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Na Cama com o Adversrio

(In Bed with the Opposition)

Kathie DeNosky

Regra n 6 do Clube dos Milionrios: seja nobre na vitria


Tornar-se inesperadamente pai de sua pequena sobrinha deve ter tumultuado a
cabea de Brad Price. Por qual outro motivo ele teria ficado enfeitiado por Abby Langley,
sua rival pela presidncia do Clube dos Milionrios? Apesar disso, Abby no se recusou a
ajud-lo. Ela acha comovente o esforo dele para ser um bom pai... e tambm muito
sedutor. Embora no esteja interessada em relacionamento srio, os beijos de Brad a
deixam indecisa. Esta a eleio decisiva de suas vidas... e a nica estratgia vencedora
a total entrega.

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Projeto Revisoras

Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Eles so ricos, poderosos, sexies e selvagens. Para esses caubis, chegou a hora de
botar as cartas na mesa!

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no todo ou em parte.
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ou mortas mera coihcidncia.
Ttulo original: TEMPTATION
Copyright 2011 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire
Ttulo original: IN BED WITH THE OPPOSITION
Copyright 2011 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire
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Querida leitora,
O que mais me agrada em ser escritora quando sou chamada para trabalhar junto a
outras autoras em continuidades como o Clube dos Milionrios: Cartas na Mesa. uma grande
oportunidade de estar em contato com escritoras muito talentosas e histrias lindas, das quais nos
lembramos para sempre.
Tenho certeza que ao conhecer Bradford Price e Abigail Langley, um casal que foi rival
durante toda a vida, voc ver que tenho razo. Ao se aproximarem depois de uma srie de
acontecimentos, estes antigos antagonistas vero um ao outro com novos olhos... Ainda que
ambicionem o mesmo cargo, o posto de presidente do Clube dos Milionrios.
Eu realmente adorei escrever esta bela histria de amor e descobertas, em que Abby e
Brad descobrem que o corao no uma fora que possa ser ignorada. Desejo ardentemente
que voc goste tanto de ler Na cama com o adversrio quanto eu gostei de escrever.
Um forte abrao Kathie DeNosky
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

CAPTULO UM

Brad Price olhou para o objeto que tinha na mo, depois para a bebezinha sorrindo
para ele enquanto agarrava o prprio p e tentava enfiar os dedinhos na boca.
Quando foi que Sunnie perdera sua meinha cor-de-rosa?
Coando a cabea, correu os olhos pelo cho. Ela estava usando as duas meias
quando chegaram ao Clube, dois minutos atrs. Como um beb que acabara de
completar seis meses conseguia agir to rpido?
Brad olhou de novo para a fralda descartvel que tinha na mo. Em nome de tudo
o que era mais sagrado, no que ele havia se enfiado? Assumir a responsabilidade de criar
o beb de seu falecido irmo mais velho? A verdade que ele entendia tanto de bebs
quanto de naves espaciais.
Ao decidir adotar Sunnie, Brad pensara mesmo em desistir de concorrer
presidncia do Clube dos Milionrios do Texas. Mas logo abandonara a ideia. Afinal de
contas, havia se comprometido com a candidatura e dera sua palavra. E se havia algo a
ser dito sobre Brad era que nunca voltava atrs com sua palavra. Brad pretendia criar
Sunnie crendo nos mesmos valores que ele.
O Clube dos Milionrios precisava de algum com a cabea no lugar e um plano
slido e vivel de administrao, e ele tinha ambos. Brad tinha timas ideias sobre como
poderia aproximar os membros da velha guarda com os recm-chegados. O Clube
precisava se ajustar ao sculo XXI. Alguma coisa tinha que ser feita para que a
solidariedade, sempre um trao marcante da instituio, fosse restaurada. H dcadas, o
Clube dos Milionrios do Texas prestava servios importantes cidade texana de Royal e
agora precisava de um novo presidente que assegurasse que isso continuaria
acontecendo.
Mas se Brad no descobrisse como trocar a fralda de Sunnie, e bem rpido, digase de passagem, todas as suas boas intenes e excelentes planos para o Clube no
adiantariam de nada, por que ele estava prestes a perder a sesso anual da diretoria,
onde deveria fazer seu ltimo discurso antes da eleio, enfrentando a primeira e nica
mulher membro da instituio. V l se vou deixar isso acontecer!, pensou ele.
Fechando os olhos, Brad contou at dez. Ele havia se formado com honras em
Administrao e Economia pela Universidade do Texas e, depois disso, construra uma
slida carreira como consultor financeiro, ganhando uma considervel quantidade de
dinheiro. claro que tinha capacidade intelectual de trocar uma fralda, meu Deus. Tinha
que ter. Bem, se pelo menos descobrisse por onde comear. Assim que tivesse entendido
como tirar a fralda que Sunnie usava naquele momento e como colocar a fralda limpa na
menina, todos os problemas de Brad estariam resolvidos. Como ser que a fralda se
mantinha presa em volta da cinturinha do beb?
Enquanto estudava a complexa estrutura da fralda que Sunnie estava usando, Brad
tentou lembrar-se das palavras exatas de Juanita. Naquela manh, antes de partir para
Dallas a fim de ajudar no parto de seu terceiro neto, sua governanta o ensinara, e no
pela primeira vez, como trocar uma fralda. Pacientemente, explicando passo a passo,
Juanita fizera tudo aquilo parecer muito simples. Mas no era. Talvez porque faltasse a
Brad a capacidade bsica de realizar aquela tarefa, talvez porque enquanto Juanita
falava, a cabea dele estivesse longe, ajustando detalhes da campanha que teria que
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defender frente diretoria na reunio de hoje. Ele no estava certo. Mas a verdade que
ele no se lembrava de uma palavra do que Juanita dissera. Nada. O mundo das fraldas
continuava um mistrio indecifrvel para Brad.
Exatamente no momento em que ele decidiu procurar por uma das funcionrias do
Clube e oferecer a ela a honra de trocar a fralda de sua sobrinha, ele ouviu a porta da
sala de descanso sendo aberta.
Graas a Deus murmurou Brad, esperando que fosse algum com
conhecimentos maiores do que o dele naquele campo especfico. Ol. chamou ele
Voc se incomodaria de me dar ajudar?
Problemas, sr. Price? perguntou uma voz familiar. Uma voz feminina e
familiar.
Aliviado com a chegada de reforos, Brad resolveu no fazer caso do tom irritado
que percebera na pergunta de Abigail Langley.
Virando-se para encontrar sua rival, parada de p atrs dele, Brad viu que ela
sorria, e suspirou, frustrado. Abigail Langley e ele tinham sido inimigos desde sempre e,
nos ltimos meses, oponentes ferozes na disputa pela presidncia do Clube. Em qualquer
outro momento, aquele sorriso no rosto dela o deixaria mortalmente irritado e bastante
agressivo. Mas naquele momento, Brad s conseguia sentir gratido.
Como, em nome de Deus, podemos prender um negcio desses em um beb?
Voc entende alguma coisa de fraldas,
Langley? perguntou ele com a fralda limpa na mo.
Rindo, Abby tirou o casaco e o pendurou.
No me diga que Bradford Price encontrou um problema que no consegue
resolver, mesmo com a sua superlgica e com seus poderes paranormais de raciocnio!
No era de se estranhar que ela aproveitasse a ocasio parar zombar dele. Era isso
que faziam um com o outro desde sempre. Brad deu um sorriso sarcstico para ela.
Que bom que a confuso em que minha vida se tomou serve para animar voc,
Langley. Fico feliz. E agora que voc j se divertiu bastante, ser que pode vir aqui e me
ajudar?
Ela se aproximou da menininha, que ainda tentava enfiar os dedos dos ps na
boca e sorria banguela para eles.
Voc no faz a menor ideia de no que se enfiou, no , Bradford?
Ela sabia que usar o nome dele, e no seu apelido, deixava-o louco da vida. E
adorava. Gostava de provoc-lo, como fazia no tempo em que ambos iam juntos escola.
Mas ele no respondeu nada. Precisava dela. Se fosse grosseiro, Abby no o ajudaria.
Bem respondeu ele devagar , pelo jeito... No sei mesmo. Voc vai me
ajudar ou vou ter que procurar outra pessoa?
Claro que vou trocar Sunnie respondeu ela, colocando a bolsa sobre uma
poltrona e arregaando as mangas. Mas saiba, Bradford, no fao isso para ajudar
voc. Fao isso porque ela um amorzinho, no , meu benzinho? completou Abby,
fazendo ccegas no pezinho do beb.
Tudo bem. Contanto que voc faa.
Brad no ligava para os motivos de Abby. O importante era que sua sobrinha
ficasse limpinha e seca para que ele pudesse procurar algum que tomasse conta dela.
Assim, poderia ir para a reunio fazer seu discurso de fechamento da campanha.
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E, no fim, depois que todos os candidatos tivessem feito seus discursos finais,
seriam convidados a deixar a sala, para que os demais membros do Clube, assim como a
diretoria, pudessem discutir cada candidato. Nesse momento, Brad aproveitaria para levar
Sunnie para casa, onde os dois tirariam uma deliciosa soneca juntos.
A verdade que o dia mal comeara, e Brad j estava exausto. Cuidar de um beb
dava muito trabalho. Havia todo um mundo de providncias a serem tomadas que ele no
previra antes de Sunnie entrar em sua vida. Papinha, suco, troca de fraldas, brinquedos,
roupinhas que cabiam em um dia para, no dia seguinte, no caberem de forma alguma. E
ainda havia toda a tralha que ele tinha que carregar cada vez que saa de casa. Brad se
sentia como se estivesse de mudana com aquela sacola enorme dependurada em seu
ombro quase 24 horas por dia.
Por que voc no deixou essa gracinha com sua governanta, Bradford?
perguntou Abby enquanto afastava o cabelo vermelho-escuro do rosto e abria a sacola do
beb para pegar as fraldas que Juanita arrumara naquela manh.
A filha de Juanita entrou em trabalho de parto. Em Dallas.
Entendi. E ela vai passar algum tempo por l?
Semanas respondeu Brad com desgosto.
Fascinado com a rapidez e a habilidade de Abby, ele observou enquanto ela
limpava Sunnie com lenos umedecidos e passava talco nela, para depois ergu-la e
encaixar uma fralda branca com coelhinhos cor-de-rosa embaixo dela. Como que as
mulheres sabiam instintivamente o que fazer com bebs? Ser que tinham genes
especiais? Deve haver uma razo, decidiu ele. Afinal, Abby e ele tinham a mesma idade
e, at que ele adotasse Sunnie, nenhum dos dois tinha filhos. E, ainda assim, cuidar de
Sunnie parecia ser a coisa mais natural do mundo para Abby, enquanto que Brad mal
conseguia empurrar aquele bendito carrinho em linha reta.
Em tempo recorde, pelo menos para Brad, Abby trocou a fralda da pequena e
jogou a fralda suja no lixo, explicando cada passo do processo para ele.
Olhe, assim que a fralda se mantm no lugar, v? disse ela, mostrando os
pedacinhos de fita adesiva que faziam parte da fralda e nos quais Brad no tinha
reparado. Essa fita adesiva prende uma metade da fralda outra e mantm a coisa
toda no lugar. Voc s tem que tomar cuidado para no puxar demais quando for prendla, no queremos ferir a pele desta gracinha.
Fascinado com o som da voz melodiosa de Abby e perguntando-se por que a
achara subitamente to encantadora, Brad demorou alguns segundos para notar que ela
parara de falar.
O qu?
Preste ateno, Price, no sempre que haver uma boa alma sua
disposio.
Ah... Como?
Nem sempre vai haver algum disponvel para trocar Sunnie quando voc
precisar, Bradford! Voc precisa aprender a fazer isso sozinho!
Ah, sim, claro, eu estava prestando ateno, srio, prestei muita ateno!
disse ele. Bem, ele prestara mesmo ateno. No no que Abby dizia, mas em Abby. De
qualquer forma, Brad no mentira.
Parecendo duvidar dos poderes de concentrao dele, ela perguntou:
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Ah, ? E o que foi que eu acabei de dizer?


Os olhos de Abby tinham que ser os olhos mais azuis de todo o estado do Texas,
decidiu Brad enquanto ela o encarava esperando por uma resposta. Tinham o mesmo
azul das lavandas que floresciam nos campos durante a primavera, e Brad no conseguia
entender por que nunca notara a cor deles. E nem como eram vibrantes e expressivos.
Sr. Price? Est me ouvindo, Bradford? Depois de limpar as mos com
lencinhos umedecidos, Abby ergueu Sunnie e segurou a menina no colo com muito
cuidado. Sua sobrinha e eu estamos esperando.
Ele tossiu para disfarar seu embarao e vasculhou a mente em busca de algo
para dizer. Mas a viso de Abby pressionando os lbios na testa da Sunnie era algo que
tirava sua concentrao. A concentrao e, pelo jeito, qualquer habilidade de
comunicao, por mais rudimentar que fosse. Brad no conseguia entender o que estava
acontecendo com ele.
Ah... bem, eu... Bem...
O que, meu bom Deus, havia de errado com ele agora? Por que, qualquer que
fosse a esquisitice que o acometia, tinha que acontecer na frente dela? E por que a nica
coisa em que conseguia pensar era em como os lbios macios de Abby poderiam tocar a
pele dele?
Limpar. Secar. Hidratar. Fita adesiva. No machucar a pele delicada. V, Abby,
eu entendi.
E demorou todo esse tempo para se lembrar de algo to simples?
. Pois . Ele deu de ombros. Mas no importa. O que importa que acho
que agora posso me virar.
Ela balanou a cabea.
Voc tem que fazer melhor que isso, Bradford. Voc no pode achar. E nem se
virar. Voc tem que saber fazer isso e mais uma poro de coisas, para o resto de sua
vida. Ela sua responsabilidade agora. Abby lentamente ajeitou Sunnie apoiada em
seu quadril, como Brad j vira vrias mulheres fizerem. Voc o pai desta gracinha
agora. Ela s tem voc e depende inteiramente de suas habilidades, a pobre criana.
Abby estava coberta de razo. Ele tinha que se superar e fazer o melhor pela
menina. Mas o tom condescendente de Abby o afetara.
Garanto a voc que tomarei todas as providncias para que Sunnie seja bem
cuidada, Abby disse ele irritado com a lio de moral. E por merecer a lio que ela
acabara dc dar. Voc me conhece bem e sabe que nunca fao as coisas pela metade.
Quando me comprometo, cumpro com minhas obrigaes.
Com os olhos fixos nele, ela concordou.
Eu sei.
Eles permaneceram em silncio por alguns momentos, e Sunnie encostou a
cabea no colo de Abby. Ela parecia prestes a pegar no sono.
Nunca se esquea de como voc foi abenoado por t-la em sua vida, Brad
disse Abby suavemente, fechando os olhos e encostando seu rosto no topo da cabea da
garotinha.
Nunca. Algo no tom de voz meigo com que ela falara as ltimas palavras, no
gesto de carinho e no fato de cham-lo por seu apelido fez os joelhos de Brad tremerem.
Meu Deus do cu, o que era aquilo que ele estava sentindo? Para disfarar o prprio
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

embarao, Brad completou: Voc vai ser uma me maravilhosa algum dia, Abigail
Langley.
Ela abriu os olhos. E ele se deu conta de que falara demais.
Fazia pouco mais de um ano que o marido de Abby, Richard, morrera de um
aneurisma. E, pelo que se dizia, eles estavam tentando comear uma famlia na poca do
falecimento dele.
Desculpe-me, por favor disse ele. Desculpe-me. Falei sem pensar. Mas
acredito mesmo que um dia voc ter uma famlia.
Abby balanou a cabea.
Gostaria que fosse assim, Brad, mas... Bem, temo que as coisas no sejam to
fceis. No creio que eu v ter filhos um dia.
O tom resignado que ela usou o deixou estarrecido.
Ora, no fale assim! Voc ainda tem tempo de sobra para ter filhos! Afinal,
temos a mesma idade, 32 anos! Voc vai conhecer algum um dia... ou no, h muitas
mulheres que optam por ser mes solteiras hoje em dia e...
mais complicado do que isso, Brad, acredite disse Abby, interrompendo a
linha de raciocnio dele. No meu caso, bem mais do que escolher se quero ou no
ser me solteira.
Bem, talvez parea assim agora, Abby, mas voc ver que, com o tempo...
Ela o encarou, e ele esqueceu o que ia dizer. Ainda com o rosto colado cabea
de Sunnie em seu ombro, Abby no pde evitar que duas ou trs lgrimas brotassem de
seus olhos.
O tempo no tem nada a ver com isso, querido.
Brad estava quase em choque. Abby dissera aquilo num tom de voz ainda mais
suave, quase um sussurro, e o chamara de querido. O que estava acontecendo ali?
Abby, o que foi? O que est errado?
Sem baixar o olhar, ela disse:
Eu no posso ter filhos, Brad. isso. No posso. Nunca vou poder engravidar.
Essa era a ltima coisa que ele esperava ouvir. E Brad se sentiu um imbecil por ter
comeado aquela conversa idiota.
E por ter feito Abby chorar.
Ah, meu Deus, Abby. Perdo. Por favor, desculpe. Eu no fazia a menor ideia,
eu... A voz dele falhou. O que poderia dizer sem piorar tudo?
Ela abanou a cabea.
No se preocupe. Sei disso faz tempo. Os resultados finais de meus exames
chegaram logo depois do funeral de Richard, quando eu ainda tinha alguma esperana
de... Bem, voc sabe.
Fazia menos de um ano, e Brad podia ver que aquilo tudo ainda a afetava. E no
era de espantar. Perder o marido to jovem, descobrir, na mesma poca que no apenas
no estava grvida dele, mas que jamais poderia ter um beb... Aquilo deve t-la
arrasado.
No querendo dizer mais nenhuma bobagem e nem mago-la ainda mais, Brad
quis consolar Abby sem usar palavras. Ele j fizera o suficiente por uma manh.
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Passando os braos em volta dela e de Sunnie e, com todo o cuidado, ele as abraou.
E aquele gestou o lembrou de outro, anos atrs.
Em seu primeiro ano do ensino mdio, recm-chegado das frias de vero, Brad
tinha mais hormnios do que bom senso. Aos 15 anos, ele estava mais do que pronto
para abandonar a rivalidade que sempre sentira por Abby. Preferia ser o namorado dela.
Lamentavelmente, Richard Langley aparecera no radar da garota antes. E desde a
poca, ficara absolutamente claro que Abby e Richard haviam nascido um para o outro. E
aquele tinha sido o fim da histria para Brad, que se surpreendia agora, ao sentir que
aquela paixonite permanecia ali em seu peito. Abby ainda tinha algum poder sobre ele,
mesmo depois de tantos e tantos anos.
Brad, acho que seria melhor se fssemos para o auditrio sussurrou ela,
encerrando as memrias dele. Est quase na hora completou de modo gentil, mas
controlado.
Concordando, Brad se afastou. Aquilo era estranho, ele quase no queria deix-la
ir.
Bem, v indo, eu vou procurar uma funcionria do Clube e pedir
encarecidamente a ela que fique com Sunnie para mim, antes que os discursos
comecem.
Quanto tempo voc acha que a soneca dela vai durar? perguntou Abby,
colocando-a com todo o cuidado no carrinho novamente. Se voc acha que ela vai
dormir durante todos os discursos, posso ficar de olho nela enquanto voc faz o seu.
Desde que Sunnie entrara na vida dele, Abby e Brad haviam estabelecido uma
trgua no declarada, mas, ainda assim, velhos hbitos demoravam a morrer. Ele no
acreditara, nem por um instante, que ela se oferecera para ajud-lo apenas pela bondade
de seu corao. Mas a verdade que Abby vinha mesmo sendo muito gentil com ele
desde que recebera a guarda da menina. E Brad tambm no conseguia acreditar que ela
faria algo to baixo quanto acordar o beb no meio do discurso dele ou alguma coisa
assim. Em todos os anos de brigas e desentendimentos, nenhum dos dois apelara ou
fizera alguma coisa baixa e desonesta contra o outro. E alm disso, o carinho de Abby por
Sunnie era muito real. Ficava claro que ela sentia carinho pela menina.
Tem certeza, Abby? Voc no se importaria?
Pelo contrrio. Vou adorar passar algum tempo cuidando de Sunnie, ela muito
engraadinha. Ei, mas no pense que eu estou fazendo isso para ajud-lo a vencer a
eleio ou que no terei o maior prazer do mundo em rir de voc quando os resultados
forem anunciados no Baile de Natal, Bradford.
Sentindo-se mais confortvel com o retorno da rivalidade entre eles, Brad sorriu.
Claro, claro. Voc s est fazendo isso por Sunnie. Garota de sorte.
Por Sunnie. Ela sorriu de volta e ajeitou a bolsa de fraldas em seu ombro.
Saram juntos da sala de descanso, Abby empurrando carrinho, a mo grande de
Brad em suas costas, como se tivessem feito aquilo a vida toda.
Voc est pronta para entrar l e ouvir o melhor discurso de sua vida?
S se for nos seus sonhos, Price disse ela enquanto entravam juntos no
auditrio do Clube. Voc precisaria nascer de novo para me impressionar.
Ele riu.
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Prepare-se para ficar de olhos arregalados, sra. Langley.

Acomodados mesa de reunies, no palco do auditrio, junto aos outros


candidatos, Abby deu mais uma olhada em Sunnie, que dormia placidamente em seu
carrinho estrategicamente colocado entre Brad e ela.
At sete meses atrs, o Clube dos Milionrios do Texas fora exclusivamente
masculino e nem pensava em admitir mulheres em seus quadros. A presena de Abby ali
quebrara a tradio. Ela era a primeira mulher a se tomar scia. Infelizmente, Abby no
fora convidada a participar do Clube por causa de suas qualidades. Fora convidada
porque, mais de cem anos atrs, o tatarav de seu falecido marido, Tex Langley, fundara
o Clube dos Milionrios e, desde ento, sempre houvera um membro da famlia Langley
em seu quadro de scios. Era isso que ditava o regimento interno do Clube. A morte
prematura de Richard h pouco mais de um ano no deixara alternativa aos diretores, a
no ser convid-la a tornar-se membro. E para a surpresa de todos, ela aceitara.
Abby suspirou, e depois se ajeitou na cadeira, endireitando as costas. No
importava como entrara no Clube, o que importava que estava ali. E tinha tantos direitos
quanto qualquer outro membro. E agora faria de tudo para que outras mulheres se
tornassem scias. Inclusive tornar-se presidente da organizao.
Quando o nome dela foi anunciado, Abby deu uma ltima espiadela em Sunnie
antes de aproximar-se do microfone e conferir suas anotaes. Olhando para os rostos no
auditrio, Abby notou que os membros mais velhos no estavam nada animados com a
perspectiva de ouvi-la falar. Eles no gostavam da ideia de que fosse scia do Clube e
detestavam que estivesse concorrendo presidncia, bem, pior para eles, velhos
machistas. Estava mais do que na hora de eles entenderem que o mundo mudara e que
as mulheres podiam e deviam ocupar todo e qualquer espao que quisessem.
Depois de abordar os pontos principais de seu programa, Abby comeou a falar de
seu projeto preferido.
Assim que for eleita, pretendo contratar um arquiteto e construir uma nova sede
para o Clube. Um lugar novo, arejado, mais adequado s nossas novas necessidades.
Conto com o voto de vocs para que, juntos, possamos abraar um novo mundo, com
novos desafios.
Abby encerrou seu discurso e deu a volta na mesa para se acomodar em seu lugar,
enquanto os membros mais jovens do Clube a ovacionavam e gritavam seu nome. Alguns
dos membros mais velhos tambm aplaudiram. Com entusiasmo demais para o gosto de
Brad.
Voc pode fazer melhor, Price? perguntou Abby quando passou por ele.
Preste ateno, minha querida.
Aquele querida ecoou nos ouvidos de Abby, deixando-a levemente arrepiada,
enquanto Brad levantava e assumia o lugar no centro do palco.
Ela resolveu ignorar a sua reao. Desde que Abby conseguia se lembrar, Brad e
ela competiam. As vezes, ele ganhava. s vezes, ela. Disputavam notas, medalhas nas
competies esportivas, a presidncia da classe e do conselho estudantil e para ver quem
arrecadava mais leite em p para as famlias carentes que o colgio ajudava. Certa vez,
durante o ensino mdio, empataram e foram presidentes do conselho estudantil juntos.
Era interessante observar que em todos aqueles anos de feroz competio, nunca
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se atacaram pessoalmente, nunca magoaram um ao outro. E como acontecera em alguns


momentos, s vezes, dividiam alguma ternura. Abby gostava de Brad quando o mesmo
estava de guarda baixa, compassivo e delicado. Devia ser por isso que contara a ele
sobre seu problema de fertilidade. Havia algo em Brad, quando no estava sendo irritante
e competitivo, que levava as pessoas a confiarem nele.
Abby respirou fundo. Enquanto pensava naquilo, sem realmente ouvir o discurso de
Brad, Sunnie comeou a se agitar, chutando o cobertorzinho e resmungando baixo. A
qualquer momento, ela iria acordar, chorando, Abby percebeu. Antes que ela
atrapalhasse o discurso do tio, Abby pegou o beb no colo, a sacola de fraldas e sua
prpria bolsa, dirigindo-se rapidamente s portas duplas que levavam para fora do
auditrio.
Poucos minutos depois, Brad se juntou a elas no vestbulo do Clube, empurrando o
carrinho vazio. Aos poucos, ela notou, o auditrio ia se esvaziando.
Bem, eles vo votar amanh, e vamos ter que esperar pelo resultado no baile
disse ele, como se ela j no soubesse disso.
Sim. Os discursos acabaram? perguntou ela colocando uma chupeta na boca
de Sunnie.
Sim, eu era o ltimo. E graas a Deus, porque acho que devo levar essa
senhorita para casa. Ela precisa mamar, e depois ns dois vamos tirar uma soneca.
Voc j pensou em contratar uma bab, Brad? perguntou Abby, ninando a
pequena em seus braos, para que ela no chorasse, agora que estava completamente
acordada.
No pretendo contratar ningum para cuidar dela afirmou Brad, teimoso.
Eu resolvi que cuidaria dela, e isso que vou fazer. No vou entregar a responsabilidade
a algum, como se ela fosse um fardo.
E como, em nome de Deus, voc espera tomar conta dela pelas prximas
semanas, enquanto sua governanta est fora? Voc vai cuidar de Sunnie, da casa, da
roupa e ainda por cima trabalhar? Espero que voc seja melhor fazendo papinha do que
trocando fralda.
Brad correu a mo pelo seu cabelo castanho. Ela notou que ele parecia inseguro.
Bem, vou fazer o melhor que puder. Se achar que no vou dar conta, ligo para a
mulher de meu melhor amigo, Sheila. Ou para Sadie, minha irm. Sheila enfermeira e
cuidou de Sunnie at que eu conseguisse a guarda. Ele sorriu. E por falar nisso,
obrigado por cuidar dela enquanto eu falava e por sair de l to rpido quando ela
ameaou acordar.
Brad, no fale das pessoas como se eu no as conhecesse. Sou amiga de
Sheila agora, e sua irm... ora, sua irm a minha melhor amiga no mundo. Eu no teria
sobrevivido no passado sem o apoio dela. E cuidar de Sunnie no foi problema nenhum.
Ela um amor. E linda. Abby se inclinou para colocar Sunnie no carrinho.
Ela mesmo linda, no ?
Sim, . Deus do cu, voc deve ser o tio mais coruja do planeta. Lembre-se,
meu rancho no fica longe de sua casa. Se voc precisar de alguma coisa e no
conseguir falar com Sheila ou Sadie, ligue para mim. Vou ficar feliz em fazer qualquer
coisa por Sunnie.
Quando ela se endireitou, olharam um para o outro por alguns instantes, at que
Brad sorriu e apontou para algo acima deles:
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Voc percebeu que estamos parados debaixo de um ramo de azevinho? Reza a


tradio que devemos nos beijar.
Antes que Abby pudesse articular uma resposta ridicularizando aquele costume
antigo e dizer que, alm de serem rivais, ela no pretendia seguir a tradio nem com ele
nem com ningum, Brad passou as mos em tomo da cintura dela. E ento, inclinandose, deu-lhe um beijo to delicado, que Abby ficou sem reao. Aquele era um beijo
experiente, doce, mas exigente. O beijo de um homem que conhecia as mulheres e como
dar prazer a elas.
Sentindo que seus joelhos falhariam a qualquer momento, Abby apoiou as mos
nos ombros largos de Brad. Os msculos que ela sentiu embaixo do blazer dele fizeram
seu corao disparar, e em vez de seus joelhos se firmarem, ela quase caiu. Brad passou
os braos em tomo dela e a puxou contra seu peito. Apavorada com o que estava
tomando conta dela, Abby deu graas a Deus por Sunnie escolher justo aquele momento
para cuspir a chupeta e comear a chorar o mais alto que podia. Ela se afastou
rapidamente dele enquanto olhava em volta e agradecia aos cus por eles estarem sozinhos ali no saguo.
Preciso... ahn... bem, preciso ir pegar o meu casaco.
Certo, e eu preciso levar Sunnie para casa. Estamos com fome pelo jeito.
Sem pensar direito no que fazia, Abby estendeu a mo. Tambm sem pensar, Brad
apertou a mo dela, e eles se cumprimentaram como velhos homens de negcios.
Bem, que vena o melhor disse ele.
Ou a melhor, Brad. Abby no resistiu, teve que corrigi-lo.
No fique triste quando eu vencer, sabe, voc ter outras oportunidades.
Ah, Price, no conte com isso. Talvez seja voc quem precise de uma nova
oportunidade.
Ele riu, e eles se despediram com um aceno de cabea.
Abby o observava enquanto ele se afastava empurrando o carrinho de Sunnie.
Jesus, o que dera nela para deixar que ele a beijasse daquela forma?
Incapaz de entender seu comportamento, Abby foi at a sala de descanso, onde
deixara seu casaco. Balanando a cabea e franzindo a testa enquanto andava, Abby no
sabia se estava mais brava com ele ou consigo mesmo pelo que acabara de acontecer. O
que eles eram, afinal, dois garotos de escola?
No importava mais. E nem adiantava ficar remoendo o assunto. Acontecera, e
isso era tudo. Pelo menos, estavam sozinhos, ningum testemunhara aquele... Aquela...
O que quer que tenha sido aquilo. Enfim. Fosse o que fosse, estava acabado. O
importante era evitar que acontecesse de novo. Alm de no desejar ser beijada por
homem nenhum, Abby no podia lidar justo com Bradford Prince naquele momento. No
com ele. Ele beijava bem demais.

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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

CAPTULO DOIS

Oi, Zeke, aqui o Brad. Sheila est em casa? perguntou ele, assim que seu
melhor amigo atendeu ao telefone.
Ei, cara, como vo as coisas? perguntou Zeke Travers animado.
Brad tentou aliviar a tenso massageando a nuca.
No momento, nada boas.
Posso imaginar riu Zeke, ouvindo o barulho que o beb fazia. Parece que
os pulmes de Sunnie esto em plena forma. Onde est Juanita?
Fora da cidade e...
Ah, e voc est sozinho com o beb. Zeke terminou a frase para ele.
Sim, e ela no para de chorar disse Brad, imaginando como algo to pequeno
quanto um beb poderia fazer tanto barulho. Ele tinha certeza de que o choro podia ser
ouvido at pelos ces que passeavam no parque da cidade. Eu esperava que Sheila
pudesse ter uma ideia do que h de errado com ela.
Desculpe, amigo. Sheila foi com Abby Langley fazer algumas compras para a
festa de Natal que esto organizando na prxima semana, para as crianas do abrigo de
mulheres. Zeke fez uma pausa. Voc acha que Sunnie pode estar com fome?
Quando Sheila cuidou dela, percebi que o beb ficava impaciente quando queria uma
mamadeira.
No faz muito tempo que a alimentei, e estava tudo bem h cerca de dez
minutos disse Brad tristemente. Ento comeou a chorar e no parou mais.
Ei, talvez precise trocar a fralda sugeriu Zeke, parecendo entender como Brad
se sentia.
Acabei de colocar uma nova nela. Brad foi at o carrinho no qual sua
sobrinha estava acomodada e gritando com toda a fora de seus pulmes. Zeke, eu j
coloquei Sunnie no colo, andei com ela e cantei. Nada disso pareceu funcionar. Ela
normalmente gosta de ser embalada, mas hoje noite, isso tambm no est adiantando.
Cara, eu no sei o que dizer. Zeke parou. Espere um minuto. O carro de
Abby acabou de entrar na garagem. Deixe-me contar a Sheila o que est acontecendo e
ento ela liga de volta para voc.
Obrigado, Zeke. Eu lhe devo uma disse Brad desligando. Ele jogou o telefone
no sof e pegou Sunnie no colo para andar com ela novamente.
Ele odiava ter que preocupar Zeke e Sheila. Eles eram recm-casados e
certamente tinham coisas mais prazerosas para fazer noite do que dar-lhe conselhos
sobre como cuidar de um beb. Mas no sabia mais o que fazer, e era homem o
suficiente para admitir que precisava de ajuda.
Tudo bem, garotinha cantarolou ele enquanto afagava as costas dela e
caminhava de uma sala para outra. Ns vamos resolver isso.
Alguma coisa fez com que o choro de Sunnie ficasse ainda mais alto e aquilo fez
com Brad se sentisse um fracasso total pela primeira vez em sua vida. Pensara estar
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

fazendo a coisa certa quando tomou a deciso de adotar a filha de Michael. Mas se hoje
no havia nenhuma indicao de suas habilidades como pai, podia ter se enganado.
Embora tivesse aprendido como trocar fraldas e aliment-la, parecia que era um desastre
completo em saber o que estava errado e acalm-la.
Por que Zeke e Sheila estavam demorando tanto para retornar a ligao?,
perguntou-se ele consultando o relgio. J fazia uns bons dez minutos desde que Zeke
garantira que Sheila ligaria de volta.
Com Sunnie gritando em seu ouvido como um demnio ensandecido, levou um
momento para Brad perceber que estavam tocando a campainha.
Graas a Deus murmurou ele, enquanto corria para abrir a porta. Ele tinha
certeza de que veria Zeke e Sheila do outro lado. Ei, amigos, que bom que vocs
puderam...
Em vez de Sheila, Abigail Langley estava parada na frente dele, bem ali, na sua
varanda, com a mo erguida, pronta para tocar a campainha outra vez. timo. A ltima
coisa de que Brad precisava era que Abby testemunhasse quo inadequado ele era para
cuidar do beb.
Eu no quero estar aqui mais do que voc quer que eu esteja disse ela,
enquanto entrava apressada. Mas Sheila no passou bem enquanto fazamos compras
e me pediu para vir ver como voc e Sunnie estavam.
Ao que parecia, ele no conseguira disfarar muito bem seu desconforto em v-la
novamente. Mas a ajuda de Abby era melhor do que nenhuma, decidiu rapidamente
quando o choro do beb aumentou ainda mais. Explicando tudo que tentara fazer para
que Sunnie parasse de chorar, Brad sacudiu a cabea.
Nada funciona. Ela comea a se acalmar, como se fosse dormir, e ento abre os
olhos e comea a gritar novamente. Se continuar assim por muito tempo, tenho medo que
se machuque.
Tirando rapidamente o casaco, Abby o entregou junto com sua bolsa para ele,
enquanto pegava o beb no colo.
Est tudo bem, anjo. A ajuda chegou. Onde est sua chupeta?
Brad entregou a Abby a que tentara fazer Sunnie pegar.
Acho que no vai adiantar. Ela no quer.
Assim que Abby colocou a chupeta na boca do beb e a embalou um pouquinho, o
choro de Sunnie comeou a diminuir.
Voc tem uma cadeira de balano? perguntou Abby.
Abby apenas entrara pela porta, para depois falar algumas palavras, pegar o beb
no colo e cantarolar. Isso, e apenas isso, fizera com que Sunnie reduzisse o barulho em
uns dez decibis. Como as mulheres fazem essas coisas?
Que, diabos, ela fez que eu j no tivesse feito? murmurou Brad entredentes,
enquanto colocava o casaco e a bolsa de Abby em um banco no corredor, ento abriu
caminho para a sala de estar.
Apontando para a cadeira de balano nova que comprara um dia antes de trazer
Sunnie para casa, Brad enfiou as mos nos bolsos da frente da cala jeans e viu
enquanto Abby se sentava e comeava a cantarolar e a embalar suavemente o beb. No
demorou para que os gritos de Sunnie se transformassem em um chorinho macio, e ele
poderia dizer que o beb estava prestes a dormir.
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Quando tentei embal-la, ela s chorou mais e mais disse ele, um pouco
ressentido. A mudana imediata no beb quando Abby a pegou no colo fez com que ele
se sentisse completamente intil. Aquilo o irritava de um modo que no saberia explicar.
Acho que o problema que voc est nervoso por estar cuidando dela sem
ajuda, Brad. Acho que voc est tenso, sobrecarregado. Sua vida mudou muito em
poucos meses, a dela tambm. Abby passou Sunnie do ombro para a curva de seu
brao. Os bebs sentem isso.
Eu no estou nervoso e no estou estressado! afirmou Brad categoricamente.
Com a testa franzida e balanando a cabea, teimoso, ele respirou fundo antes de dizer:
Posso estar um pouco apreensivo por ser o nico responsvel por cuidar dela, mas
no sou do tipo nervoso.
Abby riu suavemente.
Apreenso, nervosismo, seja como for que voc chame, acho que Sunnie est
absorvendo e deixando voc saber disso da nica forma que consegue. Ningum neste
mundo d conta de tudo sozinho, Brad.
Sentindo-se um pouco insultado, ele olhou para a mulher, que balanava
calmamente sua sobrinha.
Ento voc est dizendo que por minha culpa que ela chora tanto?
O sorriso indulgente dela enquanto balanava a cabea fez com que ele cerrasse
os dentes.
No inteiramente. Acho que grande parte do problema que ela est lutando
para ficar acordada.
Brad grunhiu.
Eu prefiro lutar pelo sono.
Ela assentiu.
Eu tambm. Mas aos 6 meses, Sunnie ainda no descobriu os prazeres do
sono, Brad. Ela est cada vez mais alerta e consciente do que est acontecendo em torno
dela. Acho que provavelmente Sunnie tem medo de perder alguma coisa.
Enquanto Abby embalava o beb, Brad foi at a cozinha para fazer caf e pegar
algumas fatias do bolo de ma que Juanita deixara pronto. O mnimo que poderia fazer
era oferecer bolo e caf a Abby, por ela ter feito o barulho diminuir e ter colocado o beb
para dormir em paz. Quando voltou sala, Sunnie estava dormindo profundamente.
Acho que no devemos arriscar. Vou coloc-la no bero eu mesma, tudo bem?
sussurrou Abby.
Deus, claro. Brad se encolhia s de pensar em enfrentar novamente uma
maratona de choro como a que terminara h instantes.
Levantando-se da cadeira, ela sorriu.
Se voc me disser onde o quarto dela, eu a coloco na cama para voc.
Ele mostrou o caminho at o quarto de Sunnie e no pde deixar de notar como
Abby parecia natural com um beb nos braos.
Se alguma mulher fora feita para ser me, essa mulher era Abigail Langley.
Incomodava-o pensar que ela no se daria essa chance. Brad chegara paternidade
atravs da adoo. Abby poderia chegar maternidade dessa forma tambm. Tudo o que
tinha de fazer era abrir-se a essa possibilidade. Mas ela aparentemente no estava pronta
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

para considerar suas opes e no seria ele quem lhe diria o que devia fazer.
Enquanto ela colocava Sunnie para dormir no bero, Brad se virou e pegou a bab
eletrnica para levar com eles.
Obrigado por vir em nosso resgate, Abby disse ele quando j estavam
descendo as escadas. Parece que voc teve que me socorrer duas vezes hoje.
Ela lhe deu um olhar interrogativo.
Considerando que Sunnie est usando uma fralda seca, suponho que voc
tenha dominado esse desafio, no mesmo? Voc andou treinando, no foi?
Balanando a cabea afirmativamente, ele sorriu.
Eu me lembrei de suas palavras e, quando chegamos em casa, treinei algumas
vezes, at conseguir. Acabou sendo muito mais fcil do que coloc-la para dormir noite.
Quando chegaram ao fim das escadas, ele perguntou:
Voc gostaria de ficar para uma xcara de caf e um pedao de bolo?
Eu... deveria ir embora e deixar voc descansar, Brad. Voc teve um dia cheio
disse ela, andando at o banco onde ele colocara seu casaco e sua bolsa. Se voc
tiver mais problemas, pode me chamar. Sempre que precisar.
Antes que Abby tivesse a chance de pegar suas coisas, Brad colocou a mo nas
costas dela e fez um gesto na direo da sala de estar.
Para dizer a verdade, eu poderia desfrutar da companhia de outro adulto por um
tempo. No sempre que tenho com quem conversar. Como voc viu esta noite, Sunnie
ainda no exatamente uma interlocutora espirituosa.
No, mas voc tem que admitir que ela tem uma forma peculiar de se expressar
disse Abby sorrindo.
Nem me fale. Ele massageou um lado da cabea. Ainda ouo um zumbido
no meu ouvido esquerdo. Ela to pequena... e faz mais barulho que um caa.
Quando eles entraram na sala, ela se sentou na borda do sof.
Brad, se voc no se importa, acho que vou deixar para a prxima o bolo e o
caf. Se eu beber cafena agora, ficarei acordada a noite inteira.
Posso lhe oferecer alguma outra coisa? Ele ligou o registro de gs na lareira.
Acho que h suco na geladeira.
Abby balanou a cabea.
Estou bem. Obrigada.
Eu lhe ofereceria algo mais forte, mas como no bebo, no tenho bebidas em
casa.
A irm de Brad, Sadie, dissera a ela que ele nunca bebeu nada mais forte que caf
ou ch gelado, porque o irmo mais velho deles, Michael, fora um alcolatra e viciado em
drogas. Isso o levara morte quando, devido a uma viso nebulosa induzida pelo lcool e
pelas drogas, ele perdeu a direo do carro, batendo em uma cerca de segurana e
despencando em um penhasco. Fora um trauma terrvel. A famlia ficou abalada para
sempre.
Eu no sou muito de beber tambm admitiu ela. Posso beber uma taa de
vinho ocasionalmente, no jantar, mas isso tudo.
Brad afundou na poltrona ao lado do sof.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

No me entenda mal, no tenho nada contra beber com moderao. quando a


pessoa no sabe parar que se torna um problema.
Como aconteceu com seu irmo? perguntou ela.
Ele concordou com a cabea.
Mike era um rebelde e faria qualquer coisa que pudesse pensar para humilhar
nosso pai. Que melhor maneira de fazer isso do que se tomar o bbado da cidade?
Abby poderia dizer a Brad que se ressentia do fato de que seu irmo sara do
caminho para humilhar a famlia Price. Ela entendia como ele se sentia. Em seu ltimo
ano no ensino mdio, sofrera com o escndalo da prpria famlia, e saber que eles foram
alvo de fofocas e intensa especulao foi um dos piores momentos de sua vida.
Muitas crianas passam por uma fase rebelde disse ela gentilmente.
Tenho certeza de que Michael nunca imaginou que isso fosse se tornar o grande
problema que foi para ele.
Voc provavelmente est certa. Infelizmente, Mike parecia no ser capaz de sair
dessa fase, e as coisas s pioraram quando papai o deserdou.
Michael era dois anos mais velho do que ela e Brad, mas tudo de que Abby
conseguia se lembrar a seu respeito que tinha a reputao de viver em festas e sempre
aprontando.
No me lembro dele quando estvamos na escola, acho. Foi por isso que ele
deixou a cidade? Porque foi deserdado?
Papai chegara ao limite disse Brad, balanando a cabea. Expulsou Mike
de casa e, em vez de ficar por perto para ver como papai reagiria depois da raiva ter
diminudo, Mike foi embora. A primeira notcia que tivemos dele foi h oito meses, quando
fomos notificados de que estava morto.
A morte de Michael deve ter partido o corao de seu pai disse ela, incapaz
de imaginar o grau de desespero ao qual o pai de Brad chegara ao adotar uma posio
to drstica. Perder o filho sem ter feito as pazes devia ter sido terrvel.
Tenho certeza de que o afetou mais do que ele deixou transparecer.
Levantando uma sobrancelha escura, Brad lhe deu um olhar penetrante. Mas no
pense que Robert Price teria lidado com isso de outra forma. Voc sabe como ele
quanto s aparncias. Sadie no teria tomado a deciso de se mudar para Houston
quando ficou grvida das gmeas se no estivesse preocupada com a desaprovao de
nosso pai. O velho duro na queda. Sempre foi.
Abby estava em Seattle na poca, trabalhando em uma empresa de
desenvolvimento de sites para a internet. Ficara por l, fizera fortuna, e s voltou para
Royal para se casar com Richard. S ento soubera da histria por trs da mudana de
Sadie.
Estou feliz que Sadie tenha decidido voltar para c disse Abby sinceramente.
Se no tivesse voltado, ela e Rick poderiam no ter se encontrado.
A irm de Brad ficara grvida depois de uma noite com Rick Pruitt, pouco antes de
a Marinha envi-lo para o Oriente Mdio. Eles perderam o contato um com o outro e
apenas trs anos depois se reencontram na sede do Clube dos Milionrios. Estavam
casados e felizes agora, criando suas adorveis gmeas de 2 anos e com um brilhante
futuro juntos frente.
Papai amadureceu ao longo dos anos e estava contente que ela e as meninas
tivessem voltado, ento tudo se resolveu da melhor maneira. Ela e Rick so realmente
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

muito felizes. Brad olhou para o monitor da bab eletrnica que continuava segurando.
Voc acha que Sunnie vai ficar bem? Ela chorou muito durante tanto tempo.
Os bebs fazem isso. Abby no podia deixar de achar um pouco divertido.
Nunca vira Brad Price to inseguro consigo mesmo e achou estranhamente fascinante.
A pequena vai ficar bem, Brad. Juro.
Espero que sim disse ele, colocando a bab eletrnica sobre a mesa ao lado
da poltrona.
Ah... voc mencionou algo sobre no pretender contratar uma bab disse ela
quando ele olhou para o monitor novamente, como se tivesse necessidade de assegurarse de que estava tudo bem com o beb. Ter ajuda poderia lhe dar um pouco de
tranqilidade.
Eu no estou inteiramente certo sobre deixar Sunnie aos cuidados de outra
pessoa. No sei se o melhor para ela disse ele, surpreendendo-a. A expresso dele
lhe dizia que Brad dedicara algum tempo ao assunto.
Voc vai tentar fazer isso sozinho? Ela no tinha a inteno de soar to
incrdula, mas um homem com a fortuna de Bradford Price contrataria ajuda para cuidar
de seus filhos mesmo que fosse casado.
Sim, vou respondeu ele decididamente. Ele se sentou para frente, apoiando
os antebraos sobre os joelhos, e olhou para as mos, como se estivesse tentando
colocar seu raciocnio em palavras. No se trata de mim ou do meu conforto. Trata-se
de Sunnie. Em sua vida to curta, ela foi abandonada pela me, usada como um peo em
um esquema de chantagem e passou de um estranho a outro. Ela no teve chance de se
relacionar com algum de verdade. Seu tom se tornou duro. Ela merece algo muito
melhor do que isso.
Abby no podia concordar mais. Sunnie fora o resultado de uma nica noite de
Michael Price com uma mulher inescrupulosa que, aps o parto, tentara usar sua filha a
pedido de um perigoso traficante para extorquir dinheiro da famlia Price.
Eles tinham enviado bilhetes de chantagem a Brad, assim como a alguns membros
do Clube, dizendo a cada um deles que era o pai, em um esforo para conseguir tanto
dinheiro quanto pudessem. Ele presumiu corretamente que eles ficariam muito
envergonhados de revelar uns aos outros que estava sendo chantageados. Mas quando
Brad e os outros homens que tinham recebido os bilhetes se recusaram a pagar, o
criminoso desistiu de seu esquema, e a me abandonou o beb na porta do Clube, com
um bilhete preso ao seu cobertor, declarando que Brad era o pai de Sunnie.
Um teste de DNA provou que havia, de fato, uma ligao gentica, mas quando
Zeke Travers localizou a me do beb, ela admitiu que era Michael Price, e no Brad, o
pai de Sunnie.
Fosse por um sentimento de obrigao com seu falecido irmo ou pelo fato de que
Sunnie conquistara o seu corao, Brad assumira a responsabilidade por ela e entrara
com o processo de adoo.
Eu admiro a sua dedicao disse Abby, escolhendo as palavras com cuidado.
Ele estava se esforando tanto para fazer a coisa certa para Sunnie, e ela certamente no
queria desencoraj-lo. Mas voc no acha que seria sensato ter uma pequena ajuda?
Pelo menos, at voc se acostumar a cuidar dela sozinho? Olha, receber ajuda no a
mesma coisa que jogar o beb nas mos de estranhos, Brad. Uma ajuda apenas uma
ajuda. Voc o pai dela, o responsvel por ela, sempre ser. Mas, se algum ajud-lo
com as coisas mais chatas, mecnicas e desagradveis, como roupas, comida e
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

compras, voc ter mais tempo livre para aproveitar o beb, v-la crescer e brincar com
ela.
Sunnie teve tantas pessoas indo e vindo em sua vida... Quero que ela saiba que
eu no sou apenas a prxima pessoa cuidando dela. Ele encolheu os ombros. Ela
precisa entender que eu sempre estarei ao lado dela. E por isso que vou trabalhar em
casa pelos prximos seis meses.
Voc est decidido disse ela suavemente, numa atitude de total respeito aos
esforos que ele estava fazendo pela garotinha.
Muito. Minha assistente est cuidando das tarefas cotidianas na empresa e me
enviando o que no pode resolver por e-mail e fax. Depois que Sunnie fizer um ano, vou
ver como as coisas esto indo e decidir se continuo trabalhando em casa ou se volto para
o escritrio.
Abby passara a ver Brad com outros olhos quando soube que ele estava
assumindo a responsabilidade de criar Sunnie como se fosse sua filha, mas essa
admirao acabara de aumentar vrios pontos. Ela sabia que muitos homens com a
fortuna e a posio dele no mundo dos negcios jamais chegariam a tais extremos por
seus prprios filhos e muito menos por uma sobrinha ou sobrinho a quem estivessem
adotando.
O contraste entre Bradford Price, o playboy e gnio financeiro, e Brad Price, o pai
dedicado, foi desconcertante. Abby precisava de tempo para assimilar aquilo tudo e
entender os dois lados da personalidade dele. Quem era aquele homem afinal? Fora
muito mais fcil v-lo durante toda a sua vida como um rival e um oponente de respeito na
corrida para a presidncia do Clube do que como o homem centrado e carinhoso que ela
vira ao longo do dia. Sentindo necessidade de colocar distncia entre eles, Abby fez um
gesto, como se estivesse verificando o relgio enquanto se levantava do sof.
Tenho mesmo que ir. Levanto amanh para ajudar Summer Franklin a dirigir o
carro da instituio de caridade.
Em outras palavras, voc vai colocar aqueles flamingos cor-de-rosa horrveis na
frente do quintal de uma pobre alma incauta, e ento ela vai ter que doar dinheiro para o
abrigo feminino se quiser se livrar deles disse Brad, levantando-se para lev-la at a
porta.
por uma boa causa defendeu Abby, rindo.
Eu no estou dizendo que no Brad riu. Mas flamingos cor-de-rosa?
Srio, vocs no podiam pensar em algo mais atraente e um pouco menos cafona?
Ela pegou o casaco e a bolsa quando passavam pelo banco no corredor.
Se eles fossem atraentes, as pessoas poderiam no ficar to ansiosas para se
livrar deles e doariam menos.
Voc tem razo nesse ponto concordou ele. Mas faa-me um favor?
Qual? perguntou Abby quando ele pegou o casaco dela e o segurou enquanto
ela o vestia. Com as mos nos ombros dela, ele a virou para que ela o encarasse.
Quando voc passar pela minha casa, siga adiante disse ele, sorrindo. Vou
fazer uma doao apenas para no ter que olhar para eles. Antes que ela percebesse
o que estava acontecendo, ele passou os braos em torno dela e a puxou para um
abrao. Obrigado mais uma vez por me ajudar com Sunnie esta manh e novamente
esta noite. Voc foi tima, querida.
Por alguma razo, a expresso carinhosa deixou Abby toda arrepiada, e a
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

sensao que experimentara quando Brad a beijou sob o azevinho voltou dez vezes
maior. Quando o garoto magricela com o qual ela sempre competira desenvolvera tantos
msculos? E por que era terrivelmente bom sentir o peito dele contra o seu?
Afastando-se rapidamente, Abby foi at a porta, esperando que Brad no tivesse
notado o fato de que tinha se agarrado a ele um pouco mais que o necessrio.
Se isso o conforta de alguma maneira, posso garantir que os flamingos cor-derosa no vo estar no seu gramado amanh pela manh quando voc se levantar.
Sorrindo, ele colocou as mos nos bolsos da cala jeans e se apoiou sobre os
calcanhares.
E bom saber disso.
Ao sair para a varanda, ela no pde resistir e voltou-se para um ltimo desafio.
Mas no fique muito seguro de si, Price. Seu dia chegar quando voc menos
esperar.
O que h de errado comigo?, perguntou-se Abby enquanto andava at o carro. Por
que depois de todos esses anos, de repente, percebera os msculos impressionantes de
Brad? E por que se sentira mais segura com os braos dele ao seu redor do que se sentia
h muito tempo?
Voc est delirando, garota, pensou ela enquanto manobrava seu carro ao redor
da entrada para carros e saa para a rua.
Ela no estava procurando homem nenhum, muito menos um playboy como
Bradford Price. Com seus olhos castanho-escuros penetrantes e sua aparncia incrvel,
ele representava problemas com P maisculo, e Abby no faria parte disso.
Alm disso, depois de experimentar a dor de perder seu marido, Abby no estava
pronta para entregar seu corao a outro homem e correr o risco de passar por algo
assim novamente. Abby era uma sobrevivente, e a nica coisa que a mantivera de p fora
seu trabalho com diferentes instituies de caridade.
A combinao quase irresistvel de Bradford Price, com seus bceps definidos e
aparncia de astro de cinema, com a mais adorvel garotinha que ela j vira poderia ser
desastrosa.

Quanto tempo voc acha que precisamos ficar aqui antes que seja socialmente
aceitvel sair? perguntou Brad a Zeke, enquanto consultava o relgio.
Se o coquetel informal em que eles estavam no fosse em honra aos vrios
funcionrios do Clube dos Milionrios do Texas, Brad teria recusado o convite. Em vez
disso, tomou um gole de seu refrigerante, juntou-se s conversas obrigatrias com os
outros convidados e contou os minutos at que pudesse agradecer educadamente ao
presidente eleito da comisso, Travis Whelan, e sua esposa, Natalie, por oferecerem a
festa, e ir embora.
Por que a pressa? perguntou Zeke, olhando intrigado.
Pensei que voc ficaria feliz em ter uma noite livre de seus cuidados com o
beb. Afinal, voc ficou sozinho com Sunnie desde a semana passada.
Brad deu de ombros.
Sunnie no o beb mais fcil de fazer dormir. Tenho certeza de que minha
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irm estar pronta para me jogar aos coiotes quando eu voltar.


O que aconteceu com o Brad garanho, o gal de cada irm das irmandades do
campus da Universidade do Texas?
Zeke riu. Se voc no tiver cuidado, vai arruinar sua reputao.
Os relatrios de minhas conquistas passadas so exagerados disse Brad,
sorrindo. Se voc se lembrar, eu era o nico em nosso dormitrio que estava
estudando enquanto voc e Chris estavam na cidade fazendo s Deus sabe o qu. E nem
Deus sabe com quem.
Sim, talvez uma vez rebateu Zeke, com seu sorriso largo. Se voc se
lembrar, Chris e eu estvamos com voc naqueles dias e no fazamos nada alm de
estudar.
Enquanto ele e seu melhor amigo estavam l relembrando seus dias na faculdade
com Chris, outro membro do Clube, Brad percebeu que Abby entrava pela porta da frente
do Clube Whelans. Vestindo calas pretas, um casaco combinando e uma blusa de seda
cor-de-rosa, ela estava impressionante. Brad ficou sem flego.
Talvez Zeke estivesse certo sobre sua necessidade de sair noite, decidiu Brad,
esforando-se para no olhar. Se a viso de sua rival causava esse efeito nele, ento
estava precisando claramente de companhia feminina.
Parece que Sheila est tentando chamar minha ateno disse Zeke, apontando
para sua esposa. Aposto que no est se sentindo bem novamente e quer ir para casa.
Mas o que ela tem afinal, amigo? Ela foi ao mdico? perguntou Brad,
preocupado com a mulher que, em breve, seria madrinha de Sunnie. Ele no conseguia
pensar em pessoas mais adequadas para padrinhos do beb do que Zeke e Sheila.
Desde que ele sustentara a hiptese de adotar Sunnie, os dois amigos no poderiam ter
sido mais gentis, presentes e nem apoi-lo mais. Brad tinha certeza de que se algo
acontecesse a ele, Zeke e Sheila fariam com que Sunnie se sentisse amada e protegida.
Ainda no disse Zeke, parecendo preocupado. Ela tem uma consulta
amanh pela manh. Espero que no seja nada. Ele colocou a taa de champanhe na
bandeja de um garom que passava. Vejo voc depois de amanh, em nossa reunio
com o comissrio.
Diga a Sheila que espero que ela melhore logo disse Brad enquanto seu
amigo comeava a atravessar a sala em direo sua esposa.
Ol, Brad. Vi voc conversando com Zeke, como est Sheila, ele disse alguma
coisa? Estou preocupada com ela disse Abby, caminhando at ele.
Zeke tambm est. Ele disse que Sheila tem mdico amanh. Vamos torcer pelo
melhor, tenho certeza de que ela vai ficar bem disse Brad, voltando sua ateno para a
rival.
Voc est muito bonita esta noite, Abby.
Ela lhe deu um olhar desconfiado.
Srio?
A pergunta dela o surpreendeu.
Eu no teria dito se no achasse que sim.
Nesse caso, obrigada disse ela, dando um gole na bebida que segurava.
Ei, por que voc acha que eu no sou sincero? perguntou ele, franzindo a
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testa.
Precisa perguntar? A risada dela causou um calor desconhecido no peito de
Brad. Eu no estou acostumada a algo assim vindo de voc, Price. Insultos velados e
piadas, sim. Elogios, no.
Brad comeou a negar, mas de repente, percebeu que ela estava certa. Ele deveria
ser honesto e reconhecer que quando Abby se juntara ao Clube, fizera comentrios e
piadas sobre ela dos quais, olhando para trs, no estava muito orgulhoso. No era de se
admirar que ela no acreditasse quando ele fez um comentrio favorvel.
Acho que um pedido de desculpas seria adequado disse ele, pigarreando.
Voc est louco se acha que eu lhe devo desculpas, Price disse ela,
incrdula. De todas as coisas arrogantes...
Quieta. Colocando sua bebida sobre uma mesa prxima, Brad a pegou pelo
brao e a levou para o ptio fechado do lado de fora do Whelans antes que ela chamasse
muita ateno para eles. Se ia ter que engolir seu orgulho e admitir que estava errado,
no queria particularmente ter testemunhas.
O que h com voc, Price? perguntou ela.
Quando estavam em segurana, fora do alcance dos olhos e ouvidos alheios, ele
colocou as mos em seus ombros para evitar que ela fosse embora.
Se voc parar de tirar concluses precipitadas e me deixar terminar, Abby,
gostaria de dizer que meu comportamento nos ltimos meses tem sido inadequado e
desnecessrio.
Pela forma como ela arregalou os vibrantes olhos azuis, ele poderia dizer que essa
era a ltima coisa que esperava dele.
Eu no deveria ter agido como agi. No deveria ter dito tudo o que disse. Voc
uma pessoa incrvel e uma grande aquisio para o Clube. Voc uma pessoa boa e,
desde que o processo de adoo de Sunnie comeou, tem sido delicada comigo e com a
menina, pelo que sou muito grato, de verdade. Eu me comportei como um verdadeiro
idiota. Sinto muito por isso, Abby.
Ela balanou a cabea.
Eu... hum... No sei o que dizer.
Voc poderia comear dizendo que aceita minhas desculpas. Ele deu de
ombros. Mas isso voc quem decide.
Ah... sim... Ela pigarreou. Eu aceito suas desculpas, Brad.
Bom. Ele sorriu. Agora que estamos esclarecendo as coisas, quero que
voc saiba que eu fui sincero. Ele deslizou a palma de suas mos pelos braos dela
at alcanar suas mos, depois recuou e voltou a olh-la. Voc est realmente muito
bonita, Abby. Linda.
Obrigada disse ela, com a voz suave.
Conforme a iluminao da paisagem mudou, ele no tinha certeza, mas parecia
que ela havia corado. Fascinante. Por razes que no entendia completamente, Brad a
puxou para seus braos e a abraou.
O que voc pensa que est fazendo? perguntou ela, comeando a se afastar
dele.
Estou lhe dando um abrao amistoso junto com meu pedido de desculpas
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

disse ele, desfrutando a sensao do seu corpo macio pressionado contra o dele um
pouco mais do que pretendia. Sentiu um pequeno arrepio percorr-la e sabia
instintivamente que no era porque ela estava com frio.
Desde quando ns somos amigos? perguntou Abby.
Soltando-a, Brad recuou.
Talvez esteja na hora de deixar essa rivalidade para trs e declarar uma trgua.
Ela olhou desconfiada.
Por que agora, depois de todos esses anos?
Ele deu de ombros.
Bem, j que vou me tomar o presidente do Clube, acho que devemos estar todos
unidos.
Ah, srio? Voc vai ganhar a presidncia? Ela riu enquanto se virava para
entrar novamente. Eu sabia que havia algum motivo oculto para sua sbita
generosidade.
Depois de observ-la entrar, Brad colocou as mos nos bolsos e olhou para o cu
claro da noite. O que tinha dado nele?
Ultimamente, parecia que aproveitara todas as oportunidades para tocar Abby,
para abra-la. O corpo dele parecia achar o dela irresistvel. Comeara no outro dia, na
sede do Clube, quando ela o ajudara a trocar a fralda de Sunnie. Ele a abraou para
oferecer conforto quando ela lhe contou que no podia ter filhos. Mas isso no explicava
t-la beijado sob o azevinho. E mais tarde, naquela noite, quando ela o ajudou a fazer
Sunnie parar de chorar, ele disse a si mesmo que a abraara por gratido. Mas a verdade
que um simples agradecimento teria bastado. Brad balanou a cabea enquanto voltava
para a festa.
Havia uma explicao simples para suas aes e no era preciso ser um gnio
para descobrir o que era. Ele era um homem saudvel, com um apetite sexual saudvel.
No saa com ningum desde que assumira a responsabilidade por sua sobrinha. Era
natural que estivesse cercando Abby, sendo que ela era a nica mulher com quem tivera
contato nas ltimas semanas.
Satisfeito por ter determinado a razo por suas aes incomuns, Brad encontrou o
anfitrio e a anfitri, agradeceu-lhes pela festa e se dirigiu at a porta.
Teria que pedir sua irm para tomar conta de Sunnie novamente daqui a alguns
dias, para que pudesse passar uma noite fora. At l, iria se certificar de manter-se
afastado de Abigail Langley.

CAPTULO TRS

Brad sorriu para a sobrinha ao coloc-la na cadeirinha do carrinho do


supermercado.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Estamos indo bem, garotinha. A pediatra disse que voc est saudvel e que
tudo vai bem. A sonequinha que tirou durante a reunio com os executivos da liga de
futebol americano foi boa? Hum? Vamos comprar mais leite e fraldas para voc, pizzas
congeladas para mim e sabo em p para as roupas que a senhorita vem sujando!
Depois vamos para casa dormir, certo?
Depois da consulta daquela tarde, durante a qual a pediatra garantira que Sunnie
estava perfeitamente bem, desenvolvendo-se de acordo com sua idade e parecendo bem
cuidada, Brad se permitira um enorme sentimento de alvio. Ele estava fazendo tudo certo
ao que parecia. Tudo bem se ela chorava um pouco. Bebs choravam, era s isso. Bebs
choravam e gritavam e, ainda assim, tudo estava bem. Ele estava cuidando bem dela, e
era isso o que importava.
Durante aquela tarde, Sunnie fora um anjinho. Zeke, Chris e ele tiveram uma longa
reunio com o pessoal da liga de futebol para resolver os detalhes finais sobre o time que
eles iam comprar, e Sunnie no dera um pio. Brad adorava falar no time novo que traria
para a cidade de Royal. Como todas as outras cidades no Texas, o futebol americano era
a religio em Royal e fazia parte da vida de cada habitante desde a mais tenra idade.
Jogando no ataque, Chris, Zeke e Brad tinham formado uma excelente equipe em
seus tempos de colgio, e seria bom entrar nessa aventura junto com eles. Um time. Ora,
ser proprietrio de um time era uma coisa importante. Mas eles esperariam at a noite do
baile de Natal para fazer o anncio oficial. At l, esperavam j ter contratado o exjogador Mitch Hayward como diretor do time e Daniel Warren, um grande arquiteto, para
projetar o novo estdio que queriam construir.
Enquanto entregava seu carto para a caixa do supermercado, Brad no podia
deixar de sorrir. Se algum lhe contasse, seis meses atrs, que estaria criando uma
garotinha, trabalhando em casa, trocando fraldas e prestes a comprar um time de futebol
e se tomar presidente do Clube dos Milionrios do Texas, ele no acreditaria.
Ao olhar em volta, Brad viu Abby tambm empurrando um carrinho em sua direo.
Usando jeans, botas e uma camiseta cor-de-rosa, ela se parecia com uma fazendeira.
Uma fazendeira muito bonita.
Ele franziu a testa. Era a segunda vez, em um intervalo de poucos dias, que se
impressionava com a beleza de Abby. Ele precisava sair, divertir-se com uma garota que
no fosse Abby, claro. Assim que chegasse em casa, telefonaria para Sadie e pediria que
ela cuidasse da sobrinha alguma noite naquela semana.
Satisfeito com seu plano, sorriu quando Abby se aproximou.
Parece que voc est muito feliz consigo mesmo, sr. Price disse Abby
parando ao lado dele. Antecipando a vitria da qual tem tanta certeza?
Claro! Sei que vou ganhar a presidncia do Clube. E fico feliz em pensar nisso
provocou ele.
Ela sorriu e no respondeu. Depois disse:
E como est nossa menininha? Abby se inclinou para tocar o rosto de Sunnie
com os lbios numa srie de rpidas beijocas que fizeram o beb rir.
Fomos pediatra hoje e adivinhe?!! Sunnie est tima, do tamanho certo para a
idade e passou com distino e louvor! Nem chorou quando ela aplicou a vacina. Bem,
no muito. Brad sorriu. E ns vamos comemorar isso tudo vendo televiso, tomando
mamadeira e comendo pizza na frente da tev.
Espero que a pizza seja para voc e a mamadeira para ela.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Muito engraada...
A pediatra explicou que a vacina pode dar alguma reao, certo? E que voc
tem que ficar de olho em Sunnie pelas prximas horas? perguntou Abby, fazendo
ccegas na barriguinha de Sunnie que olhava encantada para ela.
Sim, ela falou sobre isso. Mas fique tranqila, aparentemente, estou me saindo
bem.
Abby sorriu para ele.
Sim, voc est, Brad. Voc um timo pai.
Sabe que descobri que ela pega no sono mais rpido e dorme melhor se no
perceber que estou tentando fazer com que durma?
Abby riu alto.
Ah, sr. Price, o senhor j est desenvolvendo seu prprio mtodo de criao de
bebs?
A senhora duvida de mim, madame? Quer comprovar meu mtodo?
No. Temo embara-lo ao testemunhar sua derrota para uma menininha de 6
meses. Mas no poderei assistir sua farsa. Trabalhei no rancho o dia todo e estou
pregada.
No acredito nisso nem por um segundo. Nada faria voc mais feliz do que me
ver fracassar, confesse. Venha, aceite meu convite para pizza com refrigerante e
testemunhe meus mtodos infalveis de enganar essa garotinha sabida.
Bem, admito estar tentada. Mas eu...
timo. Esses sabores de pizza esto bons para voc? perguntou ele, fazendo
um gesto na direo de suas compras.
Ei, eu no disse que iria!
No? Estranho, no foi o que entendi. Bem, peguei de todos os sabores, em
casa, voc pode escolher. Sunnie espera por voc s 18h, no se atrase.
Antes que ela tivesse uma chance de responder, Brad terminou de empacotar suas
compras e partiu na direo do estacionamento.
Antes de guardar as compras, Brad se inclinou para soltar Sunnie da cadeirinha e
coloc-la dentro do carro.
Vamos provar para ela como voc dorme direitinho, no vamos, querida? Voc
vai ajudar o seu velho tio, no vai?

Quando Abby finalmente chegou ao estacionamento, Brad j tinha ido embora.


Onde ela estava com a cabea, meu Deus? Concordar assim em ir para a casa dele. De
noite. Aquilo seria... Um encontro? Abby sacudiu a cabea e deu a partida no carro.
Mais tarde, aps horas de debate interno, Abby tocou a campainha da casa de
Brad. Deveria estar em sua prpria casa, lendo um livro, e no ali, por mais fofa que
Sunnie fosse e por mais que gostasse de estar com ela. A menininha parecia bem
ajustada e feliz. No havia dvida de que Brad estava fazendo um excelente trabalho sem
a ajuda de ningum. A ideia de passar algum tempo a ss com o tio de Sunnie que
deixava Abby aflita. Era surpreendente o quanto ela o achara bonito e doce nos ltimos
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

dias, depois de dcadas de brigas e discusses.


Subitamente, a porta foi aberta. E ali estava Brad, alto e lindo. Com Sunnie no colo.
E sem camisa.
Ei! Voc no est usando camisa!
Mesmo? Nem reparei. Ele sorriu. Venha. Entre aqui, no tenha medo de
mim.
E quem foi que disse que tenho medo de voc?
Ela riu para tentar disfarar seu embarao, mas Deus do cu. O homem tinha mais
msculos no abdmen que um atlas do corpo humano. E que ombros largos eram
aqueles? Ele sempre fora to forte? Abby no conseguia tirar os olhos de cima de Brad.
Ele parecia um deus. Durante todo aquele tempo, Bradford Price escondera um corpo de
modelo de roupas debaixo daqueles temos importados. Aquilo no iria dar certo.
Voc pode, por favor, segurar Sunnie enquanto eu visto a camisa? pediu ele,
batendo a porta quando ela entrou no vestbulo. Ela esteve agitada o dia todo e s
quer ficar no colo. Parecia que ele no notara seu choque ao v-lo nu da cintura para
cima, e Abby era grata por isso. Bebs sentem um desejo absurdo de regurgitar leite
em camisetas limpas. Troco de roupa o dia todo.
Voc no coloca uma toalha sobre seu ombro enquanto d a mamadeira para
ela? perguntou Abby.
Sim, enquanto dou a mamadeira. Mas s vezes, ela agarra a toalha e puxa. E
da... Brad interrompeu seu raciocnio e sorriu ao terminar de se vestir. Passando a
mo pela cintura de Abby para gui-la at a sala de televiso, onde ela entrou depois de
atravessar o corredor e a sala de estar, ainda carregando Sunnie. Abby no podia negar,
era uma sensao deliciosa andar assim, com um beb lindo nos braos, a mo de um
homem gentil em sua cintura, como se fosse uma noite normal, uma famlia relaxando em
casa. Ainda com Sunnie no colo, Abby disse:
Se servir de consolo para voc, em mais ou menos alguns meses, ela deve
parar de regurgitar tanto. E geralmente isso melhora quando os nenns aprendem a
sentar.
Ei, Abby, voc sabe um bocado de coisas sobre bebs.
Ele sorriu. Como pude passar todos esses anos sem perceber o sorriso lindo que
esse homem tem?, perguntou-se Abby.
Durante um tempo, li tudo o que pude sobre bebs e tentei aprender o mximo...
voc sabe.
Quando voc e Richard estavam tentando engravidar disse ele com a voz
grave, mas de maneira gentil. Ele no parecia ter pena dela, apenas... compreender como
ela se sentia.
Sim. Foi isso concordou Abby. Era melhor que ele pensasse que a ltima vez
que tentara ter um beb acontecera antes de Richard morrer. Era melhor que ele no
soubesse... do resto.
Sunnie deitou a cabea no ombro de Abby, que tocou sua testa com os lbios e
achou que ela estava um pouco quente.
Brad, voc tem um termmetro?
Sim, por qu?
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Acho que esta mocinha est com febre.


Devo ligar para a pediatra? perguntou ele preocupado.
No, ainda no. Vamos ver se conseguimos controlar. Pegue o termmetro, por
favor.
Em poucos minutos, Brad estava de volta, parecendo realmente apavorado.
Homens...
Ei, calma. Bebs tm febre o tempo todo, Brad.
Sentada no sof aparentando calma e tranqilidade, Abby tirou a temperatura do
beb.
Bem, ela est com uma febre baixinha. A mdica recomendou algum antitrmico
caso Sunnie tivesse reao vacina?
Sim, ela me deu uma receita, e eu comprei o remdio. Voc acha que isso?
Reao vacina?
Provavelmente. Ela sorriu, e Brad se sentiu mais seguro. Brad foi buscar o
remdio enquanto Abby embalava a garotinha.
Olhe disse ele ao voltar para a sala a pediatra escreveu que ela deve
tomar cinco gotas a cada seis horas.
Bem, posso ajud-lo com a primeira dose, Brad, mas tenho que ir embora depois
disso.
Por qu?
Ela apontou para uma mancha em sua blusa.
Viu, sua sobrinha no suja apenas as suas roupas. Aparentemente, as roupas
das visitas tambm so um alvo vlido. Ela sorriu de novo. Preciso ir para casa e
me trocar.
Brad abriu o frasco do remdio enquanto Abby ajeitava o beb para receber as
gotas.
Detesto admitir isso, Abby, mas a primeira vez que ela fica doente, e eu estou
inseguro. Seria maravilhoso se voc pudesse ficar um pouco. Pelo menos, at a febre
ceder.
Abby ficou tocada com o pedido. Ela sabia que Brad no aceitava ajuda de
ningum, a no ser de sua famlia imediata e, ainda assim, quando era extremamente
necessrio. Mas aquilo era arriscado. Demais. Brad a deixara em um estado que... Bem,
fazia tempo desde a ltima vez. Desde que Richard... Tinha que ir embora. Agora.
Ser que Sheila ou Sadie no podem vir ficar com vocs? perguntou ela.
No. Sheila parece ter melhorado, e ela e Zeke foram passar o fim de semana
fora, e Sadie, Rick e as meninas foram ver o Festival das Luzes de Natal, em Somerset.
Ah, ele parecia to desamparado. To s. Abby suspirou.
Bem, ento talvez eu possa ficar um pouco.
O rosto de Brad se abriu em um sorriso de alvio.
Muito obrigado. Vou pegar uma camiseta minha para voc poder se trocar.
Bem, usar a camiseta de algum com quem ela passara a vida trocando insultos
parecia um pouco ntimo demais para Abby, mas ela faria aquilo por Sunnie, claro.
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Brad foi buscar uma camiseta limpa, e ela se trocou no lavabo. Ao voltar para a
sala de televiso, a viso enternecedora do corpo enorme de Brad largado no sof com a
garotinha minscula sobre o peito tirou o flego de Abby.
Bem, alm das gotinhas de antitrmico, podemos fazer mais alguma coisa,
senhora enciclopdia de bebs?
Acho que leite no seria boa ideia. Voc tem algum suco?
Sim, acho que sim.
Ela se sentou ao lado dele no sof, e ele se inclinou para passar Sunnie para o
colo dela. Cus, ele cheirava bem. Um cheiro pungente, masculino, um cheiro que ela no
sentia desde... Abby lutou contra as lgrimas que queriam aflorar em seus olhos. Ela
precisava parar com aquilo imediatamente. Depois que Richard sofrera um aneurisma
fatal, Abby decidira tocar sua vida sem ningum. Mais recentemente, dera entrada em um
processo de adoo. Sozinha. E a me da garotinha desistira de doar o beb no ltimo
instante. Abby tomara uma nova deciso de continuar s, protegendo seu corao das
dores e decepes. E agora... isso. Brad. Sunnie. Aquela casa deliciosa, aquele beb corde-rosa, aquele homem encantador. Voc precisa ter juzo, disse a si mesma. Voc no
quer sofrer mais uma vez. Voc simplesmente no aguentaria.
Brad voltou com uma mamadeira cheia de suco, e o beb aceitou um pouco.
Depois disso, acomodou-se no colo de Abby mais uma vez, dormindo quase
imediatamente.
Parece que voc um sucesso, Abby.
Durante toda a noite, eles se alternaram carregando ou embalando o beb e
monitorando sua febre.
Quando a madrugada chegava ao fim e a luz da manh comeava a invadir a sala,
ele olhou para Abby. No supermercado, ela mencionara ter trabalhado o dia todo no
rancho e estar cansada. E agora estava ali. Passara a noite toda com ele, sem reclamar,
ninando Sunnie e cuidando dela. Que mulher incrvel.
Brad, ela est sem febre disse Abby. Acho que agora estamos bem, no ,
querida? Acho que Sunnie vai ficar bem agora, Brad. De verdade. Abby parecia
realmente exausta. Acho que vou para casa ento. Se voc precisar, ligue para mim e
voltarei correndo.
Que bom. Voc sabe mais de bebs do que jamais saberei nesta vida. Ficarei
mais tranqilo se voc ficar mais algumas horas. Vou colocar Sunnie no bero, e voc se
estica no sof e tira uma soneca. Que tal?
Antes que ela tivesse chance de reclamar, Brad estava saindo da sala de televiso
e apagando a luz. Esticando o brao para pegar a colcha no encosto do sof, Abby se
esticou e fechou os olhos.
Quando Brad voltou para a saleta, percebeu, pela respirao dela, que Abby cara
no sono. Ele no queria acord-la, mas pensando bem, o sof no parecia muito
confortvel. Colocando a bab eletrnica no bolso de trs de seus jeans, Brad se inclinou
e pegou Abby em seus braos. Por um instante, pensou que ela havia acordado, mas se
tranquilizou ao ouvir sua respirao calma. Abby era leve, macia e quente, e Brad adorou
atravessar o corredor e subir as escadas com ela aninhada em seu peito, respirando no
pescoo dele e deixando-o arrepiado da cabea aos ps.
Brad respirou fundo e tentou ignorar os efeitos que aquela proximidade com Abby
faziam com ele. Com o corpo dele. Pensou nos tempos da escola e no quanto a quisera.
Menino bobo. Bem. Talvez no to bobo assim.
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CAPTULO QUATRO

Quando Abby abriu os olhos, qualquer vestgio de sono que pudesse ter persistido
desapareceu completamente enquanto se dava conta de vrias coisas de uma s vez. J
era dia, ela no estava em sua cama em casa, e sua cabea estava deitada sobre... o
peito de Brad.
Virando a cabea, olhou para cima e o encontrou sorrindo para ela.
Bom dia, sra. Langley. Dormiu bem?
Eu... h... sim. Meu Deus, como acabara em uma cama abraada com ele? A
ltima coisa da qual se lembrava era de ter concordado em se deitar por alguns minutos
at que fosse sua vez de cuidar do beb novamente. Ela se sentou e colocou o cabelo
para trs do rosto.
Como est Sunnie? A temperatura baixou?
Ele sorriu.
Ela est indo muito bem. A febre cedeu por volta da meia-noite.
Eu queria ir para casa. Ela no estava nem um pouco feliz com a situao.
Por que voc no me acordou?
Ele estendeu a mo para afastar uma mecha de cabelo rebelde do rosto dela,
fazendo com que uma onda de eletricidade a percorresse.
Eu a deixei dormir porque voc estava morta de cansao e no podia deixar que
voc dirigisse at em casa correndo o risco de adormecer ao volante.
Voc no podia me deixar dirigir at em casa? Ela podia apreciar a
preocupao dele, mas a implicao de que no era capaz de tomar uma deciso sozinha
era totalmente infundada. Deixe-me dizer uma coisa, sr. Price. Eu no preciso de sua
aprovao ou permisso para...
Antes que ela terminasse de dizer o que pensava de sua prepotncia, ele a puxou
para seus braos. Quando sua boca cobriu a dela, o primeiro pensamento de Abby foi se
libertar ou ento dar-lhe um belo soco.
Mas a sensao de seus lbios firmes sobre os dela, de seus braos fechados em
tomo dela, puxando-a contra seu peito largo e rgido, enviou uma onda de choque atravs
de Abby, e ela no pde emitir nem mesmo um simples protesto.
Quando ele aprofundou o beijo e deixou que sua lngua cobrisse a dela, Abby ficou
sem flego, o corao acelerado e um calor deliciosamente preguioso comeou a se
espalhar por cada clula de seu corpo. Se ela pensava que o beijo que ele lhe dera sob o
azevinho do Clube mexera com ela, descobria agora que aquilo fora apenas um vislumbre
da habilidade de Brad.
Acariciando a lngua dela suavemente com a dele. Brad a provocou, at que ela
comeou a retribuir. Com as mos apoiadas no peito dele, Abby sentia a batida constante
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do corao dc Brad sob os msculos fortes e no conseguia resistir a acarici-lo. E, meu


Deus, a gemer baixinho, entregue.
Colocou os braos ao redor dos ombros dele, cedeu tentao de explorar as
costas fortes e definidas tambm.
Ele levou a mo at os seios dela, enviando um formigamento de excitao por sua
espinha, e uma onda de desejo a atingiu. Fazia mais de um ano desde a ltima vez que
Abby experimentara o despertar da paixo e do desejo. O fato de senti-los nos braos de
Brad Price era no apenas inacreditvel, era um pouco assustador tambm. Porque nos
braos de Brad, as sensaes foram mais fortes do que teria pensado ser possvel com
qualquer homem.
Recolhendo os pedaos do que restara de seu bom senso, Abby tentou se afastar,
mas ele continuava a segur-la num abrao firme.
Isso... isso no deveria... ter acontecido. Brad, ns no deveramos... disse
ela, lutando para recuperar o flego.
Provavelmente no. Os olhos castanhos dele pareciam ver atravs dela
quando eles olharam um para o outro. Mas eu estaria mentindo se dissesse que sinto
muito, querida.
O que ele estava tentando fazer com ela e por qu? Era algum tipo de estratagema
para faz-la desistir da corrida para a presidncia do Clube dos Milionrios antes que os
votos fossem contabilizados?
O que voc est fazendo, Brad?
Antes que ele pudesse responder, o som ntido de algum pigarreando chamou a
ateno dos dois.
Eu bati, mas como ningum respondeu, usei a chave que voc me deu. S
passei para ver como voc est se saindo sozinho com o beb disse Sadie, sorrindo.
Ela estava de p na porta do quarto e no poderia parecer mais satisfeita. Mas vejo
que est tudo sob controle aqui. Ela deu um passo para trs. Sintam-se livres para
continuar o que estavam fazendo. Entrei sozinha. Posso encontrar a sada.
No, no v disse Abby, olhando para um Brad nada arrependido. Parecia
que ele apenas ficaria l encostado nos travesseiros, sorrindo como sua irm, deixando
que ela se explicasse. Ns estvamos apenas conversando e... Eu estava prestes a ir
embora, Sadie!
Vo em frente e continuem... conversando disse Sadie, dando outro passo
para trs. Eu realmente preciso passar no abrigo feminino para ajudar a classificar os
brinquedos que foram doados para a festa das crianas.
Eu deveria ajudar com isso disse Abby, perguntando-se onde estariam seus
sapatos.
Vou dizer a todos que aconteceu algo e voc no poder fazer isso hoje disse
Sadie, enquanto se virava para sair.
Tchau, mana! gritou ele, ouvindo os passos apressados da irm escada
abaixo. Bem, ela est certa sobre uma coisa. Abby sabia, pelo sorriso perverso dele,
o que Brad estava pensando. Algo aconteceu...
Nem pense em dizer isso alertou ela.
Abby sentia seu rosto em chamas e no conseguia pensar em nada para dizer que
no piorasse as coisas. Ela fechou os olhos e desejou que tudo aquilo fosse um sonho.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Infelizmente, quando os abriu novamente, ainda estava na casa de Brad, na cama dele,
com seus braos em tomo dela.
Tenho que sair daqui murmurou ela, libertando-se do abrao dele e
procurando por seus sapatos.
Quando ela se levantou, Brad tambm se levantou para ficar ao lado dela.
Obrigado por passar a noite comigo.
No passei a noite com voc, Brad. Passei a noite na sua casa, para cuidar de
um pobre beb que no tem me, completamente diferente. Eu fiquei aqui porque
Sunnie precisava de mim.
O sorriso dele lhe dizia que ele no iria deix-la ir.
Voc acordou com a cabea no meu peito esta manh. Acho que isso significa
que voc esteve aqui comigo a noite toda. E se voc quer ser especfica, estvamos os
dois dormindo... juntos.
No leve as coisas para esse lado, Price. Ela balanou a cabea. Eu no
dormi com voc.
Bem, existe dormir e ento existe dormir disse Brad, rindo.
Ela se recusou a jogar o jogo bobo de palavras enquanto procurava pela blusa que
ele lavara para ela mais cedo.
Onde est minha camisa?
Ainda no est seca. O sorriso dele se ampliou. Como ela de seda,
achei que coloc-la na mquina de secar no seria uma boa ideia. Voc ter que voltar
esta noite para busc-la.
Virando-se para encar-lo, ela balanou a cabea.
Pode ficar com ela.
Eu agradeo, mas no exatamente a minha cor favorita. A risada dele
enviou um formigamento para cada nervo do corpo dela. Alm disso, voc fica muito
melhor com a minha camiseta do que eu ficaria com a sua.
Se ela tivesse encontrado sua bolsa, teria batido nele com ela.
Onde esto minha bolsa e os meus sapatos?
Eu pendurei o casaco e a bolsa no armrio do vestbulo disse ele, curvandose para pegar alguma coisa debaixo da mesa de caf. Seus sapatos esto bem aqui.
Obrigada disse ela, pegando os tnis das mos de Brad. Sentando-se na
poltrona mais distante dele, ela os calou e se levantou.
Vou pedir que meu capataz deixe sua camiseta aqui quando for a Royal para
comprar suprimentos na prxima semana.
Brad balanou a cabea negativamente.
No necessrio. Pego com voc da prxima vez que nos virmos.
Decidindo que era melhor concordar do que ficar discutindo com aquele homem,
possivelmente o mais irritante que j conhecera, Abby deu uma passada rpida no quarto
do beb, apenas para tocar sua testa com os lbios e certificar-se de que a febre cedera.
Depois desceu as escadas e seguiu pelo corredor at o vestbulo. Nem um pouco
surpresa por ele t-la seguido, ela vestiu o casaco e depois se virou para ele.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Acho que seria bom para voc ter certeza de que Sheila ou Sadie estejam por
perto da prxima vez que houver um problema com o beb. Talvez eu realmente no seja
a melhor opo disse ela com pesar.
No ver Sunnie ou no poder abra-la seria difcil, mas era uma questo de
autopreservao. Quanto mais ela ficasse perto da doce garotinha e de seu tio irritante,
mais Abby se lembraria do que mais queria no mundo, mas que no podia ter: sua prpria
famlia;
Em vez de discutir, como ela achava que ele faria, Brad simplesmente olhou para
ela por um longo momento antes de finalmente dar de ombros.
Vamos ver.
No era a resposta que ela esperava, mas aparentemente era a melhor que
conseguiria dele. Pelo menos, por agora.
Vejo voc no baile de Natal disse ela, dirigindo-se para a porta de entrada.
Ah, tenho certeza de que nos veremos antes disso. O som do despertar do
beb chamou a ateno deles. a minha vez disse ele, sorrindo. Vejo voc
depois.
Depois de v-lo voltar-se para ir atender o beb, Abby discretamente fechou a
porta e caminhou at seu carro. Por que ela se sentia como se fosse a caminhada da
vergonha da manh seguinte?
Nada acontecera na noite passada, e aquele beijo no iria se repetir. Nunca mais.
Passara a noite l para ajudar Sunnie a reagir febre provocada pela vacina. S isso. O
fato de que Brad no a acordara para que fosse para casa no era culpa sua, e ela se
recusava a assumir a responsabilidade por isso. Brad tambm era o responsvel pelo
beijo desta manh. Ela certamente no tomara a iniciativa, e o fato de que no o desencorajara era irrelevante. Ele simplesmente a pegara de surpresa, e ela o afastara
assim que conseguira recuperar o juzo.
Satisfeita por colocar as coisas desse modo, Abby entrou em seu carro e ligou o
motor. Enquanto dirigia pela estrada principal, fazia planos para o dia. Pretendia tomar um
banho, convidar Sadie para um almoo improvisado depois que terminassem a
classificao dos brinquedos no centro de mulheres e tentar reparar um pouco os danos.
Assim que Sadie ouvisse a explicao de por que vira os dois se beijando, Abby
estava certa de que a amiga entenderia. Afinal, Sadie era irm de Brad e sabia quo
incorrigvel ele podia ser.
Abby suspirou quando viu o acesso para a estrada privada que conduzia grande
casa de fazenda que compartilhara com Richard. Talvez se dissesse a si mesma como
suas aes podiam ser facilmente explicadas e como era inocente a esse respeito,
poderia at comear a acreditar em si mesma.
No restaurante, Abby aguardava ansiosamente o momento certo em sua conversa
com Sadie. Ela ensaiara o que queria dizer, pelo menos, uma dzia de vezes antes de
encontrar as palavras que explicavam seu comportamento atpico com Brad. No podia
esperar mais.
Tudo bem, suponho que voc tenha me chamado para almoar com voc para
se explicar sobre aquele beijo disse Sadie, sorrindo.
Abby estava to preocupada que nem percebeu que Sadie tinha parado de falar
sobre o Centro Cultural da Famlia que queria construir.
H uma explicao simples para o que voc viu, Sadie disse Abby, incapaz
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

de no soar to defensiva.
O sorriso de Sadie se alargou.
Sempre h, minha querida.
Foi culpa do seu irmo! disse Abby alarmada. Sua conversa com a irm de
Brad no estava indo na direo planejada. Ela deveria manter-se calma e controlada,
no se sentindo como se tivesse sido pega saindo com o capito do time de futebol da
escola.
A mulher do outro lado da mesa assentiu.
Ah, eu no tenho dvidas de que Brad foi o instigador. Ele terrvel, Abby,
sempre foi. Mas o que eu quero saber por que voc o deixou continuar? E, antes de
qualquer coisa, como voc foi parar na cama dele?
Ele me carregou para l depois que dormi exausta no sof, aps uma noite
inteira acordada com o beb. E ento, quando eu acordei, vi onde estava, e ns
comeamos a discutir e...
Ele a beijou para fazer voc calar a boca Sadie terminou por ela. Balanando
a cabea, ela riu. Mas isso no explica a sua reao.
Antes que Abby pudesse responder, uma jovem garonete se aproximou para
anotar o pedido delas.
O que vo querer, senhoras? O cozinheiro acabou de fazer uma nova receita de
seu chili mundialmente famoso, se vocs quiserem experimentar sugeriu ela, tirando
da boca o chiclete que estava mascando.
Ol, Suzi. Chili seria timo disseram as duas em unssono.
Traga-nos dois chs doces com limo tambm acrescentou Sadie.
Balanando a cabea, Suzi sorriu.
Volto em seguida com seu pedido.
Como se por um acordo tcito, Abby e Sadie esperaram o almoo ser servido antes
de voltarem ao assunto do beijo.
Ento me diga por que voc no impediu meu irmo de lhe dar um dos beijos
mais devastadores que eu j vi disse Sadie, pegando um biscoito para mergulhar em
sua tigela. E aproveite para explicar por que voc estava retribuindo.
Ele me pegou de surpresa! Eu tinha acabado de acordar! disse Abby,
esperando que sua explicao no soasse to pouco convincente para Sadie quanto
parecia para ela.
Abigail Langley, comigo que voc est falando. Sadie balanou a cabea.
Eu conheo voc melhor do que ningum, e se voc no quisesse o beijo de Brad,
voc o teria impedido antes que ele comeasse.
Abby abriu a boca para contradizer o que a amiga dissera, mas a fechou
rapidamente. Sadie estava certa, ela podia evitar o abrao antes que acontecesse. Por
que no fizera isso?
O que voc estava fazendo na casa dele, para comear? Voc e Brad so
inimigos declarados desde a escola primria. Eu tinha a impresso de que isso no havia
mudado, especialmente com os dois concorrendo presidncia do Clube. E no venha
me dizer que foi por causa do beb com febre, Abby.
Eu... isso ... Ela parou para respirar fundo. complicado.
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Com metade da colher na boca, Sadie parou, e em seguida, a colocou de volta na


tigela.
Voc est achando Sunnie irresistvel, no ? perguntou ela gentilmente.
Aproveitando a explicao dada por sua amiga, Abby assentiu. Ambas sabiam o
quanto Abby queria um filho e como ficara preocupada com a garotinha desde que Sunnie
fora deixada na porta do Clube. Mas ver o beb significava passar tempo com seu tio
irritante e perigosamente atraente. Como poderia colocar em palavras seus sentimentos
conflitantes por ele quando nem ela mesma os compreendia? Como poderia explicar que
quanto mais ele a enfurecia, mais ela se sentia viva quando estava perto dele, como h
muito tempo no se sentia?
Sou to transparente assim? perguntou ela, mais confortvel com a
explicao de Sadie do que com a sua.
Querida, entendo o que voc sente. De verdade. Colocando a mo sobre a de
Abby, Sadie a apertou suavemente.
Sei quanto deve doer querer um beb e no poder ter um. Mas quando voc
estiver pronta, existem alternativas, Abby. Voc poderia adotar uma criana.
Sabendo que Sadie estava apenas tentando ajudar, Abby assentiu. Sadie no tinha
como saber que a tentativa de adoo de Abby tambm terminara de forma dolorosa. Ela
respirou fundo.
Talvez um dia eu considere isso, querida. Vamos ver o que o tempo nos dir.
Elas ficaram em silncio por um tempo antes de Sadie perguntar, sorrindo mais
uma vez:
Ento voc est planejando namorar meu irmo para tirar vantagem da
situao?
Felizmente, vou ganhar a presidncia do Clube, seu irmozinho querido vai ficar
com raiva de mim e nunca mais falaremos um com o outro. Abby tomou um gole de
seu ch gelado. Posso ter sido aceita como scia por causa do regimento interno e de
meu sobrenome de casada, mas isso no significa que no pretendo me envolver. Vou
deixar minha marca naquele lugar, Sadie. Voc vai ver.
Bem, voc sabe que eu estou torcendo por voc disse Sadie, recostando-se
contra o tecido de vinil vermelho. Brad to obstinado, j passou da hora de algum
virar seu mundo de cabea para baixo.
Abby riu.
Eu acho que assumir a responsabilidade por Sunnie foi um bom comeo.
Quando Juanita foi para Dallas no outro dia, ele nem sabia como trocar uma fralda.
Sadie assentiu.
Isso verdade. Ele ama minhas gmeas e um tio fantstico. Mas eu morava
em Houston quando as meninas eram bebs. Ele no estava por perto para ajudar ou
para testemunhar as noites sem dormir e o ritmo frentico que eu tinha que manter para
cuidar delas.
Eu diria que ele est aprendendo disse Abby, sorrindo. Decidindo que era
hora de mudar de assunto, ela perguntou:
Voc fez algum progresso em encontrar um prdio para o Centro Cultural da
Famlia?
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Desisti de sonhar com um prdio novo. Seria caro demais, complicado demais.
No temos verba para sonhar com isso. Estou esperando que o Clube dos Milionrios do
Texas decida construir uma nova sede e doe o antigo para a minha fundao disse
Sadie com um olhar esperanoso. Voc tem alguma ideia de como a votao est
indo? Com a economia do jeito que est, h uma necessidade real de que exista um lugar
onde as famlias em crise possam recorrer para pedir ajuda. Se voc ou Brad
ganhassem... quem sabe.
Balanando a cabea, Abby pegou a conta que Suzy trouxera para elas.
A ltima vez que ouvi, a associao estava dividida. A velha guarda quer manter
a tradio e ficar na sede original, e os novos membros querem construir o projeto
apresentado por Daniel Warren.
Acabaram de almoar, pagaram a conta e se dirigiram sada. Sadie olhou para o
relgio na parede acima da porta.
Tenho que correr. Ela deu um abrao em Abby. Conte-me se voc ouvir
alguma coisa sobre o destino do prdio, de qualquer forma. Gostaria de comear o mais
rpido possvel.
Eu contarei disse Abby, enquanto pagava a conta.
Quando saiu do restaurante e foi at seu carro, um bilhete sobre o para-brisa
chamou sua ateno, e uma sensao imediata de apreenso a envolveu. Lembrava
muito o bilhete que Brad e os outros membros do Clube haviam recebido nos meses
anteriores, quando a paternidade de Sunnie fora envolvida em todo aquele caso de
chantagem. Ela respirou fundo e pegou o pedao de papel. No havia qualquer motivo
para preocupao. Zeke Travers resolvera o mistrio dos bilhetes de chantagem quando
descobrira quem era o pai de Sunnie. O criminoso que os enviara passaria o resto de sua
vida na priso por uma srie de crimes.
Ao abrir o papel dobrado, seus olhos se arregalaram. O bilhete era de Brad e dizia
que ele e Sunnie iriam visit-la no rancho naquela noite. Abby olhou em volta para ver se
ele estava em algum lugar nas proximidades. O estacionamento e a rua em frente
lanchonete estavam desertos.
Ser que Abby no tinha deixado claro que ela queria que ele pedisse ajuda a
outras pessoas quando tivesse algum problema com o beb, que no achava aquela
proximidade uma coisa boa? Meu Deus, ser que aquele homem no entendia uma
indireta?
Irritada, ela guardou o bilhete no bolso do casaco e entrou no carro para voltar ao
rancho. Parecia que Brad Price a estava atormentando deliberadamente, e Abby tinha
inteno de colocar um fim nisso. Se ele aparecesse na casa dela mais tarde, naquela
noite, ela s teria que dar-lhe a impresso de que queria ficar sozinha. Ela gostava de sua
vida tranqila, agradvel e sem confuso. Estava acostuma solido. Bem, quase
acostumada. Tinha seu trabalho voluntrio, seu envolvimento com o Clube dos Milionrios
e a responsabilidade de administrar um dos maiores haras do Texas, que pertencera ao
seu marido, Richard. A satisfao de ajudar aos outros e o prazer de criar seus cavalos
eram suficientes para ela. Ela no queria ou precisava do drama e da tenso que
acompanhavam um homem como Bradford Price.

Brad estacionou sua minivan recm-adquirida na frente do rancho de Abby naquela


noite, e em seguida, saiu e abriu a porta lateral para desprender Sunnie do assento. Ele
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ainda no conseguia acreditar que comprara um carro como aquele e muito menos que
comeara a dirigi-lo no lugar de seu carro esporte. Mas agora havia um beb em sua vida,
e ele colocava a segurana de Sunnie em primeiro lugar, acima de qualquer outra coisa.
Tentar impressionar as mulheres ficava em segundo plano. Era engraado como algum
to pequeno podia mudar suas prioridades to drasticamente, pensou ele, enquanto
sorria para sua sobrinha adormecida.
Colocando a bolsa de fraldas em seu ombro, Brad pegou o carrinho em uma das
mos, e em seguida, o buqu de rosas com a outra. Ele devia algo a Abby por toda ajuda
que ela lhe dera nos ltimos dias. Apesar de as flores no parecerem suficientes para
expressar quo grato se sentia por seus cuidados na noite anterior, elas teriam que servir
por agora. Era um buqu bonito, feito na melhor floricultura da cidade. Assim que Juanita
retomasse de Dallas, ele pediria que cuidasse de Sunnie por uma tarde enquanto levava
Abby para almoar.
Satisfeito consigo mesmo por seus planos, subiu os degraus da varanda e bateu na
porta da frente. Enquanto esperava por Abby, ele olhou ao redor. Embora ele e Richard
Langley no tivessem sido exatamente bons amigos, Brad fora convidado para alguns
jogos de pquer com os rapazes naquela casa, ao longo dos anos, e podia afirmar que
havia uma grande diferena no local desde que Abby comeara a cuidar dele. Em vez das
cadeiras de balano de madeira rstica que Richard preferia, uma mesa de vime branca e
duas cadeiras bonitas foram colocadas na varanda. Havia sinos de vento em uma das
extremidades da varanda, o que Sunnie pareceu achar fascinante, esticando o
pescocinho para ver de onde vinha o barulho.
O que voc est fazendo aqui, Brad? perguntou Abby, abrindo a porta.
Voc no encontrou meu bilhete? Ele sabia, com certeza, que ela encontrara.
Caso contrrio, no teria recebido uma mensagem de voz dela, pedindo que ele no
fosse casa dela e dizendo que ligaria para marcar outro dia. Eu o deixei sob seu
limpador de para-brisa.
Eu encontrei, e voc sabe disso. Ela cruzou os braos sobre os seios
enquanto ficava de p bloqueando a porta. Aparentemente voc no recebeu a
mensagem que enviei, dizendo que tinha planos para esta noite.
Sorrindo, ele entregou o buqu de rosas para ela.
Ah, eu recebi. Mas prometi a Sunnie que viria agradecer por toda sua ajuda nos
ltimos dias e no queria desapont-la. Veja, flores!
Brad sabia que no estava jogando limpo, considerando o fascnio de Abby pelo
beb. Mas por razes que no se importava em assumir, ele ficaria muito triste e
decepcionado pela possibilidade de no ver Abby novamente. Brad descobrira que
gostava de estar com ela. Nenhuma outra mulher o desafiara do jeito que ela fazia.
Sentira sua falta quando ela estava morando em Seattle.
Abby olhou para as rosas cor de pssego por um momento antes de suspirar,
estender os braos para receber o buqu e dar um passo para trs, para que ele entrasse
na casa.
So flores lindas. Obrigada. Fazia muito tempo que eu no ganhava rosas.
Entrem, por favor. Acho que posso colocar meus enfeites de Natal amanh noite.
Ei, enfeites de Natal! Acho que vamos gostar disso, no vamos, Sunnie? No h
necessidade de deixar para amanh.
Ele esperou que ela fechasse a porta antes de colocar o carrinho no cho para tirar
o casaco. Ento curvando-se, puxou o cobertor que colocara sobre o beb.
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Sunnie eu ficaremos mais do que felizes em ajud-la a montar a rvore,


pendurar luzes e o que mais voc quiser, Abby.
Ela se ajoelhou do outro lado do carrinho de beb e comeou a desafivelar o cinto
de segurana.
Est tudo bem. No precisamos cuidar da minha rvore hoje. Posso cuidar disso
amanh.
Na verdade, gostaria de fazer isso, se voc me deixasse ajudar. Poderia me dar
algumas ideias sobre o que vou fazer para as festas disse ele com sinceridade.
Voc nunca fez isso antes? perguntou ela, franzindo a testa.
Balanando a cabea negativamente, Brad se endireitou.
Alm de comprar presentes para minha famlia, eu realmente no tenho tido
tempo para prestar muita ateno ao Natal.
E eu aposto como sua secretria quem faz as compras.
Abby adivinhara. O olhar dele demonstrou que ele se sentia um pouco culpado por
sua falta de ateno com os presentes.
Eu dou a ela uma faixa de preo, e ela faz a lista e cuida disso para mim admitiu
Brad. Pensando melhor, o mnimo que ele podia fazer seria pensar um pouco e dizer
sua secretria o que ela deveria comprar. Diabos, na maioria das vezes, ele nem sabia o
que ela escolhera at a pessoa abrir sou presente.
Agora que voc tem Sunnie, vai ter que se esforar mais para tomar as festas
especiais. O Natal uma poca muito importante para as crianas. Famlia, harmonia,
senso de responsabilidade, renascimento... e presentes, claro disse Abby, pegando o
beb.
Abby estava coberta de razo. Ele queria dar uma famlia a Sunnie, queria que ela
tivesse tudo o que as outras crianas tinham, que fosse feliz e ajustada. Enquanto
estavam ali olhando um para o outro, uma ideia comeou a se formar. Ele no sabia
quase nada sobre como tomar o Natal uma experincia mgica para uma criana, mas
apostaria cada centavo que tinha que Abby pensara nisso... E muito.
Voc vai me ajudar? Vai me ensinar a fazer do Natal um feriado bonito e colorido
para Sunnie?
Ela franziu a testa.
Tenho certeza de que Sadie ficaria mais do que feliz em lhe dar algumas
sugestes. Afinal, ela tem as gmeas.
Ele balanou a cabea.
Quero comear minhas prprias tradies com Sunnie, no copiar o que minha
irm faz para as filhas dela. Alm disso, agora que ela e Rick esto casados, o primeiro
Natal deles como uma famlia. No quero me intrometer nisso.
Abby ficou em silncio por vrios segundos, enquanto parecia pensar sobre o que
ele dissera.
Acho que isso faz sentido disse ela finalmente, balanando a cabea. Mas
no tenho certeza de que eu seja a pessoa a quem voc deve procurar para dar dicas
sobre isso.
Eu tenho. Sem pensar, ele se aproximou dela. Para Brad, Abby estava se
tomando irresistvel por si s. Mas quando estava com Sunnie no colo, ela se tornava
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mais do que irresistvel. Ela se tomava quase inescapvel. Vamos l, querida. Diga-me
que voc vai me ensinar como tomar o Natal tudo o que deve ser para Sunnie.
Brad observou Abby fechar os olhos enquanto lutava com sua deciso. Quando os
abriu, ela assentiu.
Eu no estaria fazendo isso para ajud-lo, Brad. Estaria fazendo isso por
Sunnie.
Claro, eu entendo. Estamos combinados ento disse ele, tendo cuidado para
esconder o triunfo em seu tom de voz. Fosse por sua causa ou por causa de Sunnie,
Abby eslava fazendo o que ele queria, e ele teve o bom senso de no chamar ateno
para esse fato. Brad respirou fundo uma vez, depois outra. No havia mais do que
rivalidade e provocao entre eles, e Brad tinha certeza de que ela sabia disso tanto
quanto ele. Ento o que ele queria fazer a respeito disso? Estava pronto para reconhecer
que havia uma qumica entre eles e que existira possivelmente pela maior parte de suas
vidas? Ele no tinha certeza. Podia apostar que no iria lidar com isso to cedo. Abigail
Langley era o tipo de mulher que se comprometia com um relacionamento. O tipo que se
estabelecia com um homem e cuidava de uma famlia. Engolindo em seco, Brad disse a si
mesmo para ir devagar. Tudo o que estava pedindo e que queria, no momento, eram os
conselhos dela e ajuda com o primeiro Natal de sua sobrinha.
Ele se inclinou para beijar o rosto de Sunnie, e em seguida, sorriu para Abby.
Ento, por onde vamos comear?
Comear o qu? perguntou ela, parecendo distrada.
Concentre-se, Langley. Voc disse que iria me ajudar com o Natal para Sunnie
disse ele, rindo. Quero saber por onde devemos comear.
Ela corou.
S para lembrar, eu disse que, se ajudasse, seria por Sunnie... no que eu iria
ajudar.
Mas voc vai disse ele. No era uma pergunta, e ele no tinha dvida de que
ela iria fazer isso. Ele suspeitava que a resistncia dela tinha mais a ver com exercitar sua
independncia do que com qualquer relutncia da parte dela em ajud-lo. Abby olhou
para ele por mais um momento, depois suspirou e balanou a cabea.
Sim, eu vou ajud-lo a preparar o Natal de Sunnie. Ela merece um Natal bonito.
timo. Ele pegou o carrinho de beb vazio. Agora vamos decorar sua casa
e ento poderemos comear a decorar a minha. Onde voc quer colocar a rvore?
Em frente janela, na sala de estar disse ela, indo naquela direo.
Enquanto a seguia, Brad mal podia esperar que terminassem de decorar a casa
dela para ento comearem a fazer o mesmo na sua. J tinha uma ideia do que queria
fazer, e se fosse bem-sucedido, provavelmente seria um dos perodos de festas mais
agradvel que tivera em muito tempo.

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CAPTULO CINCO

Enquanto Brad dava os toques finais, pendurando as luzes brilhantes ao redor do


alpendre, Abby aquecia o leite para duas canecas de chocolate quente. Ela no planejara
fazer muito mais do que montar uma rvore e talvez colocar uma guirlanda na porta, mas
quando abriu as caixas de enfeites que guardava desde a infncia, seu entusiasmo pelas
festas cresceu. Provavelmente este entusiasmo tinha algo a ver com a companhia, claro,
no que ela quisesse admitir isso, mas... Bem, ter Brad e Sunnie ali tomava tudo novo,
mais vibrante, mais divertido.
Era incrvel o quo diferente esse feriado fora no ano passado, pensou ela,
enquanto despejava o leite nas xcaras. Recm-viva e lidando com a notcia de que
nunca teria sua prpria famlia, ela no tivera vontade nenhuma de comemorar o Natal.
Ficara sozinha, em sua casa, em Seattle, vendo televiso. Tudo bem, e chorando um
pouquinho. Mas a passagem do tempo havia amenizado a enorme dor de perder Richard.
E embora Abby ainda lamentasse sua infertilidade, estava aprendendo a lidar com isso.
Voc pode riscar luzes ao redor de todas as janelas dianteiras de sua lista,
minha querida disse Brad, andando pela cozinha. O que voc quer que eu faa
agora?
Acho que s isso. Creio que acabamos, sr. Price. Os arranjos para o Natal, na
minha casa, esto terminados, graas sua ajuda. Ela colocou uma colherada de
marshmallow em cada uma das canecas e se virou para entregar uma para ele. O
beb est dormindo?
Ele assentiu.
Ela parece gostar de dormir naquele carrinho, no consigo entender por qu.
Ele tomou um gole de seu chocolate.
Parece apertado para mim.
Por que logo que alguns homens se sentam em uma cadeira reclinvel e
colocam seus ps para cima, eles pegam no sono? perguntou ela, sorrindo.
Uma ruga apareceu na testa dele.
Eu no sou um deles, mas acho a maioria dorme porque se sente confortvel.
Rindo, ela balanou a cabea enquanto caminhava de volta para a sala de estar.
Basta pensar no carrinho dela como uma cadeira reclinvel para bebs. Sunnie
se sente segura l.
Suponho que faa sentido disse ele, seguindo-a.
Ela se sentou no sof em frente lareira e olhou para sua obra de arte. A rvore
estava linda, iluminada, toda enfeitada. Olhar para ela era tranquilizador.
to bonito quanto eu imaginava que seria. Obrigada por ter me ajudado. Eu
jamais terminaria tudo em um dia.
No me agradea, temos um acordo. Voc no decorou a casa no ano
passado? perguntou ele, sentando-se ao lado dela.
Balanando a cabea negativamente ela se afastou para encar-lo.
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Richard acabara de falecer, poucas semanas antes das festas, Brad, e eu no


queria estar aqui para o que deveria ter sido nosso primeiro Natal juntos como um casal.
Entendo disse Brad, balanando a cabea. Para onde voc foi?
Voltei para Seattle. Ela deu de ombros. Ainda tenho minha casa no Lago
Washington. Passei alguns dias l sozinha, tranqila, tentando fingir que no era Natal.
Ela sorriu tristemente.
A que distncia da costa fica sua casa? perguntou ele, colocando sua caneca
na ponta da mesa.
Nenhuma. Ela sorriu. Minha casa sobre o lago.
Ele descansou o brao ao longo do encosto do sof, atrs dela.
Ah, voc quer dizer que tem uma casa-barco, como aquela na qual Tom Hanks
morava com seu filho naquele filme, vrios anos atrs?
Eles as chamam de casas flutuantes explicou ela. Mas a minha no est
em uma rea to lotada quanto aquela em Sintonia de amor. Na verdade, tenho uma vista
que me lembra muito daquele lago no qual costumvamos pescar quando ramos
crianas. to lindo l, Brad.
Um sorriso curvou os cantos da boca de Brad.
Foi onde eu a beijei pela primeira vez. Voc se lembra disso?
Como eu poderia esquecer? perguntou ela, estremecendo. Logo depois
daquele beijinho nos lbios, voc tentou colocar um gafanhoto na parte de trs da minha
camisa. Ns tnhamos 6 anos, e voc j era um menino absolutamente impossvel.
Se me lembro bem, voc ameaou me fazer com-lo se eu fizesse isso Ele
riu.
Ela riu com ele.
E era o que eu teria feito. Tomando um gole de chocolate, ela balanou a
cabea. Estou surpresa de que voc se lembre desse pequeno incidente.
Eles ficaram em silncio por um momento antes que ela o sentisse tocar levemente
em seu cabelo.
Foi o vero em que tnhamos 6 anos, e estvamos nos preparando para ir para a
primeira srie disse ele, em um tom pensativo. Voc acha que foi o que comeou a
nossa rivalidade?
Talvez. Ela tentou se lembrar de quando a rivalidade comeara, mas o som
de sua voz grave e da sensao dele acariciando seu cabelo a distraiu. Foi h muito
tempo. Eu no estou realmente certa de quando comeou ou por qu. S me lembro que
vivamos nos provocando.
Tambm no me lembro de como comeou. Mas me lembro das provocaes.
Rindo, ele enfiou os dedos entre os longos cachos dela. Mas uma coisa certa,
voc tem me enlouquecido pela maior parte da minha vida, Abigail Langley.
O corao dela acelerou enquanto encontrava o olhar penetrante de Brad.
Desculpe, mas voc teve uma grande parcela de culpa nisso.
No se desculpe. Ele tocou a parte de trs da cabea dela suavemente, para
pux-la para frente. Existem diferentes tipos de loucura, querida. Os lbios dele
roaram levemente nos dela. Neste momento, estou pensando no tipo bom.
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A boca de Brad pousou sobre a dela, e os olhos de Abby se fecharam. Ela no


tinha certeza se o que estava acontecendo entre eles era bom, mas ele estava certo
sobre uma coisa: aquilo definitivamente a fazia questionar sua sanidade mental. Este era
Brad Price, seu inimigo ao longo da vida e, mais recentemente, seu adversrio pela
presidncia do Clube dos Milionrios do Texas. Ele era o ltimo homem que ela devia
beijar. Mas Deus era testemunha de que no estava encontrando foras para det-lo.
Quando Brad a puxou contra ele e aprofundou o beijo, seu corao parecia que ia
escapar do peito, e ela preferiu parar de pensar. A sensao do peito largo dele
pressionado contra seus seios e a lngua dele acariciando os recantos de sua boca
enviaram uma onda de calor em espiral atravs de cada parte do corpo dela. Abby sentia
falta da intimidade que s era possvel quando um homem passava os braos fortes ao
seu redor. Sentia falta desse carinho, dessa sensao de segurana absoluta. Sentia falta
de ser beijada assim, devagar, longamente, com delicadeza e fora ao mesmo tempo.
Sem pensar nas conseqncias, ela enlaou os braos nos ombros dele enquanto cedia
tentao de mais uma vez se sentir desejada por um homem. Movendo sua mo, Brad
segurou os seios dela e tocou ansioso os mamilos endurecidos com o polegar. Mesmo
sobre a roupa, as sensaes que ele despertou fizeram Abby estremecer em seus braos.
Ele adorou sentir que a deixava assim, cheia de desejo, entregue, mais doce do que
nunca. De repente, ela se sentiu leve e levou um momento para perceber que Brad a
levantara para coloc-la em seu colo. Derretendo-se contra ele, Abby poderia facilmente
ter se perdido no momento, mas de repente, sentiu o desejo de Brad contra seu corpo.
Ele respondia s suas carcias assim como ela respondia s dele.
Ele a queria, e ela o queria. Perceber o desejo dele por ela de forma to... ntida foi
suficiente para que o pnico se apoderasse dela e imediatamente ajudasse a clarear sua
mente.
E-eu acho... que vou fazer outra xcara de... chocolate disse ela sem flego,
afastando-se dele.
Sorrindo significativamente, ele balanou a cabea.
No chocolate o que eu quero, Abby.
O corao dela estava disparado, e a voz dele, baixa e rouca de desejo, no
estava ajudando em nada.
tudo o que eu estou oferecendo, Brad.
Por enquanto disse ele, balanando a cabea. Mas isso no significa que a
porta estar permanentemente fechada sobre o assunto. Antes que ela pudesse
contradiz-lo, ele lhe deu um beijo rpido e, tirando-a de seu colo, acomodou-a no sof,
ao seu lado. Em seguida, levantou-se. Acho que est na hora de Sunnie e eu irmos
dormir. A que horas voc quer ir s compras amanh?
A rapidez com que ele mudou de assunto fez a cabea dela girar.
Sobre o que voc est falando? Eu no mencionei nada sobre ir s compras
com voc.
Eu disse a voc que nunca fiz uma decorao de Natal antes e que no tenho
nada com que comear disse ele, sorrindo. Ela se levantou. E ele colocou as mos nos
ombros dela. Temos que escolher uma rvore, enfeites, luzes e o que mais voc achar
que eu preciso.
Eu poderia fazer uma lista para voc ofereceu
desesperadamente pensar em uma desculpa para no ajud-lo.

ela,

tentando

No. Ele sorriu enquanto se virava para ajeitar o cobertor sobre sua sobrinha
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

adormecida no carrinho de beb. Seria melhor voc ir comigo, Abby. Voc me ajudaria
a escolher coisas bonitas.
Acho melhor no disse ela negando.
Ele parou de arrumar o beb e se virou para encar-la.
Por qu?
Como poderia explicar que quanto mais tempo passava com ele e com o beb,
mais queria passar? Como lembrar a ele de todas as coisas que ela queria, mas nunca
teria?
Como explicar que ela no podia mais sofrer, no queria mais sofrer?
Quando Abby hesitou por um momento longo demais, ele sorriu.
Vou passar aqui por volta do meio-dia para busc-la.
Ele lhe deu um beijo que a fez encolher os ps dentro de suas pantufas e, em
seguida, pegou o beb e caminhou at a porta.
Vou levar voc para almoar e ento vamos s compras. Vai ser divertido.
Sorria, Abby. At amanh, querida.
Sem fala por causa do beijo, Abby simplesmente olhou a porta se fechar atrs dele.
O que, diabos, havia de errado com ela? Por que toda vez que Brad a beijava perdia o
controle de seus pensamentos e fazia o que ele queria? E por que ela o deixava beij-la,
em primeiro lugar?
Ela nunca fora fcil em toda a sua vida. Na verdade, fora acusada de ser o oposto
em vrias ocasies. Sua me sempre lhe disse que ela era um pouco autossuficiente
demais para o seu prprio bem, e at mesmo Richard reclamara de que, s vezes, ela
demonstrava no precisar dele tanto quanto ele dela.
Afundando de volta no sof, ela olhou para sua rvore de Natal. O que havia com
Bradford Price que a fazia perder o controle? Desde que eles eram crianas, s de pensar
cm estar perto dele, fazia com que Abby se sentisse nervosa e ansiosa, como se
estivesse esperando por... Algo. Mas o qu? Um gesto? Um movimento para deix-la
saber como se sentia a respeito dela? O corao deu um salto, e ela teve que se esforar
para respirar. Ser que aquilo que os dois haviam chamado de rivalidade a vida toda, fora
um desvio para a atrao que s agora viera tona? Ridculo.
Abby respirou fundo. Devia haver uma tima explicao para o que vinha
acontecendo entre ela e Brad. O mais provvel era a combinao de sua vontade de ter
um beb, mas no poder ter um, e de ele ter ganhado a custdia da sobrinha. Juntando
isso ao fato de que eles eram os nicos solteiros de seu crculo de amigos, tomava-se
natural que estivessem prximos.
Satisfeita por ter encontrado uma explicao para o que estava acontecendo entre
elos, Abby se levantou e foi em direo s escadas que levavam ao seu quarto. Agora
que resolvera o mistrio, sentia-se pronta para lidar com a situao.
A primeira coisa que faria, na manh seguinte, seria ligar para ele e cancelar sua
ida ao shopping. Ele daria um jeito de fazer suas compras de Natal sozinho, ela estava
bem certa disso. Em seguida, ela iria ajudar Sadie com os planos para o Centro Cultural
da Famlia, bem como aumentar sua carga de trabalho voluntrio no abrigo para
mulheres. Era disso que precisava. Ocupar sua mente com os problemas dos outros.
Vestindo sua camisola, Abby puxou o edredom e se deitou na cama. Enquanto
estivesse ocupada e mantivesse distncia de Brad e de sua adorvel sobrinha, tudo
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

ficaria bem.

Bom dia! disse Brad logo que Sadie atendeu ao telefone. Como est minha
irmzinha favorita?
Desconfiada respondeu ela sem hesitar. O que voc quer, Brad?
Eu no disse que queria nada, ora bolas disse ele, sorrindo enquanto
colocava uma colher com um pouco de mingau na boquinha ansiosa de Sunnie.
No necessrio disse Sadie, rindo. Seu cumprimento gentil, a essa hora
da manh, me diz que voc est querendo alguma coisa. Do que voc precisa, Brad?
Ele no estava nem um pouco surpreso de que a irm tivesse descoberto haver um
motivo por trs daquela sua ligao to cedo. Ela o conhecia melhor do que ningum, e
s vezes, ele suspeitava de que Sadie o conhecesse melhor do que ele mesmo.
Voc poderia ficar com Sunnie por algumas horas esta tarde? perguntou ele,
antecipando a resposta afirmativa dela.
Claro disse ela, assim como ele pensou que faria. As gmeas vo adorar
passar um tempo com sua priminha beb.
timo. Ele limpou o mingau do queixo de Sunnie. Vou lev-la at a sua
casa um pouco antes do meio-dia ento.
Voc vai almoar com algum de seus clientes? perguntou Sadie casualmente.
No, nada de clientes. Vou levar Abby para almoar antes de irmos fazer
compras para a decorao de Natal. Ele colocou o telefone entre o ouvido e o ombro
enquanto levantava o beb da cadeira alta. Abby est me ajudando a preparar o
primeiro Natal de Sunnie. Um silncio mortal se seguiu a esse anncio.
Sadie, voc ainda est a?
Sim, estou.
Muito bem, o que voc tem contra Abby e eu passarmos algum tempo juntos,
querida irm? Ele sabia que Sadie no faria nenhum comentrio sobre o assunto a
menos que ele perguntasse.
Na verdade, no tenho nada contra isso disse ela, parecendo pesar cada
palavra com cuidado. Ela hesitou por um momento antes de continuar. S no quero
que Abby se machuque, Brad.
No tenho nenhuma inteno de ferir Abby disse ele, franzindo a testa. O
que a faz pensar que eu magoaria Abby?
Ele a ouviu suspirar.
Sei que voc no tem inteno de fazer isso, mas vamos encarar os fatos, Brad
tem a reputao de Dom Juan. E sendo merecida ou no, voc tem que admitir que j
namorou vrias mulheres sem nunca sequer ter pensado em assumir um compromisso.
No havia nenhuma maneira de argumentar sobre o que sua irm dissera. Ele
tivera sua cota de mulheres nos ltimos dez anos, mas no levara nenhuma a srio.
Todas elas sabiam que ele no estava interessado em nada alm do prazer de sua
companhia por uma noite ou duas.
Abby e eu somos amigos. Ele andou at a sala para colocar Sunnie em seu
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carrinho. Ela est me ajudando a cuidar do beb. Ela me ensina coisas, me corrige e
me faz companhia. Gosto de conversar com ela, de estar com ela. Ns...
Bradford Price, no tente me enrolar! disse Sadie, usando seu tom de voz
mais rspido. Para comear, voc e Abby nunca foram amigos.
Ns dois somos competitivos e estivemos nos desafiando durante todo tempo
que podemos nos lembrar, mas tambm nunca fomos inimigos jurados disse ele em
sua prpria defesa. Ela freqentava nossa casa, era sua amiga, pelo amor de Deus.
Suponho que seja verdade disse Sadie, soando pensativa. Mas se voc
est lembrado, eu testemunhei o beijo que voc deu nela na outra manh. Aquilo no foi
um gesto de amizade. Era mais como o preldio de uma seduo. Vocs estavam na
cama, pelo amor de Deus, Brad!
Ele no iria insultar a inteligncia de sua irm ao negar que o beijo fora
apaixonado. Mas no queria discutir o motivo por trs dele quando no estava
exatamente certo sobre qual era.
Sadie, eu lhe dou a minha palavra de honra de que eu nunca faria nada
intencionalmente para magoar Abby ou causar-lhe qualquer tipo de dor ou sofrimento.
Obrigada, Brad. Eu acredito em voc. Ambos ficaram cm silncio por um
momento antes de Sadie falar novamente. Basta ser extremamente cuidadoso para
no machuc-la, mesmo involuntariamente. Eu sei que estou sendo excessivamente
protetora, mas ela minha melhor amiga, e o ano passado foi muito difcil para ela. A
perda de Richard foi devastadora e repentina, e eu... Eu s acho que est na hora de ela
sentir alguma felicidade em sua vida.
Brad no podia culpar a irm por ser fiel a uma amiga. Era um dos traos que ele
mais admirava nela.
Abby tem sorte de ter voc ao lado dela disse ele com sinceridade.
Prometo que serei correto e honesto com Abby. Prometo que no vou feri-la, iludi-la ou
ser malvado. E prometo dividir meus brinquedos.
Sadie teve que rir.
Tudo bem, Brad. Seja bonzinho.
Por um tempo depois de desligar, Brad ficou no meio da sala de estar olhando para
o telefone que ainda segurava. A ltima coisa, no mundo, que ele queria era causar
qualquer tipo de mgoa a Abby. Talvez fosse melhor para os dois se ele recuasse e a
deixasse seguir o caminho dela enquanto ele seguia o seu.
Mas ele afastou esse pensamento quase to rpido quanto lhe veio mente. No
fazia ideia de por que se sentia to tentado a passar todo o tempo que pudesse com
Abby, por que queria segur-la em seus braos, beij-la at que ambos perdessem o
flego e muito mais, mas era o que fazia. E embora ela se esforasse para lutar contra
isso, ele suspeitava de que ela tambm sentisse o magnetismo entre eles que ele sentia.
Considerando que era a primeira vez, em sua vida, que sentia isso por qualquer
mulher, Brad achava que devia, a ambos, dedicar um tempo para descobrir o que estava
acontecendo. Ele sempre acreditara que a vida era cheia de possibilidades, e deixar uma
passar poderia significar uma oportunidade perdida. E por razes que ele no conseguia
identificar quais eram, sentia que o que pudesse acontecer entre ele e Abby era uma
chance importante o suficiente para no ser desperdiada.

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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Abby no conseguia acreditar que estava de p em um restaurante, com Brad,


esperando por uma mesa. Ela tentara ligar para ele vrias vezes durante a manh para
cancelar a ida ao shopping, e at mesmo, deixara uma mensagem de voz dizendo que
no poderia ir. Infelizmente, ou ele no verificara suas mensagens ou simplesmente as
havia ignorado. Ela suspeitava que fosse a ltima opo, mas quando ele apareceu na
porta de sua casa ao meio-dia, negou saber qualquer coisa a respeito das mensagens.
Voc prefere que sentemos a uma mesa ou que fiquemos no balco?
perguntou ele, inclinando-se para ela.
Um arrepio percorreu a espinha dela ao sentir o hlito quente dele sobre seu
ouvido.
Uma... mesa, acho respondeu ela, amaldioando o tom ofegante em sua voz.
H uma vazia no canto disse ele, colocando a mo na base de suas costas
para gui-la at o outro lado do restaurante.
Aliviada porque haveria, enfim, uma barreira fsica entre eles, Abby rapidamente
ocupou um dos lados da mesa. Quando percebeu que havia dois membros do Clube dos
Milionrios sentados do outro lado do salo, com os olhares curiosos fixados sobre ela e
Brad, tudo o que no poderia fazer era gemer em voz alta.
No acho que isso seja uma boa ideia disse ela, pegando um dos menus
deixados por uma garonete que passava.
Por que voc diz isso? perguntou ele, franzindo a testa. Eu pensei que
todo mundo na cidade gostasse da comida daqui.
No que eu no goste da comida. Aparentemente, ele no tinha notado a
ateno que estavam recebendo. Acho que Travis Whelan e David Sorensen vo
engasgar com seu chili ante a viso de ns dois juntos.
Em vez de ser sutil ao olhar para os dois homens, Brad se virou para cumprimentlos.
Ol, Trav. Dave. Como vo as coisas?
No se pode reclamar disse Travis, sorrindo.
Vocs dois esto prontos para o baile de Natal e para o anncio do novo
presidente do Clube? perguntou David.
Mais prontos do que jamais estivemos disse Brad, sorrindo.
Travis assentiu.
Boa sorte para vocs dois.
Obrigada disse Abby, desejando que o cho a engolisse.
timo. Era exatamente disso o que ela precisava. No fim do dia, todos os membros
do Clube dos Milionrios do Texas estariam comentando sobre o fato de que ela e Brad
tinham sido vistos almoando juntos.
O que h de errado? perguntou Brad, franzindo a testa.
Ela suspirou. Havia momentos em que os homens podiam ser to estpidos.
Caso voc no tenha percebido, ns acabamos de dar munio suficiente ao
boato para que ele dure at o baile, na prxima semana.
E s isso? Ele riu. Duvido que nosso almoo juntos v ser motivo para
tanta fofoca.
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Voc est brincando, certo? Ela olhou para ele, sem acreditar. Todos
sabem que, nos ltimos anos, voc no queria nem mesmo que eu me tomasse um
membro do Clube, e muito menos, que concorresse presidncia.
A expresso alegre dele se esvaiu.
Eu no vou negar que preferia que o Clube continuasse a ser da forma como
tem sido desde o incio. Mas isso no significa que no aceito o que a maioria dos
membros decidiu em contrrio quando votou para que honrssemos o regimento interno e
voc pudesse entrar. Ele cobriu a mo dela com a dele sobre a mesa. Relaxe,
querida. Se algum perguntar, ns somos apenas dois membros do Clube almoando
juntos. Droga, eles podem at mesmo especular que estamos tentando preencher a
lacuna entre a velha guarda e os novos membros do Clube.
O que Brad disse fazia sentido, mas era difcil se concentrar com a mo dele
segurando a dela.
Acho que voc est certo disse ela finalmente. Eu apenas odeio ser o
assunto das fofocas de toda a cidade at que eles tenham um novo assunto para
dissecar. J passei por isso antes e foi o suficiente para a vida toda.
A expresso do rosto dele lhe dizia que ele no fazia ideia de sobre o que ela
estava falando.
No me lembro de voc alguma vez ter feito algo que fosse tom-la alvo de
fofocas.
Eu no fiz. Mas no posso dizer o mesmo sobre o meu pai.
Fazia 16 anos, mas Abby ainda se encolhia quando pensava em como lidara com
as conseqncias dos atos dele.
Voc quer dizer quando seu pai abandonou voc e sua me? perguntou Brad
gentilmente.
Ela concordou balanando a cabea.
Eu odiava ter que ver as pessoas pararem de falar, de repente, quando eu
entrava em uma sala ou ficarem me olhando disfaradamente enquanto sussurravam uns
com os outros.
Posso entender isso, meu bem. Ele apertou a mo dela levemente. Mas a
melhor maneira de combater isso agir como se nada estivesse acontecendo. Ele
pareceu pensativo por um momento antes de falar novamente. Eu acho que, como
uma demonstrao de solidariedade, ns deveramos ir ao baile de Natal juntos, Abby. O
que voc me diz?
Ela olhou para ele e ento riu alto.
Voc enlouqueceu, no ?
Provavelmente, mas acho que isso enviaria uma mensagem sociedade de que
no temos nada a esconder e que no importa quem ganhe a presidncia, estamos
dispostos a trabalhar juntos. Sorrindo, ele encolheu os ombros. As pessoas vo
falar, no importa o que fizermos, isso faz parte da vida, querida. Mas se agirmos como
se nada fora do comum estivesse acontecendo, eles rapidamente vo perder o interesse.
Voc est mesmo falando srio disse ela, sem conseguir acreditar.
Sim. Ele soltou a mo dela e pegou o menu, como se ela j tivesse
concordado com sua ideia impulsiva.
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Eu vou pedir o chili. O que voc vai querer?


Eu, hum, acho que vou querer a salada do chef disse Abby, incapaz de se
esquecer do plano dele de irem juntos ao baile de Natal.
Enquanto Brad fazia o pedido garonete, Abby teve que admitir que podia
entender o raciocnio dele. Se eles fossem juntos ao evento anual, estariam
definitivamente enviando uma mensagem clara para os membros do Clube em geral de
que no se importavam que um deles assumisse a presidncia do prestigiado Clube, que
pretendiam deixar o passado para trs e trabalhar para eliminar a lacuna que havia ameaado o Clube nos ltimos meses. Mas do jeito que ele falou, parecia muito mais que seria
um encontro.
Acho que eu poderia encontr-lo l e ento poderamos sentar mesma mesa
disse ela, depois que a garonete foi em direo cozinha para buscar o pedido deles.
De forma alguma disse ele. Eu vou buscar voc, e ns vamos juntos. Alis,
vou alugar uma limusine e chegaremos em grande estilo!
Eu no acho que seria...
Voc est cismada com isso, Abby interrompeu ele. No enviaremos uma
mensagem forte o suficiente se apenas nos sentarmos juntos. Diabos, eles provavelmente
vo nos colocar na mesma mesa de qualquer forma. Tudo o que voc tem a fazer me
dizer a que horas eu devo busc-la.
Ela no podia argumentar com o que ele dissera. Todos os candidatos para os
diversos cargos executivos do Clube dos Milionrios do Texas e seus convidados
provavelmente estariam sentados a algumas mesas na frente do salo. Mas como ela
conseguiria lidar com uma situao como aquela? E o mais importante, como iria sair
dela? Brad estava indo rpido demais, e ela estava assustada, confessou a si mesma.
Vou pensar nisso disse ela, evitando dar uma resposta definitiva. Ainda tinha
uma semana ou algo assim antes do baile. Certamente poderia encontrar uma razo
plausvel para que eles fossem separados.
Quando a garonete voltou com a comida, e em seguida, foi at a mesa do lado,
Brad sorriu.
Agora que estamos combinados, acho que melhor comermos e irmos fazer as
compras de uma vez. Prometi a Sadie que no iria demorar. Ele riu. Quando eu
voltar, ela provavelmente estar arrancando o cabelo por ter que tomar conta de trs
crianas com menos de 3 anos.
Ter tantos pequeninos assim para cuidar parecia o paraso para Abby.
Voc vai ter que dar uma pausa para sua irm e ficar de bab para ela algum dia
disse ela, sorrindo. Ela no pde deixar de rir da expresso horrorizada dele. Sim,
senhor, no faa essa cara. Esse tipo de favor tem que ser pago.
Isso parece a receita para um desastre. Muitas vezes, eu ainda no sei como
fazer as coisas direito para Sunnie. No consigo nem imaginar mais duas crianas junto.
Ele franziu a testa. Eu definitivamente precisaria de ajuda.
Abby pegou um pouco de sua salada e mastigou pensativamente.
Talvez quando sua governanta voltar de Dallas, voc possa convenc-la a se
voluntariar.
Ele balanou a cabea.
Em primeiro lugar, Juanita no seria voluntria, eu teria que pag-la. Em
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segundo lugar, duvido que haja dinheiro suficiente no Estado do Texas para faz-la
concordar em cuidar de trs bebs de uma vez s. Ele tomou um gole de seu ch
gelado. Voc boa com crianas. Voc poderia ajudar.
Eu no disse nada sobre...
Voc no acha que seria capaz de lidar com isso, Langley? perguntou ele,
seus olhos cor de avel prendendo os olhos dela.
Havia desafio suficiente em seu tom para coloc-la na defensiva.
Tenho certeza de que poderia lidar com isso melhor do que voc.
Ento vamos fazer um teste sugeriu ele. Quando formos buscar Sunnie,
vou dizer a Sadie que ns vamos cuidar das crianas enquanto ela e Rick saem amanh
noite.
Abby abriu a boca para recusar, mas a combinao do desafio de Brad com a
tentao de passar um tempo com as adorveis meninas gmeas e o doce beb que
roubara seu corao era mais do que ela podia resistir.
Alm disso, o fim de semana parecia se arrastar interminavelmente para ela, e
cuidar das crianas seria um alvio bem-vindo para a parte mais chata da semana.
Tudo bem. Ela sorriu. Desafio aceito. Vamos ver quem arranca parte do
cabelo primeiro.
Um olhar travesso cruzou seu belo rosto.
Vamos tomar isso interessante.
O que voc... tem em mente? perguntou ela hesitante.
O que ele estava inventando agora?
No fim da noite, quem reclamar primeiro sobre estar cansado ou mesmo bocejar
ter que fazer um jantar para o outro. Ele parecia to seguro de si que ela quase riu.
Voc sabe que vai perder, no ?
Ah, eu no tenho tanta certeza disso, Langley disse ele, soando muito
confiante. Vamos ver quem permanecer de p quando a poeira assentar.
Sim, certamente vamos ver concordou ela, saboreando o desafio.
A natureza competitiva dela chegara ao ponto mximo e estava em jogo. Ela
realmente iria apreciar ver o sr. Price engolir seu orgulho e admitir que estava errado
quando visse que cuidar de crianas era algo de que ela nunca se cansava. Nunca. Ela
simplesmente amava crianas. Quanto mais, melhor.

Trs horas depois de levar Abby para casa e de ter buscado Sunnie na casa de sua
irm, Brad abriu cada uma das sacolas e mexeu em cada um dos enfeites de Natal que
comprara com Abby. Era tudo bonito e colorido demais. Ele estava procurando pela
sacola que tinha os ramos de azevinho.
Eu sei que est aqui murmurou ele.
Quando finalmente encontrou a sacola com azevinho suficiente para decorar
metade da cidade de Royal, ele sorriu.
Quando Abby viesse hoje noite, ele pretendia ter a parte mais importante da
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decorao pronta.
Verificando se o beb ainda estava dormindo, ele pegou a pequena caixa de
alfinetes da mesa de seu escritrio e comeou a trabalhar. Vinte minutos depois, assim
que terminara de pendurar o ltimo raminho verde, a campainha tocou.
Bem na hora disse ele, abrindo a porta.
Hora de qu? perguntou Abby, franzindo a testa.
Venha e eu lhe mostrarei. Ele a pegou pelo brao e a levou para o meio do
vestbulo. Olhe para cima, querida.
Quando olhou para o lustre acima, ela balanou a cabea.
De todos os enfeites que voc poderia ter colocado, voc optou por comear
pendurando o azevinho sobre a rvore?
Tomando-a nos braos, ele beijou o queixo dela.
o enfeite mais importante de todos.
Ah, srio? E voc diz isso baseado em qual definio? perguntou ela,
colocando um pouco de espao entre eles.
Na minha disse ele, roando os lbios dela com os dele. Ela no se afastaria
demais dele, no se ele pudesse evitar, e era muito pequena a chance de Brad perd-la
de vista. Ele sorriu.
uma das tradies mais antigas do Natal. Algo em tomo de algumas centenas
de anos ou mais tem que ser importante.
Quando voc decidiu isso? perguntou ela, soando um tanto ofegante.
Acho que a primeira vez que percebi a importncia do azevinho foi h uma
semana, na sede do Clube disse ele, puxando-a um pouco mais para perto. Quando
beijei voc.
Ele observou enquanto ela umedecia os lbios nervosamente.
Isso no sbio, Brad.
Por qu? perguntou ele, desfrutando a sensao de segurar o corpo macio e
momo dela junto ao seu. Eu gosto de beijar voc, e voc gosta de ser beijada. Que mal
h nisso?
Eu... Ela cravou os dentes no lbio inferior, como se estivesse tentando
encontrar a palavras certas. Eu no posso ser o que voc quer que eu seja.
Percebendo que ela no negou que gostava de ser beijada, Brad levou a mo de
seu cabelo ruivo at seu rosto suave.
O que voc acha que isso, Abby?
Eu no estou... inteiramente certa. Ela respirou fundo.
Mas sei o que eu no posso ser. Eu no posso ser um de seus casos. Isso no
para mim. Eu no sou assim, Brad. S me magoaria.
Eu sei disso, querida. Passando os dedos pelas ondas sedosas do cabelo
dela, ele a puxou gentilmente mais para perto. Tudo o que eu quero que voc seja
quem sempre foi, Abby Langley, a mulher que me desafiou a ser o melhor que eu puder
ser a minha vida toda e que recentemente se tomou uma boa amiga.
Antes que Abby pudesse continuar se perguntando sobre o que ele poderia querer
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dela, Brad cobriu a boca dela com a sua. Ele no queria pensar sobre para onde a
amizade deles estava indo ou por que beij-la estava se tomando quase uma obsesso
para ele. Brad tinha uma sensao de que no estaria muito confortvel com o que
poderia ser uma das coisas mais importantes que faria em sua vida.
No momento em que os lbios deles se encontraram, o calor se espalhou por todo
corpo dele. Sem pensar duas vezes, ele aprofundou o beijo para perder-se mais uma vez
na doura que Abby era. Ele lhe tomou as mos e as levou at seus ombros, ficando com
acesso livre aos seus seios fartos. Cobrindo os montes macios, ele sentiu os mamilos
enrijecidos, e seu corpo respondeu imediatamente.
Nada lhe daria mais prazer do que sentir a pele macia de Abby pressionada contra
a dele, ouvi-la suspirar de prazer quando ele estivesse profundamente dentro dela. Mas,
alm do fato de que a barreira de suas roupas impedia que isso acontecesse, ela ainda
no estava pronta para dar esse passo, e ele nunca fora um homem que forava uma
mulher a lhe dar mais do que estava disposta. Ele no estava inteiramente certo de que
ele mesmo estava pronto para dar esse passo.
Como se fosse uma deixa, o som do despertar de Sunnie os alcanou atravs da
bab eletrnica, acrescentando mais um motivo para interromper o beijo. Brad levantou a
cabea tristemente para olhar nos olhos azuis atordoados de Abby.
Enquanto eu preparo a mamadeira, por que voc no vai at o quarto dela antes
que Sunnie se acabe de tanto gritar?
Abby olhou para ele durante alguns segundos antes de as- sentir e se virar para
subir as escadas. Mas ele continuava parado no mesmo lugar. A viso do jeans dela
balanando sedutoramente enquanto subia pelos degraus o estava deixando louco, e foi
s depois que ela desapareceu no corredor, no topo da escada, que ele se forou a ir
para a cozinha preparar a mamadeira de Sunnie.
No havia nenhuma dvida sobre isso: Abby e ele finalmente dariam o prximo
passo e se tomariam amantes. Ele s esperava que no enlouquecesse antes desse
momento chegar.

CAPTULO SEIS

Com Sunnie nos braos, Abby orientava Brad sobre a iluminao da rvore de
Natal.
Se voc colocar todas essas aqui, o outro lado ficar vazio, Brad.
Eu deveria ter comprado mais lampadinhas, no?
Brad, voc comprou lmpadas para iluminar o estado do Texas inteiro. S temos
que arrum-las.
Brad mudou um dos fios de luzes de lugar. Quando terminou, avaliou o arranjo.
Pelo tanto que voc reclamou, at que ficou bom.
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Ela sorriu.
Agora precisamos pendurar os outros enfeites.
Voc no vai ajudar com isso? perguntou ele enquanto procurava pela caixa
de bolas prateadas. Foi sua ideia que ns tivssemos uma rvore grande. Voc
poderia, pelo menos, participar da diverso que mont-la.
Abby ignorou o sarcasmo dele. E tambm lutou para ignorar o plural na frase que
ele acabara de dizer, que ns tivssemos uma rvore grande. Como se ela morasse ali.
Como se a rvore fosse deles. Ela estava feliz em apenas dar ordens enquanto
segurava Sunnie.
Brad parou de colocar as guirlandas e fez ccegas na barriga de Sunnie.
Ns estamos fazendo tudo isso por voc. Espero que voc goste, docinho.
O beb sorriu com prazer, procurando a mo de Brad.
Abby podia dizer que o beb o adorava. J dava para ver que eles tinham um lao
de pai e filha.
Olhando para as duas juntas, Brad sentiu seu corao apertar, pois sabia que Abby
nunca tivera um amor como aquele vindo de uma criana.
Acho que vou colocar Sunnie no balano e fazer duas canecas de chocolate
quente enquanto voc termina de colocar os enfeites na rvore disse ela.
De repente, ela sentiu vontade de ficar sozinha por um instante.
Seria bom, Abby respondeu ele gentilmente.
Abby concordou, e aps colocar o beb no balano, foi at a cozinha de Brad.
Encostou-se ao balco e fechou os olhos tentando dominar as emoes.
A vida com a qual sempre sonhou estava ao seu lado, na outra sala. Mas no era
realmente a vida dela. Era apenas uma convidada de Brad que estava ali para ajud-lo
em seu primeiro Natal com o beb. A estranha olhando para tudo o que sonhara, mas que
jamais teria.
Abby respirou fundo, uma lgrima solitria rolou por seu rosto, e por um instante,
ela se deixou envolver por uma onda de autopiedade, que era perda de tempo e energia.
Aquela famlia nunca seria dela, e ela teria que lidar com isso. Enquanto preparava o
chocolate quente, Abby se recomps e decidiu ir embora to logo fosse possvel. No
havia sentido ficar ali se torturando. Sunnie no era sua filha. Ela no tinha que am-la e
cuidar da menina, e Brad com Seus beijos matadores e seu incrvel charme logo se
transformaria em um vcio para o qual ela suspeitava no haver cura. Queria evitar isso a
todo custo. Era melhor recuar e deixar Brad e sua sobrinha formarem uma famlia sem
ela. Se no fizesse isso, mais cedo ou mais tarde, acabaria com o corao partido.
Ela no poderia deixar isso acontecer. Nunca mais.
Quando voltou para a sala de estar, segurando as duas canecas, Abby se sentiu
mais no controle e pronta para manter-se longe da tentao.
Onde est Sunnie? perguntou ela quando notou que o beb no estava no
balano.
Eu a coloquei no bero, no andar de cima Brad respondeu enquanto pegava a
caneca que Abby lhe oferecia. Acho que a combinao do balano mais me ver
colocando essas guirlandas estpidas foi chata o suficiente para faz-la cair no sono.
Bem, para algum sem experincia nenhuma com Natal, voc se saiu
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extraordinariamente bem! disse Abby olhando para o trabalho que ele fizera.
Gostando ou no de enfeitar a rvore, voc fez um bom trabalho.
Ele agradeceu e pegou a caneca que estava na mo dela. Colocou as duas
canecas numa mesa prxima e puxou Abby para seus braos.
Eu no poderia ter feito isso sem a sua ajuda, querida.
O corao dela disparou, e todos os seus planos evaporaram como nvoa numa
manh de sol. Ela poderia continuar determinada se Brad no tocasse nela, mas sentir a
fora dele ao redor dela e a doura que sua voz transmitia a fazia esquecer-se de se
distanciar dele.
Tenho certeza de que voc teria conseguido sem mim disse ela, tentando
encontrar vontade para se afastar dele.
Provavelmente, mas no teria sido to divertido sussurrou ele no ouvido dela.
Espasmos de excitao percorriam todo o corpo de Abby, e da teve que se lembrar
de respirar.
Voc se divertiu resmungando sobre luzes e guirlanda?
Vou lhe contar um segredo, reclamo de muitas coisas que no me importo em
fazer. Sentindo as pernas fraquejarem, Abby colocou os braos ao redor de sua cintura
para se segurar.
Por qu?
uma coisa que os homens fazem simplesmente. Somos bons em reclamar.
Ele esfregou seu rosto no rosto dela.
Fechando os olhos, Abby no conseguia se conter diante do toque dele.
O que mais vocs sabem fazer?
Isso disse ele, procurando a boca de Abby. Brad mordiscou os lbios dela
sem realmente beij-los, e ela no podia acreditar na quantidade de tenso que estava se
formando dentro dela. Mais do que tudo, queria que ele continuasse com as carcias e a
deixasse mergulhar mais uma vez em sua paixo.
Voc quer que eu a beije, Abby? perguntou ele enquanto continuava a
provoc-la.
Sim, Brad, eu quero respondeu ela.
Quando ele finalmente a beijou de forma doce e excitante, Abby sentiu que a Terra
se movia. Luzes piscavam atrs de seus olhos fechados. Esquecendo todas as razes
pelas quais deveria sair correndo dali e voltar para o seu rancho, Abby descaradamente
pressionou seu corpo contra o corpo de Brad, ao mesmo tempo em que puxava a
camiseta dele para fora da cala. Haveria muito tempo para lamentar sua imprudncia
depois. No momento, tudo o que podia, tudo o que queria fazer era se sentir querida,
desejada. E Abby ansiava pela sensao de ter seu corpo forte junto ao dele.
Eu no estou acreditando que vou dizer isso, querida disse Brad ofegante ,
mas acho que precisamos ir devagar.
Levou um instante para Abby entender o que ele estava dizendo. E quando
entendeu, as palavras de Brad foram to eficazes quanto um banho de gua fria.
O que ela fizera de errado? Sentindo-se humilhada e sem saber o que dizer, Abby
permaneceu em silncio. Afastou-se de Brad, recusando-se a olhar para ele e correu at
o armrio do vestbulo. Ela precisava voltar para casa, enfiar-se na cama e rezar para
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que, quando acordasse pela manh, percebesse que tudo no havia passado de um
pesadelo.
Abby, aonde, diabos, voc pensa que vai? perguntou ele indo atrs dela.
Quando as mos enormes dele a seguraram pelos ombros, Brad virou o rosto dela
para ele, e Abby fixou seu olhar na gola da camiseta dele.
Para casa gaguejou ela. Preciso ir para casa.
No, voc no precisa! Brad pressionou levemente os ombros dela, para
mant-la no lugar, mas sem machuc-la. Voc precisa ficar aqui e conversar comigo.
Abby, voc tem alguma ideia de por que parei de beijar voc?
Acho que voc no tem que explicar disse ela, balanando a cabea.
Olhe para mim, Abby pediu ele. Quando ela continuou a olhar para seu peito,
ele ergueu o queixo dela. Parei porque voc no est pronta. Eu poderia subir aquelas
escadas agora com voc e fazer amor durante uma semana. Mas, querida, voc no est
pronta.
Ele a beijou to ternamente que ela piscou com lgrimas nos olhos.
Quando fizermos amor, ser de uma forma longa e lenta, e na manh seguinte,
no haver nenhum arrependimento.
O corao de Abby deu um pulo ao perceber a determinao que havia nos olhos
cor de avel dele. O que ela deveria ou poderia dizer? Agradec-lo por impedir que
fizesse papel de tola ou dizer que tinha a inteno de fazer amor sua maneira, coisa que
ela nunca havia feito antes, o que seria inapropriado e humilhante.
Eu realmente devo ir embora, Brad disse ela finalmente.
Amanh noite nos veremos ento, querida. Ele beijou a testa dela e a
abraou.
Eu acho que no. Seria melhor se ns apenas...
Shhh, Abby disse ele, encostando o indicador nos lbios dela. Teremos
trs crianas nos fazendo companhia amanh.
Ela se esquecera de que se comprometera a ajud-lo a cuidar das filhas de Sadie e
viu que no poderia voltar atrs agora.
Eu o vejo amanh ento disse ela resignada.
Estarei esperando por isso falou ele, dando um sorriso capaz de derreter as
calotas polares.
Encolhendo os ombros, ela andou at a porta. No havia sentido em argumentar
com ele que quanto mais tempo passassem juntos, mais perigosa a situao ficaria. Abby
precisava analisar seu comportamento atpico: por que se deixara levar to facilmente por
Brad quando nunca havia agido assim com Richard?

Tomei a liberdade de pedir para ns duas disse Sadie quando Abby se sentou
mesa do restaurante com ela.
Desculpe-me pelo atraso. Depois que falei com voc, pela manh, para
combinar esse almoo, o veterinrio chefe me chamou, porque uma das guas entrou em
trabalho de parto noite e s terminou h duas horas.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Espero que tudo tenha corrido bem. Ela esperou a garonete colocar os
pratos na frente delas para perguntar: A gua teve um potro ou uma potranca?
Uma potranca disse Abby. E ainda bem. O nome que escolhi para o
bichinho realmente no ficaria bem num garanho.
No faa suspense! Qual o nome que voc escolheu?
Sunnie Danarina ao Luar o nome com o qual ela ser registrada na
Associao Americana de Cavalos Quartos-de-Milha, explicou Abby. Mas no
rancho, a chamaremos de Danarina.
Sadie sorriu.
Quando Sunnie for mais velha, pretendo dar Danarina a ela.
Que gesto bonito disse Sadie. Parecendo pensativa, ela completou: Voc
se apaixonou pelo meu irmo e pela menina, no foi?
O corao de Abby parou por alguns instantes, e uma onda de pnico percorreu
seu corpo. No havia como negar que tinha carinho pelo beb. Mas o que ela sentia por
Brad?
No, no. Quer dizer, claro que eu adoro Sunnie. Quem no gostaria daquele
amorzinho? Mas Brad? No, definitivamente no. Ela sabia que estava balbuciando,
mas ela no sabia como parar. Quero dizer, ele legal, mas... bem, no, eu no o
amo. Ele bonito e divertido e... voc sabe. Ns somos apenas amigos.
E claro que voc no o ama Sadie sorriu.
Abby podia dizer s de olhar para o rosto de sua melhor amiga que ela no
acreditara em nenhuma palavra que acabara de dizer.
No, realmente. Gosto de Brad, mas somos apenas amigos.
Sadie assentiu.
por isso que vocs dois se tomaram inseparveis nas ltimas semanas.
Estou apenas ajudando a preparar o primeiro Natal de Sunnie disse Abby na
defensiva. Seu irmo nunca fez uma festa de Natal e no entende nada sobre isso.
No sabia o que comprar ou como arrumar as coisas, e eu... Ela sabia que estava
comeando a soar como um disco quebrado, mas no conseguia pensar em outra
desculpa plausvel.
Voc no tem que se explicar para mim, Abby. No vou conden-la. Deus sabe
que voc merece amor e alegria em sua vida. Estou muito feliz que tudo esteja dando
certo para vocs. Amo os dois, amo Sunnie, amava meu falecido irmo... Quero que
todos sejam felizes e que Sunnie tenha um lar.
Mas no est acontecendo nada entre...
Esquea Sadie sorriu. Eu j ouvi essa msica antes, no preciso ouvir de
novo. Sua expresso ficou sria. Eu no a convidei para almoar para perguntar
sobre os seus sentimentos pelo meu irmo.
No? E por que voc me convidou?
Bem, andei pensando muito sobre o nosso Centro Cultural da Famlia e quero
contar a voc.
Sentindo-se muito mais confortvel com o tema, Abby pegou seu garfo:
O que voc decidiu?
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Quero que nosso centro seja um lugar onde as famlias permitam que seus filhos
tenham contato com as artes, mas tambm recebam ajuda em tempos de crise. Os
tempos esto difceis para muitas pessoas, e eu quero que exista um lugar para o qual
eles possam ir quando tiverem um problema e acharem que precisam de ajuda para as
contas ou o aluguel.
Onde voc est pensando em mont-lo? Voc ainda est esperando que o
Clube dos Milionrios do Texas doe sua sede se eles votarem pela construo de um
novo prdio? Ou voc mudou de ideia e vai procurar um terreno e comear tudo do zero?
Eu ainda estou esperando a sede do Clube respondeu Sadie, pensando em
todas as possibilidades que o local que j existia oferecia. Aquele prdio tem tudo o
que precisamos: escritrio, um auditrio que pode ser usado inclusive para consertos, um
salo de baile que pode servir para exposies de arte e tambm pode ser transformado
em ginsio para atividades fsicas.
Abby concordou.
Espero que voc consiga a sede do Clube.
Sadie hesitou por um instante, mas finalmente tomou coragem e perguntou:
Alguns membros do Clube esto comentando... Bem, Rick me disse que muitos
membros tm comentado que voc e Brad tm passado muito tempo juntos e
perguntaram a ele o que est acontecendo entre vocs dois. Ou ento fazem... bem,
insinuaes.
O que Rick disse a eles? perguntou ela, sentindo uma dor de cabea se
formar.
Voc sabe como Rick . Educadamente, mas de maneira firme, ele responde
que se estivessem todos mais preocupados com as prprias vidas, no teriam tempo de
se importar com a vida alheia. Sadie sorriu.
Gemendo, Abby empurrou o prato para longe dela. O apetite voraz que sentia
quando chegou a abandonara.
Aprecio o fato de ele ter posto essas pessoas em seus lugares, mas odeio ser o
tema da fofoca. Ah, Sadie, que droga. Ns no estamos fazendo nada. E ainda que
estivssemos, ningum... tem absolutamente nada a ver com isso.
Sei como , querida disse Sadie, assentindo. Se voc se lembra, cinco
meses atrs, Rick e eu ramos o assunto da cidade.
Essa a nica coisa da qual eu sinto falta de Seattle. Abby suspirou.
uma cidade grande o suficiente para ningum saber ou se importar sobre quem so seus
amigos ou o que voc est fazendo.
A fofoca um dos perigos da vida em uma cidade pequena... concordou
Sadie. Mas pensei que voc deveria saber sobre os comentrios. E quero perguntar
outra coisa a voc disse Sadie, colocando o guardanapo de papel sobre a mesa. Voc
e Brad ainda cuidaro das crianas esta noite?
Claro. Estou ansiosa por isso. Voc sabe o quanto eu amo suas meninas.
Sadie parecia aliviada.
Obrigada. Eu realmente gostaria de passar algum tempo com meu marido.
Sozinha.
Eu no a culpo por isso disse Abby. Brad e eu fizemos uma pequena
aposta sobre quem vai reclamar primeiro de cansao.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Ah, querida, voc j viu as meninas em ao. Eu acho que voc e Brad sero
eliminados juntos at o fim da noite. Sadie sorriu. Em todo caso, qual o prmio?
Quem perder ter que fazer um jantar para o outro. Abby riu pela primeira vez
desde que soube que ela e Brad eram a grande fofoca de Royal. Eu tenho toda a
inteno de ser a vencedora dessa aposta.
E voc ser, garota. disse Sadie olhando as horas.
Ela deixou alguns dlares sobre a mesa para a garonete e ento pegou sua bolsa
e seu casaco.
Tenho que correr. Um de nossos vizinhos que mora descendo a rua de casa
acordou com esculturas de flamingos em seu quintal esta manh. Ele est indo para
Houston a negcios e me pediu para recolher a doao dele para o abrigo de mulheres.
Ele quer se livrar dos pssaros.
No o culpo por isso disse Abby sorrindo.
Eu no me importo, para uma boa causa. Mas quanto mais cedo eu pegar a
doao do sr. Higgins, mais cedo os flamingos iro para outros quintais e faro mais
dinheiro para o nosso abrigo.
Espero v-los em meu quintal qualquer dia disse Abby.
Rick e eu levaremos as meninas para a casa de Brad por volta de umas 19h
disse Sadie enquanto elas caminhavam para o caixa, no fim do balco.
Tudo bem. Eu estarei l, pronta para tudo!
Sadie riu da disposio da amiga. Depois de pagarem pelo almoo, Abby seguiu
Sadie at o estacionamento.
Nos vemos noite, na casa de Brad.
Dirigindo de volta para o rancho, Abby no conseguiu evitar pensar no que Sadie
dissera sobre as fofocas envolvendo Brad e ela. A ltima coisa de que precisava era ser
assunto entre os membros do Clube. Alguns dos mais velhos ficaram bastante indignados
quando Abby resolvera se candidatar para o cargo de presidente e ainda reclamavam
sobre sua admisso em um Clube to prestigiado. Agora, depois da votao, as coisas
pareciam ter esfriado espera do resultado da eleio. E era, desse modo, que ela
gostaria que tudo ficasse.
Diria a Brad que recusaria o convite dele e que no poderiam comparecer juntos ao
baile de Natal. Aquilo estava fora de cogitao agora que havia rumores. Ela estivera procurando uma desculpa para no ir com ele, e essa parecia perfeita.

Abby sorriu ao se acomodar na cadeira de balano para dar mamadeira a Sunnie,


enquanto observava Brad brincar com suas sobrinhas, Wendy e Gail. Depois de ele fingir
que era um pnei e passear com elas nas costas, ajudou-as a construir torres de blocos
de madeira, segurou um coelhinho de pelcia para as meninas fingirem que o estavam
alimentando, e arrumara roupinhas das bonecas. Agora estava sentado no sof com as
duas no colo, assistindo a um desenho na televiso. Ele parecia to encantado quanto
elas com o que via. As meninas adoravam o tio. E ele as amava. Cada vez que uma delas
apontava algo na televiso, Brad dava a mxima ateno e agia como se o que a menina
tivesse dito fosse muito relevante. Ele seria um timo pai para Sunnie.
Abby, querida, voc est bem?
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Olhando para ele, ela assentiu.


Claro que sim. Por que voc est perguntando isso?
Voc parece estar a quilmetros de distncia disse ele sorrindo. No est
planejando desistir de nossa aposta, est?
Ela riu.
No nesta vida.
Eu perguntei se voc acha que j hora de colocar os pijamas nas meninas e
dar a elas os seus lanches disse ele, sorrindo. Ele apontou para as meninas bocejando
ao seu lado. Mais um pouco vendo uma chaleira cantante e um candelabro francs e
essas duas estaro prontas concluiu Brad, e Abby percebeu que ele estava evitando
as palavras proibidas cama e hora de dormir. Eram palavras que faziam as meninas
lutarem contra o sono.
Voc quer que eu coloque o pijama nelas ou voc pode fazer isso? perguntou
ela.
Sim, eu quero. Sunnie j dormiu?
Eu a levarei para cima e a colocarei no bero. Quando voltar, trocarei Wendy e
Gail enquanto voc prepara os lanches.
Ele esticou os braos ao longo das costas do sof.
Parece que temos um plano, meu bem.
Voc parece cansado disse ela sorrindo, o corao agitado por causa da
expresso meu bem que ele usara.
Espere e ver, querida disse ele rindo. Eu sairei vencedor de nossa
aposta.
V sonhando, senhor Price disse ela.
Vinte minutos depois, as gmeas j estavam vestidas com seus pijamas cor-derosa e terminavam seus biscoitos de queijo em formato de peixinho e seus copos de leite
quando a campainha tocou.
Eu no esperava que eles voltassem to cedo! disse Abby, recolhendo
brinquedos espalhados.
Sadie e Rick pegaram as gmeas, despediram-se brevemente e foram embora,
deixando Abby e Brad sozinhos.
H uma coisa sobre a qual precisamos conversar disse ela depois que,
finalmente, terminaram de arrumar a cozinha.
Se sobre o que aconteceu quando ns nos beijamos...
No sobre isso interrompeu ela. Bem, no exatamente.
Certo disse ele. Vou fazer caf para ns.
Balanando a cabea, ela parou no meio do corredor.
Obrigada, mas no vou ficar muito tempo, e nada de cafena para mim de
qualquer forma. Ela respirou fundo e continuou: Brad, no poderei ir com voc ao
baile de Natal.
Por que no?
Os membros do Clube esto falando sobre ns, Brad. Sobre o tempo que
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

passamos juntos, sobre nosso envolvimento. No gosto disso e quero que pare. No
estou aqui para servir de munio para a fofoca maldosa dos outros. No fiz isso quando
era solteira, no me prestarei a este papel agora que sou viva. Irmos ao baile juntos s
aumentar a fofoca e no por fim a ela.
Eu no dou a mnima para o que as pessoas dizem, e voc tambm no deveria
dar. Eu sou solteiro, voc viva. Ningum nos sustenta. No estamos quebrando
nenhuma lei. No devemos satisfao a ningum. E eu me recuso a deixar que fofocas
maldosas ditem meu comportamento. Voc no v, Abby, no importa o que fizermos, as
pessoas iro falar. No podemos controlar isso.
Infelizmente disse ela, sentindo-se presa.
Ns no temos nada a esconder. Podemos ir juntos ao baile, de mos dadas e
com nossas cabeas erguidas. Vamos mostrar a eles que no nos importamos com o que
falam.
Ela assentiu.
Acho que voc est certo.
Eu sei que estou, querida.
Ele baixou a cabea e a beijou com doura.
Abby havia dito a si mesma que no permitiria que ele a beijasse, para no fazer
papel de boba de novo. Mas a verdade era que ela queria aquele beijo. Suspirando,
passou as mos pelo cabelo dele e se rendeu.
Quando ele aprofundou o beijo e tocou seus seios, o corao dela pareceu
afundar, e seus joelhos fraquejaram. Ela quase derreteu nos braos dele, tremendo de
desejo.
Os dedos dele brincando com seu mamilo por cima do suti aumentaram sua
excitao. Abby queria toc-lo sem a barreira das roupas, queria sentir a pele dele contra
sua pele macia, queria explorar o corpo dele e queria que ele explorasse o dela.
Ela gemeu quando ele parou o beijo e tirou a mo de debaixo de sua blusa.
Descansando sua testa contra a dela, ele respirou fundo uma, duas vezes.
Eu sei que irei me arrepender disso, mas acho que melhor voc ir para casa e
dormir uma boa noite de sono disse ele com sua voz rouca e pegou o casaco dela no
armrio. Voc parece to cansada quanto eu.
Caminhando em direo porta, de repente, ela se virou e sorriu para ele.
Voc est cansado?
Com o cenho franzido, ele balanou a cabea, negando.
Voc est?
Um pouco disse ela, saindo para a varanda. Voltando-se para ele, ela
acrescentou: Mas voc mencionou primeiro, Price. Agora me deve um jantar.
Sorrindo enquanto observava a porta se fechar atrs de Abby, Brad colocou as
mos nos bolsos da frente da cala jeans e balanou os calcanhares. No se esquecera
da aposta. Ele tinha feito questo de deix-la ganhar.
Pensando em como poderia tomar a noite em que pagaria a aposta especial, o fato
de ela estar chateada com as fofocas dos membros do Clube comeou a incomod-lo. Os
tempos haviam mudado, e era necessrio que o Clube dos Milionrios do Texas
continuasse a ser relevante e a ser uma instituio de respeito na comunidade de Royal.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

A associao deveria ser mais progressista se quisesse sobreviver. A fofoca teria que
parar. Alm do fato de estar perturbando Abby, o Clube acabaria se destruindo por dentro.
A honra que todos tinham se comprometido a manter j estava em perigo. Felizmente, ele
tinha certeza de que poderia colocar um ponto-final em todas as calnias, e era
exatamente isso que pretendia fazer.

Na tarde do dia seguinte, Brad se sentou na cabeceira da pesada mesa de


conferncia feita de mogno, em um das salas privadas do Clube, espera de seus dois
amigos, para colocar seu plano em ao.
O que h, Brad? perguntou Zeke quando ele e Chris entraram na sala.
Alguns membros esto falando muito sobre o tempo que Abby Langley e eu
passamos juntos, e eu quero dar um basta nisso disse ele sem rodeios.
Zeke concordou enquanto se sentava numa cadeira ao lado de Brad.
Eu ouvi dois deles fofocando sobre isso outro dia, no restaurante, mas logo que
passei por eles, tiveram a decncia de ficarem quietos.
Brad no perguntou sobre o que falavam. No se importava com isso. Ele e Abby
serem tema de fofoca j era suficiente para chate-la. Ela estava triste, temerosa e
relutante em v-lo. E isso acabava com ele.
Meu sogro mencionou que vocs dois estavam muito prximos disse Chris.
Harrison perguntou se eu sabia algo a respeito. Respondi que no discutiria isso com
ele mesmo se soubesse.
Obrigado. Brad apreciava a lealdade de seus amigos.
Tenho uma ideia de como acabar com isso, mas preciso da ajuda de vocs.
Voc sabe que pode contar conosco disse Zeke.
Pode apostar disse Chris. O que voc tem em mente?
Vou espalhar que eu e Abby estamos trabalhando para restaurar a unidade do
Clube disse Brad.
Cris concordou.
Isso parece razovel.
E qual seu plano para fazer com que saibam? perguntou Zeke.
Se vocs dois pudessem mencionar isso a alguns dos membros mais
conservadores... Talvez a notcia se espalhe. E as fofocas acabem ou, pelo menos,
diminuam. At o resultado da eleio ser anunciado no baile de Natal, esperamos que os
membros estejam pensando sobre como manter a integridade do Clube e em um modo
de fazer a transio mais fcil para qualquer um de ns que seja eleito.
Soa como um bom plano para mim disse Chris.
Zeke sorriu.
Nada contra Abby, mas essa razo pela qual voc precisa ganhar essa
eleio. Se h uma chance de trazer o Clube de volta aos trilhos, essa chance voc.
Vou dizer isso a Harrison Reynolds. At o fim do dia, a cidade inteira estar
sabendo. Aposto que ele um dos fofoqueiros.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Chris, voc est chamando o seu sogro de fofoqueiro? Pensei que vocs
tivessem enterrado o machado da guerra e dado uma trgua.
Fizemos as pazes admitiu Chris quando ele viu que eu seria capaz de
cuidar da filha dele. Mas s at certo ponto. Ele, de vez em quando, se esquece disso e
fala sobre minha origem.
Zeke balanou a cabea.
Ele seria mais feliz se fosse metade do homem que voc , Chris. Voc se fez
sozinho. Que velho miservel.
Chris deu de ombros.
Ns nunca seremos os melhores amigos do mundo, isso certo. Mas ns dois
amamos Macy, e temos que trabalhar nossas diferenas e nos suportarmos por causa
dela.
Bem, mais alguma coisa? perguntou Zeke.
Recebi um telefonema de Mitch Hayward esta manh, pedindo mais detalhes
sobre o gerenciamento da equipe de futebol disse Brad sorrindo. Parece que ele
est prestes a se comprometer conosco. Acho que ele vai assinar o contrato.
Cara, isso incrvel! comemorou Zeke.
Voc acha que ele vai decidir antes do baile de Natal? perguntou Chris cheio
de esperana.
Parece que sim disse Brad. Seria bom fazer os anncios sobre nossa
equipe durante o baile.
Verificando o relgio, Zeke se levantou.
Deve haver vrios dos membros do Clube no restaurante tomando caf neste
exato minuto. Acho que vou at l colocar seu plano em ao. Quanto mais cedo a notcia
comear a se espalhar, melhor.
Quando Brad seguiu seus melhores amigos fora do Clube, ele se sentia confiante
de que, noite, no haveria mais qualquer especulao sobre o motivo de ele e Abby
passarem tanto tempo juntos.

CAPTULO SETE

Nos dias que se seguiram, Abby quase no falou com Brad nem viu Sunnie. Ela
ficou muito ocupada com os preparativos da festa e com seu trabalho voluntrio com as
crianas no abrigo de mulheres. Alm disso, ajudou Sadie a arrecadar dinheiro para o
abrigo.
Quando Brad telefonou naquela manh, disposto a pagar a aposta que perdera,
Abby ficou feliz e passou o dia cantarolando sem perceber. Sentira falta dele. E do beb,
claro.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Chegou casa dele como combinado, s 18h, e antes que pudesse bater, Brad
abriu a porta e a puxou para seus braos.
Pronta para o evento culinrio do ano?
Suponho que sim disse Abby antes que ele a beijasse. Ah, Deus.
Quando o beijo acabou, ela abriu os olhos e o viu sorrindo para ela.
Venha disse Brad, pegando-a pela mo.
O que voc est fazendo? perguntou ela rindo.
Nossa aposta dizia que o perdedor deveria fazer um jantar para o ganhador.
Agora feche seus olhos.
Quando ela fez o que ele mandou, Brad a conduziu at a sala de jantar.
Voc pode abrir seus olhos agora sussurrou ele no ouvido dela.
Ela abriu os olhos e reparou a mesa.
Ah, meu Deus! Brad, isso maravilhoso!
A mesa fora coberta com uma toalha branca imaculada. Um elegante vaso de prata
com, pelo menos, uma dzia de rosas vermelhas estava no centro, com castiais de prata
aparando velas vermelhas acesas de cada lado. A loua finssima, os talheres de prata,
os cristais... Brad se preocupara com cada detalhe. Ela no esperava que ele fosse to
longe. Pensou que ele prepararia algo simples para o jantar, como espaguete,
possivelmente servido na prpria mesa da cozinha.
De p atrs dela, ele a envolveu com seus braos e a puxou para ele.
Apenas o melhor para voc, querida.
Seu hlito quente contra o pescoo dela e a sensao do corpo dele contra o seu
fez com que descargas eltricas percorressem o corpo de Abby, criando uma sensao
vertiginosa. Ela deveria lutar contra o que estava acontecendo, mas durante todas as
semanas que passaram, Brad usava de todas as desculpas disponveis para tocar o rosto
ou o cabelo dela, ou ento ele a beijava at os dois precisarem respirar. E que Deus a
ajudasse, ela amara cada um daqueles momentos.
Abby compreendeu que estava jogando um jogo perigoso, e isso a assustava. Mas
desde que ela mantivesse as coisas em perspectiva... Em teoria, tudo era possvel, mas a
prtica era outra coisa. Com Brad a abraando e mordiscando seu pescoo, estava
ficando mais difcil lembrar por que era to importante no dar seu corao a ele.
Onde est o beb? perguntou ela, tentando distrair-se de seus pensamentos
perturbadores.
Ela passar a noite com Sadie e Rick. As primas adoram quando ela fica l
sussurrou ele contra a pele dela. Achei que seria bom termos a noite toda para ns
mesmos, para variar.
A ideia de passar a noite inteira sozinha com Brad, sem ter que cuidar do beb,
deveria t-la feito correr para a porta. Mas isso no a incomodou nem um pouco.
Voc acha que isso ... sbio? perguntou ela. Era mais uma pergunta para
ela mesma do que para Brad.
Segurando o rosto dela com as mos, ele a encarou.
Eu dou minha palavra a voc de que nada acontecer a menos que voc queira,
querida.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Por que ns no comeamos o maravilhoso jantar que voc prometeu?


perguntou Abby, evitando o assunto do que poderia acontecer depois.
Brad a olhou por um momento, ento sorriu e puxou uma cadeira para ela.
Vou apresent-la ao melhor fil que voc j experimentou.
Ela no estava surpresa em saber que jantariam fil. A maioria dos homens do
Texas preferia um bom bife a qualquer outro tipo de comida.
Qual restaurante o preparou? perguntou ela, sorrindo quando ele a serviu.
A Casa Price, ora! disse ele, colocando o prato em frente a ela.
Voc marinou e grelhou os fils?
Por que voc est surpresa? A aposta dizia que o perdedor prepararia o jantar.
Bem, a maioria dos homens...
Ele deu a ela um sorriso malandro, enquanto pegava seu garfo e sua faca.
Querida, voc ainda no percebeu que eu no sou como a maioria dos homens?
Abby tinha que admitir que, nos ltimos meses, Brad se mostrara cheio de
surpresas. Primeiro, assumira a responsabilidade de criar a filha de seu irmo. Depois
comeara a trabalhar em casa, com Sunnie. Abby sabia que o fato era indito entre os
homens de seu calibre no mundo dos negcios. Mas a maior surpresa de todas foi
quando Sunnie teve uma reao vacina. Brad velara o beb a noite toda, devotado,
incansvel.
O jantar foi calmo e amigvel.
Como est seu fil? perguntou ele, interrompendo seus pensamentos.
Delicioso respondeu Abby.
E sua salada?
Perfeita.
Bom. Ele pegou um copo de ch gelado. H bons restaurantes de carne
em Seattle?
Sorrindo, ela assentiu.
H um lugar em Redmond, chamado Stone House, que tem excelentes fils.
E no bairro que voc viveu quando foi embora?
No, Redmond onde eu e meus scios comeamos nossa companhia de
softwares. Ela riu pensando no negcio de um bilho de dlares que eles comearam
do zero.
Costumvamos jantar l quando trabalhvamos at tarde.
Eu ouvi dizer que o programa de computador que voc criou padro para as
empresas de seguros. Ele colocou o copo de volta mesa. Voc acha que voltar a
trabalhar com desenvolvimento de programas?
Pensei nisso quando Richard morreu, e meus scios falaram sobre abrir uma
nova empresa admitiu ela. Mas eu teria que voltar para Seattle e no sei se quero
fazer isso. Tenho que cuidar do rancho de Richard e... fazendo uma pausa, ela sorriu.
Bem, quando eu ganhar a eleio para a presidncia do Clube, tenho certeza de que
os membros vo preferir que eu more na regio.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Brad sorriu e levou os pratos para a cozinha.


Voc muito segura de si, no , Langley?
No mais do que voc Ela riu.
Quando voltou para a sala de jantar, ele estendeu suas mos.
Vamos comer a sobremesa em frente lareira?
No tapete da saleta ntima, ela viu uma bandeja de prata com duas taas e uma
tigela de morangos cobertos com chocolate. Num balde de gelo ao lado, havia uma
garrafa de champanhe. A lareira e as luzes da rvore de Natal eram a nica iluminao na
sala escura.
Brad colocou os braos em volta dela.
Eu quero que voc saiba que eu no planejei nada alm de uma noite agradvel.
No quero for-la ou constrang-la, meu bem. Voc entende?
Abby apreciou sua franqueza, bem como a vontade dele de que ela ficasse no
controle da situao. Mas considerando o modo como se derretera quando ele a beijou,
no estava certa de que saberia se comportar.
Pensei que voc no bebesse comentou Abby.
Normalmente, eu no bebo. Mas eu fiz uma exceo esta noite.
P-Por qu? perguntou ela distrada, porque ele comeara a beijar o pescoo
dela bem devagar.
H uma coisa que precisamos fazer, venha disse ele, ajeitando-se nas
almofadas em frente lareira e puxando-a para junto de si. Puxando a garrafa, ele tirou a
rolha e encheu uma taa, depois a outra. Um de ns vai se tomar o novo presidente do
Clube, tenho certeza. Nenhum dos outros candidatos tem chance. E assim que o anncio
for feito, no importa quem ganhe, pediro ao ganhador que faa um discurso. Depois
seremos cercados pelos membros que parabenizaro quem ganhar. Ele ofereceu a ela
uma das taas. E eu queria ter um momento para celebrar com voc, s com voc.
Ela ergueu sua taa e suavemente tocou a dele.
Parabns a quem quer que vena.
A ns disse ele, tomando um gole de champanhe. Ele abaixou para pegar um
dos morangos, que levou at os lbios dela. No caso de voc ganhar, no consigo
pensar em mais ningum para quem eu prefira perder, Abby.
Nem eu disse ela, mordendo um pedao da fruta. Sua respirao parou
quando ele se inclinou para beij-la.
Que gosto bom.
Seu olhar ardente fazia o corao dela palpitar.
Champanhe e morangos uma combinao imbatvel.
Como ns. Mas eu no estava falando dos morangos, querida.
Quando ele pegou suas taas para coloc-las sobre a mesinha de centro, ela
tremeu de desejo, e ele a tomou em seus braos.
No momento em que a boca dele cobriu a dela, Abby sabia que a deciso j estava
tomada. Ela queria o beijo de Brad, queria sentir o desejo dele contra o corpo dela.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Brad deslizou suas mos pelas costas dela e a trouxe para si. Quis que ela
soubesse o quanto ele a desejava.
Voc me deixa louco, querida disse ele com a voz rouca. Sonhei com isso
tantas vezes, Abby. Mas como eu disse, no quero for-la. Se voc no tiver certeza
disso, diga agora. Se voc quiser que eu pare, diga agora, por favor.
Eu quero voc, Brad. Muito.
Nenhum deles falou quando ele a pegou pela mo para conduzi-la pelo corredor
at a escada. Palavras eram desnecessrias.
No quarto, ele a abraou e a beijou mais uma vez, sentindo a respirao dela se
alterar e o tremor em seu corpo aumentar.
Ele a beijou demoradamente, explorando o interior de sua boca com cuidado,
beijando seu rosto, seus olhos, seu pescoo, mordendo seus ombros, dizendo o nome
dela baixinho, sussurrando o quanto a queria e sentindo que ela se entregava e relaxava
em seus braos.
Devagar, comeou a desabotoar a blusa de Abby.
Voc no imagina o quanto eu pensei em fazer isso nas ltimas semanas, Abby.
Eu tambm, Brad disse ela, desabotoando a gola da camisa dele. Os seus
dedos tocaram tocavam o peito dele, e Brad sentia a pele queimar.
Quando terminaram de desabotoar os ltimos botes de suas roupas, Brad se
sentia como se tivesse corrido. Ela correu os lbios pela pele dele, desenhando seus
msculos com a lngua e gemendo baixinho.
Ele respirou fundo e se obrigou a ficar parado quando as mos dela alcanaram o
boto de sua cala. Depois Brad correu seus dedos ao longo da ala do suti de Abby, alcanou o fecho frontal e o abriu num simples movimento de dedos.
Voc to doce, meu bem, to macia... Ele abaixou a cabea para beijar os
mamilos dela. To doce.
Recompensado pelo gemido suave de Abby, ele mordeu seus ombros e a beijou
novamente, enquanto abria a cala dela. Um novo gemido, e ele se afastou um pouco,
enquanto ela tirava a cala. Brad tirou a dele tambm.
Voc de tirar o flego, Abby disse ele, aproximando-se mais uma vez,
correndo as mos pelas costas macias delas, os seios arrepiados contra os pelos do peito
dele, o rosto dela em seu pescoo, seus gemidos e sussurros em seu ouvido. Ele nunca
tivera uma mulher to doce, to confiante, to entregue. A meiguice dela o comovia, ela
confiava nele, em suas mos, em suas intenes. Brad estava determinado a no se
apressar com ela, no quebrar aquele encanto. Ele no queria assust-la, no queria ferila. Brad faria daquela noite uma experincia mgica na vida deles ou morreria tentando.
Ele queria que durasse, queria que ela o quisesse de novo e de novo, amanh, depois, na
prxima semana, para sempre. Brad no queria perd-la. Ela o queria tanto quanto ele a
ela, e o conhecimento de que Abby logo seria sua lhe roubou a respirao. Brad a deixou
por um segundo, foi a at a cama, puxou a colcha, preparou os travesseiros. Ento, sem
dizer uma palavra, estendeu seus braos, e para sua imensa satisfao, ela caminhou em
sua direo, usando quase nenhuma roupa, gloriosa em sua nudez, pronta para ele.
Faa amor comigo, Brad pediu ela, afundando o rosto no peito dele, as mos
em sua barriga. Brad beijou o cabelo dela quando Abby ergueu o rosto, sua boca, seu
queixo, seu pescoo.
Eu quero ir devagar disse ele, cerrando os dentes para conter a onda de
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

necessidade que o percorria. Mas eu no estou certo de que seja possvel, querida.
Ela balanou a cabea.
Eu tambm acho que no. J esperamos tanto, Brad.
Ele beijou o pescoo dela ao mesmo tempo em que correu sua mo por suas
costas. Com a boca no cabelo dela, ele sussurrou:
Abby, querida, no houve ningum desde...
No. Ela suspirou, como se no quisesse que ele dissesse o nome de seu
falecido marido.
Brad podia respeitar isso. No queria que ela se lembrasse dele. No naquele
momento. Richard Langley sempre seria parte do passado dela. No havia dvida quanto
a isso. Mas ele gostaria de pensar que Brad Price seria o futuro. E esse pensamento
deveria t-lo assustado. Mas no assustou. Decidindo que haveria tempo suficiente para
descobrir o porqu depois, ele abaixou sua cabea, beijando-a novamente, fazendo Abby
se sentar na cama, depois se deitar.
Ele reencontrou a doura dela no mesmo momento em que moveu sua mo pela
curva de seu quadril, depois pela perna. De olhos fechados, ela gemia baixinho. Sua pele
impecvel por baixo da palma da mo dele, macia como cetim, morna, doce. Ela
sussurrou o nome dele, e aquilo pareceu atear fogo em seu peito. Com dois movimentos
rpidos e fluidos, ele tirou sua roupa de baixo e depois a dela. Nesse momento, ela abriu
os olhos assustada, prendendo a respirao, os olhos arregalados presos ao dele. Sem
deixar de olhar para ela nem por um segundo, Brad acariciou a barriga dela, seus quadris,
e desceu a mo, pouco a pouco, gentil, mas resoluto, firme, um homem com uma misso.
E quando ele a tocou, sentiu o corpo dela se retesar, depois relaxar. Abby fechou os olhos
e procurou a boca dele, enquanto o dedo de Brad a explorava. Ela gemeu dentro da boca
de Brad e depois contra seu cabelo, quando ele abaixou o rosto e sugou seus mamilos,
um de cada vez, sem parar de acarici-la, sem parar de pedir por ela e sussurrar seu
nome. Ela procurou por ele tambm, suas mos primeiro hesitantes, depois cheias de
desejo, como se, ao toc-lo, e descobri-lo pronto para ela, aquilo aumentasse sua
confiana.
Ele a beijou mais uma vez.
Querida, adoro o modo como suas mos exploram meu corpo disse ele,
finalmente colocando a mo sobre a mo dela. Mas se voc quer continuar com isso,
ficar desapontada, e eu, embaraado.
Eu quero voc, Brad.
Agora?
Sim.
Brad cobriu o corpo dela com o seu e separando as pernas dela com as suas,
entrou nela, olhando em seus olhos, centmetro a centmetro, delicado, mas implacvel.
Ela era dele agora. Dele. Era sua garota, sua mulher, e ele a queria. Cus, como ele a
queria.
Brad teve mesmo que se esforar para no perder o pouco controle que ainda tinha
e no condenar sua boa inteno em fazer tudo devagar. Ele cerrou os dentes e lutou
contra a necessidade de fundir-se a ela. Fazia mais de um ano que Abby tinha feito amor
pela ltima vez, e ela precisava de tempo para se ajustar. Como se soubesse que ele
procurava qualquer sinal de desconforto, ela fechou os olhos e sorriu. Com a boca perto
de seu ouvido, ela sussurrava seu nome e pedia por ele.
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A combinao de sua de necessidade, com a pronta aceitao do corpo dela ao


dele, era demais para que qualquer um dos dois suportasse por muito tempo, e a espiral
de prazer saiu do controle. Brad sentiu quando Abby, mordendo os lbios de olhos
fechados, apertou-se contra ele e sabia que ela estava prxima do auge de prazer que
ambos procuravam.
Alguns momentos depois, ele ouviu que ela sussurrava o nome dele com suspiro
suave, como se a presso crescente a deixasse. Msculos femininos o acariciavam, e ele
finalmente explodiu dentro dela, cobrindo sua boca, agarrado a ela, seu nome uma
orao.
Quando ela abriu os olhos, ele a mantinha presa ao seu peito, beijando suas
plpebras e seu nariz.
Voc est bem? perguntou ele sem solt-la.
Ela sorriu sem dizer nada.
timo. Passe a noite comigo.
No estou certa de que isso...
Brad encostou seu dedo nos lbios dela. Deus, como ele adorava esta mulher,
aquela pele, aqueles olhos azuis. Abby tinha que ficar. Simples assim.
Eu no dou a mnima importncia para o que as pessoas falam, e voc no
deveria dar tambm, Abby. Ns somos adultos. Ele sorriu para ela, para suavizar suas
palavras.
No precisamos de permisso ou aprovao para ficarmos juntos.
Eu sei que voc est certo disse ela devagar.
Ele deu a ela um sorriso perverso e a beijou novamente, cheio de desejo, antes de
dizer:
Boa menina. Fique aqui, bem juntinho de mim. Vamos nos concentrar mais no
que eu estou pensando e menos no que os outros esto pensando. Prometo que voc
est segura comigo.

CAPTULO OITO

Enquanto terminava de se maquiar, Abby olhou para a mulher no espelho. H


menos de 24 horas, ela estivera na frente do mesmo espelho, aprontando-se para ir jantar
com Brad, cheia de expectativas, sonhando com uma noite divertida, romntica, feliz.
Abby esperava trocar alguns beijos com Brad. Nada alm disso. Mas, em vez de sair no
fim da noite, como planejara, e voltar para sua casa, acabara nos braos de Brad e
passara a noite com ele.
Abby suspirou. Olhou mais uma vez para seu vestido longo, preto, cheio de
bordados, que colocara sobre a cama antes de ir tomar banho. Um vestido lindo. Abby
queria ficar bonita para Brad, queria ver nos olhos dele o que vira na noite anterior.
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Admirao, encantamento, desejo.


Fechando os olhos por um momento, Abby respirou fundo e sacudiu a cabea.
Tinha que parar de mentir para si mesma. No importava quo complicadas fossem ficar
as coisas nem quantos obstculos teria que enfrentar, a verdade que no queria ir
embora da casa dele, no queria deixar os braos de Brad. Queria seus beijos e seus
abraos, queria fazer amor com ele de novo e de novo.
Ao deslizar para dentro do vestido, sentindo o tecido macio percorrer sua pele, ela
se lembrou das mos de Brad sobre ela. Aquelas mos a exploraram, acariciaram e enlouqueceram. Ah, Deus, como ela o desejava. Abby estremeceu. Enquanto calava as
sandlias de salto alto, a lembrana da noite passada ainda a deixava sem flego, ainda a
fazia vibrar.
Ela precisava se afastar e pensar. Pesar suas emoes, seus sentimentos, suas
expectativas e os prs e os contras de suas aes. Abby precisava pensar sobre o que
estava fazendo. Sabia que seria impossvel fazer isso perto de Brad. Ele congelava seus
neurnios, e isso no era nada bom. Por isso, sabia que o que estava para fazer seria o
certo para os dois.
Mas isso ficava para depois, decidiu.
O toque da campainha a despertou de seus devaneios, e apanhando seu xale e
sua bolsinha de cima da penteadeira, Abby voou escadas abaixo.
O olhar de Brad quando Abby abriu a porta disse tudo o que ela precisava saber e
fez seu corao disparar. Ele a envolveu em seus braos, sussurrando coisas doces,
cheirando seu cabelo, fazendo com que ela se sentisse bonita e segura.
Voc est estonteante. Ns temos mesmo que ir a essa festa? sussurrou ele
depois de beij-la. Porque se voc me deixar entrar, eu posso...
Brad! gritou ela escandalizada. Por Deus! Controle as suas mos! Temos
uma festa para ir! E se voc quer saber, acho que voc est lindo tambm.
Ele sorriu e entregou uma caixa de plstico transparente a ela, com uma orqudea
linda dentro. Ela pegou a flor delicada na mo, sem saber o que dizer, e ele a prendeu na
roupa dela. Seus dedos hbeis roavam na pele de Abby, e ela achou que fosse
desmaiar.
Obrigada disse finalmente. Voc muito delicado.
Ele a olhou por um instante.
Querida, a flor no chega aos seus ps. Pronta para o baile?
Sim. Pronta. Quem vai ficar com Sunnie? perguntou ela enquanto andavam
at a limusine de mos dadas.
Juanita voltou de Dallas esta tarde, graas aos cus. Ela vai ficar com Sunnie e
com as gmeas. Pelo jeito, h dinheiro suficiente no mundo para convenc-la a tomar
conta das trs meninas. Ele riu.
Brad abriu a porta do carro para ela, depois se acomodou do outro lado, fazendo
um sinal para o motorista.
H um ano, eu jamais sonharia que estaria com um beb em casa, com uma
mulher maravilhosa, indo para uma festa bonita e sendo to feliz, Abby. Obrigado por
tudo.
Ela ficou comovida.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Ora, Brad. Ora, eu...


Ele beijou as mos dela enquanto a limusine percorria a estrada, silenciosa e veloz.
Sabe que eu morri de saudades suas depois que voc saiu esta manh?
Ela riu.
Mesmo?
Mesmo. A casa estava estranha e vazia, minha cama estava estranha e vazia,
meus braos estavam... estranhos e vazios. A voz dele soava rouca, pouco mais do
que um sussurro. Tudo em que eu podia pensar era em como queria voc l. Em
quanto queria voc mais uma vez.
A noite passada foi maravilhosa, Brad.
Voc foi maravilhosa. Voc maravilhosa. E posso dar minha palavra de que
esta noite ser ainda melhor do que a de ontem.
A ideia de passar outra noite ao lado de Brad a deixava transtornada de paixo.
Com o corao disparado, ela balbuciou:
Mas Sunnie...
Sunnie estar dormindo, como a menininha boa que . No me diga que terei
que esperar at Sunnie ir para a universidade para ter voc de novo, Abby. Ele riu.
Casais que tm filhos fazem amor, querida. Todo o tempo.
Casais que tm filhos. Ele dizia as coisas mais doces e ternas e sequer percebia.
Casais que tm filhos. Era isso o que eles eram? Um casal? E Sunnie era deles? Abby
no ousava pensar nisso.
Vamos conversar sobre isso depois disse ela
Sim, senhora. Mas posso esperar. Ele riu mais uma vez. Chegamos.
Quando entraram no salo, Abby ficou sem flego A decorao estava linda, o
salo de baile parecia ter sado de um sonho.
Meu Deus, que incrvel sussurrou ela, maravilhada, olhando em volta quase
sem acreditar. Flores vermelhas, luzes prateadas, pinheiros, o lugar estava transformado.
Sei que voc no veio ano passado, mas e antes disso? Voc nunca veio ao
baile de Natal do Clube?
Vim a um desses bailes h anos. No me lembro de detalhes da decorao.
Ela sorriu. Estava to feliz de estar ali com ele.
Brad, Sadie falou com voc sobre os planos que tem para este prdio caso o
Clube resolva construir uma nova sede?
No. Eu no conheo os planos dela.
Venha, vamos falar com ela ento. Tenho certeza de que ela vai lhe explicar
com detalhes.
Eles se aproximaram de Sadie.
Ol, Sadie, voc est to linda! Abby a abraou. Adorei seu vestido.
E eu adorei o seu. Rick e eu estvamos falando sobre como voc est linda. E
que casal bonito vocs dois formam.
Abby corou. E Brad, sorrindo, disse:
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Ei, mana. Um passarinho me contou que voc tem planos para esta sede do
Clube. verdade?
Sadie deu uma olhada para Abby e concordou.
Sim, querido. Tenho pensado que este prdio justamente o que o abrigo de
mulheres precisa como sede para seu novo centro. Sadie passou algum tempo
explicando ao irmo seus planos e como acreditava poder fazer a diferena na vida
daqueles que no tinham sido to afortunados quanto ele. No meio da conversa, Zeke e
Sheila se juntaram a eles.
Voc est preparada para ser a primeira presidente do Clube dos Milionrios do
Texas? sussurrou Sheila para Abby, sem querer atrapalhar a explicao de Sadie.
Abby sorriu.
Ainda no fui eleita, querida, mas obrigada pela confiana. E acho que sim. Ser
um desafio que vai me fazer muito feliz. E voc? Est se sentindo melhor? Parece que
sim, sua pele est brilhando.
Sim, ela est mesmo brilhando, no est? perguntou Zeke, se metendo na
conversa das duas. E h um motivo para isso. Estamos grvidos!
Ah, que coisa maravilhosa! exclamou Abby, esquecendo-se de sussurrar. Ela
abraou Sheila o mais forte que pode e os outros pararam de conversar para olhar para
elas.
Estou to feliz por voc, querida! disse Abby.
Sheila era uma das pessoas mais meigas que Abby conhecia e merecia toda a
felicidade que a vida pudesse lhe trazer.
Entre exclamaes de alegria e abraos, o grupo todo cumprimentou Zeke e
Sheila.
Voc est bem, querida? perguntou Brad a Abby num sussurro rouco e
carinhoso. Quer alguma coisa? Ele passou o brao pelos ombros dela.
Estou bem Ela sorriu, comovida com a preocupao dele. Sheila tenta
engravidar desde que se casou, e estou realmente feliz por ela.
Querida, acho que Summer Franklin est tentando chamar sua ateno disse
Rick a Sadie, apontando para um grupo de membros do Clube acompanhados de suas
mulheres. Darius Franklin, um dos scios de Zeke, estava l, e a mulher dele acenava
para Sadie.
Ela deve querer falar sobre o abrigo. O dever me chama ela sorriu. Volto
j.
Mitch Taylor e sua mulher, Jennifer, juntaram-se a eles.
E ento, Brad? Preparado para o anncio de que voc nosso novo presidente?
Sou presidente interino h meses e no vejo a hora de passar o cargo adiante.
Brad sorriu.
Vamos ver, amigo. Estou animado.
E sobre a outra coisa, Brad... Precisamos conversar.
Trocando um olhar carregado de significado, os amigos se despediram, e Abby e
Brad foram buscar bebidas.
O que est acontecendo, Brad? Voc e Mitch tm um cdigo secreto?
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Ele riu.
Nada lhe escapa, no ? Estamos juntos em um projeto secreto, querida. Se
tudo correr bem, pretendemos fazer o anncio ainda esta noite.
Abby tinha alguma ideia do que poderia ser. Durante a campanha, soubera que ele
estava pensando em comprar um time de futebol, que seria sediado na cidade. Algumas
pessoas acharam que aquele rumor visava apenas conseguir mais votos para Brad, mas
ela sabia que era um projeto que ele acalentava h muito tempo e que seria muito bom
para a cidade.
Deixe-me tentar adivinhar... Voc comprou o time de futebol.
Brad colocou dois dedos sobre os lbios dela, sacudindo a cabea.
Eu deveria saber que no posso esconder nada de voc, sua diabinha. Zeke,
Chris e eu somos scios nessa aventura. E Mitch concordou em ser o diretor do time
sussurrou ele no ouvido dela. Mas espere e no diga nada a ningum at que
tenhamos todos os detalhes.
Ela sorriu e o abraou.
Que maravilha, querido. A cidade merece essa surpresa.
Para a maioria da populao, cidades maiores, como Houston e Dallas, eram
distantes demais para que pudessem ir at elas todas as semanas para assistir aos jogos.
Ter um time na cidade significaria mais lazer para todos durante a temporada de futebol.
Abby estava encantada com a decorao do salo, e Brad mostrou tudo a ela, para
depois lev-la at a mesa onde os amigos j estavam acomodados.
Uma hora depois, ela j havia comido um jantar maravilhoso, e a banda comeava
a tocar uma msica romntica. Muitos casais comearam a se dirigir pista de dana.
Danar, no Texas, era algo quase obrigatrio em todas as festas.
Gosto de msicas romnticas disse Brad, tomando as mos dela. Venha,
deixe-me ter uma desculpa para abra-la um pouco.
Voc acha que uma boa ideia?
Abraar voc? Acho que uma ideia excelente!
No, seu bobo. Perguntei se uma boa ideia que ns dancemos assim, em
pblico. As pessoas vo falar e...
Abby. Deixe que falem. Voc s deve se preocupar com o que eu falo. No seu
ouvido disse ele, puxando-a para a pista e envolvendo-a em seus braos.
Ela o abraou tambm.
Ah, Deus, isso delicioso.
No sabia que voc gostava tanto de danar, Brad.
No estou falando sobre a dana, querida sussurrou ele. Estou falando
sobre isto. Ele aumentou a presso de seus braos em tomo dela. Estou falando
sobre colar meu corpo ao seu. Queria fazer isso desde que voc abriu a porta para mim
mais cedo.
Abby deitou a cabea sobre o ombro ele e fechou os olhos.
Mal posso esperar para ter voc em minha casa de novo. Em minha cama. Seu
vestido lindo, mas prefiro voc sem ele.
Ela corou.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

No me lembro de ter concordado em ir para casa com voc.


No? Mas voc ir, querida. Voc minha agora, eu no lhe contei? No?
Desde a noite de ontem. Voc minha.
Abby estremeceu. A confiana dele, a posse que demonstrava com relao a ela,
deveriam deix-la furiosa. Mas no. Pelo contrrio. Ela gostou da sensao de pertencer
a ele, de se sentir segura em seus braos. Ela queria Brad, queria estar na vida dele.
Queria a boca dele em sua pele e sentir seu peso sobre ela. Ela queria. Ah, meu Deus. O
que era aquilo? Estava apaixonada por ele? Abby, Abby, o que voc que voc fez?,
perguntou a si mesma. Ela lutara contra aquele sentimento e se recusara a ver a
realidade por semanas. Mas era isso. Amor. Puro, simples, brilhante amor.
Quando a msica acabou, ele a guiou para for a da pista de dana e notou que ela
parecia um pouco abalada.
Abby? Tudo bem com voc, querida?
Sim. Estou bem. Eu apenas... eu... Estou bem, Brad. Srio.
Ele apertou a mo dela, parecendo preocupado.
Querida, o que foi? Voc certamente no parece nada bem. Est escondendo
alguma coisa de mim.
Abby tentou sorrir.
No... Estou cansada, acho.
Franzindo a testa, Brad puxou a cadeira para que ela se sentasse e se acomodou
ao lado dela. Ele no fazia ideia do que poderia estar acontecendo, mas no gostava
nada daquilo. Ser que algum fizera um comentrio inconveniente sobre eles? Ele
queria matar aquelas pessoas.
Boa noite. A voz de Mitch no microfone interrompeu os pensamentos dele.
Mais tarde, ele falaria com ela, beijaria suas mos e juraria que tudo ficaria bem. Creio
que tenho um anncio a fazer continuou Mitch alegremente. Tenho, em mos, o
resultado da eleio, queridos amigos. Vamos descobrir quem ter a sorte de dirigir o
Clube dos Milionrios do Texas pelos prximos anos. Aplausos entusiasmados.
Permitam-me dizer, antes de qualquer coisa, que foi o resultado mais apertado que tivemos em anos.
Brad olhou para Abby. Ela era a mulher mais bonita da festa. Com seu cabelo
vermelho-escuro, seus olhos azuis, a pele to branca, ela parecia da realeza. Ela era
sofisticada, doce, meiga, adorvel. E corajosa. E brilhante. Ah, e sexy. Muito, muito
mesmo. Ontem noite, ele poderia morrer nos braos dela, ouvindo seus gemidos
tmidos, cheirando sua pele. Ele faria qualquer coisa e enfrentaria qualquer um para t-la
em sua vida. Sem conseguir se controlar, ele passou o brao pelo ombro dela,
arrepiando-se ao sentir sua pele macia sob a palma de sua mo.
Bradford Price! gritou Mitch ao microfone e novamente os aplausos
explodiram.
Concentrado como estava em Abby e nas lembranas da noite anterior, Brad
demorou alguns segundos at se dar conta de que vencera. Ele olhou para ela, estreitoua em seus braos e sussurrou em seu ouvido:
Sinto muito, meu amor. Sei o quanto voc queria vencer.
Ela o abraou e lhe deu um beijo doce no rosto.
Voc mereceu. De verdade. E eu estou muito feliz. V at l e agradea a todos.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Vou aplaudir voc.


A ltima coisa que ele queria naquele momento era fazer um discurso. Mas Abby
tinha razo.
Ento vou at l, mas assim que for possvel, escaparemos. Eu quero voc.
Ela sorriu, e ele se levantou.
Sob aplausos, encaminhou-se ao palco, onde Mitch o apresentou.
Assumindo o microfone, Brad disse:
Agradeo a todos, todos vocs. Esta uma noite importante para mim. Vamos
manter nosso adorado Clube rigidamente dentro dos princpios ticos, de justia e paz
sob os quais ele foi fundado e vamos pensar nos menos afortunados. Sadie sorriu para
ele, e ele sorriu de volta para a irm. Vamos nos esforar para sermos os lderes da
comunidade que devemos ser. Que queremos ser. Vamos liderar pelo exemplo. Vamos
unir a velha guarda e os mais jovens, para que possamos sobreviver aos tempos que
viro. Somente unidos somos fortes, somente unidos faremos a diferena. Quebrando o
protocolo, quero propor aos membros que, neste exato momento, considerem a
possibilidade de votar em uma questo importante, sem rodeios. Proponho que
contratemos Daniel Warren para desenhar um anexo sede do Clube, de forma a unir o
antigo e o novo. Simbolizaremos assim, essa nova fora. Todos os que forem a favor,
ergam suas mos, por favor.
Sem hesitar, todos os membros do Clube ergueram as mos.
Algum contra? perguntou Brad. Houve silncio. Muito bem. Moo
aprovada.
E os planos para a nova sede, vamos esquec-los? gritou algum.
Amigos, minha irm Sadie trouxe ao meu conhecimento que a cidade faria bom
uso de um Centro Cultural da Famlia, um lugar aonde pessoas que no so to
privilegiadas quanto ns pudessem ir quando precisassem recorrer a algum tipo de ajuda
nestes tempos de crise que vivemos. Proponho que o Clube assuma esse projeto. Que o
Clube cuide dos seus. Vamos, juntos, dar um prdio para o centro. No um prdio usado
e velho, mas um prdio novo, perfeito para as necessidades do centro, que atenda cada
famlia e faa cada cidado se sentir especial. O que vocs me dizem?
Mais aplausos. As pessoas gritavam o nome dele.
Amigos, um tempo novo comea agora. Vamos trabalhar juntos, homens e
mulheres, pelo engrandecimento de nosso Clube. Brad percebeu que os membros da
velha guarda olhavam em volta, nervosos. Quero fazer, portanto, uma proposta.
Proponho que votemos assim que o ano comear que, a partir de janeiro, nosso Clube
passe a admitir mulheres em seus quadros. Chega de Clube do Bolinha, meus amigos. O
que vocs me dizem? Precisamos de mulheres no Clube dos Milionrios do Texas, no
precisamos?
Aplausos ensurdecedores tomaram conta do auditrio.
Brad buscou o olhar de Abby, o nico olhar que desejava e viu a cadeira dela
vazia. Aonde ela teria ido?
Por fim, ele contou sobre o time de futebol que ele, Zeke e Chris estavam trazendo
para a cidade. Agradecendo aos votos recebidos e a presena de todos e desejando boas
festas, ele se despediu e deixou o palco.
Onde est Abby? perguntou aos amigos assim que chegou mesa.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Parecendo preocupada, Sadie entregou um pedao de papel a ele.


Ela deixou isso com um dos garons. Acho que ela se foi, Brad.
Acho que sei para onde ela foi disse ele.
Brad, no v atrs dela a no ser que voc queria algo mais srio. Abby est
fugindo dela mesma, tanto quanto est fugindo de voc, querido. Ela precisa pensar.
Eu a quero, Sadie. Ser que vocs...
Sim, querido interrompeu a irm, entendendo o que ele queria pedir. Rick e
eu ficaremos com Sunnie at voc voltar. V agora. V busc-la.
Aqui disse Rick jogando algo na direo dele. Leve meu carro.
Obrigado, Rick!
Dirigindo na velocidade limite, Brad no conseguia pensar direito. Que droga! O
que teria acontecido com ela? Ela estava deixando a cidade, a ele e Sunnie? Brad se
lembrou de que os scios dela queriam abrir uma nova empresa em Seattle. Que mulher
maluca. Ser que a decepo de perder a eleio do Clube fora to grande? Ele
suspeitava que no. Tinha que haver alguma outra coisa. Ao se aproximar do rancho, o
corao dele quase parou. A casa estava completamente escura.
Sentindo dor e raiva ao mesmo tempo, ele deu meia-volta, tentando pensar no que
fazer. Abby deveria ter deixado o Clube assim que o discurso dele comeara. E tinha tudo
planejado, tudo. quela altura, ela j estaria dentro do jatinho da famlia rumo a Seattle.
Ele no conseguiria alcan-la naquela noite. Mas se ela pensava que aquele era o fim,
estava enganada. Muito, muito enganada. Brad estava apaixonado por ela, perdidamente,
irremediavelmente apaixonado. E no permitiria que ela sasse de sua vida daquela
maneira, no sem lutar. Alcanando o celular no bolso da cala, ele ligou para a irm.
Sadie, pea a Rick que encontre uma passagem pela internet para mim no
primeiro voo para Seattle de amanh e, por favor, faa uma mala para mim e outra para
Sunnie.
Quanto tempo vocs ficaro por l?
Eu no sei. Mas esteja certa de que no voltaremos enquanto no pudermos
arrastar Abby de volta conosco. Isso no acaba aqui.

CAPTULO NOVE

Depois de desembarcar, Abby pegou um txi direto para sua casa em Seattle e fora
direto para a cama.
Na manh seguinte, cuidou da casa. Separou roupas, classificou lenis e toalhas,
tentou manter-se ocupada. Quando a noite caiu, estava sentada em sua varanda, olhando
para o lago. Ela adorava aquela casa, a paz que a gua lhe trazia.
Suspirando, lembrou-se de Brad e do primeiro beijo que ele lhe dera. Eles tinham 6
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

anos, e ele roubara um beijo dela. J naquela poca, ele era irresistvel. Ela riu.
Por anos, eles brigaram e implicaram um com o outro. Mas sempre, sempre
dividiram suas vidas e conquistas. A irm dele era a melhor amiga dela, as famlias se
visitavam. Como seria uma vida totalmente sem Brad?, pensou ela. Como poderia
sobreviver sem ele?
Curvando-se em sua cadeira, ela fechou os olhos e encostou a testa nos joelhos.
Meu Deus, como seria sua vida dali para frente? Ser que o trabalho seria suficiente para
mant-la feliz e realizada?
Pensou em Sunnie, aquela coisinha doce, loura e engraadinha. Seu corao
pesava de saudades. Como a garotinha estaria?
Sacudindo a cabea, Abby se endireitou. No. No podia se torturar daquela forma.
No, ela no merecia aquilo, tinha que se proteger. Sempre. Se entregasse seu corao
para Brad e ele mudasse de ideia... Ela morreria. Sabia que sim. No havia a menor
possibilidade de ela suportar a perda de outro amor. De outro beb. De outra vida
idealizada. Ela no iria se sujeitar a uma nova possibilidade de dor e perda. Nunca mais.
A lua estava enorme no cu, e as guas escuras do lago pareciam roubar a luz que
ela refletia. Ela sabia que deixar Royal fora a escolha certa. Brad no prometera nada,
claro. Ele era um homem solteiro e lindo e, como era de conhecimento geral, um
namorador. Ser mais uma em sua lista de conquistas era uma coisa. Permitir que ele
devastasse seu corao era outra coisa, muito diferente. Ela sabia o que homens
irresistveis faziam com as mulheres que os amavam, assistira ao sofrimento da me
quando o pai fora embora. Lembrava-se da dor da perda de Richard, cada segundo miservel dos meses que se seguiram morte dele. Os homens iam embora, isso era um
fato. Por vontade prpria ou levados pela vida, eles partiam. E as mulheres ficavam para
trs, com o corao aos pedaos. A dor que sentia agora, Abby sabia, no se comparava
ao que sentiria quando Brad partisse para sua prxima conquista. Quando ele fosse
embora e levasse o beb com ele.
Enquanto tentava se convencer disso, Abby ouviu passos no deque.
Suspirando, ela se levantou. Talvez a vizinha, a sra. Norris, passeando com Max,
seu cozinho, tivesse resolvido passar por ali para dar as boas-vindas. Levantando-se de
sua cadeira confortvel, Abby gritou:
Ol, sra. Norris. Estou aqui atrs! chamou ela. No sei se o melhor
momento para...
Eu no sou a sra. Norris, Abby, desculpe. E se este no for o melhor momento,
sinto muito, mas no posso esperar.
Ela ouviu a voz de Brad, sem acreditar. Ele apareceu de repente, vindo do outro
lado da casa. Meu Deus, como era bom olhar para ele.
Brad, eu...
Voc ficou louca? Ficou louca para nos deixar dessa forma? Abby, voc tem
ideia do que fez comigo? Do que vivi nas ltimas horas, do quanto sofri? E Sunnie. No
passou pela sua cabea que essa menininha adora voc, precisa de voc? Que, diabos,
est acontecendo?
Carregando duas malas, uma sacola e empurrando o carrinho de Sunnie, ele
estava ali. Tinha ido atrs dela, largado a prpria vida e corrido para v-la. Para busc-la.
O que... o que voc est fazendo aqui, Brad? perguntou ela, tremendo. Ela
no perguntou como ele a encontrara. Claro que Sadie lhe dera o endereo.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Sunnie e eu pensamos O que fizemos de errado para que ela nos abandonasse
feito um ladro fugindo no meio da noite?. Sunnie e eu nos sentimos trados e ss.
Sunnie e eu queramos v-la de novo. Sunnie e eu viemos at aqui dizer que foi rude da
sua parte fugir dessa forma.
Ela teve que rir.
Sunnie e o tio dela deveriam entrar, a noite aqui fria. Venha, deixe-me ajud-lo.
Ela se curvou para tocar a testa do beb com seus lbios. Ah, Sunnie tinha um cheiro
to bom.
Mostrando o caminho, ela abriu a porta para eles. Parado ali, no meio de sua sala,
bravo e magoado, Brad parecia o homem mais lindo do mundo. Meu Deus, como ela o
amava.
Ele largou a sacola de fraldas no cho com um baque e se virou para ela.
Imagine minha surpresa ontem noite quando procurei seus olhos l do palco e
nos os encontrei. E quando fui at a mesa apenas para ser informado de que voc tinha
me deixado, Abby. Assim, sem olhar para trs. Ele se inclinou e soltou o beb do
carrinho, erguendo-a no colo. O mnimo que voc poderia ter feito era esperar tempo
suficiente para dizer adeus. Se voc queria me abandonar, deveria ter me dado a chance
de entender o que estava acontecendo. Os olhos cor de avel dele revelavam todo o
seu sofrimento. Srio que voc achou que eu no merecia nem isso? Sequer uma
explicao, um adeus? Abby, voc me magoou.
Ah... Ah, Brad, por favor, desculpe-me. Eu... eu... Ela no sabia o que dizer.
No sabia nem como comear a explicar o que sentia, o que queria, o que temia. Ali
estava o homem que adorava, segurando o beb que adorava, e ela havia partido o
corao dele. Abby se deu conta de que fizera com Brad o que temia que ele fizesse a
ela. Abby o magoara, o ferira, o deixara.
Ele sacudiu a cabea.
Voc vai ter que fazer melhor do que isso, Abby. No viajei toda essa distncia
para ir embora sem entender exatamente o que aconteceu e o que eu fiz de to errado
para ser tratado assim. Voc me deve uma tima explicao sobre o que aconteceu
ontem noite, sobre o que voc eslava pensando e sobre o que est acontecendo neste
exato momento.
Sunnie comeou a choramingar e a se contorcer, poupando Abby de ter que
pensar em algo para dizer naquele momento. Ela sabia que estava apenas adiando o
inevitvel, mas ainda assim, aquela distrao foi um alvio.
Deixe-me peg-la.
Eu vou trocar a fralda dela, Abby. J que conhece melhor a cozinha, voc se
incomoda de preparar a mamadeira?
Abby sacudiu a cabea e pegou a sacola do beb em busca da mamadeira e do
leite.
Vamos acalmar essa mocinha, para que possamos conversar. Porque, Abby, eu
preciso que voc fale comigo. O olha dele sobre ela, intenso, duro, quase a fez chorar.
Ela no queria faz-lo sofrer. Nunca fora essa a sua inteno.
Dez minutos depois, Abby se sentou no sof, dando uma mamadeira para Sunnie.
Brad ficou na poltrona em frente a ela. Abby no sabia o que dizer. Queria que ele
parasse de olhar para ela com olhos to cheios de dor.
Aposto que todos ficaram felizes ao ouvir sobre o time de futebol durante o baile,
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Brad disse ela para cortar o silncio.


Sim respondeu ele de forma seca. Ficaram felizes.
E o que os membros decidiram sobre o Clube? Sobre o futuro do Clube, quero
dizer.
Foram a favor de erguermos um prdio novinho em folha para o Centro Cultural
da Famlia que Sadie sonha em criar. E concordaram em pedir a Daniel Warren que faa
o projeto de um anexo que represente a unio do Clube, passado e futuro, membros
antigos e novos completou ele, ainda srio e sem expresso nenhuma no rosto.
Abby baixou os olhos para contemplar o rostinho lindo de Sunnie e depois ergueu
os olhos para encar-lo.
Quem props isso?
Eu.
Ela assentiu.
uma excelente ideia, Brad. Realmente.
Brad deu de ombros, mas no fez mais comentrios.
Sunnie terminou a mamadeira e comeou a ficar sonolenta. Abby sentia a tenso
em cada msculo de seu corpo e invejava a tranqilidade do beb. Em todos aqueles
anos, ela nunca vira Brad to bravo. To magoado. To... Estranho. Ele parecia estar
medindo cada gesto dela, atento a cada respirao. Era como se ele estivesse
aprendendo com suas fraquezas para usar isso depois. Ela se ajeitou no sof, desconfortvel e sensvel.
Ah... e sobre a presena feminina no Clube, Brad? Voc acha que o Clube dos
Milionrios do Texas vai, finalmente, permitir que mulheres se tomem scias em algum
futuro prximo? Abby se agarraria em qualquer coisa que desviasse a discusso, que
tirasse dela a tenso daqueles olhos castanhos to intensos.
Voc deveria ter ficado no baile para ver por si mesma, querida. Voc teria
gostado se tivesse ouvido meu discurso respondeu ele, num tom que nada revelava.
Depois do dia primeiro de janeiro, abriremos votao para permitir que mulheres se
associem. E eu espero mesmo que a moo seja aprovada.
Mas isso incrvel! Brad! Que coisa sensacional! disse ela, tentando manter o
tom de voz baixo para no excitar o beb, que parecia caminhar a passos largos para um
sono profundo. Meu Deus! Sua gesto ser um marco para histria, no apenas do
Clube, mas da cidade!
Parecia que, ento, no havia mais nada a dizer. Brad sequer respondeu. Com as
sobrancelhas unidas, ele a olhava com gravidade. Barba por fazer, abatido, com olheiras.
Abby queria tomar o rosto dele entre suas mos e beijar sua testa. Deus, como ela o
amava. E precisava dele. Mas nada a salvaria da fria dele. Estava certa de que aqueles
olhos no enganavam, no mentiam. E no fugiam do confronto como ela fizera.
Dando um suspiro pesado, Brad se ergueu.
Ela dormiu? Vou colocar Sunnie no carrinho. Ele se inclinou para tirar a
menina dos braos de Abby, e ela sentiu sua respirao e depois os dedos dele roaram
em sua pele, deixando-a arrepiada. Venha, minha querida sussurrou ele. Venha
comigo para o mundo dos sonhos.
Era comovente v-lo com Sunnie. Sempre. O carinho, a dedicao que ele tinha
com a menina, fazia o corao de Abby flutuar.
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Mas era chegado o momento.


Vou fazer um caf para ns ento, Brad. Acho que vai ajudar. Ele a olhou
sem dizer nada. Se voc quiser, pode colocar Sunnie em meu quarto. - quieto l, fica
no fim do corredor. Brad assentiu.
Levantando-se do sof, Abby rumou para a cozinha sentindo-se um pouco tonta.
Ai. Meu. Deus. O que aconteceria agora? O que ela diria para Brad? Ela no pensava que
cafena fosse uma boa ideia agora, considerando o estado lamentvel de seus nervos e o
nvel de tenso de Brad, mas o que mais ela poderia fazer para se ocupar?
Ela pegou uma garrafa de vinho no armrio da cozinha. Bem, Talvez ele no
precisasse de nada mais forte que um caf, mas ela precisava. Abriu o vinho e se serviu.
Depois de um longo gole, colocou a chaleira com gua para ferver.

Brad acomodou a pequena com carinho, cobriu-a e ligou a bab eletrnica. Sunnie
dormia tranquilamente e respirava com regularidade. P ante p, ele deixou o quarto com
a porta encostada e percorreu o corredor, atravessando as portas de vidro da sala de
estar. Parou por um segundo para observar o lago. Lindo, escuro, misterioso. Com as
mos enfiadas nos bolsos de seu jeans, Brad se preparou para o que viria. Meu Deus, o
que ele deveria fazer com Abby? Como obrig-la a entender a profundidade de seu amor?
Quando seus dedos alcanaram, em seu bolso, o objeto que trouxera do Texas, ele
respirou fundo, estreitou os olhos para ir at a cozinha. Coragem, homem! Quando se
virou, ela estava atrs dele, observando-o, assustada.
Por que voc fugiu de mim, Abby? perguntou ele assim que a viu.
Eu... Ora, Brad, eu... Veja, no foi bem uma fuga...
Voc no acha que chegou o momento de parar de jogar esse joguinho estpido
e comear a ser honesta comigo? E com voc mesma, j que falamos nisso? Abby? Meu
bem? O que foi que aconteceu?
Meu bom Deus, ela era a mulher mais linda que Brad j vira em sua vida. Ela
parecia uma boneca, algo a ser adorado em um altar. Seu cabelo ruivo-escuro escapava
do coque, o que lhe emprestava um ar vulnervel, delicado. Com calas e um suter
largo, ela parecia uma menina que fugira de casa. Ele a amava com cada pedacinho de
seu corpo e no queria tirar as mos de cima dela. Ele queria tom-la em seus braos e
embal-la, beijar seus olhos e jurar que tudo ficaria bem. Do que Abby tinha tanto medo?
Dele?
Brad... Sabe, acho que... Bem, acho que voltei para c porque mesmo o
melhor... Quero dizer, adoro esta casa, adoro ficar perto da gua e...
Abby, voc j se escutou dizendo essas bobagens? Nada do que voc diz faz o
menor sentido, querida. Ele se aproximou dela, respirando fundo e tentando se conter.
To desejvel, to linda. Meu bem, por que voc est dizendo isso? Por que mudar-se
para c o melhor? pressionou ele.
Eu... Eu no perteno mais ao Texas, Brad. O Texas no mais minha casa,
entende? perguntou ela, evitando o olhar dele.
Voc no me parece nada segura ao dizer isso, meu bem. Por que voc acha
isso afinal?
Tudo o que ele tinha que fazer era continuar fazendo pergunta atrs de pergunta.
Ele sabia que era uma questo de tempo at que Abby contasse a verdade que no
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ousava admitir nem a si mesma. A no ser pelos anos de universidade e de seu


trabalho depois disso, querida, voc sempre viveu em Royal. Voc no gosta mais da
cidade?
Sim, sim, eu gosto. Quero dizer... bem... Mais ou menos.
Querida, voc gosta ou no da cidade?
Ela o encarou por um instante.
Sim, Brad, eu gosto de l. E meu lar, mas eu sinto como se no pertencesse
mais ao lugar.
O sofrimento que ele enxergou nos olhos azuis dela o fez estremecer. Pobre
querida.
E ento voc pertence a qual lugar, Abby? Onde voc seria feliz? Seattle? Ela
estava ainda mais bonita do que no baile de Natal.
Ah... sim. Perteno a este lugar.
Mentirosa. Ele deu um passo na direo dela. Voc que saber a qual lugar
eu acho que voc pertence, Abby? Quer?
Ela sacudiu a cabea em negativa.
No. No quero. Ela parecia acuada, exatamente como na noite do baile.
Assustada e sem ter para onde fugir.
Bem, querida, vou dizer mesmo assim. Voc pertence aos meus braos, Abby. E
aqui que voc mora ou deveria morar. E aqui que voc vai ser feliz. S aqui, querida.
Voc minha. Pensei que j tivesse explicado isso a voc. Ele encostou o corpo no
dela e passou seus braos em tomo de suas costas. Tocou o cabelo dela com seus lbios
enquanto ela tremia. Viu s, minha querida sussurrou Brad. Voc cabe aqui
direitinho. Viu? Encaixe perfeito, meu bem. Seja bem-vinda ao seu pas. Ela fez
meno de se afastar, mas ele a segurou firme e ergueu o rosto dela. Olhe para mim.
Abby? Olhe para mim, meu amor. Brad afastou uma mecha de cabelo ruivo que caa
sobre os olhos dela. Shhh, fique quietinha, fique aqui. Querida, no acha que hora de
parar de se afastar de mim? Ou melhor, de tentar se afastar de mim. Voc ainda no
percebeu que eu vou atrs de voc? Admita por que voc fugiu, Abby. Fale comigo.
Ah, Brad... No faa isso comigo, por favor. Por favor, deixe-me ir. Lgrimas
rolavam dos olhos dela, e o corao de Brad pareceu que ia explodir. Ele se sentia o
maior bandido da face da Terra por faz-la chorar, mas sabia que se no resolvessem
aquilo naquele momento, nunca mais resolveriam. Prendendo o olhar dela no seu, Brad
insistiu.
Abby? Meu amor, por qu?
Ela fechou os olhos soluando.
Por que eu amo voc, Brad. Por que eu amo voc demais. Eu amo voc, eu amo
Sunnie e sei que no posso ter nada que amo. Nada. Eu perdi meu pai. E Richard. E eu
perdi meu beb... Brad, eu no posso mais perder ningum, entende? Ela abriu os
olhos e o encarou, aninhada em seus braos. Eu no posso, eu no vou aguentar. Eu
amo voc, mas se voc for embora... Se me deixar... Se tirar Sunnie de mim ou...
Era isso que ele precisava ouvir. Era isso que ele queria ouvir. Ela o amava. Estava
tudo bem. Ele iria ajeitar as coisas.
Era isso o que eu queria saber, meu amor... Que voc me ama. Que ama
Sunnie. Ele beijou o cabelo dela, enquanto ela soluava desconsolada em seu peito.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Brad se odiava por faz-la chorar daquele jeito, mas era assim que deveriam lidar com a
situao, Abby tinha que enfrentar seus medos, falar sobre eles, abrir-se para uma nova
fase em sua vida. Ele respirou fundo e tomou o rosto dela nas mos.
Amor, no h garantias na vida, nunca. As pessoas morrem ou vo embora,
mesmo aquelas que amamos. Isso um fato. A vida no faz promessas para nenhum de
ns. Voc sabe disso, eu sei disso. Mas o que eu posso garantir a voc que no h um
segundo no dia, em cada um dos meus dias, em que eu no a ame, com todo o meu
corao. Eu amo voc, Abby, cada vez que meu corao bate, cada vez que respiro.
Voc minha vida, a nica coisa que eu j quis.
Brad, eu no posso. Eu no posso. Se eu perder voc, eu...
Ele deveria saber que Abby no cederia to fcil. Aquela era uma das coisas que o
irritavam sobre ela e uma das coisas que ele amava nela. Teimosa. Briguenta. Linda.
Querida, meu amor, meu benzinho... No adianta voc se debater, no adianta
voc tentar adivinhar o futuro. Voc me ama, no ama? Abby? Diga que voc me ama.
Eu amo voc, Brad. Eu te amo todos os dias, sempre. Amo voc h tanto tempo.
Parte de mim sempre o amou.
Ele riu.
Ento voc deve, a ns trs, uma chance, querida. Uma chance de felicidade, de
encontro, de realizao. No negue isso a mim, no negue isso ao beb. E no negue a
si mesma principalmente. Volte comigo para casa, amor. Seja minha mulher, seja a
mame de Sunnie. Ele se afastou dela um pouco para alcanar a caixa que tinha no
bolso. Voc quer se casar comigo, Abigail Langley? Quer me dar a honra de se tomar
minha mulher? Quer dividir sua vida comigo e dormir em meus braos todas as noites que
ainda tivermos para viver? Ei, espero que essas lgrimas sejam de alegria agora.
Sim, Brad disse ela finalmente. Sim, eu me casarei com voc.
Sorrindo, ele tomou a mo dela e colocou o anel de diamante em seu dedo.
Voc veio me ver com um anel no bolso. Voc queria se casar comigo.
Eu amo voc, Abby, desde que roubei aquele beijo quando tnhamos 6 anos.
Voc roubou meu corao naquele dia e nunca o devolveu. Voc se tomou uma menina
irritante, uma mulher irritante. Cresceu, foi embora, casou-se com outro. E eu nunca
deixei de am-la. Nem por um minuto. Ele pegou outra coisa de seu bolso. Um pedao
de papel dobrado. E o entregou a ela. No li isso, querida. No li e nunca lerei
Por qu?
Porque eu no quis ler sua explicao. No aceitei que voc tivesse ido embora.
Voc minha alma gmea, meu amor, minha menina. Eu nunca vou deixar voc ir
embora, Abby. Vou atrs de voc at o fim do mundo, para lembr-la a quem voc
pertence.
A voc.
A mim disse ele, beijando a testa dela. Seus olhos. Seu nariz. Acariciando
seu cabelo e suas costas, ele procurou por sua boca. Abby relutou no comeo, depois
entreabriu seus lbios e permitiu que a lngua dele procurasse a dela. Ah, Deus, como ela
o amava.
Brad? disse ela quando o beijo finalmente acabou. Voc tem certeza disso,
no tem? Eu no posso lhe dar filhos, se lembra? Eu no...
Ele colocou um dedo sobre os lbios dela.
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Kathie DeNosky - [Clube dos Milionrios 6] - Na Cama com o Adversrio (Desejo Dueto 18.2)

Meu amor, ns temos Sunnie. Ela nossa, sempre ser respondeu ele,
amando-a mais do que era possvel entender. E podemos adotar todas as crianas que
voc desejar. Se voc desejar. Eu preciso de voc, querida. E de Sunnie.
Depois de um momento de silncio, ela finalmente falou:
Tentei adotar um beb no vero passado. E a me biolgica desistiu no ltimo
instante. No contei a ningum porque... Ah, porque doa tanto.
Ah, meu bem, minha querida, meu amor... Voc passou por tudo sozinha. Voc
passou por duas dores enormes no ano passado, minha querida. Ah, meu Deus. Querida,
isso nunca acontecer com Sunnie, ela sua tanto quanto minha, e vou cuidar da
papelada para que voc a adote formalmente junto comigo, certo? Voc vai cri-la, cuidar
dela, trocar fraldas e coloc-la para dormir. Vamos lev-la escola juntos e acompanh-la
nessa aventura que crescer. Voc j a me dela, meu amor. Voc cuidou dela quando
ela ficou doente, esteve l em todos os instantes quando o pateta aqui no soube o que
fazer. Se isso no fizer de voc a me dela, ento o que far? Venha, venha, no chore
mais. Abrace seu velho, pare de chorar.
Ela riu.
Meu Deus, eu amo aquela garotinha.
Eu sei. E me ama tambm, no?
Hum... Um pouquinho.
Um pouquinho? Ele fez ccegas nela. Ei! Somos um pacote, querida, voc
tem que amar os dois.
Ela sorriu, e a alma dele se aqueceu. Era isso o que chamava de felicidade. Aquela
mulher em seus braos, o beb, aquela sensao.
Abby olhou pela janela.
Olhe, est nevando!
E isso raro por estas bandas? perguntou ele.
Nunca temos muita neve... Venha, quero que voc veja uma coisa.
Ela o levou at o deque. A neve cobrira os pinheiros que ladeavam o lago, e as
luzes das casas flutuantes danavam como diamantes na superfcie escura das guas.
Era uma coisa linda de se ver.
E lindo. E tudo to lindo aqui, amor. Quase to lindo quanto voc.
Voc s est dizendo isso porque me ama, Brad.
Ele riu.
claro que eu amo voc, maluquinha. Brad a estreitou cm seus braos. E
no vou deixar que se esquea disso. Nunca. Voc minha desde aquela noite. Nossa
primeira noite. A noite em que eu tive voc pela primeira vez. Voc minha, Abby.
Eu amo voc.
E eu amo voc, minha querida.

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EPLOGO

Brad, voc viu a chupeta de Sunnie? perguntou Abby enquanto eles se


apressavam para o carro, para ir cerimnia de assentamento da pedra inaugural do
Centro Cultural da Famlia Tex Langley. Estava com ela h um segundo.
Rindo e sacudindo a cabea, ele tirou uma chupeta do bolso.
Olhe, tem uma aqui.
O bom humor com o que ele encarava as pequenas coisas do dia a dia fazia com
que Abby o amasse ainda mais.
Se nossa filha for um exemplo de como as crianas perdem essas coisas, acho
que devemos comprar aes de uma fbrica de chupetas, amor. Vamos ganhar uma
fortuna.
Ela riu, adorando ouvi-lo dizer nossa filha.
No voo de volta ao Texas, eles discutiram e chegaram concluso que tudo ficaria
menos confuso se ensinassem Sunnie a cham-los de papai e mame. Claro que ela
sempre saberia de onde viera e quem era. Mas para fins prticos e emocionais, ela era a
filhinha deles. Seu beb, seu amor. E eles a tratariam exatamente assim.
Ele olhou para Abby, ajeitando as coisas do beb no banco de trs, enquanto
prendia a pequena na cadeirinha. Meu Deus, que mulher linda. Brad ainda no conseguia
acreditar que ela era dele. E que ele era dela. Seus olhares se encontraram, e ele sorriu,
sem flego. As noites estavam cada vez melhores e antes de dormir de exausto nos
braos dela, Brad ainda repetia seu nome como uma prece, como uma promessa.
Abby. Sua Abby.
Pronta, meu amor?
Pronta. Mas e voc? Voc est desistindo de muita coisa. Tem certeza do que
vai fazer?
Ele a ajudou a se acomodar no carro e depois deu a volta para se sentar no banco
do motorista.
Sabe, amor, pensei muito sobre todas as mulheres com as quais me relacionei
antes de arrastar voc esperneando e gritando para minha vida. Ela riu. E cheguei
concluso de que, com cada uma delas, eu tentava sentir, pelo menos, uma frao do
que sentia com voc. Mas a verdade que voc a nica coisa que existe. S voc
real, Abby. No estou desistindo de nada, amor. Estou escolhendo voc. diferente.
Boa resposta, Price disse ela ainda rindo.
a mais pura verdade, amor. Ah, sim disse ele, pegando a estrada minha
irm lhe disse que ela e Rick ficaro com o beb esta noite, depois da cerimnia?
Abby assentiu.
Depois das cerimnias, voc quer dizer. As duas. Sadie pediu que eu levasse as
coisas de Sunnie, por isso, a sacola to grande ali atrs. Eles vo lev-la para a casa
deles.
E voc sabe que vamos ficar pouco, muito pouco tempo depois da ltima
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cerimnia, certo? perguntou ele de modo sugestivo.


Mas ela no estava prestando ateno.
Olhe, Brad! Seu nome devia estar na lista! Os flamingos!
Ela no conseguia parar de rir. Ele teve que encostar o carro para observar, de
boca aberta, seu jardim da frente tomado pelos malditos flamingos.
Que brincadeira essa? Eu disse que faria uma doao, meu Deus. Vocs so
umas loucas.
Rindo, ele deu a partida de novo no carro.
No reclame. Poderia ser elefantes cor-de-rosa em vez de flamingos, Brad.
Estacionando o carro na frente do local onde aconteceria a cerimnia de
assentamento da pedra inaugural do Centro Cultural da Famlia, ele tomou as mos dela
nas dele e a beijou muitas vezes.
Querida, nada mais importante para mim hoje do que encontrar-me com voc,
s 14h, no salo do Clube. Voc sabe disso, no sabe?
Estarei l, Bradford Price. Mas primeiro, vamos inaugurar a obra do Centro
Cultural da Famlia de sua irm. Ele muito importante para ela.

Uma hora mais tarde, de braos dados com Zeke Travers, Abby atravessava o
salo cheio de flores, sob os olhos atentos de todos os seus amigos. Perto do altar
especialmente montado para a ocasio, ela podia ver Brad lindo, alto e orgulhoso,
esperando por ela.
Pronta para comear um novo ano como sra. Price, Abby? perguntou Zeke
baixinho enquanto andava.
Mais preparada do que nunca, meu amigo.
Obrigado pela honra de me deixar entregar a noiva.
Ora, Zeke. Voc nosso mais querido amigo disse ela, sorrindo para ele e
para Sheila, que, pouca fileiras adiante, estava com Sunnie em seus braos.
Ol, sra. Price disse Brad quando ela se aproximou. Seja bem-vinda ao
resto de sua vida.
Ol, meu amor. Que nossa vida comece ento.
Brad deu um beijo doce nos lbios da mulher que amava e, ento, eles se viraram
para ouvir as palavras do padre e para dividir a vida um com o outro. Juntos.

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