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J. C.

Ryle
e
Joel Beeke
EDITORA

OS PURITANOS

Cultivando a Santidade
Autores: J. C. Ryle e Joel Beeke
Primeiro Edio - Junho de 2000
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, sem autorizao
por escrito dos editores, exceto citaes em resenhas.
Editor Responsvel: Manoel Sales Canuto
Reviso: Emir e Alade Bermeguy
Traduo: Manoel Sales Canuto e Eurico Correia
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P r e f c io

Os p u ritan os foram cham ados de os telogos da


santificao. E no foi sem razo que assim fossem chamados.
Eles viam, como Calvino, que o propsito de Deus para o crente,
durante toda a vida, era a santificao (I Ts 4.3; I Pe 1.15). O grande
telogo puritano e chamado de Prncipe dos Puritanos, John
Owen, disse: A santificao uma obra im ediata do Esprito Santo
de Deus n as alm as dos crentes, purificando e expurgando de sua
natureza a p olu io e a im pureza do p eca d o , renovando neles a
im agem d e Deus, e, p o r m eio disto, capacitan do-os a prestarem
o bedin cia a Deus, obra essa b a sea d a em um prin cpio espiritual
e h abitu al da graa,... Ou, m ais abreviadam ente, a ren ovao
da natureza hu m an a p e lo Esprito Santo, segundo a im agem de
Deus, p o r m eio d e Jesu s Cristo. Segu e-se, p o is, q u e a n ossa
santidade, que o fruto e o efeito dessa obra...no que concerne a
renovada...im agem d e Deus op erad a em ns, consiste em uma
santa obedin cia a Deus, p r m e io de Jesus Cristo, de acordo com
os term os do p a cto da g ra a .
Devemos nos lembrar que o Esprito Santo age em ns com
aquilo que a Palavra primeiramente requer de ns, e o nosso
crescimento em santidade est de conformidade com esta Palavra,
sendo nosso crescimento progressivo e por toda vida.
Quando falamos de santidade, no podemos esquecer que
um dom de Deus, mas tambm um dever exigido por Deus ao
homem. Por isso, aquele que quiser ser santo deve ter a devida
considerao pela Lei do Senhor, sempre sendo encorajado em
saber que existem promessas do Senhor de que foras viro dEle
para guardarmos essa Lei, por meio de Jesus Cristo.
Ns necessitamos de orar, pedindo ajuda para o combate
da f e para o exerccio espiritual. Para obtermos santidade,
precisamos usar os meios de graa de forma ativa, permanente,

orando, vigiando, lendo a Palavra e ouvindo-a, meditando, sempre


lembrando que o poder vem de Deus e no de ns mesmos, caso
contrrio fracassaremos. Por isso John Owen disse: "A verdadeiro
a ju d a , a a s s is t n c ia e o p e r a o d o E s p rito d e D eu s,
n ecessra...p ara a produ o de ca d a ato san to....
A santificao tem um aspecto duplo. A vivificao que
o lado positivo, e a m ortificao que o lado negativo. A
santificao o crescimento e o amadurecimento do novo homem,
e a m ortificao o enfraquecimento e o golpe mortal do velho
homem.
Devemos ser santos, porque sem santidade, na terra nunca
estaremos preparados para gozar do cu. O cu um lugar santo.
J.C. Ryle pergunta: "Im agine, s p o r uns in stan tes, q u e sem
san tid ad e te fo s s e perm itido entrar no cu. O qu e farias? Que
p razeresp od eria dar-te o cu? Que com pan hia d e santos buscarias
e a o la d o d e qu em sen ta ria s? S eu s p r a z e r e s n o s o teu s
p razeres...seu carter n o teu carter. Se n o tens sido santo na
terra, p o d eria s ser feliz no cu?.
A Igreja Catlica s faz santos aqueles que morreram, mas
as Escrituras exigem santidade dos vivos. Que ningum se
engane", nos diz Owen, a san tificao um requisito n ecessrio
e in d isp en s v el d e todos a q u eles q u e d esejam su bm eter-se
con d u ta d e Cristo p a r a a s a lv a o . Os q u e vo a o cu s o
precisam en te aqu eles que tm sido santificados sobre a terra. Esta
C abea viva n o adm ite m em bros m ortos.
Neste livro, dois servos de Deus, um do passado e o outro
contemporneo, J.C. Ryle e Joel Beeke, conclamam os crentes a
que lutem, busquem e cultivem a santidade sem a qual ningum
ver a Deus. A igreja de hoje est envolvida com o mundo,
paganizada, quando Deus nos chama separao: No ameis o
mundo!.

Que Deus use este livro para despertar os cristos a uma


vida dependente de Deus, uma vida comprometida com Cristo, e
guiada pelo Esprito Santo - uma vida santa, separada do mundo
para Cristo.
O Editor

A S a n t ific a o
J. C. Ryle

Joo 17:17; I Ts.4:3


A Santificao um tema que muitas pessoas aborrecem em
alto grau; algumas o evitam com desdm, pois o que menos lhes
agradaria era ser santos ou santificados. No entanto, o tema no
merece ser considerado desse modo. A santificao no um inimi
go nosso, mas um amigo.
um tema de suma importncia para nossas almas. Segun
do a Bblia, a menos que sejamos santos no podemos ser salvos.
Claramente nos indicam as Escrituras que h trs coisas que so
absolutamente necessrias salvao: a justificao, a regenerao e
a santificao. Estas trs devem coincidir em cada filho de Deus;
cada um deles tem nascido de novo, tem sido justificado e santifica
do. Se em uma pessoa falta alguma destas coisas, com fundamento
podemos dizer que no verdadeiramente crist aos olhos de Deus,
e se morrer em tais condies no ir ao cu, nem ser glorificado no
ltimo dia.
A considerao deste tema muito apropriada e oportuna
nos nossos dias. Ultimamente tem surgido doutrinas muito estra
nhas sobre santificao. Alguns parecem confundi-la com a justifi
cao; outros a desmerecem reduzindo-a a insignificncia sob um
pretendido zelo pela graa soberana, e praticamente a esquecem;
outros esto to cheios de temor de fazer das obras parte da justifi
cao, que no h lugar algum para as obras em sua confisso reli
giosa; outros tem feito uma norma equivocada da santificao e por
ela vo de igreja em igreja, mas fracassam em seus intentos de vivlas na prtica. Podemos nos beneficiar muito em meio a esta confu
so, por uma anlise abalizada e bblica desta grande doutrina da f
crist.
J. C. Ryle

A SANTIFICAO

O que quer dizer a Bblia quando fala de uma pessoa san


tificada? Para responder a esta pergunta diremos que santificao
aquele obra espiritual interna que o Senhor Jesus opera atravs
do Esprito Santo naquele que tem sido chamado para ser um ver
dadeiro crente. O Senhor Jesus no s lava-o de seus pecados com
Seu sangue, mas tambm o separa de seu amor natural ao pecado
e ao mundo, e pe um novo princpio em seu corao, que o faz
apto para o desenvolvimento de uma vida piedosa. Para efetuar
esta obra o Esprito Santo se serve, geralmente, da Plavra de Deus,
e algumas vezes usa de aflies e das visitaes providenciais sem
a Palavra (I Pedro 3:1). A pessoa que experimenta esta ao de
Cristo atravs do Seu Esprito, uma pessoa santificada.
Aquele que pensa que Cristo viveu, morreu e ressuscitou
para obter somente a justificao e o perdo dos pecados do seu
povo, tem muito que aprender; e est desonrando a nosso bendito
Senhor, pois relega sua obra salvadora a um plano secundrio. O
Senhor Jesus tem tomado sobre Si todas as necessidades do seu
povo; no s os tem livrado, com Sua morte, da culpa de seus
pecados, mas que tambm, ao por em seus coraes o Esprito
Santo, os tem livrado do domnio do pecado. No s os justifica,
mas tambm os santifica. Ele no s sua justia, mas tambm
sua santificao (I Co.1:30).
Consideremos o que a Bblia diz: E a fa v o r d eles eu m e
santifico a mim m esm o, p a ra que eles tam bm sejam santificados
na v erd ad e (Jo.17:19); "...Cristo am ou a Igreja, e a si m esm o se
entregou p o r ela p a r a qu e a san tificasse... (Ef.5:25-26); ...o qual
a si m esm o se deu p o r ns, a fim de rem ir-nos de toda iniquidade,
e pu rificar p a ra si m esm o um povo exclusivam ente seu, zeloso de
b oa s o b ra s (Tt.2:14); "...carregando ele m esm o em seu corpo, s o
bre o m adeiro, os nossos p ecados, p a ra que ns, m ortos aos p e c a
dos, vivam os pa ra a ju stia (I Pe.2:14); ...agora, porm , vos r e
conciliou no corpo da sua carne, m ediante a sua morte, p ara ap re

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A S antificao

sentar-vos p eran te ele santos, in cu lpveis e irrep reen sv eis...


(Cl.1:22). O ensino destes versculos bem claro: Cristo tomou
sobre si, alm da justificao, a santificao do seu povo. Ambas
as coisas j estavam previstas e ordenadas naquele pacto perp
tuo de que Cristo o Mediador. E em certo lugar da Escritura nos
fala de Cristo como o que san tifica, e de Seu povo como os que
so san tificados (Hebreus 2:11).
O tema que temos adiante de uma importncia to vasta
e profunda, que requer delimitaes prprias, defesa, clareza e
exatido. Toda doutrina que necessria para a salvao nunca
demasiadamente desenvolvida em sua amplitude nem pode ser
suficientemente destacada. Para tirar a confuso doutrinria, que
infelizmente tanto abunda entre os cristos, e para deixar bem
firmadas as verdades bblicas sobre o tema que nos ocupa, darei a
seguir uma srie de proposies tiradas da Escritura, que so muito
teis para uma exata definio da natureza da santificao.
1. A santificao o resultado de uma unio vital com Cristo.
Esta unio se estabelece atravs da f. Quem p erm an ece
em mim, e eu, nele, esse d muito fru to... (Jo.l5:5). A videira que
no d fruto no tem um ramos vivos. Ante os olhos de Deus,
uma unio com Cristo meramente formal e sem fruto, no tem
valor algum. A f que no revela uma influncia santificadora no
carter do crente, no melhor do que a f dos demnios; uma
f morta, no um dom de Deus, no a f dos eleitos. Onde no
h vida santificada, no h f real em Cristo. A verdadeira f ope
ra pelo amor, e movida por um profundo sentimento de gratido
pela redeno. A verdadeira f constrange o crente a viver para o
Senhor e o faz sentir que tudo que possa fazer por Aquele que
morreu por seus pecados no suficiente. Aquele que muito foi
perdoado, muito ama. O que tem sido limpo com Seu sangue,
anda em luz. Qualquer que tem uma esperana viva e real em
Cristo se purifica, como Ele tambm limpo (Tg.2:17-20; T t.lrl;
G1.5:6; I Jo .l:7 ; 3:3).
J. C. Ryle

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2. A santificao o resultado e conseqncia inseparvel da


regenerao.
O que tem nascido de novo e tem sido feito uma nova criatu
ra, tem recebido uma nova natureza e um novo princpio de vida. A
pessoa que pensa ter sido regenerada e que, no entanto, vive uma
vida mundana e de pecado, a si mesmo se engana; as Escrituras des
cartam tal conceito de regenerao. Claramente nos diz Joo que o
que tem nascido de Deus no vive pecando, ama a seu irmo, se
guarda a si mesmo e vence o mundo (I Jo.2:29; 3:9-15; 5:4-18). Em
outras palavras, se no h santificao, no h regenerao; se no
se vive uma vida santa no h novo nascimento. Talvez para muitas
mentes estas palavras sejam duras, porm sejam duras ou no, o
certo que constitui a simples verdade da Bblia. Se nos diz a Bblia
que o que tem nascido de Deus no vive na prtica do p ecad o; pois
o que perm an ece nele a divina sem ente; ora, esse n o p od e viver
pecando, porque nascido de D eus (I Jo.3:9).
3. A santificao constitui a nica evidncia certa de que o Esp
rito Santo mora no crente.
A presena do Esprito Santo no crente essencial para a
salvao. E se Algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no
d e le (Rm.8:9). O Esprito nunca est dormindo ou inativo na alma:
sempre d a conhecer sua presena pelos frutos que produz no cora
o, carter e vida do crente. Nos diz Paulo: "O fruto do Esprito :
amor, alegria, paz, longanim idade, benignidade, bondade, fidelida
de, m ansido, domnio prprio" (G1.5:22-23). Onde se encontram es
tas coisas, ali est o Esprito Santo; porm, onde no se v estas
coisas, sinal de seguro de morte espiritual diante de Deus.
O vento comparado ao Esprito, e como sucede com aque
le, no podemos ver com os olhos da carne (naturais). Porm, da
mesma maneira que conhecemos que h vento por sobre as ondas,
as rvores e espalha a fumaa, assim podemos descobrir a presena
do Esprito numa pessoa pelos efeitos que produz em sua vida e

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A S antificao

conduta. No h sentido dizer que temos o Esprito, se no andamos


tambm nEle (G1.5:25). podemos estar bem certos de que aqueles
que no vivem de modo santo, no tm o Esprito santo. A santificao
o selo que o Esprito Santo imprime nos crentes. Pois todos os que
so guiados p elo Esprito de Deus so filhos d e Deus (Rm.8:14).
4. A santificao constitui a nica evidncia certa da eleio de
Deus.
Os nomes e nmero dos eleitos um segredo que Deus, na
Sua sabedoria no tem revelado ao homem. No nos tem sido dado
neste mundo o folhear o livro da vida para ver se nossos nomes se
encontram nele. Porm h uma coisa plenamente clara no que a
eleio consiste: os eleitos se conhecem e se distinguem por suas
vidas santas. Expressamente as Escrituras nos dizem que eles so
eleitos em santificao do Esprito (I Pe.l:2). ...Deus vos esco
lheu desde o princpio p a ra salvao, p e la santificao do Espri
to..." (II. Ts.2:13);
...tam bm os predestinou p ara serem conform es im agem
de Seu Filho (Rm.8:29); ...nos escolheu nele antes da fu n
d ao do mundo, p a ra sermos santos... (Ef.l:4). Quando
Paulo, vendo a operosidade da vossa f e a abn egao do
vosso am or e a firm eza da vossa esp eran a dos crentes
de Tessalnica pode concluir: ...reconhecendo, irm os,
am ados de Deus, a vossa elei o ... (I Ts.1:3-4).
Se algum se gloria de ser um eleito de Deus e, habitual
mente e sabidamente, vive em pecado, na realidade se engana a si
mesmo, e sua atitude vem a ser uma perversa injria a Deus. Natu
ralmente, difcil conhecer o que uma pessoa na realidade, pois
muitos dos que apresentam aparncia de religiosidade, no fundo
no so mais que empedernidos hipcritas. De todo modo pode
mos estar certos de que, se no h evidncia de santificao, no
h eleio para a salvao; como ensina nosso catecismo, o Espri
to Santo santifica a todo o povo eleito de Deus.
J. C. Ryle

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5. A santificao algo que sempre se deseja ver.


...cada rvore conhecida p elo seu prprio fruto (Lc.6:44).
To genuna pode ser a humildade do crente verdadeiramente santi
ficado que pode em si mesmo no ver mais que enfermidade e defei
to; igual a Moiss quando desceu do monte e no pode dar-se conta
de que seu rosto resplandecia. Como os justos no dia do juzo final,
o crente verdadeiramente santificado crer que no h nada nele
que o faa merecedor dos elogios de seu Mestre: Senhor, quando fo i
que te vimos com fom e e te dem os de com er? (Mt.25:37). Se v ou
no v, a verdade que os outros sempre vero nele um tom, um
sabor, um carter e um hbito de vida completamente distinto dos
demais homens. O mero supor que uma pessoa pode ser santa sem
uma vida e obras que o demonstrem seria um absurdo, um dispara
te. Uma luz pode ser muito dbil, porm em uma habitao escura
se ver. A vida de uma pessoa pode ser muito exgua, porm ainda
assim se ver o dbil bater do seu pulso. O mesmo sucede com uma
pessoa santificada: sua santificao ser algo que se ver e se far
sentir, mesmo que algumas vezes a mesma no se faa notada. Um
santo em que s se pode ver mundanismo e pecado, uma espcie
de mostro que no se conhece na Bblia.
6. A Santificao algo pelo que o crente responsvel.
Aqui no me entenda mal. Defendo firmemente que todo ho
mem responsvel diante de Deus; no dia do juzo os que se perdem
no tero desculpa alguma; todo homem tem poder para perder sua
prpria alma (Mt.l6:26). Porm defendo tambm que os crentes so
responsveis - e de uma maneira eminente e peculiar - de viver uma
vida santa; esta obrigao pesa sobre eles. Os crentes no so como as
demais pessoas - mortas espiritualmente - mas que esto vivas para
Deus, e tm luz, conhecimento e um novo princpio neles. Se no
vivem vidas santas, de quem a culpa? A quem podem culpar seno
a eles mesmos? Deus lhes tem dado graa e lhes tem dado uma nova
natureza e um novo corao; no tm pois, desculpas para no viver
para o Seu louvor. Este um ponto que se esquece com muita fre

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A Santificao

qncia. A pessoa que professa ser crist, porm adota uma atitude
passiva e se contenta com um grau de santificao muito pobre - se
que chega a ter isso - e friamente se desculpa com aquilo de que no
pode fazer nada, digna de compaixo, pois ignora as Escrituras.
Estejamos em guarda contra esta noo errnea. Os preceitos que a
Palavra de Deus dirige e impe aos crentes, se dirigem a estes como
seres responsveis e que tm de prestar contas. Se o Salvador dos
pecadores nos tem dado uma graa renovadora, e nos tem chamado
por Seu Esprito, podemos estar certos que porque Ele espera que
nos faamos uso desta graa e no nos ponhamos a dormir. Muitos
crentes entristecem o Esprito Santo por esquecerem-se disto e vi
vem vidas inteis e desprovidas de consolo.
7. A santificao admite graus e se desenvolve progressivamente.
Uma pessoa pode subir um e outro degrau na escada da
santificao, e ser mais santificada em um perodo de sua vida que em
outro. No pode ser mais perdoada e mais justificada que quando creu,
mesmo que possa estar mais consciente destas realidades. Porm pode
gozar de mais santificao, porquanto cada uma das graas do Espri
to em seu novo carter e natureza, so susceptveis de crescimento,
desenvolvimento e profundidade. Evidentemente este o significado
das palavras do Senhor Jesus quando orou pelos discpulo: Santifi
ca-os na verdade... (Jo.17:17); e tambm do apstolo Paulo pelos
Tessalonicenses: O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo..." (I
Ts.5:23). Em ambos os casos a expresso implica na possibilidade de
crescimento no processo de santificao. Porm, no encontramos na
Bblia uma expresso como: justificai-vos com referncia aos cren
tes, porquanto estes no podem ser mais justificados do que na reali
dade j foram. As escrituras no nos falam de uma imputao de
santificao, como muitos crem; esta doutrina fonte de equvocos
e conduz a conseqncias errneas. Alm disso, uma doutrina con
trria a experincia dos cristos mais eminentes. Estes, medida que
progridem na vida espiritual e na proporo em que andam mais inti
mamente com Deus, mais vem, mais conhecem, mais sentem (II.
Pe.3:18; I Ts.4:l).
J. C. Ryle

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8. A santificao depende, em grande parte, do uso dos meios


espirituais.
Pela palavra meios me refiro leitura da Bblia, orao
privada, freqncia regular dos cultos de adorao, ao ouvir s
pregaes da Palavra de Deus e participao regular da Ceia do
Senhor. Devo dizer, como bem se compreender, que todos aqueles
que de uma maneira descuidada e rotineira fazem uso destes meios,
no faro muito progresso na vida de santificao. Por outro lado,
no se tem podido encontrar evidncia de que nenhum santo emi
nente jamais descuidou destes meios; que estes meios so os ca
nais que Deus tem designado para que o Esprito Santo supra ao
crente com reservas frescas de graa para aperfeioar a obra que um
dia iniciou na alma. Por mais que me tenham por legalista neste
aspecto me mantenho firme ao dizer: sem esforo no h proveito.
Antes esperaria boa colheita em um agricultor que semeou seus cam
pos porm nunca os cuidou, que ver frutos de santificao em um
crente que tem se descuidado da leitura da Bblia, da orao e do Dia
do Senhor. Nosso Deus opera atravs dos meios de graa.
9. A santificao pode seguir um curso ascendente em meio a
grandes conflitos e batalhas interiores.
Ao usar as palavras conflitos e batalhas, me refiro a conten
da que tem lugar no corao do crente entre a velha e a nova nature
za, entre a carne e o esprito (G1.5:17). Uma percepo profunda des
ta contenda, e a conseqente aflio e consternao que se derivam
da mesma, no prova de que um crente no cresa na santificao.
No! Antes, pelo contrrio, so sintomas salutares de uma boa con
dio espiritual. Estes conflitos provam que no estamos mortos,
mas vivos. O cristo verdadeiro, no s tem paz de conscincia, mas
que tambm tem guerra no seu interior; tanto conhecido por sua
paz como tambm por seus conflitos espirituais. Ao dizer e afirmar
isto no me esqueo que estou contradizendo os pontos de vista de
alguns cristos que defendem uma perfeio sem pecado. Porm
no posso evit-lo. Creio que o que digo est bem confirmado pelo

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A Santificao

que diz Paulo no captulo stimo de sua Epstola aos Romanos. Peo
aos meus leitores que estudem atentamente este captulo; e que se
dem conta de que no descreve a experincia de um homem no
convertido, ou de um cristo vacilante e todavia jovem na f, mas
que faz referncia a experincia de um velho santo de Deus que vi
via em santa comunho com Deus. S uma pessoa assim podia di
zer: Porque no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de
Deus (Rm.7:22).
Creio, alm disso, que o que ele diz confirmado pela expe
rincia dos mais eminentes servos de Cristo de todos os tempos.
Uma prova disso encontramos em seus dirios, em suas autobiogra
fias e em suas vidas. Mas se no tivermos este contnuo conflito
interno, no pensemos que a obra de santificao no tem lugar em
nossas vidas. A libertao completa do pecado a experimentaremos
sem dvida no cu, porm nunca a gozaremos enquanto estivermos
neste mundo. O corao do melhor cristo ainda que esteja em mo
mentos de alta santificao, terreno onde acampam dois bandos
rivais; algo como a reunio de dois acampamentos (Cantares 6:13).
Recordemos os artigos doze e quinze de nossa Confisso (Anglicana):
A infeco da natureza permanece ainda nos que tem sido regene
rados.
Embora temos nascido de novo e sido batizados em Cristo,
todavia ofendemos em muitas coisas; e se dizemos que no temos
pecado, nos enganamos a ns mesmos, e a verdade no est em ns
Dizia aquele puritano, santo homem de Deus: A guerra do diabo
melhor que a paz do diabo.
10. A santificao, embora no justifique a homem, agrada a
Deus.
As aes mais santas do crente mais santo que jamais havia
vivido, esto mais ou menos cheias de defeito e imperfeies. Quan
do no so ms em seus motivos o so na sua execuo; e por si,
diante de Deus, no so mais que pecados esplndidos que mere
J. C. Ryle

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cem sua ira e sua condenao. E seria absurdo supor que tais aes
podem passar sem censura pelo severo juzo de Deus, e obter mri
tos para o cu. Por obras da lei nenhum a carne se ju stificar.
Conclumos ser o hom em justificado p ela f sem as obras da l e i
(Rm.3:20-28). A nica justia se acha no nosso Representante e
Substituto, o Senhor Jesus. Sua obra, e no a nossa, a que nos da
certificado de acesso ao cu. Por esta verdade deveramos estar dis
postos a morrer.
No entanto, e apesar do que foi dito, a Bblia ensina que as
aes santas de um crente santificado, mesmo imperfeitas, so agra
dveis aos olhos de Deus porqu e com tais sacrifcios Deus se
com praz (Hb.13:16). Filhos, em tudo obed ecei a vossos pais; p ois
faz-lo grato diante do Senhor (Cl.3:20). ...e faz em os diante dele
o que lh e agradvel (I Jo.3:22). No nos esqueamos nunca desta
doutrina to consoladora. Da mesma forma que o pai se compade
ce dos esforos do seu pequeno filho ao colher uma margarida, ou
em sua faanha de andar s de uma extremidade a outra da casa,
assim se compadece nosso Pai nas aes to pobres de seus filhos
crentes. Deus olha o motivo, o princpio, a inteno de suas aes,
e no a quantidade ou qualidade das mesmas. Considera os crentes
como membros de seu prprio Filho querido, e por amor ao mesmo
se compraz nas aes do seu povo.
11. A santificao nos ser absolutamente necessria no gran
de dia do juzo como testemunho de nosso carter cristo.
A menos que nossa f tenha tido efeitos santificadores em
nossa vida, de nada servir naquele dia o que digamos que cremos em
Cristo. Uma vez compareamos diante do grande trono branco, e os
livros sejam abertos teremos de apresentar evidncias. Sem a evidn
cia de uma f real e genuna em Cristo, nossa ressurreio ser para
condenao; e a nica evidncia que satisfar ao Juiz ser a santificao.
Que ningum se engane sobre este ponto. Se h algo certo sobre o
futuro, a realidade de um dia de juzo; e se h algo certo sobre este
juzo, que as obras e os feitos do homem sero examinados

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A S antificao

(Jo.5:29; 2 Co.5:10; Ap.20:13).

12. A santificao absolutamente necessria como preparao


para o cu.
A maioria dos homens ao morrer pensam ir para o cu; porm,
poucos param para considerar se em verdade gozariam indo ao cu. O
cu , essencialmente um lugar santo; seus habitantes so santos e suas
ocupaes so santas. E claro e evidente que para ser feliz no cu deve
mos passar por um processo educativo aqui na terra que nos capacite e
prepare para entrar. A noo de um purgatrio depois da morte, que de
pecadores sero feitos santos, algo que no encontramos na Bblia;
uma inveno do homem. Para ser santo na glria, devemos ser santos
na terra. Esta crena to comum, segundo a qual o que uma pessoa
necessita na hora da morte somente a absolvio e o perdo dos
pecados (pelo sacerdote catlico), na verdade uma crena v e ilus
ria. Tanta necessidade temos da obra do Esprito Santo como da de
Cristo; tanto necessitamos da justificao como de santificao. E mui
to freqente ouvir dizer a pessoas que jazem no leito de morte: Eu s
desejo que o Senhor me perdoe meus pecados, e me d descanso eter
no. Porm, quem diz isto se esquece de que para poder gozar do des
canso celestial precisa de um corao preparado para goz-lo. Que faria
uma pessoa no santificada no cu, supondo que pudesse entrar? Fora
de seu ambiente, uma pessoa no pode ser feliz. Quando a guia fora
feliz na gaiola, o cordeiro na gua, a coruja ante o brilhante sol do meio
dia e o peixe sobre a terra seca, ento e s ento, poderamos supor que
a pessoa no santificada seria feliz no cu.
Apresento estas doze proposies sobre a santificao com a
firme persuaso de que so verdadeiras, e peo a todos os leitores que
meditem seriamente. Todas, e cada uma delas poderia ser desenvolvida
mais amplamente e talvez algumas poderiam ser debatidas, porm sin
ceramente duvido de que alguma delas pudesse ser descartada e elimi
nada como errada. Com respeito a todas elas peo um estudo justo e
imparcial. Creio, com toda conscincia, que estas proposies podero
nos ajudar a conseguir noes mais claras sobre a santificao.
J. C. Ryle

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II.

AS EVIDNCIAS VISVEIS DA SANTIFICAO.

Quais os sinais visveis da obra de santificao? Esta


parte do tema ampla e difcil. Ampla porque exigiria fazer
mos meno de toda uma srie de detalhes e consideraes que
temo, vo alm do horizonte deste escrito; difcil, porque no
poderemos desenvolv-la sem ferir a susceptibilidade e cren
as de algumas pessoas. Porm, seja qual for o risco, a verdade
tem de ser dita; e especialmente em nosso tempo, a verdade
sobre a doutrina da santificao tem de fazer-se ouvida.
A verdadeira santificao no consiste em um m ero fa la r
sobre religio.
No nos esqueamos disso. H um grande nmero de
pessoas que tem ouvido tantas vezes a pregao do Evangelho,
que tem contrado uma familiaridade pouco santa com suas
palavras e frases, e inclusive falam com tanta freqncia sobre
as doutrinas do Evangelho que nos levam a crer que so cris
tos. As vezes at resulta nauseante, e extremamente desagra
dvel, ouvir como pessoas se expressam com um linguajar frio
e petulante sobre a converso, o Salvador, o Evangelho, a paz
espiritual, a graa, etc., enquanto de forma notria servem ao
pecado ou vivem para o mundo. No podemos duvidar de que
este falar abominvel aos ouvidos de Deus, e no melhor do
que o blasfemar, o maldizer e o tomar o nome de Deus em vo.
No s com a lngua que devemos servir a Cristo. Deus no
quer que os crentes sejam tubos vazios, metal que ressoa, ou
cmbalo que retine; devemos ser santificados, no... de pala
vras, nem de lngua, mas de fato e de verdade (I Jo.3:18).
A verdadeira santificao no consiste em sentim entos r e li
giosos passageiros.
Umas palavras de advertncia so necessrias. Os cul
tos missionrios e de avivamento cativam a ateno das pesso-

20

A S antificao

as e do lugar a um grande sensacionalism o. Igrejas que at


agora estavam mais ou menos adormecidas, parece que des
pertam como resultado destas reunies, e damos graas a Deus
que sejam assim. Porm, junto com os benefcios, estas reuni
es e correntes avivacionistas encerram grandes perigos. No
duvidemos que onde se semeia a boa semente, satans semeia
tambm o joio. So muitos que aparentemente tem sido alcan
ados pela pregao do evangelho, e cujos sentimentos tm sido
despertados, porm seus coraes no foram mudados. O que
na realidade acontece no mais que um emocionalismo vul
gar que se produz com o contgio do derramar de lgrimas e as
emoes dos outros. As feridas espirituais que se produzem
so leves, e a paz que se professa no tem razes nem profundi
dade. Igualmente ao corao rochoso, estas pessoas recebem
a Palavra com alegria (Mt. 13:20), porm depois de pouco tem
po duvidam dela e voltam ao mundo e chegam a ser mais duros
e piores que antes. So como a aboboreira de Jonas: brotam em
menos de uma noite, para secar-se tambm em menos de uma
noite. No nos esqueamos destas coisas. Vamos com muito
cuidado, no curemos levianamente as feridas espirituais di
zendo: Paz, paz, quando no h p a z . Esforcemo-nos para con
vencer aos que mostram interesse pelas coisas do Evangelho a
que no se contentem com nada que no seja obra slida, pro
funda e santificadora do Esprito Santo. Os resultados de uma
falsa excitao religiosa so terrveis para a alma. Quando num
calor de uma reunio de avivamento satans tem sido posto
fora do corao s por uns momentos ou por um tempo curto,
no tarda em voltar novamente sua casa e o estado posterior
da pessoa muito pior que o primeiro. E mil vezes melhor ini
ciar devagar, e continuar firmemente na Palavra, que iniciar
com toda velocidade, sem medir o custo, para logo, como a
mulher de L, olhar para traz e voltar ao mundo. Quo perigo
so para a alma tomar os sentimentos e emoes experimenta
dos em certas reunies como evidncia segura de um novo nas
cimento e de uma obra santificadora. No conheo perigo mai
or para a alma.
J. C. Ryle

21

A v e r d a d e ir a s a n t ific a o n o co n s iste em um m e ro
formalism o e devoo externa.
Quo terrvel esta iluso! E por infelicidade, quo fre
qente . Milhares e milhares de pessoas imaginam que a ver
dadeira santidade consiste na quantidade e abundncia do ele
mento externo da religio; em uma assistncia rigorosa aos ser
vios da igreja, participao da Ceia do Senhor, observncia
e participao das festas religiosas (igreja anglicana), a partici
pao no culto litrgico elaborado, a imposio de atos de aus
teridade e a abnegao nas pequenas coisas, na maneira de ves
tir, etc... Possivelmente muitas pessoas fazem estas coisas por
motivos de conscincia e realmente crem que com elas benefi
ciam suas almas. Porm na maioria dos casos esta religiosidade
externa no mais que um substituto para a santidade.
A santificao no consiste em um abandono do mundo e das
obrigaes sociais.
No correr dos sculos muitos tm cado nesta armadilha
na tentativa de buscar a santificao. Centenas de ermitos se
tem enterrado em algum deserto, e milhares de homens e mu
lheres se tm fechado entre as paredes de monastrios e con
ventos, movidos pela v idia de que desta maneira escapariam
do pecado e conseguiriam a santidade. Se esqueceram de que
nem as cadeias, nem as paredes podem manter o diabo fora e
que onde quer vamos levamos em nosso corao a raiz do mal.
O caminho da santificao no consiste em sermos monges ou
nos fazermos membros de casas de misericrdia. A verdadeira
santidade no isola o crente das dificuldades e das tentaes,
mas faz com que este as enfrente e supere. A graa de Cristo no
crente no como uma planta de inverno que s pode desenvol
ver-se sob abrigo e proteo, mas algo forte e vigoroso que
pode florescer em meio a qualquer relao social e meio de vida.
E essencial santificao que ns mesmos desempenhemos nos
sas obrigaes onde Deus nos tem colocado, como sal no meio

22

A S antificao

da corrupo e luz no meio das trevas. No o homem que se


esconde em uma cova, mas o homem que glorifica a Deus como
servo, como pai ou filho, na famlia ou na rua, no trabalho ou no
comrcio, que responde ao tipo bblico do homem santificado.
Nosso mestre disse em Sua ltima orao: N o p e o qu e os tires
do inundo; e, sim, qu e os gu ardes do m a l (Jo. 17:15).
A santificao no consiste em praticar de vez em quando as
boas obras.
A santificao um novo princpio celestial no crente
que faz com que este manifeste as evidncias de um chamado
santo, tanto nas coisas pequenas como nas grandes em sua con
duta diria. Este princpio tem sido implantado no corao se
deseja sentir em todo o ser e conduta do crente. No como
uma bomba que s tira gua quando se aspira at fora, mas como
uma fonte contnua cuja vazo flui espontaneamente e natural
mente. O rei Herodes quando ouvia Joo Batista fic a v a p e r p le
xo, escu tan do-o de b oa m en te , porm seu corao no era reto
diante de Deus (Mc.6:20). Assim acontece com muitas pessoas
que parecem ter ataques espasmdicos de bondade como re
sultado de alguma enfermidade, provao, morte na famlia, ca
lamidades ou em meio a uma relativa tranqilidade de consci
ncia. No entanto, tais pessoas no so convertidas, e nada sa
bem do que santificao. O verdadeiro santo como Ezequias
foi, de todo corao; como o salmista disse: "Por m eio dos teus
preceitos consigo entendim ento; p o r isso detesto todo cam in ho de
fa ls id a d e (S1.119:104).
Uma santificao genuna se evidenciar na obedincia n a
tural Lei de Deus.
No s na obedincia, mas no esforo contnuo para segui-la como regra de vida. Que grande erro cometem aqueles
que supem que pelo fato de os dez mandamentos no justifica
rem a alma, no importante observ-los. O mesmo Esprito
J. C. Ryle

23

Santo que tem dado ao crente convico de pecado atravs da


Lei e o tem levado a Cristo para justificao, quem o guiar no
uso espiritual da Lei como modelo de vida em seus desejos de
santificao. O Senhor Jesus nunca rejeitou os dez mandamen
tos a um plano de insignificncia, mas, pelo contrrio, em Seu
primeiro discurso pblico - o Sermo do Monte - desenvolveuos e manifestou o carter revelador de suas exigncias. O aps
tolo Paulo tambm no considerou a Lei insignificante: ...a lei
boa, se algum d ela se utiliza d e m od o leg tim o... Porque, no
tocante a o hom em interior, tenho p ra zer n a lei d e D eus (I Tm.1:8;
Rm.7:22). Se algum pretende ser um santo e olha com despre
zo para os dez mandamentos e no se importa em mentir, o ser
hipcrita, fraudar, insultar e levantar falso testemunho, embriagar-se, quebrar o stimo mandamento, etc., na realidade se en
gana terrivelmente; e no dia do juzo lhe ser impossvel provar
que foi um santo.
A verdadeira santificao se m anifestar na esforo cont
nuo para fa z e r a vontade de Cristo e viver luz de Seus p r e
ceitos prticas.
Estes preceitos so encontrados espalhados nas p
ginas dos Evangelhos, porm, especialm ente no Serm o do
M onte. Se algum im agina que Jesus o pronunciou sem o
propsito de promover a santidade do crente se equivoca
lam entavelm ente. E quo triste ouvir de certas pessoas
falar do m inistrio de Jesus sobre a terra dizendo que o
nica coisa que o M estre fez foi ensinar doutrina e que o
ensino das obrigaes prticas Ele delegou a outros. Um
conhecim ento su p erficial dos evangelhos bastar para con
vencer estas pessoas de quo errada esta noo. Nos en si
nos de Cristo se destaca de uma m aneira proem inente o que
seus discp ulos devem ser e fazer; e uma pessoa verdadei
ram ente santa nunca se esquecer disto, pois serve a um
Senhor que disse: Vs s o is m eu s a m ig o s, s e f a z e i s o q u e eu
vos m a n d o (Jo .15:14).

24

A Santificao

A verdadeira santificao se mostrar no esforo contnuo


para alcanar o nvel espiritual que Paulo estabelece para as
igrejas.
Este nvel ou norma espiritual, podemos encontrar nos
ltimos captulos de quase todas suas epstolas. E uma idia
generalizada a de que Paulo s escreveu sobre matria doutri
nria e controversa como: justificao, eleio, predestinao,
profecia, etc. Tal idia em extremo errnea, e mais uma
evidncia de ignorncia das pessoas dos nossos dias. Os escri
tos do apstolo Paulo esto cheios de ensinos prticos sobre as
obrigaes crists na vida diria, e sobre nossos hbitos cotidi
anos, temperamento e conduta entre os irmos crentes. Estas
exortaes foram escritas por inspirao de Deus como guia
perptuo dos crentes. Aquele que omisso destas instrues,
talvez passe como membro de uma igreja, porm certamente
no o que a Escritura chama uma pessoa santificada.
A verdadeira santificao se evidenciar na ateno e sp e
cial s graas ativas que o S enho r Jesus de uma m aneira to
bonita exem plificou, particularm ente a graa da caridade.
Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros;
assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros. Nis
to conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns
aos outros (Jo.l3:34-35). O homem santificado tratar de fazer o
bem no mundo, diminuir a dor e aumentar a felicidade em torno de
si. Sua meta ser a de ser como Cristo, cheio de mansido e de amor
para com todos; e isto no s de palavras mas de fato, negando-se a
si mesmo. Aquele que professa ser cristo, porm est centrado em
si mesmo com egosmo assumindo um ar de possuir grandes conhe
cimentos, e sem preocupar-se com seu prximo se ele est se afun
dando ou no, se vai ao cu ou ao inferno e como tal vai igreja com
seu melhor traje e ser considerado um bom membro, tal pessoa, digo,
no sabe nada do que a santificao. Pode considerar-se um santo
na terra, mas certamente no ser um santo no cu. Cristo no o
J. C. Ryle

25

Salvador daquele que no imita Seu exemplo. A graa da converso


e da f salvadora tem de produzir, necessariamente, certa semelhan
a com a imagem de Jesus (Cl.3:10).
A verdadeira santificao se evidenciar tambm na ateno
habitual s graas passivas.
Ao referir-me s graas passivas me refiro quelas graas que
se mostram mui especialmente na submisso vontade de Deus e na
pacincia e condescendncia aos outros. Poucas pessoas fazem idia
do muito que se fala no Novo Testamento sobre esta graa e o impor
tante papel que parecem desempenhar. Este especialmente o tema
que Pedro nos desenvolve e apresenta em suas epstolas. Portanto
p ara isto m esm o fostes cham ados, pois que tambm Cristo sofreu em
vosso lugar, deixando-vos exemplo p ara seguirdes os seus passos, o
qual n o cometeu pecado, nem dolo algum se achou em sua boca,
pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje, quando m al
tratado n o fa z ia am eaas, m as entregava-se qu ele que julga
retam ente... (I Pe.2:21-23). Estas graas passivas se encontram en
tre os frutos do Esprito que Paulo nos menciona em sua Epstola aos
Glatas. So mencionadas nove graas e delas, trs - longanimidade,
benignidade, mansido - so graas passivas (Gl.5:22-23). As graas
passivas so mais difceis de obter que as ativas, porm a influncia
delas sobre o mundo maior. A Bblia nos fala muito destas graas
passivas e em vo fazemos meno se em ns no h este desejo de
possuir longanimidade, benignidade e mansido. Aqueles que con
tinuamente explodem com um temperamento agressivo e que do
mostras de possuir uma lngua muito incisiva, sendo sempre do con
tra, rancorosos, vingativos, maliciosos - e dos quais o mundo infeliz
mente est cheio - os tais, digo, nada sabem sobre o que santificao.
Estes so os sinais visveis de uma pessoa santificada.
No pretendo dizer que se vero de uma maneira uniforme
em todos os crentes, nem que brilharo com todo seu fulgor
nos crentes mais experimentados. Porm que se constituem
os sinais bblicos da santificao, e que aqueles que no sa

26

A S antificao

bem nada dos tais, bem podem duvidar de terem, na realida


de alguma graa. A verdadeira santificao algo que se pode
ver, e as anotaes que temos procurado esboar, so, mais ou
menos aquelas de uma pessoa santificada.
III - Distino entre a santificao e a justificao.
No que concordam e no que diferem? Esta distino im
portantssima, mesmo que primeira vista no parea. Em geral as
pessoas mostram certa predisposio em considerar s o superficial
da f, e a relegar as distines teolgicas como meras palavras que
no tm nenhum valor. Eu exorto queles que se preocupam com
suas almas a que se esforcem por obter noes claras sobre a
santificao e a justificao. Lembremo-nos de que mesmo que a
justificao e a santificao sejam coisas distintas, no entanto em
certos pontos so concordantes e em outros diferem. Vejamos:
A - Pontos concordantes:
Ambas procedem e tm origem na livre graa de Deus.
Ambas so parte do grande plano de salvao que Cristo, no
pacto eterno, tomou sobre si em favor de seu povo. Cristo a
fonte de vida de onde flui o perdo e a santidade. A raiz de
ambas est em Cristo.
Ambas se encontram na mesma pessoa. Os que so justifica
dos so tambm santificados, e aqueles que tm sido santifi
cados, tm sido tambm justificados. Deus as tm unido e no
podem separar-se.
Ambas acontecem ao mesmo tempo. No momento em que
uma pessoa justificada, comea a ser tambm a ser santifica
da, mesmo que a princpio no se perceba.
Ambas so necessrias para a salvao. Jamais ningum en
trar no cu sem um corao regenerado e sem o perdo de
seus pecados, sem o sangue de Cristo e sem a graa do Espri
to, sem a disposio apropriada para gozar da glria e sem
credencial para a mesma.
J. C. Ryle

27

B. - Pontos em que diferem:


Pela justificao, a justia de outro - de Jesus Cristo - imputa
da, posta na conta do pecador. Pela santificao o pecador con
vertido experimenta em seu interior uma obra que o vai fazendo
justo. Em outras palavras, pela justificao som os considerados
justos (declarados), enquanto que pela santificao som os feitos
justos.
A justia da justificao n o prpria, mas que a justia eter
na e perfeita de nosso maravilhoso Mediador Cristo Jesus, a qual
nos imputada e a fazemos nossa pela f. A justia da santificao
a nossa prpria, inerente e infundida em ns pelo Esprito San
to, porm mesclada com fraquezas e imperfeies.
Na justificao no h lugar para nossas obras. Porm na
santificao a importncia de nossas prprias obras imensa e
por isso Deus nos ordena a lutar, orar, velar, nos esforar, afadigar
e trabalhar.
A justificao uma obra acabada e completa; no momento em
que uma pessoa cr, justificada, perfeitamente justificada. A
santificao uma obra relativamente imperfeita; ser perfeita
quando entrarmos no cu.
A justificao no admite crescimento nem susceptvel de au
mento. O crente goza da mesma justificao no momento que vai
a Cristo pela f, que daquela que gozar por toda eternidade. A
santificao , eminentemente, uma obra progressiva, e admite
um crescimento contnuo enquanto o crente viva.
A justificao faz referncia a p esso a do crente, a sua posio
diante de Deus e a absolvio de sua culpa. A santificao faz
referncia a natureza do crente, e a renovao moral do corao.
A justificao nos d direito de acesso ao cu, e confiana para
entrar. A santificao nos prepara para o cu, e nos faz prever
seus prazeres.
A justificao um ato de Deus com refern cia ao crente, e no
dicernvel para os outros. A santificao uma obra de Deus
dentro do crente que no pode deixar de manifestar-se aos olhos
dos outros.

28

A S antificao

Estas distines so postas para atenta considerao dos leito


res. Estou convencido de que grande parte das dvidas, confuso e
inclusive sofrimento de algumas pessoas muito sinceras, se deve ao
fato de se confundir e no distinguir a santificao da justificao.
Nunca se poder se enfatizar demais o que se trata de duas coisas
distintas, ao que na realidade no pode separar-se, e o que participa
de uma por necessidade h de participar da outra. Porm nunca, nun
ca, deve confundir-se, duvidar-se, a distino que existe entre ambas.
S nos resta finalizar o tema com uma palavras de aplicao.
A natureza e sinais visveis da santificao foram apresentadas para
considerao do leitor, e a pergunta que agora surge em nossas men
tes esta: Que concluses prticas podemos tirar do exposto?
1. Devemos dar-nos conta do estado to perigoso em que se encon
tram algumas pessoas que se dizem crists.

...a san tificao, sem a qu al ningum ver o S en h o r


(Hb.12:14). Quanta religio h, pois, que no serve para nada! Quo
grande o nmero de pessoas que vo igreja, e que no entanto an
dam por caminhos que levam destruio! Esta reflexo terrvel!
Ho, se os pregadores e os mestres abrirem os seus olhos e se derem
conta da condio das almas ao seu redor! Ho, se as almas pudessem
ser persuadidas a fugir da ira vindoura! Se as almas no santificadas
pudessem ir ao cu, ento a Bblia no seria verdadeira. Porm a B
blia verdade e no pode mentir! Sem a santidade ningum ver o
Senhor.
2. Asseguremo-nos de nossa prpria condio.

E no descansemos at que vejamos em ns outros os frutos


da santificao. Quais so nossos gostos, nossas preferncias, nossas
escolhas, nossas inclinaes? Esta a grande pergunta. Pouco valor
tem o que podemos desejar e esperar na hora da morte; agora quan
do devemos analisar nossos desejos. Que somos agora? Que fazemos?
Se v em ns os frutos da santificao? Se no for assim a culpa
nossa.
J. C. Ryle

29

Se desejamos verdadeiramente a santificao, o curso a se


guir claro e sensvel: devemos comear com Cristo. Devemos ir a
Ele tal como somos, como pecadores. Devemos apresentar-lhe nossa
extrema necessidade; devemos abandonar nossas almas a Ele pela
f, para assim poder obter a paz e a reconciliao com Deus. Deve
mos por-nos em Suas mos, tal como o fazemos com o bom mdico,
e suplicar sua graa e misericrdia. No esperemos levar nada em
nossas mos. O primeiro passo para a santificao e o mesmo para a
justificao, ir pela f a Cristo.
3. Se desejamos crescer em santidade, devemos buscar continua
mente a Cristo.

Devemos ir a Ele tal como fomos no princpio da nossa vida


espiritual. Ele a cabea da qual cada membro recebe alimento
(Ef.4:16). Devemos viver diariamente a vida de f no Filho de Deus
e, prover-nos diariamente de Sua plenitude para nossas necessida
des de graa e fortaleza. Aqui se encerra o grande segredo de uma
vida de santificao ascendente. Os crentes que no fazem progres
so algum na santificao e parecem haver estancado, sem dvida
porque se descuidam da comunho com Jesus, e em conseqncia
entristecem ao Esprito Santo. Aquele que na noite antes da crucifi
cao orou ao pai com aquelas palavras de santifica-os na verdade,
est infinitamente disposto a socorrer a todo crente que pela f o
busque por ajuda.
4. No esperemos demasiadas coisas de nossos prprios coraes.

Mesmo nos melhores momentos, encontraremos em ns


motivos suficientes para uma profunda humilhao e descobriremos
que em todo momento somos devedores da graa e da misericrdia.
A medida que aumente nossa viso espiritual mais nos daremos conta
de nossa imperfeio. ramos pecadores quando iniciamos, e
pecadores nos veremos medida que sigamos adiante. Sim, pecadores
regenerados, perdoados e justificados, porm pecadores at o ltimo
momento de nossas vidas. A perfeio absoluta de nossas almas

30

A Santificao

todavia h de vir, e a expectao da mesma haver de ser uma grande


razo para desejarmos mais e mais o cu.
5. Em ltimo lugar, nunca nos envergonharemos de dar demasiada
importncia ao tema da santificao.
E de nossos desejos de conseguir uma elevada santidade.
Mesmo que uns se contentem com uns resultados pobres e miser
veis, e outros no se envergonhem de viver vidas que no so santas,
ns devemos nos manter nas antigas veredas e seguir adiante em
busca de uma santidade iminente. Temos aqui a maneira de sermos
realmente felizes.
Por mais que digam certas pessoas, devemos convencer-nos
de que santidade felicidade; e a pessoa que vive mais feliz nesta
terra a pessoa mais santificada. Sem dvida h cristos verdadei
ros que, como resultado de uma sade dbil, ou de provaes na
famlia, ou alguma outra causa secreta, no parecem gozar de muito
consolo, e com suspiros prosseguem seu peregrinar ao cu; porm
estes casos no so muito freqentes. Em geral podemos dizer que
os crentes santificados so as pessoas mais felizes da terra. Gozam
de consolos slidos que o mundo no pode dar. Os seus cam inhos
so cam inhos deliciosos... (Pv.3:17); G randepaz tm os que am am
a tua lei... (S1.119:165J; Porque o m eu jugo suave e o m eu fardo
lev e (M t.ll:30); Para os perversos, todavia, n o h paz, diz o Se
n hor (Is.48:22).

J. C. Ryle

31

C ultivando a S a n tid a d e
Joel Beeke

A m elhor m aneira de nos prepararm os para o am anha buscarmos


o reino de Deus e a sua justia no dia de h o je (John Blanchard).
Quando Deus declara um hom em justo, Ele im ediatam ente com ea
a santific-lo (A. W. Tozer).
A santidade n o m ais p ela f sem esforo do que p elo esforo sem
a f (James I. Packer)
Irmos, ns podem os ser muito m ais santos do que somos. A lcance
m os prim eiro aqu ela santidade acerca da qual n o h disputa.
(Charles H. Spurgeon).
O fazendeiro piedoso que ara o seu campo, sabe com certeza
que, em ltima anlise, ele depende completamente de foras que
esto fora de si para obter uma boa colheita. Ele sabe que no pode
fazer a semente germinar, a chuva cair e o sol brilhar. No entanto, ele
prossegue com diligncia em sua tarefa, olhando para Deus em bus
ca de beno e sabendo que se Ele no fertilizar e cultivar a semente
que foi semeada, sua colheita ser, no mnimo, pobre.
De forma semelhante, a vida crist deve ser como um jardim
cultivado, de modo a produzir os frutos de uma vida santa para Deus.
A teologia, escreveu William Ames nas palavras iniciais de seu
clssico The manow of theology (O mago da Teologia), a dou
trina ou o ensino concernente vida para Deus.1 O prprio Deus
exorta seus filhos: Sede santos porque Eu sou Santo (I Pe. 1.16).2
Paulo instrui aos Tessalonicenses:Porquanto Deus no nos
cham ou para a impureza, e, sim, em santificao (I Tessalonicenses
4.7). O autor de Hebreus escreve: Segui a p a z com todos, e a
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb. 12.14). O cren
Joel Beeke

33

te que no cultivar de forma diligente a santidade, no est nem


seguro, de maneira genuna, de sua salvao e tampouco estar obe
decendo ao chamado de Pedro para busc-la (II Pe. 1.10). Procurei
aqui focalizar a chamada bblica para que o cristo cultive a santida
de operada pelo Esprito Santo, por meio do uso diligente dos meios
que Deus providenciou para assisti-lo.
A Chamada Para Cultivar a Santidade

Santidade uma palavra que se relaciona com o adjetivo


santo e o verbo santificar, que significa tornar-se santo.3 Em
ambos os casos, santo significa separado e posto de lado para Deus.
Para o cristo, ser posto parte significa, negativamente, ser separa
do do pecado e, positivamente, ser consagrado (isto , dedicado) a
Deus e semelhante a Cristo. No existe disparidade entre o Velho
Testamento e o Novo Testamento em termos dos conceitos acerca da
santidade, embora haja uma mudana na nfase naquilo que a santi
dade envolve. O Velho Testamento destaca a santidade moral e ritu
al; o Novo Testamento destaca a santidade interior e transformadora
(Lv.l0:10-ll; 19:2; Hb.l0:10;I Ts.5:23).4
As Escrituras apresentam a essncia da santidade primaria
mente em relao Deus. A nfase do domnio sagrado nas Escritu
ras, o prprio Deus. A santidade de Deus a prpria essncia do
Seu ser (Is. 57.15);5 o pano de fundo a partir do qual todas as coisas
acerca dEle so declaradas na Bblia. Sua justia a Sua santa sabe
doria: Seu poder o Seu santo poder; Sua graa a Sua santa graa.
Nenhum outro atributo de Deus celebrado diante do trono dos
cus como a Sua santidade: Santo, Santo, Santo o Senhor dos
exrcitos (Is. 6.3). A palavra Santo antecede o nome de Deus mais
do que qualquer outro atributo.6 Somente Isaas chama Deus de San
to sessenta e seis vezes. Escreveu John Howe acerca da santidade
de Deus: pode ser dito que trata-se de um atributo transcedental,
que, de certa forma, passa atravs de todos os demais e lana brilho
sobre eles. um atributo dos atributos... e, dessa forma, o prprio
brilho e glria de Suas demais perfeies.7 Deus manifesta algo de

34

Cultivando a Santidade

Sua majestosa santidade em Suas obras (Sl. 145.17), em Sua lei (Sl.
19.8,9) e, especialmente, na cruz de Cristo (Mt. 27.46). A santidade
Sua coroa permanente, Sua glria, Sua beleza. , segundo Jonathan
Edwards, mais do que um simples atributo de Deus - a soma de
todos os Seus atributos, o esplendor de tudo o que Deus .8
A santidade de Deus denota duas verdades crticas acerca
de Si mesmo: Primeiro, a separao de Deus de toda Sua criao e
de tudo aquilo que impuro ou mau. A santidade de Deus testifica
da Sua pureza, Sua perfeio moral, Sua separao de tudo o que
externo a Ele, Sua completa ausncia de pecado (J 34.10; Is.5.16;
40.18; Hab.l.l3).9
Em segundo lugar, uma vez que Deus santo e isolado de
todo o pecado, no pode ser aproximado pelos pecadores sem san
to sacrifcio (Lv.l7.11; Hb. 9.22). Ele no pode ser o Santo e perma
necer indiferente ao pecado (Jr. 44.4). Ele precisa punir o pecado
(Ex. 34.6,7). Uma vez que todos os homens so pecadores devido
trgica queda de Ado e s nossas transgresses dirias, Deus ja
mais pode ser apaziguado por nossos prprios esforos. Ns, cria
turas, criados imagem de nosso santo Criador, voluntariamente
escolhemos atravs de nosso representante no pacto, Ado, tornarnos mpios e inaceitveis na presena de nosso Criador. O sangue
expiatrio precisa ser derramado para que o perdo do pecado seja
concedido (Hb. 9.22). Somente um mediador capaz, o mediador
Deus-homem, Cristo Jesus, por meio de Sua obedincia perfeita e
expiatria, pode cumprir as exigncias da santidade de Deus, em
favor dos pecadores (I Tm. 2.5). Louvado seja Deus. Cristo concor
dou em realizar essa expiao, iniciada por seu Pai e a realizou
com Sua plena aprovao (Sl. 40.7,8; Mc. 15.37-39). Aquele que
no conheceu p ecad o, ele o fe z p e ca d o p o r ns, p a ra que nele f s s e
m os feitos justia de D eus (II Co. 5.21). De acordo com a frmula
Reformada Holandesa para a Ceia do Senhor: A ira de Deus contra
o pecado to grande, que, ao invs de permanecer sem punio,
Ele puniu o pecado em Seu amado Filho Jesus Cristo com a morte
vergonhosa e amarga da cruz.10
Joel Beeke

35

Pela graa livre, Deus regenera pecadores e os conduz f


em Cristo somente, como base de Sua justia e Salvao. Aqueles
dentre ns que pertencemos aos abenoados crentes somos tambm
participantes da santidade de Cristo por meio da disciplina divina
(Hb. I2.l0). Como discpulos de Cristo, Deus nos chama para sermos
mais santos do que jamais seremos, em ns mesmos, nesta vida (I Jo.
1.10). Em gratido por Sua grande salvao que Ele nos chama a
nos separarmos do pecado e consagrar-nos e assemelhar-nos a Ele.
Esses conceitos - separao do pecado, consagrao a Deus e confor
midade a Cristo - fazem da santidade algo abrangente. Tudo, diz-nos
Paulo em I Timteo 4:4-5, deve ser santificado, isto , perfeito, santo.
Em primeiro lugar, a santidade pessoal exige a plenitude pes
soal. Deus nunca chamou-nos a dar-lhe uma parte de nossos cora
es. A chamada para santidade uma chamada para o nosso cora
o inteiro: d-me, filho meu, o teu corao (Pv. 23.26).
Em segundo lugar, a santidade do corao deve ser cultivada
em todas as esferas da vida: em secreto com Deus, na
confidencialidade de nossos lares, na competitividade de nossa ocu
pao, nas alegrias de nossas amizades sociais, em relao a nossos
vizinhos no evengelizados e entre os desempregados e famintos do
mundo, bem como tambm no culto do domingo. Horatius Bonar
escreve:
Santidade... abrange todas as partes de nossas pessoas, pre
enche nosso ser, difunde-se sobre nossa vida, influencia tudo
o que somos, fazemos, pensamos, falamos, planejamos, quer
grande ou pequeno, externo ou interno, negativo ou positi
vo; nosso amor, dio, tristeza, alegria, lazer, negcios, ami
zades, relacionamentos; nosso silncio, palavras, leitura, es
crita, idas e vindas - todo o nosso ser em todos os movimen
tos do esprito, alma e corpo.12
A chamada para a santidade uma tarefa diria. uma cha
mada radial e absoluta, envolvendo o corao de nossa prtica e f

36

Cultivando a Santidade

religiosa. Joo Calvino expressa isto da seguinte forma: Porque eles


loram chamados para a santidade, a vida inteira de todos os cristos
dever ser um exerccio de piedade.13 Em poucas palavras, a chama
da para a santidade um compromisso para toda a vida de viver
para Deus (II Co.3:4), para ser separado para o senhorio de Jesus
Cristo.
Assim sendo, a santidade uma coisa interior que deve pre
encher todo o nosso corao e algo exterior que deve cobrir toda
nossa vida. O m esm o Deus da p a z vos santifique em tudo; e o vosso
espirito, alm a e corpo, sejam conservados ntegros e irrepreensveis
na vinda de vosso Senhor Jesus Cristo (I Ts. 5.23), A santidade,
conforme afirmou Thomas Boston, uma constelao de graas.14
Em gratido a Deus, um crente cultiva os feitos da santidade, tais
como: amor, gozo, paz, pacincia, bondade, amabilidade, fidelida
de, auto-controle, mansido (Gl. 5.22,23).15
Essa chamada para a santidade no objetiva merecer a acei
tao diante de Deus. O Novo Testamento declara que todo crente
santificado, como um princpio, atravs do sacrifcio de Cristo: nes
sa vontade que temos sido santificados, m ediante a oferta do corpo
de Jesus Cristo, uma vez p o r todas (Hb. 10.10). Cristo a nossa
Santificao (I Co. 1.30); portanto, a igreja como a noiva de Cristo,
santificada (Ef. 5.25,26). A situao do crente diante de Deus de
santidade em Cristo, devido Sua perfeita obedincia, a qual satis
fez plenamente a justia de Deus por todos os pecados.
No entanto, a situao do crente no significa que ele tenha
alcanado uma condio de completa santificao (I Co.1:2). Muitas
tentativas tm sido feitas para expressar o relacionamento entre a
condio e a situao do crente perante Deus; uma das mais destaca
das entre elas a frase bem conhecida de Lutero ao mesmo justo e
pecador. Isso quer dizer que o crente tanto justo na presena de
Deus, por causa de Cristo, como tambm permanece um pecador,
quando avaliado de acordo com seus prprios mritos. Muito embo
ra a condio do crente exera um impacto sobre a sua situao desJoel Beeke

37

de o incio da experincia crist (a qual coincide com a regenera


o), ele jamais estar em uma condio de santidade perfeita nesta
vida. Paulo ora para que os Tessalonicenses sejam inteiramente san
tificados como sendo algo ainda por acontecer (I Ts. 5.23). A
Santificao recebida algo iniciado, embora ainda no aperfeioa
do.
Isso explica a nfase do Novo Testamento sobre a santidade
como algo a ser cultivado e buscado. A linguagem do Novo Testa
mento enfatiza a santificao crucial, progressiva. O Cristo deve
lutar pela santificao (Hb. 12.14). O crescimento na santidade deve
seguir e de fato segue-se regenerao (Ef. 1.4; Fl. 3.12).
Dessa forma, para voc verdadeiro crente, a santidade algo
que voc possui em Cristo, diante de Deus e algo que deve cultivar
no poder de Cristo. Sua condio de santidade foi-lhe conferida; sua
situao atual de santidade deve ser buscada. Voc feito santo em
sua posio diante de Deus e por meio de Cristo voc chamado
para refletir essa posio sendo santo em sua vida diria. Seu con
texto de santidade justificao atravs de Cristo e seu caminho de
santidade ser crucificado e ressuscitado com Ele, o que envolve a
contnua mortificao do velho homem e a vivificao do novo
(Catecismo de Heidelberg, Pergunta 88). Voc chamado para viver
aquilo que j em princpio, pela graa.
O CULTIVO DA SANTIDADE
De forma concreta, portanto, o que voc deve cultivar? Trs
coisas.
11
Imitao do carter de Teov. Sede Santos, porque eu sou
santo (I Pe. 1.16). A Santidade do prprio Deus deveria ser o nosso
maior estmulo para cultivar a santidade de vida. Procure ser como
seu Pai celestial em justia, santidade e integridade. No Esprito, es
force-se para pensar os pensamento de Deus, atravs dEle, por meio
de Sua Palavra, sendo uma s mente com Ele, vivendo e agindo da

38

Cultivando a Santidade

forma que o prprio Deus gostaria que voc fizesse.17 Conforme a


concluso de Stephen Chamock:
Essa a principal forma de honrar a Deus. No glorificamos
tanto a Deus por meio de expresses elevadas de admirao,
frases eloqentes, cultos pomposos, quanto quando
aspiramos viver para Ele com espritos imaculados, vivendo
para Ele e vivendo como Ele.18
2)
Conformidade imagem de Cristo. Esse o tema favorito
de Paulo, do qual somente um exemplo deve ser suficiente:
Tende em vs o m esm o sentimento que houve tambm em Cristo
Jesus, p ois ele, subsistindo em form a de Deus n o julgou com o
usurpao o ser igual a Deus; antes a si m esm o se esvaziou, assu
mindo a form a de servo, tom ando-se em sem elhan a de hom ens; e,
reconhecido em figura hum ana, a si mesmo se humilhou, tornandose obediente at morte, e morte de cruz (Filipenses 2:5-8).
Cristo foi humilde, voluntariamente abdicou de Seus direi
tos de modo a obedecer a Deus e servir aos pecadores. Se vocs qui
serem serem Santos, Paulo est dizendo, pensem da mesma forma.
No objetivem conformidade a Cristo como uma condio
de salvao, mas sim como um fruto da salvao recebida pela f.
Devemos olhar para Cristo para sermos santos, pois Ele a fonte e o
caminho da Santidade. No busquem outro caminho. Sigam o con
selho de Agostinho que argumentou dizendo ser melhor mancar no
caminho do que correr fora dele.19 Faam como Calvino ensinou:
Coloquem Cristo diante de vocs como o espelho da santificao e
busquem graa para sermos espelhos de Sua imagem.20 Perguntem
em cada situao enfrentada: O que Cristo pensaria, diria, faria?.
Ento confiem nEle para santidade. Ele no os desapontar (Tg.l:2-7).
Existe espao para crescimento infindvel na Santidade por
que Jesus o poo interminvel da salvao. Voc jamais ir demais
at Ele por santidade, pois Ele a santidade por excelncia. Ele vi
Joel Beeke

39

veu a santidade; Ele mereceu a santidade, Ele envia Seu Esprito


para aplic-la. Porm, Cristo tudo e em todos (Colocensses 3.11]
Santidade inclusive. Conforme Lutero declarou de forma profun
da: Ns em Cristo = justificao; Cristo em ns = santificao.21
3)
Submisso mente do Esprito Santo. Em Romanos 8:6
Paulo divide as pessoas em duas categorias - aqueles que se permi
tem controlar por suas naturezas pecaminosas (isto , mentes car
nais que seguem seus desejos carnais) e aqueles que seguem o Es
prito (isto , que se preocupam com as coisas do Esprito, Rm.8.5).
O Esprito Santo foi enviado para conduzir a mente do cren
te submisso Sua mente (I Co.2). Ele foi dado para tornar santos
os pecadores; os mais santos inclinam-se progressivamente, como
servos humildes sob o Seu controle. Supliquemos por graa para
sermos servos dispostos mais plena e consistentemente.
Como o Esprito opera esta virtude santa da submisso
Sua mente, tornando-nos, dessa forma, santos? (1) Ele nos revela
nossa necessidade de santidade, atravs da convico de pecado,
justia e juzo (Jo. 16:8). (2) Ele implanta desejo de santidade. Sua
obra salvadora nunca conduz ao desespero mas sempre
santificao em Cristo. (3) Ele concede semelhana a Cristo na san
tidade. Ele atua sobre a nossa natureza como um todo, moldandonos conforme a imagem de Cristo. (4) Ele fornece poder para viver
uma vida santa atravs de Sua habitao e influncia sobre nossas
almas. Se vivermos pelo Esprito, no satisfaremos os desejos de
nossa natureza pecaminosa (Glatas 5:16). Viver pelo Esprito sig
nifica viver em obedincia e dependncia dAquele Esprito. (5) Por
meio de instruo humilde nas Escrituras e o exerccio da orao,
o Esprito nos ensina Sua mente e estabelece uma conscientizao
contnua de que a santidade continua sendo essencial como algo
digno de Deus e do Seu reino (I Ts. 2.12; Ef. 4.1) e apropriado para
o servio (I Co. 9.24,25; Fl. 3.13).
E n o vos em briagueis com vinho, no qu al h dissoluo,

40

Cultivando a Santidade

m as enchei-vos do Esprito (Ef. 5.18). Thomas Watson declara:


O Esprito imprime a caracterstica de Sua prpria
santidade sobre o corao, assim como o selo imprime sua
semelhana sobre a cera. O Esprito de Deus em um homem
enche-o de perfume com santidade e faz de seu corao
um mapa do cu.22
COMO CULTIVAR A SANTIDADE
Que os crentes so cham ados para santidade
indisputavelmente claro. Mas a pergunta crucial persiste: Como ele
cultiva a santidade? Abaixo seguem sete orientaes para ajudarnos.

1)
Conhea e ame as Escrituras. Este o caminho mais im
portante de Deus para a santidade e o crescimento espiritual - o Es
prito como Professor abenoando a leitura e o exame da Palavra de
Deus. Jesus orou: Santifica-os na verdade. A Tua Palavra a verda
de" (Jo. 17.17). E Pedro admoestou: Desejai o genuno leite espiritu
al, para que por ele vos seja dado crescimento para salvao" (I Pe.
2 . 2 ).

Se voc no quiser permanecer ignorante espiritualmente e


empobrecido, leia a Bblia toda pelo menos uma vez ao ano. Mais
importante ainda, memorize as Escrituras (Sl. 119.11), examine-as
(Jo. 5.39) e medite sobre elas (Sl. 1.2), ame-as e viva por elas (Sl. 119;
19.10). Compare Escritura com Escritura; tome tempo para estudlas. Provrbios 2.1-5, colocam diante de ns vrios princpios envol
vidos com o estudo individual srio da Bblia: ensino (recebendo as
palavras de Deus), obedincia (guardando os mandamentos de Deus),
disciplina (clamando por conhecimento) e perseverana (examinan
do em busca do tesouro secreto).23 No espere crescer em santidade
se voc gasta pouco tempo sozinho com Deus e no leva Sua Palavra
a srio. Uma vez que possumos um corao enfermo com a tendn
cia de se afastar da santidade, deixe que as Escrituras o ensine como
Joel Beeke

41

viver uma vida santa em um mundo mpio.

Desenvolva uma frmula bblica para viver piedosamente.


Aqui est uma possibilidade extrada de I Corntios. Quando estiver
hesitante em relao ao que fazer, pergunte a si mesmo:
Ser que isto glorifica a Deus? (I Co. 10.31)
Ser que isto consistente com o senhorio de Cristo? (I Co.
7.23)
Ser que consistente com os exemplos bblicos? (I Co.
11 . 1)

Ser que legtimo e benfico para mim? - espiritual, men


tal e fisicamente? (I Co. 6.9-12)
Ser que ajuda outros positivamente e no os fere desne
cessariamente? (I Co. 10.33; 8.13)
Ser que me coloca sob algum poder escravizador? (I Co.
6 . 12 ).

Permita que as Escrituras sejam sua bssola para gui-lo no


cultivo da santidade, nas decises da vida e em fazer frente s afli
es pessoais.
2)
IJse os sacramentos do Batismo e da Ceia do Senhor de
forma diligente como meios de graa para fortalecer sua f em Cris
to. Os sacramentos de Deus complementam Sua Palavra. Eles nos
levam para longe de ns mesmos. Cada sinal - gua, po, vinho - nos
levam a crer em Cristo e Seu sacrifcio sobre a cruz. Os sacramentos
so meios visveis atravs dos quais Ele, de forma invisvel, mantem
comunho conosco e ns com Ele. Eles so incentivos semelhana
com Cristo e portanto santidade.
A graa recebida atravs dos sacramentos no diferente
daquela recebida atravs da Palavra. Ambas comunicam o mesmo
Cristo. Conforme disse Robert Bruce: embora no tenhamos um Cris
to melhor nos sacramentos do que na Palavra, algumas vezes temos
a Cristo melhor.24

42

Cultivando a Santidade

Corra para Cristo freqentemente atravs da Palavra e dos


sacramentos. A f em Cristo fator motivador poderoso para a santi
dade; j que a f e o amor pelo pecado no se misturam. No entanto,
tenha cuidado, para no buscar a sua santidade nas experincias
com Cristo e sim no prprio Cristo. Assim William Gurnall adverte:
Quando tu confiaste em Cristo dentro de ti, ao invs de Cristo
fora de ti, tu colocaste Cristo contra Cristo. A noiva fa z bem
em estim ar o retrato de seu marido, m as seria ridculo se ela
am assasse o retrato m ais do que o prprio marido, muito mais
se ela buscasse ao retrato antes que a ele para satisfazer os
desejos dela. Porm, tu ages desta form a quando tens m ais
afeio imagem de Cristo dentro da tua alm a do que quele
que a pintou a li.25

3)
Considerem-se como morto para o domnio do pecado e
vivo para Deus em Cristo (Rm. 6.11). Perceber isso, escreve o Dr.
Martyn Lloyd-Jones,
tira de ns aqu ela velha sensao d e desespero que todos
ns conhecem os e sentimos p o r causa do terrvel p o d er do
pecado... Posso dizer a mim m esm o que no som ente no
estou m ais sob o dom nio do p eca d o m as sim sob o domnio
de um outro p od er que nada p od e frustrar .26
Isso no quer dizer que, porque o pecado no domina mais
sobre ns como crentes, temos autorizao para esquecermos o nos
so dever de fugir do pecado. Bridges acertadamente nos admoesta:
confundir o potencial para resistir ao pecado (o qual Deus supriu)
com a responsabilidade em resistir (que nossa) preparar o cami
nho para o desastre em nossa busca de santidade.27 O Breve Cate
cismo de Westminster equilibra o dom de Deus e a nossa responsa
bilidade quando afirma que a santificao a obra da graa livre de
Deus, atravs da qual somos renovados em nosso homem interior de
acordo com a imagem de Deus e somos progressivamente capacita
dos a morrer para o pecado e vivermos para a justia (Pergunta 35).
Joel Beeke

43

Procure cultivar um dio crescente pelo pecado como tal,


pois esse o tipo de dio contra o pecado que Deus possui. Reco
nhea que Deus digno de obedincia no somente como um juiz,
mas especialmente como um Pai amoroso. Diga como Jos num mo
mento de tentao: como, pois com eteria eu tam anha m aldade, e
pecaria contra Deus? (Gn. 39.9).
Confie que Cristo poderoso para mant-lo vivo pelo Seu
Esprito. Voc vive atravs da unio com Cristo. Viva para a Sua
justia. A justia dEle maior do que a sua injustia. Sua capacida
de de salvar maior do que a sua pecaminosidade. O Seu Esprito
habita dentro de voc. Filhinhos, f s sois de Deus, e tendes vencido
os falsos profetas, porque m aior aqu ele que est em vs do que
aquele que est no m undo (I Jo. 4.4). No se desespere; voc forte
nEle, vivo e vitorioso nEle. Satans pode vencer vrias batalhas, mas
a vitria sua (I Co. 15.57; Rm. 8.37). Em Cristo, o otimismo da
graa divina domina sobre o pessimismo da natureza humana.
4)
Ore e trabalhe na dependncia de Deus para santidade.
Ningum pode produzir algo puro a partir que impuro a no ser
Deus (J 14.4). Portanto, ore como Davi: cria em mim, Deus, um
corao p u ro (Sl. 51.10). Enquanto voc ora, trabalhe. John Owen
escreveu: Deus opera em ns e conosco, no contra ns ou sem ns;
de forma que a ajuda dEle um encorajamento para facilitar o traba
lho e no uma oportunidade para negligenciarmos o trabalho em si
mesmo.28
O Catecismo de Heidelberg (Pergunta 116) destaca que ora
o e trabalho andam juntos. Eles so como dois remos, os quais,
quando utilizados em conjunto, mantero o barco movendo-se para
frente. Se voc usar somente um remo - se voc ora sem trabalhar ou
trabalha sem orar - estar remando em crculos.
Santidade e orao tm muito em comum. Ambas ocupam
uma posio central na f e vida crists; elas so obrigatrias, no
opcionais. Ambas se originam e esto centralizadas em Deus. Ambas

44

Cultivando a Santidade

so ativadas, muitas vezes simultaneamente, pelo Esprito de Deus.


Nenhuma delas pode sobreviver sem a outra. Aprende-se sobre ambas
atravs da experincia e de batalhas espirituais.29 Nenhuma delas
perfeita nesta vida, mas precisam ser cultivadas atravs de toda a
vida. E mais fcil escrever sobre ambas do que exercit-las.
Aqueles que mais oram frequentemente sentem que no oram o su
ficiente; os mais santos consideram-se impuros.
Santidade e trabalho encontram-se tambm intimamente re
lacionadas, especialmente o trabalho de perseverana e diligncia
na disciplina pessoal. Disciplina leva tempo e esforo. Paulo exortou
Timteo: Exercita-tepessoalmente na piedade" (I Tm. 4.7). A santi
dade no alcanada instantaneamente.30 A santidade nos chama
para uma vida disciplinada; ela no pode existir a partir daquilo que
Dietrich Bonhoeffer chamou de graa barata - isto , a graa que
perdoa sem exigir arrependimento e obedincia. Santidade uma
graa custosa - a graa que custou a Deus o sangue de Seu Filho,
custou ao Filho Sua prpria vida e custa ao crente a mortificao
diria no exerccio da santidade, de tal forma que Paulo morria dia
riamente (I Co.l5:31).31 A santidade graciosa nos chama para com
promisso, diligncia, prtica e arrependimento contnuos.32 Se voc,
algumas vezes, devido fraqueza, cai em pecado, no deve deses
perar-se da misericrdia de Deus, nem continuar em pecado, j que
possumos um pacto eterno de graa com Deus (Rito de Batismo).
Resolva, como Jonathan Edwards: jamais abandonar, nem esmore
cer por pouco que seja, minha luta contra minhas corrupes, ape
sar de todos os insucessos que possam ocorrer.33
Essas duas coisas, lutar contra o pecado e o insucesso, pare
cem contraditrias, mas no so. Fracassar e tornar-se um fracasso
so duas coisas diferentes. O crente reconhece que pode fracassar
frequentemente. Lutero disse que o homem justo sente-se mais ve
zes um perdedor de que um vitorioso na luta contra o pecado,
pois o Senhor permite que ele seja testado e atacado at o seu limi
te, da mesma forma que o ouro testado na fornalha.34 Esta , tam
bm, uma importante parte do discipulado. Porm, o homem piedo
Joel Beeke

45

so perseverar mesmo atravs de seus fracassos. O fracasso no faz


com que ele desista; faz com que ele se arrependa mais ardorosa
mente e a esforar-se no poder do Esprito. Porque sete vezes cair o
justo, e se levantar; m as os perversos so derrubados p ela calam i
d a d e (Pv. 24.16).
Jamais nos esqueamos que o Deus que amamos, ama a san
tidade. Da a intensidade de Sua disciplina paterna (Hb. 12.5,6,10)!
Talvez William Gurnall tenha afirmado isso da melhor maneira: Deus
no esfregaria com tanta fora se no fosse para eliminar a sujeira
que est arraigada em nossas naturezas. Deus ama a pureza de tal
forma que Ele preferiria ver um buraco do que uma mancha nas
roupas de seus filhos.35
51
Fuia do mundanismo. Devemos nos rebelar contra as pri
meiras aparncias da soberba da vida, as concupiscncias da carne e
dos olhos e de todas as formas de mundanismo pecaminoso medi
da em que batem porta de nossos coraes e mentes. Se abrimos a
porta e permitimos que entrem e passeiem por nossas vidas, tornamonos suas presas. Resolveu Daniel firm em ente no contaminar-se com
as fin as iguarias do rei, nem com o vinho que ele bebia; ento pediu
ao chefe dos eunucos que lhe permitisse no contam inar-se (Dn.
1.8). As coisas que lemos, nossas diverses e recreaes, a msica
que ouvimos e as conversas que temos, afetam nossas mentes e de
veriam ser consideradas no contexto de Filipenses 4.8: Finalmente,
irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que
justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fam a,
se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o
vosso pen sam en to (Fl. 4.8). Ns devemos viver acima do mundo e
no ser do mundo muito embora ainda estejamos no mundo (Rm.
12 . 1- 2 ).

6)
Busque comunho na iereia: associe-se com mentores de
santidade (Ef. 4.12-13; I Co. 11.1).38 A igreja deve ser uma comuni
dade de cuidado mtuo e orao (I Co. 12.7; At. 2.42). Tenha comu
nho e ore com outros cristos cuja conduta piedosa voc admira

46

Cultivando a Santidade

(Cl. 3.16). Quem anda com os sbios ser Sbio" (Pv. 13.20). Asso
ciao promove assimilao. Uma vida crist vivida em isolamento
de outros crentes ser defeituosa; em geral, esse cristo permanece
r espiritualmente imaturo.
Tal comunho no deve, todavia, exclui a leitura de livros
piedosos de pocas passadas os quais promovem a santidade. Lutero
disse que alguns de seus melhores amigos estavam mortos. Por exem
plo, ele perguntou se algum poderia ter vida espiritual e no sentis
se simpatia com Davi quando ele derramava o seu corao nos Sal
mos. Leia os clssicos que falam veementemente contra o pecado.
Deixe que Thomas Waltson seja seu mentor em the M irchief o f Sin
(O Engano do Pecado); John Owen em Temptation and Sin (Tentao
e Pecado); Jeremiah Burroughs em The Evil ofEvils (O mal dos Ma
les); Ralfh Verning em The Plagne ofPlagnes (A peste das Pestes).37
Mas leia tambm Holiness (Santidade) de J. C. Ryle; Personal
Declension and Revival ofReligion in the Soul de Octaniuns Winslow
e Keeping the Heart (Conservando o Corao)38 de John Flavel. Per
mita que esses homens piedosos de pocas passadas sejam seus
amigos e mentores espirituais.
7)
Viva o compromisso total com Deus no Tempo presen
te. No caia na armadilha da sndrome do mais uma vez. Obedi
ncia adiada desobedincia. A santidade de amanh a impureza
de hoje. A f de amanh a incredulidade de hoje. Deseje no pecar
de forma alguma (I Jo. 2.1), suplicando pelo poder divino para levar
todo pensamento cativo obedincia de Cristo (II Co. 10.5), pois as
Escrituras indicam que a nossa vida de pensamento determina o nosso
carter: Porque, com o imagina em sua alm a, assim ele (Pv. 23.7a).
(la parte do artigo Cultivating Holiness Reformation and
Revival, pgs. 81-94)
ESTMULOS AO CULTIVO DA SANTIDADE
O cultivo da santidade algo obrigatrio. Thomas Watson
denominou-o de trabalho exaustivo. Felizmente Deus nos oferece,
Joel Beeke

47

em Sua Palavra, vrios motivos para faz-lo. Para nos encorajar na


busca da santidade, precisamos conservar nossos olhos focalizados
nas seguintes verdades bblicas:
1) Deus cham ou voc para a santidade para o seu bem e
para Sua glria, porquanto Deus no nos chamou para a impureza,
e, sim, para a santificao.(1 Ts..4.7). O que quer que Deus nos
convoque a fazer, necessrio. A Sua chamada, em si mesma, assim
como os benefcios que experimentamos de uma vida santa, confor
me descrito abaixo, deveriam induzir-nos a buscar e praticar a san
tidade.

A santidade nos beneficia aumentando nosso bem-estar es


piritual. Deus nos assegura que nenhum bem sonega aos que an
dam retam ente (Salmo 84.11). O que a sade representa para o
corao, a santidade representa para a alma, observou John Flavel.39
Nos poucos comentrios de Richard Baxter sobre a santidade, os
prprios ttulos dos captulos so iluminadores: A santidade o nico
Caminho para a Segurana; A Santidade o Caminho mais Benfi
co; A Santidade o Caminho mais Honrado e A santidade o Cami
nho mais Agradvel.40
O mais importante que a santidade glorifica o Deus que
voc ama. Conforme a afirmao de Thomas Brooks: A santidade
faz o mximo pela honra de Deus.41
2) A santidade fa z com que voc se assem elhe a Deus e preser
va a sua integridade. De acordo com a observao de Thomas Watson:
Devemos nos esforar para sermos semelhantes a Deus em santida
de. um ntido espelho no qual podemos ver uma face; um santo
corao no qual podemos ver algo de Deus.42Neste ponto, Cristo ser
ve como um padro de santidade para ns - um padro de humildade
santa (Fil.2.:5-13), de santa compaixo (Mc.1.41), de santo perdo
(Col.3..13) de santo desprendimento (Rom.15.3), de santa indignao
contra o pecado (Mt.23) e de santa orao (Heb.5.7). A santidade cul
tivada que se assemelha a Deus e est baseada em Cristo, nos salva de

48

Cultivando a Santidade

muita hipocrisia, de recorrer a um Cristianismo s de domingo. Dnos vitalidade, propsito, significado e direo ao nosso viver dirio.
3)
A santidade fornece evidncias de sua justificao e eleio,
e promove a segurana. A santificao o fruto inevitvel da justifica
o (1 Cor.6.11). Os dois podem ser diferenciados, mas nunca separa
dos; o prprio Deus os juntou. A justificao est organicamente uni
da santificao; o novo nascimento desemboca inevitavelmente na
nova vida. Os justificados andaro na estrada de santidade do Rei.43
Em e atravs de Cristo, a Justificao concede ao filho de Deus o direi
to ao cu e a ousadia para entrar; a Santificao concede-lhe a
capacitao para o cu e a preparao necessria para desfrut-lo. A
santificao e a apropriao pessoal dos frutos da Justificao. B.B.
Warfield disse: Santificao no nada mais do que a execuo do
decreto justificador. Uma falha nesse ponto significaria que a pessoa
absolvida no estaria sendo libertada.44 Como conseqncia temos o
decreto justificador de Cristo Nem eu tampouco te condeno", ime
diatamente acompanhado de uma chamada para santidade No p e
ques m ais . (Jo.8.11).
A eleio tambm no pode ser separada da santidade: por
isso que Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela
santificao do Esprito e/ na verdade{2 Ts.2.13). A Santificao a
marca das ovelhas eleitas de Cristo. Essa a razo pela qual a eleio
sempre uma doutrina consoladora para o crente, pois o fundamen
to seguro que explica a graa de Deus operando em seu interior. No
admira que nossos antepassados Reformados consideravam-na como
um dos maiores consolos do crente.45
Calvino insistia que a eleio no deveria desencorajar a nin
gum, pois o crente recebe consolo atravs dela e o incrdulo no
chamado para consider-la; ele convocado ao arrependimento. Qual
quer um que se sinta desencorajado por causa dela ou confia nela sem
viver uma vida santa, est sendo vtima de um uso errado e satnico,
dessa preciosa e estimulante doutrina. As cousas encobertas perten
cem ao Senhor, nosso Deus, porm as reveladas nos pertencem, a ns
Joel Beeke

49

e a nossos filhos, para sempre, para que cumpramos todas as palavras


desta le i (Dt.29:29). De acordo com a afirmao de Ryle No nos foi
dado estudar neste mundo as pginas deste livro santo para verificar
se nossos nomes nele se encontram. Mas se existe algo claramente
estabelecido acerca desta doutrina o seguinte: homens e mulheres
eleitos podem ser conhecidos e diferenciados atravs-de suas vidas
santas.46 A santidade o lado visvel da salvao deles. E pelos seus
frutos os conhecereis (Mt.7.16).
Consequentemente, a santidade estimula a segurana (1
Jo.2.3;3.19). Todos podem estar seguros, em si mesmos, de sua f
por meio dos frutos dela (Catecismo de Heidelberg, pergunta n2 86).
Os Reformadores concordam que a maioria das formas e variedades
e graus de segurana experimentados pelos verdadeiros crentes especialmente a segurana diria - so alcanadas gradualmente no
caminho da santificao atravs de um cultivo cuidadoso da Palavra
de Deus, dos meios de graa e da obedincia correspondente.47 Um
dio crescente ao pecado atravs da mortificao, e de um amor cres
cente em obedincia a Deus atravs da vivificao, ambos acompa
nham o progresso da f, medida em que ela progride na segurana.
Uma santidade centralizada em Cristo e operada pelo Esprito a
melhor e mais confivel segurana da adoo divina (Rm. 8.1-16).
O caminho para a perda da sensao diria de segurana abando
nar a busca constante da santidade. Alguns cristos vivem de forma
muito descuidada. Eles tratam o pecado de forma superficial ou ne
gligenciam as devoes dirias e o estudo da Palavra de Deus. Ou
tros vivem de forma muito preguiosa. Eles no cultivam a santida
de, antes assumem a postura de que nada pode ser feito para estimu
lar a santificao, como se esta fosse algo fora de ns, com exceo
de raras ocasies, quando algo muito especial acontece dentro de
ns. Viver de forma descuidada ou preguiosa pedir que vivamos
diariamente em trevas espirituais, ausncia de fruto e incapacidade.
4)
Como um crente, som ente a santidade p od e purific-lo.
Por outro lado, para os impuros e descrentes, nada puro (Tito
1.15). A santidade no pode ser exercitada naqueles nos quais o co

50

Cultivando a Santidade

rao ainda no tenha sido fundamentalmente transformado atravs


da regenerao divina. Atravs do novo nascimento, Satans de
posto, a lei de Deus escrita sobre o corao do crente, Cristo
coroado como Senhor e Rei, e o crente passa a desejar obedecer a
Deus e viver de forma santa por causa de Cristo. Cristo em ns
(Christus in nobis) um complemento essencial de Cristo para ns
(Chrstuspro nobis).48 O Esprito de Deus no somente ensina o cren
te sobre o que Cristo fez, mas forma real a santidade e a obra de
Cristo em sua vida pessoal. Atravs de Cristo, Deus santifica Seu
Filho e torna suas oraes e aes de graa aceitveis. De acordo
com afirmao de Thomas Watson: Um corao santo o altar que
santifica a oferta; se no para satisfao, porm para aceitao.49

5)
A santidade essencial em seu efetivo servio para Deus.
Paulo associa a santificao com a utilidade: Assim, pois, se algum
a si m esm o se purificar destes erros, ser utenslio para honra, santi
ficado e til ao seu possuidor, estando preparado para toda boa obra.
(2 Timteo 2.21). A santidade usada por Deus para ajudar na pre
gao do evangelho, para edificar a imagem e o crdito da f crist
que desonrado pelo descuido dos cristos e hipcritas que
freqentemente so os melhores aliados de Satans.50 Nossas vidas
esto sempre fazendo o bem ou mal; elas so cartas abertas que to
dos podem ler (2 Co.3.2). O viver santo prega a realidade. Ele influ
encia e impressiona mais do que qualquer outra coisa, nenhum ar
gumento a ele compara. Ele mostra a beleza da religio; da
credibilidade ao testemunho e ao evangelismo. (Fil.2.15).51 A Santi
dade, escreve Hugh Morgan, a forma mais eficaz de influenciar
os descrentes e de criar dentro deles um desejo de ouvir a pregao
do evangelho (Mt.5.16; 1 Pe.3.1,2).52
A santidade manifesta-se na humildade e reverncia a Deus. So
esses aqueles para os quais Deus olha e usa (Is.66.2). Tambm Andrew
Murray comenta:
A grande prova de que a santidade que professamos buscar
ou ter alcanado verdade e vida, ser o fato de ela produzir
um aumento de humildade. Na criatura, humildade a coisa
Joel Beeke

51

necessria para permitir que a santidade de Deus habite nela


e brilhe por meio dela. Em Jesus, o Santo de Deus que nos
santifica, a humildade divina foi o segredo da Sua vida, morte
e exaltao; a prova infalvel da nossa santidade que nos
marca ser a humildade perante Deus e os homens.
Humildade a flor e a beleza da santidade.53
6)Asantidade prepara vocs para o cu.(Ap.21.27). Segui a
paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor
(Hb.12.14). De acordo com o que escreveu John Owen:
No existe iluso com a qual o homem assaltado, mais
tola, tampouco to perniciosa como esta: que as pessoas no
purificadas, no santificadas, no formadas santas em suas
vidas, deveriam depois ser transportadas para aquele estado
de bem-aventurana que consiste no gozo de Deus. Essas
pessoas no podem desfrutar a Deus, nem Ele seria uma
recompensa para eles. A santidade realmente aperfeioada
no cu; mas o seu princpio confinado, invariavelmente a
este mundo. Deus no conduz ningum ao cu que Ele no
santifique sobre a terra. Esta cabea viva no admitir
membros mortos.54
OBSTCULOS AO CULTIVO DA SANTIDADE
O cultivo da santidade ir deparar-se inevitavelmente com
numerosos obstculos. H muitos que atrapalham a santidade. Estes
so cinco dos problemas mais comuns contra os quais devemos nos
prevenir:
1)
Nossa atitude em relao ao pecado e vida tende a ser
mais centralizada em ns mesmos do que em Deus. Freqentemente
estamos mais preocupados com a vitria sobre ele, do que com o
fato de que os nossos pecados desagradam a Deus. A vitria e as
conseqncias positivas tornam-se, ento, erradamente, subprodutos
da obedincia e da santidade. O cultivo da santidade necessita que

52

Cultivando a Santidade

odiemos ao pecado da mesma forma que Deus o odeia. A santidade


no consiste somente em amar a Deus e ao nosso semelhante; envol
ve dio tambm. O dio ao pecado a essncia da santidade. Aque
les que amam a Deus odeiam o pecado (Pv.8.36). Precisamos culti
var uma atitude que considera o pecado como sendo sempre pree
minentemente contrrio a Deus (Sl.51.4).55
Perspectivas distorcidas e inferiores sobre o pecado produ
ziro perspectivas inferiores e distorcidas sobre a santidade. Pers
pectivas erradas sobre a santidade podem, geralmente, ser
identificadas como conseqncia de perspectivas erradas sobre a
corrupo humana. (J.C.Ryle) Se um homem no percebe a natu
reza perigosa das enfermidades de sua alma, voc pode imaginar
que ele vai se contentar com remdios falsos ou imperfeitos.56 O
cultivo da santidade exige uma rejeio do orgulho da vida e das
concupiscncias da carne, tanto quanto a orao: D-me Senhor
um olho puro para o Teu nome glorificar (Psalter 236, stanza 2).
Falhamos quando no vivemos conscientemente com nossas priori
dades centralizadas na Palavra de Deus, Sua vontade e Sua glria.
Nas palavras do telogo escocs, John Brown, a santidade no con
siste em especulao msticas, fervores entusisticos ou austeridades no ordenadas (no exigidas); ela consiste em pensar como Deus
pensa e em querer aquilo que Deus quer.57
2)
Nosso progresso impedido, quando acham os que viver
p ela f (G1.2.20) im plica que nenhum esforo para ser santo nos
ordenado. Algumas vezes somos at levados a considerar o esforo
humano como pecaminoso ou carnal. O Bispo Ryle nos fornece
um corretivo em relao a isso:
Ser que sbio proclamar de forma crua e sem qualificativos, como
fazem muitos, que a santidade das pessoas convertidas somente
pela f e de forma alguma envolve esforo pessoal? Ser que isto est
de acordo com o equilbrio da Palavra de Deus? Eu duvido. Que a f
em Cristo a base de toda santidade nenhum cristo bem instrudo
jamais pensar em negar. Mas certamente as Escrituras nos ensinam
que na busca da santidade, o verdadeiro cristo necessita de esforo
Joel Beeke

53

e luta pessoais, tanto quanto de f.58


Ns somos responsveis pela santidade. De quem mais a
falta seno de ns mesmos, quando no somos santos? Conforme
aconselha Ralph Erskine, precisamos adotar a postura de lutar ou
fugir em relao s tentaes pecaminosas. Algumas vezes tudo o
que precisamos fazer atentar para a clara advertncia de Pedro:
Amados, exorto-vos com o peregrinos e forasteiros que sois, a vos
absterdes das paixes carnais que fazem guerra contra a alma" 1 Pe.
2.11. Abester- algumas vezes simples assim.
Se vocs se despojarem do velho homem e vestirem-se do
novo (Ef.4.22-32), vivam de acordo com isso (Cl. 3.9,10). Considerai
os membros de seus corpos terrenos como mortos e busquem aque
las coisas que so do alto (Cl.3.1-5), no como uma forma de legalismo,
mas como uma repercusso da beno divina (Cl.2.9-23). Faam um
pacto com seus olhos, ps e mos para que abandonem a iniquidade
(J 31.1). Olhem para o outro lado, olhem para o lado oposto. Dei
xem de lado a ira incontrolada, a amargura e a maledicncia. Faam
com que o pecado morra (Rm.8.13) por meio do Sangue de Cristo.
Ponha a f para trabalhar baseada em Cristo, como instrumento de
morte para o seu pecado, escreveu Owen e voc viver para ver a
morte de sua concupiscncia aos seus ps.60
3)
Por outro lado, fracassam os m iseravelm ente quando nos
orgulhamos de nossa santidade e pensam os que nossos esforos p o
dem, de alguma form a, produzir santidade sem a f. Do comeo ao
fim, a santidade obra de Deus e de Sua graa gratuita (Confisso de
F de Westminster, captulo 13). Como observou Richard Sibbes:
Pela graa somos o que somos na justificao e fazemos o que faze
mos na santificao.61 A santidade no parte de nossa obra, par
te de Deus. Santidade produzida pelo nosso corao no santidade
segundo o corao de Deus. Todo o desenvolvimento da vida crist,
de nossa parte, o fruto de Deus atuando em ns e atravs de ns:
Desenvolvei a vossa salvao com tem or e tremor; porque Deus
quem efetua em vs tanto o querer com o o realizar, segundo a sua

54

C ultivando a Santidade

boa vontade (Fl.2.12,13). Aqueles que foram regenerados possuem


uma natureza espiritual dentro deles que os prepara para uma santa
atividade, de outra forma no havia diferena entre eles e os no
regenerados, escreveu A.W.Pink.52 No entanto, a auto-santificao,
estritamente falando, no existe.53 No praticamos boas obras para,
por meio delas, obtermos mrito (pois o que que podemos merecer
?), pelo contrrio, somos devedores a Deus pelas boas obras, e no
Ele a ns(Confisso de F Belga, artigo 24). Conforme explicou
Calvino, a santidade no um mrito atravs do qual podemos atingir
comunho com Deus, mas um dom de Cristo que nos capacita a
aproximar-nos dEle e segui-lo.64 John Murray explica isso da se
guinte forma:
A obra de Deus em ns no fica suspensa porque ns agimos,
nem a nossa ao fica suspensa porque Deus opera. Tampouco
uma relao estritamente de cooperao, como se Deus
fizesse a Sua parte e ns tambm agimos. Mas a relao :
Deus opera, por isso ns agimos.65
E toda virtude que nossa,
E toda conquista alcanada,
E todo pensamento de santidade,
Todos so somente dEle.
Keneth Prior adverte:
Existe um perigo sutil de falar da santificao como sendo
proveniente essencialmente de nosso esforo ou iniciativa.
Podemos inconscientemente fazer isso mesmo, enquanto
reconhecemos nossa necessidade de poder do Esprito Santo,
fazendo com que a atuao desse poder seja dependente de
nossa entrega e consagrao.66
Nossa dependncia de Deus em relao santidade deveria
humilhar-nos. Santidade e humildade so inseparveis.67 Algo que
elas tm em comum que uma no reconhece o que a outra est
Joel Beeke

55

fazendo. Os mais santos lamentam sua impureza; os mais humildes


lamentam seu orgulho. Aqueles de ns que so chamados para se
rem professores e exemplos de santidade devem tomar cuidado com
o orgulho insidioso e sutil que prepara o seu caminho por meio de
uma suposta santidade.
A santidade grandemente prejudicada por um sem nme
ro de concepes erradas de santidade em sua relao com a hu
mildade. Por exemplo:
(1) No momento em que pensamos, falamos ou agimos como
se nossa santidade fosse, de alguma forma, suficiente para ns, sem
estarmos revestidos da humildade de Cristo, j nos encontramos
envolvidos pelo orgulho espiritual. (2] Quando comeamos a ser
complacentes com nossa santidade, podemos nos assegurar de que
estamos longe tanto da santidade como da humildade. (3] Quando
falta auto-humilhao, falta tambm a santidade. (4) Quando a autohumilhao no nos faz fugir para Cristo e buscar Sua santidade
como refgio, a santidade est ausente. (5) Sem uma vida depen
dente de Cristo, no teremos santidade.
4)
Adotar perspectivas erradas e anti-bblicas acerca da san
tidade p o d e prejudicar grandem ente nossa santidade. A necessida
de de experimentar a segunda beno, uma busca ansiosa pelo
nosso prprio dom do Esprito, ou exercer vrios dons carismticos,
tais como falar em lnguas ou cura pela f e a aceitao de Jesus
como Salvador e no como Senhor - estes so apenas algumas das
muitas interpretaes errneas das Escrituras, que podem subver
ter uma compreenso adequada da santidade bblica em nossa vi
das.
Acerca do primeiro erro acima mencionado, H.A. Ironside
comenta: Longe de ser uma segunda beno subsequente
justificao, a santidade uma obra parte da qual ningum ser
salvo68. Colocando de outra forma: no simplesmente a segunda
beno que o crente necessita, mas ele precisa de uma segunda,

56

Cultivando a Santidade

tanto quanto de uma terceira, quarta, quinta beno contnua do


Esprito Santo de forma a poder progredir na santidade, de maneira
que Cristo possa aumentar e ele diminuir (Jo.3.30).
A respeito do segundo erro mencionado acima, John Stott
comenta, de forma sbia, que quando Paulo escreveu aos Corntios
que no lhes faltava nenhum dom espiritual (1 Co.1.7), ele deixa
claro que a evidncia da plenitude do Esprito no o exerccio de
seus dons (dos quais eles j estavam repletos), mas a colheita do
Seu fruto (do qual pouco possuam)69. Em relao ao terceiro erro
de separar o Salvador de Seu senhorio, o Catecismo de Heidelberg
fornece um conectivo resumido na pergunta n 30: Uma das duas
alternativas seguintes deve ser verdadeira: ou Jesus no um Sal
vador completo, ou aqueles que O recebem, em f verdadeira, de
vem encontrar todas as coisas necessrias salvao nEle.
6)
Temos a tendncia d e fugir da b atalh a espiritual diria.
Ningum gosta de guerra. Freqentemente o crente est cego para
os seus verdadeiros inimigos - o sutil satans, o mundo tentador e
especialmente a realidade de sua poluio interior, sobre a qual
Paulo fala de forma pungente em Romanos 7.14-25. Ser Santo en
tre os santos exige graa; ser santo entre os impuros exige mais
graa. Conservar a santidade pessoal em um mundo perverso com
um corao que pende a apostatar, requer de ns uma luta cont
nua.

Ela envolver conflito, guerra Santa, luta contra satans, uma


batalha entre a carne e o esprito (Gl. 5.17). Um crente possui no
somente paz de conscincia, mas tambm h uma guerra dentro dele
(Rm.7.24-8.1). Samuel Rutherford afirma: a guerra do diabo me
lhor do que a paz do diabo.70 Portanto, quando ignoramos as solu
es da santidade de Cristo (Hb. 7.25-28) e da armadura crist supri
da por Seu Esprito (Ef. 6.10-20), fazemos isso por nossa conta e
risco. A verdadeira santidade deve ser buscada tendo como pano de
fundo uma conscientizao aguda do pecado interior que continua
vivo em nossos coraes e engana o nosso entendimento.
Joel Beeke

57

O GOZO DA SANTIDADE CULTIVADO


Uma vida santa deveria ser repleta de gozo no Senhor, e no
de amargura (Ne. 8.10). A idia de que a santidade necessita de uma
disposio melanclica uma trgica distoro da Escritura. Por ou
tro lado, as Escrituras afirmam que aqueles que cultivam a santida
de experimentam alegria. Jesus disse: Se guardardes os meus man
damentos, permanecereis no meu amor; assim como tambm eu te
nho guardado os mandamentos de meu Pai, e no Seu amor permane
o. Tenho vos dito estas coisas para que o meu gozo esteja em vs, e
o vosso gozo seja completo (Jo.15.10-11). Aqueles que so obedien
tes - que procuram fazer da santidade um modo de vida - experi
mentaro o gozo que flui da comunho com Deus: um gozo perma
nente, antecipado e supremo.
1) O gozo supremo: comunho com Deus. No existe maior
gozo do que ter comunho com Deus. Na tua presena h plenitude
de alegria. (Sl.16.11). O verdadeiro gozo proveniente de Deus
medida em que somos capacitados a andar em comunho com Ele.
Quando nos afastamos de Deus por causa do pecado, precisamos
retornar por meio de uma orao penitente a Ele, como fez Davi:
Restitui-me a alegria da tua salvao(S1.51.12). As palavras que
Jesus proferiu para o ladro sobre a cruz representam a principal
alegria de cada filho de Deus: Em verdade te digo que hoje mesmo
estars comigo no paraso(Lc.23.43).
2) O gozo permanente, contnuo: segurana constante. A ver
dadeira santidade obedece a Deus e a obedincia sempre confia em
Deus. Ela cr: que todas as coisas cooperam para o bem daqueles
que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsito(Rm.8.28) - mesmo quando isso no pode ser percebido.
Assim como os leais operrios de tapetes persas, os quais entregam
cegamente todos os tipos de cores ao supervisor que desenvolve o
padro, os santos mais ntimos de Deus so aqueles que entregam a
Ele at as cores mais negras que Ele lhes pede, sabendo que o seu
padro ser perfeito, apesar de toda a confuso de cores. Voc expe

58

Cultivando a Santidade

rimenta esta confiana infantil, profunda, crendo nas palavras de


Jesus: O que eu fa o no o sabes agora, com preend-lo-s depois"
(Jo.13.7)? Isso o gozo constante, estabilizador que est acima do
entendimento. A santidade colhe um alegre contentamento: grande
fonte de lucro a piedade com o contentamento (1 Tm. 6.6).
3) O gozo antecipado: recom pensa graciosa e eterna. Jesus estava
motivado a enfrentar Seus sofrimentos atravs da antecipao do
gozo de Sua recompensa (Hb.12.1-2). Os crentes podem tambm
esperar ansiosamente pela entrada no gozo de seu Senhor, medida
em que buscam a santidade durante seus vidas, no poder de Cristo.
Pela graa, eles podem, alegremente, antecipar sua recompensa eter
na: M uito b em , serv o bom e fie l...e n t r e n o g o z o d o Teu
Sen/ior(Mt.25.21). De acordo com a observao de John Whitlock:
Eis aqui o caminho e a finalidade da vida do cristo - seu caminho
a santidade; seu fim, a felicidade.71
A santidade sua prpria recompensa, pois a glria eterna
a santidade aperfeioada. As almas dos crentes so aperfeioadas
na santidade no momento da morte(Breve Catecismo de Westminster,
pergunta 37). Seus corpos sero tambm feitos imortais e compat
veis, perfeitos em santidade, completos na glorificao (1 Co.
15.49,53). Finalmente, o crente ser aquilo que ele desejou ser desde
a regenerao - perfeitamente santo no Deus trino. Ele entrar na
glria eterna de Jesus Cristo como um filho de Deus e co-herdeiro
com Ele (Filipenses 3.20-21; Rm.8.17). Ele ser finalmente seme
lhante a Cristo, santo e sem mcula ou ruga (Ef.5.25-27), magnificando
e exaltando eternamente as bondades insondveis da graa soberana
de Deus. Na verdade, conforme afirmou Calvino: o pensamento da
grande nobreza que Deus nos infundiu deve estimular nosso desejo
por santidade.72
APLICAO FINAL
Eu li certa vez sobre um missionrio que possua em seu
jardim um arbusto que tinha algumas folhas venenosas. Naquela
poca ele possua um filho que gostava de colocar em sua boca tudo
Joel Beeke

59

o que estivesse ao seu alcance. Naturalmente o missionrio arran


cou aquele arbusto e o lanou fora. As suas razes eram, porm, muito
profundas. Logo o arbusto cresceu novamente. Vrias vezes ele teve
de arranc-lo. No havia outra soluo seno inspecionar o cho to
dos os dias e arrancar o arbusto toda vez que ele aparecesse. O peca
do residente em ns como aquele arbusto. Precisa constantemente
ser arrancado. Nossos coraes pTecisam de mortificao constante.
John Owen nos adverte:
Precisamos exercer a mortificao diariamente e em todos
os aspectos. O pecado no morrer, a menos que se
enfraquea constantemente. Poupe-o e ele curar suas feridas
e recuperar suas foras. Precisamos vigiar continuamente
contra as aes deste princpio de pecado: em nossas
obrigaes, em nosso chamado, nas conversas, nas
dificuldades, na solido, nas alegrias e em tudo o mais que
fazemos. Se formos negligentes em alguma ocasio,
sofreremos por causa disso, qualquer negligncia
perigosa.73
Continue esforando-se, crente verdadeiro, em arrancar o
pecado e no cultivo da santidade. Continue a combater o bom com
bate da f, sob o melhor dos generais - Jesus Cristo; com o melhor
dos advogados interiores - o Esprito Santo; por meio da melhor das
certezas - as promessas de Deus; para o melhor dos resultados - a
glria eterna.
Voc est convencido de que o cultivo da santidade vale o
preo de dizer no ao pecado e sim para Deus? Voc conhece a
alegria de andar nos caminhos de Deus? A alegria de experimentar o
jugo suave e o fardo leve de Jesus? O gozo de no pertencer a si
mesmo e sim ao seu Fiel Salvador Jesus Cristo, o qual torna voc
sinceramente desejoso e pronto para viver para Ele ? (Catecismo
de Heidelberg, pergunta Na 1). Voc santo? Thomas Brooks nos
fornece dezesseis observaes sobre como saber se possumos ver
dadeira santidade. A lista inclui o seguinte: o crente santo admira

60

Cultivando a Santidade

a santidade de Deus; possui santidade que se espalha sobre a cabea


e o corao, lbios e vida, dentro e fora; estende-se para nveis mais
elevados de santidade; odeia e detesta toda a impiedade e maldade;
entristece-se por causa de sua prpria maldade e impureza.74
Trata-se de uma lista bastante audaciosa, porm bblica. Sem dvi
da, todos ns estamos bastante longe de alcan-la, mas a pergunta
permanece: estamos esforando-nos para obter essas marcas de san
tidade?
Talvez voc possa responder: quem apto para essas coisas?
(2 Co.2:16) A pronta resposta de Pulo : n o que por ns m esm os
sejam os capazes de pen sar alguma coisa, com o se partisse de ns,
p elo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus" (2 Co.3:5). Voc
quer ser santo?... Voc deve ento comear com Cristo... voc quer
continuar sendo santo?... Ento permanea em Cristo.75 A santidade
no o caminho para Cristo; Cristo o caminho para a santidade.76
Fora de Cristo no h santidade. Ento qualquer lista de caractersticas
de santidade vai nos conduzir ao inferno. Em ltima anlise,
naturalmente, a santidade no uma lista; mais do que isso
uma vida, uma vida em Jesus Cristo. A santidade nos crentes prova
que eles esto unidos a Cristo, pois a obedincia santificada
impossvel sem Ele. Mas em Cristo, o chamado santidade est dentro
do contexto da graa somente (sola gratia) e da f somente (solafid e).77
Se observares, Senhor, iniqidades, quem , Senhor, subsistir?
Contigo, porm , est o perdo, para que te tem am (Sal 130:3-4).
Calvino escreveu: Uma vez que Cristo no pode ser conhe
cido parte da santificao do Esprito, segue-se que a f no pode,
de forma alguma, separar-se de uma disposio piedosa.78 Cristo, o
Esprito, a Palavra de Deus, santidade, graa e f so inseparveis.
Ore da seguinte forma: Senhor, concede-me que eu cultive a santi
dade hoje no a partir de mrito, mas sim de gratido, pela Tua
graa atravs da f em Cristo Jesus. Santifica-me pelo sangue de Cristo,
o Esprito de Cristo e a Palavra de Deus. Ore como Robert Murray
MCheyne: Senhor, faz-me to santo quanto um pecador perdoado
pode ser.79
Joel Beeke

61

Bibliografia

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(literalmente: tornar santo).
4 - Cf. Laurence O. Richards, Dicionrio Expositivo de Termos Bblicos
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glica ( Essentials of Evangelical Theology- Nova York: Harper & Row, 1979),
2:31.
14 - Citado na obra de John Blanchard, Tesouros Reunidos (Gathered Gold
-W e lw yn , Inglaterra: Evangelical Press, 1984), 144.
15 - Cf. George Bethune, O Fruto do Esprito ( The Fruit of the S p irit- 1839;
Swengel, Pennsylvania: Reiner, 1972); W. E. Sangster, O Puro de Cora
o: Um Estudo sobre a Santidade Crist (The Pure in Heart: A Study of
Christian S a n c tity- Londres: Epworth Press, 1954); John W. Sanderson, O
Fruto do Esprito {The Fruit of the S p irit- Grand Rapids: Zondervan, 1972);
Jerry Bridges, A Prtica da Santidade: Vocao de Todo Crente {The Practice
of Holiness: Every Chritian's Calling - Nashville: Broadman Press, 1985).

16 - Cf o Catecismo de Heidelberg, pergunta 1 (o estado do crente) e per


gunta 14 (a condio do crente).
17 - A. W. Pink, A Doutrina da Santificao { The Doctrine of Santification Swengel, Pennsylvania: Bible Truth Depot, 1955), 25.
18 - Stephen Charnock, A Existncia e os Atributos de Deus, 453.
19 - Aurelius Agostinho, Contra Duas Cartas dos Pelagianos (Against Two
Letters of the Pelagians), 3.5.14, na Escritos Selecionados dos Pais Nicenos
e Ps-Nicenos {A Select Library of the Nicene and Post-Nicene Fathers,
srie primeira, ed. Phillip Schaff (reimpr. Grand Rapids: Eerdmans, 1982),
5:404.
20 - Joo Calvino, As Institutas da Religio Crist, ed John T. Me Neill, trad.
Ford Lewis Battles (Institutes of the Christian Religion - Philadelphia:
Westminter Press, 1960), 3.14, 400 ; cf. Thomas Goodwin, >4s Obras de
Thomas Goodwin {The Woks of Thomas Goodwin, D. D., ed. John C. Miller
(Edimburgo: James Nichol, 1864), 6:220.
21 - Citado na obra de John Blanchard, Mais Tesouros Reunidos {More
Gathered Gold - Welwyn, Inglaterra: Evangelical Press, 1986), 147.
22 - Thomas Watson, A Essncia da Divindade {A Body of D ivin ity- 1856;
reimpr. Grand Rapids: Sovereign Grace Publishers, 1970) 173.

23 - Bridges, A Prtica da Santidade, 52.


24 - Robert Bruce, O Mistrio da Ceia do Senhor trad, e ed. por Thomas
F. Torrence (The Mistery of the Lords Supper - Richmond: John Knox
Press, 1958), 82.
25 - Citado pelo autor em Santidade (Holiness: G ods Call to Santification
- Edimbugo, Esccia: Banner of Truth Trust, 1994), 18-19.
26 - D. Martyn Lloyd-Jones, Exposio no captulo 6 de Romanos: O Novo
Homem ( Romans: An Exposition of Chapter 6 : The N ew Man - Edimbur
go: Banner of Truth Trust; 1972), 144.
27 - Jerry Bridges, Em Busca da Santidade, 60.
28 - John Owen, Obras (Works) 6:20.
29 - James I. Packer, Redescobrindo a Santidade (Rediscovering Holiness
- A n n Arbor: Servant, 1992), 15.
30 - Cf. Jay Adams, Piedade Atravs do Discipulado (Godliness Through
Discipleship - Grand Rapids: Baker, 1973), 3.
31 - Dietrich Bonhoeffer, O Preo do Discipulado (The Cost of Discipleship,
trad, para o ingls por R.H. Fuller - Londres: SCM Press, 1959).
32 - Bridges, A Prtica da Santidade, 41-56.
33 - Para encontrar as setenta resolues tomadas por Jonathan Edwards
aos dezenove anos de idade, ver Obras the Jonathan Edwards ( The Works
of Jonathan Edwards - 1834; Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1974),
1:xx-xii.
34 - Lutero: Pregaes em Romanos (Lectures on Romans, traduzido e
editado em ingls por William Pauck - Philadelphia: Westminster Press,
1961), 140.
35 - Citado na obra de I.D.E. Thomas, O Tesouro de Citaes Puritanas
(The Golden Treasure o f Puritan Quotations - Chicago: Moody Press,
1975), 140.

36 - Ver Confisso de F Belga, artigo 28.


37 - Thomas Watson, A Artimanha do Pecado ( The Mischief of Sin - 1671;
Pittsburgh, Pennsylvania: Soli Deo Gloria, 1994); John Owen, Tentao e
Pecado, Obras deJohn Owen, vol. 6 ( Temptation and Sin", in The Works of
John Owen, vol. 6 - 1851; reimpr. Londres: Banner of Truth Trust, 1967);
Jeremiah Burroughs, O Pior de Todos os Males / O Mai dos Males; ou A
Extrema Pecaminosidade do Pecado ( The Evil of Evils; ou The Exceeding
Sinfulness of Sin - 1654; Pittsburgh: Soli Deo Gloria, 1992); Ralph Venning,
A Praga das Pragas (The Plague of P la g u e s - 1669; reimpr. Londres: Banner

of Truth Trust, 1965.


38 - J. C. Ryle, Santidade (Holiness: Its Nature, Hindrances, Dificulties, and
Roots - reimpr. Greensboro, Carolina do Norte: Homiletic Press, 1956 - Pu
blicado em portugus pela editora Fiel); Octavius Winslow, Decadncia e
Reavivamento e Religio na Alma (Personal Declension and Revival and
Religion in the Soul - 1841; reimpr. Londres: Banner of Truth Trust, 1968),

5:417-507.
39 - John Blanchard, Tesouros Reunidos, 144.
40 - Comparao Entre o Homem Carnal e o Espiritual, ou A Absoluta Ne
cessidade e Excelncia da Santidade", encontrado na Seleo das Obras
Prticas de Richard Baxter (The Spiritual and Carnal Man Compared and
Constrasted; or The Absolute Necessity and Excellency of Holiness, The
Selected Practical Works of Richard B a x te r- Glasgow, Esccia: Black & Son,

1840), 115-291.
41 - John Blanchard, Mais Tesouros Reunidos, 149.
42 - Thomas Watson, A Essncia da Divindade, 172
43 - John Owen, Obras, 11:25 em diante; Joel R. Beeke, Jeov Pastoreando
Suas Ovelhas (Jehovah Shepherding His S h e e p - Grand Rapids: Eerdmans,
1982), 186-188.
44 - B. B. Warfield, Perfeccionismo (Perfectionism - Pittsburgh, Nova Jersey:
Presbyterian and Reformed, 1958), 100.
45 - Cf. Walter Marshall, O Mistrio da Santificao ( The Gospel Mystery of

Santification - reimpr. Grand Rapids: Zondervan, 1954), 220-221.

46 - Ryle, Santidade, 27.


47 - Joel R. Beeke, A Certeza da Salvao: Calvino, Puritanismo Ingls
e a Segunda Reforma Holandesa (Assurance o f Faith: Calvin, Enlgish
Puritanism and the Dutch Second Reformation - Nova York: Peter Lang,

1991), 160 em diante; cf. Confisso de F de Westminter, captulo 18, e


Cnones de Dort, para uma apreciao sobre a interligao entre a san
tidade e a certeza da salvao.
48 - Cf. Bonar, O Caminho de Deus para a Santidade, captulo 2.
49 - Thomas Watson, A Essncia da Divindade, 167.
50 - Ryle, Santidade, 62.
51 - Leonard J. Coppes , Ser Que Cinco Pontos So Suficientes? Os
D e z Pontos do Calvinismo (Are Five Points Enough? Ten Points of
Calvinism - Manassas, Virginia: Reformation Educational Foundation,

1980), 94-96.
52 - Hugh Morgan, A Santidade de Deus e do Seu Povo ( The Holiness
of God an d His People - Bridgend, Pais de Gales: Evangelical Press of
Wales, 1979), 9.
53 - Andrew Murray, Humildade: A Beleza da Santidade ( Humility: The
Beauty o f Holiness - Old Tappan, Nova Jersey: Revell), 40.
54 - I.D.E. Thomas, O Tesouro de Citaes Puritanas, 141.
55 - William S. Plummer, Salmos ( Psalms - 1867; reimpr. Edimburgo,
Esccia: Banner of Truth Trust, 1978), 1:106.
56 - Ryle, Santidade, 1-2.
57 - John Brown, D iscursos E xpositivos em 1 Pedro ( Expository
Discourses on 1 Peter - 1848; reimp. Edimburgo: Banner of Truth Trust,
1978), 1:106.

58 - Ryle, Santidade, viii.


59 - Sinclair Ferguson, A Posio Reformada, em A Espiritualidade Crist:
Cinco Posies sobre a Santificao ( The Reformed View, em Christian
Spirituality: Five Views of Santification, ed. Donald L. Alexander - Downers

Grove, Illinois: Intervarsity Press, 1988), 64.


60 - Owen, Obras, 6:79.
61 - John Blanchard, Mais Tesouros Reunidos, 152.
6 2 -Ib id ., 149.
63 - Peter Toon, Justificao e Santificao (Justification and Santification Westchester, Illinois: Crossway, 1983), 40.
64 - John Blanchard, Mais Tesouros Reunidos, 148.
65 - John Murray, R edeno Consum ada e A plicada ( Redem ption
Accomplished and Applied - Grand Rapids: Eerdmans, 1955), 184-185; Edi
tora Cultura Crist -1993
66 - Kenneth Prior, O Caminho da Santidade: Um Estudo Sobre o Cresci
mento Cristo ( The Way of Holiness: A Study in Christian Growth - Downers
Grove, Illinois: Intervarsity Press, 1982), 42.
67 - Cf. G. C. Berkouwer, F e Santificao, trad, por John Vriend (Grand
Rapids: Eerdmans, 1952), captulo 6.
68 - H. A. Ironside, Santidade: a Falsa e a Verdadeira ( Holiness: The False
and The True - Glasgow, Esccia: Pickering and Inglis, 1935), 57.
69 - John Stott, O Batismo e a Plenitude do Esprito Santo, 2 a.edio ( The
Baptism and the Fullness of the Holy Spirit - Downers Grove,Illinois:
Intervarsity Press, 1975), 50; Edies Vida Nova - 1993
70 - Samuel Rutherford, A Provao e o Triunfo da F ( The Trial and Triumph
of Faith - Edimburgo, Esccia: William Collins, 1845), 403.
71 - I.D.E. Thomas, O Tesouro de Citaes Puritanas, 140.

72 - John Blanchard, Mais Tesouros Reunidos, 153.


73 - Owen, Obras, 3:310.
74 - A Coroa e a Glria do Cristianismo: ou Santidade: O nico Caminho
para a Felicidade (The Crown and Glory of Christianity: or Holiness, The
Only Way to Happiness) em Obras de Thomas Brooks ( The Works of Thomas
Brooks - 1864; reimpr. Edimburgo: Banner of Truth Trust, 1980), 4:103-150.
Eu sumarizei as observaes de Brooks. O seu tratado sobre santidade (446
pginas) um clssico inestimvel, mas tem sido misteriosamente negligen
ciado nos atuais estudos sobre o assunto.
75 - Ryle, Santidade, 71-72.
76 - John Blanchard, Tesouros Reunidos, 146.
77 - Cf. G. C. Berkouwer, F e Santificao, captulo 2.
78 - Institutas, 3.2.8.
79 - John Blanchard, Tesouros Reunidos, 146.

Os autores J.C. Ryle e Joel Beeke so de pocas diferentes, mas ambos


enfatizam o mandamento de Deus: "Sede santos, porque Eu Sou Santo".
O Pr. anglicano do sculo IXX, J. C. Ryle, assim se expressou: "Se
algum se gloria de ser um eleito de Deus e, habitualmente e sabidamente,
vive em pecado, na realidade se engana a si mesmo, e sua atitude vem a ser
uma perversa injria a Deus. Naturalmente, difcil conhecer o que uma
pessoa na realidade, pois muitos dos que apresentam aparncia de
religiosidade, no fundo no so mais que empedernidos hipcritas. De
todo modo podemos estar certos de que, se no h evidncia de
santificao, no h eleio para a salvao; como ensina nosso catecismo, o
Esprito Santo "santifica a todo o povo eleito de D eus".
O Dr. Joel Beeke, pastor contemporneo, nos adverte:
"No objetivem conformidade a Cristo como uma condio de
salvao, mas sim como um fruto da salvao recebida pela f. Devemos
olhar para Cristo para sermos santos, pois Ele a fonte e o caminho da
Santidade. No busquem outro caminho. Sigam o conselho de Agostinho
que argumentou dizendo ser melhor mancar no caminho do que correr fora
dele. Faam como Calvino ensinou: Coloquem Cristo diante de vocs como
o espelho da santificao e busquem graa para sermos espelhos de Sua
imagem. Perguntem em cada situao enfrentada: 'O que Cristo pensaria,
diria, faria?'. Ento confiem nEle para santidade. Ele no os desapontar"
(Tg.l:2-7).

e d i t o r a

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