao sobre o poder


Sr de um S*> no experimento de Notterman. A ordenada indica a
diminuio do tempo da corrida quando o antigo SD foi introduzido
como S^ depois da 94.a tentativa no reforada sob SA> Expressou-se
a diminuio, para cada grupo, sob a forma da porcentagem do tempo
decorrido, imediatamente antes da introduo do SR (Segundo
Nottermann, 1950).

(cinquenta ao todo durante um perodo de seis dias), mas


para cada grupo variava o nmero de S intercalados. Um
dos grupos no teve nenhuma tentativa em S ; outro, 10
tentativas em S ; outro, 25; outro, 50; outro, 100. Termi
nado o treinamento, cada um dos grupos foi extinguindo na
pista durante 94 tentativas, todas elas realizadas na ausncia

260

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

de luz (S ) e sem reforamento, A luz foi ento introdu


zida como Sr da 95a. tentativa em diante, at a tentativa
105 que foi a ltima, e a facilitao do correr produzida pela
luz pode ento ser comparada entre os diversos grupos.
Houve um aumento sistemtico do poder reforador do Sr,
acompanhando o aumento paralelo das tentativas em S que
foram proporcionadas a cada grupo durante o treino de
discriminao.
4. Pode-se supor, na ausncia de informaes experi
mentais at o momento que a quantidade de reforo incondicionado ou primrio associada ao reforo secundrio possa
tambm ter algum significado na determinao de sua fora.
Em iguais condies, se o reforo primrio for parco, ento
o estmulo que o antecede tomar-se- apenas levemente
reforador; se entretanto for abundante, o reforo condiciona
do poder ganhar mais fora. Esta relao se prope atravs
da analogia com o condicionamento bsico (pg. 90).
5. Uma considerao sedutora a de que o esquema
de associao com o reforo primrio tenha seu efeito na
fora do reforo condicionado. Qualquer esquema de re
foramento primrio, quer regular, quer peridico ou ape
ridico, pode ser associado a qualquer esquema de apresen
tao do Sr potencial. Seria surpreendente se todas as
possveis combinaes de esquemas tivessem o mesmo efeito
sobre a fora do reforo condicionado mas qualquer que
seja o efeito seria interessante conhec-lo.
6. Pode-se supor, ainda uma vez, que a eficcia de um
Sr depende da demora com que sefa aplicado resposta. Isto
seria anlogo ao que foi dito antes acerca do gradiente-de-reforo-atrasado para o reforo primrio, (pgina 222).
Entrtetanto, uma medida exata do resultado do atraso de
um Sp no foi ainda feita experimentalmente.
7. Deve-se considerar ainda, a natureza do organismo
como um dos determinantes do comportamento e da com
plexidade das cadeias em que figuram reforos secundrios.
O organismo com que se trabalha em um experimento uma
das condies do experimento, o organismo que deter
mina os estmulos que para ele podem ser usados em razo

REFORO CONDICIONADO

201

de suas capacidades sensoriais. Requerer este ou aquele


nmero de reforamentos para desenvolver uma fora de
reao que outra espcie poder conseguir com metade.
Suas possibilidades na aquisio de uma longa cadeia de re
flexos podem ser bastante limitadas, em comparao com
organismos situados mais alto na escala evolutiva. A resis
tncia extino de um reforo condicionado sua longe
vidade pode diferir enormemente de um nvel de organis
mos para outro: podo durar a vida inteira, como no homem,
ou expirar depois de umas tantas respostas, como na galinha.

Recompensas simblicas e M
objetivos parciais
Ao analisar uma cadeia de respostas, observa-se, entre
outras coisas, que cada SD da cadeia age como um Sr para a
resposta precedente. Fala-se de respostas que produzem o
estimulo na presena do que se demanda a resposta seguinte.
Pode-se ainda imaginar uma situao em que seja desejvel
que a resposta demandada consista em manipular ou afetar
de algum modo o SD produzido pela resposta anterior. Seria
possvel? Que se poderia aprender com um tal experimento?
Na realidade o experimento foi realizado com pleno
xito, vrias vezes, e com diversos animais, desde o rato at
o ehipanz.
A ttulo de ilustrao bastante mencionar aqui os es
tudos do comportamento dos smios, pois oferecem um
exemplo claro, dramtico e sugestivo da conduta humana.
Wolfe (1936) treinou chipanzs para inserir pequenos discos
(fichas) na abertura de um dispositivo mecnico que recom
pensava cada resposta, automaticamente, com um bago de
uva. Em seguida, os animais aprenderam rapidamente a
mover a alavanca de um aparelho de trabalho para ganhar
fichas que poderiam ser trocadas por uvas no dispositivo
automtico.
Em numerosas variaes do experimento, os
chipanzs demonstraram habilidade em (1 ) discriminar
smbolos alimentares (fichas brancas) de smbolos no ali
mentares (fichas amarelas); (2 ) escolher fichas azuis de
preferncia a fichas brancas, e brancas de preferncia a
amarelas, quando as azuis podiam ser trocadas por duas uvas,
as brancas por uma e as amarelas por nenhuma; e (3 ) es

262

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

colher fichas de acordo com as carncias predominantes do


momento por exemplo, fichas pretas (permutveis por
alimento) quando estavam famintos e amarelas (permutveis
por gua) quando estavam sedentos. Mesmo quando a troca
da ficha por uva era retardada, os animais permaneciam no
trabalho obtendo fichas por um tempo considervel e
guardavam-nas at que pudessem us-las. As fichas que
podiam ser negociadas imediatamente, tiveram um valor
de incentivo algo maior do que as que no podiam ser tro
cadas seno mais tarde; mas mesmo assim os chipanzs
acumulavam prontamente vinte ou trinta fichas para uso
futuro. Cowles (1937) confirmou muitas das observaes
de Wolfe e adicionou novos dados. Demonstrou de maneira
clara, que os macacos so capazes de formar um certo nmero
de discriminaes, algumas bastante complicadas, apenas na
base de recompensas simblicas. Assim, foram capazes de
dominar discriminaes de cor, padro e tamanho, depois das
quais levavam as fichas para uma outra sala onde as trocavam
por uvas-passa.
N h nenhuma razo para que o leitor no tivesse
sido capaz de predizer antecipadamente os resultados destes
estudos, pois j dominava bastantes fundamentos. O pri
meiro estgio do experimento de Wolfe incluia um operante
direto, insero da ficha no dispositivo automtico para obter
reforo alimentar, anlogo ao pressionar a barra do rato.
(Isto se aplica tambm multiplicidade de estudos em que
um instrumento ou um manipulador seja empregado para
a obteno de alimento por exemplo, puxar um cordel,
usar um rasteio, empilhar caixas, etc). Na escolha prefe
rencial de fichas azuis (duas uvas), o reflexo SD (ficha
azul) R tem a vantagem da maior quantidade de reforo
que o reflexo SD (branca) R, da mesma forma que numa
gaiola com duas barras o rato aprende a pressionar predo
minantemente uma delas se esta produzir mais ou maiores
bocados. Ligado a esta escolha est tambm o carter nega
tivamente reforador do caminho mais rduo (ver pag.
191), que tambm favorece a ficha azul porque esta
rende-mais-com-menos-trabalho.
Nesta mesma situao, a
resposta ficha branca se extingue, usual resultado do no
eforamento, embora escolhas ocasionais destas fichas sejam

REFORO CONDICIONADO

de se esperar (e assim foi observado) na base da generali


zao de estmulos. Tanto no estudo de Wolfe como no
de Cowles, as fichas foram empregadas no encadeamento de
reforos secundrios para o condicionamento de outras res
postas. O fato de que, depois de produzida, a resposta se
guinte seja uma manipulao de SrD (a ficha) no , pen
sando bem, diferente de SD (o bocado visual) R
(apanh-lo) na cadeia que sucede o pressionar a barra. O
ajuntar fichas aprendido atravs do reforo final, embora
atrasado, produzido pela troca das fichas por alimento. E
assim por diante. No h aparentemente nenhum aspecto
destas pesquisas que se afaste indevidamente dos princpios
com os quais o leitor est familiarizado.
Experimentos deste tipo tm sido chamados estudos de
'objetivos parciais. Tanto os objetivos parciais como re
compensa simblica so maneiras de denotar a ao dos re
foros condicionados, e a gente no se deve deixar perturbar
por sinnimos. As "recompensas simblicas foram assim
chamadas meramente para distingui-las dos reforos prim
rios ou incondicionados. Os experimentos com os chipanzs
despertaram interesse porque se aproximam bastante dos
comportamentos sociais e econmicos do homem. Na so
ciedade humana, dinheiro e outros reforos condicionados
como "prestgio e aprovao comunal adquirem, atravs
do treino, o status de recompensas generalizadas que tm
relevncia para praticamente tudo o que se faz. Os chipan
zs, como os homens, aparentemente fazem muita coisa por
dinheiro.

Reforo condicionado negativo


Embora se tenha falado at agora de reforos condiciona
dos que agem positivamente, no se deve negligenciar a
possibilidade de condicionar um estmulo como reforo se
cundrio negativo. No estudo experimental da ansiedade
(Captulo 9) arranja-se para que um SD anteceda, de um
certo tempo fixo, o comeo de um estmulo nocivo
inevitvel (negativamente reforador), como por exem
plo, um choque eltrico. O resultado, dito em duas
palavras, que o pressionar a barra, durante o intervalo-antes-do-choque, fica suspenso ou diminudo at que o
choque passe. Pode-se perguntar se o SD nesta situao se

264

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

torna tambm um Sr condicionado negativo, e isto pode ser


confirmado se se puder demonstrar que um animal pode ser
condicionado pela remoo ou da retirada deste estmulo.

Fic. 48. Aparelho para estudar a fuga de um reforo condicionado


negativo. O compartimento da esquerda foi pintado de branco e as
grades do cho podem ser eletrificadas. O compartimento da direita
Foi pintado de preto. O animal pode fugir ao compartimento d
esquerda para o da direita fazendo funcionar o mecanismo que levanta
a parede entre os dois. (Segundo Miller, 1948).

Testemunhos deste efeito foram conseguidos por diver


sos investigadores. Hefferline (1950) dispos que uma srie
de sons-clique-clique fracos precedessem uma luz forte, da
qual os ratos podiam escapar pressionando a barra. Sempre
que o animal respondesse durante o prodo de SD, os sons
clique paravam e a luz no aparecia. Depois de uma longa
e continuada combinao de clique-seguidos-de-luz, tortoraou-se claro que a resposta pressionar a barra podia ser
mantida apenas porque suspendia o som dos clique por

REFORO CONDICIONADO

265

algum tempo. Isto se relaciona com um estudo anterior de


Mowrer e Lamoreaux (1942) no qual uma cigarra tocava seis
segundos antes de um choque eltrico, que podia ser evitado
se os sujeitos experimentais (ratos) corressem de um lado da
cmara experimental para outro. Se o rato desse a corrida
durante o perodo de seis segundos, o som parava e no
havia choque; se no respondia durante este perodo, o som
da cigarra continuava e adicionava-se 'o choque at que a
resposta de fuga ocorresse. Dez dias da combinao cigarrachoque, dez vezes por dia, foram suficientes para estabelecer
o efeito negativamente reforador da cigarra, isto , para
fortificar atravs do trmino do som a resposta correr.

F ig. 49. Depois de um considervel ninero de choques no compar


ti monto da esquerda (branco) (Fig. 4 8 ), sem nenhuma oportunidade
dc fuga, ps-se em funcionamento o mecanismo que suspendia a
parede entre os dois compartimentos, e os animais podiam escapar
para a direita (preto) girando o cilindro que fazia suspender a parede.
A curva mostra as modificaes da hitncia mdia para operar o
tilindro que suspendia a parede durante as primeiras 16 tentativas.
(Segando Miller, 1948).

Em um experimento posterior, Mowrer e Lamoreaux


(1946) demonstraram o mesmo efeito condicionando uma
resposta (saltar para o ar) que terminava a cigarra, e que

266

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

era diferente da resposta correr que terminava o choque.


Ainda mais recentemente, Miller (1948) mostrou que tanto
o girar o cilindro como a resposta de pressionar a barra,
podiam ser fortalecidas quando se usava como nico reforo
a fuga do compartimento branco (trmino de um Sr nega
tivo) no qual os animais tinham anteriormente recebido
choques.

F ig. 50. Depois gue a resposta suspender a parede girando o cilindro


foi aprendida ( figura 4 9 ), desligou*se o mecanismo e uma nova resposta
pressionar a barra para levantar a parede foi substituda.
O
compartimento branco ainda retinha o carter negativo, pois os animais
deixaram de girar o cilindro e adquiriram a resposta pressionar a barra,
como se v na curva.
(Segundo Miller, 1948).

A propsito, convm lembrar duas observaes feitas


por Wolfe durante seus estudos de recompensa simblica.
Um de seus smios, acostumado ao uso das fichas azuis
para obter os privilgios da atividade ( voltar gaiola
onde vivia ou brincar com o experimentador), duas vezes
utilizou as fichas no que era aparentemente uma tentativa
de escapar da situao de teste: uma vez quando um rato
branco foi colocado na gaiola experimental, e outra vez

REFORO CONDICIONADO

267

quando um fotgrafo apareceu em cena para tirar fotografias


do comportamento do animal!
Uma das mais comuns aparies de reforamentos
secundrios nos encadeamentos de reflexos associados
movimentao do organismo em seu ambiente. Respostas
motoras que trazem o animal (ou o ser humano) pre
sena de SD associados antes a estmulos dolorosos ou
nocivos (reforadores primrios negativos) so enfraqueci
das ou diminudas, de modo que o animal parece evitar
aquelas situaes, permanecendo nas reas a salvo. Alm
disso, um experimento de Bugelski e Miller (1938) mos
trou que quando os ratos so colocados numa pista, em
pontos que distam diferentemente do ponto em que rece
beram choques eltricos, fogem com uma velocidade pro
porcional proximidade da rea de punio quanto mais
longe estiverem do Sr negativo mais devagar se movem.

Fig. 51. Foi aplicada a tendncia a se afastar de um lugar negativa


mente reforado. A intensidade da tendncia mdida em termos
do tempo gasto pelo animal em comear, quando colocado a trs
diferentes distncias de um ponto no qual recebeu o choque. Os
experimentadores denominam isso um gradiente espacial ( segundo
Bugelski e Miller, 1938).

Pode-se observar o mesmo fenmeno em muitas outras


formas de comportamento. Especialmente no domnio da
quelas habilidades onde uma falha pode significar desastre.
Engasgar com um gole d'gua faz com que o nadador
principiante mantenha por longo tempo a cabea acima
dgua e a boca fechada; o ciclista que anda sem-mos,
rapidamente segura o guido quando comea a perder o

268

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

equilbrio. Os lugares a salvo so aqueles em que se


encontram reforos positivos ou, pelo menos, onde no h
reforamento negativo; e so os preferidos (o organismo
passa neles a maior parte do tempo) As reas onde os
SP foram negativamente reforados atravs da associao
com estmulos nocivos, Lar para muitas pessoas um
lugar deste tipo; enquanto que lugares estranhos podem
estar apinhados de
desconhecidos e poucos dignos de
confiana, anunciando eventos imprevisveis e mesmo atemorizadores. O que se chama saudades pode bem ser
em parte a falta do ambiente com o qual se est acostu
mado, e dos Sr positivos. Uma criana, educada por pais
que viajam muito por toda a parte, pode vir a se sentir
em casa em qualquer lugar, especialmente se os pais
esto com ela. No est longe disso a hospitalitis de que
falam os mdicos e enfermeiras, a propsito de doentes
que depois de uma estada no hospital sentem-se rejeitados
pela perspectiva de alta, e podem mesmo ter uma recada,
real ou fingida, que prolongue a permanncia no ambiente
protetor e amigo.

Reforo condicionado e 03 Sentimentos


Entre os tpicos que os psiclogos vm tradicional
mente tratando est o dos sentimentos. ste tpico pode
levar a muitos becos-sem-sada, especialmente se se acom
panhar os usos quotidianos da palavra. Na conversa, a
palavra no tem um sentido rigoroso. frequentemente
usada, em afirmaes tais como sinto-me indeciso, os meus
mais sinceros sentimentos, sinto frio, sinto-me triste, sinto
necessidade de, as valsas de Zequinha de Abreu tm muito
sentimento! Existem milhares de frases em que se em
prega tanto o verbo como o substantivo, e os estudiosos
mais comedidos concordaram j h muito tempo em que
todos estes usos no podem certamente caber em um s
problema ou campo de investigao.
Algum progresso, na descoberta de um sentido psico
lgico para o termo, comeou a ser realizado no sculo
passado e continua a ser feito no presente. Numa famosa,
tentativa de delimitar o campo, Wundt (1896) props ama
teoria tri-dimensionar. Todos os verdadeiros sentimentos
deveriam ser descritos em termos de trs coordenadas: grau
de agrado-desagrado subjetivo; tenso-relaxamento; excita-

REFORO CONDICIONADO

269

ao-calma. Assim, qualquer sentimento poderia ser ade


quadamente descrito pela referncia ao seu lugar ao longo
de cada um destes contnuos. Um sentimento poderia ser
desagradvel, relaxador e calmo; outros retratariam ainda
diferentes combinaes. Este ponto de vista trazia consigo
suficiente prestgio para iniciar uma srie de tentativas
experimentais de encontrar paralelos referentes a comporta
mentos (modificaes na presso sangunea, pulso, respira
o etc.) para cada uma das dimenses propostas. Os
resultados foram uma grande quantidade de dados con
traditrios e todo o empreendimento hoje, em geral,
considerado relativamente improdutivo. Titchener (1908)
sugeriu um relato introspectivo simplificado, que eliminava
duas das dimenses de Wundt, mantendo apenas a coorde
nada agrado-desagrado, mas, mesmo, assim, a procura de
correlatos corporais desta dimenso estava condenada ao
fracasso. Beebe-Center (1932), uma autoridade contempo
rnea neste campo, acha que no se pode aceitar, seno
com muitas dvidas, qualquer revelao simples entre
agrado e desagrado e o comportamento, quer operante,
quer reflexo. Acrescenta que todas as teorias sobre as
relaes entre sentimento e resposta locomotora (o equivalente dele para operante) dependem da correlao entre
prazer e procura, aproximao, aquisio; e a correlao
do desagrado com esquiva, recuo, rejeio.
A relevncia do reforamento sobre verbalizaes como
"agradvel, desagradvel, e seus sinnimos no foi com
pletamente explorada, mas provvel que demonstre ser
a mais produtiva abordagem destas questes. Reforos
apropriados aos nossos impulsos (Captulo 9) comumente
evocam prazer ou algo equivalente o repasto quando
se est faminto; enquanto o no reforo, o reforo nega
tivo e a suspenso do reforo so aparentemente ocasies
de desagrado. Vem ainda mais ao caso a ao dos
reforadores condicionados. Muitos alimentos so nutritivos
mas no to satisfatrios (No h como a comida da
mame!). Seria como se os estmulos discriminativos, que
antecipam o reforamento positivo, produzissem dentro da
gente uma agradvel e alegre antecipao; aqueles que
antecipam reforamento negativo, causariam uma desagra
dvel antecipao de medo ou ansiedade. Mas ne
cessrio ainda enfrentar a tarefa de isolar os SD que le

270

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

vam emisso de tais palavras. As teorias sustentam, h


muito tempo, que os "sentimentos esto relacionados, no
com os objetos ou outros SD externos, inas sim com o
efeito que tm sobre ns ( Se uma criana fica contente
com um brinquedo novo e encarnado, ento, tanto o encar
nado como a satisfao so aspectos1 de sua experincia
mas o brinquedo que encarnado e a criana que
fica contente Beebe-Center), Pode ser que, quando se
diz que um objeto agradvel ou desagradvel, estas afirma
es estejam fundadas em respostas intervenientes (de apro
ximao, recuo, ou outras) que acompanham imediatamente
a estimulao extroceptiva e que sejam elas que determinem
a manifestao falada. Neste caso, "sentimentos e , "signi
ficados teriam muito em comum, e o problema de relatar
sentimentos seria muito parecido com o problema de
relatar emoes (Captulo 10). Essa aproximao tem
a seu favor o fato que os tempos de reao das respostas
verbais ou os juizes de agradvel e desagradvel so
geralmente mais vagarosos que os tempos de reao co
muns uma descoberta que seria de se esperar na base
das respostas intervenientes que serviriam como os SD
para os juzos.
bastante plausvel a sugesto de que os reforadores
positivos condicionados devam figurar nas explicaes de
alegrias como a alegria de revisitar as cenas de nossa
infncia. Aparentemente, a fonte jaz nos reforamentos
ligados aos lugares familiares, gente, s coisas e s boas
aes. A peraa ou a ausncia de velhos reforadores con
dicionados, de outro lado, parece estar no corao das
nossas tristezas. Saudades; pesar pela morte de um amigo;
a melancolia ao percorrer cenrios de antanho; o ansiar por
tudo aquilo que os anos no trazem mais no sugerem
a peraa de Sr.D? Na verdade, o vnculo dos reforos
condicionados e sentimentos parece penetrar a vida in
teira dos organismos sociais. O processo de socializao
diz respeito aquisio destes modos e padres de com
portamento que so tpicos da sociedade em que o indiv
duo cresce. Porque todos os reforamentos ocorrem em
um dado ambiente social e porque a sociedade frequente
mente faz com que os reforamentos sejam dependentes
do fazer e dizer as coisas que se deve, chega-se mesmo a
gostar e a preferir como naturalmente prazerosas as ma-

REFORO CONDICIONADO

271

neiras peculiares a um determinado estilo de vida, a uma


forma de arte ou a um gnero de msica. Mesmo os pre
conceitos do grupo, os tpicos de bate-papo, as ambies,
a religio, as formas especiais de virtude (e de vcio), pa
recem ter razes neste princpio bsico do comportamento
humano. A prpria linguagem que se fala edificada sobre
o reforamento condicionado. Em um pas estrangeiro, o
prprio som da lngua materna comove; em casa aprecia
mos o escritor ou o orador em cujos dotes verbais resi
dem muitos dos mais fortes reforos condicionados. Apre
cia-se o poeta que engenhosamente estabelece no leitor os
encadeamentos verbais que est usando, de modo que a
prxima palavra, e a palavra seguinte venham como que
completar o que o leitor poderia dizer. No intercmbio
verbal entre o escritor e o leitor, entre o orador e o ouvinte,
a arte do escritor ou do orador consiste em provocar no
leitor ou no ouvinte pensamentos que concordem com os
dele, fazendo com que o leitor diga as mesmas coisas ou
convenha mesma rima. Tais resultados so verdadeira
mente agradveis, e mesmo sobrepujantes, porque o poeta
e o leitor falam juntos das mesmas coisas, trocando "dese
jos e paixes e lgrimas em perfeita harmonia uma
relao to prxima do socialmente puro como se possa ima
ginar, e um inegualvel exemplo do reforo condicionado
que o homem pode criar ou encontrar.

O reforo condicionado no comportamento social


Como foi dito acima, um estmulo que controle o com
portamento na qualidade de um SD, ST, ou Sr D nao precisa
necessariamente ter surgido exclusivamente do ambiente
inanimado. Outros organismos (ou, estmulos que deles
emanam) podem agir tambm desta maneira e nisto est
um fato do mais alto significado para a vida humana, bem
como para a vida dos outros organismos.
O comporta
mento social pode ser descrito como aquele para o qual
estmulos reforadores ou discriminativos so, ou foram,
mediados pelo comportamento de outro organismo. Por
mediado quer-se dizer originando-se de ou em conexo
com, e no h nenhuma inteno de forar a conotao
da palavra. No se pretende nem 1) incluir a entrega pelo
experimentador de um bocado de alimento ao rato que
pressiona a barra pode ser uma situao social para o

272

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

experimentador, mas no o para o rato; nem 2) excluir


o comportamento do nufrago que fala consigo mesmo ou
faz roupas de peles, pois ambas atividades foram socialmente
adquiridas.
A partir do nascimento, os estmulos sociais desem
penham um importante papel na vida dos seres humanos.
Com efeito, muitos cientistas acreditam que a prpria socieda
de teve sua origem da demorada e desvalida infncia do
homem. Conquanto possa ter sido assim, os pais e, espe
cialmente a me, esto entre os primeiros reforadores con
dicionados de tipo social a estar sob a vista da criana. Seu
poder discriminativo e reforador estabelece-se rapidamente
pela contnua associao com alimentos, quentura, conforto,
alvio da dor etc. Se, entretanto, a criana for criada
por uma ama, ento esta torna-se o onipresente reforador
secundrio e comum ver-se que o agarramento com a ama
toma o lugar do com a me. Indicam os psiquiatras que,
na adolescncia e mesmo antes, os primeiros objetos sexual
mente interessantes podem ser os pais, irmos ou irms. Nos
limites do ambiente social relativamente restrito da criana,
os poucos organismos que acompanham os estmulos quando
ocorrem reforamentos podem adquirir um amplo e longo
domnio sobre o comportamento da criana. Com o aumento
da idade, as excurses da criana, cada vez mais afastadas
de casa, proporcionam uma crescente amplitude de refora
dores condicionados que tambm passam, a controlar suas
reaes. Escola, amigos, clube e atividades de toda a espcie,
impem criana estmulos que so sinais onipresentes e
que acompanham os reforamentos, os SD e Sr que so a
urdidura e a trama de sua vida em sociedade.
Apesar de que o tema ansiedade s ser desenvolvido
mais tarde (Captulo 9 ), deve-se observar de passagem que
os estmulos sociais podem tambm agir como reforadores
condicionados negativos. Como se ver, o comportamento,
que ocorre no intervalo entre um SD e um reforo negativo,
caracteriza-se por uma depresso da atividade operante e
pelo aparecimento de mudanas reflexas ou respondentes.
Os estudos de laboratrio sobre a ansiedade (induzida
experimentalmente pelo uso de SD sequncias de refora
mentos negativos) tem numerosas implicaes para a vida
quotidiana. Uma criana educada em um lar rgido e dis
ciplinado demais, sofrer muitos castigos atravs das pros-

REFORO CONDICIONADO

273

cries e proibies que lhe so impostas. O adolescente,


tendo de se haver com o novo status adquirido, leva muitos
contras e cai em muitas arapucas antes de aprender modos
aceitveis de comportamento. Nestas e em circunstncias
similares, so pessoas os veculos de castigos ou de est
mulos provocadores de emoes, e, por esta associao, tor
nam-se elas prprias, reforadores condicionados negativos.
Atravs da generalizao de estmulos, outras pessoas podem
vir a ser includas nesta categoria. O resultado pode se r a
depresso da atividade na presena delas, fugir de gente,
apartar-se dos demais; numa palavra, pode desenvolver-se
o comportamento anti-social e desajustado to alarmante
para o psiclogo clnico e o higienista mental. Onde os
reforamentos exteriores positivos condicionados sejam radi
calmente reduzidos e onde os reforamentos negativos
amontoem-se demais sobre um homem, o resultado final
poder ser completo alheamento do mundo, como o que
se pode ver na psicose esquizofrnica. Mesmo quando uma
criana desenvolve-se normalmente, tem-se observado que
com a idade aumenta o nmero de coisas a serem temidas. O
beb de seis meses tem poucos temores; a criana de seis
anos tem muitos. Isto a consequncia do incremento da
experincia com reforamentos negativos em um mundo que
se amplia cada vez mais, com a resultante multiplicao
dos SD para o medo. Os animais inferiores aprendem a
maioria de seus medos pelas mos de seu ambiente natural; o
homem aprende os seus, pelas insensatas e impiedosas mos
de criaturas como ele.

Uma reviso e uma antecipao


No incio deste livro foi dito que o comportamento
humano o objeto final do interesse da maioria dos psic
logos, tanto como o dos leigos. Na consecuo deste desideratum, o princpio do reforo condicionado ser da maior
ajuda analtica. Ao lado das outras funes do estmulo,
fornece uma ferramenta poderosa e indispensvel para a
soluo de muits problemas absorventes e deceptivos da
ao humana. No ter escapado ao leitor atento que os
seguintes pontos vo longe, no sentido de explicar elaborados
e ramificados comportamentos de organismos altamente
situados na escala animal e dos organismos vividos em con
traposio aos jovens organismos. Dada uma criatura ainda

274

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

pouco desenvolvida, para a qual poucos reforadores priinrios possam ser relevantes, os seguintes fatos permitem
aumentar o controle sobre seu repertrio operante, em ma
turao, de uma maneira cada vez maior.
1. Um estmulo que ocasiona ou acompanha um reforo
adquire por isso um valor de reforamento prprio, e pode
ser chamado de reforador condicionado, secundrio ou
derivado.
2. Diz-se que um reforador condicionado positivo
quando os reforamentos nos quais se estabeleceu foram
positivos; condicionado negativo, quando foram negativos.
3. Uma vez estabelecido, um reforo condicionado
independente e no-especfico; no fortificar apenas a res
posta que produzia o reforo absoluto, mas tambm condi
cionar novas respostas. Mais ainda, condicionar tambm
mesmo na presena de um motivo (privao ou carncia)
bsico, diverso.
4. Atravs da generalizao, muitos outros estmulos,
alm do que foi correlacionado com reforamentbs, adquiri
ro valor ae reforo positivo ou negativo. Este aspecto no
foi salientado neste captulo, mas provavelmente no ne
cessita ser realado aqui.
Finalmente, deve ser lembrado que, na vida quotidiana,
os estmulos no so isolados; as respostas no so sempre
parecidas umas com as outras, e que a aprendizagem no se
faz sob as mesmas privaes. Muitos estmulos esto pre
sentes quando uma resposta est sendo condicionada e todos
se tornam discriminativos ou condicionadamente refora
dores; muitas respostas podem ser capazes de obter o mesmo
reforo; e mais de uma privao (fome, sede, etc) pode ser
satisfeita ou saciada em ocasies diversas pela mesma res
posta e na presena do mesmo estmulo. Em verdade, o
estudo do comportamento como' um arrogante desafio
imaginao e ao mtodo cientfico.
NOTAS
No existe um livro sobre reforo condicionado para onde o leitor
possa ser dirigido para ulterior informao. Entretanto, Hull, em seu
Principies of behavior (1 9 4 3 ), dedicou um captulo a este impor
tante princpio. (Quase todos os textos de Psicologia social cu
anormal contm numerosos exemplos da operao deste princpio).
Entretanto, o leitor deve estar capacitado para acompanhar sem difi-

REFORO CONDICIONADO

275

culdade a crescente literatura experimental nesta rea. Pode-se obter


informaes sobre estas pesquisas consultando o Tsyehological Abstracts, revista que contm pequenos sumrios de todos os artigos e
livros publicados que possam ter um intersse qualquer para os psic
logos.
Nos termos da relao do comportamento com o ambiente de um
organismo, este ltimo captulo foi quase to longe como, no momento,
se possa ir. Restam apenas das funes dos estmulos a serem con
sideradas, e nada de novo ser acrescentado acerca dos processos
bsicos de condicionamento, extino, e outros. O leitor que acom
panhou a exposio at este ponto com moderado sucesso, domina
agora a maioria dos instrumentos disponveis para a anlise do com
portamento.
De agora em diante, o interesse se dirigido para as
diversas espcies de controle que, no ambiente, induzem modificaes
no estado de um organismo como quando um animal fica privado
de gua ou alimento. No tratamento dos tpicos motivao e emoo
<los dois prximos captulos, ver-se- que no se faz mais do que
deslocar o foco da ateno, seja do reforamento para as condies
antes no mencionadas, em que um estmulo toma-se reforador, No
Captulo 11, tentar-se- apontar a direo a ser tomada com proveito
ao se transportar os princpios para o reino da interao humana.
NOTAS PARA A E.DIO BRASILEIRA
Uma certa idia do recente crescimento dentro deste campo pode
ser depreendida do fato de trs diferentes resenhas das pesquisas
sobre reforo terem aparecido desde 1950: Miller (19 5 1 ), Myers (1 9 5 8 ),
o Kelleher e Gollub (1 9 6 2 ). A resenha de Miller acentua a relao
do reforo secundrio com a motivao e especialmente oom os im
pulsos secundrios; a de Myers preocupa-se principalmente com os
vrios fatores que podem influenciar a fora dos reforadores; a rese
nha de Kelleher e Gollub limita-se principalmente aos estudos de
operantes livres (pressionar a barra, puxar a corrente, bicar o disco,
clc.) e com o desenvolvimento da potncia do Sr em experimentos
que empregam esquemas de reforos compostos. Todos os proble.mas
sugeridos neste captulo, e muitos outros, tm sido assunto de um
nmero crescente de investigaes. O reforo condicionado ainda
hoje uma das reas mais animadas de pesquisa na psicologia experi
mental; mas h ainda muito o que se aprender acrca das condies
em que um Sr aparece, desaparece o se mantm, quer na sua forma
positiva, quer na negativa.
O estudo do reforo secundrio negativo tem, sem dvida, ficado
para trs e no h dvida de que os fatos interessantes mesmo, a
respeito, esperam descoberta e explorao. Por exemplo, j em 1951,
logo depois de este texto ter sido publicado e muito tarde para ser
nele includo, Libby levou a efeito um experimento em que (a ) se
associava uma luz ao choque por um nmero varivel de vezes com
diferentes grupos de sujeitos (ratos) sem que fosse requerida uma
resposta para a apresentao do choque (nem havia barra na gaiola);
(b ) os sujeitos experimentais foram depois, treinados a pressionar a
barra com reforamento regular at que as frequncias das respostas
se estabilizassem; e ( c ) enquanto ainda em reforado regular, ligava-sc

276

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

o reforador secundrio negativo (a luz) e media-se a depresso na


frequncia de respostas que se seguia. Descobfiu-se que a fora do
Sr negativo (nos efeitos depressivos) aumentava com o nmero dc
associaes com o choque, mas s at certo ponto, depois do qual um
aumento nas associaes parece diminuir la fora (esta dimiriuio
aparece acompanhada de anomalias visveis, como a apatia do sujeito
na gaiola e uma peculiar flacidez muscular). Alm disso, Libby de
monstrou tambm que o intervalo timo para o condicionamento entre
a luz e o choque, o gue gera um reforador negativo mais forte, foi
da ordem de 10 ou mais segundos, resultado que contrasta com a
separao tima, 0,5 a 1,5 segundos, tpica do condicionamento rcspondente. At hoje estes resultados no foram devidamente continuados,
mas dia vir que recebero a ateno que merecem,

9
M O T IV A A O
grans ao prazer da atividade, e ao penoso da
inrcia, que somos despertados da indolncia, na >q u a l ...
poderamos no fosse isso afundar: ao sermos desperta
dos, de modo anlogo, pelos prazeres da comida, e a dor
da fome, tomamos o alimento que necessrio a nosso
sustento individual; e embora o alimento seja, com efeito,
mais importante para a vid, no mais importante para
a felicidade do que o prazer da atividade que nos chama
e nos livra do repouso preguioso.
Thom as Brow n, Lectures oa the Philosophy of
the Human Mind, 1822 .

Uma nova linha de investigao


At agora se explorou o princpio do reforamento e a
maneira pela qual o ambiente controla os organismos atravs
de estmulos. Deste nico ponto de partida, foi possvel
progredir a passos largos na compreenso do porqu os
homens e os animais inferiores comportam-se da maneira
como o fazem. No obstante, tanto no passado como no
presente, os estudiosos da psicologia tm achado que uma
descrio do comportamento que no levasse em conta esta
outra espcie de fator, que hoje se chama motivao, estaria
incompleta.
A experincia comum revela to vivamente a existncia
deste fator que, em toda a parte os homens desenvolveram
um vocabulrio e um conjunto de idias para explic-lo e
falar dele. Crescendo numa comunidade social como acon
tece com gente, aprende-se os vocbulos e os conceitos
predominantes. Estes parecem, em consequncia, certos,
naturais e de bom senso. Infelizmente, existem poucas reas
na psicologia onde os conceitos populares tenham uma mais
sedutora mistura de observaes corretas e incorretas, de
pensamento vlido e falaz, de concluses sbias e tolas. A

278

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

primeira tarefa, se se quer fazer progressos nesta nova linha


de investigao, comear acertadamente.
As questes acerca de motivos ocorrem comumente em
relao a tipos complexos de interao humana. Sente-se
que, a menos que se saiba os motivos subjacentes, no ser
possvel tratar eficazmente consigo mesmo ou com os outros
em muitos dos negcios importantes na vida diria. Por
que cada qual procura popularidade? Por que os homens
casam-se com quem e como o fazem? Por que os homens
lutam e tm prazer em matar? No se pode comear a
anlise com estes exemplos de comportamento, mas sim com
dados fundamentais e experimentalmente verificveis. A meta
inicial deve ser a fundao adequada para a construo
futura, e no uma planta de fachada que pode necessitar
de retoques sem fim, ou ser totalmente intil quando no
se sabe o bsico que deve estar jpor trs dela. S assim
se far o progresso cientfico que se deseja e que necessrio.

Da necessidade do conceito de motivao


Por estranho que parea, este primeiro passo para a
compreenso dos motivos (impulsos um sinnimo) que
sempre se revela o mais difcil para o principiante. O que
se exige que deixe de lado acalentadfas opinies pessoais,
e examine de novo as razes para acreditar que a cincia
do comportamento no possa se fazer sem motivao! S se
houvesse observaes de comportamento no enquadradas
pelos princpios expostos nos captulos anteriores, ter-se-ia
requerido a formulao de novos conceitos que dispusessem
dos dados. Com efeito, este captulo devotado justamente
a tais observaes. Que o motivo "fome seja tomado como
exempTo.
Nem ratos, nem homens comem continaumeute, mas
sm a intervalos bem definidos e em pores razoavelmente
definidas. um fato banal para a maioria das pessoas, que
provavelmente dizem que um organismo come quando com
fome e pra de comer quando satisfeito. Mas pode fazer
bem questionar o bvio, onde tantas vezes jaz escondido
algum fascinante fenmeno natural. Assim, com a suspeita
de que esta uma fase do comportamento digna de exame,
lev-la-emos ao laboratrio; e logo o senso crtico ser

M O T I V A O

279

aguado por outras descobertas. Observa-se que um rato


treinado a pressionar a barra, deixado em sua gaiola experi
mental para obter todo o seu alimento atravs de presses da
barra, comer segundo um ciclo bastante regular e comer
apenas uma certa poro em um dado momento qualquer.
Em um perodo de vinte quatro horas, comer apenas dez ou
doze vezes, cada vez com uma frequncia lenta mas constante.
Quando se lhe d apenas uma refeio por dia, sempre na
mesma hora, obtm-se uma curva como a da figura 7
(pg. 59). Quando for colocado na gaiola logo depois
de uma refeio, no comer absolutamente nada. Alm
disso, um animal no pode ser condicionado a salivar
(Tipo S) ou a pressionar a barra (Tipo R) a menos que
esteja faminto.
Estes fatos podem ter deixado o leitor indiferente. Pois
no ficou sempre subentendido, que fome ou outra privao
qualquer era necessria em experimentos a respeito de com
portamentos controlados por estmulos? Sim, de fato; mas
s agora se pode perceber que se tratava de um fenmeno
merecedor de especial ateno, pois, em suma, observou-se
que 1) privar o animal de comida uma maneira de aumentar
a fora de um reflexo condicionado como presso barra;
que, ao mesmo tempo 2) muitos outros reflexos aumentam
de fora, por exemplo, alcanar, apanhar e mastigar; que 3)
depois de suficiente ingesto de alimento ( saciedade), a
fora destes reflexos cai para zero; e que 4) a privao de
alimento ela prpria um pr-requisito para o uso de alimento
como reforo que um reforo assim o em virtude de
uma operao que o faa agir como tal,
deste modo que aparece a necessidade do conceito
de motivao como uma nova varivel do comportamento.
porque as respostas podem ser controladas de outras ma
neiras alm do reforamento, que este novo termo descrito
se faz necessrio e um novo conceito emerge. Que se pode
dizer acerca de ocorrncias como a alimentao ou o jejum
que afetam a fora de um reflexo? Quantos tipos de
ocorrncias destas existem? Como ser possvel exercer
controle sobre elas, e, atravs delas, sobre os organismos?
Ser possvel estabelec-las em graus diversos? Que novos
experimentos sugerem e que novos conhecimentos podero
ser ganhos?
Como se relacionam com condicionamento,

280

PRINCPIOS

BE

p s ic o l o g ia

extino, discriminao, etc.? Estas e muitas perguntas


perdem logo qualquer carter bvio.

A natureza dos impulsos


questo Que um impulso, deve-se agora responder
dizendo que um nome para designar um fato o fato
de que certas operaes podem ser executadas sobre um
organismo (por exemplo, priv-lo de comida) e de que tem
um efeito sobre o comportamento que diferente do de
outras operaes. Um impulso no uma coisa, mas sim*
plesmente uma palavra que se usa para mostrar o reconhe
cimento de que funes do comportamento que podem
depender do reforamento, so tambm modificveis por
outras influncias, como as exercidas por ocorrncias que no
envolvem reforo.

Fio. 52. Ilustrao de como nveis de privao variados agem, durante


a extino, como parmetro da curva de extino. Quanto mais alto
o impulso (ou maior a privao), maior o nmero de respostas e
mais rapidamente so elas emitidas.

A observao que nem ratos, nem homens comem


continuamente requer uma anlise que, afinal, est comple
tamente afastada dos nveis da conversao quotidiana. Pa
lavras como motivo e impulso, tiradas do vocabulrio comum,
no denotam explicitamente a relao de que agora se trata.

M O T I V A O

281

Talvez' esta idia se tome mais aceitvel medida que se a


examine dos diferentes ngulos e que se a expresse de dife
rentes maneiras, com alguns exemplos experimentais.
1,
O impulso na extino. Foi perfeitamente demons
trado (e.g. Perin, 1942) que o processo de extino in
fluenciado pelo fator impulso. O planejamento experimental,
indicado pela observao inicial de que um rato treinado
no pressiona a barra quando saciado, o seguinte: expem-se

F ig . 53.

Dados experimentais sobre a relao do nvel de privao


com o nmero de respostas emitidas em extino. Quatro grupos de
ratos foram condicionados a pressionar a barra sob as mesmas con
dies de fome, e receberam o mesmo nmero de reforos. Em se
guida, levou-se a efeito extino em que cada grupo estava sob dife
rentes perodos de privao: 1, 3, 16 e 23 horas. A extino foi
conduzida at um critrio de cinco minutos.
O grfico mostra o
nmero mdio de respostas em extino para cada grupo. (Segundo
Hull, 1943 adaptado de Perin, 1942).

grupos de animais a treinos de durao igual em iguais con


dies de privao e, depis, extingue-se a resposta sob
diferentes perodos de privao para ver se o nmero de
presses da barra co-varia com o tempo de privao na
extino.
Um nmero razovel de experimentos foi realizado
neste assunto, com uma boa concordncia em que o tempo
de privao age como uma varivel importante.
Os dados idealizados da figura 52 indicam que, alm
da altura alcanada na curva de respostas acumuladas, a

18

282

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

frequncia inicial de emisso tambm afetada. Tais experi


mentos do substncia ao conceito de motivao como um
dos determinantes do
comportamento q u e
suplementam o prin
cpio do reforo. Tec
nicamente se diz que
o impulso, aqui espe
cificado em termos de
perodo de privao,
um parmetro da
extino.

TEM PO S EM MINUTOS

F ig. 54. Curvas de resposta acumulada


de um rato sob P-R em seis dias su
cessivos, nos quais no lhe era dado outro
alimento que os bocados obtidos como
reforo durante as sesses. O aumento do
impulso se reflete no aumento da inclina
o das curvas. (Segundo Skinner, 1938).

2.
O impulso
no recondicionamento
peridico. O segundo
exemplo de como o
conceito de motivao
deriva do efeito de
uma operao como
privao de alimento,
foi tomado do re
condicionamento pe
ridico. Colocado um
animal em um es
quema de P-R em
um i n t e r v a l o , por
exemplo, de trs mi
nutos, as curvas de
resposta
acumulada
obtidas tero inclina
es variadas. Isto ,
a frequncia de res
postas dentro de am
plos limites aumenta
oom o aumento da pri
vao. (Cf. fig. 54)Obtm-se resul
tados semelhantes se,
ao invs de variar o
tempo de privao,
deixa-se os animais

M O T I V A O

283

privados durante tempo igual; mas se lhes d diferentes


quantidades de comida imediatamente antes de us-los em
uma sesso de P-R (Cf. figura 55).

Fig. 55. Curvas de resposta acumulada para o mesmo rato em P-R


com diferentes quantidades de alimentao prvia. As curvas foram
obtidas em dias diferentes.
O rato estava 24 horas faminto cada
vez, mas era pr-alimentado com a quantidade em gramas indicadas
em cada curva.
(Segundo Skinner, 1938).

Esta introduo natureza dos impulsos ainda no


est terminada, mas antes de ir adiante, entretanto, duas
concepes errneas dos impulsos, que a anlise que aqui
se faz permite contornar, devem ser mencionadas. So os
erros simtricos de identificar os impulsos exclusivamente
quer com os reflexos, quer com as operaes que envolvem
Tomando mais uma vez a fome como exemplo, seria perigoso
dizer que, meramente porque o animal come, est com fome.
Existem outras variveis que controlam o comportamento
comer. Excitantes emocionais podem fazer com que um
animal pare de comer, ou a incluso de um outro animal na
mesma situao experimental pode fazer com que recomece
a comer depois de ter parado; seres humanos podem comer
por razes sociais ou jejuar por razes polticas. O mero
comer em um dado momento qualquer, no critrio

284

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

adequado de fome, a menos que se saiba o que aconteceu


antes do comer. De outro lado, identificar o impulso com
as operaes que o estabelecem, como a privao, tambm
est errado. Existem muitas privaes que no tm conse
quncia alguma na determinao do comportamento (por
exemplo, privar um rato de audies de msica de rgo),
e que portanto no estabelecem impulsos. O correto nesta
matria , quando se observam modificaes na fora de um
reflexo, procurar as operaes correspondentes, e as duas
coisas juntas levam a se inferir o impulso. s porque a
observao quotidiana fornece um conhecimento anterior de
que a privao de comida tem um efeito na resposta, que
ela pode ser aceita sozinha como fome. Pouco se ganharia
em discutir se um mstico famlico, na angstia de sua exal
tao, tem ou no fome! E frases como um rato faminto
de vinte e quatro horas ou um nvel motivao de dezesseis
horas, frequentemente usadas por comodismo, devem sempre
ser entendidas como vinte e quatro ou dezesseis horas de
privao

Os impulsos como Estados interiores


Seria embaraante ao falar e refletir acerca dos impulsos
ter de usar sempre a longa e meticulosa frmula uma mo
dificao na fora do reflexo, atribuvel a alguma operao
executada natural ou experimentalmente... etc. A palavra
impulso ou motivo um recurso de abreviao, uma expresso
cmoda, tanto para a noo de motivao como para os
fatos nela subentendidos. No h mal em us-las desde que
se saiba que palavra altamente dispensvel e que, sempre
que necessrio se pode voltar aos procedimentos de anlise.
E como a palavra fora em Fsica, onde, enfim, deve ser
refinada e analisada, mas onde uma palavra conveniente
em muitas instncias. Os prigos no uso do impulso dos
psiclogos e da fora dos fsicos, est em deixar-se imbuir
nos falsos problemas que as vagas referncias da lngua
quotidiana podem levantar.
Consideraes similares se aplicam designao dos
impulsos como "estados interiores inferidos. Esta frase
simplesmente reconhece que os efeitos de uma operao,
como privao de alimento, se ramificam tanto pela fisiolO'

285

M O T I V A O

gia oomo pelo comportamento do organismo, Existem,


fisiologicamente, inmeras reverberaes e correlatos destas
operaes. Estes, numa diviso cientfica do trabalho, ficam
dentro da provncia do fsilogo, do qumico e do biofsico.
O conceito de impulso, entretanto, refere-se apenas ao com
portamento; e os efeitos fisiolgicos no so o impulso. Do
ponto de vista do comportamento, um impulso se caracte
riza por modificaes concorrentes na fora de muitos
reflexos. Um animal privado de alimento no s pressiona
a barra mais frequentemente e come com mais vigor, muitos
outros reflexos modificam-se tambm ao mesmo tempo (por
exemplo, farejar, correr, subir, etc, se a barra no estiver
presente), dando a impresso de um aumento geral da
atividade e desassossego. Isto faz com que se tenha a im
presso de que a operao mudou a criatura de maneira
extensiva, e torna a noo de estado do organismo mais
apetecvel.
Muito pouca gente questionaria que o estado infervel de observaes, ou que deve ser 'interno por natu
reza; e provavelmente aprovaria uma frmula como esta:
I , termo ou evento

observvel

termo interveniente
ou constructo

OPERAO

ESTADO

(por ex: privao de


alimento)

(por ex. de fome)

2 9 termo ou evento
observvel
MUDANAS

REFLEXAS

(por ex, fortalecimento


do pressionar a barra,
enfraquecimento do as
sear-se, etc.).

Entretanto, a despeito da validade das observaes, a


expresso estado interior inferido no acrescenta nada ao
conhecimento dos impulsos, porque no denota nada alm
do que j estava contido nas prprias observaes. Mais
uma vez, trata-se de um comodismo de expresso, e poder-se-ia passar sem ele no fosse o esforo exigido pelas con
tores de uma terminologia tecnicamente pura.
Muito espao j foi dedicado at aqui clarificao
da natureza dos impulsos e das dificuldades que advm dos
usos populares. Se estes pontos forem mantidos em mente,
no ser necessrio insistir nas vantagens de simplicidade 6
conciso inerentes ao uso de um vocabulrio j pronto e

288

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

consagrado. Ao invs de inventar novos smbolos, mantm-se


a linguagem familiar sempre q\ie a anlise, antes realizada,
esteja presente lembrana, e que a ela se possa recorrer
sempre que haja necessidade de refletir sobre novos proble
mas de motivao ou de reexaminar os velhos. Daqui por
diante portanto, sero usadas expresses como o estabeleci
mento de um motivo, a reduo de um impulso, e outras,
apenas porque so proporcionadas, mas qualquer que seja o
caso, estas expresses concisas podem ser traduzidas nas
formas mais corretas e prolixas fornecidas pela anlise.

Descobrindo motivos
Uma das perguntas mais comuns que os estudantes da
motivao fazem ; Quantos so os motivos que existem?
No h resposta a esta pergunta que no seja provisria. O
nmero de motivos ou impulsos que existem em qualquer
espcie de organismo no pode ser determinado pela opinio
deste ou daquele, e no se pode fornecer uma lista seno
dos impulsos ou motivos que se conhece hoje. Quem se
dispuser a fazer um rol deve estar preparado para defender
e testemunhar em favor de cada uma das incluses, pois um
motivo no assunto de opinio mas sim de prova. Deve
estar preparado para demonstrar que, em consequncia de
uma operao, o condicionamento tornou-se possvel; que a
operao trouxe modificaes na fora de reflexos pre
viamente condicionados e, ao mesmo tempo, na fora de
outros; e assim por diante. Alm disso, deve estar prepara
do para mais tarde, se novas investigaes demonstrarem
que omitiu involuntariamente algum impulso, aceit-lo pron
tamente e acrescent-lo ao rol.
O fato de que necessrio encontrar provas para
admitir um impulso significa, claro, que os motivos devem
ser descobertos. No h nenhuma maneira de predizer o
nmero dos que sero eventualmente descobertos, e todas
as tentativas de enumerao so provisrias. A situao no
dista muito da que havia na descoberta de elementos qu
micos antes da tbua peridica de Mendeleev, ou depois da
pesquisa atmica contempornea ter mostrado como criar
novas substncias. Em nenhum destes momentos era possvel
prever com certeza o nmero de elementos que se poderia

M O T I V A O

287

obter. O investigador dos impulsos defronta-se com dois


caminhos. De um lado, pode procurar descobrir insuspeitados fatores motivacionais no comportamento. Exemplo disso
so as chamadas subfomes, que so estabelecidas, no pela
privao grosseira de alimento, mas por deficincias especiais,
tal como a de clcio, na dieta. As subfomes agem sobre a
fora dos reflexos ao dirigir a escolha do animal na alimen
tao; preferncia seletiva por determinados alimentos,
entre os que lhe so simultneamente oferecidos.
Estes subtipos de fome foram desenterrados nos ltimos
anos, depois que a qumica e a diettica inspiraram a idia
s tornaram possveis as operaes de privao adequadas.
De outro lado, o investigador pode suspeitar da influncia
de determinado impulso, mas pode no ter a sua disposio
as operaes que o estabelecem. As operaes que estabele
cem a fome e a sede tm sido conhecimento comum de todos
os homens em todas as pocas, mas isto no verdade para
outros impulsos, de que entretanto bem se reconhece a im
portncia, como o sexual.
Embora, seja sabido que nas
fmeas de muitas espcies este impulso passa por flutuaes
cclicas em funo do tempo, s recentemente foi possvel
exercer regulao atravs de extratos glandulares, incurses
cirrgicas nos tecidos sexuais, etc. Descoberta, classificao,
medida, e estudo de qualquer impulso esto indissoluvel
mente ligados identificao das (e, presuntivamente, ao
domnio sobre) operaes que o estabelecem.
Alm de no serem completas, as listas de impulsos sero
diferentes para os diversos tipos de organismos vivos. Uma
operao que afete fortemente o comportamento de uma
espcie, pode ter uma importncia pequena ou nula para
outra espcie. Grosso modo, a maior ou menor semelhana
na motivao de duas espcies depende de sua proximidade
na escala evolutiva, mas isto no altera a necessidade de
arrolar e demonstrar separadamente os motivos em cada
uma. Felizmente, a preocupao aqui no a de catalogar,
mas sim a de fornecer uma introduo natureza de moti
vao e, especialmente, a alguns impulsos que os seres hu
manos compartilham com outros organismos, bem como aos
problemas da investigao experimental. tendo presentes
estes objetivos que a seguir se discutir alguns impulsos
representativos.

288

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

A medio dos impulsos


O leitor que acompanhou os pontos j examinados no
ter dificuldades com os que se seguem. A questo de
medir impulsos ( ou fora dos motivos ou nvel das carn
cias) , quase sempre, abordada incorretamente por aqueles
que acreaitam que um motivo uma coisa substancial, ao
ir.vs de um conjunto de relaes entre as operaes que o
estabelecem e as modificaes no comportamento que o
acompanham. O leitor percebe imediatamente que o que
se mede o comportamento; que, na prtica, cjualquer m
todo que se proponha medir um impulso no e seno uma
medida da fora dos reflexos e das modificaes que sofre
pelos diferentes graus de uma operao escolhida.
A
operao que estabelece o impulso a varivel independente,
o comportamento a varivel dependente; a primeira deve ser
especificada quanto espcie e grau, o ltimo deve ser
medido pela extenso da mudana. a variao concomi
tante de ambos que d lugar e que define o conceito e o
problema da motivao.
Segue-se, portanto, que existem tantas maneiras de de
terminar um impulso quantos sejam os efeitos mensurveis
no comportamento. No h um nico efeito de uma opera
o, como por exemplo privao de alimento, do qual se
deva depender exclusivamente; qualquer modificao conco
mitante nas respostas pode ser tomada. Ao descobrir ou
estudar impulso, importante encontrar uma resposta apro
priada que sofra modificaes suficientemente claras e
grandes, reveladoras de uma co*variao significativa com a
operao. Uma escolha m pode dar a impresso de que a
operao no tem efeito sobre o comportamento (que na
realidade no estabelece um impulso), o que, entretanto,
pode ser demonstrado se se usar um outro reflexo.
Seria suprfluo, mesmo se fosse possvel, catalogar todos
os reflexos que foram medidos em estudos de motivao.
A escolha de um determinado reflexo por um investigador
apenas incidental no seu propsito de aprender algo sobre
a motivao. Felizmente o nmero de caractersticas e
propriedades que podem ser medidas em um reflexo no
to grande, a ponto de sobrecarregar a tarefa de seleo.
E aqui se encontram mais uma vez, como seria de esperar,
os aspectos familiares da frequncia de respostas, Iatnca,

M O T I V A O

289

fora, etc. velhos amigos da anlise do comportamento e


que j no requerem apresentao.
Ao se discutir, em
seguida, vrios impulsos representativos se poder ver com
maior clareza e pormenor como estas medidas so empregadas.

Duas espcies de motivos


Como foi apontado antes, muitas observaes histricas
da conduta humana e animal continham elementos de grande
acuidade e fidelidade natureza. A antiga diviso dos mo
tivos em apetites e averses baseia-se em observaes deste
tipo, e continua til aos cientistas de hoje.
Esta classificao dicotmica dos impulsos nasce de dife
renas naturais. (1 ) As prprias operaes que estabelecem
estes impulsos podem ser as da privao ( por ex., de
alimento ou gua) ou estimulao (como atravs de um
choque eltrico ou luzes fortes e rudos obnxios). (2 ) Os
tipos de reforamento que so eficazes mais tarde, ou apro
priados a, tambm diferem nestas duas operaes. (3 ) Os
apetites podem ser reduzidos ou satisfeitos, enquanto que as
averses no podem. Assim, se se der suficiente comida,
acaba a fome de um animal; mas um animal para o qual um
choque eltrico ou uma luz forte sejam aversivos, no pode
ser saciado com a ausncia de choque ou com a escurido. (4 )
A maioria das privaes deve durar algum tempo, antes que
seus efeitos se faam sentir. O estabelecimento do impulso
pode demorar horas, dias ou semanas (lembrar de sede, sexo
e das subfomes). Ao contrrio, os estmulos aversivos agem,
para todas as finalidades prticas, imediatamente. To logo
sejam aplicados resultam em vastas modificaes reflexas e
estabelecem as condies para o fortalecimento das respostas
que os removem.
No que diz respeito s averses, provvel que
qualquer estmulo, suficientemente intensificado, possa vir
a induzir um impulso. A intensidade dos estmulos consti
tuem um contnuo fsico que vai de zero at grandezas
extremas. Nos valores inferiores, mas supraliminais, podem
servir funes eliciadoras ou discriminativas, permanecendo
motivacionalmente neutros, isto , um animal nem traba
lhar para produzi-los, nem para livrar-se deles. Nos va
lores moderadamente elevados, podem assumir uma quali
dade aversiva, e ser possvel reforar respostas que os eli

290

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

minem. Intensidades extremas dos estmulos podem, atravs


de efeitos emocionais tornarem-se inadequadas para pro
psitos de discriminao ou averso. (Ver a discusso mais
ampla do Captulo 10).
Tabela X
RELAES

EN TRE AS OPERAES QUE ESTAB ELCE M IM PULSOS


REFORAM ENTOS E CO M PORTAM EN TOS SUBSEQu ENTES

Operao ou evento
natural------------ impulso

OS

Contingncia
Efeito da contin
(O que a resposta gncia sobre a for
realiza)
a da resposta
a)

O b t e n o a)
da substncia
(por ex. ali
mento): jcforamento
positivo.

aumento
fora.

Privao ---------- Apetite b)

No obteno b)
da substncia:
(por ex: ali
mento )
su
presso do refor a m e n t o
positivo.

diminuio da
fora.
( d e i x a de
e o ndicionar),
m a i s efeitos
emoc i o n a i s
possveis.

a)

remoo
do a)
estmulo ( por
ex. choque):
reforamento
positivo.

aumento
fora.

Estimulao----- Averso b )

No remoo b )
d o estmulo:
sustao d o
reforame n t o
positivo.

diminuio da
fora ( dei x a
d e e o ndicio
nar) mais de
p r e s s o ou
com portamen to emocional.

da

da

Algumas concepes errneas


Foi s nas ltimas dcadas que a concepo moderna
dos motivos adquiriu forma definida. Antes se discutia a
motivao dos mais diversos pontos de vista e, como eram

MOT IVA CO

291

poucos os fatos conhecidos, no surpreendente que se ti


vessem tirado muitas concluses diferentes. A herana que
ficou daqueles anos , como frequentemente acontece na
histria das cincias, uma mistura de observaes vlidas e
de teorias agora abandonadas. As primeiras foram aceitas
prazeirosamente pelo pensar moderno, mas as ltimas tive
ram de ser rapidamente corrigidas antes que nele ficassem
infiltradas. Por isso recomendvel uma pausa, que per
mita indicar aqui algumas destas noes superadas mas que
parecem ser ainda hoje capazes de provocar certa confuso.
1.
Um impulso no um estmulo.
Historicamente
eram considerados incitadores ou instigadores ( stimulus
a palavra latina para aguilho) e frequentemente confundi
dos com a motivao (motivo quer dizer o que inicia o
movimento).
So, naturalmente, maneiras de falar de
pouco valor factual ou terico. Um impulso no tem nem
o status, nem a funo, nem o lugar que um estmulo tem
num reflexo.
No uma parte, nem a modificao de
uma parte do ambiente; no por si prprio, nem eliciador,
nem reforador, nem discriminativo; no se correlaciona
com uma s resposta (como o caso do estmulo) para
formar a unidade do comportamento, o reflexo. verdade
que esta distino entre estado e estmulo difcil de ser
mantida quando se considera as averses, que so estados
produzidos por estmulos, mas no se deve confundir o
efeito de um estmulo com o prprio estmulo. Poder-se-ia
dizer que o estmulo aversivo estabelece um impulso, um
dos efeitos do qual modificar momentaneamente a fora
de um grupo de reflexos, e outro de tornar o reforo
possvel. Mas, dizer que um estmulo excita uma ou mais
relaes estmulo-resposta levaria a um paradigma absurdo
como este: S----------- (S-------R).
Outra dificuldade em manter a distino entre estmulo
e impulso est no fato de haver estmulos internos que
acompanham os impulsos, e que podem servir de SD para
a resposta. Assim, uma operao como a privao de ali
mento, que estabelece o impulso da fome, tambm d lugar
ao aparecimento de estmulos internos que podem, por seu
turno, ocasionar esta ou aquela espcie de respostas
talvez a verbalizao Estou com fome. No h razo alguma
para igualar as duas coisas simplesmente porque elas

292

p r in c p io s

de

p s ig o l o c ia

co-existem, quando na realidade tm diferentes propriedades


e desempenham diferentes papis no controle do comporta
mento. Um impulso no identificvel com o estmulo que
ele mesmo pode ter evocado.
2. Um impulso no uma resposta, Embora os motivos
provoquem mudanas no comportamento, no so por si
mesmo uma resposta. Um organismo no responde (exceto
em sentido figurado) a um estmulo aversivo ou a uma
privao apetitiva por desenvolver um estado de carncia,
motivo ou impulso. Os motivos so estabelecidos por estas
operaes, mas no so uma resposta a elas no sentido
prprio do termo. Dito de outro modo, um motivo no
nem um respondente glandular ou de msculo liso, nem um
operante de msculo estriado.
3. Um impulso no um conceito fisiolgico. Toda a
gente concorda que comportamento o comportamento de
um organismo e que, consequentemente, se acompanha de
processos fisiolgicos, qumicos, mecnicos, eltricos, atmi
cos, e outros. Tambm se est de acordo que as operaes
que estabelecem impulsos tm os mesmos extensos acom
panhamentos. Mas, estes fatos no comprometem o status
da noo de impulso como fenmeno do comportamento. A
noo se origina de dados do comportamento e exigida na
cincia do comportamento. O fisilogo no tem ne
cessidade alguma do impulso para dar contas, por exemplo,
das modificaes no sangue, que ocorrem durante a fome.
Correlaciona estas modificaes com a privao de alimento,
da mesma forma que o psiclogo correlaciona as modifica
es nos reflexos; destas correlaes, as primeiras so prin
cpios fisiolgicos e as segundas princpios do comporta
mento. As leis do comportamento no so as leis da fisiolo
gia, neurologia, qumica ou fsica. No entanto, uma desvan
tagem do tratamento do impulso, mesmo ficticiamente, como
um "estado, a tendncia que isto provoca no principiante
de pensar nele como algo fisiolgico que intervm entre as
operaes estabelecedoras e as modificaes nos reflexos.
Este hbito de pensamento rapidamente adquirido por
aqueles que acreditam, que o comportamento no pode ser
realmente entendido sem referncia aos processos corporais
subjacentes. Entretanto, em ltima anlise, a compreen
so do comportamento depende de se encontrar regularida

293

M T I V A O

de ( lawfulness ) no comportamento e, uma vez encontrada,


no se deve ignor-la ou a ela renunciar em favor da regu
laridade na fisiologia ou em qualquer outro assunto.
4.
Um impulso no dirigido ao prazer. Os motivos
no implicam nem intenes nem o princpio do prazer a
que os filsofos comumente se referem. Quando se diz que
um organismo "quer obter prazer ou trabalha para obter
uma recompensa satisfatria, no se deve confundir esta
vaga maneira de falar com a ao do reforo no fortaleci
mento de uma resposta, que ela exprime. Observou-se antes
( pag. 269) que prazeroso uma resposta verbal humana que
se pode ligar a eertos SD, e que se relaciona com a adequa
o do reforamento ao impulso predominante. Uma filoso
fia hedonista no se atm aos fatos do comportamento
quando atribui uma existncia objetiva ao prazer, ou quando
enfatiza a procura do prazer per se como motivo ou como o
propsito de todos os motivos. Um organismo no pode ser
privado de prazer, mas sim de alimento; no s reduz a
fome com prazer, mas com alimento; e os "propsitos do
organismo so to irrelevantes para a privao como para a
saciedade.
ALGUNS IMPULSOS REPRESENTATIVOS:
PARA A ATIVIDADE

O IMPULSO

Toda a resposta, operante ou reflexa, sempre uma


atividade e, neste sentido, todos os experimentos psicolgicos
tratam da atividade. Mas, os termos impulso para a atividade
ou atividade geral tm sentidos diversos e bem definidos,
quando aplicados s caractersticas de motivao e compor
tamento de um organismo. O impulso para a atividade
classifica-se entre os apetites, e fonte da ao. quando
outras razes forem eliminadas ou controladas. Na natureza,
perodos de atividade so precedidos por perodos de inati
vidade, durante os quais aumenta a carncia, exatamente da
mesma forma como o impulso, da fome aparece na alter
nncia entre comer e no comer. A operao fundamental
, pois, a privao, e o impulso para a atividade pode ser
controlado no laboratrio, variando-se experimentalmente o
tempo de privao (isto , impondo perodos de inatividade.)
O impulso manifesta-se na atividade geral, pelo que se
entende o movimento do organismo como um todo, ou o

294

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

mover-se de c para l, do animal. No necessrio, como


se ver, para se medir a atividade geral dissec-la nas suas
respostas componentes especficas como correr, saltar, subir,
coar, etc. A atividade pode ser registrada como se fosse
uma nica coisa, embora na realidade ela seja a soma total
de todos os reflexos, cuja frequncia de emisso foi aumen
tada atravs da operao que estabeleceu o impulso.
possvel, entretanto, e mesmo desejvel em muitas oportuni
dades, usar um componente da atividade como medida do
todo, porque o aumento da fora do componente um re
flexo do aumento geral. A atividade geral pode ser afetada
por outros motivos que o impulso para a atividade (todos
os impulsos produzem modificaes concomitantes na fora
de muitos reflexos), e pode servir de indicao da presena
de outros. S quando no esto presentes outros impulsos
que se pode propriamente falar no genuno impulso para
a atividade.

Uma srie de exemplos ilustrativos


Em 1922, Richter introduziu um novo mtodo de re
gistrar a atividade geral do rato. Fez uso de uma gaiola
triangular montada sobre tambores de borracha que se liga
vam atravs de tubos dc ar a um quimgrafo. medida
que o animal se movia pela gaiola, a modificao do peso
sobre os tambores alterava a presso do ar no sistema, pro
duzindo maior ou menor agitao na pena do quimgrafo,
dependendo da quantidade de movimentos, dando assim uma
medida da atividade geral.
Em um experimento, em que os outros impulsos e
estmulos externos foram controlados, procurou-se um tes
temunho da atividade geral e este foi encontrado nos re
gistros continuados, por vinte e quatro horas da atividade
que ocorria espontaneamente com a mera passagem do
tempo. Os perodos ativos parecem ocorrer (de dez a quinze
vezes por dia) com bastante regularidade na durao e no
espaamento. A regularidade dos perodos sofre alguma
influncia da idade do animal, tanto os animais muito jo
vens como os muito velhos tendem a ser menos ativos que
os no apogeu da maturidade. Embora tivessem havido di
ferenas individuais entre os animais de cada grupo de idade,

M O T I V A O

295

cada um revelou repentes tpicos de atividade. A demons


trao do puro impulso para a atividade foi repetida em
outros organismos que no o rato, e o impulso mostrou ser
um fator a ser considerado em uma grande variedade de
experimentos psicolgicos.

Fic. 56.

O aparelho de atividade de Richter montado sbrc tambores


(Segundo Richter, 1922).

Usando o mesmo aparelho, Richter prosseguiu no estudo


das relaes entre a atividade geral e as vrias operaes
que a estabelecem. Demonstrou que o seu mtodo, embora
reunindo todas as modificaes na fora dos reflexos em
uma s medida de atividade, era suficientemente sensvel
para revelar os efeitos das diferentes operaes. Assim, em
um experimento com a fome, um grupo de ratos foi subme
tido a um ritmo alimentar de vinte e quatro horas. Cada
animal podia comer at saciedade, uma vez por dia, sem
pre a mesma hora; havia sempre gua fresca na gaiola.
Metade do grupo foi ento privada tanto de alimento como
de gua, enquanto que a outra metade foi privada s de

296

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

alimento e estas privaes duraram, sem interrupo, at


que todos os animais estivessem mortos. Cada animal vivia
na sua prpria gaiola montada sobre tambores durante todo
o experimento, e os registros de atividades foram tomados
continuamente, vinte e quatro horas por dia. No primeiro
estgio do experimento, o ritmo alimentar de vinte e quatro
horas elevou a atividade dos animais muito acima do nvel
usual para animais saciados. Alm disso, o padro tempo
ral da atividade durante um dia assumiu uma forma caracte
rstica, havndo um aumento cerca de doze horas depois de
uma refeio, e outro ao se aproximar a hora da refeio
seguinte. Quando foi introduzida a privao contnua, os
ratos sem alimento e sem gua sofreram uma diminuio
regular na atividade at o quinto dia, quando cessou toda
a atividade (pouco antes da morte), enquanto que os pri
vados de alimento apenas aumentaram a atividade nos pri
meiros dias, que depois caiu a zero (oitavo dia). O
acrscimo da sede fome deu, pois, um resultado diferente
do mero aumento do efeito da fome apenas.
Richter verificqu tambm o efeito da temperatura sobre
a atividade. Usou trs nveis de temperatura: 10-15.?,
23 e 29-30 centgrados. Os ratos foram submetidos a
um ritmo alimentar de vinte e quatro horas, com as demais
condies controladas. Descobriu que h menos atividade
nos nveis extremos do que aos 23 centgrados. Experi
mentos conduzidos por outros pesquisadores, com outros or
ganismos, confirmam o resultado geral de que o impulso
temperatura, pelo menos entre os animais de sangue quente,
, sem dvida, um impulso to vlido quanto os outros. As
migraes em massa, e o perene xodo dos moradores das
cidades para a beira do mar durante as ondas de calor, so
testemunhos do poder de alguns milmetros de mercrio
na coluna do termmetro.
Em outro experimento, ainda, Richter verificou o efeito
da notumidade dos ratos, isto , o efeito da iluminao
sobre a atividade. Os animais passavam perodos de doze
horas alternados na luz e no escuro, sendo que estes perodos
eram controlados pelo experimentador sem nenhuma refe
rncia ao ciclo natural dia e noite. Antes que os registros
comeassem a ser tomados, foram postos em um ritmo ali
mentar de vinte e quatro horas. Para que se tivesse certeza
de que no havia contaminao nos registros com a atividade

MOTIVA O

297

relacionada hora de comer, metade dos ratos eram ali


mentados imediatamente antes do perodo de doze horas
com luz, e metade imediatamente antes do perodo escuro.
Descobriu-se que a atividade maior no escuro do que na
luz, e que as diferenas aumentam para os animais mais
velhos. Este resultado foi confirmado por outros investi
gadores (Hunt e Schlosberg, 1939) e foi relacionado com o
efeito depressivo da luz sobre o pressionar a barra (Skinner,
1938), bem como ao estudo do impulso averso luz, ao
qual se voltar em um momento.
Alm da gaiola montada sobre tambores, Richter em
pregou um dispositivo de laboratrio, j em uso algum tempo
antes de seus trabalhos, a gaiola ou "roda de atividade.

F ig. 57.

Uma roda de atividade

Este aparelho uma roda oca, de contornos de metal,


suspensa sobre um eixo de modo que gire facilmente; um
arranjo parecido com o de um moinno movido a pedal. De
uma gaiola comum, colocada ao lado, o rato pode entrar na

298

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

roda sempre que se abre uma porta, e pode correr tanto


quanto deseje, pois a roda gira ta rapidamente quanto ele
corra. Cada volta fica automaticamente registrada em um
contador e pode-se ler o nmero de voltas em um dado
perodo sem perturbar o animal. A roda no d um ndice
da atividade geral, do mesmo modo que a gaiola montada
sobre tambores, pois conta apenas as corridas em um nico
sentido, deixando sem registro os movimentos laterais, etc.
Mesmo assim, os dados obtidos com este dispositivo esto
altamente correlacionados com registros como os de Richter
e podem, por isso, ser tpitfados como uma medida equivalente. Utilizando a roda, Richter e outros autores puderam
confirmar e suplementar os resultados anteriores sobre a
atividade pura, e sobre os efeitos que sobre ela tem fatores
como a fome, sede, idade, etc. De especial interesse a
descoberta que a atividade varia em funo da privao.
Se um rato for confinado a uma pequena gaiola e impe
dido de ir at roda, exceto por breves perodos dirios,
correr mais no tempo permitido do que faria de outro
modo; o impulso aparentemente funciona a este respeito
como qualquer outro apetite.

Outras ilustraes do impulso para a atividade


Existem muitas indicaes do impulso para a atividade
em situaes no experimentais, que oferecem confirmao
adicional de sua realidade. Animais enjaulados em zool
gicos tm perodos de atividade que os visitantes procuram
surpreender. Os lees e tigres andam de um lado para
outro, os elefantes bamboleiam e danam, as focas nadam
e mergulham, macacos trepam e perseguem-se embora os
outros impulsos possam ter sido satisfeitos e a atividade
parea desnecessrio. Os cachorros de apartamento, ge
ralmente trazidos na coleira, pulam e correm e rolam pelo
cho quando so soltos num parque ou num gramado, e
neste comportamento, no diferem muito das crianas que
acabam de ser soltas da escola ou que esto passando as
primeiras horas de frias no campo. Alguns observadores
tm mesmo comunicado que bebs, cujos movimentos so
por demais limitados, do vaso sua atividade atravs
de balanceios, oscilaes ou pulinhos rtmicos dentro de

M O T I V A O

299

seus beros ou quadrados. Tais exemplos parecem ra


zoavelmente claros em termos de impulso para atividade ou
privao de atividade.

Atividade e nvel operante


Foi anteriormente observado (pg. 91) que o nvel ope
rante de qualquer reflexo representativo est ligado a duas
coisas: a atividade geral do organismo, e a facilidade do
condicionamento da resposta. O estabelecimento de um
impulso como a fome relevante para ambas. No s pe
nas mos do experimentador o poder de reforar, e da de
condicionar, mas tambm facilita o condicionamento com o
aumento da atividade geral. Este aumento ir, se o reflexo
for adequadamente escolhido, estender-se ao nvel operante,
de modo que a resposta torna-se mais disponvel para reforamento e as oportunidades de reforar e condicionar so
incrementadas rapidamente.
Outros fatores, naturalmente, podem tomar parte no
estabelecimento do nvel operante. Existem diferenas entre
as espcies (pense-se na atividade relativa da tartaruga e
do camundongo); existem diferenas de idade dentro de
cada espcie; e pode-se provavelmente pensar em mais meia
dzia de fatores adicionais. Diferenas entre as espcies
so particularmente importantes quando se trata de escolhei
a forma da resposta a ser condicionada. Pombos podem
ser treinados a bicar um alvo, ratos a pressionar uma barra,
macacos a acionar interruptores ou destravar ferrolhos, etc. A
resposta deve, naturalmente, estar dentro da capacidade do
organismo. Em geral, seleciona-se uma que seja fcil, ou
natural, para a espcie em questo. Se se decide usar uma
resposta que, embora possvel para o organismo, tenha um
nvel operante quase zero, o condicionamento ser demorado
e pode mesmo requerer uma diferenciao gradual.
O IMPULSO FOME

Os comeos da pesquisa cientfica sobre a fome so de


intersse, entre outras razes, porque mostram como, no
progressivo refinamento de um conceito, diferentes cami
nhos podem ser tomados por diferentes pessoas; como, atra
vs de experimentos e hipteses, exploraes e raciocnios.

300

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

prova e contra-prova, chega-se finalmente a um resduo de


fatos e concluses sobre os quais h concordncia e que so
incorporados ao conjunto da teoria cientfica. Ao utilizar
a fome como modelo nas pginas precedentes, j se disse
muita coisa sobre este impulso. Alguns novos fatos podem,
entretanto, ser mencioiados medida que se narra um pouco
dos primeiros desenvolvimentos histricos da pesquisa sobre
a fome.
O trabalho de Richter sobre os impulsos da atividade
da fome, aq lado da informao j existente, contm o
essencial de uma formulao adequada da fome e, com
efeito, de todos os impuras. Richter executou privaes;
observou as modificaes concomitantes na fora de muitos
reflexos ( incremento da atividade); usou duas tcnicas para
medir estas modificaes (a gaiola sobre tambores e a roda
de atividade). Alm disso, estas tcnicas eram capazes de
medir o grau ou intensidade do impulso, isto , revelavam a
co-variao entre a grandeza das respostas e o tamanho da
privao. om este trabalho bsico como fundao, o con
ceito de impulso estava pronto para ser desenvolvido. A esta
altura, entretanto, Richter e os outros investigadores foram
atrados pelo grande interesse da poca: pelos correlatos
fisiolgicos da fome, e o conceito apropriado de motivo no
plano do comportamento foi deixado de lado por vrios anos.
Os estudos fisiolgicos concentraram-se nos eventos que ocor
rem no estmago resultantes da privao alimentar, e foi
procurando descobri-los, que se realizaram as tentativas de
relacionar as mudanas de atividade na fome.
A fome e o estmago
Em 1912, uma dcada ou pouco mais antes que Richter
iniciasse seu trabalho, W. B. Cannon, em colaborao com
A. L. Washbum, publicou um artigo intitulado Uma expli
cao da fome. Remontando idia de sessenta e seis anos
antes de que a fome o resultado de contraes (do es
tmago), acreditavam estar em condies de demonstrar
atravs de provas diretas a correo desta idia. Obtiveram
dados recorrendo a um aparelho simples, que consistia em um
pequeno balo de borracha que era engolido pelo sujeito
(principalmente Washbum), depois de o estmago ter sido
esvaziado de comida. Preso ao balo estava um tubozinho

MOT IVA O

301

de borracha que passava pelo esfago e pela boca do sujeito.


Enchia-se, ento, o balo at que assumisse os contornos do
estmago. Com o tubo ligado a um manmetro de gua,
qualquer presso sobre o balo podia ser observada e regis
trada com um marcador que flutuava sobre a gua. Depois
de alguma prtica, os sujeitos eram capazes de reter o balo
e o tubo sem nusea, e a experimentao podia comear.
Os resultados podem ser brevemente sumariados. Algu
mas horas depois da comida, quando o estmago est vazio,
iniciam-se fortes contraes estomacais. Estas contraes tm
a durao de .cerca de trinta segundos, e ocorrem em inter
valos de trinta a noventa segundos. Podem continuar, nesta
maneira rtmica, por perodos de meia hora ou mais, se
guidos de perodos
de trinta a noventa
minutos de quietude.
Quando
o sujeito,
desconhecendo o re
gistro que o seu es
tmago estava escre
vendo, obedecia a
instrues do experi
mentador e assinalava
(pressionando
uma
e n a v e telegrfica)
todas as vezes que
sentisse
contraes
Fie. 58. Trechos de um registro da<
de fome, seus sinais
contraes do estmago humano durante
vinham
"invariavel
a fome. Os sinais brancos na linha infe
mente
quando
con
rior so as comunicaes de sentir
fome. As comunicaes coincidem com
traes estavam sendo
ponto mais elevado das contraes. A
registradas e prxi
segunda linha a linha de tempo, indi
mos do momento em
cada em minutos. ( Segundo Cannon,
que sua fora era
1929).
mxima.
Com estes dados, Cannon e Washburn chegaram con
cluso de que a fome, que descreviam como uma dorzinha
aborrecida ou sensao mordente na regio inferior do trax
e epigastro, devia-se estimulao proveniente das fortes
contraes do estmago vazio. Foi to grande a impresso
causada por estas investigaes, que a teoria do estmulo
da fome prevaleceu por muitos anos. Sabe-se hoje que h

302

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

mais na fome que contraes estomacais. Mostrou-se, por


exemplo, que a atividade de conseguir comida continua com
vigor no diminudo, mesmo quando o estmago dos ratos
foi isolado cirurgicamente, a tal ponto que as contraes
estomacais no pudessem mais servir de estmulo para qual
quer resposta (Bash, 1939); que os animais comem antes do
aparecimento das contraes e muito tempo depois de ha
verem cessado; e que as mudanas na frequncia de res
postas em funo da privao so inconsistentes com qual
quer propriedade conhecida dos estmulos, do estmago ou
de alhures. Entretanto, a teoria dos estmulos da fome
persistiu, e to forte foi sua influncia que teorizadores fo
ram levados a postular tambm para os outros impulsos
uma natureza de estmulos, mesmo para aqueles, como o
sexo e as subfomes, que deveriam ter encorajado uma re
considerao das provas e levado a uma concepo correta.
Antes da poca de Richter, havia dois obstculos prin
cipais interpretao correta dos impulsos. Um era a noo
pavloviana dos estmulos como agentes eliciadores. Ao se
procurar causas para as mudanas do comportamento relacionadas com os impulsos, a nica possibilidade conhecida
era a ao eliciadora dos estmulos. O reconhecimento do
condicionamento operante ainda estava por vir. O segundo
obstculo era que o sujeito, como no estudo Cannon-Washbum, podia relatar a experincia das clicas de fome. To
mavam, eles e os investigadores posteriores, as respostas ver
bais e os sinais, no como dados do comportamento que
deviam ser explicados, mas como indicadores objetivos da
presena e ao do impulso. Sabe-se hoje que a operao que
estabelece un* impulso tem entre suas consequncias a criao
de estmulos internos, que podem agir como SD ppra res
postas operantes. As contores do estmago so estmulos
desta espcie. So um resultado corporal do jejum, e so
certamente discriminveis pelo organismo, como Cannon e
Washburn descobriram quando os sinais Estou sentindo
uma clica de fome parecia ser ocasionado pela contrao.
Mas, embora as contraes sejam SD para as verbalizaes
ou comunicaes de sensao ou, experincia de fome,
no so o prprio impulso. O sentir fome no fome,
ou, para dizer de outro modo, a fome no est no senti-la.

MOTIVA O

303

A medida da fome
Como qualquer outro impulso, a medida da fome tor
na-se possvel atravs de qualquer modificao em' resposta
que ccHvarie com o grau da operao que estabelece o
impulso ou a durao da privao. O mtodo de atividade
geral d a relao necessria entre privao e modificao
na resposta. De modo grosseiro, fornece uma medida da
frequncia de resposta, pois com ee se obtm o total das
emisses de respostas durante um perodo de tempo bas
tante largo. Estas duas coisas so tambm verdadeiras
para a segunda tcnica, a roda de atividade. O mtodo de
obstruo uma tcnica na qual a resposta deve ser feita
em face de uma resistncia de oposio ou impedimento,
como por exemplo um choque eltrico. Isto , o animal
deve submeter-se a um reforamento negativo antes de pros
seguir para o positivo. O animal aclimatado na caixa,
que tem dois compartimentos, e se lhe permite correr de
um para outro atravs de uma grade no eletrificada para
conseguir um reforo, como alimento. Ento, eletrifica-se
a grade e, durante um perodo de verificao de, por exem
plo, vinte minutos, anota-se quantas vezes levar o choque
para chegar at comida. Depois de cada travessia, se
lhe permite que coma um bocado, sendo depois rapida
mente transportado de volta ao compartimento de partida
para uma outra tentativa.

F ig . 59. Planta da Caixa de Obstruo da Colmbia. As partes


identificadas so: A compartimento de partida; B passagem ele
trificada; e
e D compartimentos de reforamento.
(Segundo
Warden, 1931).

Este mtodo tem certas caractersticas que complicam


os dados com ele obtidos. Deve-se lembrar principalmente
que dependem de uma situao conflitual, na qual se combi

304

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

nam reforamentos positivo e negativo e na qual dois im


pulsos, um aversivo e um apetitivo, esto sempre operando
juntos.
Um mtodo mais recente e muito satisfatrio emprega
a frequncia de respostas sob P-R. A co-variao entre
privao e resposta se revela na frequncia de emisso da
resposta, que um indicador fundamental da fora do ope
rante. As figuras 54 e 55) (pginas 282 e 283) j ilustraram
este mtodo, conforme foi usado originalmente por seu ini
ciador com a resposta pressionar a barra. Se se consultar
outra vez estes grficos, ver-se- que a modificao na incli
nao da curva de P-R se presta admiravelmente para a
medida das gradaes da fome. No se complica a medida
com nenhum impulso aversivo simultneo; sensvel a pe
quenas variaes no nvel de privao; aplicvel a um
nico reflexo ao invs de a uma massa de reflexos; o espa
amento da emisso no limitado por nenhuma tentativa
arbitrria imposta ao organismo pelo experimentador;
utilizvel com um nico animal, no requer o clculo da
mdia de muitos; e, finalmente, retrata a medida da fora
do reflexo em qualquer momento desejado, ao invs de a
medida grosseira de um longo perodo de verificao, que
pode demorar todo um dia. Este procedimento superior
ao uso de curvas alimentares (como o leitor j pode ter
percebido) porque, nestas ltimas, a frequncia das res
postas depende muito da rapidez com que o animal come
(ver figura 7, pg. 59). Acima de um certo ponto de priva
o, o animal, ae qualquer modo, come to rapidamente
quanto pode, e, em resultado, a inclinao de uma curva ali
mentar uma medida relativamente insensvel fora do
impulso. Curvas de P-R dependem menos do tempo de
comer, e suas inclinaes podem variar mais livremente.

O impulso da fome no homem


Como acontece com muitos problemas do comporta
mento, a experimentao direta com pessoas, no caso da
fome, muito difcil de arranjar. As presses sociais militam contra o uso de crianas e os adultos so material
pobre por causa das longas e desconhecidas histrias pes
soais de condicionamento e motivao. Entretanto, no
h nenhuma razo para acreditar que a fome seja menos

M OTIVA O

305

importante no homem do que nos organismos inferiores. A


Histria registra migraes enormes em busca de alimento,
e guerras por causa de terras frteis; existem relatos de cani
balismo a despeito de todo o treinamento anterior, sob con
dies extremas de privao; e, h, naturalmente, o dito
clssico e altamente verossmel de Napoleo, um exrcito
viaja sobre seu estmago, O psiclogo Wada (1922), que
estudou as relaes entre as contraes da fome e a ati
vidade nos bebs, achava a fome, inicialmente, o mais forte
de todos os impulsos nas crianas, pois quando a criana
no est com fome geralmente est dormindo.
Vrios estudos mostraram que, entre as respostas que
so afetadas pelo impulso da fome nos seres humanos, devem
ser includas as verbais. Estmulos discriminativos que so
normalmente insuficientes para evocar respostas de palavrasaumentos, tornam-se cada vez mais eficazes sob gradaes
cada vez mais fortes de fome. Assim, Sanford (1936) pro
curou encontrar a relao entre fome e o nmero de palavrasalimentares (nomes de pratos, refeies, alimentos, etc.) emi
tidos por um grupo de estudantes universitrios. Foram
aplicados testes de associao de palavras, completao de
sentenas, etc. (sem que os sujeitos experimentais conhe
cessem o seu verdadeiro propsito) em perodos diversos
entre refeies e depois de um perodo de vinte e quatro
horas de jejum. Os resultados indicam um aumento de
palavras relativas alimentao medida que aumenta o
tempo depois da ltima refeio. Em um tipo de experi
mento similar (Levine, Chein e Murphy, 1942), adultos
voluntrios passaram por privao alimentar de uma, trs,
seis, e nove horas, depois do que se lhes mostrava, rapida
mente por detrs de um vidro fosco, vrias figuras ambguas
ou "sem sentido, e se perguntava o nome dos objetos re
presentados. A percentagem de vezes em que se via co
midas foi maior para os sujeitos mais famintos.
Tais resultados lembram a grande quantidade de con
versas de contedo sexual que se ouve entre os membros de
qualquer grupo isolado ou privado sexualmente soldados,
prisioneiros, etc. Nesta mesma linha, bem sabido que
privaes extremas precipitam iluses onde estmulos muito
fracos e que comumente no se generalizam podem ser res
pondidos de maneira que parece patolgica ao observador

306

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

no igualmente motivadp. Pode-se mesmo alcanar um


ponto em que o impulso to grande que no requer SD
externos para que a resposta requerida aparea: um ho
mem faminto v diante de si pratos favoritos.
AS SUBFOMES

A possibilidade de se demonstrar subfomes depende do


fato de que a retirada da comida no necessita ser total,
mas pode limitar-se a um constituinte particular. Em lugar
da privao total, oferece-se ao animal tudo o que puder
comer, mas de uma dieta desequilibrada ou deficiente sob
algum aspecto. A questo se tais operaes (privaes
ou saciaes coletivas) tm efeitos nas respostas subsequen
tes, o que autorizaria falar de impulsos de subfomes.

A verificao de subfomes
As subfomes tm sido demonstradas de vrias maneiras.
No mtodo de saciao, usado por Bousfeld (1938), pri
meiro deixa-se o animal comer at saciedade uma deter
minada espcie de comida, depois remove-se a comida e
se lhe oferece sucessivamente uma ou mais qualidades dife
rentes de outras comidas. Quando se utilizam gatos e se
faz a rotao com quatro espcies diferentes de comida,
descobre-se que a saciao com uma determinada espcie
faz com que o animal no coma mais, mesmo quando outras
qualidades so oferecidas, enquanto que a saciao com
outra qualidade pode ser acompanhada de sucessivas sacia
es em todas as outras qualidades oferecidas.
H um segundo procedimento denominado mtodo da
escolha livre ou comer seletivo. Aqui se d oportunidade
ao animal de escolher, na quantidade que deseje, entre
duas ou mais qualidades de comida acessveis ao mesmo
tempo. Pode-se usar o mtodo em animais que foram man
tidos por algum tempo em uma dieta deficiente de algum
elemento, ou com animais que, embora criados com dieta
adequada, estabeleceram sua prpria privao seletiva em
virttide de escolhas unilaterais entre as qualidades de ali
mento oferecidas. Inmeros experimentos, com uma varie
dade de animais (porcos, vacas, galinhas, camundongos, etc)
so concordantes ao indicar a concluso que, dada a possi-

MOTIV A O

307

bilidade de escolha, os organismos tendem a selecionar a


comida necessria para uma dieta tima e recorrero com o
tempo a muitas fontes para manter a sade normal e o
crescimento. Alm disso, a escolha entre raes dirigida
pelas modificaes das necessidades do organismo durante
a maturao, prenhez, doena etc.
Tabela X I
DADOS OBTIDOS DE U M GATO E M U M E X P ER IM E N T O E M QUE SE FEZ USO
DO MTODO DE S a CIAO NO ESTUDO DAS SUBFO M ES

(Dados de Bousfield, 1938).

Um experimento, realizado por Davis (1938) com trs


crianas, confirma a suposio de que o fenmeno de subfome no se limita aos animais inferiores. Logo depois de
desmamadas, as crianas foram colocadas em um procedi
mento de alimentao seletiva, que durou seis meses para
duas delas e um ano inteiro para a terceira. Em cada
refeio, um certo nmero de alimentos naturais e cozidos,
inclusive lquidos, era colocado diante das crianas em uma
bandeja. Comiam com os dedos, ou colheres, ou direta
mente se assim o desejassem, escolhendo livremente entre
as ofertas. Mostraram-se, durante o longo curso do expe
rimento, ser onvoras e suas escolhas foram nutricionalmente

308

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

variadas e suficientes para promover a sade, energia, sono


adequado, e um aumento de peso algo melhor do que o
normal. Ocasionalmente, uma das crianas desenvolvia uma
forte preferncia, que durava muitos dias, por determinado
tipo de comida (por ex., cereal ou carne) mas que se ate
nuava em favor de uma seleo mais ampla. Registrou-se
mesmo que uma das crianas, que tinha raquitismo no co
meo do estudo, tomou leo de fgado de bacalhau at que
a condio desaparecesse, e ento, deixou de tomar 1

F ig . 60. Modelo do aparelho usado por Young para estudo de prefe


rncia alimentar e das subfomes. A
compartimento de entrada;
B compartimento de escolha; C l e
alimentos oferecidos. (Se
gundo Harlow, apud T. G. Andrews,Methods of Psychology John
Wiley & Sons, Inc., 1948
com permisso).

Algumas observaes finais


Estes resultados fizeram com que se acreditasse nos
relatos no experimentais acerca de como os homens e os
animais, ajustam sua alimentao s prprias necessidades,
dietticas. O gado, em reas pobres de fsforo, mastiga ossos
para suprir a deficincia; cachorros, comem grama quando
doentes; conta-se que crianas mal nutridas comem terra
ou giz na aula por causa dos minerais que contm. Dentro
do laboratrio, se os ratos de uma colnia no forem bem
alimentados, pode aparecer canibalismo como maneira de
compensar a dieta e a mesma razo pode levar ratas par
turientes a devorar a ninhada recm-nascida.

MOT IVA O

309

Embora estas coisas paream excessivamente dramti


cas numa primeira leitura, a gente deve recordar que os
animais em estado selvagem, diante de um abundante e
variado suprimento de comida, encontram-se sempre em face
do problema do que devem comer. Que tenham sobrevivido,
maturado, e multiplicado indcio do valor biolgico das
subfomes na vida dos indivduos e da espcie. De outro
lado, curioso notar como seres humanos adultos, sob a
orientao da aprendizagem social e a presso dos costumes,
ou moda, podem sofrer de m nutrio malgrado a abun
dncia de alimento. Aquele cujo menu ditado pela aceita
o social, de preferncia ao mais adequado, necessita que
a diettica d uma mo que ajude nas subfomes naturais,
O IMPULSO

SEXUAL

H uma maior quantidade de informao cientfica e


de concepes errneas a respeito do sexo, do que se pode
aqui transmitir ou refutar, A gente tem de se limitar a
fatos introdutrios.
O
impulso sexual foi classificado entre os apetites, por
que implica respostas que mudam de fora em funo da
privao e da saciao. Nas fmeas de muitas espcies, o
impulso marcado por ciclos temporais enquanto a sacia
o (ou inseminao) no for provida. A procura, a
aproximao, o cortejar e a cpula so categorias amplas de
respostas que so afetadas pelo impulso sexual. Modifica
es na fora destas respostas so bastante claras nos or
ganismos inferiores, mas obscurecidas no homem devido a
um longo e meticuloso treinamento social. O sexo, como
motivo bsico nos animais, foi investigado com mtodos
similares aos empregados no estudo da fome e dos outros
impulsos.
Neste breve tratamento do impulso sexual, far-se-
Teferncia frequentemente aos correlatos fisiolgicos do im
pulso. H muito trabalho realizado em outras cincias sobre
os mecanismos sexuais. Mas, o impulso sexual ainda uma
questo de comportamento, e a teoria do estmulo ou glan
dular seria aqui to estranha como a teoria da fome-contr ao-do-estmago.

310

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Alguns estudos clssicos do comportamento sexual


Alguns estudos pioneiros podem ser citados, tanto por
causa da informao que fornecem, como para ilustrao
da abordagem experimental do problema. Estes estudos
podem ser logicamente, e para efeito de continuidade
histrica, organizados em torno dos aparelhos e mtodos
empregados. Duas linhas de desenvolvimento so suficientes
para o propsito presente
1.
Estudos com a roda de atividade. Em 1923, Wang,
trabalhando no mesmo laboratrio que Richter, relatou os
resultados que obteve em um experimento com a atividade
de fmeas adultas de ratos brancos. Na roda, cada fmea
mostrou um ciclo altamente consistente de altos e baixos na
atividade, com picos cada quatro ou cinco dias e declnio
nos dias intervenientes. Wang acompanhou de perto as
observaes e demonstrou que o ciclo estava intimamente
relacionado com eventos nos rgos de reproduo das fmeas,
eventos chamados ritmo menstrual ou catamnio* A ativi
dade maior no mximo do mnstruo, perodo em que h
um corrimento da vagina e se diz que a fmea est no cio.
Neste perodo ocorre tambm a ovulao, de modo que a
fmea est melhor disposta (preparada) para a insemina
o, mais receptiva aos avanos sexuais do macho (quando
no est no catamnio, provvel que resista cpula e
lute com o macho) e mais excitante para o macho por
causa dos estmulos olfativos produzidos pelas descargas
vaginais. A elevao pra, e o recesso do pico de atividade
no mnstruo, coincide tambm com o aumento da descarga
vaginal (e o contedo celular do corrimento um ndice
contnuo dos estgios do mnstruo), enquanto que durante
os perodos entre os picos no h nenhum corrimento.
(Uma interessante comparao pode ser feita entre parn
tesis. O catamnio da ratazana no corresponde fun
cionalmente s regras da mulher.
Ao contrrio do que
acontece com o rato, esta ltima frtil aproximadamente a
meio caminho entre os perodos menstruais, e no frtil
quando o vulo est sendo descarregado pelo corrimento
vaginal. Tambm, para a maioria das mulheres, a suscetibilidade fertilizao baixa imediatamente antes da
menstruao quando o tero est se preparando para as
regras, e tambm imediatamente em seguida quando pode

MOTIVAO

311

ainda no ter ocorrido ovulao. So estas caractersticas


da fertilidade humana, que so a base do assim chamado
mtodo rtmico de controle da natalidade. Acredita-se
que alguns macacos superiores se paream com a fmea
humana a este respeito, mas ainda no claro quando na
escala evolutiva, e por que, ocorreu esta curiosa inverso.).

Fic. 61. Efeito do ciclo catamnico sobre a atividade da fmea di


rato branco. Observe-se a regularidade com que os picos de atividade
ocorrem no apogeu do mnstruo. (Segundo Wang, 1 9 23).

Wang e investigadores posteriores continuaram a


mostrar um certo nmero de outras correlaes. O ciclo
caracterstico da rata adulta no aparece antes da puber
dade, e comea na puberdade quando o mnstruo o faz;
no aparece durante a prenhez e depois da parturio
(enquanto houver aleitamento), perodos em que o .ritmo

312

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

menstrual est em repouso; reaparece depois do desmame


quando tambm recomea o catamnio; pode ser permanen
temente suprimido, como pode tambm o catamnio, atravs
da extirpao cirrgica dos ovrios, evento que deprime toda
a atividade e a toma mais uniforme de dia a dia.
O rato macho no exibe o ciclo sexual de atividade
observado na fmea. Os ratos machos, como os homens
outros, diferem a este respeito de muitas espcies, em que
tanto machos como fmeas tm uma estao especial de
acasalamento. Modificaes na fora de todos os reflexos
sexuais so o resultado da privao e saciao. O impulso
sexual do macho mais baixo imediatamente em seguida ao
livre acesso fmea no cio, mas recupera muito de sua
fora nas horas que se seguem.
2.
Estudos com o mtodo de obstruo. O primeiro a
imaginar um aparelho de obstruo, usando choques eltri
cos para o estudo do impulso foi Moss (1924). Seu apare
lho foi o precursor dos modelos mais tarde aperfeioados,
tais como o aparelho da Colmbia, construdo por Warner e
descrito pginas atrs (pag. 303). As idias de Moss
acerca do impulso (que o impulso uma fora impul
sionadora, cuja intensidade podia ser medida pela quan
tidade de resistncia opositora ou fora repelente
que fosse capaz de sobrepujar), j no so objeto de
preocupao. Mas, o dispositivo que usou e os resultados
que obteve foram os instigadores de muita pesquisa pro
veitosa e so ainda, por isso, de interesse. Tendo empreendi
do medir o impulso sexual do rato pela sua disposio em
sofrer um choque eltrico para atingir o objeto-sexual, com
parou o sexo com uma fome de setenta e duas horas, ao
permitir que os ratos escolhessem entre um compartimento
contendo comida e um compartimento contendo uma fmea.
Os resultados (com um nmero muito pequeno de animais
para ser significativo) foram de que as fmeas, no cio,
cruzam a grade eltrica mais vezes para alcanar um macho
do que os machos o fazem para chegar at fmea; de que
a fome parece ser um impulso mais forte que o sexo, pois
em 80$ aos casos os machos escolheram comida ao invs de
fmea. Tsai (1925), usando um mtodo de simples escolha,
sem choque, chegou a uma concluso semelhante. Os ratos
que usou, com uma fome de apenas vinte e quatro horas,
escolheram o alimento ao invs da fmea em cerca de 75%

M O T I V A O

313

das oportunidades dadas. Embora o sexo tenha sido exaltado


ou condenado como o mais poderoso dos impulsos, isto no
aparentemente verdade mesmo para os animais infra-humanos.
A fora do impulso sexual, comparada com a durao
da privao sexual foi investigada por Warner (1927),
usando o aparelho de obstruo da Columbia. Ratos machos,
$ob seis diferentes perodos de privao sexual, foram testa
dos no cruzar a grade eletrificada para chegar a uma fmea
no menstruo, dentro de um perodo de observao padroni
zado de vinte minutos. Os seis perodos de privao, con
tados a partir da ltima sesso de copulao irrestrita, foram
de 0, 6, 12, 24 horas e 4 e 28 dias. Concluiu-se que o
impulso mximo era alcanado depois de cerca de 24 horas
de privao, com um declnio ligeiro subsequente at o 28
dia. Entretanto, uma troca em midos dos dados de Warner,
feita por Leuba (1931), levantou algumas dvidas sobre o
declnio depois de um mximo. Se os cruzamentos forem
tabulados em partes de cinco minutos ao invs de para toda
A sesso de vinte minutos, os cruzamentos depois de 24
horas e depois de 28 dias distribuem-se como se segue:

A acelerao dos cruzamentos pelo grupo de 28 dias


dentro do perodo de vinte minutos de teste, a despeito do
total menor, indica duas coisas: 1) depois de 28 dias, a
ndaptao ao choque se estabelece mais lentamente; e 2)
que o perodo de 20 minutos para teste muito pequeno
para dar uma completa indicao da fora do impulso. H
razo para se acreditar que o impulso sexual do rato no
decresce depois do mximo, mas que, ao invs, depois do
primeiro e rpido aumento, h incrementos que diminuem

314

PRINCPIOS

DE

PSIOOLOGIA

progressivamente com a privao prolongada. Pode ser


mencionado incidentalmente que Warner, tambm, mostrou
que o sexo pode ser ultrapassado como motivo tanto pela
fome como pela sede.
O mtodo de obstruo foi tambm usado no estudo do
comportamento maternal. Este , na ratazana branca, um
complexo de muitas atividades. Manifesta-se objetivamente
na construo do ninho, no aletaiiento, na recuperao das
crias, no retorno ninhada quando separada dela, e mais.
Nisen (1930) encontrou que o nmero de cruzamentos da
grade eletrificada de uma fmea parturiente para voltar
ninhada, era maior imediatamente depois do nascimento,
diminuindo at que as crias estejam em idade de desmame.
Muitos observadores registraram a opinio de que a base
desta reao o reforamento: o mamar normal dos filhotes
alivia a tumescncia nas tetas da me, e permite o fun
cionamento normal das glndulas de leite; o declnio da
lactncia coincide com a poca do desmame (cerca de vinte
e oito dias depois do nascimento) e o voltar ninhada de
saparece. Embora no se conhea ainda os correlatos
fisiolgicos dos outros componentes do comportamento ma
ternal, um fato que todos eles perdem a fora na poca
do desmame, quando reemerge na fmea o catamnio.
Deve-se observar de passagem, que os princpios de genera
lizao e discriminao de estmulos mostram-se nas reaes
operantes que compe o padro materno. As fmeas
recuperam e trazem de volta ao ninho no apenas a sua
prpria prognie dispersa, mas tambm os filhotes das
ninhadas de outras mes, isso se as diferenas de idade-tamanho no forem muito grandes. S quando a diferena
for grande, de dez dias ou mais, revelam discriminao e
rejeitam os filhotes estranhos. Mais ainda, as fmeas cru
zaro a grade eletrificada por ninhadas que no a sua;
aleitaro filhotes alheios e, mais curioso, recuperaro mesmo
objetos inanimados como pedaos de madeira ou um sa
quinho de areia que se aproxime do tamanho de sua
prognie.
Por causa do treinamento social, tende-se a pensar no
comportamento "maternal como terno, amoroso, protetor e
cuidadoso. Diz-se das mulheres que agem de outro modo,
*mes desnaturadas
Mas a fmea lo rato embora leve
muitos choques para voltar ninhada, se ocasionalmente

M O T I V A O

315

estiver severamente perturbada emocionalmente ou subme


tida uma dieta deficiente, mata e devora os filhos. E,
saindo dos confins da sociedade a que se pertence, encon
tra-se que prticas como o infanticdio so aceitas em
determinadas circunstncias. E sempre perigoso tomar os
ideais individuais ticos pelos fatos ou pela potencialidade
do comportamento humano ou animal. Um programa pr
tico de treinamento tico deve ter em conta os fatos, mas
os fatos no protestam respeito pelos objetivos ticos.

Sexualidade humana
Embora a importncia do impulso sexual tenha sido
sempre aceita para os organismos subhumanos, a nfase
sobre a sua significao na vida humana s veio nos ltimos
tempos. s vezes, o seu papel entre os homens foi grande
mente, seno grosseiramente, exagerado. Estudos bem con
trolados do sexo entre os seres humanos so naturalmente
difceis. As leis da sociedade, a relutncia pessoal e as
prprias simpatias do pesquisador so obstculos ao recurso
experimentao; e os estudos de campo so prejudicados
por atitudes socialmente induzidas, que bloqueiam o pesqui
sador de informaes. O resultado que testemunhos reais
das caractersticas, dos modos e do desenvolvimento sexual
do homem so muito escassos. Entretanto, aqui que o
interesse maior, de modo que as especulaes e as teorias
so avanadas em incrvel e destorcida profuso. Onde h
poucos fatos e muitos interesses, difcil resistir tentao
de adivinhar e emitir uma opinio. Nos ltimos anos tem
havido algum progresso (Kinsey, Pomeroy e Martin, 1948)
na primeira tentativa, em larga escala, de conseguir alguns
dados estatsticos elementares sobre as atividades sexuais
dos norte-americanos de todas as idades, nveis econmicos,
educao e de ambos os sexos. Este estudo, segundo esti
mativas feitas, levar de dez a quinze anos, custar alguns
milhes de dlares e terminar com uma amostra de 100 000
pessoas em uma populao total de 140 000 000. Embora o
grupo estudado possa parecer pequeno, ultrapassa de muito
todos os esforos feitos at esta data, e representa o esforo
que se deve estar preparado para fazer se se quiser obter
estatsticas da sexualidade humana.

sie

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Alm das tabulaes estatsticas, entretanto, permanece


o problema de como as atividades sexuais refletem os prin
cpios do comportamento. Uma premonio da complexi
dade e das mltiplas causas da copulao em machos
humanos, por exemplo, pode ser derivada dos estudos de
castrao com ratos machos (Stone, 1927).
O efeito da
castrao no rato depende principalmente de dois fatores,
a idade e a quantidade de experincias anteriores com o
sexo, no momento da castrao. A castrao antes da
puberdade elimina a copulao depois da puberdade; a
castrao de um macho adulto criado no isolamento, im
pedi-lo- de copular quando mais tarde lhe for permitido
acesso fmea. Se, entretanto, iim macho adulto, com
ampla experincia for castrado, seu comportamento sexual
pode continuar por algum tempo, embora com frequncia
diminuda. A literatura mdica contm uns poucos estudos
de ps-castrao em homens machucados acidentalmente ou
operados por necessidade mdica. Estes dados indicam que
a frequncia do intercurso, e o prazer relatado, podem ser
pouco reduzidos pela operao, se o forem. A ao dos
reforamentos secundrios nestes exemplos, mostra que h
outras razes que as glandulares para o intercurso sexual,
da mesma maneira que h outras razes alm das contraes
estomacais para comer. Estes Sr sexuais provavelmente
incluem tanto a estimulao extroceptiva como a proprioceptiva.

Discriminaes e diferenciaes sexuais


Entre animais infra-humanos, v-se frequentemente que
os estmulos e as respostas que so correlacionadas com o
reforamento sexual, podem tomar-se operativas com um
mnimo de condicionamento. Frequentemente to difcil
dizer qual estmulo eliciador, qual discriminativo, que h
casos em que foram chamados comportamentos no apren
didos. Alguns zologos europeus falam simplesmente de
"mecanismo gatilho ( innate releasing mechanisms) ao
tentar explicar a interao de certos animais (por exemplo,
o peixe espinho, macho e fmea) no seu comportamento
sexual. Animais no nvel dos mamferos podem mostrar
cadeias sexuais similares rapidamente estabelecidas. O fato
que no se pode ainda saber com segurana, se se trata de

MOT IVA O

317

condicionamentos operantes rpidos ou de reflexos que no


requerem condicionamento algum.
Ratos machos, criados longe das fmeas, montam e
copulam, sem demasiada demora, quando so eventualmente
colocados com fmeas no cio. Os SDs para os ratos machos
so em grande parte olfativos, mas ratos ansmicos (em
que o sentido ao olfato foi destrudo) copulam mesmo
assim, pois existem outros SDs, por exemplo, os movimentos
espasmdicos e saltos da fmea no mnstruo. Antes da
puberdade, os ratos machos no so sensveis aos sinais
olfativos do mnstruo ou a qualquer outro SD da fmea.
No nvel humano, os machos respondem a caractersticas
sexuais secundrias da fmea, tais como forma, contorno, voz,
e outras, como SDs, e so alm disso sensveis aos SDs
sociais como elegncia no vestir, habilidade com os cosm
ticos, coquetismo, etc. Ao contrrio do rato, o macho
humano pode necessitar tempo para aprender as respostas
implicadas na cpula.
Em certas condies, as discriminaes e diferenciaes
sexuais dos animais superiores, especialmente do homem,
no so apenas incorretas, mas podem assumir aspectos
convencionalmente chamados anormais. Estas respostas
anmalas ou desvios so aprendidas de acordo com as
mesmas leis que governam a aquisio do comportamento
normal, mas so julgadas estranhas porque esto fora dos
padres mais comuns ou porque entram em conflito com os
cdigos da sociedade em que aparecem. Assim, em um
estudo de Moss, ratos machos foram criados juntos durante
50-150 dias sem fmeas, com o resultado de que pareciam
perder o interesse pelas fmeas e montarem de preferncia
uns aos outros. Resultado similar foi obtido com pssaros,
onde machos criados juntos tendem a preferir machos a
fmeas. Outro exemplo do condicionamento precoce inter
ferindo com a sexualidade "normal onde aves criadas com
membros de outra espcie, prxima entretanto, preferem
mis tarde membros da espcie prxima, como consortes,
aos da prpria espcie, A homosexu alidade humana envolve
um enleamento de relaes pessoais muito mais complicado,
mas h poucas dvidas de que o treino de discriminaes
desempenha a um papel importante.
Como no caso de outros motivos, um grande impulso
sexual pode produzir respostas a estmulos que no so

318

PBINCFIOS

DE

PSICOLOGIA

ordinariamente sexuais. Pessoas suficientemente privadas


podem ver simbolismo sexual em coisas como montanhas e
vales, revlveres e alvos, escadas e janelas, e muitos outros
objetos. Sob motivao intensa, estmulos de toda a espcie
podem gerar SD e tornarem-se como que metforas para
os verdadeiros SD sexuais, ao evocar conversas sexuais ou
aes que podem parecer bizarras para o observador. Uma
frase com doubie entendre, um trocadilho involunta
riamente feito, uma palavra equivocadamente dita ou escrita,
s vezes embaraante, revelam o motivo subjacente nas
intenes confessadas da pessoa. Tais lapsos de linguagem
foram citados por Freud como a psicopatologia da vida
quotidiana e atribudos s tramas do subconsciente". No
h, entretanto, nada esotrico no fortalecimento motivacional de reflexos, mesmo quando a pessoa no pode dizer,
ou no tem conscincia dos motivos atuantes.
OS IMPULSOS AVERSIVOS

As averses, como os apetites, constituem uma classe


principal de motivos. H dois critrios para determinar se
um dado estmulo aversivo: 1) uma resposta feita na
presena do estmulo deve ser reforada pela sua eliminao;
e 2) uma resposta feita na ausncia do estmulo deve ficar
deprimida se for seguida pelo seu aparecimento. O leitor
ter observado, naturalmente, que estes so tambm os
critrios para um reforador negativo.
Neste captulo,
entretanto, o interesse ser centralizado na funo motiva
dora do estmulo que pode, por isso, ser chamado aversivo.
Os trs exemplos aqui escolhidos para comentrio: averso
luz; averso ao som e averso ao choque, no constituem
de maneira alguma um rol exaustivo. Outras so conheci
das, outras ainda suspeitadas e o nmero total das averses,
como no caso dos apetites, assunto de descoberta emprica
para cada espcie de organismo.

Averso luz
Este impulso pode ser demonstrado com bastante faci
lidade no rato branco. Richter, deve ser lembrado, relatou
que o rato, um animal noturno, menos ativo no claro
que no escuro, sugerindo a ao deprimente que agora se
espera encontrar em um estmulo aversivo; e vrios experi-

mentos, em anos recentes, mostraram que a remoo da luz


pode constituir um reforamento positivo para uma resposta
condicionada (Keller, 1942). O segundo critrio para a
averso luz pode ser satisfeito, ministrando-se o estmulo
sempre que uma determinada resposta for feita. Schoenfed
(1946) usou um rato faminto, em um experimento explora
trio, diariamente em sesses de uma hora, em um aparelho
para presso da barra sem que fossem dados reforos posi
tivos pelo pressionar. Cada resposta barra era imediata
mente seguida de cinco flashes de uma luz forte, e a
frequncia do pressionar em nvel operante caiu rapida
mente e permaneceu baixa por alguns dias, mesmo depois
de o estmulo punitivo ter sido descontinuado.
Uma combinao dos procedimentos acima mencionados
pode
ter um forte efeito. Hefferline (ver pg.
327)
disps um aparelho de modo que cada presso da barra
pelo rato desligasse uma luz, mas soltar a barra ligava a luz
outra vez. Argumentava que a resposta pressionar a barra
tinha dois componentes, uma resposta pra baixo e uma
pra cima. A pra baixo recebia reforo positivo (remo
o da luz), e a pfa cima negativo (aparecimento da luz);
o reforo positivo podia ser obtido, e o reforo negativo
evitado, apenas pressionando e sustentando a barra abaixada.
Os ratos colocados nesta situao condicionaram rapidamente
o sustentar prolongado, de modo que ficavam imobilizados
sobre a barra cerca de 95% da durao de cada hora expe
rimental. Este deixar de desfazer uma resposta relaciona-se
com aquelas situaes preferenciais em que os animais
movem-se para, e permanecem em, reas escuras mais do
que em iluminadas, bem como a outras situaes em que se
apegam a ambientes a salvo. Isto tambm ajuda a com
preender porque em experimentos usando estmulos aversi
vos, alguns animais no podem ser condicionados. Se um
reforo parcial pode ser obtido de outro modo, como escon
dendo a cabea ou cobrindo os olhos em uma situao de
averso luz, o animal pode ficar imobilizado por esta com
binao de consequncias reforadoras e punitivas contin
gentes sobre o mover da posio, tendo como resultado que
no conseguem nunca um reforamento mais eficaz.
Um lado divertido da combinao de reforamento
positivo e negativo na maneira descrita se revela em um
experimento simples, que os estudantes de psicologia levam

320

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

a efeito no primeiro ano do Columbia College. Colocam


na gaiola do rato um pequen objeto de metal, uma moeda
ou um pedao de madeira e ligam uma luz forte sobre a
gaiola. Logo que o rato, movendo-se pela gaiola, toca a
moeda, diminuem a intensidade da luz; e assim que o rato
se afasta da moeda, aumentam outra vez a luz. Dentro de
alguns minutos, o animal exibe um prottipo de fetichismo:
fica junto da moeda, toma-a nos dentes, mastiga-a e carrega
com ela onde quer que v. Embora a gente hesite em dizer
que o animal venera o objeto por seus poderes mgicos, no
se pode deixar de recordar as patas de coelho e amuletos
da sorte em um nvel evolutivo mais alto.

Averso ao som
A averso a certos sons encontrada em muitos animais,
inclusive no estudante que se irrita com rudos como o
raspar do giz sobre o quadro negro. Entre os ratos, so
conhecidas as convulses audiognicas produzidas por
estimulaes como os sons de ar escapando, de sacudir
chaves ou campinhas eltricas, etc. Estas convulses caracterizam-se por perodos de atividade frentica, errtica,
altemando-se irregularmente com tremores, prostrao, e
rigidez; por uma falta de sensibilidade influncia de outros
estmulos (como quando o animal cutucado com uma
varinha) e por uma condio algo parecida com a plastici
dade cra de certos pacientes mentais cujos membros e
corpo permanecem na posio em que so colocados. No
dia seguinte da convulso a recuperao parece ser completa,
mas um nvo episdio pode ser mais facilmente induzido
em ocasies futuras.
Em um experimento exploratrio, dois ratos foram
treinados em uma gaiola de trabalho que continha uma
cigarra bastante alta. Em sesses dirias de uma hora, a
cigarra tocava e as presses da barra eram regularmente
reforadas pela suspenso do som por perodos de um
minuto. A resposta foi rapidamente fortalecida e logo veio
a ter uma aparncia estereotipada, permanecendo o animal
perto da barra nos perodos de silncio. s latncias
das respostas ao som, que foram particularmente breves,
mostraram um efeito cclico interessante que pde tambm
ser ocasionalmente observado na averso k luz. Numa breve

M O T I V A O

321

srie de apresentaes de estmulos, tornaram-se estes de


uma durao cada vez mais breve; depois rapidamente
aumentavam e recomeavam um novo declnio gradual;
sendo que estes prolongamentos e encurtamentos graduais
continuavam por quase toda a sesso experimental. Aparen
temente, a latncia decrescia at um ponto em que a res
posta de fuga ficava to perto do aparecimento do estmulo
que a resposta era virtualmente punida, trazendo com isso
uma depresso temporria do comportamento de remover a
luz que se revelava no aumento da latncia.
Como em outros experimentos de averso, os com som
requerem um condicionamento rpido; se no o for, o
animal pode ficar "abatido pelo estmulo e deixar de res
ponder da maneira desejada. Seria provavelmente vantajoso
em tais experimentos, usar como resposta a ser condicionada
uma cjue seja mais fcil que pressionar a barra e que tenha
um mvel operante maior. Quanto mais rpido o condiciona
mento, menor a probabilidade de que o som produza
convulses audiognicas.

Averso ao choque
O choque eltrico talvez o estmulo mais comumente
aversivo para todos os organismos. No rato, satisfaz a ambos
os critrios para um estmulo aversivo: uma resposta que o
remova fica fortalecida, e uma que o produz fica deprimida.
Pode-se tomar o estudo de Mowrer (1940) como um
exemplo, pois os resultados que obteve se parecem com os
obtidos com a averso luz. Usou uma gaiola em que o
choque eltrico, aplicado aos ps do animal, aumentava gra
dualmente de intensidade de zero at um ponto em que era
altamente perturbador, alcanando-se o "limiar da dor
aproximadamente no fim do primeiro minuto de aplicao.
medida que o choque aumentada acima deste ponto, o
rato tornava-se muito ativo, frentico mesmo, Se durante
este perodo de atividade, esbarrasse ou empurrasse um
painel situado em uma das extremidades da gaiola, o choque
voltava ao nvel zero e aumentava outra vez gradualmente
de intensidade. O condiocionamento foi rpido; as respostas
sucessivas tomaram-se estereotipadas; observou-se que os
animais se imobilizavam ou congelavam contra o painel
frequentemente depois do choque ter sido removido. Todos
estes fenmenos so igualmente tpicos do comportamento

322

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

de averso luz. importante, quando se usa choque para


condicionar, ainda mais d que no caso da luz ou do som,
evitar estimulao excessiva, pois de outro modo o organismo
pode ser imediatamente atirado a um frenesi de atividade
convulsiva que exclui qualquer forma de comportamento
adaptativo.

Averses humanas
Que os seres humanos possuem impulsos aversivos pa
rece estar fora de discusso. Os bebs, nos seus balbucios e
choramingos, e os adultos nos seus relatos verbais, indicam
que acham alguns estmulos obnxios, dolorosos ou desa
gradveis. Aprendem facilmente a livrarem-se de choques
fortes, luzes ofuscantes, rudos irritantes, odores ptridos,
alfintes que cutucam. Quando trazidos para o laboratrio,
suas averses no so sempre bvias. Quando se tenta, por
exemplo, condicionar a retirada do dedo sob averso ao
choque, os sujeitos podem, s para contrariar, levar choques
sem se queixarem, alguns de excepcional severidade. O
experimentador no ter levado em considerao a histria
de condicionamento do sujeito na qual pode ter havido muito
reforo positivo por comportamentos esticos.
um fato comum na experincia humana que os est
mulos que foram certa vez desagradveis possam perder
este carter e tomarem-se aceitveis e mesmo desejveis em
resultado de um treinamento. Os adultos podem vir a gostar
de alimentos amargos e apimentados que as crianas re
jeitam; chegam a apreciar msica que uma cacofonia para
as crianas ou para outros adultos; chegam a dar boas vindas
a novas utilizaes de estmulos at ento considerados
aversivos, como as vibraes que o barbeiro aplica em casos
de calvcie. Mas estes tpicos j foram mencionados no
captulo sobre reforo secundrio. O que acontece no
apenas uma superao da averso ponderada contra um
impulso conflitual, mas antes que o estmulo aversivo
toma-se um reforador secundrio. Isto diz respeito no s
!ao caso do sujeito que deixa de retirar o dedo no choque,
mas na recusa do boxeador que envelhece em deixar o
tablado, e no masoquismo do neurtico.
Um experimento simples que pode ser levado a efeito
uo laboratrio de um curso de introduo, fornece o pro-

MOTIVAO

323

ttipo do masoquismo. Ratos famintos so condicionados a


pressionar a barra para obter bocados de alimento, alguns
recebem reforo regular, outros peridico. Cada reforo
acompanhado de um ligeiro choque etrico. Depois de uma
hora de treino, comea-se a extino do pressionar a barra,
onde no se d nem alimento, nem choque pela resposta.
Quando a extino j estiver avanada, se reintroduz apenas
o choque como acompanhamento das respostas. O resultado
comumente uma rpida acelerao das respostas que
aparece como um calombo na curva de frequncia acumu
lada. Ao espectador mal informado que olha o comporta
mento do animal, parece que os ratos gostam dos choques
e que esto deliberadamente punindo a si prprios.
ANSIEDADE E ESQUIVA

Pavlov uma vez escreveu: . . . evidente que nas


condies naturais o animal tenha de responder. . . a
estmulos que sinalizam a aproximao de males ou de
b e n s .... Pergunta-se agora o que acontece quando um
estmulo discriminativo precede um aversivo. A questo j
foi cotejada no captulo anterior, quando se discutiu o
reforo secundrio negativo. Dois experimentos podem ser
planejados. Em um deles, o SD acompanhado inevitavel
mente de um estmulo aversivo; no outro, alguma resposta
ao SD suficiente para afastar o estmulo aversivo. Estes
dois arranjos fornecem respectivamente definies opera
cionais de ansiedade e de esquiva.

Ansiedade
Em uma investigao da ansiedade, Estes e Skinner
(1941) trataram o problema da seguinte maneira. Em inter
valos, durante o recondicionamento peridico do pressionar a
barra, um som suave aparecia e tocava durante cinco mi
nutos, no fim dos quais aplicava-se um choque eltrico. O
som, a princpio, no tinha efeito aprecivel sobre a fre
quncia do pressionar a barra, mas logo assumia um carter
marcadamente depressivo em cada apresentao, do qual
havia uma recuperao imediata logo que o choque tivesse
sido aplicado. O pressionar da barra cessava completamente
durante o som, com os indubitveis acompanhamentos de

324

PRINCPIOS

BE

PSICOLOGIA

outras modificaes reflexas, que poderiam facilmente ser ro


tuladas de ansiosas. A extino deste efeito for obtida pela
apresentao contnua do som, desacompanhada de choque
durante um perodo de trinta e trs minutos de P-R em que
os ratos gradualmente diminuam a sua frequncia de
respostas normal. Entretanto, a recuperao espontnea do
efeito no dia seguinte foi praticamente completa, indicando
que o som no tinha ainda de modo algum perdido o poder
de provocar ansiedade.
Pode-se considerar esta ansiedade como um estado
induzido por estmulos que, no passado, precederam um re
foro negativo. A ansiedade origina-se da experincia e, se
for o caso de classific-la como um impulso, dever ser
considerada um impulso secundrio. Inicia-se com um SD
que se tomou um reforador secundrio negativo e termina
com o estmulo aversivo incondicionado. Quando o aviso
acaba e chega o castigo, restaura-se o comportamento normal
o que lembra a maneira com que os homens descrevem
o alvio depois de um perodo de ansiosa espera: Bem,
desta me safei!
Infelizmente, a ansiedade mais comum nos homens do
que nos ratos. Diariamente e de vrias formas esto subme
tidos a castigos e ameaas de punio. Tanto o cumpri
mento das leis como a educao, so campos em que
frequentemente difcil conseguir resultados sem apelar para
este tipo de motivao. No nada raro que as crianas
sejam alfabetizadas atravs da mesma motivao aversiva
que se usa para manter os homens fora das grades da cadeia
e toda uma sociedade pode estar erigida sobre esta filo
sofia. Ser estranho que tal sociedade esteja assolada pela
elevada incidncia de membros acometidos de ansiedade e
que, em um momento ou outro de suas vidas, necessitem de
assistncia teraputica? Se as ameaas do ambiente em que
a gente vive, e da sociedade em geral tomam-se excessivas,
cada dia e cada ato podem vir a ser dominados pela
ansiedade. E se, quando criana, a criatura no sabe que
respostas podem ser punidas, mas apenas que o castigo vir
severo, frequente e inevitvel, todos os estmulos comuns que
a rodeiam tomam-se perigosos e causadores de ansiedade.
Os arquivos das clnicas psicolgicas esto cheios de casos
de ansiedade mrbida e obsessiva que revelam claramente o
resultado de um treino social e disciplinar sobrecarregado

MOTIVAO

325

com ameaas de punio. Comparada com outras, inclusive


as chamadas culturas inferiores ou primitivas, nossa sociedade
est penosamente bloqueada a este respeito.

Esquiva
Em ns mesmos, nos outros e em muitos animais,
observam-se muitas respostas que parecem ser dadas para
prevenir o impacto de um estmulo nocivo. Pareceria que
tais respostas de esquiva deveriam depender de alguns SD
ou sinal de iminente chegada de um reforo negativo ou,
mais concisamente, que estas respostas so operantes discri
minativos. Mas, qual ser o reforamento que as mantm?
Qualquer pergunta que coloque o real sucesso da resposta
ao evitar o estmulo inadequada porque ilude a prpria
dificuldade, a saber, como a ausncia ou a no ocorrncia
de um estmulo pode ser reforadora. No fosse pelos
abundantes testemunhos e provas de que os organismos
efetivamente manifestam esquivas, ficar-se-ia inclinado a
negar a sua possibilidade.
Uma resposta parcial a esta questo j foi sugerida no
Captulo 8, onde se viu que a remoo de um reforador
condicionado negativo pode agir como um reforo positivo.
Existem muitas situaes em que comumente se fala de es
quiva quando o animal escapa de um SD por exemplo,
nos experimentos de Mowrer (1939) e Miller (1941). Nestes
casos, os melhores resultados de esquiva foram aparentemente
obtidos quando o SD estava continuamente presente, at que
uma resposta pusesse fim nele. Mas, existem outros casos
em que o SD tem uma curta durao e o reforo negativo
incondicionado no o segue seno depois de ter passado
nlgum tempo. Warner (1932) ensinou ratos a escapar do
choque, saltando sobre uma cerca no compartimento experi
mental. Quando a resposta j estava bem estabelecida, in
troduziu, como aviso, um toque de cigarra de um segundo
que precedia o choque em intervalo de 1, 10, 20 e 30 segundos.
Usando diferentes grupos de ratos para cada intervalo dc
ntraso, possibilitou cinquenta tentativas por dia nestas con*
dies durante um perodo de vinte dias. Os ratos no grupo
de 1 segundo requereram, em mdia, trs dias para satisfazer
o critrio de seis respostas sucessivas de esquiva, isto , sal
tavam a cerca dentro do intervalo de 1 segundo, e no re-

326

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

cebiam o choque. No grupo de 10 segundos, o animal mdio


alcanou o critrio no quarto dia e um dos animais deixou
de resolver o problema. O grupo de vinte segundos requereu
sete dias e meio, com quatro animais que no conseguiram;
e todos os animais no grupo de 30 segundos falharam, Alm
de demonstrar esquiva na ausncia de um SD externo con-

F ig . 62. Efeito de um estmulo indutor de ansiedade sobre a fre


quncia do pressionar a barra em P-R. T representa o inicio de som de

5 minutos; S, a ocorrncia de- choque. As quatro curvas (A, B, C, D )


correspondem a quatro dias sucessivos.
A frequncia de respostas
declina durante os perodos de ansiedade, at que, l pelo quarto dia,
quase zero durante a apresentao do estimulo sonoro. Cada curva
acumulada a mdia de um grupo de seis ratos. ( Segundo Estes e
Skinner, 1941).

tnuo que pudesse ser terminado pela resposta, o experimento


de Warner demonstra que para qualquer valor discriminativo
ou obnxio que o SD adquira, este valor depende da
distncia temporal em que se situa em relao ao estmulo
reforador negativo com o qual associado.
Hunter (1935), empregando um procedimento experi
mental similar tocava uma cigarra por um quinto de segundo;

MOTIVA O

327

dois segundos depois apresentava-se um choque, a menos

que o animal, um rato branco, saltasse para o compartimento


adjacente durante o perodo situado entre os dois estmulos.

As tentativas foram espaadas de 58 segundos e s se per


mitia um mximo de 150 tentativas para que o animal
satisfizesse o critrio de dez esquivas sucessivas. Dos 91
ratos, apenas seis deixaram-de alcanar o critrio. O nmero
mdio de tentativas foi um pouco acima de sessenta.
Hefferline (1950) mostrou que ratos, com um longo
treino, podem ser ensinados a esquivar-se de um outro tipo
de estmulo nocivo, uma luz forte, quando esta precedida
de 15 segundos por uma srie de cliques em intervalos de
meio segundo. Este dificilmente comparvel com os estu
dos acima descritos, pois o SD era essencialmente contnuo,
mas Hefferline pde conclusivamente demonstrar esquiva
quando no ocorria nenhuma modificao na situao exter
na. Isto foi feito com o seu experimento de sustentao",
onde os ratos mantinham a barra na posio "para baixo
por perodos de 40 minutos ou mais, quando o deix-la
voltar' era sempre seguido pelo comeo da luz negativa
mente reforadora. Hefferline atribuiu este comportamento
de sustentao ao fato de que estmulos proprioceptivos,
despertados quando o rato comeava a soltar a barra, tinham
i e tornado eles prprios obnxios e indutores de ansiedade*'.
A manuteno da resposta para-baixo foi assim tratada
e sencialmente como uma fuga dos estmulos despertados
lempre que a resposta para-cima comeava.
A explanao de Hefferline tem muito em comum com
O ponto de vista, expresso por Mowrer e Lamoreaux (1947),
de que comportamento de esquiva reforado pela reduo
da ansiedade; mas nos d uma pista dos possveis fatores
estimulatrios implicados. Pesquisa posterior vir, sem d
vida, esclarecer esta situao, mas, no momento, parece ser
Justificado dizer que os mais comuns atos tle esquiva so
positivamente reforados pela terminao dos SD externos
que so tambm reforos condicionados negativos, como no
xperimento de Miller, Mowrer e outros (pg. 263-268).
Outras respostas de esquiva, como as descritas por Warner,
fias quais h um lapso de tempo entre o SD e o reforo

328

PRINCPIOS

DE

PSIOOLOGIA

negativo incondicionado, so provavelmente reforadas pela


remoo de estmulos proprioceptivos ou partes do composto
de estmulos externos (Schoenfeld, 1950). Por convenincia
de expresso, tambm se pode falar da esquiva como redu
tora- de ansiedade exatamente como, s vezes, falamos das
respostas reforadas com alimento como redutoras da fome.
Isto coaduna bem com os ensinamentos de alguns psicoterapeutas, que insistem que a ampla diversidade dos sintomas
tio comportamento deve ser entendida como mecanismos de
fuga modos de aliviar a ansiedade ou esquivar pensa
mentos ou idias desagradveis. O leitor deduzir correta
mente, desta linha de raciocnio, que a extino das respostas
de esquiva depende da extino dos estmulos indutores de
ansiedade. Enquanto o SD for capaz de excitar ansiedade,
tanto mais a resposta de esquiva que estirpa estes estmulos
ser positivamente reforada.
A extino do responder em esquiva pode ser levada a
efeito de duas maneiras. Primeiro, pode-se ter o SD acom
panhado sempre pelo estmulo nocivo, sendo que a resposta
no mais pode remover o SD. Isto naturalmente um
retomo situao original de ansiedade, e resultar no s
no enfraquecimento da resposta de esquiva como no reapa
recimento dos costumeiros sintomas de ansiedade atividade
deprimida, encolhimento, etc. Em segundo lugar, pode-se
ter o SD apresentado em tempo, mas no seguido nunca pelo
estmulo obnxio. Este caso duplica a situao que preva
lece quando o organismo est esquivando-se com sucesso; e
poder fazer com que o leitor imagine como o animal ir
"descobrir que o estmulo obnxio no mais vir. Estar
lembrado que o reforo do comportamento de esquiva no
est no no-aparecimento de algo, -mas sim na remoo de
um estmulo.
Na verdade, a extino ocorre no segundo caso, porque
o SD mantm o seu status de reforo negativo apenas enquanto
for ocasionalmente seguido pelo reforador incondicionado.
Sem o choque ou outro estmulo obnxio, seu poder se
dissipa (ao mesmo tempo que sua funo indutora de
ansiedade). Isto se relaciona com as observaes experi
mentais ( Scholosberg, 1936, 1937; Sheffield, 1948) de que a

MOTIVAO

329

latncia da resposta de esquiva em relao ao SD pssa por


abreviaes e prolongamentos cclicos. No decorrer de uma
srie de esquivas bem sucedidas, a latncia aumenta de in
tervalo a intervalo medida que o poder indutor de ansie
dade do SD se extingue. Quando, finalmente, a resposta
vem tarde demais, o estmulo obnxio golpeia o animal e
esta ao restaura o poder do SD. A latncia seguinte
volta instantaneamente a um valor baixo, apenas para
passar outra vez por uma fase de encompridamento com
cada esquiva bem sucedida. Entretanto, na extino, foi
observado (Culler, Finch, Girden e Brogden, 1935) que, se
a resposta de esquiva demora alm do tempo em que o
choque habitualmente dado, continuar a enfraquecer.
Este enfraquecimento pode ser, s vezes, extraordinariamente
rpido e pode bem acontecer que isto dependa da violao
de alguma discriminao temporal estabelecida pelo esquema
de treinamento.
H ainda muito que aprender sobre os comportamentos
de esquiva e de fuga. Os acontecimentos atuais, recolhidos
principalmente de estudos com animais, indicam que a
extino de respostas de esquiva , s vezes, extremamente
difcil. Sugerem que, no nvel do comportamento humano,
onde todos os tipos de estmulo podem, por desgnio ou
capricho, acompanhar punies, o problema de eliminar a
ansiedade de primeira grandeza. Isto especialmente
verdadeiro em nossa sociedade desenfreada que deliberada
ou sistematicamente repousa sobre punio para con
trolar o comportamento. Sobejam idias a respeito, tanto
entre leigos como entre os profissionais que trabalham
em psicoterapia, mas a avaliao cientfica da maioria
delas ainda est por ser feita. Ser aconselhvel man
dar o aviador levantar vo imediatamente depois de
um desastre? Deve-se forar uma pessoa que tenha fobia
a enfrentar o objeto temido? Poder o medo do escuro
nas crianas ser removido, mantendo-as no quarto escuro?
Estas e outras questes preocupam profundamente a Higiene
Mental, que desenvolveu suas prprias regras para a remo
o ou preveno de desajustamentos do comportamento

330

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

regras que tm uma base pragmtica nos benefcios algumas


vezes conseguidos pelo seu emprego, mas que at agora s
parcialmente foram submetidas anlise.

Conflito de impulsos
O
laboratrio, que permite a anlise dos processos na
turais em componentes raramente ou nunca vistos nos even
tos macios da vida diria, permite tambm a reconstruo
de eventos mais complexos, passo a passo, para o estudo
detido. Embora at agora se tenha tratado principalmente
de impulsos operando isoladamente, deve ser evidente que
nos afazeres dos animais e dos homens h num dado mo
mento mais de um impulso presente ao mesmo tempo. Antes
de terminar este j longo captulo, pode valer a pena da
uma rpida olhada em alguns dos efeitos conhecidos de
motivos coexistentes sobre o comportamento. Neste contex
to, frequentemente a ateno tem sido focalizada sobre o
conflito de motivos.
necessrio uma palavra de explicao acerca de con
flito de motivos antes que se corra o risco de perder o
contacto com as discusses anteriores. Um momento de exa
me revelar que no so os motivos que colidem, mas sim as
respostas ou tendncias de responder. Como Shaffer (1936)
disse: O termo conflito significa que o indivduo confrontase com uma situao complexa, a cujos diferentes aspectos
ele aprendeu a dar respostas antagnicas... que no podem
ser dadas ao mesmo te m p o ... Fala-se de um conflito de
impulsos quando, de operaes como privao ou estimu
lao, surge uma oposio entre respostas incompatveis.
Isto contrasta com os conflitos originados de outros modos
por exemplo, da estimulao direta de msculos antag
nicos simultaneamente, ou do uso simultneo de SD e para
respostas incompatveis. A estimulao direta tem sido in
vestigada principalmente pelos fisilogos; o conflito de si
nais (ou SD) tem sido de especial interesse no estudo de
problemas especiais de discriminao (por ex. Nissen e
Jenkins, 1943) como as "iluses sensoriais. Sempre, entre
tanto, "conflito refer-se :instigao de movimentos incom-

MOTIVAO

331

patveis, movimentos que no podem ocorrer ao mesmo


tempo e que podem ser considerados competitivos. Na
discusso que se segue, portanto, o uso de conflitos de
impulsos dever ser entendido como conflito de respostas
criado por operaes estabelecedoras de impulsos; e quando
se falar de conflito de respostas, o propsito significar
uma competio que induzida por impulsos.
A coexistncia de vrios impulsos pode significar um
desempenho harmonioso se as respostas envolvidas forem
simultneamente possveis; ou, pode significar, se as respos
tas forem incompatveis, a espcie de perturbao do com
portamento que toda a gente j teve ocasio de experimentar
uma vez ou outra. Os sinais de conflito, que so tambm
caractersticas das respostas medidas em experimentos, in
cluem um aumento na hesitao ou latncia da resposta,
vacilao ou alternao entre respostas, frequncia de blo
queios ou fracasso total em responder. Estas medidas
foram usadas por vrios investigadores que, nos ltimos
anos, iniciaram uma promissora linha de ataque experimental
contra o problema.
s situaes conflitivas diferem em complexidade, depen
dendo do nmero e da variedade das respostas competitivas.
Dois arranjos experimentais, entretanto, por causa de sua
simplicidade, provm um bom ponto de partida. Em cada
passo pode-se pressupor que a resposta ser perfeitamente
condicionada, e que as outras variveis se mantm constan
tes, de modo que apenas as operaes do experimentador
sobre o impulso manipulam a fora das respostas implicadas.
(Desta maneira, evitam-se as complicaes de respostas que
tm treinos desiguais e que so diferentemente afetadas pela
mesma operao de impulso (Sears e Hovland, 1941), etc.
Embora estas variveis sejam sem dvida importantes, po
demos para maior simplicidade ignor-las aqui).
1. Coloca-se o animal em um aparelho de becos sem
sada, no qual treinado a mover-se para, ou vir de cada
uma das extremidades atravs dos reforos positivos ou
negativos colocados em cada uma. A locomoo uma
espcie de resposta e esta situao , com frequncia, descri
ta em termos de aproximao e esquiva. Este arranjo
valioso porque proporciona um bom quadro das respostas

332

JPFINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

conflitivas e permite uma medida relativamente fcil. O


estudante deve lembrar-se, entretanto, que, os resultados
especiais do responder do animal no so a considerao
mais importante, e que a anlise bem poderia ser feita usando
respostas que no requeressem nenhuma viagem do orga
nismo (Miller, 1948). Brown (1948), usando ratos brancos
em um tal beco sem sada, prendeu um pequeno arreio ao
animal e pode medir a fora do puxo exercida pelo animal
ao tentar mover-se para o reforo positivo e de um negativo
(um choque eltrico). Os grficos da figura 63 mostram
como a fora do puxo variava com a distncia do rato no
beco em relao ao ponto de reforo. Os dois gradientes
de aproximao e esquiva, cada um obtido de animais que
recebiam apenas um tipo de reforo, levaram s seguintes
observaes (Miller, 1944):
a) a tendncia a aproximar-se do objetivo maior
quanto mais perto o sujeito estiver dele ( gradiente de apro
ximao ); b) a tendncia de esquivar-se do lugar ou objeto
evitado tanto maior quanto mais prximo dele estiver o
sujeito ( gradiente de esquiva); c) a fora da resposta de
esquiva aumenta mais rapidamente com a proximidade, do
que a fora de aproximao. Com isto sabido, pode-se ir
adiante e estabelecer trs outras situaes conflituais simul
tneas, colocando reforos nos becos de acordo com trs
combinaes.
a.
Ambas alternativas positivamente reforadas. Assim
pode-se usar gua e alimento com animais tanto sedentos
como famintos; ou o mesmo alimento nas duas extremidades,
com apenas o impulso fome presente. Este um conflito
aproximao-aproximao como o do asno de Buridan entre
dois montes de feno. Conta-se que o asno morreu de fome,
mas o leitor concordar que isto no um resultado muito
provvel! A graa da histria provm do fato de que os seus
ingredientes so conceptualmente possveis, mas que o re
sultado na realidade impossvel: o asno nunca est num
ponto do espao equidistante dos montes de feno; os dois
montes no so SD iguais, nem ocupam meramente dois
pontos no espao. Na verdade, a menor modificao na
situao ideal significa um puxo maior para um dos lados,
com a correspondente diminuio d puxo para outro,

MOTIV A O

medida que a distncia aumenta.

(Ver a figura 63).

333
Con

flitos como este so facilmente resolvidos pelo organismo.


Quando se fala em estar igualmente atrado por dois cursos
de ao diferentes, h em geral um elemento silente, a suposio de que um dos cursos ser mais compensador do
que o outro, e por isso uma ansiedade subjacente: no deixar
que a escolha errada seja feita. Mas, em um mundo onde
to das as escolhas sejam recompensadas, as situaes de aproximao-aproximao no devero produzir mais que um
conflito passageiro.

Fic. 63, A interseco dos gradientes de esquiva e de aproximao


obtida por Brown (segundo Miller, apud J. m e V. Hunt. 1944).
Em conexo com este grfico, ver tambm a figura 51, pg. 267.

b.
Ambas alternativas negativamente reforadas. As
sim, qualquer uma das extremidades do beco pode estar
carregada de um doloroso choque. O organsmo tende a
recuar de cada extremidade, mas no pode fugir ao dilema.
O movimento para fora do centro, em qualquer direo,
aumenta o poder de repulso do ponto aversivo do qual se
aproxima, de modo que o organismo apanhado entre eles
e fica suspenso em uma imobilidade agitada e conflitual.
Se o animal no estivesse confinado ao beco, provavelmente
azularia para longe da situao, provavelmente numa dire-

334

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

o que estivesse em ngulo reto com a linha que une os


dois pontos aversivos. Um fenmeno similar foi demonstra
do por Hovland e Sears (1938) com seres humanos. As
instrues eram, desenhar sobre uma folha quadrada de pa
pel uma linha diagonal a partir do lado mais prximo at
um dos ngulos mais afastados. Em cada ngulo havia uma
luz que o experimentador podia piscar vontade, e o su
jeito do experimento devia responder luz que piscasse
traando uma linha o mais rpido possvel. Depois de
certo treino em ambos os ngulos, estabeleceu-se um con
flito, piscando duas luzes o mesmo tempo. Em muitos
casos o resultado foi um bloqueio que fazia com que as
linhas fossem traadas como retas entre dois ngulos, ao invs
de diagonais. De outro lado, pode-se facilmente supor
que, se um organismo fosse cercado por um crculo aversivo,
tentaria se afundar bem no centro, do mesmo modo que
as paredes do beco impedem que se abandone a situao.
O efeito de se circundar o organismo com reforos negati
vos por todos os lados, de grande interesse para os estu
diosos do comportamento patolgico. A "fuga da realidade
e o retirar-se para o mundo da fantasia que observam em
muitos pacientes, parecem ser consequncias de situaes na
vida em que a punio est espreita do menor movimento.
Onde no h escapatria, prciso cederem em alguma coisa.
c.
Uma alternativa reforada positivamente, outra ne
gativamente. Assim, a escolha de uma direo favorecida
tanto pelo valor positivo de uma alternativa, como pelo valor
negativo da outra. Esta uma combinao onde, claro,
no reside conflito algum. A nica questo a resolver a
de como as duas respostas se somam, se aritmeticamente, se
de algum outro modo.
2.
Os aparelhos de becos podem ser usados para um
arranjo confutivo ainda mais simples que o acima. Isto
requer que o reforo, positivo ou negativo, seja colocado
em uma das extremidades e que se considere a locomoo
na direo daquela extremidade como uma nica resposta
que pode ser reforada ou punida. No h nenhum pro
blema quando: a) s reforamentos positivos foram dados
naquela extremidade; ou b) quando s reforamentos neativos foram aplicados. Em qualquer dos dois casos no
conflito no aproximar-se ou recuar do local de reforamento. O caso que mais interessa aqui, quapdo os ani-

MOTIVA O

335

mais so recompensados em algumas ocasies por se apro


ximarem, e punidos em outras pela mesma resposta. O re
sultado que ele tem agora tanto a tendncia de aproximarse como de esquivar-se, e deveria ser possvel deduzir pelo
menos em parte da figura 63 como ser e seu comporta
mento. Desde que os gradientes de aproximao e esquiva
diferem em inclinao no ponto de interseco, pode-se
esperar que haja um lugar, a alguma distncia da extremi
dade, em que os animais tendam a descansar. Assim, se
pusermos o animal no beco, alm deste ponto, dever apro
ximar-se at que a fora da esquiva exceda a de aproximao.
O momentum de sua aproximao provavelmente o levar
mais adiante do ponto, donde dever diminuir a marcha e
comear a recuar; o momentum do recuo outra vez o levar
adiante do ponto, e ele comear a se aproximar outra vez,
e assim por diante. Em resumo, dever revelar-se no s
um ponto de equilbrio como tambm uma vacilao na
direo do movimento naquele ponto, sem que o animal
seja capaz de avanar ou de recuar decididamente. Exata
mente este tipo de coisa foi obtido experimentalmente (Miller, Brown e Lipofsky, 1943; Rasmussen, 1940). Como es
creveu Miller (1944), a situao lembra dilemas humanos,
como o do tmido violentamente enamorado que vacila deses
peradamente distncia da bem-amada; ou como o do
homem ansioso por um salrio maior mas que tem medo de
aproximar-se do patro duro.
Nas situaes esboadas acima, h duas que parecem
ser as mais destacadas geradoras de conflitos e que contm,
provavelmente, o germe dos conflitos reconhecidamente mais
complexos da vida quotidiana. So, recapitulando, o caso
de dupla esquiva, onde qualquer das alternativas sempre
punida e o caso em que a resposta tem tanto um reforo
negativo como um positivo. Antes de tomar alguns exem
plos de conflito que esto no nvel seguinte de complexidade,
deve-se recordar que a intensidade do conflito gerado entre
duas tendncias de resposta, relaciona-se inversamente com
a diferena da fora das duas tendncias; ou, que a inten
sidade do conflito aumenta medida que a fora das respos
tas opostas se aproxima da igualdade. Isto foi verificado e
confirmado em diversos estudos (Sears e Hovland, 1941;
Godbeer, 1940; ver tambm a resenha de Bitterman, 1944).
Barker (1942), por exemplo, deu a meninos de 10 anos a

336

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA.

tarefa de indicar qual de dois lquidos oferecidos preferiam


beber. Em uma parte do experimento, as duas alternativas
que eram desagradveis, (determinadas em um experimento
anterior) foram oferecidas mas o eram diferentemente. Barker relatou que quanto mais as alternativas diferissem em
atrao, mais rpida era a escolha e menor a vacilao na
deciso final. Este exemplo um dos tipo dupla esquiva,
mas as indicaes disponveis mostram que a hiptese pro
vavelmente vlida tambm para uma resposta nica com
uma histria combinada de recompensa e castigo. ( Miller,
1944).
Nosso ltimo caso de conflito envolve duas reaes in
compatveis, uma das quais reforada, mas resulta ao
mesmo tempo na perda de outro reforo ou em punio.
Em outras palavras, preciso que um reforo positivo seja
abandonado (ou uma punio sofrida) para que o sujeito
escolha a outra alternativa. A situao compreende dois
exemplos interagentes de uma s resposta, que tanto re
forada como punida. Tem sido reconhecido (por exem
plo, por Hovland e Sears, 1938) que o caso se assemelha
mais de perto s contingncias da vida real, e tem sido
estudado por vrios investigadores. Em uma srie de ex
perimentos de conflitos, entre os impulsos de fome e averso
luz, Tolcott (1949) empregou um aparelho em que duas
respostas incompatveis podiam ser separadamente refora
das com escuro ou comida. Localizada num dos cantos de
uma caixa, havia uma barra que, quando pressionada, for
necia bocados de alimento, enquanto que no canto oposto,
havia uma plataforma ou pedal que controlava o piscar de
uma luz forte colocada acima da caixa. Os animais foram
primeiro treinados, separadamente, a produzir alimento pres
sionando a barra e a manter a luz apagada subindo sobre
a plataforma, quando o sair da plataforma significava retomo
imediato da luz. A barra e a plataforma estavam separadas
por uma distncia maior do que o comprimento do corpo
do animal, de modo que nas sesses conflitivas quando
estavam com fome, no podiam manter a luz apagada e
ao mesmo tempo alcanar a barra (conjo muitos tentaram).
Em um experimento, Tolcott comparou o comportamento
dos sujeitos em situaes conflitivas com o comportamento
sob fome ou averso luz apenas. Dois interessantes re
sultados podem ser citados.

MOTIVA O

33T

1. Quando dois impulsos so provocados simultaneamente (con


flito) o padro tpico de comportamento uma alternao entre as
respostas curtos perodos sobre a plataforma alternam-se com uma
rpida rajada de presses sobre a barra.
2. Durante as sesses de conflito, mais de metade do intervalo
experimental passa-se sobre a plataforma; mesmo assim, ocorrem o
mesmo nmero de presses barra que nas sesses de apenas apetite.
Isto conseguido por um aumento na frequncia bruta, ou frequncia
na qual a barra pressionada durante as rajadas de presses.

Este ltimo um ponto muito interessante e est na


mesma linha dos resultados, em que a punio no ne
cessariamente suficiente para reduzir a fora de uma res
posta. De fato, parece mesmo como se fosse a prpria
ineficcia da punio o que permite que o conflito continui
em soluo.
Em um outro experimento, Tolcott diminuiu o grau de
conflito, reduzindo sistematicamente o impulso da fome, e
comparando o comportamento sob as vrias intensidades de
fome com a averso luz, que foi mantida constante. O
uso da averso luz foi aqui algo diferente, pois havia
uma apresentao peridica e sinalizada da luz, ao invs de
iluminao contnua. Tolcott pde demonstrar que com o
aumento da alimentao anterior, o sinal de aviso para o
comeo da luz veio a ter um efeito maior. A reduo da
fome significa menos conflito, menos vacilao entre duas
respostas incompatveis, etc. Os dados, portanto, mais uma
vez confirmam a hiptese de que a grandeza do conflito
est inversamente relacionada com a diferena de fora
entre duas respostas incompatveis competidoras.
Um estudo posterior de Winnick (1950) produziu re
sultados que so significantes para o entendimento do com
portamento conflitual, e relevantes para a discusso anterior
de experimentos como o de Hefferline sobre o comporta
mento de esquiva. Ela substituiu a plataforma do aparelho
de Tolcott por um pequeno painel mvel, contra o qual o
rato podia apoiar-se para manter a luz apagada. O painel
podia ser movido alm do ponto em que um interruptor
desligava o circuito da luz, e prendendo uma pena ao painel
foi possvel obter um registro contnuo dos movimentos em
um quimgrafo. Como antes, a barra ficava situada no
outro extremo do compartimento, onde o animal podia obter

338

PRINCPIOS DE PSXOOLOGIA

alimento, criando assim uma situao de conflito sempre


que um rato faminto fosse colocado na caixa. Como obser
vou Tolcott, os animais vacilaram entre empurrar o painel
e pressionar a barra nas sesses conflitivas. Mas, o registro
obtido com o painel revelou que o conflito estava presente
mesmo quando no havia oscilao aparente observao
desarmada. O empurar o painel no era constante nem em
extenso nem em durao, mas caracterizava-se por grandes
variaes, mesmo quando o animal no o soltava por um
longo e suficiente tempo para permitir que a luz se acen
desse. Movimentos incipientes para a barra, que se inter
rompiam antes do ponto em que a luz acendia, altemavamse com recuos at depois do ponto de contacto, quando a
empurrar recomeava com renovado vigor. A figura 64
uma pequena amostra dos registros de Winnick deste conflito

Fie. 64. Exemplos de registros do comportamento de empurrar o


painel em ratos colocados em situao conflitiva.
Quando a pena
registradora estava na linha base, o estimulo aversivo (luz) estava
presente. Os animais estavam famintos e as irregularidades do re
gistro mostram que embora com frequncia mantivessem a luz apa
gada, havia uma considervel vacilao, pois a barra que propiciava
alimento encontrava-se no outro canto da gaiola. Os registros devem
ser lidos da direita para a esquerda. Correspondem a trs perodos
de 4 minutos. (Segundo Winnick, 1950).

Este engenhoso experimento merece ser acompanhado


de outros por causa do que revela sobre conflitos e pela
maneira como transpe o tpico de SD proprioceptivos,
respostas cobertas, ansiedade e comportamento conflitiva

MOTIVAO

339

Os comeos de uma resposta, como se disse em outro lugar,


podem gerar SD proprioceptivos que servem como produto
res de ansiedade, porque so correlacionados com a punio
consecutiva quando a resposta chega a completar-se. Desta
maneira, SD para ansiedade que tm origem muscular do
lugar inibio ou represso do comportamento. Uma
nfase similar no papel da propriocepo pode ser encon
trada nos escritos e nas prticas teraputicas de alguns psi
canalistas (por ex. Wilhelm Reich, 1949). No se vai incursionar nesta rea, mas pode haver poucas dvidas de
que o trabalho do clnico espera o toque frutfero do cien
tista de laboratrio. Estudos como o de Luria (1932), Godbeer (1940) e outros, mostram que so realizveis os estu
dos de laboratrio com sujeitos experimentais humanos em
situaes de conflito. Alguns dos resultados com animais
j
foram corroborados com seres humanos. Entretanto, no
fim, o conhecimento a respeito do homem, embora possa
comear com organismos humildes, tem de ser arrematado
com o estudo do prprio homem.
NOTAS
Foi um captulo longo, mas seria ainda mais longo se se tivesse
de atentar para os estudos no experimentais da motivao, espe
cialmente para os trabalhos de Sigmund Freud (1 8 5 6 -1 9 3 9 ) quem,
mais do que ningum, est identificado com a nfase moderna sobre
o impulso sexual em seres humanos. Para Freud, este impulso foi a
fundao da teoria da psicanlise, cuja doutrina bsica est agora ao
acesso do leigo, do estudante e do psicoterapeuta profissional em
muitos livros e artigos. No se pode entrar aqui em pontos intrincados
de teoria, mas se pode observar que muitos dos conceitos da psica
nlise ( por exemplo, regresso, simbolismo e represso) encontraram
seus paralelos na pesquisa experimental, mesmo no nvel sub-humano.
O futuro poder mostrar que esta doutrina tem mais pontos de con
tacto com a cincia do comportamento do que se possa pensar agora.
O melhor texto sobre a motivao, se a escolha for de apenas
um, que se pode recomendar a Motivation of Behavior, 1936, de
P. T. Young que contm uma excelente reviso da investigao neste
campo anterior a 1936. Young realizou ele prprio contribuies
experimentais significativas, especialmente no estudo das subfomes.
A distino entre apetites e averses antiga e vai pelo menos
at o tempo de Thomas Hobbes (1 6 5 1 ). Young, no livro mencionado
acima, trata-a como duas classes de imrmlsos e assim o faz tambm

340

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

E . C. Tolman, 1942, em um provocante livro denominado Drives


toward war, 1942. O livro de Tolman, que repousa pesadamente
em observaes do comportamento animal, tambm inclui especulaes
interessantes a respeito da relao entre motivos bsicos e vrios con
ceitos psicanalticos, bem coroo certos ensinamentos sociolgicos e
econmicos.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
O
conceito de motivao ( impulso ) como o conceito gmeo de
emoo e o que os gerou, instinto, parece ter sofrido os estragos do
tempo. Pode-se mesmo duvidar que dure at a prxima gerao de
psiclogos experimentais. medida que a ateno se volta para as
circunstncias definidoras as privaes e estimulaes e para os
comportamentos relacionados, a necessidade de um estado interno in
deferido (ver pg. 2 8 4-85), toma-se cada vez menos bvia: ainda
estamos interessados, claro, em todos os fatores que possam modificar
a fora de operantes e respondentes; os dados que levaram s con
cepes de apetite e averso so to reais hofe como sempre foram e
igualmente dignos de estudo. Mas j no se sente a compulso, depois
de anotar as condies de privao, de fazer referncia fome e
sede; ou, depois de ter treinado um organismo a remover um reforador
negativo, de falar em averso. A tarefa, como s sugeriu mais de
uma vez nas pginas deste livro, a de dar contas do comportamento
e de identificar as variveis das quais o comportamento funo, e
de fazer isso da maneira mais econmica possvel.
Os pesquisadores continuam, entretanto, a usar o termo 'motivao
em um sentido muito amplo, abrangendo nele muitos tpicos distintos
e, ainda que s por esta razo, h uma considervel quantidade de
material que pode ser adicionado a estas coisas. Escolhemos alguns
dos tpicos mais fecundos, considerando o desenvolvimento que tiveram
desde 1950:
1) Psicofarmacologia, ou o efeito de vrias drogas sobre o com
portamento. A metodologia experimental geralmente empregada aqui
estabelecer uma linha base do desempenho em certo esquema de reforo
em intervalo ou em razo, e ento observar as deslocaes ou as varia
es na linha base resultantes da administrao de droga. Os agentes
farmacolgicos mostraram ter algumas vezes efeitos profundos e gene
ralizados, mas tambm em alguns casos ter efeitos bastante especficos.
Provavelmente a melhor maneira de considerar estas drogas encar-las
como variveis de estado*, como a fome, a sede e o sexo, que s
vezes afetam amplas classes de reflexos e outras vezes classes bem
limitadas. Talvez o primeiro estudo dentro destas linhas tenha sido o
de Skinner e Heron (1 9 3 7 ), mas demorou algum tempo para que a
idia pegasse e viesse a alcanar a sua atual popularidade (ver Uhr
e Miller, 1960).
2) Estudos de modificaes do comportamento atravs de acesso
direto ao sistema nervoso central. Isto se faz atravs de eletrodos

MOTIVAO

341

implantados e tubos que permitem aplicao de corrente eltrica ou


solues qumicas a partes escolhidas do crebro. Embora estes estudos
tenham produzido muitas informaes valiosas, ainda no claro o
que estes mtodos de modificar o comportamento tm em comum com
as operaes clssicas estabelecedoras de impulsos.
No obstante, este tipo de pesquisa provoca grande ateno em
muitos centros de pesquisa, e ser certamente expandido no futuro,
chamando para a sua rbita no s a psicologia fisiolgica mas tambm
a neurologia, bioqumica e matrias correlatas para uma abordagem
interdisciplinar. Entre os psiclogos que foram pioneiros nestes tra
balhos estavam Olds e Milner (1 9 5 4 ); ver tambm a resenha de
Olds (1 9 5 8 ).
3 ) O estudo do condicionamento de esquiva tornou-se tambm
um setor ativo, e agora geralmente includo sob a designao mais
ampla de controle aversivo do comportamento. Os' paradigmas de
esquiva j^odem ser categorizados e m ( a ) esquiva sinalizada, onde um
sinal de aviso precede , o estmulo aversivo, e respostas do sujeito no
intervalo entre os dois, pospem o estmulo aversivo por algum tempo;
e (b ) esquiva no sinalizada, onde as apresentaes no sinalizadas
(geralmente regulares no tempo, embora no necessariamente) do es
tmulo aversivo ocorrem, e as respostas do sujeito pospem a apresen
tao seguinte. Este ltimo tipo de condicionamento de esquiva tem
sido o mais intensamente estudado ultimamente, sendo os trabalhos de
Sidman (1 953, 1957) os mais conhecidos. O mais recente reforo de
tratar terica e operacionalmente problemas dos comportamentos de
fuga e esquiva o de Sidlev (1 9 6 3 ), que procura relacionar os pa
radigmas destes comportamentos ao novo sistema de classificar os es
quemas de reforo, o sistema tau de Schoenfeld e Hearst ( 1 9 5 6 ); mas
este trabalho ainda no ganhou suficiente curso entre os pesquisadores
para que se pudesse beneficiar de uma crtica cabal e talvez no deva
por isso ser recomendado ainda aos que se iniciam no campo.
4 ) Etologia e gentica do comportamento. O primeiro destes dois
tpicos relacionados, principalmente europeu tanto na origem quanto
na popularidade corrente. Tem antecedentes na tradio da histria
natural do sculo X IX , tal como praticada por figuras famosas como
Henri Fabre, e at hoje os etlogos so principalmente recrutados da
disciplina zoolgica. Estes cientistas esto interessados em como as
espcies se adaptam comportamentalmente ao seu ambiente natural
ou nicho ecolgico e igualmente como se chegou a estes comporta
mentos atravs da evoluo, e a contribuio que podem atualmente
ter para a sobrevivncia e seleo evolucionria. A etologia est se
tornando cada vez mais semelharite psicologia experimental nos seus
procedimentos de laboratrio, mas ainda retm um interesse predomi
nante no repertrio de comportamento inato das espcies (por exem
plo, padres de acasalamento e de cortejar) e nos mecanismos gatilho
(por exemplo, a viso de uma fmea) que disparam estes comporta
mentos. A gentica do comportamento, de outro lado, tem prosperado
mais nos Estados Unidos do que na Europa. Tambm ela est inte-

342

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

ressada nos comportamentos especficos das espcies, mas, talvez mais


do que qualquer outro tpico, interessam gentica do comportamento
as diferenas individuais dentro de uma espcie. Destas diferenas
procura extrair informao sobre o controle gentico (genotpico) versus
o indvidual-histrico (fenotpico) sobre o comportamento.
A velha controvrsia hereditariedade-ambiente exemplifica uma
forma primitiva e menos elaborada de gentica do comportamento, mas
os investigadores contemporneos neste campo esto mais alerta para
as armadilhas lgicas e cientficas destes estudos. Ningum, natural
mente, nega que a constituio gentica seja um parmetro do com
portamento, mas, uma vez que isto seja admitido, o comportamento de
qualquer organismo individual necessita ser tratado com as mesmas leis
comportamentais que se vem examinando neste texto.

10
E M O O

As variedades tpicas de emoo esto cada uma


ligada a certas caractersticas. . . tendncias de atividade.
A raiva envolve a tendncia a destruir e, pela fora,
quebrar a oposio. . .
A alegria envolve o que se
poderia chamar atividade expansiva. . .
No pesar h uma
depresso geral e uma perturbao das funes vitais. . .
O medo surge em situaes que requerem ao para
evadir, escapar ou fugir de uma perda ou infortnio
que ainda no teve lugar.
G.

F.

S to u t,

Os

fundamentos

da Psicologia ,

1903.

Uma questo 'preliminar


Neste captulo, como no precedente, a preocupao no
com um princpio, mas sim com um problema. O pro
blema, em grande parte, decidir o que fazer com o termo
K
emoo. Dever esta palavra ser mantida na ativa como um
recurso, u iji auxlio compreenso do comportamento ou
dever ser aposentada do servio cientfico? A questo
pode parecer tola ao leitor. A emoo, ouve-se falar,
algo que empresta colorido vida humana do nascimento
at a morte. a essncia do prazer e a companheira da
dor; o esprito do xtase e a alma do desespero; a
amiga do trabalho criador; promove o bem estar e estraga
a digesto. Ficar sem ela? No sobraria apenas uma exis
tncia fria e inspida?
Esta atitude no percebe o x do problema. No se
pretende fugir obrigao de tratar aqueles aspectos do
comportamento que, na linguagem comum atravs dos tem
pos, tm sido chamados emocionais. Pergunta-se apenas
se se poder dar palavra um sentido claro e distinto.
Procura-se salientar o perigo que jaz- na adoo, para pro
psitos cientficos, de um termo que tem to variegada his-

344

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

tria de usos como ste. Outros termos da linguagem an


tiga, tais como instinto, sofriam do mesmo deeito e foram
deixados de lado no vocabulrio de muitos cientistas comtemporneos. Outros ainda parecem condenados ao mesmo
fado. Se se deve reter este {como de fato se quer fazer)
preciso cerc-lo de cuidados. necessrio restringir e
precisar o seu uso, de modo a no deixar lugar a desen
tendimentos. Ao mesmo tempo necessrio no esvazi-lo
tanto de sentido, que j no seja pertinente s incontveis
observaes das quais originalmente brotou.

Algumas observaes
Tem sido profcuo, nos captulos precedentes, tomar
como ponto de partida para a discusso, o comportamento
de pressionar a barra de um rato branco. Que tal voltar
outra vez ao laboratrio, agora com um olho para os por
menores do responder que podem ter sido menoscabados
em descries anteriores? O que ser encontrado de rele
vante para o tpico agora em apreo?
Um certo nmero de itens se apresenta imediatamente.
Observa-se, por exemplo, que se permite, em geral, um pe
rodo inicial de adaptao situao experimental antes
de tentar condicionar a resposta pressionar a barra. Sem
tais perodos ou perodo, o tempo requerido para estabelecer
o hbitor frequentemente se prolonga bastante. Procedimen
tos de familiarizao so usados em quase todos os tipos de
experimentao com animais. Agradai: os animais antes
dos treinos; permitir tentativas prvias" reforadas em pistas
e labirintos; aclimat-los em gaiolas alimentares; acostu
m-los com cliques, cigarras e rudos de aparelhos todos
estes artifcios conduzem a uma aprendizagem mais rpida.
Consegue-se tambm um efeito similar usando salas expe
rimentais prova de som, condies constantes de ilumi
nao, e assim por diante. Na falta de tais precaues, os
ratos no s se tomam mais lentos no ritmo de aprendizagem,
mas podem tambm ser observados ao reagir de modo inusi
tado. Quando introduzidos na situao experimental, podem
assear-se ou lamberem-se excessivamente, agachar-se nos can
tos, verter urina ou fezes. Os movimentos de explorao
podem ser vagarosos e cautelosos ou inteiramente ausentes;

EMOO

345

e a menor alterao nas condies dos estmulos pode assust-Ios ou fazer com que se imobilizem em uma posio
congelada.
Um segundo item de interesse surge em relao com
a extino de respostas do tipo R depois de um perodo de
reforamento contnuo ou regular. Aqui, como foi obser
vado antes (pg. 86) h trs coisas bvias: (1 ) a ele
vada frequncia inicial de presses; (2) perodos recor
rentes em que as presses da barra podem estar com
pletamente ausentes ou muito reduzidas na frequncia; e (3)
perodos correspondentes de rpido responder que parecem
compensar, em medida decrescente, os perodos de ausncia
de resposta (ver a fig. 12). Se observar detidamente o
animal notar-se- que morde a barra, urina, defeca, asseiase etc., ao mesmo tempo que procura fugir da situao.
Estas respostas, e os desvios cclicos na frequncia de pres
sionar a barra, no so to tpicos nas extines que seguem
o recondicionamento peridico (ou aperidico) (Ver pg.
105).
Modificaes de tipo parecido so facilmente observ
veis quando se aplica aos animais, durante perodos de
presses reforadas ou no, um estmulo negativamente re
forador. Alm da supresso mais ou menos completa do
prprio operante, quando o animal foi estapeado ou rece
beu um choque, exibe agachamentos, saltos, avanos e recuos,
respirao rpida. Estes e outros movimentos so caracte
rsticos do comportamento quando os estmulos negativa
mente reforadores so frequentes ou intensos.
Efeitos mais fracos, mas claramente discernveis sobre
a frequncia do pressionar a barra podem aparecer em
outras situaes experimentais. A introduo de uma luz
velada no comportamento experimental, produz regularmen
te uma diminuio na frequncia das respostas durante as
sesses de P-R; e mesmo um som fraco, que se pretenda
iisar como SD em um experimento de discriminao, pode
suspender completamente as respostas durante suas primei
ras apresentaes. Intensidades extremas destes estmulos
iodem tornar o animal incapaz de qualquer movimento,
f no so teis como Su e nem podem servir como estmulos
aversivos, cuja terminao seja reforadora, pois os animais
no podem coordenar os movimentos que os removam.

346

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Estas modificaes de comportamento no so peculiares


exclusivamente a uma situao experimental determinada.
Foram feitos muitos estudos sobre o efeito de luzes, sons,
choques, sustao do reforo, etc. com outros animais que
no o rato, e em relao a outras atividades que no o
pressionar a barra. As observaes aqui feitas meramente
confirmam aquelas descritas por vrios investigadores.
No exige de ningum um grande esforo imaginar
exmplos comparveis no comportamento prprio ou no dos
outros. Quem no ficou perturbado em ambientes estra
nhos ou em face de modificaes inesperadas? Quem no
se frustrou diante da prpria inabilidade de enfrentar uma
situao familiar com um modo costumeiro de ao? E
quem no experimentou, pelo menos por um momento, a
desagregao do comportamento que pode acompanhar um
ferimento, uma exploso, uma perda de equilbrio ou qual
quer outra forma de estimulao repentina e intensa? Di
ficilmente se poderia dizer que o comportamento do rato
singular.
Fenmenos tais como os que foram descritos acima
conduzem a alguns enunciados gerais. Certas operaes
experimentais, tal como o sustar o reforo positivo ou aplicar
o negativo, resultam em certas modificaes operantes e
reflexas. Estes efeitos algumas vezes desaparecem gra
dualmente com a exposio continuada situao, ou com
a remoo dos estmulos obnxios. Quando se observa al
guns ou todos estes efeitos, pode-se sem grande risco dizer
que h emoo. Esta no toda a histria, mas um ponto
ae partida para o que se segue.

Emoes e impulsos
Se necessrio tentar uma definio de emoo no lato
senso como um estado inferio da modificao na fora
de um certo nmero de reflexos como resultado de certas
operaes estar-se-ia no s esquematizando a discusso
que se segue, mas se estaria tambm formulando um enun
ciado que se aplica igualmente bem ao conceito de impulso,
tal como foi tratado no captulo anterior. E mais ainda,
no seria a primeira vez que algum depara com esta seme
lhana. Muitos estudiosos, antigos e modernos, notaram o

EMOO

347

mesmo. Descartes, no sculo dezessete, arguia que o prin


cipal efeito das paixes (emoes) no homem que elas
Incitam e dispe (motivos) a mente a querer coisas para
as quais preparam o corpo. William James (1890) afir
mava que "reaes instintivas ( leia-se motivos) . . . transformm-se imperceptivelmente umas nas outras. Cada objeto
que excita um instinto, excita tambm uma em oo..
E
William McDougall (1923) postulava para a maioria dos
Instintos bsicos (outra vez, motivos) uma contrapartida
emocional intimamente relacionada a fuga, um impulso
"instintivo, estava associada com o medo, um estado afe
tivo; a pugnacidade estava associada com a emoo da
raiva, e assim por diante.
Ao se ter discutido as averses, deve ter ocorrido ao
leitor, que os efeitos de estmulos tais como um choque
iltrico eram certamente emocionais no sentido quotidiano
du palavra; e com isto se forado a concordar. Alm
dlsso, ter-se-ia de admitir que a distino cientfica entre
itnoo e averso no menos defensvel que a popular.
Na melhor das hipteses, a linha de demarcao tenuamente traada. A operao pela qual se definiu uma averffto a apresentao de estmulos choques, tapas, sons,
etc.; mas, esta tambm a operao que serve para definir
moo. Uma diferena entre averso e emoo parece
estar na intensidade dos estmulos apresentados.
Esta diferena faz com que se encare o assunto de
outra maneira. Na pgina 246, ficou dito que os estmulos
tm funes diversas. Alm de seu status reforador, podem
ler eliciadores (no caso respondente), discriminativos (de
terminando a ocasio para o reforamento de um operante)
indutores de impulsos ( aversivos) e comovedores ( emocio
nantes). Agora parece que o contnuo de intensidade no
pode ser ignorado. Estmulos fracos ou moderadamente in
tensos podem com presteza tornarem-se SD; estmulos mais
fortes, negativamente reforadores, cuja remoo positiva
mente reforada, podem ser chamados aversivos; e intensiddes extremas so as comumente tratadas como emocionais.
Tome-se uma luz fraca como um SD (um choque ou som
icrviriam do mesmo modo). Um rato pode ser facilmente
treinado a pressionar a barra sempre que tal estmulo for
apresentado. Se, entretanto, aumenta-se a intensidade deste

348

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

estmulo, tem-se dificuldade em separar a funo puramente


discriminativa ou eliciadora do status aversivo isto , des
cobre-se que um animal pode ser treinado a apagar esta luz.
Se a intensidade for agora ainda mais aumentada, a funo
motivadora do estmulo fica obscurecida o animal pode
responder por certo tempo de maneira adaptativa, mas gra
dualmente seu comportamento torna-se mais e mais desor
ganizado. Corre para c e para l; salta, sobe e cai pela
gaiola; e pode mesmo terminar por ficar prostrado no cho,
incapaz de qualquer movimento que o liberte desse ordlio.
Comea-se a ver, pois, porque as emoes e os impul
sos foram tanto tempo e to persistentemente confundidos
umas com os outros. Finalmente possvel decidir que
uma fronteira entre os dois conceitos no compensa o tra
balho gasto em guamec-la. Por enquanto, porm, pressupor-se- que a diferena de operaes e comportamentos
suficientemente grande para justificar uma distino.
A emoo como um estado inferido
Na tentativa de definio, falou-se da emoo como um
estado inferido. Deve-se acrescentar, como na discusso
do impulso, que este inferir conveniente, mas no estrita
mente necessrio, e s vezes perigoso. Se se incorrer na
prtica de atribuir a este estado hipottico qualquer pro
priedade no dada pela observao, o pensamento pode
perder a claridade e equivocar-se. especialmente neces
srio evitar tratar o estado como algo mental que cause
o comportamento. Ao faz-lo como se algum se suspen
desse puxando-se a si prprio pelos cabelos infere-se algo
do comportamento que depois se quer usar para explicar o
comportamento de onde a inferncia veio.
Quando se pensa no estado como fisiolgico ou neuro
lgico ao invs de mental, se est aparentemente pisando
terreno mais firme. Existem testemunhos indiscutveis de
que amplas modificaes orgnicas acompanham as respostas
comumente chamadas emocionais. Entretanto mesmo aqui
preciso ser circunspecto, falta de conhecimento por
menorizado tanto do ponto de vista fisiolgico como do
comportamento no permite que se v muito longe ao re-

EMOO

349

lacionar estas duas reas. De momento, fica-se em melhor


posio se os estados emocionais forem considerados meras
construes do comportamento e se se mantiver sempre
presente mente as operaes que propiciam as mudanas
nas respostas.

Trs teorias
Para ilustrar a complexidade do problema com relao
ao aspecto que acabou de ser abordado, considere-se bre
vemente trs maneiras pelas quais a emoo medo tem
sido tratada por psiclogos e fisilogos. Uma concepo
muito antiga, e ainda popular, pode ser exposta mais ou
menos como se segue. Medo um estado mental episdico
uma consciencializao desagradvel, perturbadora e pre
valecente conhecida em primeira mo por seu possuidor.
despertado por certos objetos, eventos, ou idias; e
expressado pelas diversas modificaes voluntrias e invo
luntrias no comportamento. Oorre naturalmente como
quando a gente se sobressalta com um rudo forte ouvido
noite, ou atravs de treino, como quando se treme diante da
expectativa de fazer um discurso diante de uma grande pla
tia. Na sua forma extrema; o terror, sua expresso alta
mente dramtica. Os olhos e a boca se arregalam; a pele
empalidece, esfria e sua; h falta de ar e o corao bate
de encontro s costelas; a saliva pra de fluir e a boca se
torna seca e pegajosa; a voz fica rouca e indistinta, quando
no se perde; as pupilas dos olhos dilatam e os cabelos
ficam de p na cabea e na superfcie do corpo. As funes
digestivas normais se interrompem e o controle dos intestinos
e da bexiga pode perder-se; pode haver fuga ou, pode-se
ficar tremendo enraizado no lugar.
Neste quadro clssico, a sequncia de eventos (1)
estimulao, (2 ) sentir subjetivamente a emoo e (3)
expresso corporal comportamento. A mesma sequncia,
com diferenas no contedo, caracterstica da alegria, tristeza,
raiva e outras categorias tradicionalmente honradas. (Ignorar-se-, por enquanto, o problema de como uma idia
pode ser um estmulo, como um estado mental pode ser
conhecido se no for pelo comportamento, ou porque as

350

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

descries introspectivas das emoes parecem sempre in


dicar SD que se originam da prpria resposta corporal),
William James, em 1884 e mais tarde, props uma re
viso drstica da teoria anterior. Defendendo sua concepo
com um apelo posio similar a que chegou o fislogo
dinamarqus Lange, argumentava que a emoo sentida
segue, ao invs de preceder, a expresso corporal. Para le,
o objeto ou evento estimulante leva primeiro aos movimentos
expressivos e que so estes que produzem a conscincia
da emoo. O bom senso diz, perdemos nossa fortuna,
estamos tristes e choramos; encontramos um urso, ficamos
assustados e corremos; somos insultados por um rival, enrai
vecemo-nos e golpeamos... O enunciado mais racional
que ficamos triste por que choramos, enraivecidos porque
golpeamos, com medo porque trememos. Dito de modo
mais cho do que James provavelmente apreciaria, sua posi
o era a seguinte:, um estmulo (por ex., um urso) algu
mas vezes elicia amplas modificaes no comportamento da
pessoa, e estas modificaes por seu turno tornam-se est
mulos discriminativos que do a deixa para que o prprio
indivduo afiance que o medo existe.
A doutrina de James-Lange j no hoje perturbadora.
A pessoa orientada objetivamente, que aprendeu a distinguir
entre o que observado e o que meramente inferido, acha
mesmo mais fcil entend-la do que a doutrina anterior.
Mas, uma vigorosa tentativa foi feita em voltar a ateno
para uma terceira direo para a fisiologia do crebro. Em
1927, Walter B. Cannon e dois colaboradores, demonstra
ram que em gatos a remoo cirrgica da diviso simptica
do sistema nervoso autnomo no eliminava as respostas
abertas ou expressivas da raiva, medo ou contentamento
O mesmo investigador aduziu testemunhos que mostram no
haver modificaes nas respostas (na pulsao cardaca, na
atividade digestiva, no suor, ereo dos cabelos, etc) que
so caractersticas de vrias emoes. Todas elas acompa
nham forte excitao, e muitas delas esto presentes na
febre, exerccio violento e outros estados presumivelmente
no-emocionais. De tais consideraes, Cannon foi levado
a rejeitar a teoria James-Lange de que a emoo , em
geral, uma conscincia da resposta e que diferentes respos-

EMOO

tas do lugar a emoes especficas de medo, raiva, etc.


Ao invs, props uma teoria que relaciona a conscincia
emocional atividade especfica de centros cerebrais especiais (o tlamo), que podem ser excitados por estmulos
independentemente de qualquer reao expressiva de mscu
los ou glndulas.
No necessrio aqui entrar no intrincado destas teorias
ou nos debates que em torno delas se desenvolveram. Ao
invs disso, se deve lembrar que todas as trs padecem o
defeito descrito no tpico anterior. O atribuir quer um
carter mental, quer um carter fisiolgico emoo no
clarifica nosso pensar. Os fatos bsicos so estes: algo
ocorre com um organismo um estmulo apresentado ou
retirado, um reforo concedido ou recusado; e, em resul
tado ocorrem amplas modificaes na fora de reflexos.
Algumas destas modificaes, como as da atividade digestiva,
s podem ser detectadas com os instrumentos do fisilogo;
outras como as depresses ou aceleraes de um operante
em ao, so visveis a olho nu. Para se circunscrever os
ramificados contornos desta descrio se diz que um orga
nismo est emocionado ou comovido. Afirmar que a emo
o mental no adianta a compreenso cientfica, pois no
h nenhum procedimento conhecido que permita investigar
o mental separadamente do relativo ao comportamento. Di
zer que fisiolgica justifica-se mais, pois temos testemu
nhos independentes de modificaes fisiolgicas que acom
panham o comportamento, mas mesmo assim h ainda uma
longa estrada a percorrer antes que todos os correlatos
fisiolgicos do comportamento sejam determinados. Certa
mente, no se avana muito na predio e controle do com
portamento ao presumir, quer que a emoo sentida (men
tal), quer que sua expresso (comportamento) sejam
causadas por processos cerebrais (fisiolgicos).

Padres de respostas e emoo


Durante muitas geraes os homens vm encarando
certas respostas ou grupos de respostas como indicadores
de uma emoo; e, pelos tempos a fora, regularmente se
fizeram tentativas de distinguir nesta base uma emoo (lu

352

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

outra. A teoria clssica estava orientada nesta direo, e


assim tambm a de James-Lange. Cada uma das principais
emoes devia ser definida, pelo menos em parte, em termos
de modificaes corporais, comuns a todos os indivduos,
com componentes que poderiam ser presumivelmente obser
vados mesmo por um observador ingnuo. Cabe, portanto,
perguntar aqui sobre a solidez desta prtica ou se, de fato,
as emoes podem ser descritas em termos de padres
especficos de respostas.
1.
Expresses faciais. A resposta a esta questo no
to simples como possa parecer ao leitor. Parece bvio
que a face de um homem enraivecido no se parece com
a de um homem- amedrontado; e, aparentemente, ningum
tomaria um rosto alegre por um de tristeza. Porm, quando
se examina a questo mais de perto, a gente se encontra
em dificuldade. Ser que a minha expresso de alegria se
parece com a sua? Ser que a raiva dos asiticos se parece
com a dos europeus? Ser que estas expresses so na
turais, ou so adquiridas? Ser que se pode distinguir
uma emoo real de uma fingida? Seriam todas as
respostas universais e imutveis como queria Duchenne
(1862) ou estaria certo William James ao dizer que cada
um de ns, ou quase todos, tm alguma idiossincrasia pessoal
de expresso?
A histria dos estudos das expresses aciais apresenta
um quadro deveras confuso, mas uma ou duas concluses
podem ser tiradas com alguma segurana. Primeiro, apa
rentemente um certo nmero limitado de padres de res
postas faciais so reconhecveis nas crianas logo depois do
nascimento, Um sorriso claramente discemvel, que precede
e est relacionado de perto com a resposta rir, pode ser
evocado depois de quinze semanas de infncia (Jones, 1926).
Foi indicado por Young (1943) que tanto o sorrir como o
rir tendem a ocorrer (a ) quando da satisfao da fome ou
da sede, (b ) quando h alvio de um desconforto, (c )
quando da apresentao de certas cores, sons, sabores e
contactos, e (d ) quando dos movimentos livres do brinquedo
ou da dana. Em uma palavra, vm como uma consequn
cia da apresentao de reforos positivos ou da remoo
de negativos.

EMOO

353

Franzir os sobrolhos, que est relacionado com chorar


da mesma forma que o sorrir se relaciona com a risada, tam
bm ocorre -na infncia como um padro reconhecvel.
Young diz que esta resposta acompanha (a) fome ou sede,
(b ) estimulao dolorosa, (c ) luzes fortes, rudos altos ou
outros estmulos intensos, e (d) frustrao ou bloqueio de
respostas. Isto , reforamento negativo ou retirada de
reforo positivo.
Em segundo lugar, nota-se que tais expresses podem
ser modificadas e fortificadas como se fossem operantes. A
criana, se diz, comea a usar uma expresso para os seus
prprios propsitos. Desenvolve um sorriso aliciante ou
que desarma; consegue o que quer chorando; e assim
por diante. A expresso facial da criana como a expres
so vocal, modelada desta ou daquela maneira pelo refor
amento seletivo que sua famlia, amigos e os outros provm.
O sorriso natural da primeira infncia pode ser quase
completamente deslocado por um sorriso que artificial,
"'estudado ou forado. To poderosas so estas influncias
fortificadoras que a expresso ingnua fica quase sempre
obscurecida. Em alguns adultos, uma quase total imobili
dade de traos por exemplo na fisionomia inescrutvel
do jogador profissional de pquer pode ser conseguida
quando isto vantajoso. Ou, no outro extremo, como na
expressividade de um hbil ator, pode desenvolver-se uma
sutil variedade de respostas atravs da sua eficcia de moldar
as reaes dos outros. Como com muitas formas comuns
de comportamento, as respostas faciais acabam ficando sob
o controle do ambiente social do organismo. Deveria, por
tanto, causar pouca surpresa descobrir que os hbitos faciais
dos chineses adultos so to diferentes dos nossos como os
pauzinhos so diferentes dos garfos. (Klineberg, 1940)
Em terceiro lugar, pode-se dizer que, na medida em
que se trata de um ser humano adulto, as expresses faciais
so um mau indicador dos estados emocionais. O muito
conhecido estudo de Landis (1924) indica isto de modo
dramtico. Sujeitos maduros foram submetidos a uma va
riedade de estmulos presumivelmente emocionantes ou co
movedores (choques eltricos, exploses, etc). As resul
tantes modificaes no pulso, respirao e batimento cardaco

354

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

foram registradas e, ao mesmo tempo, foram tiradas fotografias das expresses faciais de cada sujeito em cada
situao emocional. A anlise destas fotografias mostra
que no havia nenhuma expresso tpica em qualquer
aas situaes estimuladoras, nem nenhuma emoo tpica
verbalmente relatada. Nem houve qualquer relao entre

Fic. 65. Duas representaes de susto, um padro incondicionado


de respostas musculares a estmulos tais como um tiro de revlver.
Este um dos poucos padres emocionais" relativamente estvel em
adultos. O espasmo caracterstico dura menos de um segundo. (Se
gundo Landis e Hunt, 1939).

as emoes relatadas e as modificaes internas regis


tradas, Landis chegou concluso de que a distino do com
portamento entre as emoes repousa, no no padro facial
de respostas ou nas modificaes orgnicas, mas sim na
natureza da situao estimuladora e no grau de pertur
bao geral que provoca. Relatos verbais de estados como

EMOO

355

a surpresa, exasperao, desgosto e raiva foram acompanhados


principalmente por um decrscimo na quantidade de movi
mentos faciais, na ordem aqui indicada; e cada indivduo,
geralmente, no usava mais do que dois ou trs padres de
expresso diferentes em todas as situaes a que foi exposto.
Se se considerar estes relatos como discriminaes operantes
baseadas em estados similares em todos os sujeitos, s se
pode concordar com Landis, que a expresso facial um
guia indigno de confiana quanto ao tipo de emoo envol
vida, pelo menos nos adultos.
2. Padres na infncia. A histria das expresses fa
ciais na infncia mais ou menos a mesma. xceto para
padres tais como os das respostas como rir e chorar, pro
cura-se em vo movimentos corporais ou faciais especficos
que permitam distinguir entre um estado emocional e um
no emocional, ou entre uma e outra emoo. Watson
(1924), de seu estudo das respostas infantis a rudos altos,
restrio do corpo, carcias e outras formas de estimulao,
chegou concluso que se pode distinguir trs padres
bsicos nas crianas recm-nascidas e denominou estes pa
dres medo, raiva e amor. Hoje, entretanto, em vista de
estudos semelhantes de outros investigadores se pe em
dvida a concepo de Watson. Sherman (1928), por exem
plo, mostrou que a observao dos padres de resposta
exclusivamente (como quando as condies estimuladoras
so deixadas de lado pelo registro cinematogrfico dos ex
perimentos) provoca muito desacordo entre os observadores
a respeito das emoes efetivamente manifestadas. A unani
midade dos juzos de enfermeiras, estudantes de medicina,
etc. dependia largamente do conhecimento que tinham das
circunstncias em que o comportamento ocorreu.
Neste
campo, como no das expresses faciais dos adultos ou no
das reaes fisiolgicas ( presso sangunea, respirao e
outras modificaes), a tentativa de encontrar padres de
respostas emocionais no foi l muito bem sucedida.
O leitor poder ter antecipado este resultado por causa
do modo como o problema foi aqui abordado. Comeou
com a distino entre emoo e motivao na base das
operaes envolvidas e das amplas modificaes observadas
na fora de reflexos, mas no tentou especificar qualquer
resposta particular ou padro de respostas que fosse unica-

356

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

mente emocional por natureza. Talvez haja, padres assim,


observveis no nvel subhumano ou nos primeiros anos do
crescimento no homem. Um padro de raiva por exemplo,
tem sido observado em gatos, cachorros e outros animais e
j se mencionou as respostas de sorrir e franzir o cenho dos
nens. Mas, h pouca razo para se acreditar que se possa
um dia vir a classificar as emoes humanas exclusiva
mente na base de seu comportamento.
Tabela XII
A

ID EN TIFICA O

F E IT A

FOR

ADULTOS DE

EM OES

"E X PR E SSA S

POR

CRIANAS

(Dados de Sherman, 1928).


Condies iniciadoras
Nomes
A trib u id o *

Conhecida

Desconhecidas

Fome

Deixar
cair

Tolher

A lfin e
tada

Fume

Deixar
cair

Tolher

A lfine
tada

Clera

13

15

16

.9

15

29

13

Medo

27

Fome

D or

13

Alguns dos nomes atribudos por estudantes universitrios de


psicologia a comportamento emocional infantil (visto em filme)
quando (a ) mostrava-se as condies iniciadoras (ou nomeava-se, como
por exemplo fome ) e ( b ) quando as condies iniciadoras no
eram mostradas.
A tabela pode ser lida da seguinte maneira: 13
estudantes denominaram de "clera" o comportamento infantil pro
vocado por fome, mas as condies iniciadoras no eram mostra
das, etc.

Emoes especficas
O que, ento, se poder dizer das categorias tradi
cionais ae emoo respeitadas em geral no discurso coti
diano e que tm sido o assunto de muitos tratados d
psicologia? Justifica-se falar em medo, raiva alegria, tris
teza, etc, se nunca puderam ser definidas de modo a
satisfazer os cientistas objetivamente orientados? No vale,
para responder estas questes, argumentar que uma vez

E M OA O

357

que tais palavras tm sido usadas atravs dos sculos


devem , portanto, representar realidades fundamentais; nem
apelar para a experincia pessoal ou para a conscincia
destas diferentes emoes. O erro no menos que a verdade
pod.e persistir por muito tempo; e o relato das emoes
* experimentadas por algum no nos informa ordina
riamente dos SD que as determinaram. Poder-se- tomar
aqui o mesmo caminho seguido no tratamento da motiva
o. Perguntar-se- do efeito de operaes especficas
sobre a modificao na fora dos grupos de reflexos.
Talvez, no fim, se seja capaz de justificar as distines po
pulares, mas no se deve comear por aceit-las precipi
tadamente.
1.
Meo. Na discusso sobre a ansiedade no Captulo
9, o leitor poder ter cismado se no seria to fcil usar
a palavra m edo para o estado inferido e que foi chamado
emocional. E, de fato, este o caso. difcil traar uma
linha divisria entre os aspectos motivacionais e os aspectos
emocionais da ansiedade, e sobre a diferena entre medo e
ansiedade nem vale a pena discutir. O importante no o
nome que se usa para a coisa, mas o fato de que um estmulo
originariamente neutro torna-se um reforador secundrio e
altera a probabilidade de que certas respostas ocorram. A
distino entre o medo como emoo e como impulso
possivelmente til em alguns casos, como quando o orga
nismo incapaz de realizar as respostas que removem os
estmulos ativadores. Ento, o medo se qualifica como um
estado distintamente emocional e algumas vezes chamado
terror. Poder-se-ia, entretanto, estudar o assunto em porme
nor sem jamais mencionar qualquer destas palavras; as
operaes experimentais e as mudanas de comportamento
so as coisas verdadeiramente significantes. Se se prefere
usar os termos clssicos, apenas porque srios estudiosos da
motivao e da emoo os usaram frequentemente em cone
xo com situaes que so indistintas das que aqui consti
tuem objeto de preocupao.
J dos primeiros dias de teorizao sobre o medo, a
nfase foi colocada nas respostas mediadas pelo sistema
nervoso autnomo reflexos ou respondentes, como empali
decer, suar, tremer etc. Mas estes respondentes, como
Cannon tornou claro, no so suficientes para definir adequa
damente uma emoo. Podem ocorrer em outros estados,

358

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

alguns dos quais, como a febre, no seriam chamados


emocionais. As modificaes na fora que mais ajudam so
aquelas depresses do comportamento operante corrente que
so bvias a qualquer observador. O organismo mostra uma
marcada diminuio na frequncia de muitas de suas res
postas normais, cotidianas. O rato, por exemplo, ao iniciar
o som que seguido de choque no experimento de Estes-Skinner (pag. 323-4% j no pressiona a barra com
a frequftcia costumeira; e h razes para acreditar que
os demais operantes na situao expermetal foram simi
larmente afetados. O ser humano, em situaes com
parveis, fala menos, faz menos movimentos, fica hipersensvel a pequenas alteraes de estmulos, aproxima-se
temerosamente de novos objetos, ou fica com a sua ativi
dade de rotina completamente interrompida. Algumas destas
modificaes so o que nos serve de SD ao atribuir medo
a algum.
A operao selecionada para definir o medo a
apresentao de um reforador negativo condicionado,

pouco provvel que seja esta a nica condio eficaz. Re


foradores negativos primrios ou incondicionados (choques,
sons, etc.) podem ter o mesmo resultado no comportamento;
e poder ainda haver outros fatores indutores. melhor,
entretanto, esperar que a investigao futura amplie o grupo
de operaes e introduza novas distines. Na linha desta
anlise, qualquer situao estimuladora pode tornar-se ins
tigadora de medo se associada com estmulos aversivos.
Isto foi h muito tempo reconhecido pelos especialistas no
estudo dos medos mrbidos ou fobias. difcil encontrar
um objeto ou evento que no tenha sido para algum em
algum tempo uma poderosa fonte de medo. Objetos afiados,
espaos abertos, gua corrente, cavalos, sujeira, automveis
estes e incontveis outros componentes do mundo exterior
cotidiano podem se tomar, atravs de condicionamento,
capazes de alterar severamente muitas tendncias de respos
tas.
Mesmo estmulos internos, produzidos por respostas,
podem ser eficazes, como quando se diz ter medo de um
pensamento, uma idia ou de executar algum ato. Quan
do as circunstncias da vida conspiraram para dar o status
de reforador negativo a muitos aspectos do ambiente, exte-;
rior ou intemo, faz mesmo sentido falar em um medo
generalizado.

EMOO

359

2.
Clera. Quando o reforamento positivo subita
mente retirado, o pressionar da barra por um rato, bem
como a sua atividade geral na situao experimental, exibi
ro uma rpida acelerao, e pode ser mesmo que o rato
ataque a barra vigorosamente com os dentes. Pombos,
se apertados em alojamentos pequenos ou confrontados com
intrusos em suas bem estabelecidas zonas, lutam sem quartel
uns com os outros (Craig, 1921). Outros animais respon
dem de maneira parecida em situaes parecidas. Hebb
(1946) fez recentemente um relato especialmente interes
sante do comportamento dos chipanzs, de onde se depreende
que romper um encadeamento operante um fator funda
mental no produzir um repentino e violento ataque, o ferir
a si prprio (bater com a cabea no cho), gritar e, em
algumas ocasies, a resposta depresso ou negativismo que
pode alcanar o ponto em que o mono se afasta completa
mente de um reforador antes positivo.
Hebb aplica as
palavras clera, birra e emburrar a tal comportamento, e fala
das circunstncias iniciadoras como a remoo de um objeto
desejado, a impossibilidade de conseguir algo e frustra
o da expectativa. O romper de um encadeamento de
respostas em curso pode, portanto, aparentemente, ser efe
tuado pela remoo de um reforo positivo ou pela apre
sentao de um negativo. Assim, Hebb fala tambm de
provocaes, como quando um mono repetidamente inter
rompe a tarefa em progresso de outro, gritando, cuspindo
nele, ou fazendo gestos ameaadores. (Parece bvio que
provocao pode tambm ser aplicado aos casos em que
expectativas foram criadas e depois frustradas).
Em seus tratamentos das emoes das crianas, Watson
(1924) citava a restrio de movimentos como a principal
causa da raiva. fcil ver na restrio fsica dos movi
mentos um outro meio de interromper um encadeamento, e
algum crdito pode, por isso, ser dado posio de Watson.
Mas, deve-se notar que o restringir da ao deve ser imposto
sobre o movimento em curso deve verdadeiramente con
trariar. Dennis (1940) observou que .os movimentos
casuais de um recm-nascido podem ser restringidos por
longos perodos de tempo, como por cueiros que enfaixam
ou pelas grades do bero, sem perturbaes emocionais
notveis a menos que a restrio seja suficientemente for-

360

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

ada a ponto de constituir estimulao negativamente


reforadora.
A operao de romper a cadeia pode ser percebida ou
detectada em muitas situaes cotidianas consideradas
provocadoras de raiva. Em um estudo de Gates (1926),
pediu-se a moas estudantes que relatassem todas as ocasies
desta emoo por um perodo de uma semana de auto-observaao, fornecendo em cada caso um resumo das circunstn
cias precipitadoras, Entre as situaes mencionadas estavam
descomposturas, crticas, recusas de pedidos, atraso de amigos
a encontros, nmero errado ao discar o telefone, enguios
em objetos (relgios, canetas-tinteiros, mquinas de escre
ver), demoras de nibus ou elevador, desajajeitamento ao
vestir ou costurar, desobedincia de cachorros e crianas,
sono interrompido e perda de dinheiro. Contaram que estas
situaes engendraram impulsos de (a ) retorquir com
palavras, (b ) ferir fisicamente o ofensor, (c ) injuriar objetos
inanimados, (d ) sair da situao e (e ) chorar, gritar ou
praguejar. A ordem de frequncia com que estas tendncias
foram relatadas est indicada na ordem das menes.- Re
torquir com palavras foi citado cinco vezes mais que chorar,
gritar ou praguejar. Outrossim, as pessoas ao invs das coisas
constituram a principal fonte de raiva. Obviamente nenhum
padro de respostas para todos os sujeitos foi especfico de
uma situao qualquer, pois as respostas envolvidas depen
deram das histrias individuais de condicionamento; entre
tanto, alguma similaridade nos resultados pode ser indicada
pelo fato de todas as respostas cairem nestes cinco
agrupamentos.
A despeito do fato de que duas pessoas no agem nunca
exatamente da mesma forma em resultado de uma operao
provocadora de raiva, parece haver certos elementos bas
tante comuns em tal comportamento quando ordinariamente
o observamos. Um aumento na tenso muscular (que se v
algumas vezes no fechar os punhos, nas mandbulas cer
radas e na postura rgidt* de um homem enraivecido), mo
vimentos de avano ou ataque, bater os ps, elevao da
voz, e assim por diante, so vistos com bastante frequncia
para sugerir o estado mesmo quando no estamos a par das
condies iniciadoras.
3.
Tristeza e alegria. As mudanas no comportamento
do rato que resultam de estmulos que foram regularmente

EMOO

361

associados com choques eltricos, muitas vezes levaram os


observadores a atribuir medo a estes animais. Do repentino
aumento do pressionar a barra e do morder no comeo de
uma sesso de extino, frequentemente se diz que revela
clera. V-se agora que o uso destes dois termos se justifica
At certo ponto. De outro lado, raramente se imputa ao
tato alegria ou tristeza em qualquer situao, no o fazem
mesmo pessoas que empregam estes termos em conexo com
o comportamento de cachorros, chipanzs ou seres humanos.
Existiro outras operaes diferentes das que foram usadas
para definir o medo e a raiva, e que estariam relacionadas
Com modificaes especiais na fora dos reflexos?
Os autores relutam em responder esta questo por
Vrios motivos. A literatura psicolgica no abundante em
tratamento destes conceitos. Uma das mais autorizadas dis
cusses dos ltimos anos (Young, 1943) lhes confere apenas
tima meno; e a maioria dos livros de texto faz pouco mais
do que presumir a sua existncia. Ao contrrio da raiva, e
especialmento do medo, raramente foram objeto de investi
gao cientfica. Alm disso, aqueles que tentam dar uma
liffnificao a estes
termos esto longe de um acordo
pleno, possivelmente porque muitas vezes se empenharam
na tarefa ingrata de identificar estas emoes pelas expresses faciais. Entretanto, pouco provvel que o leitor tenha
a mnima dvida sobre a existncia da tristeza e da alegria.
Seria talvez sbio no dizer aqui nada mais sobre o
assunto. Porm, no se pode deixar de mencionar duas
possibilidades que se apresentam em conexo com as des
cries familiares da tristeza e alegria. A ns parece claro
que a completa remoo de reforadores positivos secundrios
Ocasiona uma ampla depresso no comportamento; e que
Implica modificaes comumente referidas como pesar, pena
Ou tristeza. A irrecupervel perda de dinheiro, lar, bens,
famlia ou amigos parece trazer uma bvia alterao no tnus
muscular (fica-se curvado ou abatido pelo peso da tris
teza ), uma lentido ou falta de reao aos costumeiros es
tmulos sociais, e uma diminuio na frequncia e na fora
do falar, para no mencionar o gemer e lamentar.
A remoo de poderosos reforadores condicionados
implica no romper encadeamentos e isto urna operao que
roduz raiva. Como se pode ento invoc-la como condio
a tristeza? A resposta aqui bem pode ser que a raiva o

862

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

primeiro estgio na produo da tristeza. Se a perda do


reforamento condicionado for provisria ou limitada a uns
poucos encadeamentos de ao, a raiva pode ser o resultado,
mas se a perda se prolonga e relaciona-se com muitos enca*
deamentos ento o produto a tristeza. Relatos de compor
tamento pesaroso parecem ser em parte relatos de raiva.
Assim, Foley (1935) descreveu o pesar de chipanzs como
devido a fatores tais como a recusa ou atraso no cumpri
mento de desejos expressos, operaes que Hebb (pag. 359)
considerava produtora de clera. E no pode toda a gente
observar que as grandes perdas so comumente enfrentadas
com gritos de clera e ressentimento, que so seguidos
depois pela maior das depresses? Talvez, o emburramento ou mau humor' to frequentemente tomado como
forma de clera seja, em boa prate, o comeo da tristeza.
Se a remoo de estmulos condicionados positivamente
reforadores importante na tristeza, certamente a apresen
tao destes estmulos dever facilitar aquelas respostas
alegres. Aqui, tambm, h poucos testemunhos experimentais
a oferecer, mas a observao comum de seres humanos e de
certos animais aponta convincentemente nesta direo. Quase
toda a gente j notou as modificaes no comportamento
das crianas quando se aproxima de um parente ou de um
amigo dadivoso, a notcia de um feriado inesperado, a pro
messa de ir praia ou visitar o zolgico, o som da cam
painha que toca quando terminam as aulas. Nestas ocasies,
as reaes perfazem um quadro de excitamento to marcado
a seu modo como a depresso na tristeza. Movimentos
vivos, livres e extensos dos braos e pernas ( a criana dana
de alegria), sorrir, rir, vocalizao excessiva estas e outras
atividades so comumente observadas quando se apresenta
criana estmulos verbais ou outros que no passado foram
seguidos de fortes reforadores positivos. Os adultos so
em geral menos expressivos, e reagem de maneira menos
difusa e mais diferenciada do que os mais jovens, mas
algumas mudanas na tendncia de responder so geralmente
aparentes.
Estas sugestes foram postas aqui com certa hesitao,
porque o problema de identificar emoes complexas dif
cil. No se atacou exaustivamente o problema, mas ter
sido realizado um importante objetivo se se conseguir

E M O O

363

mostrar como deve proceder a abordagem objetiva, experi


mental. Uma coisa certa; existem operaes que implicam
na apresentao ou na remoo de estmulos, que fazem mais
do que modificar a fora de uma s resposta (como no con
dicionamento ou na extino); modificam a fora de muitas
respostas. Arguiu-se que estas ltimas modificaes, tomadas
juntamente com as operaes que as provocam, parecem estar
relacionadas com as descries tradicionais do medo, raiva,
tristeza e alegria. Mas, mesmo que isto no seja inteiramente
verdade, ter-se-ia o problema de responder pels modificaes
resultantes das operaes.

Condicionamento emocional
No necessrio falar muito acerca do condicionamento
das emoes, tendo em vista o nmero de exemplos que j
ficaram acumulados neste texto. J h. muito tempo atrs
foi reconhecido que a emoo envolve uma gTande quanti
dade de comportamento governado autonomamente; e, desde
o Captulo 2, o leitor sabe que esta espcie de comportamento
prontamente condicionada com o procedimento de tipo S.
O tratamento da punio, no Captulo 4, tomou explicita
mente nota do condicionamento emocional; e enunciados de
idntica importncia foram feitos durante a discusso de
vrios outros tpicos. O condicionamento emocional um
fato, como o a extino emocional, embora o conhecimento
destes processos esteja ainda em um nvel bastante primitivo.
Um exemplo clssico de emoo condicionada bem pode
ser citado aqui. Watson e Rayner (1920) apresentaram a
um menino de nove meses um rato branco ao mesmo tempo
que se produzia um som alto martelando uma barra de
ferro. O rato antes no perturbava a criana, enquanto que
o rudo eliciava uma violenta reao de medo. Bastaram
umas poucas combinaes para dar ao rato a funo de um
estimulo fortemente condicionado. Alm disso, mostrou-se
que o efeito se generalizou para outros animais de plo e
para vrios objetos inanimados de pelcia e at mesmo para
o algodo.
Mais tarde, vrias crticas foram lanadas definio
de medo de Watson (ver pag. 355), mas vrios estudos tm
confirmado as observaes fundamentais de uma modifica-

364

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

o emocional condicionada, e poucos investigadores foram


alm disso. Jones (1924a, 1924b), trabalhando com um meni
no de trs anos que veio a ela com uma j.bem estabelecida
reao emocional a coelhos, ratos e outros animais, empreen
deu eliminar este efeito, O primeiro procedimento empregado
foi introduzir o coelho enquanto a criana estava brincando
com trs outras, destemidas, crianas. Esta tcnica estava
funcionando bem quando uma experincia infeliz com um
cachorro serviu para recondicionar a emoo. O mtodo
ento adotado foi apresentar o coelho em momentos em que
a criana estivesse comendo um petisco muito desejado.
Para evitar uma perturbao violenta em qualquer ocasio
de teste, nunca se trazia o animal to perto da criana que
isto chegasse a perturbar o comportamento alimentar. Este
procedimento de combinar a extino de algumas respostas
com o reforamento positivo de outras foi bem sucedido em
erradicar o medo. Alm disso, Jones verificou que a extin
o se generalizara a tal ponto que outros animais e objetos,
anteriormente amedrontadores, tinham perdido o poder de
evocar a emoo.
Em vista de resultados como este, o leitor poder ficar
surpreso ao saber que em continuao foram feitos muito
poucos estudos de condicionamento e extino de emoes
humanas. bvio que h muito trabalho ainda por ser
feito nesta rea. compreensvel, entretanto, que experi
mentadores (e pais) hesitem em submeter crianas a con
dicionamento emocional, a menos que haja um tal controle
de fatores, em casa ou alhures, que permita prosseguir at
completar o frequentemente demorado processo de extino.
A utilidade de uma investigao preliminar cpm animais
aqui claramente indicada. Far-se- bem, talvez, em seguir
o exemplo dos cientistas no campo da medicina e em outros,
que testam antes os seus procedimentos em um nvel filogentico onde no se pe em perigo nem a sade nem o
desenvolvimento humano.

Observao de nossas prprias emoes


Ficou dito antes (pag. 356) que a "conscincia do
prprio medo, alegria e assim por diante no era uma razo
satisfatria para pressupor a realidade destes estados de1

E M O O

365

fora reflexa. Antes de terminar o tpico emoo, algo mais


precisa ser dito sobre isso.
Quando se diz que se observa algo, no se diz seno
que se emite uma resposta especfica a um estmulo ou a um
composto de estmulos discriminativos. Tal estimulao pode,
na psicologia, ser produzida pelo comportamento de outro
organismo, caso em que ordinariamente se fala de uma
observao "objetiva. Pode tambm ser produzida pelas
nossas prprias respostas, afetando-nos atravs de nossos
olhos, ouvidos ou dos rgos de sentido em nossos msculos
(proprioceptores).
Quando se diz de outra pessoa est
brava, o comportamento muito semelhante com o de
a gum que responde ao prprio comportamento dizendo
*estou bravo. A diferena jaz principalmente nos estmulos
discriminativos. Mais ainda, as respostas a qualquer destas
duas situaes estimuladoras so emitidas porque foram
reforadas no passado na presena destas situaes na
realidade se ensinado a discriminar por algum no decurso
do desenvolvimento.
Se isto ficou claro, pode-se ir um pouco alm. Quando
algum foi ensinado a aizer estou bravo, o professor no
podia ele prprio observar (responder a) todos os estmulos
presentes, porque alguns deles eram produzidos por respostas
cobertas. Podia observar apenas a situao dos estmulos
externos e algumas das modificaes do comportamento que
se seguiam, mas no todas. Quais os estmulos que se tor
naram importantes para este algum como SD o professor
no pode dizer. O professor pode ter dito, voc est bravo,
no est? quando via o comportamento manifesto. Mas,
quando algum diz estou bravo seus SD podem no se
lm
i itar queles que puderam ser observados pelo professor.
O fato espantoso que depois de um ensino como este, possa
haver frequentemente to boa concordncia entre o relato
de algum a respeito de suas prprias emoes e a observao
de um espectador no rgro que a afirmao voc
parece que est bravo seja confinnada pela assero estou
pravo.
Mas como j foi dito, a resposta estou bravo bem
co m o os acompanhamentos no verbais tpicos como cerrar
os punhos, pode ser feita independentemente de qualquer
Operao produtora de raiva. O uso destas palavras e gestos,

366

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

pode ser eficaz em produzir outros reforos que os providos


pelo professor. Podem ser usados, por exemplo, porque
foram reforados em uma dada situao pela fuga ou por
qualquer forma de apaziguamento, em outra. Em tais casos
algumas vezes difcil saber se a pessoa est mesmo enco
lerizada", est blefando ou procurando simpatia, a menos
que se conhea bem a sua histria e a situao em que est
se comportando.
E fcil compreender agora porque muitos psiclogos tm
hesitado em confiar nos relatos verbais de emoes. Estes
relatos so respostas discriminativas como quaisquer outras,
mas alguns ds SDs so particulares, privados e no se pode
ter certeza de que vo pari passu com os que so pblicos.
De qualquer modo, deve-se ter presente que o relato que
algum faz de suas prprias emoes, originou-se inicial
mente do treinamento em discriminao proporcionado por
outra pessoa. por isso que, dificilmente, podem ser usados
como teste de qualquer distino objetiva entre a alegria,
clera e quaisquer outros estados.

Emoo e sentimento
No Captulo 8 (pag. 268-271) observou-se que o pro
blema dos sentimentos relatados semelhante ao do relato
das emoes. Quando algum fala de um objeto, cor ou
figura agradvel ou desagradvel, relata suas prprias
reaes ao objeto, cor ou figura. Podem ter estado
presentes, ao mesmo tempo, um reforador positivo ou
negativo que foi apresentado ou retirado; ocorreu uma
modificao no comportamento, incluindo, talvez, movi
mentos incipientes de aproximao ou recuo; estes
ou outros movimentos provm SD para as respostas
verbais para o ajuizar afetivo. A situao indu
bitavelmente similar a outras em que se pede a iden
tificao de emoes. No difcil entender porque os
sentimentos e emoes so geralmente amontoados juntos,
e porque, frequentemente, se tentou classificar as emoes
como "agradveis" e desagradveis. As operaes de dar
ou tomar reforos so importantes tanto na emoo como
nos sentimentos; o relat-las depende principalmente do
complexo particular de SD (bem como do pedido de relato)
que est em ao no momento.

E M O O

367

Finalmente, pode-se ver porque tanto os sentimentos


como as emoes so geralmente considerados subjetivos.
Caberia aqui sugerir que o leitor estenda esta linha de pen
samento um pouco alm. Onde, em essncia, estariam a
beleza e a feira? Qual a base dos juzos morais bom
e mau? So questes interessantes na psicologia como em
outras disciplinas, mas dificilmente seria aqui o lugar de
discuti-las. H outros assuntos, talvez igualmente interes
santes, a serem considerados no prximo captulo.
NOTAS
Uma excelente reviso dos tratamentos da emoo feitos no passado
pelos psiclogos e fisilogos, pode ser encontrada nos captulos X I e X II
da Experimental Psychology (1938) de Woodworth; e o leitor po
der achar de interesse ler tambm os captulos relacionados (X e
X IH ) que tratam de senimenos e do reflexo galvnico da pele.
Tambm trar proveito ler a discusso das expresses emocionais
(Landis) e da teoria fisiolgica da emoo (Bard) no
Handbok
of general experimental psychology, editado por Cari
Murchison.
Para um relato da teoria das emoes de James-Lange o melhor
ir ao feito pelo prprir James em seus Principies of Psychology,
vol. II, cap. 25 (1890).
O mais inclusivo texto moderno sobre as
moes 6 o de Young Emotion in man and animal (1943). O
interesse intrnseco e a leitura fcil destas exposies no devem, en
tretanto, cegar o leitor para o fato de que no tentam uma anlise
sistemtica de comportamento do problema que esteja livre de
inentalismo e de fisiologia.
NOTAS PARA A EDIO BRASILEIRA
O estudo da emoo continua cm 1964 a ser desapontador nos
seus resultados. O homem de laboratrio, como o clnico, ainda se
preocupa principalmente com a ansiedade ou o medo. Outras das ca
tegorias dignificadas pelo tempo, algumas das quais foram mencionadas
neste captulo, tm atrado pouco a ateno da cincia do comporta
mento e esto rapidamente desaparecendo dos livros de texto. O leigo
no tem dvidas acerca da existncia e da importncia de suas raivas,
Iristezas e alegrias; e o psiclogo literrio est sempre disposto a fazer
variaes sobre estes temas. S os experimentalistas em nossa cincia
parecem incertos da realidade destes fenmenos. Talvez esta incerteza
venha de uma crescente sensibilidade s das facetas do problema das
emoes. Primeira, h uma certa medida de arbitrariedade e de con
vencionalismo no que diz respeito a quais operaes experimentais e
que mudanas comportam entais, devem ser encaradas como emocionais
nos animais dos quais to frequentemente derivamos os marcos para a
anlise do comportamento. H sempre o grande perigo dc projetarmos
os nossos sentimentos nos animais e de atribuir o inventrio humano
de lermos emocionais aos comportamentos que observamos nos animais,

368

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

e que nos lembram dos nossos prprios. Uma vigilncia constante


contra o erro do antropomorfismo faz o experimentador relutar em
chamar sumariamente emocional qualquer mudana no comportamento
escolhido.
Segunda, quando deparamos com relatos e descries das emoes
de nossos concidados, reparamos de quo crucial importncia o
domnio da linguagem e o comportamento verbal j na definio das
emoes que queremos estudar (aqui outra vez emerge o papel do
tacto, ver Captulo 11), Como se pode ter certeza de que o que o
sujito relata um dado vlido? So questes que trazem perplexidade
e, porque no tiveram respostas rpidas e seguras, podem estar entre
as razes pelas quais tem sido lento o aparecimento de investigaes
experimentais slidas.
Ir a emoo, da mesma maneira que a motivao, acabar por
desaparecer como conceito til no campo das pesquisas sobre o com
portamento? Muitos, hoje, afirmam que sim. Mas isto no deve de
sencorajar o estudo das operaes experimentais e mudanas do comportamento tais como as mencionadas neste captulo. Tais estudo, no
Hm, podero ainda dar algum apoio certeza do leigo, prtica do
poeta e s crenas dos antigos.

11
COM PORTA M EN TO

S O C IA L

O comportamento social compreende as estimulaes

e reaes que surgem entre um indivduo.. . e seus


semelhantes.. . A psicologia social no deve ser colocada
em contraposio psicologia do indivduo; uma parte
da psicologia do indivduo, cujo comportamento estuda,
em relao quele setor do meio formado pelos outros
indivduos.. .

F. H. A l l p o r t , Social psychlogy, 1924.

Introduo
Em certo sentido este captulo um anticlymax; em
outro, propedutico. Nossa introduo aos problemas da
psicologia geral ficou essencialmente completa com a dis
cusso de motivao e emoo. O captulo presente tenta
mostrar como os princpios bsicos podem ser estendidos s
reas de comportamento que, embora complexas, compelem,
por seu interesse e importncia. Laboriosamente os psiclo
gos vm colecionando uma grande quantidade de informa
es sobre a conduta social de animais e seres humanos.
Nossa tarefa aqui ser a de mostrar como essa rea poder
ser abordada com os instrumentos analticos que agora temos
disposio. Somente consideraes de espao nos impedem
de fazer a mesma coisa com outras reas especiais, como a
psicologia do anormal, do desenvolvimento, etc.
Dissemos (pgina 271) que os estmulos sociais no di
ferem nas suas dimenses dos outros estmulos. Ao contr
rio, a diferena s de origem. provm de outro organismo,
do seu comportamento, ou de produtos de seu comporta
mento. E ainda mais, os estmulos sociais no diferem quan
to funo daqueles de origem inanimada; atuam eliciando,
surge porque os estmulos sociais passam a exercer essas fun-

370

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

es. Estes fatos nos oferecem um slido ponto de apoio na


discusso a vir. Ajudar, tambm, a lembrar que os organis
mos subhumanos, e no somente o homem, exibem compor
tamento Social. Na realidade, deles podemos aprender vrias
coisas que nos habilitaro a ver as atividades sociais humanas
sob uma luz mais objetiva.
Ao aventurarmos estender nossos princpios ao compor
tamento social, devemos ser cautelosos porque os dados ex
perimentais ou de pesquisas de campo em exame, foram fre
quentemente coletados em condies complexas. Estudos
complexos, nos quais muitas (e desconhecidas) variveis in
terferem, permitem somente interpretaes muito amplas e
foram qualquer anlise pormenorizada a ser demasiado
especulativa para uma confortvel aceitao cientfica. Os
pormenores dos dados podem resistir anlise, mesmo
quando discernimos neles a operao de algum princpio
subjacente que conhecemos bem.

Comportamento social em animais


A interao do comportamento pode ser observada j
ao nvel biolgico de criaturas unicelulares. A planta
Volvox, por exemplo, vive em colnias, s quais rebentos
permanecem ligados at que dela se separam para formar
suas prprias agregaes; as Paramcios, que so normal
mente animais solitrios, juntam-se para os fins da reprodu
o sexual. Neste nvel, as aes provavelmente dependem
de mudanas fsico-qumicas que funcionam exclusivamente
por uma espcie de eliciao.
Mais acima na escala animal, os insetos h muito j nos
deram exemplos complicados de interao social. Todos j
ouviram sobre a diviso de trabalho e especializao de
funes que caracterizam as comunidades de formigas e
abelhas. Algumas espcies de formiga chegam a proteger e
criar outros organismos ( afidios) nos seus ninhos, e os
ordenham depois para obter o nutritivo lquido que secretam. A maioria destes e de outros comportamentos de insetos
so provavelmente eliciados de forma respondente.
No
entanto, insetos tambm podem aprender de maneira Tipo R.
Sabemos que podem ser ensinados a percorrer labirintos

COMPORTAMENTO

SOCIAL

371

simples e a fugir de estmulos perigosos; e pode ser que


estmulos sociais, como os envolvidos na volta ao ninho,
atuam tambm como reforadores operantes.
Os pssaros fornecem outros exemplos de reforamentos
socialmente mediados. Muitas espcies vivem geralmente em
bandos, mas mesmo quando* isto no se verifica, podem em
certas condies formar grupos, como na poca da migrao.
Modificaes da temperatura, acompanhando as estaes e a
iluminao diurna produzem efeitos no corpo (por exemplo,
nos rgos sexuais) que aumentam o nvel de atividade. O
encontro de grupos migratrios em determinados lugares, a
formao de padres tpicos de vo no ar, a liderana do vo
por pssaros mais velhos e mais experimentados tudo isto
provavelmente envolve superposio operante-respondente,
mas a interao social bvia. A maioria dos pssaros mostra
certo grau de cuidados com as crias, e podem prolongar esse
cuidado alm da poca na qual os filhotes sejam capazes de
voar e de se manter sozinhos. At mesmo os cantos e os
chamados dos pssaros podem, em parte, ser o produto do
controle social. No experimento frequentemente citado de
Scott (1901), onde papa-figos novos foram separados dos
pais e criados em isolamento, de modo a no estarem expos
tos ao canto normal do papa-figo, verificou-se o aparecimento
de um novo tipo de canto. Conradi (1905), mais tarde, co
locou papagaio junto com canrios e observou que os pa
pagaios tendiam a reproduzir o trinar do canrio. Em tais
criaturas, pode existir uma tendncia natural para repetir
sons, mas mesmo que no a tivessem, possvel que, atravs
de treino de diferenciao socialmente dado, esse comporta
mento pudesse surgir, com. o pssaro pai fornecendo ali
mento ao jovem enquanto determinados sons se fazem ouvir.
Desse modo, um filhote estranho no ninho poderia gradual
mente aprender a linguagem de seus padrastos, assim como
fazemos com nossos filhos.
O comportamento social, naturalmente, extraordina
riamente rico entre os mamferos, particularmente os antropides. Habitualmente vivem em bandos, rebanhos, e ma
tilhas; frequentemente com unidades familiares bem defini
das, e relaes sexuais que podem ser monogmica ou poligmica, passageira ou permanente, e s vezes at homossexual.
E s pensar em animais domsticos como o co e o cavalo

372

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

para imaginar que os estmulos sociais podem se tomar


poderosamente discriminativos, reforadores e motivadores
do comportamento ao nvel subhumano. Macacos, bugios, e
monos antropides foram estudados com certos pormenores
por psiclogos e zologos, e muito se conhece sobre sua
atividade social potencial ou real. Todos os investigadores
atestam a fora das amizades e inimizades entre esses ani
mais e vrias outras relaes interpessoais bem definidas.
So numerosas
exigncias sob as quais a estimulao
social controla o comportamento animal. Necessidades
sexuais emprestam valor de reforador ao companheiro que
medeia o reforamento. O cuidado maternal, especialmente
entre animais em que os filhotes tm um longo perodo de
dependncia, tambm favorece o desenvolvimento de SD e
Sr, sociais. O amontoar-se, quando isto oferece calor fsico,
pode conduzir ao mesmo fim. Mesmo a busca de alimento
pode dar origem ao controle de comportamento por tais es
tmulos, como quando animais de rapina caam em matilhas
e trabalham juntos para derrubar a presa.
Num experimento famoso dos Kelloggs (1933), um chim
panz de sete meses, Gua, foi criado na famlia e junto com
um filho do casal de dez meses de idade, Donald, durante
um perodo de nove meses. Durante esse perodo, tudo se
fez para tratar os dois do mesmo modo. Viviam e brincavam
juntos como qualquer par de crianas, como o fazem gmeos;
vestiam as mesmas roupas, obedeciam os mesmos horrios
dirios, comiam os mesmos alimentos, dormiam em camas
semelhantes, falava-se com eles da mesma maneira, etc. As
crianas se aceitavam mutuamente, completa e afetuosa
mente; e o desenvolvimento de Gua testemunhou claramente
as potencialidades do comportamento do chimpanz. Em
vrias atividades Gua dificilmente era sobrepujado por
Donald. Adquiriu, por exemplo, um bom vocabulrio
passivo, reagindo coerente e corretamente a muitas pala
vras usadas pelos Kelloggs. Em outros aspectos, ela ultra
passava Donald nitidamente, como na habilidade de trepar.
O experimento, naturalmente, no pde ser indefinidamente
continuado, pois a criana tinha menos que ganhar com a
associao; mas nos oferece a indicao clara de uma capa
cidade social quase-humana no nvel subhumano.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

373

Exemplos de anlise de interao social


Dentre os vrios tipos de relao social entre animais
que receberam a ateno dos psiclogos, podemos selecionar
como exemplo, para um exame mais pormenorizado os de
dominncia, cooperao e imitao.
1. Dominncia. Um animal pode alcanar o status
dominante em relao a outro usando reforo negativo ou
ameaando usar. Na competio por alimento, companheira,
lugar para dormir, ou outra coisa qualquer, o indivduo do
minante vence diminuindo a intensidade da resposta de um
rival por meio de punio. Pode se tornar assim um intenso
reforo secundrio negativo e Su, at o ponto de um mero
gesto levar o animal submisso a bater em apressada retirada.
Schjelderup-Ebbe (1935) notou que dominncia pode fre
quentemente ser estabelecida no primeiro encontro de dois
pssaros, com o animal dominante empurrando ou bicando
vontade o outro. As reaes de esquiva e fuga em pssaros
submissos podem persistir, mesmo quando os pssaros do
minantes se tornarem velhos e fracos, se as posturas de luta
destes mantiverem suas funes de SD e Sr. O fato dos
animais submissos, s vezes, se rebelarem concorda com
nosso conhecimento da no permanncia do efeito da puni
o; e podemos suspeitar que as rebelies tendem a ocorrer
quando a motivao alta e o animal dominante bloqueia
o caminho para um reforo como alimento ou fmea.
Dominncia com o uso de fora fsica tambm foi des
coberta entre bugios por Maslow (1936a, 1936b) e entre
ratos por Seward (1946) e parece depender de generaliza
o de estmulo. Um animal muito espancado transferir
sua submissividade a outros animais e no somente quele
que o venceu. Um nico espancamento, se suficientemente
severo, causar a submisso a todo o recm-chegado, mesmo
quando o vencido na briga havia sido campeo.
Diz-se frquentemente que relaes de dominncia-submisso, baseiam-se em outros fatores alm da fora
fsica. Isto verdade, pois a aplicao de punio por um
indivduo no est somente relacionada com o fsico em
geral. Os fatores determinantes so as histrias dos orga
nismos que interagem.
Assim, um pssaro velho ou um

374

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

novo relativamente fraco, pode ser dominante devido ex


perincia de submisso de outro com semelhantes poses de
briga mostradas por um antigo vitorioso; e um chipanz
gil e ativo pode dominar um mais forte porque a despeito
de tudo mais capaz de aplicar punio. Circunstncias
como estas no diferem muito daquelas da experincia
humana. No entanto, no existe razo para no explicar,
na vida humana como na animal, dominncia-submisso com
base numa combinao de reforamento positivo e negativo,
ou s em reforamento positivo. Qualquer definio de do
minncia arbitrria. Em algumas espcies animais, por
exemplo, uma fmea naturalmente submissa pode obter acen
tuado controle, na poca do acasalamento ou em outras, de
vido s mudanas sexuais no macho que aumentam o valor
reforador que tem para ele. Ou, se os prprios esforos
do uma pessoa resultam em insucesso e existe infalivelmente
algum que oferece recompensas, os esforos independentes
podem cessar e desenvolver-se uma dependncia excessiva
da vontade do benfeitor. Ademais, a dominncia de um
indivduo e a submisso de outro pode ser especfica a de
terminadas situaes e aes, de acordo com as histrias de
ambos os indivduos. No sempre o mesmo homem que
em uma turma de estudantes domina tanto na sala de aula
quanto no esporte.
2.
Cooperao. A cooperao, como a dominncia no
uma entidade de resposta nica, mas implica vrios tipos
de respostas em muitos tipos de situao. Pode ser defi
nida como o caso no qual o comportamento combinado de
dois ou mais organismos necessrio para obter reforo po
sitivo, ou remover negativo, para um ou outro. Dois orga
nismos podem desempenhar o mesmo ato, como puxar juntos
uma corda para obter alimento, ou atos diferentes, como
quando um pisa num pedal para abrir uma porta enquanto
o outro puxa o alimento. Este tipo de cooperao facil
mente obtido em adultos, instruindo-os verbalmente nos seus
papis ou deixando-os descobrir a eficcia da ao conjunta.
Com animais, bem como com crianas novas, devemos
trein-los no incio e podemos, ento, observar como a
cooperao se desenvolve. A eficcia da instruo verbal no
adulto depende, naturalmente, de uma longa histria de

COMPORTAMENTO

SOCIAL

375

treinamento, desde a infncia; e, mesmo entre ns, esforo


cooperativo em algumas atividades geralmente conseguido
s com dificuldade s vezes nunca. Em qualquer caso,
quer com seres humanos ou animais, em qualquer tarefa, a
cooperao supe duas coisas: (1) cada ao do organismo
deve ser discriminativa para o desempenho do outro; e (2)
cada organismo deve ser reforado pela parte que desem
penha no esquema cooperativo.
As investigaes de Daniel (1942, 1943) so boas ilus
traes da maneira pela qual a cooperao adquirida por
animais difceis dc serem treinados nesse comportamento.
Nesses estudos, os ratos foram ensinados primeiro a obter
alimento de um recipiente no cho da cmara experimental,
e depois a desligar um choque eltrico da grade do solo
subindo numa pequena plataforma. A plataforma estava a
oito polegadas do recipiente de alimento, tornando impos
svel que o animal comesse e evitasse o choque simulta
neamente. Quando as duas respostas estavam bem estabe
lecidas, independentemente, em cada rato, iniciou-se o treino
de cooperao. Dois animais famintos foram colocados ao
mesmo tempo na cmara, com o piso eletrificado e o alimento
no recipiente. Assim, um rato s poderia comer sem receber
choque somente se seu companheiro permanecesse na plata
forma. Se ambos buscassem o alimento, ambos recebiam o
choque. O experimento se realizou durante um perodo de
quarenta dias, medida que o treinamento progredia,
Daniel observou que os ratos trocavam de posio com apre
civel regularidade, e com tal eficincia que ambos conse
guiam suficiente quantidade de alimento e evitavam o choque
em 94-99 por cento de todas as vezes que um ou outro
animal mudava de posio. Raramente gastaram tempo de
alimentao sentando juntos na plataforma; cada vez mais o
comportamento era orientado pela estimulao que recebiam
entre si. Mantendo, pelo menos, um p na_plataforma, o
rato que evitava o choque tocava de leve, dava uma patada
ou mesmo mordia o rabo do rato que comia, at que este
deixava o recipiente e lhe dava a vez de comer.
Uma anlise resumida desse comportamento cooperati
vo consiste no seguinte:
O rato na plataforma, embora

COMPORTAMENTO

SOCIAL

377

ralmente, deixar o alimento e ir para a plataforma; e assim


o rato da plataforma, tendo seu SD para segurana, estava
livre para ir comer, e todo o processo se repetia com os
animais em posies inversas. Tudo o que era necessrio
para manter os ciclos subsequentes de mudana manter
eficaz o estjmulo controlador era um choque ocasional
em ambos os ratos, resultante de uma falha de um dos dois
no desempenho da sua parte.
No experimento acima, a cooperao se baseou em
fome e averso ao choque. No seu segundo estudo (1943),
Daniel tentou ver o que ocorreria se, depois de estabelecer
o comportamento de cooperao do tipo acima, o choque
fosse sistematicamente reduzido at no mais us-lo nunca.
Nesse experimento, uma tampa eletricamente controlada foi
colocada acima do recipiente de comida, de maneira que
um animal devia ficar na plataforma para levantar a tampa
e expor o alimento a ser comido. A questo era ver se
nessas condies os animais continuariam a ter sua vez na
plataforma e no alimento. No o fizeram, e no difcil
ver por qu. A ansiedade que causava a volta de um rato
plataforma ao ser tocado pelo outro, no mais existe. O
nico motivo agora presente a fome, e a nica recompen
sa para ir plataforma, e longe do alimento, a chance de
comer depois, se o companheiro cooperar da mesma ma
neira. O reforo para ir plataforma , no melhor dos
casos, muito atrasado, e estmulos como toques meramente
assinalam ao animal que come, que o alimento logo poder
ser retirado. Este tipo de cooperao de ordem superior,
envolvendo longo atraso do reforo, aparentemente muito
difcil, se no impossvel, de se obter num rato, enquanto
caracterstico de muitas das atividades dirias humanas como
controlar os ganhos e economizar, para adquirir coisas de
sejadas, como um carro ou uma casa para a famlia. No
entanto, pode-se ver que o comportamento de cooperao em
todos os nveis de vida do organismo obedece os princpios
bsicos, e que as funes dos estmulos sociais so as mesmas
dos no-socials.
3.
Imitao.
Uma terceira ilustrao das relaes
sociais entre animais a da imitao, e tambm ela pode
nos introduzir no comportamento social humano. No pre
cisamos mencionar as antigas discusses sobre imitao.

376

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

faminto, permanecia no seu lugar porque assim fazendo


evitava o choque. Quando a ansiedade diminuia, seu com
portamento buscar-alimento se tornava prepotente e ele
procurava produzir o SD para aproximar-se do alimento
trazer o outro animal perto de si na plataforma, Seus

Fig. 6 6 . Plano do aparelho usado por Daniel (1 942) ao estudar


comportamento de cooperao em ratos. (Seguido por Dashiel, 1949).

toques, patadas e mordidas atuavam como estmulos provo


cadores de ansiedade para o seu companheiro, desde que
no passado foram seguidas de choque eltrico se demorasse
em voltar ao lado do rato na plataforma, a nica maneira
de fugir desta estimulao para o rato que comia era, natu-

378

PRINCPIOS

DE

FSIOOLOGIA

suficiente dizer que, durante longo tempo, muitos homens


importantes como Charles Darwin e William James acredi
taram que a imitao era simplesmente uma coisa natural
ou instintiva. Os primeiros cientistas sociais como Gabriel
Tarde (1890) consideravam a imitao como um trao fun
damental do comportamento, e a usavam como um princ
pio explicativo em si mesmo quando discutiam a regulari
dade do costume e o desenvolvimento da sociedade huma
na. Tentativas experimentais para medir imitao no
aprendida no homem ou no animal nunca ofereceram uma
resposta unvoca, e existe uma crescente relutncia entre
os psiclogos em usar imitao para explicar os casos em
que um animal repete o comportamento de outro. Acham
que a repetio do comportamento pode resultar de vrias
causas, e assim nem todos os casos devem ser classificados
juntos. Alm disso, nem toda a duplicao do comporta
mento imitao, pois muitas repeties existem que
ningum chamaria de imitao; por exemplo, vrias pessoas
caminhando para o nibus de manh, ou um zagueiro acom
panhando um ponta.
Quer exista ou no algo como imitao no aprendida
ou inata, uma coisa certa: a imitao., pode ser ensinada.
Usando-se os procedimentos de condicionamento tomando
o reforo contingente repetio do ato de outro um
organismo pode ser levado a imitar. O ato de um organismo
torna-se o SD para o ato do outro, de mod que a ao do
lder dever ser repetida pelo sequaz se o reforo vai ser
obtido.
Como um exemplo de relao lder sequaz, podemos
citar um experimento realizado por Miller e Dollard (1941)
que trabalharam com seres humanos e animais. Ainda uma
vez, escolhemos o comportamento como animal ilustrao,
devido sua relativa simplicidade e dramtica clareza* O
animal (o rato) que devia atuar como lder foi ensinado
primeiro e separadamente a percorrer o eixo de um labirinto
T elevado, e no ponto de escolha virar para o lado marcado
or um carto preto, No procedimento comum de treino
e discriminao, a posio dos cartes branco e preto foi
mudada em ordem casual de um treino para o outro nas
extremidades superiores do T, mas a escolha do carto preto
(SD) sempre levou o animal ao alimento, enquanto que a
do carto branco (S ) no era reforada. Depois do lder

COMPORTAMENTO

SOCIAL

379

ter dominado bem essa discriminao, um sequaz potencial


(um rato faminto mas sem nenhum treino anterior) foi co
locado diretamente atrs dele no eixo do T. O sequaz era
recompensado somente se escolhesse o mesmo lado do T
escolhido pelo lder; se voltava para o outro no recebia

Fic. 67. O aparelho usado nos estudos de Miller e Dollard sobre


imitao, A parte superior do T de 18 polegadas de comprimento
e a superfcie a ser percorrida de 1 1/ 8 polegadas de largura. O
espao a ser pulado no ponto de escolha e de 4 3 /4 polegadas em
qualquer uma das duas direes.
O recipiente de alimento para o
lder est a 6 1/ 2 polegadas da interrupo; para o seguidor, a 8 1 / 2
polegadas e cobertos por uma tampa que removida depois que o
lder passa sobre ele. (D e acordo com MUer e Dollara, 1941).

380

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

alimento. Os resultados experimentais no deixaram dvida


quanto aprendizagem da resposta imitativa: a resposta do
lder tornou-se um SD para o sequaz que praticamente passou
sempre a fazer a mesma escolha do lado que aquele fazia.
Este resultado no dependeu de indcios acidentais dos est
mulos branco e preto sobre o sequaz, como ficou provado
pela apresentao de resposta imitativa na ausncia dos car
tes. Para esta verificao, alguns lderes foram treinados a
virar sempre direita no T, outros sempre esquerda. Os
animais testados eram sequazes bem treinados, mas que
aprenderam a seguir lderes que, por sua vez, haviam obede
cido indcios dos cartes. Com os novos lderes que no
usaram cartes e que, s vezes, eram animais que viravam
para a direita e outras que viravam para a esquerda, os segui
dores continuaram a usar a resposta do lder como SD. No
se deve deixar de notar mais um aspecto desses resultados, o
de que os lderes sero generalizados para os seguidores, e
assim um sequaz bem treinado acompanhar muitos lderes
indiscriminadamente! luz de recentes e trgicos exemplos
histricos, dificilmente nos interessaria treinar nos nossos
filhos essa dependncia discriminativa em relao a outros
ou a tendncia generalizada a seguir qualquer pretenso lder
que surge.

Comportamento humano e meio cultural


A comunidade na qual homens e mulheres vivem repre
senta uma parte importante do seu meio. difcil, seno
impossvel, pensar em uma simples atividade operante do in
divduo que no mostre em algum grau, a influncia pene
trante dos ensinamentos da comunidade. Devemos aos antro
plogos e psiclogos sociais que se devotaram a estudar a
forma e o contedo das sociedades humanas existentes, e a
interao do indivduo em seu meio cultural, o reconhecimento
completo disto. Desde os tempos mais remotos, os homens
sabiam e se interessavam pelo fato de que existiam comu
nidades vizinhas ou distantes diferentes das suas, e que as
pessoas a se comportavam diferentemente. Durante os
sculos dezenove e vinte, a antropologia originou, como
cincia social, um setor que passou a ser conhecido como

COMPORTAMENTO

SOCIAL

381

etnologia comparada, ou o estudo comparativo do compor


tamento humano e dos costumes em diferentes sociedades.
Com base nesses estudos, pudemos deixar de lado concepes
e atitudes antigas em relao a comunidades humanas.
A nova concepo pode ser denominada relatividade
cultural. Onde antes estvamos inclinados a pensar sobre
outros povos como estranhos, atrasados e inferiores, as con
cluses dos antroplogos modificaram nossa maneira de
pensar. Revelaram que mesmo os chamados primitivos
pensam as mesmas coisas a nosso respeito. Em algumas so
ciedades, a prpria palavra humano limitada ao grupo; as
outras pessoas so descritas como no-humanas ou subhumanas. Alm disso, o primitivo no , como se imaginara,
infantil na sua simplicidade, nem ilgico no seu raciocnio;
na realidade pensa o mesmo de ns e facilmente aponta
limitaes na nossa cultura e incoerncias no nosso compor
tamento social. Nem nos concede qualquer superioridade
moral. H casos, por exemplo, em que nos admoesta pelo
morticnio por atacado das guerras, e oferece mandar mis
sionrios para nos ensinar como os conflitos entre homens
podem ser resolvidos sem derramamento de sangue. O
primitivo se diverte com alguns dos nossos costumes e se
revolta com outros. s vezes ele se impressiona com nossos
apetrechos e conquistas materiais; ou pode mostrar-se sin
gularmente impassvel diante de arranha-cus, navios, ou
avies, argumentando que tais coisas, embora talvez teis,
no constituem garantia de longos anos de paz e fartura.
Em resumo, o estudo comparativo das culturas nos permite
concluir que as diferenas existentes entre grupos humanos
no constituem base para formular um julgamento de valor
sobre elas. Diferenas nos costumes, folclore, maneiras,
prticas religiosas, ideais, crenas, etc, so simples variaes
na maneira pela qual o homem cresce em meios fsicos
diversos, com origens histricas diferentes, e um repertrio
potencial de comportamento que bem maior do que uma
cultura qualquer pode explorar completamente.
Cada so
ciedade humana deve ser abordada com um esprito de
objetividade e de acordo com a tolerncia (que gostaramos
de ter para a nossa) resultante de uma compreenso de suas
origens, valores e mtodos de moldar as vidas dos seus
membros.

382

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

compreensvel que esta contribuio da antropologia


tenha sido, s vezes, erroneamente apresentada na sua di
vulgao. A concepo subjacente das semelhanas entre
os homens no se deve perder no reconhecimento das
diferenas. O que os homens aprendem em sociedades di
ferentes no deve obscurecer o fato de que os homens
aprendem da mesma maneira e esto sujeitos aos mesmos
impulsos. Os princpios de reforamento, extino, discri
minao, etc, operam universalmente, embora a forma da
resposta a ser aprendida, ou o tipo especial de SD a ser
obedecido, possa ser selecionado pela comunidade.
O
mesmo ocorre com os motivos dos homens: todos comem,
embora difiram quanto a como e o que; todos bebem, pra
ticam atos sexuais e respiram. Alm disso, os homens tm
olhos, ouvidos e narizes semelhantes para a recepo de
estmulos extroceptivos, embora possam ser ensinados a res
ponder diferentemente a estes estmulos, atravs de procedi
mentos de condicionamento iguais para todos. Precisamos
conservar tanto a idia dos absolutos humanos quanto da
relatividade cultural.
O meio cultural (ou, mais exatamente, os membros da
comunidade) comea com um recm-nascido formado e
e dotado segundo as linhas da espcie, mas cujo compor
tamento pode ser treinado em diversas direes.
Desse
material bruto a cultura principia a fazer, at onde consegue,
um produto que ela prpria aceite. O faz treinando: re
forando o comportamento que deseja e extinguindo os
outros; tomando alguns estmulos naturais e sociais SD, e
ignorando outros; diferenciando esta ou aquela resposta es
pecfica ou cadeia de respostas, como maneiras e atitudes;
condicionando reaes de emoo e ansiedade a alguns es
tmulos e no a outros. Ensina ao indivduo o que pode e
o que no pode fazer, dando-lhe normas e determinando a
amplitude dos comportamentos sociais permitidos, prescritos
ou proibidos. nsina-lhe a linguagem que deve falar;
d-lhe seus padres de beleza e arte, de boa ou m conduta;
coloca diante dele um quadro da personalidade ideal que
deve imitar e procurar ser. Em tudo isso, esto presentes
as leis fundamentais do comportamento.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

383

Personalidade e Histria
Embora todos os seres humanos obedeam s mesmas lei
do comportamento, cada indivduo adquire um equipamento
de condutas que nico e que define a sua personalidade.
A emergncia de unicidade a partir da uniformidade, se
verifica devido s variaes das circunstncias nas quais os
processos bsicos so elaborados. A unicidade provm da
histria de reforamento e motivao do indivduo que
diferente daquela dos outros. Podemos pensar o indivduo
como um conjunto especial (e bem amplo) de valores para
mtricos de funes bsicas. Assim, a persistncia diante do
insucesso pode variar grandemente de uma pessoa para
outra, dependendo do total e variedade de reforamento pe
ridico que recebeu rio passado. Ainda, uma pessoa pode
ser mais ou menos dominante e submissa na presena de
amigos e estranhos, dependendo de suas experincias com
cutras pessoas.
O fato de que a presente personalidade de um indivduo
se relacione com sua biografia, torna interessante o estudo
do desenvolver do comportamento atravs da infncia,
meninice, adolescncia, vida adulta e velhice. Estudiosos
do comportamento psicopata conhecem a importyncia
dos primeiros anos na formao de hbitos que podem
durar toda a vida. Ao traar os distrbios de comportamento
de adultos, geralmente voltam s experincias da infncia
como fontes de instabilidade e distrbios. A importncia da
biografia h muito conhecida por polticos, fanticos e por
todos os grupos de interesses especiais cada um dos quais,
procurando dirigir a sociedade, pensa em controlar a famlia
na qual a criana criada, ou obter o direito de posse da
criana. A tenacidade do treino na infncia foi tpico de
humor amargo, quando William James disse: As pessoas
frequentemente pensam que esto pensando, quando mera
mente rearranjam preconceitos; ou, como um estudante uma
vez escreveu num trabalho:
A educao nas faculdades
no elimina preconceitos, torna-os meramente mais sutis.
Aquele que pretende controlar a sociedade deve alcanar os
jovens, e existe uma base psicolgica no velho ditado: d-me
a criana at os sete anos de idade, e voc pode fazer o que
desejar com ela da por diante*. No precisamos concordar

384

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

com o completo pessimismo dessa opinio, nem temer pela


idade sete, mas a idia no inteiramente desprovida de base.
Considere-se o complexo de Edipo da psicanlise. A
idia geral, como o leitor provavelmente sabe, a de que o
filho tende a se rebelar contra o pai, e deseja ultrapass-lo
ou destru-lo, porque o pai um rival poderoso com direito
prioridade da afeio da me que o filho cobia. Esta com
petio com o pai e o medo dele colore todo o desenvolvi
mento psicolgico da criana, e pode refletir-se de muitas
maneiras no carter adulto. A relao edpica foi imaginada
como sendo inata, motivando as reaes do filho para com o
pai. Este tipo de relao pai-filho, porm, surge em famlias
nas quais o pai quem disciplina e aplica reforamento ne
gativo. Estudos de outros tipos de organizao familiar, e
em algumas culturas no-europias, mostram que a relao
pai-filho pode ser bem diferente (Malinowski, 1929, Kardiner, 1939, Linton, 1945). Em algumas sociedades, o pai no
tem ou tem pequena jurisdio disciplinadora sobre a criana
e age a maior parte do tempo como benemrito provedor
de conforto e afeio. Pode ocorrer que o irmo da me
atue como chefe de famlia e administre a disciplina. Neste
caso, teramos um complexo de dipo para o tio. Existe
pouca razo para resistir concluso de que o desenvolvi
mento da personalidade do indivduo uma funo da sua
prpria histria de condicionamento.
Depois da poca na qual o papel da famlia mximo,
as influncias formativas continuam a atuar sobre a criana
atravs de amigos e da escola. As correntes e contra-correntes de condicionamento e extino que tm origem social
no terminam nunca. Aliados histria de reforamento de
um indivduo esto fatores como sade, fsico, aparncia
pessoal e posio scio-econmica. Igualados os outros
aspectos, uma criana forte e saudvel tender mais do que
uma fraca e doentia a desenvolver auto-confiana no fsico
atravs do xito nas corridas, pulos, escaladas e empurres.
Na nossa sociedade, onde boa aparncia altamente valo
rizada, uma criana bonita pode adquirir rapidamente afabi
lidade no trato e auto-confiana (ou um carter pirralho
mimado) devido parcialidade e indulgncia demonstrada
pelos mais velhos. Pessoas de status scio-econmico elevado
so frequentemente vtimas da subservincia e da lisonja, e o
que a lisonja seno o uso indiscriminado de reforo positivo?

COMPORTAMENTO

SOCIAL

385

Obstinao e arrogncia podem ser o resultado. A criana


bonitinha constantemente encorajada a recitar, contar ane
dotas, ou danar, pode continuar a fazer isso enquanto con
seguir aprovao, at chegar a fazer disso seu meio de vida.
Com tais exemplos,, no queremos, naturalmente, simplificar
ao extremo os fatores que contribuem para qualquer perso
nalidade. A frase igualados os outros aspectos dificilmente
se mantm fora do laboratrio, onde a coisas so igualadas
por artifcios experimentais. Deve-se admitir desde logo,
que a anlise pormenorizada de qualquer personalidade
um assunto extremamente complexo devido multiplicidade
de variveis, passadas e presentes, que co-atuam. Num es
boo amplo, entretanto, podemos ver como tais variveis
cxercem sua fora determinando quando, quo frequente
mente, e por que esquema, devem ser aplicados reforamento e extino, e questes semelhantes.
De grande importncia para a formao da personali
dade o fato de que os seres humanos podem discriminar
suas prprias aes, aparncias, sentimentos e xitos. Durante
o crescimento, a criana chega a se conhecer; torna-se pelo
menos parcialmente cnscio de suas capacidades e limi
taes, das probabilidades de vencer ou perder em determi
nadas situaes, da sua atrao fsica e social, das suas
reaes caractersticas. Isto s vezes mencionado como o
desenvolvimento ou emergncia do Eu, uma palavra que
pretende designar a habilidade de falar (ter conscincia
do) do seu prprio comportamento, a habilidade de usar o
seu prprio comportamento como um SD para futuro com
portamento, verbal ou no. O socilogo Mead falou do Eu
como um produto social, isto , origina-se da interao
social; mas podemos dizer hoje, mais especificamente, que
o indivduo ensinado por seus semelhantes a responder
discriminando a si mesmo e seu prprio comportamento.
capaz de se observar e julgar a si mesmo usando palavras
como bom e mau. Pode estimar sua prpria eficcia
como agente social, agradando pessoas e procurando ser um
sucesso; e se discrimina o que no seu comportamento causa
fracassos, pode mudar para novas respostas, isto , acabar
com a coisa melhorar. O Eu, em resumo, a pessoa, seu
corpo e comportamentos em interaes caractersticas com o
meio, tomadas como objetos discriminativos do seu prprio
comportamento verbal. Estas interaes tornaram-se discrimi-

386

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

nativas para ele graas comunidade social, medida que


aprende a linguagem, porque (o) seu comportamento, em
si mesmo, importante para a comunidade, e ( b ) tambm
importante para a comunidade que ele conhea seu
prprio comportamento. Por importante, aqui, queremos
dizer que a vida normal tanto do indivduo como da co
munidade depende no s da conduta do indivduo em
relao aos outros, bem como de seu autocontrole discri
minativo.
Do fato de que o Eu surge do treino de discriminaes
e do comportamento verbal podemos deduzir duas coisas.
Primeira, a criana comea a viver sem um Eu e deve
construir um, atravs de estgios de vaga percepo, por
um contnuo processo de aprendizagem. A aprendizagem do
Eu provavelmente nunca termina, nem chega a ser per
feita. Existem pocas na vida quando novas exigncias so
impostas sobre o indivduo e novas possibilidades de com
portamento se abrem para serem explbradas. Nessas ocasies,
o Eu pode se tornar objeto de exame e crescer rapidamente
medida que o indivduo reconhece novos talentos e capaci
dades; ou pode sofrer quando o indivduo no consegue
aquilatar o que a comunidade espera dele. Assim, na adoles
cncia, como a consideramos usualmente, vemos uma transi
o (frequentemente cercada de ritos sociais e cerimnias) da
infncia para a vida adulta, com a consequente expectativa
que a pessoa da por diante exiba, a maneira de ser e o
comportamento de um adulto, e assuma as responsabilidades
de adulto pelo seu prprio comportamento. Contudo, o ado
lescente no sabe como um adulto deve ser e fazer, e a
aprendizagem disto no fcil numa sociedade que no
prev de maneira planejada que as crianas cheguem vida
adulta atravs de passos graduais. Na nossa sociedade, fala
mos de adolescncia como se pudesse existir apenas uma e
esta combinando maturao fsica e social. Na verdade,
porm, prolongamos a adolescncia social at que a sexual
esteja completa, e isto cria problemas no necessariamente
encontrados em sociedades que reconhecem a diferena.
Outras sociedades podem ter muitas adolescncias, ou tran
sies entre estgios reconhecidos de responsabilidade social,
e no uma simples passagem da infncia para a vida adulta.
Mas, independentemente do nmero de transies em cada
uma so aprendidos novos incrementos ao Eu, bem como

COMPORTAMENTO

SOCIAL

387

h uma escarificao das partes velhas, e embora se espere


que o Eu emerja em largas passadas nessas transies ofi
ciais, durante todo o tempo se processa de fato um fluxo
contnuo e progressivo de autodiscriminao. Quando o pro
cesso interrompido ou seriamente distorcido, a sociedade
pode considerar patolgica a ausncia de autocontrole ou
autoconhecimento do indivduo. A psicoterapia ento exer
cida sobre ele na esperana de que, com orientao especial,
o crescimento do Eu socializado possa ser continuado.
Uma segunda deduo: Uma pessoa que nc possua
comportamento verbal de um tipo qualquer no teria nem
um Eu, nem qualquer conscincia. Suas reaes com o
mundo seriam semelhantes a de qualquer animal, embora
pudesse ser mais inteligente, isto , pudesse aprender mais
coisas e mais depressa do que os animais inferiores. Buscaria
reforos positivos, e evitaria negativos, mas o faria direta
mente, sem reflexo. Perguntar se ele sente deste ou
daquele modo, se sabe que est angustiado, se apreende
que o que fez bom ou mau, etc. to intil quanto propor
as mesmas questes a um rato. Sem o comportamento verbal
que condicionado discriminativamente (isto , descrever,
relatar ou introspeccionar) diante da ocorrncia de estmu
los, ou da ocorrncia de alguns dos seus prprios comporta
mentos ou tentativas de comportamento, no existe conheci
mento consciente ou Eu. No significa que ele possui essas
coisas e no pode falar sobre elas; mas simplesmente que a
prpria questo de que se as possui no tem sentido. So os
produtos do comportamento verbal, no as causas. Em ltima
anlise, o Eu e a conscincia so criaes da sociedade
humana operando sobre o indivduo por meio do treinamento
verbal.
E talvez importante notar, de passagem, que devido ser
o Eu uma constelao de operantes discriminativos, encon
tra-se sob algum controle da motivao. Ressaltamos no
Captulo 5, que a alta motivao pode distorcer a discrimina
o, at o ponto da resposta discriminativa ser emitida na
presena de algum estmulo remotamente similar ou mesmo na
Ausncia de qualquer estmulo. Alguns autores denominam
Jsto de autismo, como dizem os norte-americanos, wishful
thinking. H wishful thinking (pensar que as coisas so
como se quer) fala de (isto , responde a) seu Eu como

388

PRINCPIOS

SE

PSICOLOGIA

se possusse traos que ele realmente no possui. Assim, pode


dizer de si mesmo bonito, elegante e inteligente quando no
possui esses aspectos mas somente o desejol

Coerncia e integrao da personalidade


Como a personalidade o resultado da histria de reforo,
e um indivduo capaz de se coitiportar de vrios modos,
da surgem os dois problemas de coerncia e integrao. O
comportamento sempre coerente com as leis do compor
tamento, mas nem sempre com a lgica. Um homem pode
agir de dois modos, logicamente incompatveis, a respeito
do mesmo assunto, mas se assim o faz porque ele foi
separadamente reforado por estas duas maneiras de agir.
Assim, em certa companhia, um homem pod detestar
ambio, mexerico ou intolerncia; enquanto que em uma
outra vez, numa outra circunstncia, ele pode praticar
qualquer uma dessas coisas. Ele foi reforado por falar
ae uma maneira, e por agir de outra. como se sistemas
diferentes de respostas, cada um capaz de condicionamento
e extino separadamente, existissem dentro do repertrio
de comportamento de um nico indivduo, com os vrios
sistemas operando, de modo que podem parecer coerentes
ou incoerentes, julgados a partir de um critrio lgico
externo. Frequentemente, quando se aponta ao indivduo
uma incoerncia no seu comportamento ou nas suas atitu
des, ele apresenta razes que suspeitamos no serem reais,
mas somente racionalizaes das suas incoerncias. As
racionalizaes no so geralmente percebidas por aqueles
que as usam, mas so como uma efetiva cortina de fumaa
das causas reais da sua conduta.
Sobrepondo-se questo de coerncia existe o amplo
conceito de integrao da personalidade, ou o de que o
funcionamento harmonioso de todos os sistemas de respostas
dentro do indivduo necessrio para o bom ajustamento
ao seu meio social e natural. As pessoas psicologicamente
normais tm uma certa unicidade no seu comportamento,
uma continuidade ou singularidade, que indica coordenao
e cooperao (no necessariamente perfeitas) entre seus
vrios sistemas de respostas. Elas parecem "estar em con
tacto com a maioria das suas tendncias de comportamento

COMPORTAMENTO

SOCIAL

389

ou atitudes, no sentido de que podem falar sobre elas se


solicitadas, ou serem ensinadas a reconhec-las. Integrao
no um conceito claramente definido em termos de com^
portamento, mas aparece com destaque na maneira pela
qual psiclogos clnicos e outros estudantes de personali
dade pensam sobre a organizao e funcionamento do
repertrio de reaes de um indivduo. Numa forma ou
noutra, as avaliaes clnicas da personalidade tendem a
incluir observaes sobre a harmonia de interao de
quaisquer segmentos ou sistema de respostas que tenham
sido identificados na personalidade. Uma personalidade
integrada no exibe respostas que estejam completamente
fora das circunstncias nas quais o indivduo se encontra,
ou que no se encontrem em conexo; e o indivduo no
desconhece inteiramente as coerncias e incoerncias
entre suas tendncias de respostas. Existe uma linha de
continuidade e autocontrole passando atravs do compor
tamento integrado, que faz com que a pessoa se sinta como
tratando com uma pessoa singular, articulada e unitria.
Por outro lado, as personalidades ditas pobremente integra
das do a impresso oposta. Nelas, parece, como se os
sistemas de resposta no tivessem contacto entre si; como se
no existisse uma direo geral do comportamento do indi
vduo, que tome suas aes coerentes ou correspondentes
ao que exigido numa determinada situao. Assim, um
paciente com sintomas histricos, como uma paralisia fun
cional, diz-se que sofre de integrao deteriorizada; isto ,
os segmentos do seu corpo e comportamento parecem
caminhar independentemente, sem relao com a unidade de
comportamento. Alm disso, casos patolgicos de persona
lidade mltipla, amnsia, sonambulismo, e semelhantes,
representam falhas de integrao.
difcil apresentar a
inteno do conceito de integrao, porque no um
termo rigorosamente definvel. Contudo, clnicos e psiquiatras
o consideram til, e seria conveniente que o leitor o conhe
cesse, se espera ler as publicaes no campo da psicologia
do anormal. Deve ficar bem claro, porm, que integrao
inadequada um defeito de desenvolvimento (Shaffer,
1936, pgina 384). Podemos acrescentar, tambm, que pode
mostrar-se somente quando alguma circunstncia precipitadora sobrevm ao indivduo (como choques emocionais, reforo

390

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

negativo severo, ou ameaa de punio) com a qual ele no


pode lidar. Nessas ocasies, a personalidade pode desinte
grar, produzindo desajustamentos neurticos e psicticos que
so o assunto especializado da psicologia do anormal.

Motivos sociais Existe algum?


O subttulo desta parte apresentado como uma
questo, porque esta provavelmente a melhor maneira de
se abordar o assunto dos motivos sociais. A resposta deve
depender das consideraes elementares sobre os impulsos
que nos ocuparam no princpio do Captulo 9. Vimos que o
conceito de impulso tm trs origens: (a ) uma operao de
estabelecer; (b) o efeito dessas operaes sobre a fora mo
mentnea do reflexo, alm das demais operaes de refor
amento; e (c ) a possibilidade de reforamento que estas
operaes de estabelecimento criam. em relao a esses
critrios que o estudante deve ponderar o stattis de qualquer
motivo social proposto. Colocando a questo um pouco
diferentemente, perguntamos o que se pretende com o uso
do adjetivo social aplicado a motivos.
Refletindo, o estudante dever chegar a estas conclu
ses: (1 ) Um motivo pode ser qualificado de social se as
operaes de estabeleceimento e reforamento apropriado
envolvem a supresso ou apresentao de objetos sociais ou
estmulos. Assim, uma rata fmea separada por um tempo
do seu filhote pode ter uma resposta condicionada se a
devoluo do filhote for usada como reforo. Algumas
pessoas argumentaram que o aspecto social desse motivo
acidental ao fator dor subjacente nas glndulas mamrias
cheias, que so aliviadas pelo sugar do leite pelo filhote no
desmamado, e que por isso a sociabilidade do motivo
especiosa, isto , inteiramente derivada de um impulso
no-social. Contra-argumentos foram tambm apresentados
contra outros motivos sociais propostos como o gregrio e o
sexo. Pensando um pouco mais sobre o assunto, porm, o
leitor no deixar de ver que (2 ) a distino entre impulsos
sociais e no sociais no critica. Classificar impulsos de
um tipo ou de outro no chega nem a ser to importante
quanto reconhecer que muitos impulsos comumente conside
rados sociais no so impulsos.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

391

Quando falamos casualmente de uma pessoa procuran


do alcanar, ou desejando, isto ou aquilo, est claro que
queremos dizer que um motivo est presente. O erro do
leigo, porm, est na suposio de que as coisas desejadas se
identificam com os motivos. Por exemplo, os desejos de pres
tgio e aprovao social, que o leigo pode querer incluir
entre os motivos sociais. O estudante que reflete, mais cedo
ou mais tarde, perguntar quais so as operaes de esta
belecimento e reforamento para reduzir o impulso no caso
de prestgio social ou motivo de aprovao; e, no
encontrando uma resposta, decidir sabiamente que so
candidatos duvidosos. As vrias formas que prestgio e
aprovao assumem prmio, sorrisos, palavras, deferncias,
convites, dinheiro e assim por diante so suficientes para
nos fazerem pensar em primeiro lugar, como itens to diver
sos passaram a ser agrupados. possvel que todos sejam
reforadores secundrios devido sua correlao com refor
os positivos primrios, ou porque eles impedem a ansieda
de em relao a possveis punies. Desligados dessas cor
relaes, os smbolos de prestgio e aprovao se tornam
vazios e ineficientes como controles do comportamento. Os
smbolos, ainda, provavelmente servem como SD para as
prximas coisas a serem feitas nos nossos encadeamentos
grandemente complexos de atividade social, pois indicam que
comportamento no passado alcanou xito, e que digno
de ser repetido. Aqui, tambm, quando o comportamento
ocasionado por xitos passados deixa de ser reforado pri
mria ou secundariamente, os smbolos se extinguem como
qualquer SD que deixou de se correlacionar com reforamento.
Outros candidatos para a posio de motivo social, como
a popular "superioridade, esto sujeitos s mesmas reservas
acima mencionadas. Em cada caso, a dificuldade de encon
trar os princpios de estabelecimento e as operaes refor
adoras, bem como as variedades infinitas que o "motivo
assume, nos tornam relutantes em aceit-los. Em relao
dominncia, cooperao e imitao, o suficiente j foi dito
para indicar que nenhum desses pode ser arrolado sob o
conceito de motivo.
Talvez uma palavra devesse ser dita sobre o amor ro
mntico como um possvel motivo social, pois ele figura

392

PRINCPIOS

BE

PSICOLOGIA

frequentemente na nossa literatura, arte e folclore. E certo


que duas pessoas enamoradas tm entre si mais do que o
impulso sexual, pois para este qualquer companheiro serviria;
e um casal de velhos pode se enamorar quando o sexo j
no mais um fator em suas vidas. Ento o que , e como
reconhecido pelos amorosos, no pode ser facilmente des
crito, quer introspectivamente, quer por exame direto de
espcimens. No entanto, muitas pessoas, sem hesitar, consi
deram o amor um motivo, parcialmente devido nossa
tradio literria que afirma sua fora. Podemos duvidar que
amor seja um motivo, embora o comportamento a envolvido
ainda assim nos interesse. Caso dramtico o do amor
primeira vista1, e podemos fazer algumas suposies sobre
ele. Aqui, cada amoroso apresenta imediatamente ao outro
um conjunto de estmulos discriminativos* reforadores e
que do origem a impulsos que so eficazes para eles. Estes
estmulos tm uma histria e h, sem dvida, uma grande
parte de generalizao de estmulos ou transferncia. Quanto
mais cada enamorado represente para o outro, mais profunda
a atrao, at que o ideal do contador de histria seja al
canado num amor que tudo inclui. Assim a ligao que
une os enamorados pode ter ocorrido no primeiro encontro,
mas os vnculos j se vinham tecendo h muito tempo. Uma
perfeita combinao de histrias de vida tende por isso a ser
um acontecimento raro na experincia humana, mas no pre
cisa ocorrer frequentemente para que o ideal se proponha
por si s. De modo menos dramtico, o amor pode ser o
resultado de uma vida em comum feliz. Com o correr do
tempo, cada um dos elementos do casal passa a possuir um
valor de estmulo positivo que no possua no incio e que
d agora origem devoo e dependncia mtua.
Em ambos os casos, no entanto, o papel de estmulo
desempenhado por cada um dos amantes basicamente o
mesmo. Sempre, naturalmente, a continuidade dessas funes
de estmulo no amor, depende em ltima anlise do reforo
primrio que os enamorados provm ou compartilham,
incluindo casa e comida, diverso, descanso e sono, reduo
de ansiedade, e a satisfao do impulso sexual. Mas,
independentemente dos motivos verdadeiros que esto envol
vidos nele, o amor no em si mesmo um motivo.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

393

COMPORTAMENTO VERBAL

Introduo
Nenhuma considerao sobre comportamento humano
estar completa se no incluir a atividade verbal do homem.
a forma de comportamento mais elevada e mais valiosa;
mais que nenhuma outra o distingue dos animais inferiores;
e nla esto entesouradas a herana cultural da filosofia,
da cincia, da arte e da tecnologia, e atravs dela se
efetua a transmisso desse conhecimento acumulado de
gerao gerao. Na realidade, foi o comportamento
verbal que tornou esse conhecimento possvel. O leigo
poder encarar tranquilamente o comportamento verbal
como uma ddiva e pronto. Mas, para a mentalidade
cientfica, a linguagem, suas formas e influncia constituem
fenmenos da maior importncia.
A anlise das formas e funes da linguagem foi abor
dada de muitos ngulos nos anos passados. Uma depois de
outra, a gramtica, a linguistica, a semntica e ainda outras
abordagens tentaram esclarecer as origens e o desenvolvi
mento da linguagem, acreditando assim poder remover os
obstculos ao pensamento, evitar disputas de compreenso,
propiciar comunicao entre homens, e oferecer uma base
melhor para lidar com o comportamento humano. Todas
essas variadas tentativas tm em comuin uma suposio
fundamental, ou conjufito de suposies, sobre o homem e a
sua linguagem, que a cincia do comportamento considera
inaceitveis. Essa suposio implica que o homem tm
idias que ele expressa na linguagem a firn de comu
nic-las a outra pessoa; a linguagem simplesmente um
meio com o qual reveste suas idias para projet-las no
espao a algum que, ouvindo ^as palavras, interpreta*
desnudando-as, transformando-as novamente em idias.
A suposio a de que o homem unl agente que manipula
palavras encontra as palavras certas para a comuni
cao, e que as palavras so indicadoras de idias que
existem fora delas. Tal ponto de vista inteiramente ms
tico, bem como circular quanto lgica. Explicando o
comportamento verbal, tal ponto de vista afirma a existncia
de coisas que no podem ser provadas nem negadas, e para
a qual a nica evidncia o prprio comportamento

394

PRINCPIOS HE PSICOLOGIA

lingustico para cuja explicao aquelas coisas foram preclpuamente inventadas. A classificao dualista do homem
em componentes "mental e comportamental um empe
cilho tanto para a teoria da linguagem quanto para a do
comportamento.
A psicologia cientfica descartou com
vantagem esse dualismo.
O leitor provavelmente achar o problema do comporta
mento verbal o mais difcil neste texto. O dualismo mente-corpo to profundamente arraigado nos nossos hbitos de
pensamento, e um ponto de vista novo que no se relacione
com o antigo difcil de ser alcanado e leva resistncia.
Entretanto, nesta direo que precisamos caminhar, e o
ltimo tpico importante deste texto mostrar como o com
portamento verbal pode ser reconsiderado dentro de uma
cincia objetiva. A frase comportamento verbal inclui
todos os aspectos da linguagem falada, escrita e gesti
culada mas nos limitaremos falada, j que a extenso
da anlise aos outros tipos introduziria maior complexidade
de pormenores e nenhum princpio novo.

A natureza da teoria da linguagem do


comportamento
O comportamento verbal (falado) composto de res
postas de msculos na boca, garganta, e torax, o que
podemos denominar aparelho vocal. Essas respostas produ
zem vrias combinaes de sons que atuam como estmulos
extroceptivos para a pessoa que os ouve e para a que os
emite. Ademais, as respostas produzem estmulos proprioceptivos na pessoa que fala, estes desempenham um
papel na orientao de encadeamentos de respostas verbais.
Sons falados, ou as respostas musculares que os causam,
no indicam naturalmente objetos ou eventos no mundo
externo ou interno. O fato da linguagem adulta ter relao
com o meio, de forma mais ou menos ordenada, algo a
ser cientificamente explicado, e no para ser aceito. Como
essa correspondncia surge um problema central para an
lise, assim como o do animal cujas respostas operantes se
condicionam e extinguem de modo a proporcionar um comr
cio com o mundo, que se baseia nos seus verdadeiros
aspectos e exigncias.
O tratamento da linguagem em termos de comportamento
tomar, ento, como dados iniciais os sons emitidos pelo

COMPORTAMENTO

SOCIAL

395

organismo humano, assim como se toma qualquer compor


tamento observvel, por exemplo, pressionar a barra pelo
rato. Quando a pessoa diz alguma coisa, nossa preocupao
e com o dizer e com as condies que controlam o dizer.
Enunciao um ato, relacionar este ato com os fatores que
o controlam compreender o "significado do discurso. A
investigao comear com a criana nova e mostrar o pro
cesso atravs do qual os sons se transformam em linguagem.
Nosso interesse no incluir as origens histricas do compor
tamento verbal na espcie humana, mas partir da gnese e
desenvolvimento da linguagem no indivduo como resultante
d atuao sobre ele ae variveis presentes e passadas.
Uma das notveis sugestes de John B. Watson (1919),
cerca de trinta anos atrs, a de que as respostas verbais
devam ser consideradas como dados brutos. Watson afirmou
que, quando um sujeito num experimento fala de seu
conhecimento, ou conscincia ou percepes um erro
supor a realidade dessas coisas. As palavras introspectivas
do sujeito no relatam nada objetivamente, mas devem ser
registradas como dados adicionais em si mesmas, embora
Watson no esclarecesse como podiam ser analisadas de um
modo til. Argumentava que os eventos mentais internos
no tm existncia observvel independente, mas que temos
somente as palavras do sujeito como dados, e que no existe
uma razo necessria para erigir uma psicologia humana
supondo a presena de uma psyche interna controlando. O
ponto de vista de Watson foi recebido com hostilidade pela
maioria de seus contemporneos, porque era demasiado
radical para a poca. Alm disso, este ponto de vista no
estava ainda desenvolvido at o estgio no qual a sua utili
dade pudesse silenciar a crtica. Como veremos, Watson
estava errado num ponto importante. As respostas ver
bais de fato se correlacionam, durante o treinamento, com
os estmulos interoceptivos e proprioceptivos, de modo que
os relatos verbais de eventos internos adquirem certo grau de
credibilidade. Uma abordagem em termos de comporta
mento de como ocorrem essas correlaes no depende,
orm, das foras psquicas que supostamente empregam paavras como um meio de comunicao. Watson estava certo
na sua abordagem geral, embora errasse no pormenor. Depois
de todos esses anos, podemos mais justamente apreciar a

396

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

propriedade e a agudeza do pensamento que o levou a essas


crenas.
Existem muitos aspectos do comportamento verbal sobre
os quais ainda no temos dados experimentais. Mesmo
assim, os princpios com os quais estamos familiarizados nos
capacitam a dissecar os processos Yerbais de uma maneira
claramente de acordo com o que se conhece sobre o com
portamento em geral. Talvez, a coisa mais valiosa que o
leitor obter da nossa discusso, seja uma perspectiva e uma
atitude em relao ao comportamento verbal que o ajudar
a evitar alguns dos mistrios neste campo e o ajudar a
pensar sobre a linguagem de uma maneira cientfica.

A emergncia do comportamento verbal na infncia


A vocalizao por si s no constitui linguagem, e os
sons que uma criana emite so a matria bruta aa qual se
forma seu comportamento verbal. A princpio, seu repertrio
de sons limitado, mas medida que se desenvolve aumenta
a amplitude das respostas verbais. Nenhuma lngua usa
todas as unidades dos sons bsicos (fonemas) que o aparelho
vocal hymano pode produzir, mas cada uma seleciona vrias
que usa nas suas palavras, e ignora outras. Assim, a lngua
portuguesa no usa um fonema como o ch do alemo nicht,
ou o nasal on do francs ou o lbio-dental the do ingls.
O repertrio de sons da criana aumenta rapidamente desde
o nascimento e inclui mais do que sua lngua nativa neces
sita, de modo que no seu treino da linguagem, parte do
seu repertrio retido e reforado, e outras partes extin
guidas. O leitor pode lembrar seu divertimento, e o horror
ao professor, quando nos cursos de lngua na escola secun
dria ou na faculdade tentava pronunciar uma palavra
estrangeira.
Naturalmente, de interesse saber como os fonemas
passam a existir no repertrio da criana, pois essa exis
tncia est relacionada frequncia com a qual podemos
esperar que as crianas adquiram pronncias adequadas.
Dados deste tipo para crianas que faiam ingls foram re
gistrados por Irwin e Chen (1946), em ambiente estranho
ao lar, e representam o aumento fonmico normal que se
verifica sem treino especial de diferenciao. Irwin e Chen
determinaram o nmero de fonemas da lngua nativa que

COMPORTAMENTO

SOCIAL

397

eram espontaneamente balbuciados pelas crianas, e construiram uma curva de crescimento (Figura 68) do nmero
de tipos de sons da linguagem que aparecem nas vrias
idades. Um total de 95 crianas de lares de classe mdia
foi estudado durante os primeiros 30 meses depois do nas
cimento.
Numa determinada visita se transcrevia, no
alfabeto fonmico internacional, uma amostra da vocaliza
o da criana balbuciando em 30 respiraes ou inspiraes.
Os dados foram registrados por unidades de tempo de dois
meses, assim as curvas de desenvolvimento de 30 meses se
baseiam em 15 pontos, cada uma delas representando o
nmero mdio de tipos de sons falados para o correspon
dente perodo de dois meses. A curva para todas as
crianas mostra que, desde o primeiro at o ltimo perodo
de dois meses, a criana passa de 7,5 a 27 dos 35 sons
presentes na lngua inglesa do adulto.

F ic . 68. O acrscimo no nmero de fonemas da lngua inglesa emitido


por crianas em idades diferentes,
(Segundo Irwin e Chen, 1946).

Alm da variedade de sons, a vocalizao da criana


pode ser analisada em relao frequncia do apareci
mento de cada tipo. Verificou-se (Irwin, 1947) que,

398

p r in c p io s

de

p s ic o l o g ia

enquanto as curvas de domnio de tipos de fonemas mostram


uma razo decrescente com a idade, a frequncia da pro
duo uma funo positivamente acelerada. Assim,
medida que a criana cresce, no somente faz progressos
regulares no domnio dos fonemas da sua lngua natal, como
tambm o tiso que faz desses sons aumenta num ritmo ainda
mais rpido. Embora os dados existentes para qualquer
idade determinada, no permitam anlise dos sons falados
em operantes discriminativos e no discriminativos, certo
que oportunidades para o condicionamento verbal elabora
do existem desde os primeiros meses de vida.
Os primeiros meses de crescimento da linguagem da
criana so rpidos, com vrias facetas desenvolvendo-se de
semana para semana, que uma anlise mais pormenorizada
do caso individual torna-se extremamente difcil. Diferen
tes investigadores neste campo frequentemente usaram es
quemas diversos para classificar a linguagem inicial; o m
todo acima mencionado de contagem de fonemas apenas
uma das possibilidades. O crescimento da linguagem, no
entanto, se faz atravs do que alguns investigadores acham
ser diferentes estgios do desenvolvimento que so distin
guidos com base numa simples contagem de fonemas.
Mesmo estes estgios podem ser relacionados de maneiras
diferentes; um dos exemplos o dado por Eisenson (1938):
a. O choro indiferenciado verifica-se no nascimento
e logo depois; este choro no difere muito para fome, sede,
estimulao desagradvel, e similares.
b. Choro diferenciado verifica-se depois de alguns
meses de vida; o choro difere e pode ser discernido por um
observador familiarizado como a me.
c. Balbucio pode comear no fim do segundo ms;
tem um contedo fonmico poliglota, com maior nmero
de vogais.
d. Lalao repetio pela criana da sua prpria
produo vocal, provocando a preservao da vocalizao;
comea logo ao redor dos seis meses ou pouco depois.
e. Ecolalia repetio ou imitao pela criana dos
sons emitidos por outras pessoas; comea ao redor dos nove
meses ou dez e permanece indefinidamente, talvez atravs
da vida.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

399

f.
Verbalizao o uso de palavras reconhecveis ao
responder a estmulos ou controlar as aes das pessoas;
geralmente comea na primeira metade do segundo ano.
O curso do desenvolvimento da linguagem , natural
mente, divisvel em tantos estgios quantos se desejar,
somente consideraes prticas ou tericas podem nos
informar quando devemos parar, No presente, qualquer
segregao de estgios de limitada utilidade, embora todas
as tentativas desse tipo ressaltam as mudanas dos primeiros
anos. Verificar que todas as crianas sofrem aproximada
mente as mesmas mudanas uma observao provocativa,
pois indica que esto funcionando provavelmente processos
subjacentes uniformes. Por exemplo, um fato h muito co
nhecido o de que crianas congenitamente surdas no
aprendem a falar. Chegam ao estgio do balbucio e pro
vavelmente alcanam uma lalao limitada, mas nunca
continuam. Aparentemente, o ouvir a fala uma condio
para o desenvolvimento da linguagem. Mtodos especiais
de treinamento foram criados, porm, para ensinar crianas
surdas a falar, e existem nos Estados Unidos da Amrica
algumas instituies que tm este propsito. Esses mto
dos representam a arte educacional de alto nvel, mas
um levantamento cientfico dos princpios aplicados poder
conduzir uma melhor compreenso do comportamento lin
guagem, bem como possveis refinamentos nos prprios m
todos. um territrio quase inexplorado esperando a
ateno do psiclogo.

Duas funes da linguagem:

O mando e o tato

O conhecimento dos fonemas existentes e a relao de


estgios do desenvolvimento, naturalmente, s nos informa
sobre algumas coisas. Mais importante para a compreenso
do comportamento verbal so os processos pelos quais
aprendido e as condies nas quais usado. As formas e
o funcionamento da linguagem so os problemas centrais.
Tomemos o repertrio operante da linguagem como o ma
terial bruto em que vigoram nossos princpios, e pergunte
mos como surgem as caractersticas do comportamento
verbal. Notamos primeiro, que a fala do indivduo resulta
do treino a que submetido por aqueles que formam sua
comunidade verbal. Sem a comunidade verbal para

400

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

ensin-lo, um indivduo nunca desenvolveria um compor


tamento verbal. Perguntando como o indivduo adquire a
linguagem, portanto, nos encontraremos mencionando outras
pessoas que so seus "ouvintes*, e o instrumento para o
treinamento de suas vocalizaes.
Tendo, ento, o material bruto fonmico, os princpios
de condicionamento e um professor apropriado, nossa
anlise da linguagem pode comear. Podemos identificar
duas categorias bsicas do comportamento verbal que apa
recem cedo, e permanecem como fundamentais atravs de
tda a vida do indivduo. Essas so a do mando e a do
tacto.
1.
O mando (do latim mando, re ordenar ou coman
dar) uma expresso vocal que busca um tipo especfico
de reforo no ouvinte. Uma criana pode com as mos
alcanar o seu leite ou pode emitir o som leite e as duas
respostas no so em nenhum modo funcional diferentes.
Ambas so reforadas da mesma maneira, exceto que no
ltimo caso o reforo mediado por outro organismo. O
mando como uma resposta fortalecido por suas conse
quncias como qualquer operante como pressionar a barra,
puxar uma corrente, ou percorrer um labirinto. Em termos
gramaticais, o mando o modo imperativo e inclui ordem,
solicitao, exigncias, e assim por diante. Os mandos so,
provavelmente, os primeiros elementos funcionais a apare
ceram no comportamento verbal de uma criana. Desenvol
vem-se sob a instigao de impulsos primrios, e so as
primeiras respostas verbais a serem reforadas por ouvintes
como a me ou ama. Quando um beb tem fome, por
exemplo, sua atividade geral, incluindo a vocal, aumenta e
sons diferentes, interpretados pela me como aproximaes
de palavras inteligveis, so por ela fixados atravs de reforamento diferencial.
Ela condiciona esses sons dando
leite quando o beb diz alguma coisa vagamente similar a
leite, oferecendo um brinquedo para um som como ba, e
assim por diante. Jespersen (1922, pginas 154-155) assim
escreveu sobre isso:
. . . O beb est deitado e balbu cia. . . sem associar o menor
significado ao brinquedo com sua lngua, e seus amigos mais velhos,
na sua alegria pela criana precoce, atribuem um sentido racional a
essas slabas. . .
muito natural que a me que cumprimentada

COMPORTAMENTO

SOCIAL

401

pelo seu . . . filho com o som m am a" deva considerar como se a


criana a chamasse mame e como ela, frequentemente, se aproxima
do bero quando ouve o som, a criana aprende a usar essas slabas
quando deseja cham-la,

O condicionamento dos mandos, portanto, verifica-se


com a forma de respostas especifica ao reforamento particular obtido. O sentido de um mando dado pelas con
sequncias que acompanham sua emisso numa determina
da comunidade verbal. A emisso de mando controlada
pelas necessidades do organismo, pois esses mandos tm
uma histria de reforamento apropriado sob essas neces
sidades. Mandos no so originalmente operantes discrimi
nativos, mas em geral se tornam discriminativos devido ser
maior a probabilidade de reforamento em algumas circuns
tncias do que em outras. Assim, demanda de alimento ou
bebida comumente se verifica na presena de determinadas
pessoas e em certos lugares. No entanto, como com os
demais operantes discriminativos, se o impulso se toma su
ficientemente forte, podem ser emitidos, mesmo por adultos
na ausncia do costumeiro SD. s vezes, por extenso ou
generalizao, o mando aparece em situaes onde os SD
locais nunca foram reforados. O 'mando mgico desta
variedade; um exemplo o do jogador de boliche que diz
bola que se desvia "vai na reta!
Dissemos que os mandos so condicionados pela comu
nidade verbal que refora, especificamente determinados
sons ou palavras, de uma certa forma. Os sons ou palavras
selecionados do reportrio da criana pelo treino de mando
dependem das convenes da comunidade verbal, isto , da
lngua nativa. Nada existe de inerente aos sons que ne
cessariamente os coloque na categoria mando. Quaisquer
palavras podem servir como mandos se assim forem condi
cionadas e se assim funcionam sobre os ouvintes. Os
mandos so criados pela sua histria passada de refora
mento especfico, e revelam esta caracterstica no compor
tamento do ouvinte cujas reaes so assim controladas de
maneiras especficas. No caso de impulso forte ou generali
zao de estmulos, as respostas de mando podem parecer
ineficientes na procura do reforamento, mas o com
portamento remonta a uma histria anterior do tipo que
indicamos.

402

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

2.
A riqueza e versatilidade da linguagem na vida
humana seria bem restrita se o seu contedo se limitasse
somente aos mandos. De grande importncia a funo
tato das respostas verbais (tato do particpio passado,
"tactus do latim; "tango tocar). Enquanto o mando s
acidentalmente est sob o controle de SD, e uma resposta
cuja forma * determina um reforamento especfico, o tato
de uma complexidade diferente. Na relao tato, a
forma da resposta verbal que a comunidade refora est
relacionada a estmulos discriminativos particulares, e se as
respostas so apresentadas, no h reforamento especfico,
mas generalizado. Podemos imaginar o tato como uma
funo de nomear; se a pessoa que fala emite o som
exigido quando est presente um determinado SD, ela
reforada. O tato no motivado por uma necessidade
especial da pessoa que fala, no exige um reforamento
especial. A correlao entre a resposta e o seu SD apro
priado deve ser porm de algum modo reforada, e o que
observamos que o reforo, dado pelos ouvintes, generali
zado. Este reforo pode constituir-se de sorrisos, aprovao
ou dinheiro, tudo o que no passado foi associado com
variados tipos de reforo primrio e agora, por isso, so
reforos positivos condicionados, operando efetivamente
numa ampla variedade de situaes. J se disse que a noo
de reforo generalizado , provavelmente, a mais importante
caracterstica singular do comportamento verbal, desde que
empresta cmunidade verbal poder quase ilimitado de
treinar o indivduo. O resultado vital desse treinamento
que as respostas verbais do indivduo passam a ter uma re
lao de dependncia com o meio. Em termos gramaticais,
a relao tato a de sentena enunciativa; um anncio
de fato representando comportamento relativamente de
sinteressado por parte da pessoa que fala, pelo qual ela nada
obtm em particular mas somente'algo geral.
De todo o comportamento verbal adquirido pelo indi
vduo, a relao tato do mais alto valor, tanto para o
indivduo quanto para a comunidade.
Ensinando-o a
correlacionar palavras com fatos e estados das coisas, tanto
dentro como fora dele, a comunidade abre-lhe a oportuni
dade de participar, de contribuir para o discurso e sabedo
ria humana. Se a linguagem humana fosse limitada aos

COMPORTAMENTO

SOCIAL

403

mandos, pouco difereria (exceto quanto a tamanho e cla


reza do vocabulrio) dos grunhidos e latidos dos aniinais
inferiores. S com os mandos no teramos ultrapassado o
nvel de tornar iiossas necessidades e estados pessoais discri
minveis por outras pessoas que podem assim (ao serem
reforadas por o fazerem) atuar no sentido de aliviar nossa
fome ou sede. a relao tato, porm, que torna o
homem capaz de falar, de conhecer e ser capaz de pensar
sobre o mundo e sobre si mesmo.

A relao entre a pessoa que fala e o ouvinte


Em qualquer comunidade verbal, o papel do que fala
muda continuamente, como o do que ouve, de modo que
uma determinada pessoa agora um e agora outro. Uma
anlise do comportamento verbal deve incluir este duplo
processo se quisermos abranger a finalidade completa das
funes verbais. Uma questo chave pode ser da derivada,
a de qual reforamento o ouvinte oferece pessoa que fala
por estar falando, e o que dado ao ouvinte por ouvir e
reforar o que fala? Quem lucra, e como? Naturalmente,
ambos, pessoa que fala e ouvinte, devem lucrar se agem
como este ou aquele, mas preciso ver como isto se verifica.

Os dizeres da pessoa que fala so reforados pelo


ouvinte de duas maneiras. Os mandos so especificamente
reforados de acordo com as necessidades, enquanto os
tatos garantem o reforamento generalizado do ouvinte que
assim fica encorajado a prosseguir. O ouvinte tem suas

404

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

prprias razes para ouvir e reforar o que fala. Se ele


refora os mandos do que fala, reforado de um ou dos
dois modos: reforamento generalizado de terceiros por estar
fazendo o que se deve, e reforamento mais especfico,
embora atrasado, por evitar complicaes resultantes da
situao de no satisfazer s necessidades do que fala. Uma
me, por exemplo, responde aos mandos do seu filho como
a comunidade "espera que o faa, ao exigir que seja uma
me cumpridora de seus deveres; mas ela tambm pode
fazer isso porque assim evita outros problemas, como o de
defrontar-se com uma criana subnutrida ou doente.
Um problema interessante, no entanto, o do porqu
um ouvinte refora o tato do que fala. Onvintes reforam
ttos porque usam a informao que obtm. Assim, uma
pessoa pode dizer na geladeira tem comida, ou fogo" com
consequente reforo para o ouvinte, se este basear sua
conduta nesses tatos. O ouvinte obtm ainda outro re
foro por dar ao que fala reforamento imediato, pois bons
tatos fornecem guias ou SD para o prprio xito da resposta
ao ouvinte. Cada ouvinte obtm das vrias pessoas que
falam, na sua comunidade, muito mais conhecimento do
que poderia obter por si prprio; cada pessoa, numa comu
nidade, beneficia todas as demais atuando como olhos e
ouvidos adicionais para todos; o mesmo verdade para
opinies e meditaes, como para relatos diretos dos fatos
do meio. Devido a este benefcio mtuo, a comunidade
refora plenamente o tato no comportamento verbal de seus
membros. Notar que estamos considerando o valor infor
mativo ou de comunicao da linguagem, sem recorrer
noo dualista de que a linguagem um mero meio para
expressar idias na mente. Respostas tato so adquiri
das de acordo com princpios de condicionamento, e o
comportamento dos ouvintes pode ser explicado da mesma
maneira.
Ressaltamos acima que o comportamento verbal nunca
se desenvolveria sem uma comunidade verbal que medeie o
reforamento. O fato de que o reforo est disposio do
ouvinte, significa que o ouvinte o que age como o pro
fessor de linguagem. Qualquer resposta verbal um padro
complexo de aes musculares no aparelho vocal, e como
todos sabemos, leva um longo tempo para se adquirir pro

COMPORTAMENTO

SOCIAL

405

nncias e inflexes aceitveis, alm das formas gramaticais e


estrutura da sentena. Neste aspecto est includa a diferen
ciao da resposta que depende do ouvinte-professor.
medida que a criana cresce, os ouvintes fazem uso de
reforo seletivo e de aproximaes sucessivas, aos sons dese
jados. Por meio dessa insistncia social, a linguagem da
criana , gradualmente, modelada em formas aceitveis.
No n que se diz, no . Podemos nos zangar e
ameaar no dar alguma coisa desejada se a criana no
abandone o seu tatibitate e fale como "ura menino grande.
Alm disso, as crianas desde cedo so condicionadas a
imitar os sons dos adultos, de modo que o papel ativo do
ouvinte, como diferenciador, pode ser reduzido at o ponto
em que no perceba que faz alguma coisa. O leitor sem
dvida, j observou, como disse Mark Twain, que as crianas
francesas aprendem francs e crianas chinesas o chins, sem
muita dificuldade!
Uma variedade interessante e extremamente importante
do tato a que tem como fonte discriminativa estmulos
internos. Da infncia em diante, o indivduo ensinado,
pela comunidade, a reportar-se aos ouvintes com base em
seus estmulos interoceptivos e proprioceptivos. O adulto
pode, por exemplo, mostrar a localizao da dor, enquanto a
criana pode estar obviamente sofrendo e contudo incapaz
de dizer que arte do seu corpo di. Muitas expresses
comeam com Eu sinto. .
so tatos de estmulos internos
e estados como dor, sono, fadiga, tenso e fome. Tais tatos
so fontes essenciais de informao sobre o que ocorre
dentro do indivduo, de outro modo inacessveis a um observador. Para a comunidade, esta informao necessria a
fim de satisfazer as necessidades do indivduo, garantir sua
sobrevivncia e prever o que ele ir fazer. O indivduo
aprende esses tatos porque intensamente reforado; se
diz que seu dente di, pode ser aliviado; se diz que est
melanclico* pode ser alegrado; se conta seu medo, pode
ser acalmado. Relatos introspectivos de sentimentos, pen
samentos, etc. que levaram concepo dualista de uma
mente interna separada da linguagem que a expressa.
Ningum duvida que existam SD internos encobertos para
esses tactos, e que, em consequncia do treinamento, os
tactos de fato do informaes sobre eles. Mas, uma teoria

406

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

cientfica do comportamento verbal considera a relao


tato como um dado, e localiza sua origem nos princpios
conhecidos e no em alguma agncia-mente dentro do indi
vduo, que de algum modo saberia que palavra deveria
seguir cada estmulo, e assim os reune e em uma linguagem
com sentido. O ponto de vista dualista confunde a existncia
de referentes com palavras, a correspondncia da linguagem
com fato, e a expresso de informao com ouvintes, como
assuntos que s precisam ser lgica e gramaticalmente
formalizados. A cincia do comportamento pergunta como
essas coisas acontecem.
Neste ponto pode-se perguntar o que nos leva a decidir
que alguns tatos introspectivos so vlidos e outros no.
Por que, por exemplo, questionamos a .mente se uma pessoa
diz Minha mente est trabalhando? A esta e a vrias
questes semelhantes, podemos replicar que no h dvida
que quem assim fala est dizendo alguma coisa, mas ele
no est necessariamente afirmando o que supe que seja.
Assim, uma pessoa que diz: Eu estou pensando no tem
pensamentos fantasmas como SD, mas respostas musculares
do aparelho vocal (e talvez outras partes do corpo) que ele
"tacteia como estar pensando. Uma criana lutando com
um problema ouve dos seus pais Puxa, voc est pensando
muito, no est? e ela, s cegas, responde estou pensando?;
da por diante, atividade semelhante tambm ser chamada
pensar, embora aprenda mais tarde na vida a fazer afirma
es vagas sobre a natureza do pensamento. Todos
pensamos, mas o fazemos com os nossos msculos que
provm os nicos SD para o tato pensar. Se nos pedirem,
porm para descrever o pensamento, ns o faremos errada
mente porque aprendemos a falar sobre pensamento de uma
certa maneira. Podemos dizer que sentimos nosso crebro
trabalhar, mas isto no um tato vlido, pois a atividade
neural no crebro no perceptvel e nenhuma resposta
discriminativa pode nela se apoiar. Poderamos examinar
dessa maneira todas as falsas concepes que sobre elas os
homens manifestam na sua resposta verbal. No momento,
ser suficiente que o ponto de vista bsico tenha sido apren
dido, pois esta , talvez, a mais difcil reorientao dentre
todas propostas para o estudante principiante em psicologia

COMPORTAMENTO

SOCIAL

407

Distores da relao tato


Idealmente, a relao tato conteria uma resposta apre
sentada discriminadamente a um nico SD. Na realidade,
esta relao est sujeita a vrias deflexes, e algumas das
mais importantes podem ser apontadas. Nos casos seguintes*
voc poder apresentar seus prprios comentrios sobre a
aceitabilidade social das distores, e sobre a maneira pela
qual foram aprendidas, extintas ou punidas.
1. Generalizaes o SD. Como o tato um operante
discriminativo, deve-se naturalmente esperar a generalizao
do SD. Essas generalizaes podem ser de uso prtico. For
necem informao a um ouvinte mais brevemente do que
de outro modo, ou talvez mais compreensivamente do que
por afirmao direta, porque o prprio passado e expe
rincias do ouvinte so chamados a desempenhar um papel.
a. Extenso metafrica; usada no s por poetas, mas
na conversa cotidiana. Magro como um palito, ou forte
como um cavalo, ou rpido como um raio, so exemplos
comuns. Contraes podem ocorrer se o que fala est se
guro que seu ouvinte entender, ela uma flor.
b. Extenso genrica: aqui a generalizao sanciona
da pelo uso da comunidade. Falamos de esportistas nos
diferentes esportes e jogos, no entanto, alguns so pro
fissionais que evidentemente no esto fazendo nada por
esporte.
c. Reintegrao: uma forma de generalizao na qual
uma parte de um estmulo complexo usada para repre
sentar o todo (ver pgina 166 no Captulo 5 ). Contando
narizes, recitando Shalcespeare so essas expresses nas
quais nariz representa pessoas, e se recita smente o que
Shakespeare escreveu.
2. SD falsos e no-xispentes. Existem casos onde uma
pessoa que fala pretende apresentar um tato, embora no
exista um SD para isso, ou quando quem fala apresenta um
tato errado.
a.
Mentira, ou contrrio-ao-fato: isto pode ser feito
para evitar a punio na qual um tato verdadeiro incidiria.
No, eu no quebrei isso, mame. Um tato falso tambm
pode ser usado para obter um reforamento positivo espe
cfico. Eu ganhei um 100 em aritmtica, hoje, dz Joo,

406

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

se este o nico meio de comer sobremesa. Dentre todas


as pessoas, dependemos de nossos cientistas para apresentar
tatos verdadeiros sem recompensas ou incentivos especfi
cos. Imagine a catstrofe se tivessem que fabricar dados
a fim de comer. Um cientista deve estar livre de presses
que mudem tatos em mandos camuflados, e a sociedade
coloca-lhe padres de honestidade que so mais intensa
mente reforados do que os padres de xito.
b. Exagero ou inveno: um meio de obter reforamento generalizado de uma audincia que de outro modo
no o daria. Todos ouvimos contos de fadas, autobiografias
embelezadas, e dbias histrias de conquistas pessoais.
c. Distores que produzem efeitos especiais sobre o
ouvinte: contar anedotas ou lorotas e histrias tristes, para
levar uma pessoa a fazer algo que queremos, e contar
histrias com uma moral, so exemplos onde o comporta
mento do ouvinte vai ser manipulado de modos especiais.
Uma relao como a acima no evita uma certa
superposio entre tipos de tatos. Sua finalidade indicar
os meios diferentes em que aparecem os tatos durante as
atividades da linguagem, para que o leitor sinta os processos
envolvidos.

Outros fatores que controlam a linguagem


Enquanto os mandos so mais diretamente valiosos para
quem fala e cujas necessidades atendem, a relao tato
de grande valor para a comunidade verbal. O tato a
quinta essncia do comportamento social, e de todo o com
portamento verbal a parte que mais procuramos com
preender.
Podemos, portanto, tomar um pouco mais de
tempo com alguns fatores que controlam respostas da classe
tacto. Alguns desses fatores podem ser bvios, mas mesmo
assim devem serrexplicitados:
1,
Fatores textuais. Respostas verbais so apresentadas
a determinados estmulos por meio da leitura, isto , conhe
cemos as marcas no papel que formam a escrita. Aqui, a
forma da resposta tem uma relao convencional particular
aos smbolos escritos. As escolas devotam parte do seu
currculo ao ensino da escrita. No entanto, alguns assuntos

COMPORTAMENTO SOCIAL

409

escritos oferecem direes para o leitor continuar a responder


verbalmente, como por exemplo, smbolos matemticos
dy
/ ----como -T-, , 1 / e chegamos ao problema de saber como
dx
essas respostas de acompanhar so ensinadas ao indviduo.
2. Respostas ecicas. Mencionamos, no incio, que
parece existir um estgio no qual a criana comea a imitar
ou repetir os sons feitos por outros. Mas mesmo antes de
aprender palavras, o balbucio adquire o padro de inflexo
da sua lngua natal, assim balbucia o ingls, como existe,
mesmo antes de poder falar. Essas observaes indicam a
importncia do som ouvido,
Mais tarde na vida, fcil
evocar comportamento ecico pela simples instruo pessoa,
repita comigo. Ademais, provvel que todos ns tentemos
a repetir o que estamos ouvindo, mesmo sem ser instados a
faz-lo. Murmuramos para ns mesmos medida que a
pessoa fala; usamos as palavras dela para comear nossas
prprias sentenas; acompanhamo-la e completamos suas
sentenas. Num estudo exploratrio desse problema, Ritter
(1949), usando adultos como sujeitos, fez com que men
cionassem slabas sem sentido. O instrutor dizia, ento, uma
dessas slabas e o sujeito era instrudo a responder o, mais
rapidamente possvel com a primeira slaba que lhe ocorresse.
Podiam responder com qualquer uma das slabas memori
zadas incluindo a falada. Os dados mostram uma apre
civel tendncia a repetir a palavra ouvida apesar de terem
disponveis vrias escolhas bem aprendidas. O controle
ecico sobre a resposta verbal parece ser suficientemente real,
mas precisamos conhecer muito mais sobre ele antes de com
preend-lo completamente ou poder estimar sua magnitude.
3. Audincia. A audincia prov um controle imediato
da resposta verbal. Uma parte determinada do repertrio
verbal pode ser ativada por uma audincia e no ser tocada
por outra.
No nos dirigiramos a um ministro como o
iazemos com nossos irmos tanto o tom quanto o con
tedo dos nossos dizeres seriam diferentes. Lembrar aqui
que uma criana machucada chorar mais quando esto ao
seu redor pessoas do que quando sozinha, e ainda mais quan
do, dentre todas as pessoas, sua me estiver presente. Quando
a audincia deixa de controlar a linguagem, temos um

410

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

sintoma de comportamento psicopatolgico, no qual a ex


presso verbal no est em contato" com a situao social
imediata.
4.
Motivao. As variaes na intensidade do impulso,
afetam a intensidade das respostas verbais como o fazem
com qualquer outro tipo de comportamento. Isto bem
claro quanto aos mandos, mas os tactos tambm so susce
tveis. Lapsos, trocadilhos inconscientes, etc, na linguagem
de uma pessoa, frequentemente, indicam algum motivo
que funcionando nela assumiu prioridade em relao ao SD
usual. Freud usou extensivamente esta observao, mas
seria contra indicado concluir que cada lapso ou trocadilho
tem base motivacional. Existe uma causalidade mltipla na
lingtiagem, erros e distores s vezes ocorrem, porque a
lngua desviada por palavras de fontica similar ou pela
intruso de temas relacionados histria de quem fala* Uma
inveno (Skinner, 1936) denominada somador verbal
mostra muitos dos fatores aqui mencionados. Combinaes
de vogais so tocadas em discos bem baixo, cada combinao
repetida vrias vezes. Diz-se ao sujeito que este um
teste de clareza de linguagem e pede-se para ouvir cuida
dosamente e escrever, assim que achar que sabe o que o
homem est dizendo. Naturalmente, o homem na realidade
no est dizendo nada, mas uma srie de vogais como
uh-e-uh-uh-uh, mas isto atua na seleo das palavras ou
sentenas do repertrio do sujeito que so, para ele, os
estmulos. Ele relata ouvir o homem dizer isto e isto, mas
o que realmente ouve ele mesmo dizendo isto e aquilo em
resposta aos sons sem sentido do disco. como se a repe~
tio dos estmulos que chegam aumenta a intensidade da
fala latente do sujeito, e logo aqueles itens que esto mais
prximos do limiar de emisso vm tona e so pronun
ciados. O somador verbal est relacionado com os mtodos de
teste, que foram denominados tcnicas projetivas no estudo
da personalidade. Sujeitos diferentes responderam de ma
neiras diferentes aos mesmos estmulos sem sentido, e suas
respostas revelam frequentemente seus motivos e sua histria.
Tabulaes das frequncias das respostas ao somador, geral
mente mostram que as respostas mais comuns referem-se ao
sexo oposto, a preocupaes, vontade de ir para casa, e
assim por diante. Quando pessoas normais so comparadas

COMPORTAMENTO

SOCIAL

411

com pacientes de hospital mental (Shakow e Roseywcig,


1940), diferenas grandes aparecem nas respostas ao somador. Isto no completamente inesperado, pois ns j
conhecemos algo sobre como esses grupos contrastados de
sempenham em muitos outros testes. A investigao indica,
no entanto, que a tcnica do somador merece ser mais
amplamente explorada na anlise de linguagem normal e
deterioriz aes psicopticas.

Outras caractersticas do comportamento verbal


Amplamente considerado, o comportamento verbal est
sujeito a maior atraso no reforamento do que outros tipos
de resposta. Por exemplo, mandos exigem ao dos ouvintes
que medeiam seus reforamentos, e, frequentemente, a
pessoa que fala poderia obter mais rapidamente seu reforo
movimentando-se para apanh-lo.
As crianas precisam aprender a pdir po e no a
agarr-lo. Alm disso, tanto nos mandos como tactos, pode
mos desapontar-nos frequentemente com nossos ouvintes que
deixam de oferecer qualquer reforamento. Mesmo nossos
pedidos polidos podem, frequentemente, ser rejeitados. O
resultado que geralmente falamos com menos segurana
do que agimos.
A linguagem vocal tem vantagem especiais para a va
riedade e utilidade do nosso comportamento verbal. No
existe razo necessria pela qual a linguagem no pudesse
ter se originado de gestos ou tacteios. Como a concebemos,
porm, o tipo fala foi selecionado devido sua maior versa
tilidade e valor na produo do reforamento (talvez por
deixar as mos livres). Construdos como somos, a linguagem
olfativa ou de calor no seriam uma base efetiva para uma
comunidade verbal. Viso e audio seriam bases mais
provveis para interestimulao distncia. Desses dois,
porm, uma linguagem de movimentos vistos limitada pela
necessidade de olhar e pela sua ineficcia no escuro. Alm
disso, um vocabulrio de movimentos a serem vistos
seria restrito a um conjunto de diferentes movimentos dis
criminveis, feitos pela 'pessoa que fala e este nmero no
grande. Finalmente, tal vocabulrio no fcil de executar
e exige aprecivel despesa de energia o que o toma de certo

412

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

modo negativamente reforador. Por outro lado, a lingua


gem falada evita a maioria, seno todas essas dificuldades
e , alm disso, capaz de um vocabulrio indefinidamente
grande. As respostas do aparelho vocal podem ser dife
renciadas bem particularmente, e produzir um nmero
enorme de combinaes de sons que so por discriminao
diferentes para o ouvinte. Os movimentos da fala so pe
quenos e dispendem pequena energia, podem ser feitos
rpidamente; sua intensidade pode ser variada bem como sua
tonalidade; so facilmente encadeados, etc. Podemos pensar
das funes da linguagem como se localizando no aparelho
vocal, devido ao tipo de seleo natural que podemos des
crever em termos de princpios de reforamento.
Nos primeiros anos o desenvolvimento da linguagem nas
crianas, caracteriza-se geralmente pelo fato do seu compor
tamento verbal ser auavel, isto , as crianas falam tudo
alto. preciso escola e presso social para diminuir o tom
da sua linguagem e deixar de dizer em voz alta tudo que
lhes vm mente. Mesmo uma coisa aparentemente
simples como a leitura silenciosa toma um bom tempo de
ensino nas primeiras sries. E, mesmo como adultos, po
demos falar alto a ns mesmos quando estamos szinhos;
e pela mesma razo, pacientes mentais que demonstram
"afastamento da sociedade (isto , perda do controle do
comportamento pelos SD sociais) falam para si mesmos em
voz alta sem considerao com a presena de outros. A
linguagem silenciosa uma parte importante do pensamento.
Quando empenhados em tarefas difceis como problemas
matemticos, tendemos a abandonar a linguagem silenciosa
e reverter a pensar alto. Talvez a supresso da vocaliza
o no seja inteirament til para a eficincia intelectual.
Naturalmente, esconde ao prximo coisas que no queremos
que conhea. No entanto, do ponto de vista da higiene
mental, melhor expressar na linguagem os nossos senti
mentos do que deix-los agravar-se.
Em geral, a linguagem falada usa pequena parte dos
msculos do corpo, e a silenciosa ou pensamento movimentos
ainda menores desses pequenos msculos. Mas a linguagem
do homem uma potente alavanca, e podemos dizer sem
errar que nunca msculos to pequenos moveram to
grandes mundos.

COMPORTAMENTO

SOCIAL

413

Conscincia e compreenso
O comportamento verbal em si mesmo um ato como
um SD para comportamento verbal ulterior. Isto , podemos
falar sobre nossa fala ou pensar sobre nosso pensamento.
Podemos usar o trmo de linguagem secundria para designar
o comportamento verbal que tem como seu SD um compor
tamento verbal. Como dissemos, conscincia" provavel
mente se reduz habilidade- de uma pessoa verbalizar
adequadamente suas prprias aes, incluindo suas respostas
verbais anteriores. Dizemos que ele est orientado ou
autoconsciente, quando pode ter tacto sobre seu prprio
comportamento da mesma forma que ns o faramos.
S ficamos convencidos, tambm, que uma pessoa nos
compreendeu, e no que s repete o que dissemos, quando
manifesta a habilidade de dizer o mesmo de maneira dife
rente. Mera repetio de nossas palavras somente nos diz
que nosso encadeamento verbal foi memorizado. Se puder
mos comear com nossas palavras e prosseguir com outras
afirmaes apresentadas mesmo por ns mesmos, conclumos
com mais confiana que ele nos compreende. Compreender
uma atividade verbal, pois a pessoa que nos'compreende
fala como ns. Como todo o comportamento, compreenso
precisa de reforamento para se tornar firme. Sendo assim,
dever-se-ia examinar vrias formas de instruo usadas nas
escolas, por exemplo, ver a que oferece o melhor refora
mento para a compreenso, isto , linguagem ou pensamento
apropriado. Desse exame, o mtodo de ensinar por meio de
aulas, to comum no nvel de faculdade, emerge com ma
recomendao pobre. O mtodo de aulas no prov refor
amento para a linguagem do ouvinte, exceto o exame bem
atrasado e a nota final No se poderia deixar de esperar
que com a pouca compreenso alcanada nas aulas, o*
alunos frequentemente procurem repetir nos exames textual
mente as palavras ditas em aula. As anotaes que toma so
meios de estimul-lo a falar a si mesmo quando estiver
szinho (um tipo de conversao professor-aluno sem a
presena do professor), mas s parcialmente pode preencher
as lacunas deixadas pela ausncia de reforamento imediato
para as palavras do ouvinte. Por outro lado, o mtodo de
instruo de laboratrio, e o de grupo de discusso, oferecem
uma possibilidade superior de aprendizagem se bem usados.

414

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

Um perigo nos grupos de disclissao, que no so conduzidos


com habilidade, constitudo pela tendncia a reforar cada
membro, forando-o a dizer qualquer coisa como sua con
tribuio, e, assim, ningum chega a alcanar maior com
preenso do que a j trazida reunio. Mas o mtodo de
aula, pela sua prpria natureza, quase nada promete, a no
ser para audincias selecionadas j bem treinadas num
assunto especial, que ouve palavras que se encaixam, ou
com as quais generaliza, com um repertrio verbal prepa
rado com antecedncia e disposto suficientemente enquanto
ouve.
Problemas de compreenso individual combinam-se com
aqueles da compreenso comum, na comunidade, isto , com
usos de palavras que se espera tenham um significado
comum para todas as pessoas. O significado, para uma
pessoa que diz uma palavra ou sentena, , naturalmente,
definido pela soma total de condies nas quais emitido;
enquanto que o significado, para o ouvinte definido pelas
consequncias que o comportamento induz nele. Como o
background e treinamento concordam ou diferem para di
versos interlocutores, as condies que neles evoca uma
determinada palavra, superpor-se-o parcialmente, porm,
sem exata coincidncia. O mesmo se verifica com a coinci
dncia parcial da reao por parte dos ouvintes. O estudo
da semntica gira em torno de questes como esta, e parece
provvel que a abordagem da linguagem, em termos de
semntica e de comportamento, seguir, no futuro, estas
direes paralelas.
Finalmente, interessante conjecturar sobre o impacto
que a anlise comportamental da linguagem ter sobre a
filosofia, quando alcanar um estgio mais avanado que o
presente. A linguagem, num sentido, , ao mesmo tempo,
o meio e a substncia da filosofia. Seria realmente estranho
se uma investigao da natureza e origens do comporta
mento verbal no tivesse nenhuma relao com a importncia
ou validade daquele mesmo comportamento verbal. Pois,
mesmo se for verdade que uma idia possa ser vlida sem
conhecermos a sua origem, tambm verdade que em
muitos casos no podemos julgar sua validade a no ser por
sua origem. Assim tambm, seria estranho se nosso conhe

COMPORTAMENTO

SOCIAL

415

cimento do meio no qual os filsofos falam, discordam ou


concordam entre si, no nos ajudasse tambm a saber quando
o que falam legtimo e apaixonado, e quando significa
alguma coisa. Ningum pode dizer quo no futuro est o
primeiro forte impacto da cincia do comportamento sobre
a filosofia, mas que isto ocorrer parece certo. Numa cincia
que toma todo o comportamento como seu campo, que parte
das atividades do homem deve ser considerada fora desses
limites e ser isenta de escrutnio? Quem lhe pode com
justia negar o direito de passar atravs de qualquer espao
e em que bases declarar que ultrapassa?
NOTAS
A psicologia social uma rea to ampla e inclusiva que existe,
frequentemente, pequena semelhana no contedo dos livros de texto
dentro do campo. Uma abordagem interessante oferecida pela Psi
cologia Social de Klineberg (1 9 4 0 ), cujo material pode ser usado
para suplementar alguns dos tpicos que mencionamos neste captulo.
O Handbook of Socia^ Psychology, editado por Murcbison (1 9 3 5 ),
tambm recomendado, especialmente pelas suas descries, feitas por
vrias autoridades, do comportamento social subhumano.
Um experimento esclarecedor sobre o comportamento de coope
rao em chipanz foi realizado por Crawford (19 3 7 ). A exposio
desse investigador permite aplicar o tipo de anlise que foi aqui
usada, e oferece uma abordagem esplndida da complexidade da
cooperao humana. As observaes de Maslow (1936a, 1936b)
so b re relao de dominncia-submisso entre bugios serve para o
mesmo fm. Quanto imitao, j mencionamos (pgina 378) os
estudos relatados por Miller e Dollard (1941).
Tratamos do comportamento verbal, baseados na anlise recente
feita por Skinner (1948b) numa srie de conferncias na Universidade
de Harvard. A abordagem de Skinner constitui a primeira extenso
importante da anlise do comportamento rea da funo da linguagem
humana, e uma tentativa notvel para livrar o problema da lin
guagem do dualismo mente-corpo.
NOTAS PARA A EDIAO BRASILEIRA
Em 1964, tanto como em 1950, o comportamento social continua
a ser encarado sob dois pontos de vista principais. Um trata o com
portamento social em termos de estmulos e respostas onde h mais
de um organismo em interao, e aplica os mesmos mtodos da cincia
e os mesmos princpios do comportamento fundamentais aos organismos
em grupos como aos organismos separados. O outro ponto de vista

416

PRINCPIOS

DE

PSICOLOGIA

defendo uma cincia especial ("social ), com ls, foras e unidades


que requerem uma orientao cientifica basicamente diferente. O pri
meiro, ou enfoque das cincias naturais, o adotado no presente texto.
Foi muito bem expresso por Skinner (1953) na seco IV de seu
A Cincia e o Comportamento Humano, livro que pode constituir uma
excelente sequncia do presente texto. A mesma abordagem de cincia
natural aparece no livro de Lundin, Personalidade (1 9 6 1 ) que um
texto para quem comea, no qual o autor tenta relacionar os conceitos
de condicionamento ao desenvolvimento e funcionamento da persona^
lidade e do eu.
Num recente simpsio sobre as perspectivas em psicologia social,
Schoenfeld (1964) examinou jtlguns problemas que interessam tanto a
este campo como ao da pesquisa comportamental, acentuando as con
tribuies e conceitos que a psicologia social pode ganhar deste ltimo
e, aventando sugestes sobre as maneiras pelas quais poder no futuro
desenvolver-se a cooperao entre os dois campos.

U M A L T IM A P A L A V R A

Em nenhum outro lugar da histria, o poder da cincia


se revela de forma mais impressionante do que nas primeiras
vitrias sobre o mais difcil e desafiador objeto dentre aqueles
com que se ocupa o comportamento dos organismos. Este
livro tentou esboar, de modo geral, alguns dos caminhos
abertos no estudo que o homem faz do seu prprio com
portamento e daquele dos seus semelhantes. Comeando
com a anlise modesta de partes simples do comportamento,
a psicologia moderna extraiu algumas brilhantes concluses
que reduziam um pouco a nvoa que encobria o comporta
mento humano e animal e tornava a compreenso das suas
leis um objetivo aparentemente impossvel.
Todo comportamento, como podemos compreender
agora, compe-se de variaes sobre alguns temas bsicos.
Pela primeira vez no reino humano, estes temas se abrem
para todos aqueles que desejam v-los luz firme da cincia,
e no pela iluminao insuficiente do pensar intuitivo.
Estamos na fronteira de um imenso poder: o poder de con
trolar nosso prprio comportamento cientfica, deliberada e
racionalmente. Como esse poder ser usado para o bem
ou para o mal nenhum de ns pode dizer. O uso que
dele se far ser determinado pelo carter das pessoas que
o usarem. Mas o prprio carter est afeto a uma cincia
do comportamento. Precisamos apressar-nos e formar uma
gerao de homens de boa vontade. Como isto ser feito
ser talvez a ltima das questes desesperadas. Sem uma
cincia da psicologia, nenhuma resposta ser possvel; mas,
se a psicologia pode oferecer os mtodos, no pode assegurar
o seu uso. para este ltimo que, ao finalizarmos, reco
mendamos nossos leitores.

BIBLIOGRAFIA

Os nmeros cm itlico no fim decada referncia


pginas do texto nas quais a
refernciacitada,
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