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Disciplinas

Para a Vida

Crist
D

onald

S. W

hitney

D is c ip lin a s
E s p iritu a is
P ara a

Vida

C R I S T

Donald S. Whitney

EDITORA BATISTA REGULAR


*

C O N STR U IN D O V ID A S NA PA LA VRA D E D E U S

Rua Kansas, 770 - Brooklin - CEP 04558-002 - So Paulo - SP

DISCIPLIN AS ESPIRITU A IS
PARA A VIDA CRIST
1991 por Donald S. Whitney

Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida, arm azenada em sistem a de
processamento de dados ou transmitida em qualquer forma ou por qualquer meio eletrnico, mecnico, fotocpia, gravao ou qualquer outro - exceto para citaes
resumidas com o propsito de rever ou comentar, sem prvia autorizao dos Editores.
Todas as citaes bblicas, so extradas da Bblia Sagrada, traduzida por Joo Ferreira
de Almeida, verso Revista e Atualizada no Brasil, 2a edio, So Paulo: Sociedade
Bblica do Brasil, 1993; e Nova Verso Internacional (NVI) (traduzida pela Comisso
de Traduo da Sociedade Bblica Internacional), So Paulo, Editora Vida, 2000.
Utilizada com permisso. Todos os direitos reservados.

Ttulo original: Spiritual Disciplines For The Christian Life


Traduo: Talita Rose Baul
Superviso de produo: Edimilson Lima dos Santos
Diagrantao/Capa: Edvaldo Matos
Primeira edio em portugus: 2009
ISBN 978-85-7414-024-7

Publicado no Brasil com a devida autorizao


e com todos os direitos reservados pela:
EDITORA BATISTA REGULAR DO BRASIL
Rua Kansas, 770 - Brooklin - CEP 04558-002 - So Paulo - SP
Telefone: (011) 5561-3239 - Site: www.editorabatistaregular.com.br

C o n te d o
PREFCIO

Captulo Um
AS DISCIPLINAS ESPIRITUAIS...
COM O OBJETIVO DE ALCANAR A PIEDADE
Captulo Dois
ABSORO BBLICA (PARTE 1)

27

Captulo Trs
ABSORO BBLICA (PARTE 2)

46

Captulo Quatro
ORAO

80

Captulo Cinco
ADORAO

105

Captulo Seis
EVANGELISMO

124

Captulo Sete
SERVIO

148

Captulo Oito
MORDOMIA

169

Captulo Nove
JEJUM

209

Captulo Dez
SILNCIO E SOLIDO

240

Captulo Onze
DIRIO (ANOTAES)

272

Captulo Doze
APRENDIZADO

296

Captulo Treze
PERSEVERANA NAS DISCIPLINAS

313

Para a glria de meu Senhor e Salvador, Jesus Cristo.


A semelhana com Ele o objetivo das Disciplinas Espirituais
Para Don e Dollie Whitney,
que primeiro me ensinaram sobre Cristo e sobre muitas
Disciplinas Espirituais
e para Caffy,
que sempre me encoraja nas Disciplinas Espirituais

P r ef cio

Pediram-me para escrever um prefcio para este livro antes


mesmo que eu o visse. Agora, porm, que j o li, constato que
teria me voluntariado para faz-lo de qualquer maneira, para
poder oficialmente conclamar todos os cristos a lerem o que
Don Whitney escreveu; na verdade, ao ler esta obra trs vezes,
observando um intervalo de um ms (certamente no mais e,
idealmente, creio que no mais) entre cada leitura. Isto no s
far com que o livro seja absorvido, como tambm dar a voc
uma idia realista de sua seriedade, ou da falta dela, como
discpulo de Jesus. A primeira leitura mostrar vrias coisas
especficas que voc deve comear a fazer. Na segunda e na
terceira leituras (para cada uma delas, deve-se escolher uma
data para concluir a leitura anterior), voc ir rever o que tem
feito e como tem se sado. Isto ser muito bom para voc, mesmo
que a descoberta seja um pouco chocante no incio.
Desde que Richard Foster nos despertou com a obra
"Celebration of Discipline" (1978), discutir as vrias disciplinas
espirituais tem se tornado o principal elemento das discusses
crists conservadoras na Amrica do Norte, o que de fato
muito bom. A doutrina das Disciplinas (do latim disciplinae, que
significa cursos de aprendizado e treinamento) realmente uma
reafirmao e uma extenso do ensino protestante clssico sobre
os meios da graa (a Palavra de Deus, orao, comunho e Ceia
do Senhor). Com ps espirituais abenoadamente cimentados
na sabedoria bblica, conforme muito bem exposto pelos mestres
evanglicos puritanos e mais antigos, ele traa o caminho da
disciplina com um toque certeiro. Os fundamentos por ele

Prefcio

lanados so evanglicos, e no legalistas. Em outras palavras,


ele nos chama a buscar a Piedade por meio da prtica das
Disciplinas em gratido pela graa que nos salvou, no como
esforo de autojustificao ou de autopromoo. O que ele
edifica sobre tais fundamentos to benfico quanto slido.
Ele, na verdade, nos mostra o caminho da vida."
Assim, se como cristo voc deseja ser realmente verdadeiro
com o seu Deus, ir alm do estgio de ser evasivo consigo
mesmo e com Ele, este livro fornece um auxlio prtico. Um
sculo e meio atrs, o professor escocs "Rabbi" Duncan iniciou
os seus alunos na leitura de John Owen, o Puritano, sobre o
pecado que habita em ns, com a advertncia: "Mas,
cavalheiros, estejam preparados para a faca". Ao conduzir voc,
leitor, a Don Whitney, eu diria: "Agora, amigo, esteja preparado
para o e x ercc io E achar sade para a sua alma.
-J.I. PACKER

A g r a d ecim en to s
A o vencer os 100 metros rasos nas Olimpadas de Moscou,
em 1980, o escocs Allan Wells disse: "Dedico esta vitria a
Eric Liddel". Ao faz-lo, ele reconheceu a inspirao e a
influncia que Liddel havia sido para ele e para todos os
escoceses desde as Olimpadas de Paris, em 1924. Foi quando
Liddel abriu mo de uma grande chance de vencer a prestigiosa
competio dos 100 metros porque o dia escolhido para a
corrida conflitava com as suas convices crists, mas acabou
por bater um recorde em outro dia, ao ganhar a medalha de
ouro nos 400 metros.
Assim como Wells reconheceu a influncia de algum morto
havia quase quarenta anos, desejo reconhecer a influncia dos
homens a quem nunca conheci, seno por meio de seus escritos
e biografias. Foram homens cujos pensamentos e vidas tm
mudado profundamente a minha forma de viver.
Agradeo aos Puritanos. Nos dias de hoje, eles so
freqentemente difamados tanto por cristos quanto por nocristos, que muitas vezes pouco ou nada sabem sobre eles. As
percepes estereotipadas que temos deles revelam falta de
conscincia de suas profundas contribuies vida espiritual
e piedosa. Eles so gigantes espirituais em cujos ombros me
apio.
Agradeo a Jonathan Edwards, C. H. Spurgeon e Martyn
Lloyd-Jones. Minha vida e ministrio so imensuravelmente
melhores por causa dos deles.
Tambm quero demonstrar gratido queles que tm, no
presente, enriquecido minha vida de maneiras que

Agradecimentos

influenciaram este livro diretamente.


Agradeo a Emie Reisinger por sua viso sobre reforma e
reavivamento, por sua disposio em ajudar um jovem pastor
a quem no conhece, e pelos livros.
Agradeo a John Armstrong, Jim Elliff e Tom Nettles, pela
amizade e por me desafiarem a pensar.
Agradeo a J. I. Packer por escrever sobre teologia de forma
to clara e por comunicar to cativantemente o fruto de tantos
anos de estudo sobre os Puritanos.
Agradeo a Jim Rahtjen por seu entusiasmo genuno e
altrusta em relao ao livro e pela grande alegria que t-lo
como companheiro de trabalho.
Agradeo a Beth Mullins pela ajuda na insero de dados e
pela assistncia em relao a tantos detalhes.
Agradeo a David Larsen pelo seminrio doutoral que
primeiro me impeliu a organizar grande parte deste material.
Agradeo a Roger e Jean Fleming pela amizade e
encorajamento sem os quais este livro provavelmente no teria
sido escrito e publicado.
Agradeo a Traci Mullins por ser um editor to positivo,
do comeo ao fim.
Agradeo Igreja Batista de Glenfield por orar por mim e
por me apoiar com amor extra durante todo o processo de
escrita deste livro.
Agradeo a Caffy, que resistiu pacientemente a tantas coisas
para que este livro pudesse ser escrito.

S obreo o A uto r
Desde 1995, Don Whitney tem sido professor assistente de
formao espiritual no Midwestern Baptist Theological
Seminary em Kansas City, Missouri. Esta uma posio pio
neira em um dos seis Seminrios Batistas do Sul.
Don cresceu em Osceola, Arkansas, onde veio a crer em
Jesus Cristo como Salvador e Senhor. Foi atuante nos esportes
durante todo ensino mdio e faculdade e trabalhou na estao
de rdio que seu pai gerenciava. Aps formar-se na Universi
dade do Estado do Arkansas, Don planejou terminar a facul
dade de direito e fazer carreira em locuo esportiva. Na Uni
versidade de Arkansas, durante o curso de Direito, ele sentiu o
chamado de Deus para o ministrio cristo vocacional. Ento,
matriculou-se no Seminrio Teolgico Batista em Fort Worth,
Texas, obtendo o grau de Mestre em Divindade, em 1979. Em
1987, Don concluiu o curso de Doutorado em Ministrio na
Trinity Evangelical Divinity School, em Deerfield, Illinois. An
tes de ir para a Midwestern, Don foi pastor em na Igreja Batista
de Glenfield, em Glen Ellyn, Illinois (subrbio de Chicago) por
quase quinze anos. Ele autor de Spiritual Disciplines for the
Christian Life (Disciplinas Espirituais para a Vida Crist) e do
guia de discusso que acompanha a obra (NavPress, 1991), How
Can I Be Sure I'm a Christian (Como Ter Certeza de que Sou Cris
to) (NavPress, 1994) e Spiritual Disciplines Within the Church
(Disciplinas Espirituais dentro da Igreja) (Moody Press, 1996).
A esposa de Don, Caffy, ministra de seu lar em Kansas City
como artista e ilustradora freelance. O casal Whitney tem uma
filha: Laurelen Christiana.

A V id a N unca
F o i T ranq uila
Disciplina uma daquelas coisas que parecem maravilho
sas no papel. A idia de progredir, especialmente na rea de
seu relacionamento com Deus, altamente motivadora. O pro
blema que aplicar a disciplina difcil. Envolve esforo. A
disciplina nunca parece se encaixar naturalmente numa agen
da.
Muitas vezes nos pegamos pensando: "Quando minha vida
ficar um pouco mais tranqila, eu vou..." Mas, a esta altura, j
era para termos aprendido que a vida nunca fica tranqila.
Aquilo que desejamos realizar, devemos faz-lo com a vida
agitada. Da mesma forma, se pretendemos disciplinar a ns
mesmos com vistas piedade, temos de faz-lo com a vida as
sim como ela se encontra no momento.
Quer voc j tenha tentado, sem conseguir, aplicar as Dis
ciplinas, quer esteja apenas em busca de um curso de reciclagem
que traga nova vitalidade a seu relacionamento com Deus, Dis
ciplinas Espirituais para a Vida Crist fornecer a inspirao e a
orientao de que voc ir precisar, bem como o meio e o dese
jo de prosseguir com xito.
Aps tomar claro o propsito por trs das Disciplinas Es
pirituais: crescer em piedade, Whitney simplifica o objetivo,
dividindo-o em partes. "Disciplina sem direo servido",
diz ele. Mas, ao comear a experimentar os frutos da discipli
na, voc se descobrir apaixonadamente vivo. E vido por con
tinuar.

Exercite-se na piedade.
I Timtteo 4:7

CAPTULO

UM

A s D isciplin a s E spir itu a is ...


C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e

Nossa era uma era de indisciplina. As disciplinas de outrora


entraram em colapso... Sobretudo, a disciplina da graa divina,
tratada como legalismo ou desconhecida por inteiro de uma gerao
que ignora grandemente as Escrituras. Precisamos da austera fora
do carter cristo que s pode advir da disciplina.
V. Raymond Edman
As Disciplinas da Vida

D isciplina sem direo servido.


Imagine Kevin, um menino de seis anos matriculado pelos
pais numa escola de msica. Todas as tardes, depois da escola,
ele se senta na sala de estar e dedilha sem vontade 1"Home on
the range" no violo, enquanto observa seus colegas jogando
baseball no parque, do outro lado da rua. Isso disciplina sem
direo. servido.
Agora imagine que, numa tarde, ao estudar violo, Kevin
receba a visita de um anjo. Na viso, ele levado ao Camegie
Hall, onde aparece como um grande concertista. Normalmente
enfadado com a msica clssica, Kevin fica maravilhado com o
que v e ouve. Os dedos dos msicos danam animadamente
sobre as cordas, com fluidez e graa. Kevin pensa no quanto as
suas prprias mos parecem bobas e desajeitadas quando
tocam, vacilando e tropeando nas cordas. O concertista

/Is Disciplinas Espirituais

13

combina notas perfeitas, sublimes, em um aroma musical que


flui de seu violo. Kevin se lembra do som spero, inexpressivo
e irritante que, tropegamente, ele produz.
Mas Kevin fica encantado. Sua cabea pende ligeiramente
para o lado enquanto ouve e ele absorve tudo com deleite.
Jamais imaginara que algum pudesse tocar violo daquela
forma.
"O que voc acha, Kevin?" pergunta o anjo.
A resposta um brando e lento "U-A-U!", tpico de uma
criana de seis anos.
A viso se dissipa e o anjo se pe novamente diante de Kevin
em sua sala de estar. "Kevin", diz o anjo, "o msico maravilhoso
que voc viu voc daqui a alguns anos". Ento, apontando
para o violo, o anjo declara: "Mas voc tem que estudar!"
De repente, o anjo desaparece e Kevin fica sozinho com
seu violo. Voc acha que a atitude dele em relao prtica
do instrumento ser diferente agora? Contanto que se lembre
daquilo que ele ir se tomar, a disciplina de Kevin ter direo,
um objetivo que o conduza ao futuro. Sim, isso envolver
esforo, mas certamente no ser servido.
Ao falarem sobre disciplina na vida crist, muitos crentes
se sentem como Kevin em relao prtica do violo:
disciplina sem direo. A orao pode se tornar servido. O
valor prtico da meditao nas Escrituras parece incerto. O
verdadeiro propsito de uma Disciplina como o jejum muitas
vezes no claro.
Primeiro, devemos entender o que havemos de ser. Sobre
os eleitos de Deus, Romanos 8:29 diz: "Pois aqueles que de antemo
conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de
seu Filho". O plano eterno de Deus garante que, ao final, todo
cristo ser conformado semelhana com Cristo. Seremos

14

/4s Disciplinas Espirituais

transformados "quando ele se manifestar" para que "[sejamos]


semelhantes a ele" (1 Joo 3:2). No se trata de uma viso; tratase de voc, cristo, daqui a alguns anos.
Assim, por que tanta discusso sobre a disciplina? Se Deus
predestinou nossa conformidade com Cristo, onde a disciplina
se encaixa?
Embora Deus v nos tomar semelhantes a Cristo quando
Jesus voltar, at l, Ele pretende que ns desenvolvamos a busca
de tal semelhana. No devemos simplesmente esperar pela
santidade, devemos busc-la. "Esforcem-se para viver em paz com
todos e para serem santos", ordena-nos Hebreus 12:14, pois "sem
santidade ningum ver o Senhor".
Isso nos leva a fazer a pergunta que deveria ser feita por
todo cristo: "Como buscar a santidade? Como ser semelhante
a Jesus Cristo, o Filho de Deus?"
Encontramos uma resposta clara em 1 Timteo 4:7:
"Exercite-se na piedade".
O versculo o tema de todo este livro. Neste captulo, o
autor tenta extrair o seu significado e o restante do livro um
esforo para aplic-lo de forma prtica. O autor denominar
"Disciplinas Espirituais" as maneiras escritursticas de os
cristos disciplinarem a si mesmos em obedincia ao versculo
acima. O autor sustenta que o nico caminho para a maturidade
crist e a Piedade (termo bblico sinnimo de semelhana com
Cristo e santidade) passa pela prtica das Disciplinas
Espirituais. Enfatiza que a Piedade o objetivo das Disciplinas,
e quando nos lembramos disso, as Disciplinas Espirituais se
tomam um deleite, e no servido.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

15

DISCIPLINAS ESPIRITUAIS:
O CAMINHO PARA A PIEDADE
Disciplinas Espirituais so as disciplinas pessoais e
corporativas que promovem crescimento espiritual. So hbitos
de devoo e cristianismo experimental que tm sido praticados
pelo povo de Deus desde os tempos bblicos.
Este livro examina as seguintes Disciplinas Espirituais:
absoro bblica, orao, adorao, evangelismo, servio,
mordomia, jejum, silncio e solido, anotaes (dirio) e
aprendizado. Esta no , de forma alguma, contudo, uma lista
exaustiva das Disciplinas da vida crist. Uma pesquisa feita
em outra literatura sobre este assunto revelaria que confisso,
responsabilidade (prestao de contas), simplicidade,
submisso, direo espiritual, celebrao, confirmao,
sacrifcio, "observao" e outras tambm poderiam ser
qualificadas como Disciplinas Espirituais.
Qualquer que seja a Disciplina, sua caracterstica mais
importante ser o propsito. Assim como h pouco valor em
praticar escalas no violo ou no piano separadamente do
propsito de tocar msicas, h pouco valor na prtica das
Disciplinas Espirituais aparte do nico propsito que as une
(Colossenses 2:20-23, 1 Timteo 4:8). O propsito a piedade.
Portanto, a ordem de 1 Timteo 4:7 que nos exercitemos
(disciplinemos) na "piedade", ou com o propsito de alcanar a
piedade.
As Disciplinas Espirituais so o meio provido por Deus para
usarmos em nossa busca, plena do Esprito, da Piedade.
Povo piedoso povo disciplinado. Sempre foi assim.
Recorde-se de alguns heris da histria da igreja, como
Agostinho, Martinho Lutero, Joo Calvino, John Bunyan,

16

/4s Disciplinas Espirituais

Susanna Wesley, George Whitefield, Lady Huntingdon,


Jonathan e Sarah Edwards, Charles Spurgeon e George Muller
- todos eles eram pessoas disciplinadas. Em minha prpria
experincia crist pastoral e pessoal, posso dizer que nunca
conheci algum que tenha chegado maturidade espiritual sem
disciplina. A piedade vem pela disciplina.
Na verdade, Deus usa trs catalisadores bsicos para nos
mudar e nos conformar semelhana de Cristo, mas somente
um pode ser amplamente controlado por ns. Um catalisador
que o Senhor usa para nos mudar so as pessoas. "Assim como
o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro" (Provrbios
27:17). As vezes, Deus usa nossos amigos para tornar-nos
"afiados" num viver mais semelhante a Cristo, e, s vezes, Ele
usa nossos inimigos para aparar nossas speras e mpias arestas.
Pais, filhos, cnjuges, colegas de trabalho, clientes, professores,
vizinhos, pastores - Deus nos molda por meio deles.
Outro agente de mudana usado por Deus em nossas vidas
so as circunstncias. O texto clssico referente a isso Romanos
8:28: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles
que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propsito".
Presses financeiras, condies fsicas, e at o tempo so usados
nas mos da Divina Providncia para estimular os Seus eleitos
santidade.
Depois vem o catalisador das Disciplinas Espirituais. Este
catalisador difere dos dois primeiros porque, ao usar as
Disciplinas, Deus opera de dentro para fora. Quando Ele nos
muda por meio das pessoas e das circunstncias, o processo se
d de fora para dentro. As Disciplinas Espirituais tambm
diferem dos outros dois mtodos de mudana porque Deus nos
concede uma medida de escolha a respeito do envolvimento
com elas. Ns muitas vezes temos pouca escolha em relao s

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

17

pessoas e circunstncias que Deus traz a nossas vidas, mas


podemos decidir, por exemplo, se iremos ler a Bblia ou jejuar
hoje.
Assim, por um lado, reconhecemos que mesmo a
autodisciplina mais ferrenha no nos far mais santos, pois o
crescimento em santidade dom de Deus (Joo 17:17; 1
Tessalonicenses 5:23; Hebreus 2:11). Por outro lado, podemos
fazer algo para favorecer o processo. Deus nos deu as
Disciplinas Espirituais como meio de receber a Su graa e
crescer em Piedade. Por elas, colocamo-nos diante de Deus para
que Ele opere em ns.
O Novo Testamento foi escrito originalmente em grego. A
palavra traduzida por "disciplina" na verso New American
Standard da Bblia em ingls a palavra grega gumnasia, da
qual derivam as palavras ginsio e ginstica.
Pense nas Disciplinas Espirituais como exerccios
espirituais. Ir a seu lugar favorito para orar ou tomar notas,
por exemplo, como ir academia e se exercitar em um
aparelho com pesos. Assim como as disciplinas fsicas desse
tipo promovem a fora, as Disciplinas Espirituais tambm
promovem a Piedade.
H duas histrias bblicas que ilustram outra maneira de
pensar a respeito do papel das Disciplinas Espirituais. Lucas
18:35-43 nos conta a histria de um mendigo cego chamado
Bartimeu e seu encontro com Jesus. Sentado beira da estrada
prxima a Jeric, Bartimeu percebeu aproximar-se uma
multido de nmero e agitao incomuns. Quando perguntou
o que estava acontecendo, disseram-lhe que Jesus de Nazar
passava por ali. At mesmo um homem socialmente
marginalizado como Bartimeu tinha ouvido as incrveis
histrias de Jesus vindas de todo o Israel durante os ltimos

18

As Disciplinas Espirituais

dois ou trs anos. Imediatamente, ele comeou a gritar: "Jesus,


filho de Davi, tem misericrdia de mim!" Aqueles que iam
frente da procisso, possivelmente homens de elevada posio
naquele local, sentiram vergonha do comportamento
perturbador do mendigo e, duramente, mandaram que se
calasse. Mas ele gritou ainda mais alto: "Filho de Davi, tem
misericrdia de mim!" Para surpresa de todos, Jesus parou e
pediu que lhe trouxessem aquele que O chamava. Em resposta
f daquele pobre homem, Jesus, milagrosamente, curou
Bartimeu de sua cegueira.
A segunda histria bblica encontra-se no pargrafo
seguinte das Escrituras, Lucas 19:1-10. Trata-se do conhecido
relato da converso de Zaqueu, o cobrador de impostos. Talvez
o fato tenha ocorrido somente alguns minutos aps a cura de
Bartimeu. Por ser de estatura muito baixa, Zaqueu no
conseguiria ver Jesus em meio multido. Ento, ele correu
adiante e subiu em uma figueira brava para poder ver Jesus
quando Ele passasse por ali. Chegando ao local, Jesus olhou
para cima, chamou Zaqueu pelo nome e disse a ele que descesse
da rvore. Os dois seguiram para a casa do cobrador de
impostos, onde este creu em Cristo para a salvao e decidiu
doar metade de seus bens aos pobres e devolver com juros todo
o dinheiro de impostos que, indevidamente, havia tomado para
si.
Pense nas Disciplinas Espirituais como maneiras de
podermos nos colocar no caminho da graa de Deus e buscLo, assim como Bartimeu e Zaqueu se colocaram no caminho
de Jesus e O buscaram. Da mesma forma que eles, ns O
encontraremos disposto a mostrar misericrdia por ns e a ter
comunho conosco. Com o passar do tempo, ns seremos
transformados por Ele de um nvel a outro de semelhana com

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

19

Cristo (2 Corntios 3:18).


As Disciplinas Espirituais tambm so, portanto, como
canais da graa transformadora de Deus. Quando nos firmamos
nelas para buscar comunho com Cristo, a Sua graa flui at
ns e somos transformados. por isso que as Disciplinas devem
se tomar prioridade para ns se pretendemos ser Piedosos.
Charles Spurgeon, o grande pregador britnico batista do
sculo XIX, enfatizou a importncia das Disciplinas da seguinte
maneira: "Devo cuidar, acima de tudo, de cultivar a comunho com
Cristo, pois embora ela no possa jamais ser a base de minha paz,
observe, ainda assim, ela ser o canal pelo qual a paz ir fluir".2 As
Disciplinas Espirituais so os canais da paz e de tudo aquilo
que Cristo nos concede, que nos leva santidade.
Tom Landry, treinador do time de futebol americano Dallas
Cowboys por quase trs dcadas, disse: "A tarefa de um treinador
de futebol fazer com que os jogadores faam aquilo que no desejam
fazer para alcanar o que sempre quiseram ser".3 Da mesma forma,
os cristos so chamados a fazer algo que naturalmente no
fariam: buscar as Disciplinas Espirituais, a fim de se tomarem
o que sempre desejaram ser, isto , semelhantes a Jesus Cristo.
"Exercite-se", dizem as Escrituras, "na piedade".
AS DISCIPLINAS ESPIRITUAIS - O SENHOR
ESPERA QUE AS PRATIQUEMOS
A linguagem original das palavras "exercite-se na piedade"
torna evidente que este um mandamento de Deus, e no
simplesmente uma sugesto. A santidade no uma opo para
aqueles que se dizem filhos do Santo (1 Pedro 1:15-16), assim
como o meio para se atingir a santidade, ou as Disciplinas
Espirituais, no so uma opo.

20

As Disciplinas Espirituais

O conselho inspirado de Salomo em Provrbios 23:12 :


"[Aplique] Dedique disciplina o seu corao, e os seus ouvidos s
palavras que do conhecimento" (NVI). (Embora a disciplina em
Provrbios normalmente se refira correo do Senhor,
versculos como esse se aplicam s Disciplinas Espirituais
quando percebemos que o Senhor nos disciplina para fazer com
que disciplinemos a ns mesmos). A idia relacionada palavra
aplicar a de aplicar um decalque ou adesivo ao pra-brisa ou
ao pra-choque de um carro. Em outras palavras, o Senhor
espera que ns adiramos permanentemente s prticas
devocionais que promovem a Piedade.
A expectativa da espiritualidade disciplinada est implcita
no convite de Jesus em Mateus 11:29: "Tomai sobre vs o meu
jugo e aprendei de mim". O mesmo verdadeiro em seu convite
ao discipulado: "Dizia a todos: Se algum quer vir aps mim, a si
mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me" (Lucas 9:23).
Esses versculos nos dizem que ser discpulo de Jesus significa
nada menos do que aprender Dele e segui-Lo. Aprender e seguir
envolve disciplina, pois pessoas que s aprendem
acidentalmente e seguem incidentalmente no so verdadeiros
discpulos. Glatas 5:22-23, diz que a auto-disciplina espiritual
(ou "auto-controle") uma das marcas mais evidentes do que
controlado pelo Esprito, confirma que a disciplina est no
corao do discipulado.
O Senhor Jesus no s espera que pratiquemos as
Disciplinas, como foi exemplo delas para ns. Ele aplicou Seu
corao disciplina e disciplinou-Se com o propsito de
alcanar a Piedade. Portanto, se pretendemos ser como Cristo,
devemos viver como Ele viveu.
Esta a mensagem do livro O Esprito das Disciplinas, de
Dallas Willard:

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

21

Minha principal alegao que ns podemos ser como Cristo ao


fazermos um a coisa: seguindo-O de acordo com o estilo geral de
vida que ele escolheu para si mesmo. Se temos f em Cristo,
devemos crer que ele sabia como viver. Podemos, por f e graa,
tornar-mos como Cristo pela prtica dos tipos de atividades em
que ele se envolvia, organizando nossas vidas inteiram ente
conform e as atividades que ele m esm o p raticava, a fim de
p erm an ecer con stan tem en te aco stu m ad os / n atu ral na /
comunho de seu P a i.4

Assim, muitos cristos professos so to indisciplinados


espiritualmente, que parecem ter pouco fruto e poder em suas
vidas. Tenho visto homens e mulheres que se disciplinam com
o propsito de se destacarem em suas profisses, mas
disciplinarem-se muito pouco com o propsito de alcanar a
piedade. Tenho visto cristos fiis igreja de Deus, que
freqentemente demonstram entusiasmo genuno pelas coisas
de Deus e que amam verdadeiramente a Palavra de Deus,
banalizarem a sua eficcia para o Reino de Deus por falta de
disciplina. Espiritualmente, eles so enormes em comprimento,
mas rasos em profundidade. No h canais profundos ou muito
habituais de disciplina de comunho entre eles e Deus. Eles se
envolvem em tudo, mas no se disciplinam em nada.
Pense nas pessoas que se esforam muito para aprender a
tocar um instrumento, sabendo que adquirir habilidades leva
anos, que praticam muito para se dar bem no golfe ou para
melhorar seu desempenho nos esportes, sabendo que tornarse proficiente leva anos, que se disciplinam por toda a carreira
porque sabem que o sucesso exige sacrifcio. As mesmas pessoas
desistem rapidamente quando descobrem que praticar as
Disciplinas Espirituais no fcil, como se tomar-se semelhante
a Jesus fosse algo que no deveria exigir tanto esforo.

22

/4s Disciplinas Espirituais

Os indisciplinados so como o autor de peas teatrais


George Kaufman, que estava assistindo pacientemente a uma
apresentao de um promotor de vendas de uma mina de ouro.
O vendedor estava elogiando a produtividade da mina com
esperanas de persuadir Kaufman a comprar aes dela. "Ora,
a mina to rica que d para pegar pedaos de ouro no cho".
"Voc quer dizer", perguntou Kaufman, "que eu vou ter
que me abaixar?" 5
O ouro da Piedade no encontrado na superfcie do
cristianismo. necessrio escav-lo nas profundezas, com as
ferramentas das Disciplinas. Mas para aqueles que perseveram,
os tesouros so mais do que compensadores.
MAIS APLICAO
Negligenciar as Disciplinas Espirituais perigoso. Uma
famosa seleo dos escritos de William Barclay ilustra
poderosamente o perigo. Tecendo comentrios sobre a
diferena entre a disciplina e a indisciplina, ele escreveu:
Nada jamais foi alcanado sem disciplina; e muitos atletas e
homens tm sido arruinados por abandonar a disciplina e relaxar.
Coleridge a suprema tragdia da indisciplina. Nunca uma mente
to grande produziu to pouco. Ele saiu da Universidade de
Cambridge para ingressar no exrcito; mas deixou o exrcito
porque, apesar de toda a sua erudio, no conseguia tratar de
cavalos; ele voltou a Oxford e saiu sem se graduar. Ele lanou um
jornal chamado The Watchman (O Observador), que sobreviveu a
dez nmeros e depois foi extinto. Sobre ele disseram: "Ele se
p erd eu em vises de trab alh o s a e x e cu ta r, que sem p re
permaneciam por ser realizados. Coleridge tinha todos os dons
poticos, exceto um: o dom do esforo constante e concentrado".
Em sua cabea e em sua mente, ele tinha todos os tipos de livros,

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

23

com o ele m esm o dizia, "co m p le ta m e n te g u a rd a d o s p ara


transcrio". "Estou prestes a", disse ele, "enviar aos editores dois
volumes em oitavo". Mas os livros nunca foram compostos fora
da mente de Coleridge, porque ele no se sujeitava disciplina
de sentar-se para escrev-los. Ningum jamais atingiu a eminncia
e ningum que a atingiu conseguiu mant-la sem disciplina.6

Ao negligenciar as Disciplinas Espirituais, enfrentamos o


perigo de produzir pouco fruto espiritual. Apenas alguns de
ns tm o intelecto e os dons poticos de Coleridge, mas a todos
os crentes foram dados dons espirituais (1 Corntios 12:4-7). A
simples presena dos dons espirituais, porm, no garante uma
produo abundante de frutos mais do que os dons mentais de
Coleridge garantiram a produo de poesia. Assim como os
dons naturais, os dons espirituais precisam ser desenvolvidos
pela disciplina para que haja produo de frutos espirituais.
H liberdade no engajamento nas Disciplinas Espirituais.
A obra Celebration of Discipline (Celebrao da Disciplina), de
Richard Foster, foi o livro mais popular sobre Disciplinas
Espirituais na ltima metade do sculo XX. A grande
contribuio dessa obra o lembrete de que as Disciplinas
Espirituais, a que muitos vem como restritivas e impositivas,
so, na verdade, o caminho para a liberdade espiritual. Ele
chama corretamente as Disciplinas de "Porta da Liberao".
Podemos ilustrar este princpio observando a liberdade que
vem pelo domnio de qualquer disciplina. Quando vemos os
violonistas Christopher Parkening ou Chet Atkins tocando,
temos a impresso de que o instrumento j fazia parte de seus
corpos quando nasceram. Eles tm tamanha intimidade e
liberdade com o violo que fazem parecer fcil tocar. Qualquer
pessoa que j tenha tentado tocar violo percebe que a liberdade
musical desses mestres resulta de dcadas de prtica

24

As Disciplinas Espirituais

disciplinada. A liberdade por meio da disciplina vista no


somente em msicos proficientes, mas tambm em atletas bem
treinados, especialistas em carpintaria, executivos de sucesso,
estudantes com bom preparo e mes que to bem administram
o lar e a famlia todos os dias.
Elton Trueblood demonstra o relacionamento entre
disciplina e liberdade ao afirmar:
No teremos avanado muito emnossas vidas espirituais se ainda
no encontramos o paradoxo bsico da liberdade...que somos mais
livres quando estamos sob imposio. Mas nem toda forma de
imposio ser suficiente; o que importa o carter do que nos
imposto. Aquele que poderia ser um atleta, mas que no est
disposto a disciplinar o seu corpo com exerccios regulares e
abstinncia, no est livre para se destacar no campo ou na pista.
A falta de treino nega rigorosamente a ele a liberdade de correr
com a velocidade e a resistncia desejadas. Com vozes em
unssono, os gigantes da vida devocional aplicam o mesmo
princpio vida como um todo: Disciplina o preo da liberdade.7
Enquanto Trueblood est certo em chamar a disciplina "o
preo" da liberdade, Elisabeth Elliot nos lembra que "liberdade
e disciplina passaram a ser consideradas mutuamente exclusivas,
quando na verdade a liberdade no deforma alguma o oposto, mas a
recompensafinal, da disciplina".8 Ao enfatizarmos que a disciplina
o preo da liberdade, no nos esqueamos de que a liberdade
a recompensa da disciplina.
O que a liberdade da Piedade? Pense novamente em
nossas ilustraes. Por exemplo, um virtuoso do violo, "livre"
para tocar um arranjo difcil de Segovia, ao passo que eu no
sou. Por qu? Por causa dos anos de prtica disciplinada que
ele teve. Semelhantemente, as pessoas que so "livres" para

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

25

citar as Escrituras decoradas so aquelas que disciplinaram a


si mesmas para memorizar a Palavra de Deus. Ns podemos
experimentar uma medida de liberdade da insensibilidade
espiritual por meio da Disciplina do jejum. Uma liberdade do
egosmo encontrada em Disciplinas como adorao, servio
e evangelismo. A liberdade da Piedade a liberdade de fazer o
que Deus nos chama para fazer por meio das Escrituras e a
liberdade de expressar as qualidades do carter de Cristo por
meio de nossa prpria personalidade. Este tipo de liberdade
a "recompensa" ou o resultado da bno de Deus sobre nosso
engajamento nas Disciplinas Espirituais.
Mas ns temos que nos lembrar que as liberdades totais da
Piedade nutrida pela disciplina no se desenvolvem da noite
para o dia ou durante um seminrio de fim de semana. A Bblia
nos lembra que o autocontrole, tal como aquele expresso por
meio das Disciplinas Espirituais, deve perseverar antes que o
fruto maduro da Piedade amadurea. Observe a seqncia de
desenvolvimento em 2 Pedro 1:6: "ao domnio prprio a
perseverana; perseverana a piedade". A Piedade uma
busca permanente.
H um convite para que todos os cristos desfrutem as
Disciplinas Espirituais. Todos em quem o Esprito de Deus
habita so convidados a experimentar a alegria do estilo de
vida nas Disciplinas Espirituais.
Lembra-se de Kevin e seu violo? Sua prtica diria
assumiria um esprito totalmente novo se ele percebesse aonde
isso o levaria. A disciplina da prtica gradualmente se tomaria
o caminho para um dos grandes prazeres de sua vida.
Disciplina sem direo servido. Mas as Disciplinas
Espirituais nunca iro significar servido se ns as praticarmos
com o objetivo da Piedade em mente. Se sua idia de cristo

26

As Disciplinas Espirituais

disciplinado a de um ser robotizado, carrancudo, sisudo e


sem alegria, ento voc no entendeu bem o ponto. Jesus foi o
Homem mais disciplinado que j existiu e, ao mesmo tempo, o
mais alegre e apaixonadamente vivo. Ele o nosso Exemplo
de disciplina. Sigamo-Lo para obter alegria por meio das
Disciplinas Espirituais.

1 Nota da Tradutora: "Home on the Range" o hino, em ritmo country, do estado


norte-am ericano do Kansas e tambm um longa-m etragem de anim ao dos
estdios Disney.
2 C.H. Spurgeon, "Peace By Believing", em Metropolitan Tabernacle Pulpit
(Londres: Passmore and Alabaster, 1864; reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim
Publications, 1970), vol. 9, pgina 283.
3 Tom Landry, citao de Ray Stedman em Preaching Today (Carol Stream , IL:
Christianity Today, n.d.), fita nmero 25.
4 Dallas Willard, O Esprito das Disciplinas (So Francisco, CA: Harper and Row,
1988), pgina ix.
5 George Kaufman, citao em The Little, Brown Book of Anecdotes (Boston, M A: Little,
Brown and Company, 1985, pgina 321.
6 William Barclay, The Gospel of Matthew (O Evangelho de Mateus) (Filadlfia, PA:
Westminster, 1958), vol. 1, pgina 284.
7 Elton Trueblood, citado em Leadership (Liderana), vol. 10, n 3, vero de 1989,
pgina 60.
8 Elisabeth Elliot, citada em Christianity Today (Cristianismo Hoje), 4 de novembro
de 1988, pgina 33, nfase do autor.

CAPTULO

DOIS

A b s o r o B b lica a* partek.
C om o P ro p s ito d e
A lc a n a r a P ied a d e

A alternativa disciplina o desastre.


Vance Havner
Citao em John Balnchard, compilador,
"More Gathered Gold" (Juntando Mais Ouro)

E m agosto de 1989, tive o privilgio de participar de uma


viagem missionria para o serto do leste africano. ramos
quatro, eu e trs membros da igreja que pastoreio, dormindo
em tendas em frente ao prdio da minscula igreja inacabada,
de pau-a-pique, a quase dez quilmetros do acampamento mais
prximo.
Eu j havia estado em outros pases o suficiente para saber
que muitos hbitos que passei a identificar com o cristianismo
conflitam em alguns pontos com a cultura de nossos anfitries.
Minha experincia me ensinou a prever ter que engolir com
dificuldade algumas de minhas expectativas americanas (isso
sem falar em algumas outras coisinhas!) sobre como os cristos
devem viver. Mas eu estava despreparado para alguns dos
encontros que tive com muitos cristos professos daquele
cenrio equatorial. Mentira, roubo e imoralidade eram prticas
comuns e normalmente aceitas, at entre a liderana da igreja.
Ali, o conhecimento teolgico era escasso como a gua e a
doena do erro doutrinrio, to comum quanto a malria.

28

Absoro Bblica (Parte 1)

Logo descobri uma das principais razes para aquela igreja


parecer ter sido fundada por missionrios de Corinto. Ningum
tinha Bblia, nem o pastor, nem o dicono, ningum. O pastor
possua apenas uma meia dzia de sermes, todos meiopreparados sobre as brasas de algumas recordaes de histrias
bblicas. A cada seis semanas, o mesmo sermo se repetia. O
nico verdadeiro contato com as Escrituras acontecia com a
visita ocasional de um missionrio (o mais prximo ficava a
mais de cem quilmetros dali) ou quando algum obreiro
denominacional da rea pregasse. Para quase todos da igreja,
essas pinceladas infreqentes e substitutivas da Bblia eram
tudo o que sabiam. Somente um homem apresentava alguma
medida de maturidade espiritual, e isso porque ele havia
morado a maior parte de sua vida em outros lugares e
freqentado uma igreja que ensinava a Bblia.
Ns quatro reunimos os recursos que tnhamos e
compramos Bblias baratas para vrios membros da igreja. Aps
visitas evangelsticas a cada dia, conduzamos estudos bblicos
para a igreja tarde e novamente noite, luz de lanternas.
Samos dali orando para que o Esprito Santo fizesse com que a
Palavra de Deus criasse profundas razes naquele ajuntamento
rido e sertanejo.
A maioria de ns chacoalha a cabea de d diante de
condies tristes assim. E difcil imaginar que h mais Bblias
nos lares de muitos de ns do que em certas igrejas inteiras do
Terceiro-Mundo. Mas uma coisa desconhecer as Escrituras
por no possuir a Bblia; outra desconhec-la quando se tem
uma estante cheia delas.
Nenhuma Disciplina Espiritual mais importante do que
a absoro da Palavra de Deus. Nada pode substitu-la.
Simplesmente no pode haver cristo saudvel aparte de uma

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

29

dieta de leite e came das Escrituras, e as razes para isso so


bvias. Na Bblia, Deus nos fala sobre Si mesmo, e especialmente
sobre Jesus Cristo, a encarnao de Deus. A Bblia revela a Lei
de Deus para ns e mostra como todos a infringimos. Nela,
descobrimos como Cristo morreu como Substituto, voluntrio
e sem pecado, daqueles que infringem a Lei de Deus, e como
devemos nos arrepender e crer Nele para sermos justos diante
de Deus. Na Bblia, aprendemos os caminhos e a vontade do
Senhor. Nas Escrituras, descobrimos como viver de maneira
agradvel a Deus e tambm melhor e mais satisfatria para
ns mesmos. Nenhuma dessas informaes eternamente
essenciais pode ser encontrada em qualquer outro lugar, exceto
na Bblia. Portanto, se pretendemos conhecer a Deus e ser
Piedosos, devemos conhecer a Palavra de Deus intimamente.
Contudo, muitos que j o sabem muito bem e fazem sinal
afirmativo com a cabea em concordncia com essas declaraes
no gastam mais tempo com a Palavra de Deus num dia tpico,
do que aqueles que nem possuem a Bblia. Minha experincia
pastoral testemunha da validade de pesquisas que
freqentemente revelam que um grande nmero de cristos
professos conhece pouco mais da Bblia do que cristos do
Terceiro-Mundo, os quais no possuem nem mesmo uma
pequena parte das Escrituras.
Algum comentou que a pior tempestade de poeira da
histria aconteceria se todos os membros da igreja que
estivessem negligenciando suas Bblias tirassem a poeira delas
ao mesmo tempo.
Assim, mesmo que honremos a Palavra de Deus com nossos
lbios, devemos confessar que nossos coraes, bem como
nossas mos, ouvidos, olhos e mentes, muitas vezes esto longe
dela. Independentemente de quo ocupados nos tornemos com

30

Absoro Bblica (Parte 1)

tantas coisas, cristo, devemos nos lembrar de que a prtica


mais transformadora disponvel a ns a absoro disciplinada
das Escrituras.
A absoro bblica no s a Disciplina Espiritual mais
importante, como tambm a mais ampla. Na verdade, ela
consiste em vrias subdisciplinas. Seria como uma
universidade, que composta de muitas faculdades, cada qual
especializada em uma disciplina diferente, porm, todas unidas
sob o nome geral da universidade.
Examinemos as "faculdades", ou subdisciplinas, da
absoro bblica, desde a menos at a mais difcil.
OUVINDO A PALAVRA DE DEUS
A mais fcil das Disciplinas relacionadas absoro da
Palavra de Deus simplesmente ouvi-la. Por que considerar
esta uma Disciplina? Porque se no disciplinarmos a ns mesmo
para ouvir a Palavra de Deus regularmente, poderemos ouvila apenas acidentalmente, s quando tivermos vontade de ouvir,
ou podemos jamais ouvi-la. Para a maioria de ns, disciplinarse a si mesmo para ouvir a Palavra de Deus significa
desenvolver a prtica de freqentar firmemente uma igreja neotestamentria onde a Palavra de Deus seja pregada com
fidelidade.
Jesus disse uma vez: "Antes, bem-aventurados so os que ouvem
a palavra de Deus e a guardam!" (Lucas 11:28). No se trata
simplesmente de ouvir as palavras inspiradas por Deus. O
propsito de todos os mtodos de absoro da Bblia a
obedincia ao que Deus diz e o desenvolvimento de semelhana
com Cristo. Mas o mtodo que Jesus encoraja neste versculo
ouvir a Palavra de Deus.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

31

Outra passagem que enfatiza a importncia de ouvir


Romanos 10:17: "E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela
palavra de Cristo". Isso no significa que algum possa vir a ter
f em Cristo to-somente por ouvir as Escrituras, pois multides
de pessoas tm se tornado crentes como Jonathan Edwards,
por meio da leitura da Bblia. Mas este versculo fala sobre ouvir.
Podemos acrescentar, contudo, que a maioria que, como
Edwards, foi convertida ao ler as Escrituras, tambm so como
ele, pois ouviram a proclamao da Palavra de Deus antes da
converso. Alm disso, enquanto esta passagem ensina que a
f inicial em Cristo vem de ouvir a Palavra inspirada sobre Jesus
Cristo, tambm verdade para os cristos que muito da f que
precisamos para a vida diria vem de ouvir a mensagem bblica.
De uma palavra escriturstica sobre a proviso de Deus pode
vir a f que uma famlia com problemas financeiros precisa.
Ouvir um sermo baseado na Bblia sobre o amor de Cristo
pode ser o meio de Deus para conceder segurana de f a um
crente abatido. Recentemente, ouvi uma mensagem gravada
em fita que o Senhor usou para me conceder a f para perseverar
em determinado assunto. Dons de f so muitas vezes
concedidos queles que se disciplinam em ouvir a Palavra de
Deus.
H outras formas de nos disciplinarmos para ouvir a
Palavra de Deus, alm da mais importante que ouvi-la pregada
como parte do ministrio de uma igreja local. (Digo isto
percebendo que alguns no tm oportunidade de ouvir a
Palavra de Deus por meio do ministrio de uma igreja local.) A
mais bvia delas por rdios e fitas cristos. Tais recursos
podem ser usados de modo criativo, enquanto nos vestimos,
cozinhamos, viajamos etc. Se nenhum desses meios estiver
disponvel em sua rea, considere os rdios de ondas curtas e

32

Absoro Bblica (Parte 1)

as bibliotecas de emprstimo de fitas por pedido postal. Embora


o rdio de ondas curtas seja comum fora dos Estados Unidos, a
maioria dos americanos no tem um e raramente pensam nesse
meio. Mas a maioria dos melhores professores da Bblia das
estaes tradicionais de AM e FM dos Estados Unidos tambm
pode ser ouvida praticamente em qualquer lugar do mundo
(inclusive nos Estados Unidos) nas poderosas, sem sinal de
qualidade inferior, estaes de ondas curtas. E h vrias
bibliotecas de emprstimos de fitas em todo o pas, cada qual
com milhares de sermes gravados. Normalmente, elas exigem
pagamento somente para cobrir despesas com frete ou uma
taxa de aluguel nominal por fita. Verifique os anncios
classificados de publicaes crists, entre em contato com o
escritrio de ministrios que distribui fitas-cassete, ou verifique,
junto s vrias igrejas locais, os nomes e endereos de algumas
dessas bibliotecas de fitas.
Um outro texto digno de nota sobre o assunto 1 Timteo
4:13, onde o Apstolo Paulo instrui a seu jovem amigo no
ministrio: "At a minha chegada, dedique-se leitura pblica da
Escritura, exortao e ao ensino". Embora muitas outras
explicaes pudessem ser dadas, suficiente dizer que era
importante para o ministrio de Paulo e importante para o
Senhor, que inspirou tais palavras, para o povo de Deus ouvir
a Palavra de Deus. J que assim, deve se tornar uma
prioridade disciplinada para ns ouvi-la. Se algum diz: "No
preciso ir igreja para adorar a Deus; posso ador-Lo
igualmente ou at melhor do que na igreja estando no campo
de golfe ou no lago", podemos concordar que Deus pode ser
adorado nesses locais. Mas a adorao contnua de Deus no
pode se dar aparte da Palavra de Deus. Devemos nos disciplinar
para ir e ouvir a Palavra de Deus.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

33

Um comentrio se faz apropriado aqui sobre nos


prepararmos para ouvir a Palavra de Deus. Se voc entrar numa
igreja evanglica tpica dois minutos antes de o culto comear,
vai parecer que voc entrou num estdio dois minutos antes
do jogo de futebol. Parte de meu corao pastoral aprecia as
boas coisas representadas pelas pessoas que ficam felizes em
ver e falar umas com as outras. H um esprito de reunio de
famlia no ar quando a famlia de Deus se rene. Contudo, acho
que uma parte maior de meu corao anseia por reverncia e
esprito de busca de Deus dentre aqueles que vm para ouvir a
Sua Palavra.
Por um tempo, uma congregao de cristos coreanos usou
o prdio de nossa igreja para realizar os cultos do meio da
semana. Eu ficava impressionado com a maneira como eles
entravam no centro de adorao. Quer fossem os primeiros a
chegar ou chegassem aps o culto j ter comeado, eles
imediatamente se prostravam em orao por vrios momentos
antes de ajeitar seus pertences, desabotoar o casaco ou
reconhecer a presena de qualquer outra pessoa. Isso servia
como um efetivo lembrete a seus prprios coraes e a todos
os demais, sobre o principal propsito daquele tempo. A maioria
das igrejas que conheo bem poderia ter mais momentos assim.
Em 1648, Jeremiah Burroughs, um puritano ingls, escreveu
as seguintes palavras de conselho a respeito da preparao para
a disciplina de ouvir a Palavra de Deus:
Primeiro, quando se ouve a Palavra, para santificar o nome de
Deus, voc deve possuir/encher sua alma com o que vai ouvir.
Isto , o que voc vai ou vir a P alavra de D eu s...A ssim ,
percebemos que o Apstolo, ao escrever para os Tessalonicenses,
fornece o motivo pelo qual a Palavra fazia tanto bem a eles: que
eles realm ente a ouviam com o a Palavra de Deus. "Tambm

Absoro Bblica (Parte 1)

34

agradecemos a Deus sem cessar o fato de que, ao receberem de nossa


parte a palavra de Deus, vocs a aceitaram, no como palavra de homens,
mas conforme ela verdadeiramente , como palavra de Deus" (1

Tessalonicenses 2:13). 1
Assim, ouvir a Palavra de Deus no apenas ouvir
passivamente, mas sim, uma Disciplina a ser cultivada.
LENDO A PALAVRA DE DEUS
Se voc ainda duvida que os cristos precisam ser exortados
a se disciplinarem para ler a Bblia, considere o seguinte: "Uma
pesquisa do jornal USA Today revelou, apenas trs meses antes deste
livro ser publicado, que somente 11% dos americanos lem a Bblia
todos os dias. Mais de metade a l menos de uma vez por ms ou
simplesmente no a l" . 2
Evidentemente, tentamos nos consolar observando que a
pesquisa inclui todos os americanos, no somente cristos
professos. Lamentavelmente, pode-se encontrar pouco consolo.
Uma pesquisa realizada menos de um ano antes pelo grupo de
pesquisa Barna, dentre aqueles que se diziam ser "cristos
nascidos de novo" revelou os seguintes nmeros
desalentadores: somente 18%, menos de dois a cada dez, l a
Bblia diariamente. Pior de tudo, 23%, quase um entre quatro
cristos professos, diz que nunca l a Palavra de Deus.3
Considere estas estatsticas luz de 1 Timteo 4:7: "Exercite-se
na piedade" (NVI).
Jesus muitas vezes fazia perguntas a respeito do
entendimento do povo sobre as Escrituras, comeando com as
palavras: "Vocs no leram...?" Ele presumia que aqueles que
diziam ser o povo de Deus tinham lido a Palavra de Deus. E h
boas razes para se dizer que esta pergunta implica

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

35

familiaridade com toda a Palavra de Deus.


Quando Jesus disse: "Nem s de po viver o homem, mas de
toda palavra que procede da boca de Deus " (Mateus 4:4), certamente
Ele pretendia, no mnimo, que lssemos "cada palavra".
Uma vez que "toda a Escritura inspirada por Deus e til para
o ensino, para a repreenso, para a correo e para a instruo na
justia" (2 Timteo 3:16), no certo que deveramos l-la?
Apocalipse 1:3 nos diz: "Feliz aquele que l as palavras desta
profecia e felizes aqueles que ouvem e guardam o que nela est escrito,
porque o tempo est prximo". Deus promete que aqueles que
lem e observam a Sua Palavra sero abenoados. Mas apenas
aqueles que se disciplinam a faz-lo recebero tais bnos.
A principal razo, lembre-se, para nos disciplinarmos a
Piedade. Aprendemos que as Disciplinas Espirituais so
caminhos escritursticos em que podemos esperar encontrar a
graa transformadora de Deus. A Disciplina mais crucial a
absoro da Palavra de Deus. Uma pesquisa realizada em 1980
por Christianity Today e Gallup Poli confirmou isto ao concluir
que nenhum fator influencia mais a formao do
comportamento moral e social de uma pessoa do que a leitura
regular da Bblia.4 Se voc deseja ser mudado, se voc quer se
tomar mais semelhante a Jesus Cristo, discipline-se na leitura
da Bblia.
Com que freqncia ns a lemos? O pregador britnico John
Blanchard, em seu livro How to Enjoy Your Bible ("Como
Desfrutar Sua Bblia"), escreveu:
Certamente ns s temos que ser realistas e honestos conosco
mesmos em saber com que regularidade precisamos nos voltar
para a Bblia. Com que freqncia enfrentam os problem as,
te n ta es e p resso ? Todos os dias! A ssim , q u an tas vezes
precisamos de instruo, orientao e mais encorajamento? Todos

36

Absoro Bblica (Parte 1)

os dias! Reunindo todas essas necessidades em algo ainda maior,


quantas vezes precisamos ver a face de Deus, ouvir a sua voz,
conhecer o seu poder? A resposta a todas essas perguntas a
mesma: todos os dias! Como colocou o evangelista americano D.
L. Moody: "Assim como um homem no consegue comer o
suficiente para seis meses, ou inspirar de uma vez ar bastante
para encher seus pulmes e mant-lo vivo por uma semana, ele
tambm no consegue armazenar graa para o futuro". Devemos
fazer uso do suprimento ilimitado de graa um dia aps o outro,
conforme necessitamos dela.5
A seguir, so mencionadas as trs sugestes mais prticas
para se obter sucesso consistente na leitura da Bblia. Primeira:
encontre tempo. Talvez uma das principais razes pelas quais
os cristos nunca lem a Bblia toda seja o desnimo. A maioria
das pessoas nunca leu um livro de mil pginas antes e desanima
s de ver o volume da Bblia. Voc notou que as gravaes de
leitura bblica nunca provaram que possvel ler a Bblia toda
em setenta e uma horas? Em mdia, os americanos gastam esse
mesmo tempo vendo televiso em menos de duas semanas.
Em quinze minutos por dia, no mais, possvel ler a Bblia
toda em menos de um ano. Somente cinco minutos por dia o
suficiente para voc ler toda a Bblia em menos de trs anos.
Contudo, a maioria dos cristos nunca leu a Bblia inteira em
suas vidas. Assim, voltamos idia de que essencialmente
uma questo de disciplina e motivao.
Discipline-se para encontrar tempo. Tente reservar sempre
o mesmo perodo todos os dias. Procure separar um tempo que
no seja apenas aquele antes de dormir. vlido ler a Bblia
antes de adormecer, mas se este for o nico tempo em que voc
l as Escrituras, voc dever encontrar outro. H ao menos duas
razes para isso. Primeira, voc ir reter muito pouco do que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

37

leu estando to cansado e sonolento. Segunda, se for como eu,


voc provavelmente far muito pouco mal durante seu sono.
Voc precisa encontrar Cristo nas Escrituras quando isso ainda
possa ter um impacto em seu dia.
A segunda sugesto prtica ter um plano de leitura bblica.
No de admirar que as pessoas que simplesmente abrem a
Bblia ao acaso todos os dias logo deixem a disciplina. H planos
de leitura bblica baratos disponveis em todas as livrarias
crists. Muitas Bblias de estudo contm um programa de leitura
em algum lugar entre as suas pginas. A maioria das igrejas
locais tambm fornece guias de leitura diria.
Aparte de um plano especfico, ao ler trs captulos todos
os dias e cinco aos domingos, voc cobrir toda a Bblia em um
ano. Leia trs do Antigo Testamento e trs do Novo Testamento
todos os dias, e ter lido o Antigo Testamento uma vez e o Novo
Testamento quatro vezes num perodo de doze meses.
Meu plano favorito envolve a leitura diria de cinco partes
diferentes da Bblia. Comeo em Gnesis (a Lei), Josu
(Histria), J (Poesia), Isaas (Profetas) e Mateus (Novo
Testamento) e leio um nmero igual de captulos de cada seo.
Uma variao deste plano a leitura diria de trs partes,
comeando em Gnesis, J e Mateus, respectivamente. As trs
sees tm extenso praticamente igual, assim, pode-se terminlas ao mesmo tempo. A grande vantagem desse tipo de plano
a variedade. Muitas pessoas que pretendem ler a Bblia toda
em sua seqncia ficam confusas em Levtico, desanimam em
Nmeros e desistem completamente em Deuteronmio. Mas
quando lemos partes variadas todos os dias, fica mais fcil
manter o ritmo.
Mesmo que voc no leia a Bblia toda em um ano,
mantenha um registro de quais livros foram lidos. Ponha uma

38

Absoro Bblica (Parte )

marca ao lado do captulo que ler ou do ttulo do livro, no ndice,


ao concluir sua leitura. Assim, independentemente de quanto
tempo leve, ou da ordem em que eles forem lidos, voc saber
quando leu todos os livros da Bblia.
A terceira sugesto escolher ao menos uma palavra, frase
ou versculo para meditar todas as vezes que voc ler. Falaremos
mais sobre meditao no prximo captulo, mas voc deve
admitir agora que sem meditao voc pode fechar a Bblia e
no ser capaz de se lembrar de uma nica coisa que leu. E se
isso acontecer, provvel que a sua leitura bblica no produza
mudana em voc. At com um bom plano, ela pode se tomar
um afazer mundano em vez de uma Disciplina de alegria.
Considere ao menos uma coisa que voc leu e pense
profundamente sobre ela por alguns momentos. Sua viso nas
Escrituras ir se aprofundar e voc entender melhor como elas
se aplicam sua vida. E quanto mais voc aplicar a verdade
das Escrituras, mais voc se tomar semelhante a Jesus.
Todos ns devemos ter a mesma paixo pela leitura da
Palavra de Deus que o homem da histria a seguir. O evangelista
Robert L. Sumner, em seu livro The Wonder of the Word of God
("A Maravilha da Palavra de Deus"), fala sobre um homem na
cidade de Kansas que foi gravemente ferido em uma exploso.
Seu rosto ficou bastante desfigurado e ele perdeu a viso e
ambas as mos. Ele acabara de se tornar cristo quando o
acidente aconteceu, e uma de suas maiores decepes foi que
ele no mais poderia ler a Bblia. Ento, ele soube de uma
senhora na Inglaterra que lia braile com os lbios. Esperando
poder fazer o mesmo que ela, ele encomendou alguns livros da
Bblia em braile. Mas descobriu que os terminais nervosos de
seus lbios haviam sido lesados demais para distinguirem os
caracteres. Um dia, ao levar uma das pginas em braile aos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

39

lbios, sua lngua tocou alguns caracteres em relevo e ele pde


senti-los. Como um flash, ele pensou: "Consigo ler a Bblia com
a lngua". Na poca em que o livro de Robert Sumner foi escrito,
o homem havia lido a Bblia toda por quatro vezes.6 Se ele foi
capaz disso, ser que voc consegue se disciplinar para ler a
Bblia?
ESTUDANDO A PALAVRA DE DEUS
Se ler a Bblia pode ser comparado a cruzar um lago lmpido
e brilhante em um barco a motor, estudar a Bblia como cruzar
lentamente o mesmo lago em um barco com fundo de vidro.
A travessia no barco a motor fornece uma viso geral do
lago e uma percepo rpida e passageira de sua profundidade.
O barco com fundo de vidro do estudo, entretanto, o leva abaixo
da superfcie das Escrituras para uma observao serena da
clareza e dos detalhes que normalmente aqueles que
simplesmente lem o texto deixam de perceber. Como o autor
Jerry Bridges coloca: "A leitura nos d amplitude de vista, mas o
estudo nos d profundidade".7
Vejamos trs exemplos do corao voltado ao estudo da
palavra de Deus. O primeiro Esdras, personagem do Antigo
Testamento: "Porque Esdras tinha disposto o corao para buscar a
Lei do SENHOR, e para a cumprir, e para ensinar em Israel os seus
estatutos e os seus juzos" (Esdras 7:10). H um significado
instrutivo na seqncia deste versculo. Esdras (1) "tinha
decidido dedicar-se", (2) "a estudar a Lei do SENHOR", (3) "e
a pratic-la", (4) " e a ensinar os seus decretos e mandamentos
aos israelitas". Antes de ensinar a Palavra de Deus ao povo de
Deus, ele praticou o que aprendeu. Mas o aprendizado de
Esdras veio do estudo das Escrituras. Antes de estudar, contudo,

40

Absoro Bblica (Parte 1)

ele primeiro "tinha decidido dedicar-se" ao estudo. Em outras


palavras, Esdras disciplinou-se no estudo da Palavra de Deus.
Um segundo exemplo encontrado em Atos 17:11. Os
missionrios Paulo e Silas mal haviam escapado vivos de
Tessalnica aps obterem xito no trabalho evangelstico que
provocara cimes nos judeus do local. Quando eles repetiram
o mesmo curso de ao em Beria, os judeus dali reagiram de
forma diferente: "Os bereanos eram mais nobres do que os
tessalonicenses, pois receberam a mensagem com grande interesse,
examinando todos os dias as Escrituras, para ver se tudo era assim
mesmo". De acordo com o versculo seguinte, o resultado foi:
"E creram muitos dentre os judeus". Aqui, a disposio de
examinar as Escrituras considerada como carter nobre.
Meu exemplo favorito de corao voltado ao estudo da
verdade de Deus est em 2 Timteo 4:13. Da priso, o Apstolo
Paulo escreve o captulo final de sua ltima epstola do Novo
Testamento. Antecipando a vinda de seu amigo mais jovem
Timteo, ele escreve: "Quando vieres, traze a capa que deixei em
Trade, em casa de Carpo, bem como os livros, especialmente os
pergam inhosE quase certo que os pergaminhos e livros que
Paulo pede incluam cpias das Escrituras. Naquele
confinamento frio e miservel, o piedoso apstolo pedia duas
coisas: a capa para usar, a fim de que seu corpo pudesse ser
aquecido, e a Palavra de Deus para estudar, a fim de que sua
mente e corao pudessem ser aquecidos. Paulo havia visto os
Cus (2 Corntios 12:1-6) e o Cristo ressurreto (Atos 9:5), havia
experimentado o poder do Esprito Santo em milagres (Atos
14:10) e at para escrever as Sagradas Escrituras (2 Pedro 3:16);
entretanto, continuou a estudar a Palavra de Deus at morrer.
Se Paulo precisava, certamente voc e eu precisamos e devemos
nos disciplinar para fazer isso.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

41

Ento, por que no o fazemos? Por que tantos cristos


negligenciam o estudo da Palavra de Deus? R. C. Sproul o disse
dolorosamente bem: "Eis, ento, o verdadeiro problema de
nossa negligncia. No cumprimos nossa obrigao de estudar
a Palavra de Deus nem tanto por ela ser difcil de entender e
nem tanto porque estud-la seja tedioso e enfadonho, mas
porque d trabalho. O problema que somos preguiosos".8
Alm de preguia, parte do problema para alguns pode
ser insegurana em relao a como estudar a Bblia ou mesmo
por onde comear. Na verdade, comear no to difcil. A
diferena bsica entre leitura bblica e estudo bblico
simplesmente um lpis e um pedao de papel. Ao ler, escreva
observaes sobre o texto e registre as perguntas que vm a
sua mente. Se sua Bblia tiver referncias cruzadas, procure
aquelas que se relacionam com os versculos que instigam suas
perguntas, depois registre suas idias. (Se voc no souber bem
o que so referncias cruzadas ou como us-las, pergunte a seu
pastor ou a outro cristo maduro.) Encontre uma palavra-chave
em sua leitura e use a concordncia que se encontra no final da
maioria das Bblias para rever as outras referncias onde a
palavra usada e observe novamente suas descobertas. Outra
maneira de comear resumir um captulo, pargrafo por
pargrafo. Quando terminar o captulo, v para o prximo at
que tenha resumido o livro todo. Em pouco tempo, seu
entendimento de uma determinada parte das Escrituras ser
muito mais profundo do que o que voc obteve somente pela
leitura.
Ao avanar no estudo do Livro de Deus, voc perceber o
valor dos vrios estudos em profundidade, como o de palavras,
de personagens, tpicos e de livros. Voc descobrir uma nova
riqueza nas Escrituras ao entender melhor como a gramtica, a

Absoro Bblica (Parte 1)

42

histria, a cultura e a geografia que cercam um texto afetam a


sua interpretao.
No deixe que o senso de impropriedade o prive do prazer
de aprender a Bblia por si mesmo. H livros, grossos e finos,
em abundncia sobre como estudar a Bblia. Eles podem
fornecer mais orientao sobre mtodos e recursos do que eu
neste captulo. No se contente apenas com o alimento espiritual
que foi "pr-digerido" por outras pessoas. Experimente a
alegria de descobrir as vises bblicas em primeira mo por
meio de seu prprio estudo bblico!
MAIS APLICAO
Se seu crescimento em Piedade fosse medido pela qualidade
de sua absoro bblica, qual seria o resultado? Essa uma
pergunta importante, pois a verdade que seu crescimento em
Piedade grandemente afetado pela qualidade de sua absoro
bblica. Em Sua magnificente orao Sacerdotal de Joo 17, Jesus
pediu isto ao Pai por ns: "Santifica-os na verdade; a tua palavra
a verdade" (Joo 17:17). O plano de Deus para nos santificar,
isto , para nos tomar santos e Piedosos, realizado por meio
da "verdade": a Sua Palavra. Se ns nos contentamos com uma
absoro de baixa qualidade ouvindo, lendo e estudando a
Palavra de Deus, restringimos gravemente o principal fluxo da
graa santificadora de Deus a ns.
Como eu digo, percebo que seria fcil causar sentimento
de culpa em todos ns (inclusive em mim) pelas falhas do
passado a respeito da absoro da Palavra de Deus. Sobretudo,
lembre-se de que a porta do Cu est aberta para ns no pelas
obras que praticamos (como a absoro da Palavra de Deus),
mas pela obra de Deus em Jesus Cristo. Alm disso, apliquemos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

43

a mensagem de Filipenses 3:13 a qualquer inconsistncia


anterior com a absoro bblica, "esquecendo das coisas queficaram
para trs e avanando para as que esto adiante" nesta rea.
Isso nos leva a uma pergunta final de aplicao.
O que voc pode fa zer para melhorar sua absoro da
Palavra de Deus? Amenos que providencialmente impedido a
tal, unir-se a um grupo de crentes com quem voc se identifique
para ouvir a Palavra de Deus pregada todas as semanas deve
ser o mnimo.
Muitas igrejas que crem na Bblia oferecem mais de uma
oportunidade semanal para se ouvir a Palavra de Deus. Pode
ser que voc deseje considerar a aquisio de gravaes da
Bblia, sermes ou exposio bblica no rdio como opes para
ouvir mais da Palavra de Deus. Estabelea objetivos de tentar
honestamente ler a Bblia todos os dias e concluir o Livro todo.
Tambm h livros de atividades e guias de estudo sobre todos
os livros da Bblia e centenas de tpicos disponveis nas livrarias
crists. Alm de comear individualmente, junte-se a um grupo
de estudo bblico em sua igreja ou comunidade ou at mesmo
comece um estudo em grupo.
Independentemente do meio escolhido, discipline-se na
Piedade comprometendo-se com pelo menos uma maneira de
melhorar sua absoro da santa Palavra de Deus. Pois aqueles
que usam pouco suas Bblias na verdade no se saem muito
melhor do que aqueles que no a usam nunca.
Finalizaremos este captulo com uma substancial palavra
de encorajamento, extrada do til livreto chamado Reading the
Bible ("Lendo a Bblia"), de um pastor gals chamado Geoffrey
Thomas. No texto abaixo, sempre que a expresso ler a Bblia
for mencionada, pense tambm em ouvir e estudar.

44

Absoro Bblica (Parte 1)

No espere dominar a Bblia em um dia, um ms ou um ano.


Espere, sim, ficar muitas vezes confuso com seu contedo, que
no to d o ig u alm en te claro . G ran d es h om en s de D eus
freqentemente se sentem absolutamente novatos ao lerem a
Palavra. O apstolo Pedro disse que havia algumas coisas difceis
de se entender nas epstolas de Paulo (2 Pedro 3:16). Fico feliz
que ele tenha escrito essas palavras porque eu pensei o mesmo
v rias vezes. A ssim , no espere obter sem p re um a carg a
emocional ou sentir paz alentadora ao ler a Bblia. Pela graa de
Deus, voc pode esperar que isso seja uma experincia freqente,
mas muitas vezes voc no obter reao emocional alguma. Deixe
a Palavra transbordar em seu corao e mente vez aps vez
enquanto os anos passam, e imperceptivelmente, viro grandes
m udanas em sua atitude, ponto de vista e conduta. Voc
provavelmente ser o ltimo a reconhec-las. Muitas vezes voc
se sentir to pequeno, minsculo, porque cada vez mais o Deus
da Bblia se tom ar maravilhosamente grande para voc. Assim,
continue a l-la at no poder mais, e da voc no precisar mais
da Bblia, porque quando seus olhos se fecharem pela ltima vez,
em sua m orte, e nunca m ais lerem a P alavra de Deus nas
Escrituras, voc ir abri-los para a Palavra de Deus em carne, o
mesmo Jesus da Bblia, a quem voc conheceu por tanto tempo,
bem diante de voc para lev-lo para sempre a Seu lar eternal.9

1 Peter Lewis, The Genius of Puritanism ("O Carter do Puritanismo") (Haywards


Heath, Sussex, Inglaterra: Carey Publications, 1979), pgina 54.
2 Princeton Religious Research Center, 100 Questions and Answers: Religion in America
("Cem perguntas: A Religio nos Estados Unidos") (1989), citao em USA Today,
I o de fevereiro de 1990.
3 Bookstore journal, citao em Discipleship Journal ("Jornal do Discipulado"), edio
52, pgina 10.
4 Harold O.J. Brown, "What's the Connection Between Faith and and Works?" ("Qual
a Relao entre a F e as Obras?") Christianity Today ("Cristianismo Hoje"), 24 de
outubro, 1980, pgina 26.
5 John Blanchard, How to Enjoy Your Bible ("Como Desfrutar Sua Bblia") (Colchester,
Inglaterra: Evangelical Press, 1984), pgina 104.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

45

6 Robert L. Sumner, citado em "Treasuring God's Word" ("Apreciando a Palavra de


Deus"), Our Daily Bread ("Po Dirio"), 5 de outubro de 1988.
7 Jerry Bridges, Tlte Practice of Godliness (A Prtica da Piedade") (Colorado Springs,
CO: NavPress, 1983), p. 51.
8 R. C. Sproul, Knowing Scripture ("Conhecendo as Escrituras") (Downers Grove, IL:
InterVarsity Press, 1977), pgina 17.
9 Geoffrey Thomas, Reading the Bible (Lendo a Bblia) (Edimburgo, Esccia: The Banner
of Truth Trust, 1980), pgina 22.

CAPTULO

TRS

A bso ro B blica a* parte)...


C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied a d e
>

<$>

O crescimento cristo envolve disciplina.


A rapidez com que um homem cresce espiritualmente
e a medida at onde ele cresce depende desta disciplina.
E a disciplina do caminho.
Richard Halverson
Em D.G. Kehl
"Controle a si mesmo! Praticando a Arte da Autodisciplina"

D o i s irmos andavam pelas terras extensas e cobertas de


bosques de seu pai, quando encontraram uma jovem rvore
carregada de frutos. Ambos se deliciaram com aqueles frutos
tanto quanto desejaram. Quando decidiram voltar, um homem
juntou todos os frutos restantes e levou-os consigo para casa.
Seu irmo, contudo, levou a rvore toda e plantou-a em sua
propriedade. A rvore floresceu, produzindo regularmente
fartas colheitas, de modo que o segundo irmo sempre tinha
frutas quando o primeiro no tinha nenhuma.
A Bblia como a rvore que produz fruto desta histria.
Simplesmente ouvir a Palavra de Deus ser como o primeiro
irmo. Voc pode colher muito fruto daquilo que ouviu e at
levar para casa o suficiente para aliment-lo por alguns dias,
mas no longo prazo, isso no se compara a ter sua prpria
rvore. Por meio das Disciplinas de ler e estudar, a rvore toma-

Absoro Bblica (Parte 2)

47

se nossa e aproveitamos os seus frutos. Dentre as Disciplinas


Espirituais, tambm encontramos os recursos de memorizao,
meditao e aplicao, que aumentam abundantemente nossa
colheita dos frutos da rvore.
BENEFCIOS E MTODOS DA MEMORIZAO
DA PALAVRA DE DEUS
Muitos cristos vem a Disciplina Espiritual da
memorizao da Palavra de Deus como algo equivalente a
martrio da modernidade. Pea que memorizem versculos
bblicos, e eles reagiro com tanta avidez quanto a um pedido
de voluntrios para encarar os lees de Nero. Por qu? Talvez
porque muitos associem todo tipo de memorizao aos esforos
de memria exigidos deles nos tempos de escola. Dava trabalho
e a maior parte era sobre algo que no despertava interesse e
tinha valor limitado. Tambm freqentemente ouvida a
desculpa de se ter memria ruim. Mas, e se eu oferecesse a
voc mil dlares por versculo memorizado durante os
prximos sete dias? Voc acha que sua atitude em relao
memorizao das Escrituras e sua habilidade de memorizar
melhorariam? Qualquer recompensa financeira seria mnima
quando comparada ao acmulo de valor do tesouro da Palavra
de Deus depositado no interior de sua mente.
A Memorizao Produz Poder Espiritual
Quando armazenadas na mente, as Escrituras ficam
disponveis ao Esprito Santo para que Ele as traga sua ateno
quando voc mais precisar. por isso que o autor do Salmo 119
escreveu: "Guardei no corao a tua palavra para no pecar contra
ti", (versculo 11). Uma coisa , por exemplo, assistir ou pensar

48

Absoro Bblica (Parte 2)

em algo quando se sabe que no se deveria, mas h mais poder


contra a tentao quando um versculo especfico trazido
sua mente, como Colossenses 3:2: "Mantenham o pensamento nas
coisas do alto, e no nas coisas terrenas".
Quando o Esprito Santo traz um versculo especfico
mente dessa forma, isso ilustra o que Efsios 6:17 pode significar
quando se refere "espada do Esprito, que a palavra de
Deus". Uma verdade escriturstica pertinente, trazida a seu
conhecimento pelo Esprito Santo no momento exato, pode ser
a arma que faz a diferena em uma batalha espiritual.
No h ilustrao melhor do que a confrontao de Jesus
com Satans no deserto solitrio da Judia (Mateus 4:1-11). Toda
vez que o Inimigo impunha uma tentao a Jesus, Ele se
defendia com a espada do Esprito. Ela ajudava Jesus a
experimentar vitria. Uma das maneiras pelas quais podemos
obter mais vitrias espirituais fazer como Jesus fez: memorizar
as Escrituras para que ela fique disponvel ao Esprito Santo
para que Ele a acenda dentro de ns quando for necessrio.
A Memorizao Fortalece a nossa F
Voc deseja que sua f seja fortalecida? Que cristo no
desejaria? Uma coisa que voc pode fazer para fortalec-la
disciplinar-se na memorizao das Escrituras. Vejamos
Provrbios 22:17-19, que diz: "Preste ateno e oua os ditados dos
sbios, e aplique o corao ao meu ensino. Ser uma satisfao guardlos no ntimo e t-los todos na ponta da lngua. Para que voc confie
no SENHOR, a voc hoje ensinarei" (NVI). As expresses "Aplique
o corao" aos "ditados dos sbios" e "guard-los no ntimo"
certamente se referem memorizao das Escrituras. Observe
a razo dada aqui para guardar as palavras sbias das Escrituras
em seu ntimo e "na ponta da lngua". "para que voc confie

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

49

no Senhor". Memorizar as Escrituras fortalece a sua f porque


elas reforam a verdade repetidamente, muitas vezes
exatamente quando voc precisa ouvi-la.
Nossa igreja est construindo um novo centro de
adorao. Sentimos que honraramos mais a Deus se
construssemos um prdio sem contrair dvidas. Houve vezes
em que minha f na proviso do Senhor comeou a afundar.
Muito freqentemente, o que renovava a minha f era o
lembrete da promessa de Deus em 1 Samuel 2:30: "Honrarei
aqueles que me honram". Memorizar as Escrituras funciona como
ao de reforo para uma f esmorecida.
Memorizao, Testemunho e Aconselhamento
No Dia de Pentecostes (a festa judaica celebrada quando o
Esprito Santo veio pela primeira vez para habitar nos cristos),
o Apstolo Pedro foi repentinamente inspirado por Deus a le
vantar-se e pregar multido sobre Jesus. Muito do que ele
disse consistiu de citaes do Antigo Testamento (veja Atos 2:14
40). Embora haja uma diferena qualitativa entre o sermo es
pecialmente inspirado de Pedro e as nossas conversaes guia
das pelo Esprito, a experincia ilustra como memorizar as Es
crituras pode nos preparar para as oportunidades inesperadas
de testemunhar ou aconselhar que aparecem em nossas vidas.
Recentemente, ao apresentar a mensagem de Cristo a um
homem, ele disse algo que me trouxe mente um versculo
memorizado. Citei o verso e isso foi decisivo para a conversa,
que culminou com a profisso de f em Cristo por parte da
quele homem. O mesmo tipo de coisa acontece freqentemente
em conversas de aconselhamento. Mas at que sejam guarda
dos no corao, os versculos no estaro disponveis para uso
com a boca.

50

Absoro Bblica (Parte 2)

O Caminho da Orientao de Deus


O salmista escreveu: "Os teus testemunhos so o meu prazer,
eles so os meus conselheiros" (Salmo 119:24). Assim como o
Esprito Santo traz a verdade escriturstica de nossos bancos
de memria para usarmos no aconselhamento a outras pessoas,
assim tambm Ele a trar a nossas prprias mentes, provendo
orientao oportuna a ns mesmos.
Muitas vezes, ao tentar decidir se digo ou no aquilo que
estou pensando em uma situao especfica, o Senhor traz
Efsios 4:29 a minha mente: "No saia da vossa boca nenhuma
palavra torpe, e sim unicamente a quefor boa para edificao, conforme
a necessidade, e, assim, transmita graa aos que ouvem". Estou certo
de que s vezes entendo mal a voz do Esprito Santo, mas a Sua
orientao dificilmente poderia ser mais clara do que quando
Ele traz mente um versculo como esse! Mas isso resultado
de memorizao disciplinada das Escrituras.
A Memorizao Estimula a Meditao
Um dos benefcios mais subestimado da memorizao das
Escrituras que ele prov combustvel para a meditao.
Quando memorizou um versculo das Escrituras, voc pode
meditar nele em qualquer lugar e a qualquer hora do dia ou da
noite. Se voc ama a Palavra de Deus o suficiente para
memoriz-la, voc pode se tomar como o escritor do Salmo
119:97, que exclamou: "Como eu amo a tua lei! Medito nela o dia
inteiro". Quer esteja dirigindo no trnsito, andando de metr,
esperando no aeroporto, na fila, ninando um beb ou fazendo
uma refeio, voc poder se beneficiar da Disciplina Espiritual
da meditao se tiver feito os depsitos da memorizao.
A Palavra de Deus a "espada do Esprito", mas o Esprito
Santo no pode lhe dar uma arma que no foi armazenada no

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

51

arsenal de sua mente. Imagine-se em meio a uma deciso e


precisando de orientao ou em luta com uma tentao difcil
e carecendo de vitria. O esprito Santo corre para seu arsenal
mental, abre impetuosamente a porta, mas tudo o que encontra
Joo 3:16, Gnesis 1:1 e a Grande Comisso. Essas so grandes
espadas, mas no foram feitas para todo tipo de batalha. Como
comear a encher nosso prprio arsenal espiritual com um
suprimento de espadas para o Esprito Santo usar?
Voc pode Memorizar as Escrituras
A maioria das pessoas acha que tem m memria, mas no
verdade. Como j descobrimos, na maior parte das vezes,
memorizar essencialmente um problema de motivao. Se
voc sabe a data de seu aniversrio, seu nmero de telefone e
endereo e consegue se lembrar dos nomes de seus amigos,
ento capaz de memorizar as Escrituras. A questo passa a
ser se voc est disposto a se disciplinar para tal.
Quando Dawson Trotman, fundador da organizao crist
chamada The Navigators ("Os Navegantes"), se converteu f
em Cristo em 1926, comeou a memorizar um versculo bblico
por dia. Ele trabalhava como motorista de caminho para um
depsito de madeiras em Los Angeles na poca. Enquanto
dirigia pela cidade, ele pensava no versculo daquele dia.
Durante seus trs primeiros anos de vida crist, memorizou
mil versculos. Se ele conseguiu memorizar mais de trezentos
versculos por ano dirigindo, certamente ns podemos
encontrar maneiras de memorizar alguns versos.
Estabelea um Plano
Nas livrarias crists, podem ser encontrados muitos planos
bons de memorizao das Escrituras j prontos. Mas voc pode

52

Absoro Bblica (Parte 2)

preferir selecionar versculos sobre um tpico especfico onde


o Senhor esteja trabalhando em sua vida neste momento. Se
sua f for fraca, memorize versculos sobre f. Se estiver em
conflito com um hbito, encontre versculos que o ajudem a
obter vitria sobre ele. Um homem contou a Dawson Trotman
que tinha medo de que seguir o seu exemplo de memorizao
das Escrituras pudesse deix-lo arrogante. Trotman respondeu:
"Ento, que seus primeiros dez versculos sejam sobre
humildade!" Outra opo memorizar uma parte das
Escrituras, como um salmo, em vez de versculos isolados.
Escreva os Versculos
Faa uma lista dos versculos em uma folha de papel ou
escreva cada um deles em um carto separado.
Desenhe Lembretes em Forma de Figuras
No precisa ser nada sofisticado, apenas umas poucas
linhas ou figuras adesivas ao lado de cada verso. Isso torna o
versculo "visual" e faz com que o princpio figura que vale mil
palavras funcione para voc. Uma mera figura pode fazer voc
se lembrar de dzias de palavras. Isso acontece especialmente
se o desenho ilustrar uma ao descrita no versculo. Por
exemplo, para o Salmo 119:11, voc pode fazer o desenho
grosseiro de um corao com uma Bblia dentro para lembrlo de entesourar a Palavra de Deus no corao. Para Efsios
6:17, um esboo de espada lembrete bvio. Voc descobrir
que este mtodo especialmente til quando memorizar uma
seo de versculos consecutivos. Admito que, assim como eu,
voc provavelmente no um artista, mas ningum mais precisa
ver suas figuras e elas podem facilitar a memorizao das
Escrituras.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

53

Memorize os Versculos Palavra por Palavra


H uma grande tentao, especialmente logo que se
aprende um versculo, de se baixar o seu padro. No se
contente com o sentido aproximado ou com a "idia principal".
Memorize palavra por palavra e aprenda a referncia tambm.
Sem um padro objetivo de medida, o objetivo no fica claro e
possvel que voc tenda a continuar baixando o padro at
desistir totalmente. Alm disso, se o versculo no for
memorizado exatamente como , voc perder a confiana em
us-lo ao conversar e testemunhar. Assim, embora memorizar
"tintim por tintim" seja mais difcil no comeo, mais fcil e
mais produtivo no longo prazo. A propsito, versculos que
voc conhece tintim por tintim so mais fceis de rememorar
do que aqueles que voc no conhece to precisamente.
Adote um Mtodo de Prestao de Contas
Por causa de nossa tendncia preguia, necessrio que
a maioria de ns preste mais contas na memorizao das
Escrituras do que em outras Disciplinas. E quanto mais
ocupados somos, maior a tendncia a nos escusarmos desse
compromisso. Alguns, como Dawson Trotman, desenvolveram
meios personalizados de prestar contas em relao Disciplina
que os mantm fiis. A maioria dos cristos, contudo, mais
consistente quando encontra ou conversa com outra pessoa,
nem sempre outro cristo, com quem rememoram os versculos.
Rememore e Medite Diariamente
Nenhum princpio de memorizao das Escrituras mais
importante do que o princpio da rememorao. Se no houver
uma rememorao adequada, voc eventualmente ir perder a
maior parte do que memorizou. Porm, uma vez que realmente

54

Absoro Bblica (Parte 2)

tenha aprendido um versculo, voc pode rememor-lo


mentalmente em uma frao do tempo que levaria para dizlo. E quando souber o versculo bem, voc no precisa
rememor-lo seno uma vez por semana, uma vez por ms ou
mesmo uma vez a cada seis meses para mant-lo afiado. No
incomum, contudo, atingir um ponto em que se gaste 80% do
tempo de memorizao rememorando. No se ressinta em
devotar tanto tempo ao polimento de suas espadas. Mas alegrese por ter tantas!
Um timo horrio para se rememorar os versculos mais
conhecidos antes de dormir. J que no precisa ter uma cpia
escrita dos versculos diante de si, voc poder repeti-los e
meditar neles enquanto cochilar ou mesmo quando tiver
problemas para dormir. E se voc no conseguir ficar acordado,
tudo bem, j que, de qualquer modo, voc deveria estar
dormindo. Se no conseguir dormir, voc estar preenchendo
sua mente com as informaes mais proveitosas e pacficas
possveis, alm de estar fazendo bom uso do tempo.
Ao concluirmos esta parte sobre a Disciplina de
memorizao das Escrituras, lembre-se de que memorizar
versculos no um fim em si mesmo. O objetivo no ver
quantos versculos voc consegue memorizar, o objetivo a
Piedade. O objetivo memorizar a Palavra de Deus para que
ela possa transformar nossas mentes e nossas vidas.
Sobre este assunto, Dallas Willard disse: "Como pastor,
professor e conselheiro, tenho visto repetidamente a
transformao de vida, exterior e interior, que resulta da simples
memorizao e meditao nas Escrituras. Pessoalmente, eu
jamais me incumbiria de pastorear uma igreja ou de orientar
um programa de educao crist que no inclusse um plano
contnuo de memorizao das maravilhosas passagens das

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

55

Escrituras para pessoas de todas as idades".1


BENEFCIOS E MTODOS DE MEDITAO
NA PALAVRA DE DEUS
Uma caracterstica ruim de nossa cultura moderna que a
meditao passou a ser mais identificada com sistemas no
cristos de pensamento do que com o cristianismo bblico.
Mesmo dentre os crentes, a prtica da meditao muitas vezes
mais associada com yoga, meditao transcendental, terapia
de relaxamento ou Movimento Nova Era. Por ser to
proeminente em muitos grupos e movimentos espiritualmente
enganosos, alguns cristos se sentem desconfortveis com
respeito meditao e desconfiados daqueles que se envolvem
nela. Mas devemos nos lembrar que a meditao tanto
ordenada por Deus quanto exemplificada por homens Piedosos
nas Escrituras. S porque uma seita usa a cruz como smbolo,
isso no significa que a Igreja deva parar de us-la. Da mesma
forma, no devemos descartar ou ter medo da meditao
escriturstica simplesmente porque o mundo a adaptou para
seus prprios propsitos.
O tipo de meditao encorajado na Bblia difere de muitas
maneiras dos outros tipos de meditao. Enquanto alguns
defendem um tipo de meditao em que se faz de tudo para
esvaziar a mente, a meditao crist envolve o preenchimento
da mente com Deus e a verdade. Para alguns, a meditao
uma tentativa de alcanar completa passividade mental, mas a
meditao bblica requer atividade mental construtiva. A
meditao do mundo emprega tcnicas de visualizao com
inteno de se "criar a prpria realidade". Embora a histria
crist sempre tenha dado espao ao uso santificado da

56

Absoro Bblica (Parte 2)

imaginao concedida por Deus na meditao, a imaginao


nossa serva, ajudando-nos a meditar nas coisas que so
verdadeiras (Filipenses 4:8). Alm disso, em vez de "criar nossa
prpria realidade" por meio da visualizao, ns unimos a
meditao orao a Deus e ao humana responsvel e cheia
do Esprito, para realizar mudanas.
Alm das diferenas mencionadas, vamos definir meditao
como o pensamento profundo nas verdades e realidades
espirituais reveladas nas Escrituras visando ao entendimento,
aplicao e orao. A meditao vai alm de ouvir, ler, estudar
e at memorizar como meio de assimilar a Palavra de Deus.
Uma simples analogia seria uma xcara de ch. Voc a xcara
com gua quente e a absoro das Escrituras representada
pelo saquinho de ch. Parte do sabor do ch absorvido pela
gua, mas no tanto como ocorre quando o saquinho
totalmente embebido. Nesta analogia, ler, estudar e memorizar
a Palavra de Deus so representados por imerses adicionais
do saquinho de ch na xcara. Quanto mais o ch mergulha na
gua, mais efeito ele tem. Meditao, contudo, como imergir
o saquinho completamente e deix-lo encharcar at que todo o
rico sabor do ch tenha sido extrado e a gua quente fique
totalmente tingida de marrom avermelhado.
Josu 1:8 e a Promessa de xito
As Escrituras fazem uma conexo especfica entre o xito e
a prtica da meditao na Palavra de Deus em Josu 1:8. Ao
comissionar Josu para suceder a Moiss como lder de Seu
povo, o Senhor disse a ele: "No cesses de falar deste Livro da Lei;
antes, medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado defazer segundo
tudo quanto nele est escrito; ento, fars prosperar o teu caminho e
sers bem-sucedido".

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

57

Devemos nos lembrar de que a prosperidade e o xito de


que o Senhor fala aqui a prosperidade e o xito aos Seus olhos,
e no necessariamente aos do mundo. De uma perspectiva do
Novo Testamento, sabemos que a principal aplicao desta
promessa seria prosperidade da alma e ao xito espiritual
(embora tambm ocorra alguma medida de xito em nossos
esforos humanos quando vivemos de acordo a sabedoria de
Deus). Tendo feito tal qualificao, entretanto, no percamos
de vista o relacionamento entre a meditao na Palavra de Deus
e o xito.
O verdadeiro xito prometido queles que meditam na
Palavra de Deus, que pensam profundamente nas Escrituras,
no apenas uma vez ao dia, mas em momentos no decorrer do
dia e da noite. Eles meditam tanto, que suas conversas so
saturadas das Escrituras. O fruto da meditao deles a ao.
Eles fazem o que encontram escrito na Palavra de Deus e, como
resultado, Deus prospera o caminho deles e lhes concede xito.
Como a Disciplina da meditao nos modifica e nos coloca
no caminho da bno de Deus? No Salmo 39:3, Davi disse:
"Meu corao ardia-me no peito e, enquanto eu meditava, o fogo
aum entavaA palavra hebraica traduzida aqui por "meditava"
est intimamente relacionada traduzida por "meditar" em
Josu 1:8. Quando ouvimos, lemos, estudamos ou
memorizamos o fogo (Jeremias 23:29) da Palavra de Deus, a
adio da meditao se toma como um fole sobre aquilo que
absorvemos. Ao chamejar mais resplandecente, o fogo emite
tanto mais luz (viso e entendimento) quanto calor (paixo pela
ao obediente). "Ento", diz o Senhor, "os seus caminhos
prosperaro e voc ser bem-sucedido".
Por que a absoro da Palavra de Deus muitas vezes nos
deixa frios e por que no temos mais xito em nossa vida

58

Absoro Bblica (Parte 2)

espiritual? O pastor puritano Thomas Watson tem a resposta:


"A razo de sairmos to frios da leitura da palavra que no
nos aquecemos no fogo da meditao".2
Salmo 1:1-3 - As Promessas
As promessas de Deus em Salmo 1:1-3 a respeito da
meditao so iguais s de Josu 1:8:
Bem-aventurado o homem
que no anda no conselho dos mpios,
no se detm no caminho dos pecadores.
Antes, o seu prazer est
Na lei do SENHOR,
e na sua lei medita de dia e de noite.
Ele como rvore plantada
junto a corrente de guas,
Que no devido tempo, d o seu fruto,
e cuja folhagem no murcha;
E tudo quanto ele faz ser bem sucedido.
Pensamos naquilo de que gostamos. O casal que encontrou
prazer romntico um no outro pensa um no outro o dia todo. E
quando nos deleitamos na Palavra de Deus, pensamos nela,
isto , meditamos nela, s vezes durante todo o dia e toda a
noite. O resultado de tal meditao estabilidade, produo
de fruto, perseverana e prosperidade. Um escritor o disse
claramente: "Normalmente quem se d melhor quem medita
mais".3
A rvore de sua vida espiritual se desenvolve melhor com
meditao porque ela ajuda voc a absorver a gua da Palavra
de Deus (Efsios 5:26). Simplesmente ouvir ou ler a Bblia, por

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

59

exemplo, pode ser como uma breve chuva sobre o cho duro.
Independentemente da quantidade ou intensidade da chuva,
a maior parte escoa e pouco penetra o solo. A meditao abre o
solo da alma e permite que a gua da Palavra de Deus se infiltre
profundamente. O resultado uma produo extraordinria
de frutos e prosperidade espiritual.
O autor do Salmo 119 estava confiante de que era mais sbio
do que todos os seus inimigos (versculo 98). Alm disso, ele
disse: "Tenho mais discernimento que todos os meus mestres,
pois medito nos teus testemunhos" (versculo 99). Seria porque
ele ouvia, lia, estudava ou memorizava a Palavra de Deus mais
do que cada um de seus inimigos e seus mestres?
Provavelmente no. O salmista era mais sbio, no
necessariamente porque tivesse uma maior absoro, mas
porque tinha mais viso. Mas como ele adquiriu mais sabedoria
e viso do que qualquer outro? Sua explicao foi:
Os teus mandamentos me tornam mais sbio que os meus
inimigos,
porquanto esto sempre comigo.
Tenho mais discernimento
Que todos os meus mestres,
Pois medito nos teus testemunhos. (Salmo 119:98-99)
possvel encontrar uma quantidade torrencial de
verdades divinas, mas sem absoro voc ficar pouco melhor
para a experincia. Meditao absoro.
Creio que, em nossos dias, a meditao seja at mais
importante para a produo de frutos e a prosperidade
espirituais do que foi no Israel antigo. Mesmo que o inserir da
Palavra de Deus fosse igual, ns somos atingidos por uma

60

Absoro Bblica (Parte 2)

avalanche de informaes que o salmista jamais poderia ter


imaginado. Associe isso a mais algumas de nossas
responsabilidades modernas e o resultado ser uma distrao
e uma dissipao mentais que sufocam nossa absoro das
Escrituras. Dizem que, devido exploso de informaes, que
dobra a soma total de conhecimento humano a cada poucos
anos, ns agora atingimos um ponto em que uma edio mdia
do New York Times em um dia de semana contm mais
informaes do que Jonathan Edwards teria obtido em sua vida
inteira no sculo XVIII. certo que ele tinha muitas
responsabilidades que consumiam tempo (como cuidar de seu
cavalo) com que ns no temos que nos preocupar. Por outro
lado, ele no teve que atender a um s telefonema em toda a
sua vida! Apesar de suas inconvenincias, sua mente, assim
como a do salmista, no ficava to distrada com notcias
mundiais instantneas, televiso e rdio, telefones celulares e
de carros, estreos pessoais, transportes rpidos,
correspondncias inteis e assim por diante. Por causa dessas
coisas, mais difcil para ns hoje concentrarmos nossos
pensamentos, especialmente em Deus e nas Escrituras, do que
jamais foi.
Isso parte de um antigo mistrio que comea a se
esclarecer para mim. Muitas vezes me pergunto como os
homens que viveram centenas de anos atrs sempre foram
capazes de produzir mais caneta do que a maioria dos homens
modernos , com mquinas de escrever e computadores.
Recentemente, recebi uma cpia de Christian Directory
("Catlogo Cristo") de Richard Baxter, um guia prtico
relacionado a simplesmente todo aspecto imaginvel da vida
crist. Este admirvel livro consiste em quase mil pginas de
impresso em letras midas e contm 1.250.000 palavras. Se

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

61

isso no suficiente para impression-lo, pense que Baxter


pesquisou e escreveu, mo, a maior parte do livro em menos
de dois anos (1664-1665). E isso sem ajuda de luzes eltricas,
menos ainda de mquinas de escrever eltricas ou de
processadores de textos. Admito que ele no tinha outras
responsabilidades exceto sua famlia durante esse perodo de
dois anos, mas ainda assim, essa foi uma realizao
maravilhosa. J imaginei a mim mesmo, sem ter
responsabilidade alguma exceto pesquisar e escrever por dois
anos, mas ainda no sei se eu conseguiria chegar a um resultado
prximo do de Baxter. Alm disso, no estou certo se conheo
outra pessoa que consiga. Como ele o fez? As pessoas nascidas
poca tm mais capacidade mental do que todas as geraes
posteriores? No acho que isso seja verdade.
O que realmente acho que homens como Baxter foram
excees mesmo em seu prprio tempo. E creio que a uno do
Senhor estava sobre ele para realizar esta longa tarefa, assim
como esteve com Handel quando este comps o Messias em
menos de um ms. Mas tambm creio que haja uma diferena
prtica entre pessoas como Baxter e ns. Sua mente no tinha
tantas distraes quanto a nossa, sendo exposta a menos
informaes gerais e menos fatos para desordenar seu
pensamento.
O que fazer, ento? No podemos voltar poca de Richard
Baxter a menos que nos mudemos para as selvas de Papua Nova
Guin. E mesmo assim ns j teremos vivido tempo demais na
era da informao para escapar de sua influncia. Mas podemos
restaurar a ordem a nosso pensamento e recapturar um pouco
da habilidade de nos concentrarmos - especialmente na
verdade espiritual - por meio da meditao bblica.
Na verdade, exatamente assim que homens como Baxter

62

Absoro Bblica (Parte 2)

e Edwards disciplinaram a si mesmos. Em sua cativante


biografia de Sara Edwards, Elisabeth Dodds disse o seguinte
sobre Jonathan:
Q uando m ais jovem , Edw ards havia refletido sobre com o
aproveitar o tempo durante suas viagens. Depois de mudar-se
para Northampton, ele traou o plano de prender um pequeno
pedao de papel a uma certa parte de seu casaco, atribuindo ao
papel um nmero e fazendo sua mente associar um assunto quele
pedao de papel. Aps trs horas de viagem, retornando de
Boston, ele chegava cheio de papis. De volta a seu estdio, ele
tirava os papis m etodicam ente, e escrevia a su cesso de
pensamentos que cada papelzinho trazia sua memria.4

No temos que andar por a cheios de papeizinhos, mas


podemos ser transformados pela renovao de nossas mentes
(Romanos 12:2) por meio da meditao disciplinada nas
Escrituras. Podemos no produzir de forma to frutfera quanto
Richard Baxter ou no ser to bem-sucedidos espiritualmente
quanto Jonathan Edwards, mas podemos ser mais sbios do
que nossos inimigos, ter mais viso do que nossos mestres,
experimentar todas as promessas de Josu 1:8 e Salmo 1, e ser
mais Piedosos se meditarmos biblicamente.
Como, ento, meditar de maneira crist?
Selecione uma Passagem Adequada
A maneira mais fcil de decidir sobre o que meditar
escolher o(s) versculo(s), a frase ou a palavra que mais tocar
voc durante seu encontro com as Escrituras. Obviamente, este
um mtodo subjetivo, mas qualquer mtodo ser um pouco
subjetivo. Alm disso, a meditao essencialmente uma
atividade subjetiva, um fato que enfatiza a importncia de

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

63

base-la nas Escrituras, o recurso perfeitamente objetivo.5


Nossa viso do ministrio do Esprito Santo tambm nos
leva a crer que muitas vezes Ele, como Autor do Livro, nos faz
ficar tocados com certo trecho das Escrituras por ser exatamente
a parte em que Ele deseja que meditemos naquele dia. Sem
dvida este mtodo pode ser usado incorretamente ou levado
ao extremo. Devemos usar de sabedoria e nos certificar de que
no deixaremos de meditar freqentemente na Pessoa e na obra
de Jesus Cristo e nos grandes temas da Bblia.
Versculos visivelmente relacionados com seus interesses
e necessidades pessoais so claramente alvos de meditao.
Embora no devamos abordar a Bblia simplesmente como um
sumrio de conselhos sbios, uma coleo de promessas ou um
"livro de respostas", vontade de Deus que prestemos ateno
quelas coisas que Ele escreveu que dizem respeito diretamente
a nossas circunstncias. Se voc tem conflitos com sua vida de
pensamentos e ler Filipenses, ento voc provavelmente
precisar meditar em 4:8: "Finalmente, irmos, tudo o que
verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que
puro, tudo o que amvel, tudo o que de boafama, se alguma virtude
h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento".
Voc tem se preocupado com a salvao de um amigo ou
membro da famlia? Se ler Joo 4, o que deve fazer meditar na
forma de comunicao de Jesus ali e traar paralelos a sua
prpria situao. Voc sente distncia de Deus ou sequido em
sua condio espiritual? Buscar indcios do carter de Deus e
basear-se neles uma boa escolha.
Uma das formas mais consistentes de se selecionar uma
passagem para meditao discernir a mensagem principal de
uma parte especfica de seu encontro com as Escrituras e
meditar em seu significado e aplicao. Por exemplo,

64

Absoro Bblica (Parte 2)

recentemente eu li Lucas 11. Esse captulo tem dez pargrafos


na verso que eu usei. Escolhi uma parte, os versculos de 5 a
13, cujo tema principal a persistncia na orao. Refleti nessa
idia, especialmente em como ela exposta nos versculos 9 e
10, que falam sobre pedir, buscar e bater. Isso mais difcil de
fazer em livros como Provrbios, onde um versculo individual
muitas vezes um conceito em si mesmo e no parte de um
pargrafo. Em trechos assim, voc deve adotar um dos mtodos
mencionados acima para selecionar seu texto para meditao.
Repetir de Diferentes Modos

Neste mtodo, "vira-se" o versculo ou frase das Escrituras,


que examinado em cada faceta, como um diamante.
Uma meditao nas palavras de Jesus no comeo de Joo
11:25 pareceria assim:
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
"Eu sou a ressurreio e a vida."
Evidentemente, o ponto no simplesmente repetir cada
palavra do versculo de forma v, at que todas elas tenham
sido enfatizadas. O propsito pensar profundamente na luz
(verdade) que cintila em sua mente cada vez que o versculo
"virado". simples, mas eficiente. Considero-o especialmente
til quando tenho problemas para me concentrar em uma
passagem ou quando as idias vm vagarosamente dela.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

65

Reescrever em suas Prprias Palavras


Desde seus primeiros dias de educao em casa, o pai de
Jonathan Edwards o ensinou a pensar com a caneta na mo,
um hbito que ele manteve por toda a sua vida. Esta prtica
ajuda voc a focar a ateno no que importa no momento,
enquanto estimula seu fluxo de pensamento. Parafrasear o(s)
versculo(s) que est considerando tambm uma boa forma
de garantir o entendimento de seu significado. Tenho um amigo
que diz que parafrasear versculos maneira da Bblia Ampliada
o mtodo mais produtivo de abrir um texto para ele. O prprio
ato de pensar em sinnimos e outras formas de reformular o
significado inspirado de uma parte da Palavra de Deus uma
forma de meditao em si.
Procure Aplicaes para o Texto
Pergunte a si mesmo: "Como irei reagir a este texto? Como
Deus quer que eu aja como resultado de meu encontro com
esta parte de Sua Palavra?"
O resultado da meditao deve ser a aplicao. Assim como
mastigar sem engolir, a meditao fica incompleta se no houver
algum tipo de aplicao. Ela to importante, que a prxima
parte deste livro inteiramente dedicada aplicao da Palavra
de Deus.
Ore a Respeito do Texto
Este o esprito de Salmo 119:18: "Abre os meus olhos para
que eu veja as maravilhas da tua lei". O Esprito Santo o Grande
Guia para a verdade (Joo 14:26). A meditao mais do que
mera fixao da concentrao humana ou energia mental
criativa. Orar durante o meditar em um versculo das Escrituras
submete a mente iluminao do texto pelo Esprito Santo e

Absoro Bblica (Parte 2)

66

intensifica a sua percepo espiritual. A Bblia foi escrita sob


inspirao do Esprito Santo; ore por Sua iluminao quando
meditar.
Recentemente, meditei em Salmo 119:50: "Este o meu
consolo no meu sofrimento: a tua promessa d-me vida". Orei pelo
texto destas linhas:
Senhor, Tu sabes a aflio que estou passando neste exato
momento. A Tua Palavra promete me confortar na aflio. A Tua
Palavra pode me restaurar em minha aflio. Eu realmente creio
que isso verdade. A Tua Palavra me restaurou na aflio no
passado, e eu confesso minha f em Ti que ela me restaurar nesta
experincia. Oro para que o Senhor me restaure agora por meio
do conforto de Tua Palavra.

Enquanto orava a respeito do texto, o Esprito Santo


comeou a trazer a minha mente verdades das Escrituras a
respeito da soberania de Deus sobre Sua Igreja, da Sua
providncia sobre as circunstncias em minha vida, do Seu
poder, da Sua presena e amor constantes e assim por diante.
Naquele tempo prolongado de meditao e orao, minha alma
foi restaurada e senti-me confortado pelo Consolador.
A meditao deve sempre envolver duas pessoas: o cristo
e o Esprito Santo. Orar a respeito de um texto convidar o
Esprito Santo a manter Sua luz divina sobre as palavras das
Escrituras para mostrar a voc aquilo que voc no consegue
ver sem Ele.
No tenha pressa, gaste tempo!
Que valor h em ler um, trs ou mais captulos da Bblia, se
depois voc no conseguir se lembrar de uma s coisa que leu?
E melhor ler uma pequena poro das Escrituras e meditar nela

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

67

do que ler uma parte extensa sem meditar.


Em 1990, da Esccia, Maurice Roberts escreveu as
seguintes palavras:
Tristemente, nossa era tem sido deficiente no que pode ser
chamado grandeza espiritual. Na raiz disso est a doena moderna
da superficialidade. Somos impacientes demais para meditar na
f que proferimos... No o diligente exame superficial de livros
religiosos ou a descuidada presteza nos deveres religiosos que
faz uma forte f crist, mas a meditao sem pressa nas verdades
do evangelho e a exposio de nossas mentes a essas verdades
que produz o fruto do carter santificado.6

Leia menos (se necessrio) para meditar mais. Embora


muitos cristos precisem encontrar tempo para ler mais a Bblia,
possvel que haja alguns que estejam gastando todo o tempo
que podem ou devem lendo a Bblia. Se no for vivel
acrescentar mais tempo a sua programao devocional para
meditar na leitura das Escrituras, leia menos para que possa
dedicar meditao algum tempo sem pressa. Mesmo que
possa encontrar momentos ao longo do dia quando voc medita
na Palavra de Deus (leia o Salmo 119:97), a melhor meditao
geralmente ocorre como parte de seu principal encontro dirio
com a Bblia.
Que sua experincia na meditao escriturstica seja to feliz
e produtiva quanto a de Jonathan Edwards, que registrou estas
linhas em seu dirio logo aps converter-se. "Eu parecia ver
sempre tanta luz em cada sentena e receber alimento to
revigorante, que no conseguia ir adiante na leitura; muitas
vezes permanecendo por longo tempo em uma frase para ver
as maravilhas contidas nela, e quase todas as sentenas
pareciam estar cheia de maravilhas".7

68

Absoro Bblica (Parte 2)

APLICANDO A PALAVRA DE DEUS BENEFCIOS E MTODOS


Em um estudo patrocinado por Holman Bibles, adultos
foram questionados sobre sua principal dificuldade em ler a
Bblia. A resposta foi: "aplicar as Escrituras a situaes
concretas".8 Apesar de lutarmos ocasionalmente para entender
algumas partes das Escrituras, entend-las no nosso
problema mais importante. A maior parte das Escrituras
abundantemente clara. Nossa dificuldade reside muito mais
em saber como aplicar as partes claramente entendidas da
Palavra de Deus vida diria. O que ela diz sobre a educao
de meus filhos? Como as Escrituras devem influenciar minhas
decises e relacionamentos no trabalho? Qual a perspectiva
bblica sobre a escolha que estou prestes a fazer? Como posso
saber qual o melhor de Deus? Esses so os tipos de perguntas
que os leitores da Bblia fazem freqentemente; eles comprovam
a urgncia de se aprender a Disciplina da aplicao da Palavra
de Deus.
O Valor da Aplicao da Palavra de Deus
A Bblia promete a bno de Deus sobre aqueles que
aplicam a Palavra de Deus a suas vidas. A clssica declarao
da Nova Aliana sobre o valor de integrar o espiritual com o
concreto Tiago 1:22-25: "Tornai-vos, pois, praticantes da palavra
e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos. Porque, se
algum ouvinte da palavra e no praticante, assemelha-se ao homem
que contempla, num espelho, o seu rosto natural; pois a si mesmo se
contempla, e se retira, e para logo se esquece de como era a sua
aparncia. Mas aquele que considera, atentamente, na lei perfeita, lei
da liberdade, e nela persevera, no sendo ouvinte negligente, mas

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

69

operoso praticante, esse ser bem-aventurado no que realizar".


Substancial e poderosa a declarao semelhante de Jesus: "Ora,
se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as praticardes" (Joo
13:17).
Esses versculos nos dizem que pode haver engano em
ouvir a Palavra de Deus. Sem minimizar a suficincia das
Escrituras nem o poder do Esprito Santo para trabalhar at
por meio da mais casual "pincelada" da Bblia, podemos ser
freqentemente iludidos quanto ao impacto das Escrituras
sobre nossas vidas. De acordo com Tiago, podemos
experimentar a verdade de Deus to poderosamente, que o que
o Senhor deseja que faamos toma-se to evidente quanto a
nossa face no espelho. Mas se ns no aplicamos a verdade
como a encontramos, enganamo-nos pensando que ganhamos
valor prtico, independentemente de quo maravilhosa foi a
experincia da descoberta da verdade. Aquele que "ser feliz
naquilo que fizer" aquele que faz o que as Escrituras dizem.
Ser "feliz naquilo que fizer" equivale s promessas de
bno, sucesso e prosperidade dadas em Josu 1:8 e Salmo
1:1-3 queles que meditam na Palavra de Deus. E por isso que
a meditao deve definitivamente levar aplicao. Quando
Deus instruiu Josu a meditar em Seu Livro de dia e de noite,
disse que o propsito da meditao era "para que voc cumpra
fielmente tudo o que nele est escrito". A promessa "os seus
caminhos prosperaro e voc ser bem-sucedido" seria
cumprida, no como resultado da meditao apenas, mas como
bno de Deus sobre a aplicao moldada pela meditao.
Espere Descobrir uma Aplicao
Por ser desejo de Deus que sejamos praticantes da Sua
Palavra, voc pode confiar que Ele quer que voc encontre uma

Absoro Bblica (Parte 2)

70

aplicao sempre que se aproximar das Escrituras. Pela mesma


razo, voc pode crer que o Esprito Santo est disposto a ajudlo a discernir uma forma de desenvolver suas idias. Portanto,
abra o Livro com expectativa. Anteveja a descoberta de uma
resposta prtica verdade de Deus. E muito diferente abrir a
Bblia com f de encontrar uma aplicao e abri-la crendo que
isso no ocorrer.
O ministro e escritor puritano Thomas Watson, cuja
influncia foi to grande a ponto de ele ser chamado "a me
adotiva de gigantes telogos evanglicos", encorajou a
expectativa da aplicao ao dizer:
Considerem toda palavra como dita a si mesmos. Quando a
palavra "trovejar" contra o pecado, pense assim: "Deus est se
referindo a meus pecados"; quando ela insistir em algum dever:
"Deus quer que eu faa isso". Muitos se esquivam das Escrituras,
como se elas se referissem somente queles que viveram poca
em que foram escritas; mas se voc pretende tirar proveito da
palavra, traga-a para perto de si: um remdio no faz bem algum
a menos que seja aplicado.9

Porque as Escrituras foram inspiradas por Deus, creia que


o que est lendo tambm foi escrito para voc, alm de para os
primeiros destinatrios da mensagem. Sem tal atitude, voc
raramente perceber a aplicao de uma passagem das
Escrituras a sua situao pessoal.
Entenda o Texto
Um mal entendido a respeito do significado de um versculo
leva a aplicaes errneas. Por exemplo, algumas pessoas tm
aplicado a injuno de Colossenses 2:21: "No manuseie!, No
prove!, No toque!" para proibir quase tudo o que se possa

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

71

imaginar. Embora possa haver boas razes para nos abstermos


de algumas das coisas contra as quais este versculo tem sido
usado, o texto mal aplicado quando usado de tal forma porque
seu significado no bem entendido. Quando considerado o
contexto, fica claro que essas palavras na verdade eram o slogan
de um grupo asctico que o Apstolo Paulo estava denunciando
como inimigo do evangelho. Assim, se voc leu o versculo e
pensou que ele poderia se aplicar a sua necessidade de perder
peso, pode ficar tranqilo em saber que tal aplicao invlida
porque parte de uma interpretao incorreta. (Contudo, uma
dieta diferente pode ser a aplicao pessoal a que o Esprito
Santo o levaria a partir de 1 Corntios 9:27.)
Watson estava certo quando disse: "Considere toda palavra
como se fosse dita a si mesmos". Porm, no podemos fazer
isso at que entendamos o que ela quis dizer queles que a
ouviram primeiro. Se voc considerar todas as palavras do
chamado de Deus a Abrao em Gnesis 12:1-7 como ditas a
voc, logo estar se mudando para Israel. Mas se voc entender
aquele chamado especfico como exclusivo a Abrao, voc pode
ainda descobrir as verdades eternas dentro dele e aplicar cada
palavra a si mesmo. Voc seguiu o chamado de Deus para vir a
Cristo? Est disposto a obedecer voz de Deus e ir para onde
quer que Ele o envie - um novo emprego, novo local, campo
missionrio etc.?
Temos que entender como uma passagem se aplicava
quando foi primeiramente proferida antes de podermos
entender como ela se aplica hoje. Quando Jesus disse: "Em
verdade te digo que hoje estars comigo no paraso" (Lucas 23:43), a
aplicao foi para o ladro na cruz. Porque essas palavras fazem
parte das Escrituras, contudo, e j que "toda a Escritura
inspirada por Deus e til", o Senhor quis que elas tivessem

72

Absoro Bblica (Parte 2)

aplicao a todos os crentes. Obviamente, a aplicao


contempornea no que todo cristo morrer hoje e estar
com Jesus no Paraso. Uma maneira de aplicarmos este texto
em termos de preparao para a morte. Percebemos que
possvel que a morte chegue hoje e depois examinamos a ns
mesmos quanto nossa prontido para ela. Tambm podemos
aplic-la com relao presena de Cristo. Como cristos, Cristo
est sempre presente dentro de ns, ento Ele est conosco hoje,
mesmo que ainda no estejamos no Paraso. Como uma
conscincia renovada da presena de Cristo afeta as nossas
oraes ou o nosso panorama do resto do dia?
A promessa de Jesus ao ladro um exemplo de como nem
toda promessa foi proferida para ser aplicada hoje exatamente
da mesma maneira que foi originalmente. Por outro lado, muitas
outras promessas so genricas, universais e perptuas em sua
aplicao. Um exemplo bvio Joo 3:16. Outro 1 Joo 1:9.
Como podemos saber quais passagens devem ser aplicadas de
modo diferente do que quando foram primeiramente
colocadas? E neste ponto que um conhecimento crescente das
Escrituras, adquirido por ouvir, ler e, especialmente, estudar a
Bblia rende dividendo. Quanto mais entendemos a Bblia, mais
equipados ficamos para aplic-la.
Tendo dito tudo isto, ainda defendo que muito das
Escrituras simples e direto em seu significado. Nosso
problema continua a ser mais falta de ao do que de
compreenso. As palavras das Escrituras devem ser entendidas
para serem aplicadas, mas at que as apliquemos, ns na
verdade no as entendemos.
Meditar para Discernir a Aplicao
J percebemos que a meditao no um fim em si mesmo.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

73

Pensar profundamente nas verdades e realidades espirituais


das Escrituras a chave para coloc-las em prtica. por meio
da meditao que os fatos das informaes bblicas se
transformam em aplicao prtica.
Se lemos, ouvimos ou estudamos a Palavra de Deus sem
meditar nela, no surpreende que "aplicar as Escrituras a
situaes concretas" seja to difcil. Talvez possamos at treinar
um pssaro a memorizar todos os versculos das Escrituras que
ns memorizamos, mas se no os aplicarmos vida, eles no
tero para ns valor muito mais duradouro do que para o
pssaro. Como a Palavra memorizada se toma Palavra aplicada?
Por meio da meditao.
A maior parte das informaes, at mesmo as informaes
bblicas, flui por nossa mente como gua por uma peneira.
Normalmente so tantas informaes novas a cada dia, e elas
entram to rapidamente, que ns retemos muito pouco. Mas
quando meditamos, a verdade permanece e se infiltra. Podemos
sentir mais plenamente o seu aroma e degust-la melhor.
Enquanto ela fermenta em nosso crebro, as idias surgem. O
corao aquecido pela meditao e a verdade fria fundida
em ao passional.
Salmo 119:15 o coloca da seguinte forma: "Meditarei nos teus
preceitos e darei ateno s tuas veredas". Foi por meio da meditao
na Palavra de Deus que o salmista discerniu como considerar
os caminhos de Deus para a vida, isto , como ser praticante
deles. No diferente conosco. A maneira de se determinar
como um texto das Escrituras se aplica a situaes concretas da
vida a meditao naquele texto.
Faa Perguntas ao Texto com Vistas Aplicao
Fazer perguntas ao texto uma das melhores maneiras de

Absoro Bblica (Parte 2)

74

meditar. Quanto mais perguntas voc fizer e responder sobre


um versculo das Escrituras, mais o entender e com mais
clareza ver como aplic-lo.
Eis alguns exemplos de perguntas dirigidas aplicao que
podem ajud-lo a se tornar praticante da Palavra de Deus:
Este texto revela algo que eu deva crer a respeito de Deus?
Este texto revela algo por que eu deva louvar, agradecer ou
confiar em Deus?
o

Este texto revela algo por que eu deva orar para mim mesmo
ou outras pessoas?

Este texto revela algo por que eu deva tomar uma nova atitude?

Este texto revela algo por que eu deva tomar uma deciso?

Este texto revela algo que eu deva fazer por causa de Cristo,
de outros ou de mim mesmo?

Algumas vezes um versculo das Escrituras ter aplicao


to evidente a sua vida, que ir virtualmente saltar da pgina e
implorar a voc que pratique o que est escrito. Na maioria das
vezes, porm, voc ter que entrevistar o versculo, fazendo
perguntas a ele pacientemente at que uma resposta realista se
tome clara.
R e a ja E sp e cifica m e n te

O encontro com Deus por meio de Sua Palavra deve resultar


em ao menos uma reao especfica. Em outras palavras, aps
concluir o tempo de absoro bblica, voc dever ser capaz de
mencionar ao menos uma reao que teve ou ter quilo que
absorveu. Tal reao pode ser um ato explcito de f, adorao,
louvor, gratido ou orao. Pode tomar a forma de pedido de
perdo a algum ou de proferimento de uma palavra de
encorajamento. A reao pode envolver o abandono de um

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

75

pecado ou a demonstrao de um ato de amor.


Independentemente da natureza da reao, comprometa-se
conscientemente a realizar ao menos uma ao seguindo a
absoro da Palavra de Deus.
Qual a importncia disso? Quantas vezes voc tem fechado
a Bblia e percebido, de repente, que no consegue lembrar-se
de uma s coisa que leu? De quantos estudos bblicos voc tem
participado e quantos sermes tem ouvido, dos quais no ficou
marca alguma das Escrituras sobre sua vida? Conheci pessoas
que faziam seis estudos bblicos por semana e que cresceram
apenas em conhecimento, e no em semelhana com Cristo,
por no aplicarem o aprendido. A vida de orao delas no era
forte, elas no influenciavam as pessoas perdidas com o
evangelho, a vida familiar delas era tensa. Se comearmos a
nos disciplinar para determinar ao menos uma reao especfica
ao texto antes de nos afastarmos dele, cresceremos muito mais
rapidamente em graa. Sem este tipo de aplicao, no somos
praticantes da Palavra de Deus.
MAIS APLICAO
Voc vai iniciar um plano de memorizao da Palavra de
Deus? Se for cristo h muito tempo, voc provavelmente j
ter memorizado muito mais versculos do que imagina. Um
dos versculos que talvez saiba Filipenses 4:13: "Tudo posso
naquele que me fortalece". Voc cr que esse versculo
verdadeiro? Cr que a palavra "tudo" do versculo engloba a
memorizao das Escrituras? Uma vez que voc pode
memorizar, voc ir memorizar? Quando ir comear?
Voc vai cultivar a Disciplina da Meditao na Palavra de
Deus? Pensamentos ocasionais sobre Deus no so meditao.

Absoro Bblica (Parte 2)

76

"Um homem pode pensar em Deus todos os dias", disse


William Bridge, "e no meditar em Deus dia algum".10 Deus
nos chama por meio das Escrituras para desenvolver a prtica
de vivermos Nele em nossos pensamentos.
Agora tenho certeza de que voc entende que cultivar a
Disciplina da meditao envolve um comprometimento de
tempo. Bridge, um dos mais antigos, porm o melhor escritor
evanglico sobre meditao de todos os tempos, previu o
problema de se separar tempo para a meditao.
"O ", disse algum, "eu pensaria em Deus de todo o meu corao,
mas meditao uma tarefa que requer tempo, e custa tempo.
Eu no disponho de tempo, minhas mos esto to
atarefadas, e to cheias de afazeres, eu no tenho tempo para tal
tarefa. Meditao no um pensamento momentneo, mas uma
tarefa que requer tempo e ir demandar tempo, e eu no disponho
de tempo". Atente, portanto, para o que [o salmista] diz no Salmo
119: " Inclina o meu corao aos teus testemunhos", mas como?

os meus olhos de contemplarem a vaidade".

"desvia

O caminho para ter o

corao inclinado para os testemunhos de Deus desviar os olhos


dessas vaidades exteriores. Voc meditaria, portanto, em Deus e
nas coisas de Deus, e depois teria o cuidado de que seu corao
e mos no estivessem cheios demais do mundo e das atividades
d ele... A m igos, h um a arte, e um a habilidade divina da
meditao, que ningum a no ser Deus pode ensinar. Voc a
deseja, ento v a Deus e implore essas coisas a Ele.11

Eis a questo que naturalmente tendemos a fazer neste


ponto: "A Disciplina da meditao compensar o
comprometimento de meu tempo?" Minha resposta no
melhor do que a de Bridge.
um a ajuda ao conhecimento, por meio dela seu conhecimento
aumenta. Por meio dela sua memria fortalecida. Por meio dela

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

77

seu corao aquecido. Por meio dela voc ser libertado de


pensamentos pecaminosos. Por meio dela seu corao estar em
sintonia com toda responsabilidade. Por meio dela voc crescer
em graa. Por meio dela voc preencher todas as frestas e fendas
de sua vida, e saber como gastar seu tempo livre e aproveit-lo
para Deus. Por meio dela voc extrair o bem do mal. Por meio
dela voc ir conversar com Deus, ter com unho com Ele e
desfrutar Dele. E me diga, isso no benefcio suficiente para
adocicar a viagem de seus pensamentos em m editao?12

Quando voc considera o que as Escrituras dizem sobre a


meditao e quando pesa os testemunhos de alguns dos homens
e mulheres mais piedosos da histria da Igreja, a importncia e
o valor da meditao crist para o progresso no crescimento
cristo inegvel.
Reflita em mais uma citao sobre o assunto. Ela apresenta
um desafio sobre a meditao. de Richard Baxter, o mais
prtico de todos os escritores puritanos. Uno-me a ele em
desafiar voc quanto ao cultivo da Disciplina da meditao.
Se, por este meio, tu no encontrares aumento de todas as tuas
graas e no cresceres alm da estatura dos cristos comuns e
no te fizeres mais til em teu lugar e mais precioso aos olhos de
todas as pessoas de discernimento; se a tua alma no desfrutar
maior comunho com Deus e a tua vida no for mais cheia de
conforto e no te fizer mais preparado na hora da morte: ento,
lana fora estas orientaes e chama-me para sempre enganador.13

Voc ir provar que aplicador" da Palavra? Voc leu


muitos versculos da Palavra de Deus neste captulo. O que
far em resposta a essas passagens das Escrituras?
A maioria de ns nos consideramos praticantes da Palavra
e no meros ouvintes. Mas lembre-se de que Tiago 1:22 comea

78

Absoro Bblica (Parte 2)

dizendo "Sejam". O verso diz a ns: "Sejam praticantes da palavra"


(NVI). Como voc vai demonstrar ser praticante da Palavra de
Deus conforme ela foi apresentada a voc aqui?
A Disciplina da absoro bblica, especialmente a Disciplina
da aplicao da Palavra de Deus sempre ser difcil por muitas
razes, e a menor delas no ser oposio espiritual. J. I. Packer
o afirmou da seguinte maneira:
Se eu fosse o demnio, um de meus primeiros alvos seria impedir
as pessoas de vasculharem a Bblia. Sabendo que ela a Palavra
de Deus, ensinando homens a conhecer, amar e servir o Deus da
Palavra, eu faria tudo o que pudesse para cerc-la de equivalente
espiritual de fossos, rebordo de espinhos e armadilhas de homens,
para amedrontar as pessoas...A todo custo, eu desejaria impedilas de usar suas mentes de forma disciplinada para obter a medida
de sua mensagem.14

Apesar da dificuldade e da oposio espirituais, voc est


disposto, a todo custo, a comear a usar sua mente "de forma
disciplinada" para se alimentar da Palavra de Deus com o fim
de alcanar a Piedade?

1 Dallas W illard, The Spirit of the Disciplines (O Esprito das Disciplinas) (So
Francisco, CA: Harper and Row, 1988), pgina 150.
2 Thomas Watson, "How We May Read the Scriptures with Most Spiritual Profit"
(Como Podemos Obter o Mximo Benefcio Espiritual da Leitura das Escrituras),
em Puritan Sermons (Sermes Puritanos) (1674; reimpresso, Wheaton, IL: Richard
Owen Roberts, 1981), vol. 2, pgina 62.
3 Thomas Brooks, conforme citao em The Banner of Truth (A Bandeira da Verdade),
fevereiro de 1989, pgina 26.
4 Elisabeth D. Dodds, Marriage to a Difficult Man (Casada com um Homem Difcil)
(Filadlfia, PA: Westminster Press, 1971), pginas 67-68.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

79

5 A Bblia menciona quatro objetos gerais de meditao. O objeto mais mencionado


a meditao no contedo da prpria Escritura. Um segundo objeto de meditao
a criao de Deus. E ns at nem temos que ter uma Bblia nas mos para parar
para pensar na glria de Deus em um pr-de-sol ou na habilidade criativa de
Deus em um girassol, nossa meditao na criao deve sempre ser informada pelas
Escrituras. A Bblia tambm fala da meditao na providncia de Deus e em Seu
carter. Ambos podem ser observados nas circunstncias, mas so revelados
infalivelmente apenas nas Escrituras. Com isso, desejo mostrar que a Bblia no
limita a meditao somente a princpios bblicos. Entretanto, toda meditao deve
ter seu foco ou naquilo que est revelado nas Escrituras ou ser informada pelas
Escrituras. O quadro a seguir exibe todos os versculos bblicos que mencionam
explicitamente os objetos de meditao:
Palavra de Deus:

Criao de Deus:
Providncia de Deus:

Carter de Deus:

6
7

8
9
10

11
12
13

14

Josu 1:8: "nele"


Salmo 1:2: "na lei do SENHOR"
Salmo 119:15: "nos teus preceitos"
Salmo 119:15: "tuas veredas"
Salmo 119:23: "nos teus decretos"
Salmo 119:48: "nos teus decretos"
Salmo 119:78: "nos teus preceitos"
Salmo 119:97: "tua lei"
Salmo 119:99: "teus testemunhos"
Salmo 119:148: "nas tuas promessas"
Salmo 143:5: "o que tuas mos tm feito"
Salmo 77:12: "todos os teus feitos"
Salmo 77:12: "em todas as tuas obras"
Salmo 119:27: "nas tuas maravilhas"
Salmo 143:5: "em todas as tuas obras"
Salmo 145:5: "nas maravilhas que fazes"
Salmo 63:6: "em ti"
Salmo 145:5 "o glorioso esplendor da tua majestade"

Maurice Roberts, "O the Depth!" ( Profundidade!) The Banner of Truth, julho de
1990, pgina 2.
Jonathan Edwards, The Works ofJonathan Edwards (As Obras de Jonathan Edwards),
rev. Edward Hickman (1834; reimpresso, Edinburgh, Esccia: The Banner of Truth
Trust, 1974), vol. 1, pgina xiv.
Conforme citado por Philip Yancey em "Breaking the Bible Barrier" (Quebrando
a Barreira da Bblia), Moody, julho/agosto de 1986, pgina 30.
Watson, pgina 65.
William Bridge, The Works of the Reverend William Bridge (As Obras do Reverendo
William Bridge) (reimpresso, 1845; reimpresso, Beaver Falls, PA: Soli Deo Gloria,
1989), vol. 3, pgina 126.
Bridge, pgina 152.
Bridge, pgina 135.
Richard Baxter, The Practical Works of Richard Baxter: Select Treatises (Obras Prticas
de Richard Baxter: tratados selecionados) (Grand Rapids, MI: Baker Book House,
1981), pgina 90.
J. I. Packer, prefcio a R. C. Sproul, Knowing Scripture (Conhecendo as Escrituras)
(Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1979), pginas 9-10.

CAPTULO

QUATRO

O ra o ...
C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e
Ns, protestantes, somos um povo indisciplinado.
Eis a razo, em grande parte, da falta de discernimento
espiritual e da grave falta de poder moral.
Albert Edward Day
Citao em How to Keep a Spiritual Journal
(Como Manter um Dirio Espiritual), de Ronald Klug

A maior receptora de rdio da terra est no Novo Mxico.


Os pilotos a chamam "campo de cogumelos", mas seu
verdadeiro nome Very Large Array (Formao Muito Grande).
O "VLA" uma srie de enormes discos de satlites em trinta
e oito milhas de estradas de ferro. Juntos, os discos imitam um
nico telescpio do tamanho de Washington D.C. Os
astrnomos vm de todas as partes do mundo para analisar as
imagens pticas do cu compostas pela VLA a partir dos sinais
de rdio que recebe do espao. Por que um aparato to
gigantesco necessrio? Porque as ondas de rdio, muitas vezes
emitidas de fontes a milhes de anos luz de distncia, so muito
fracas. A energia total de todas as ondas de rdio j registrada
mal se iguala fora de um nico floco de neve ao cair no cho.1
Que imensas distncias as pessoas percorrem em busca de
uma dbil mensagem do espao, quando Deus j falou to

Orao

81

claramente por Seu Filho e pela Sua Palavra! Esforando-se por


meio dos olhos de telescpios e dos ouvidos eletrnicos do VLA,
elas vasculham a escurido infinita do universo a procura de
uma palavra. E o tempo todo: "Temos, assim, tanto mais confirmada
a palavra proftica, e fazeis bem em atend-la, como a uma candeia
que brilha em lugar tenebroso, at que o dia clareie e a estrela da alva
nasa em vosso corao" (2 Pedro 1:19).
Mas Deus no s tem falado clara e poderosamente a ns
por meio de Cristo e das Escrituras, como tambm tem um
Ouvido Muito Grande continuamente aberto para ns. Ele ouve
toda orao de Seus filhos, at quando nossas oraes so mais
fracas do que um floco de neve. por isso que, de todas as
Disciplinas escritursticas, a orao ocupa somente o segundo
lugar em importncia seguindo a absoro da Palavra de Deus.
O
relacionamento dinmico da orao com a absoro da
Palavra de Deus e sua proeminncia sobre todas as outras
Disciplinas Espirituais ilustrada a partir da histria crist por
Cari Lundquist:
A igreja do Novo Testamento acrescentou duas outras disciplinas
orao e ao estudo bblico: a Ceia do Senhor e os pequenos
grupos de clulas. John Wesley enfatizou cinco obras de piedade
ao acrescentar o jejum. Os msticos medievais escreveram sobre
nove disciplinas agrupadas a trs experincias: purgao do
pecado, iluminao do esprito e unio com Deus. Mais tarde, a
abordagem da Conveno Keswick santidade prtica girou em
torno de cinco exerccios religiosos diferentes. Hoje, o livro
Celebration of Discipline (Celebrao da Disciplina), de Richard
Foster, relaciona doze disciplinas, todas elas relevantes para o
cristo contem porneo. Mas sejam quais forem os variados
exerccios religiosos que pratiquemos, sem os dois bsicos de
Em as - orao e leitura da Bblia - os outros so vazios e
ineficazes.2

Orao

82

Se Lundquist estiver certo, como eu creio que esteja, ento


uma das principais razes para a falta de Piedade a falta de
orao.
Durante a dcada de 1980, enquanto freqentavam
seminrios sobre orao por despertamento espiritual, mais de
dezessete mil membros de uma importante denominao
evanglica foram entrevistados a respeito de seus hbitos de
orao. Por freqentarem tal tipo de seminrio, podemos
presumir que essas pessoas tinham um interesse acima da
mdia pela orao. Entretanto, as pesquisas revelaram que elas
oravam em mdia menos de cinco minutos por dia. Havia dois
mil pastores e esposas nos mesmos seminrios que, conforme
eles prprios admitiram, oravam menos de sete minutos por
dia. muito fcil fazer as pessoas se sentirem culpadas com
relao falta de orao, e esta no a inteno deste captulo.
Mas preciso aceitar o fato de que, para sermos como Jesus,
temos que orar.
PRECISO ORAR
Dizer que preciso orar pode mexer um pouco com os filhos
de uma era no conformista e anti-autoridade. Aqueles que tm
se colocado sob a autoridade de Cristo e da Bblia, contudo,
sabem que a vontade de Deus que oremos. Mas tambm
cremos que a vontade Dele perfeita.
Jesus Espera que Oremos
No pense na orao como uma necessidade impessoal.
Observe que ela uma Pessoa, o Senhor Jesus Cristo, com toda
autoridade e com todo amor, que espera que ns oremos. Esses
excertos de Suas palavras mostram que Ele mesmo espera que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

83

oremos:
o

Mateus 6:5: "E quando vocs orarem..."

Mateus 6:6: "Mas quando voc orar..."

Mateus 6:7: "E quando orarem..."


Mateus 6:9: "Vocs, orem assim..."
Lucas 11:9: "Por isso lhes digo: Peam...; busquem...; batam..."
0

Lucas 18:1: "Ento Jesus contou aos seus discpulos...que eles deviatn
orar sempre..."

Suponha que Jesus aparecesse a voc pessoalmente, assim


como Ele fez ao Apstolo Joo na Ilha de Patmos em Apocalipse
1, e dissesse que espera que voc ore. Voc no se tomaria mais
fiel na orao sabendo especificamente que Jesus espera isso
de voc? Bem, as palavras de Jesus citadas acima so a Sua
vontade para voc tanto quanto se Ele falasse seu nome e as
dissesse a voc face a face.
A Palavra de Deus o Toma Claro
Alm das palavras de Jesus, a inequvoca expectativa de
Deus no restante do Novo Testamento que oremos.
Colossenses 4:2: " Dediquem-se o r a o Todos ns nos
dedicamos a algo. A maioria de ns, a muitas coisas. Sabemos a
que somos dedicados quando para algo damos prioridade,
dispomo-nos a fazer sacrifcios e a dedicar tempo. Deus espera
que os cristos sejam dedicados orao.
1 Tessalonicenses 5:17: "Orem continuamente." Enquanto
"Dediquem-se orao" enfatiza a orao como atividade,
"Orem continuamente" nos traz mente que a orao tambm
um relacionamento com o Pai.
Assim, este versculo, no significa que nada faamos seno
orar, pois a Bblia espera muitas outras coisas de ns alm da

84

Orao

orao, inclusive perodos de descanso quando no podemos


orar conscientemente. Significa, na verdade, que, se falar e
pensar em Deus no algo que possa estar na parte dianteira
de sua mente, deve sempre estar espreita para tomar o lugar
daquilo em que voc est se concentrando. Voc pode entender
que orar sem cessar comunicar-se com Deus em uma linha
enquanto tambm recebe chamadas em outra. Ainda que esteja
falando na outra linha, voc nunca perde a conscincia da
necessidade de voltar a ateno para o Senhor. Assim, orar sem
cessar significa que voc nunca pra realmente de conversar
com Deus; mas simplesmente interrompido com freqncia.
Eu poderia ter escolhido outras passagens da Nova Aliana
que indicassem que Deus espera que ns oremos, mas essas
duas so especialmente significativas por serem ordens diretas.
Isto significa que ter pouco tempo, muitas responsabilidades,
muitos filhos, trabalho demais, pouco desejo, pouca experincia
etc., no nos isenta da expectativa de orar. Deus espera que
todo cristo seja dedicado orao e ore sem cessar.
Martinho Lutero, um homem de orao bem como
reformador da igreja, expressou a expectativa divina em relao
orao da seguinte forma: "Assim como a tarefa dos alfaiates
fazer roupas e a dos sapateiros, consertar sapatos, a tarefa
dos cristos orar".3
Mas devemos ver a expectativa de orar no s como um
chamado divino, mas tambm como convite excelente. Como
o escritor de Hebreus nos diz, "Assim, aproximemo-nos do trono
da graa com toda a confiana, a fim de recebermos misericrdia e
encontrarmos graa que nos ajude no momento da necessidade" (4:16).
Podemos ser pessimistas em relao orao e ver a expectativa
de orar meramente como obrigao, ou podemos ser otimistas
que vem a ordem de orar como oportunidade de receber

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

85

misericrdia e graa de Deus.


Minha esposa Caffy espera que eu telefone para ela quando
viajo. Mas essa expectativa uma expectativa de amor. Ela pede
que eu ligue porque ela quer saber como estou. A expectativa
de Deus para que oremos assim tambm. A Sua ordem de
orar de amor. Em Seu amor, Ele deseja comunicar-se conosco
e nos abenoar.
Deus tambm espera que oremos assim como um general
espera ouvir notcias de seus soldados na batalha. Um escritor
nos lembra de que "a orao um walkietalkie para a luta
armada, e no um interfone domstico para aumentar nossas
convenincias". 4 Deus espera que usemos o walkietalkie da
orao porque esse o meio que Ele ordenou no s para a
Piedade, mas tambm para a batalha espiritual entre o Seu
Reino e o reino de Seu inimigo. Abandonar a orao , na melhor
das hipteses, lutar com nossos prprios recursos, e na pior,
perder interesse pela batalha.
O que sabemos que Jesus orou. Lucas nos diz: "Mas Jesus
retirava-se para lugares solitrios, e orava" (Lucas 5:16). Se Jesus
precisou orar, quanto mais ns precisamos? A orao esperada
de ns porque ns precisamos dela. Sem ela, no seremos como
Jesus.
Por que, ento, tantos crentes confessam que no oram
como deveriam? s vezes o problema basicamente falta de
disciplina. Nunca se planeja orar; nunca se reserva tempo
somente para a orao. Enquanto externamente se ressalta a
prioridade da orao, na realidade, ela sempre parece ser
sufocada por coisas mais urgentes.
Muitas vezes ns no oramos porque duvidamos que algo
realmente ir acontecer se orarmos. Obviamente, no
admitimos isso publicamente. Mas se tivssemos certeza de

86

Orao

resultados visveis no perodo de sessenta segundos de cada


orao, as calas de todo cristo no mundo teria furos nos
joelhos! Evidentemente, a Bblia nunca promete isso, ainda que
seja promessa de Deus responder as oraes. A orao envolve
comunicao no reino espiritual. Muitas oraes so
respondidas de formas que no podem ser vistas no reino
material. Muitas oraes so respondidas de formas diferentes
daquilo que pedimos. Por vrias razes, aps abrirmos nossos
olhos, nem sempre vemos evidncias tangveis de nossas
oraes. Quando no vigiamos, isso nos tenta a duvidar do
poder de Deus na orao.
A falta de senso de proximidade de Deus tambm pode
desencorajar a orao. H aqueles momentos maravilhosos
quando o Senhor parece to prximo que quase esperamos
ouvir uma voz audvel. Ningum precisa ser incitado a orar
nesses tempos de preciosa intimidade com Deus. Normalmente,
porm, no nos sentimos assim. Na verdade, s vezes nem
conseguimos sentir a presena de Deus! Embora seja verdade
que a orao (bem como todos os aspectos de nossa vida crist)
deva ser governada pela verdade das Escrituras e no por
nossos sentimentos, a fragilidade de nossas emoes
freqentemente corri o nosso desejo de orar. Quando o desejo
de orar enfraquece, podemos encontrar muitas outras coisas
para fazer.
Quando h pouca conscincia da real necessidade, h pouca
orao verdadeira. Algumas circunstncias nos levam a dobrar
os joelhos. Mas h perodos em que a vida parece bastante
controlvel. Embora Jesus tenha dito: "Sem mim vocs no podem
fazer coisa alguma" (Joo 15:5), esta verdade mais eficazmente
absorvida em algumas pocas do que em outras. Em orgulho e
auto-suficincia, podemos viver por dias como se a orao fosse

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

87

necessria apenas quando acontece algo grande demais para


enfrentarmos sozinhos. At que vejamos o perigo e a tolice desta
atitude, a expectativa de Deus de que oremos pode parecer
irrelevante.
Quando nossa conscincia da grandeza de Deus e do
evangelho vaga, nossa vida de orao tambm ser pequena.
Quanto menos pensamos na natureza e no carter de Deus, e
quanto menos nos lembramos do que Jesus Cristo fez por ns
na Cruz, menor nosso desejo de orar. Dirigindo meu carro
hoje, ouvi um programa de rdio onde o convidado, um
astrofsico, falou sobre os bilhes de galxias do universo. Em
apenas um momento de meditao nisso, automaticamente
passei a louvar e orar. Por qu? Eu adquiri uma nova conscincia
de quo grandioso Deus realmente . E quando penso naquilo
de que Cristo me salvou, quando relembro a vergonha que Ele
passou to voluntariamente por minha causa, quando me
lembro de tudo o que a salvao significa, a orao no penosa.
Quando este tipo de pensamento infreqente, a orao
significativa tambm se torna infreqente.
Outra razo porque muitos cristos oram to pouco que
eles no aprenderam sobre a orao.
ORAR ALGO QUE SE APRENDE
Se voc estiver desanimado com a ordem de orar porque
sente que no sabe como orar bem, o fato de a orao ser
aprendida deve dar-lhe esperanas. Isso significa que no h
problemas em se iniciar a vida crist sem qualquer
conhecimento ou experincia em orao. No importa quo
fraca ou forte sua vida de orao esteja neste momento, voc
pode aprender a fortalec-la ainda mais.

88

Orao

Existe um entendimento de que a orao no precisa ser


ensinada a um filho de Deus mais do que um beb precisa ser
ensinado a chorar. Mas chorar por necessidades bsicas
comunicao mnima, e ns logo temos que passar dessa
infncia. A Bblia diz que devemos orar para a glria de Deus,
em Sua vontade, em f, no nome de Jesus, com persistncia e
mais. Um filho de Deus aprende gradualmente a orar dessa
forma assim como uma criana em crescimento aprende a falar.
Para orar como esperado, para orar como cristo maduro e
para orar efetivamente, devemos dizer como os discpulos em
Lucas 11:1: Senhor, ensina-nos a orar".
Orando
Se voc j aprendeu uma lngua estrangeira, sabe que
aprender melhor quando voc realmente tem que falar o
idioma. O mesmo verdadeiro com a "lngua estrangeira" da
orao. H muitos bons recursos para se aprender a orar, mas
o melhor jeito de aprender a orar orando.
Andrew Murray, ministro sul-africano e autor de With
Christ in the School ofPrayer ("Com Cristo na Escola da Orao"),
escreveu: "Ler um livro sobre orao, ouvir palestras e falar
sobre o assunto muito bom, mas no vai ensinar voc a orar.
No se adquire nada exceto exerccio sem prtica. Posso ouvir
um professor de msica tocar a msica mais bonita por um
ano, mas isso no ir me ensinar a tocar um instrumento".5
O Esprito Santo ensina as pessoas de orao a como orar
melhor. Essa uma das aplicaes de Joo 16:13, onde Jesus
diz: "Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a
verdade". Assim como um avio guiado mais facilmente
quando est no ar do que no cho, com seu motor desligado, o
Esprito Santo nos guia em orao melhor quando estamos na

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

89

prtica da orao do que quando no estamos.


Meditando nas Escrituras
Este um dos conceitos de orao mais convincentes que
j aprendi. A meditao o elo perdido entre a absoro bblica
e a orao. Os dois so freqentemente separados, quando
deveriam ser unidos. Lemos a Bblia, fechamo-la, e depois
tentamos mudar a marcha para entrar em orao. Mas muitas
vezes, parece que a marcha entre as duas no engrena. Na
verdade, aps algum avano em nosso tempo na Palavra, mudar
para a orao s vezes como voltar repentinamente para
ponto-morto ou at mesmo dar marcha r. Em vez disso,
deveria haver uma transio suave, quase imperceptvel, entre
a absoro das Escrituras e a produo de orao, para que nos
aproximssemos ainda mais de Deus naqueles momentos. Isso
acontece quando h o link da meditao as une.
Ao menos dois textos das Escrituras ensinam isso por
exemplo. Davi orou em Salmo 5:1: "Escuta, SENHOR, as minhas
palavras, considera o meu gemer". A palavra hebraica traduzida
por "gemer" pode tambm ser traduzida por "meditao". Na
verdade, a mesma palavra usada com esse significado em
outra passagem, Salmo 19:14: "Que as palavras dos meus lbios e a
meditao do meu corao sejam agradveis a ti, SENHOR, minha
Rocha e meu Resgatador". Observe que os dois versculos so
oraes e ambos se referem a outras "palavras" faladas em
orao. Contudo, em cada caso, a meditao foi um catalisador
que catapultou Davi da verdade de Deus para o falar com Deus.
Em 5:1 ele estava meditando e agora ele pede que o Senhor d
ouvidos e o considere. Em Salmo 19, encontramos uma das
declaraes mais conhecidas j escritas sobre as Escrituras,
comeando com as famosas palavras do versculo 7: "A lei do

90

Orao

SENHOR perfeita, e revigora a alma". O texto continua at o


versculo 11 e depois Davi ora no versculo 14, como resultado
dessas palavras e de sua meditao.
O processo funciona da seguinte maneira: Aps a absoro
de uma passagem das Escrituras, a meditao permite que
pensemos profundamente naquilo que Deus nos disse, o
digiramos e depois falemos com Deus em expressiva orao
sobre o que foi mostrado. Como resultado, oramos sobre o que
encontramos na Bblia, agora personalizado por meio da
meditao. E no somente temos algo substancial a dizer em
orao, e a confiana de que estamos orando os pensamentos
de Deus a Ele, mas fazemos suavemente a transio orao
com paixo por aquilo que estamos orando. Ento, ao
continuarmos orando, no cambaleamos porque j tivemos uma
parte de nosso momento espiritual.
Parece que aqueles que melhor conheceram este segredo
foram os Puritanos Ingleses que viveram de 1550 a 1700.
Permita-me citar vrios escritores puritanos, no apenas para
mostrar quo notavelmente comum era esta agora incomum
conexo entre meditao e orao dentre eles, mas tambm para
prender a sua verdade firmemente em sua vida de orao. H
muito a ser retido desta coleo de pregos bem fixados.
Richard Baxter, pastor e autor do clssico ainda impresso
The Reformed Pastor (O Pastor Reformado), escreveu:
Assim, em nossas meditaes, entremear monlogo e orao; s
vezes falando a nossos prprios coraes, e s vezes, a Deus, ,
eu reconheo, o degrau mais alto que podemos alcanar nesta
tarefa celestial. Nem devemos imaginar que isso ser tambm
apegar-se orao somente, e deixar de lado a meditao; pois
elas so incumbncias distintas, e ambas devem ser cumpridas.
Precisamos de uma tanto quanto da outra, portanto, causaremos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

91

males a ns mesmos se negligenciarmos alguma delas. Alm disso,


a mistura delas, assim como a msica, ser mais atraente; j que
uma serve para dar vida outra. E nosso falar conosco mesmos
em meditao deve ocorrer antes de nosso falar com Deus em
orao.6

John Owen, capelo de Oliver Cromwell e o maior telogo


dos Puritanos, disse: "Ore ao pensar. Abrace conscientemente
com o seu corao todo vislumbre de luz e verdade que vier a
sua mente. Agradea a Deus e ore sobre tudo o que causar
impacto forte em voc".7
Pastor puritano e comentarista da Bblia, Matthew Henry
advertiu sobre Salmo 19:14: "As oraes de Davi no foram suas
palavras apenas, mas suas meditaes; como a meditao a melhor
preparao para a orao, assim a orao a melhorfonte da meditao.
Meditao e orao andam juntas".8
Um dos mais prolficos escritores-pregadores puritanos foi
Thomas Manton. Em uma mensagem sobre a meditao de
Isaque no campo (em Gnesis 24:63), ele aponta diretamente a
meditao como o elo entre a absoro bblica e a orao. Ele
escreveu:
A meditao um tipo intermedirio de incumbncia entre a
palavra e a orao, e diz respeito a ambas. A palavra alimenta a
meditao e a meditao alimenta a orao. Tais incumbncias
devem estar sempre intimamente relacionadas; a m editao deve
seguir o ouvir e anteceder a orao. O uvir e no m editar
improdutivo. Podemos ouvir e ouvir muitas vezes, mas ser como
colocar algo em um saco furado...E temerrio orar e no meditar.
O que absorvem os pela palavra digerim os pela m editao e
liberam os pela orao. Essas trs incum bncias devem ser
ordenadas para que uma no atropele a outra. Os homens ficam
estreis, ridos e desvigorados em suas oraes por no se
exercitarem em pensamentos santos.9

92

Orao

William Bates, chamado "o mais clssico e culto dos ltimos


pregadores puritanos", disse: "Por qual razo nossos desejos,
assim como uma flecha arremessada por um arco fraco, no
atingem o alvo? simplesmente esta: no meditamos antes de
orar...A maior razo por que nossas oraes so ineficazes
que no meditamos antes faz-las".10
Dentre os melhores dos escritos prticos puritanos est o
de William Bridge, que fez a seguinte declarao sobre a
meditao:
Tal como a irm da leitura, assim a me da orao. Embora o
corao do homem seja muito indisposto a orar, se to-somente
ele puder entrar em meditao sobre Deus e as coisas de Deus,
seu corao logo comear a orar...Comece lendo ou ouvindo.
Prossiga m editando; termine em orao...Ler sem m editar
improdutivo; meditar sem ler lesivo; meditar e ler sem orar em
ambos deixar de ser abenoado.11

Em seu livro From Mind to Heart (Da Mente para o Corao),


Peter Toon, um escritor britnico moderno, resume o ensino
dos puritanos sobre essas coisas:
Ler a Bblia e no meditar foi visto como um exerccio infrutfero:
melhor ler um captulo e meditar aps a leitura do que ler vrios
captulos e no meditar. Semelhantemente, meditar e no orar
foi como se preparar para uma corrida e nunca sair da linha de
largada. As trs incumbncias de ler as Escrituras, meditar e orar
e st o lig a d a s e, em b ora cad a um a p ossa ser re a liz a d a
ocasionalmente em separado, como incumbncias formais a Deus
elas foram melhor realizadas juntas.12

Aproximadamente duzentos anos depois dos puritanos,


destacou-se o homem reconhecido como um dos homens de

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

93

orao mais ungidos por Deus que o mundo j viu: George


Muller. Por dois-teros do ltimo sculo, ele dirigiu um orfanato
em Bristol, Inglaterra. Unicamente em orao e f, sem anunciar
sua necessidade ou entrar em dvida, ele cuidou de dois mil
rfos de uma s vez e apoiou a obra missionria em todo o
mundo. Milhes de dlares vieram por suas mos
espontaneamente, e so conhecidas as suas dezenas de milhares
de respostas de orao de que se tem registro.
Qualquer pessoa que tenha ouvido a histria de George
Muller ir ponderar sobre o segredo de sua eficcia na orao.
Embora alguns argumentem que o "segredo" de Muller seja
uma coisa, e outros argumentam que outra, creio que devamos
definitivamente atribuir sua incomum e bem-sucedida vida de
orao soberania de Deus. Mas se procurarmos algo a
transferir de sua vida para a nossa, meu voto vai para algo que
nunca ouvi ser considerado como seu "segredo".
Na primavera de 1841, George Muller fez uma descoberta
sobre o relacionamento entre a meditao e a orao que
transformou a sua vida espiritual. Ele descreveu sua nova viso
da seguinte maneira:
Minha prtica foi, por ao menos dez anos, colocar-me em
orao depois de me vestir pela manh. Porm, vi que o mais
im portante era dedicar-m e leitura da Palavra de Deus, e
meditao nela, p ara que en to m eu c o ra o p u d esse ser
confortado, encorajado, aquecido, reprovado, instrudo; e para
que, assim, por meio da Palavra de Deus, ao meditar nela, meu
corao pudesse ser trazido comunho experimental com o
Senhor.
Comecei, portanto, a meditar no Novo Testamento desde o
incio, logo pela manh. A primeira coisa que fazia, aps ter pedido
em poucas palavras a bno do Senhor sobre Sua preciosa
Palavra, era comear a meditar na Palavra de Deus, buscando obter

94

Orao

bno em cada versculo; no por causa do ministrio pblico


da Palavra, nem para pregar sobre aquilo que havia meditado,
mas a fim de obter alimento para minha prpria alma.
O resultado obtido era que, quase invariavelmente, aps
alguns minutos, minha alma era levada confisso, ou ao de
graas, ou intercesso, ou splica, de forma que, embora eu
no, por assim dizer, me colocasse em orao, mas em meditao,
isso resultava quase imediatamente em algum grau de orao.
Depois, ento, de ter estado por um tempo em confisso ou
intercesso ou splica, ou dado graas, vou para as prximas
palavras ou versculo, levando tudo, ao prosseguir, em orao
por mim mesmo ou por outros, conforme a Palavra conduza a
isso, m as ainda continuam ente m antendo ante m im que o
alimento para minha prpria alma o objeto de minha meditao.
O resultado que h sempre uma boa parte de confisso, agradecimento,
splica ou intercesso associada a minha meditao, e meu homem
interior quase que invariavelmente at nutrido e fortalecido de
forma perceptvel, e, antes do caf da manh, com raras excees,
estou em um estado pacfico, seno feliz, de corao.
A diferena, ento, entre a prtica anterior e a atual o
seguinte: antigamente, quando me levantava, eu comeava a orar
logo que possvel e geralmente passava em orao todo o tempo
que tinha, ou quase, at o caf da manh. Acontecesse o que
a co n te ce sse , eu quase in v ariav elm en te co m e a v a com
orao...Mas qual era o resultado? Muitas vezes eu passava de
quinze minutos a meia hora, chegando at a uma hora, de joelhos
antes de estar consciente de ter obtido consolo, encorajamento,
humilhao de alma etc.; e muitas vezes, somente depois de sofrer
bastante vaguear de mente, aps os primeiros dez ou quinze
minutos, ou at meia hora, que eu realmente comeava a orar.
Quase nunca sofro assim hoje em dia. A razo que, meu
corao estando nutrido pela verdade e sendo trazido comunho
experimental com Deus, falo com meu Pai e com meu Amigo
(embora indigno eu seja, e no merecedor dele) sobre as coisas
que Ele tem trazido diante de mim, em Sua preciosa Palavra. Hoje

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

95

fico abismado por no ter percebido esse ponto antes...Agora,


desde que Deus me ensinou este ponto, ficou muito evidente para
mim que a primeira coisa que o filho de Deus tem que fazer manh
aps manh alimentar o seu esprito interior.
Mas, o que seria alimento para o esprito? No a orao, mas a
Palavra de Deus; e digo novamente, no a mera leitura da Palavra de
Deus, para que apenas passe por nossas mentes, assim como a gua
passa por um cano, mas considerando o que lemos, ponderando e
aplicando a nossos coraes.
Quando oramos, falamos com Deus. Agora a orao, para
ser continuada por qualquer perodo de tem po de qualquer
maneira que no seja formal, requer, falando em termos gerais,
uma medida de fora ou desejo piedoso, e a momento, portanto,
em que tal exerccio da alma pode ser mais efetivamente realizado
aps o esprito ter sido nutrido pela meditao na Palavra de Deus,
onde encontramos nosso Pai falando a ns, para nos encorajar,
consolar, instruir, humilhar, reprovar. Podemos, assim, meditar
proveitosamente com a bno de Deus, em bora sejamos to
fracos espiritualmente; ou antes, quanto mais fracos somos, mais
necessitamos da meditao para fortalecimento do nosso esprito
interior Assim, h muito menos a se temer em relao ao vaguear
da mente do que se nos dedicamos orao sem ter tido tempo
para meditao antes.
Estendo-me to especificamente neste ponto por causa do
imenso proveito e revigoramento espiritual que estou consciente
de ter particularmente obtido dele e gentil e solenemente rogo a
todos os meus companheiros crentes que ponderar sobre este
assunto. Pela bno de Deus, eu atribuo a esta frmula a ajuda e
a fora que eu tenho obtido de Deus para passar em paz pelas
provaes mais profundas, de vrias maneiras, do que eu jamais
obtive antes, e tendo eu, agora por mais de quatorze anos, posto
em prtica este mtodo, posso mais plenamente, no tem or de
Deus, recomend-lo.13

Como aprendemos a orar? Como aprendemos a orar como

96

Orao

Davi, como os puritanos e como George Muller? Aprendemos


a orar meditando nas Escrituras, pois a meditao o elo
perdido entre a absoro bblica e a orao.
Orando com outras Pessoas
Os discpulos aprenderam a orar no somente ouvindo
Jesus ensinar sobre a orao, mas tambm estando com Ele
quando Ele orava. No nos esqueamos de que as palavras:
"Senhor, ensina-nos a orar" no foram proferidas simplesmente
como idia casual. O pedido seguiu um perodo em que os
discpulos acompanharam Jesus em orao (Lucas 11:1).
Semelhantemente, podemos aprender a orar orando com outras
pessoas que podem servir de exemplo de orao verdadeira
para ns.
Com isso, no quero dizer simplesmente escolher novas
palavras e frases para usar em orao. Assim como acontece
com todo aprendizado por exemplos, podemos adquirir maus
hbitos tanto quanto bons hbitos. Certas pessoas parecem
nunca ter uma orao original. Toda vez que oram dizem as
mesmas coisas. E fica bvio que elas esto meramente usando
frases empoladas, colhidas das oraes de outras pessoas aqui
e ali ao longo dos anos. Jesus disse: "E, orando, no useis de vs
repeties" (Mateus 6:7). Esses tipos de oraes raramente fluem
do corao. No a Deus que a orao dirigida. Na realidade,
tais oraes so feitas para impressionar as pessoas que as
ouvem.
H sempre outros crentes que podem nos ensinar muito
quando oramos com eles. Mas devemos orar com eles para
aprender princpios da orao, e no frases para nossas oraes.
Um cristo pode dar razes bblicas ao Senhor porque uma
orao deva ser respondida. Outro pode nos mostrar como orar

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

97

baseados em passagens das Escrituras. Ao orarmos com um


intercessor fiel, podemos aprender a orar por misses. Orar
regularmente com outros pode ser uma das aventuras mais
enriquecedoras de sua vida crist. A maioria dos grandes
movimentos de Deus teve incio com um pequeno grupo de
pessoas a quem Ele reuniu para comear a orar.
Lendo sobre a Orao
Ler sobre a orao em vez de orar simplesmente no resolve.
Mas ler sobre a orao alm de orar pode ser uma forma valiosa
de aprender. "Assim como oferro afia oferro", como diz Provrbios
27:17, "o homem afia o seu companheiro". Leia as lies aprendidas
pelos veteranos das trincheiras da orao e deixe que eles afiem
suas armas da guerra da orao. "Aquele que anda com os sbios
ser cada vez mais sbio" o ensino de Provrbios 13:20. Ler os
livros dos sbios da orao nos d o privilgio de "andar" com
eles e de aprender o que Deus revelou a eles sobre como orar.
Aprendemos por experincia como as outras pessoas
conseguem ver coisas em uma passagem das Escrituras que
ns no conseguimos, ou como elas so capazes de explicar
uma doutrina conhecida de uma nova maneira, que aprofunda
nosso entendimento. Da mesma forma, ler o que outros
aprenderam sobre a orao com base no que estudaram das
Escrituras e em sua peregrinao na graa pode ser o
instrumento de Deus para nos ensinar o que de outra forma
no aprenderamos. Quem no aprendeu sobre a orao de f
depois de ler sobre a vida de orao de George Muller, ou quem
no ficou motivado a orar aps ler a biografia de David
Brainerd? Espero que a leitura deste captulo sobre a Disciplina
da orao o convena de que possvel aprender a orar lendo
sobre orao!

Orao

98

Permita-me acrescentar uma palavra de encorajamento.


No importa o quanto voc ache difcil orar no momento, se
perseverar em aprender a orar, voc sempre ter a esperana
de uma vida de orao at mais forte e mais produtiva pela
frente.
ORAES SO ATENDIDAS
Gosto muito da forma como Davi se refere ao Senhor em
Salmo 65:2: " tu que ouves a orao".
Talvez nenhum princpio de orao seja mais tomado como
certo do que este: de que a orao atendida. Tente ler esta
promessa de Jesus como se fosse pela primeira vez: "Pedi, e
dar-se-vos-; buscai e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Pois todo o que
pede recebe; o que busca encontra; e, a quem bate, abrir-se-lhe-."
(Mateus 7:7-8).
Andrew Murray comenta ousadamente, mas penso eu, de
forma certa, a promessa de Cristo.
"Peam e lhes ser dado; todo aquele que pede, recebe." Esta a lei
etem a estabelecida do reino: se voc pedir e no receber, deve
ser porque h algo errado ou faltando na orao. Espere; deixe a
Palavra e o Esprito ensinarem voc a orar corretamente, mas no
abandone a confiana que Ele busca despertar: Todo o que pede
recebe... Que cada aprendiz da escola de Cristo, portanto, receba
a palavra do M estre em toda sim plicidade... Que tom em os
cuidado para no enfraquecermos a Palavra com nossa sabedoria
humana.14

J que Deus responde as oraes, quando ns "pedimos


e no recebemos", devemos considerar a possibilidade de haver
"algo errado ou faltando" em nossa orao. Pode ser, lembrese, que Deus tenha de fato respondido, mas de uma forma no

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

99

to bvia para ns. E possvel que nada esteja errado em nossa


orao, mas que ainda no tenhamos visto a resposta s porque
Deus pretende que perseveremos um pouco mais em orao
sobre o assunto. Mas temos tambm que aprender a examinar
nossas oraes. Estamos pedindo coisas que estejam fora da
vontade de Deus ou que no O glorificam? Estamos orando
com motivao egosta? Estamos deixando de lidar com o tipo
de pecado ruidoso que faz com que Deus coloque todas as
nossas oraes em espera? Apesar do que vemos em resposta a
nossas oraes, contudo, no devemos ficar to acostumados a
nossas falhas na orao e percepo de pedir sem receber, a
ponto de nossa f na fora da promessa de Jesus ser diminuda.
Oraes so respondidas.
Minha esposa, Caffy, ministra como artista e ilustradora
free-lancer em um pequeno estdio de nossa casa. Embora ela
tenha produzido centenas de ilustraes para vrias
organizaes crists, todos os seus trabalhos so ocasionais.
Freqentemente oramos para que o Senhor abra portas de
oportunidade para seu trabalho artstico. Como ela no tinha
nada em sua mesa de desenho, eu recentemente disse que
comearamos a orar por novos projetos. Antes do almoo na
manh seguinte, Caffy me chamou e disse: "Por favor, pare de
orar para que o Senhor me d mais trabalhos! Tive tantos
pedidos esta manh, que vou levar meses para concluir tudo!"
Ela nunca teve tanto trabalho entrando to depressa. Havia
vrias coisas pelas quais eu estava orando (no apenas por mim
mesmo, mas pela igreja e outros) que o Senhor poderia ter
escolhido responder. No sei por que a Ele agradou responder
aquele pedido especfico. Aquelas oportunidades mltiplas
eram realmente respostas de orao ou apenas uma coleo de
coincidncias providenciais? Somente Deus sabe ao certo. Mas

Orao

100

eu concordo com o homem que disse: "Se for coincidncia,


certamente acontecem mais coincidncias quando oro do que
quando no oro".
Deus no zomba de ns com Suas promessas de responder
oraes. C. H. Spurgeon disse:
N o con sigo im aginar um a pessoa ato rm en tan d o o filho,
estimulando-o a um desejo que no se pretende gratificar. Seria
muito mesquinho oferecer esmola aos pobres e depois, quando
eles estendessem as mos para apanh-la, zombar de sua pobreza
com uma negativa. Seria um acrscimo cruel s misrias dos
enfermos se eles fossem levados ao hospital e deixados l para
morrer, sem atendimento ou cuidado. Se Deus leva voc a orar
por algo, Ele pretende que voc o receba.15

Pelos textos sobre orao contidos nas Escrituras e por Seu


Esprito, Deus realmente nos leva a orar. Ele no nos conduz
orao a fim de nos frustrar, batendo a porta dos cus em nossa
face. Disciplinemo-nos em orar e em aprender sobre a orao
para que possamos ser mais parecidos com Jesus ao
experimentar a alegria da orao respondida.
MAIS APLICAO
J que a orao algo que se espera, voc ir orar? Desafio
voc a isso diretamente porque acho que precisamos tomar
decises conscientes sobre a nossa vida de orao. J tempo
de as intenes gerais relativas orao se tomarem planos
especficos. Um pastor que concorda com isso escreveu o
seguinte:
A menos que eu esteja muito enganado, uma das principais razes
porque tantos filhos de Deus deixam de ter uma vida de orao

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

101

significativa no tanto a falta de vontade de t-la, mas a falta de


planejamento. Quem deseja tirar um ms de frias no se levanta
uma bela manh de vero e diz: "Hei, vamos viajar hoje!" Voc
no tem nada pronto. Voc no saber para onde ir. Nada foi
planejado. Mas assim que muitos de ns tratamos a orao.
L ev an tam o -n o s dia aps dia e p erceb em os que p ero d o s
relevantes de orao deveriam fazer parte de nossas vidas, mas
nada nunca est pronto. N o sabem os aonde ir. N ad a foi
planejado. Nem o tempo. Nem o lugar. Nem o procedimento. E
todos sabemos que o oposto do planejamento no um fluxo
maravilhoso de experincias de orao profundas e espontneas.
O oposto do planejam ento um a enfadonha rotina. Se no
planejar suas frias, voc provavelmente ficar em casa vendo
TV. O fluxo natural no planejado de vida espiritual afunda ao
nvel mais baixo de vitalidade. H uma corrida a ser corrida e
uma luta a ser travada. Se voc deseja renovar sua vida de orao,
deve planejar para ver resultados.16

Com o propsito de alcanar a Piedade, voc ir orar? Hoje?


Voc planejar orar amanh? E nos dias seguintes?
J que a orao pode ser aprendida, voc ir aprender a
orar? Aprender mais sobre como orar sempre ajuda a melhorar
sua vida de orao. Mas assim como a prtica da orao,
aprender sobre orao tambm requer um pouco de
planejamento. Voc ir aprender a orar interligando a leitura
bblica orao via meditao? Voc planeja orar com outras
pessoas? Est disposto a aprender mais sobre orao lendo
sobre o assunto? O que voc ir ler? H livros sobre o tema,
bem como biografias de grandes guerreiros da orao, em
abundncia. Alm de considerar algumas das fontes citadas
neste captulo, pea recomendaes ao seu pastor ou a
funcionrios de uma livraria crist. Agora, quando voc ir
comear?

Orao

102

J que as oraes so respon didas, voc ir orar


persistentemente? Lembre-se de que, na lngua original do texto,
as palavras pedir, buscar e bater de Mateus 7:7-8 esto no presente,
tempo contnuo. Isso significa que ns devemos orar sempre
com persistncia antes de recebermos respostas. Comeando
em Lucas 18:1, Jesus conta uma parbola toda "para mostrar [a
ns] que [ns] devemos orar sempre e nunca desanimar". s vezes,
deixar de persistir em orao prova que, em primeiro lugar,
no levamos o nosso pedido a srio. Outras vezes, Deus quer
que persistamos em orao a fim de fortalecer a nossa f Nele.
A f jamais cresceria se todas as oraes fossem respondidas
imediatamente. A orao persistente tende a desenvolver uma
gratido mais profunda tambm. Como a alegria do nascimento
de um beb maior por causa dos meses que o antecedem,
assim tambm alegria de uma resposta de orao aps orao
persistente. E tanto quanto uma gerao que mede o tempo e
em segundos odeia admitir sua necessidade de t-la, Deus
molda em ns a pacincia semelhante a de Cristo quando requer
persistncia na orao.
George Muller observou:
O grande erro dos filhos de Deus que eles no continuam a orar;
eles no prosseguem em orao; eles no perseveram. Se desejam algo
para a glria de Deus, devem orar at conseguir. O, quo bom,
quo suave e quo gracioso e condescendente Aquele com quem
temos de lidar! Ele me deu, mesmo em minha indignidade,
infinitamente mais do que tudo o que pedi ou pensei.17

Talvez a razo de tais testemunhos serem incomuns seja


por to poucos perseverarem em orao. Mas buscar a Deus
em orao vale a pena. Vale a pena qualquer parcela de
frustrao e desnimo com orao. No deixe o Inimigo tentar

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

103

voc a se tomar silenciosamente cnico a respeito da disposio


e da habilidade de Deus em responder. Deixe o amor por Deus
fazer com que voc prevalea em orao a Ele, que o ama,
mesmo quando os Seus juzos forem insondveis e Seus
caminhos, inescrutveis (Romanos 11:33).
Faamos uma pausa e verifiquemos nossas conexes. Por
que tamanho apelo a nos disciplinarmos a orar? Por causa do
"propsito de alcanar a piedade". Onde h Piedade, h orao.
Tipicamente pitoresco, Spurgeon o disse da seguinte forma:
"Como a lua influencia as mars, assim a orao...influencia as
mars de piedade".18
Homens e mulheres de Deus so sempre homens e
mulheres de orao. Considerando minha experincia pastoral,
concordo com as palavras de J. C. Ryle: "Qual a razo para
alguns crentes serem to mais vivazes e santos do que outros?
Creio que a diferena, dezenove entre vinte casos, surge de
diferentes hbitos de orao particular. Creio que aqueles que
no so eminentemente santos oram pouco e aqueles que so
eminentemente santos oram muito".19
Voc seria como Cristo? Ento, faa como Ele fez: disciplinese para ser uma pessoa de orao.

104

Orao

1 De um program a de janeiro de 1990, "In fin ite Voyage" (Viagem Infinita),


transmisso da WTTW, estao de televiso pblica em Chicago.
2 Cari Lundquist, boletim The Burning Heart (O Corao em Chamas) (St. Paul,
MN: Evangelical Order of the Burning Heart, novembro de 1984), pgina 2.
3 John Blanchard, comp.. Gathered Gold (Ouro Ajuntado) (Welwyn, Hertfordshire,
Inglaterra: Evangelical Press, 1984), pgina 227.
4 Do livro Desiring Gold: Meditations of a Christian Hedonist (Desejo por Ouro:
M editaes de um C risto H edonista), de John Piper, cop yrigh t 1986 por
Multnomah Press, Publicado por Multnomah Press, Portland, Oregon 97266. Usado
com permisso, pgina 147.
5 Andrew Murray, conforme citao em Christianity Today (Cristianismo Hoje), 5 de
fevereiro de 1990, pgina 38.
6 Richard Baxter, The Practical Works of Richard Baxter: Select Treatises (Obras Prticas
de Richard Baxter: Tratados Selecionados) (Grand Rapids, MI: Baker Book House,
1981), pgina 103.
7 John Owen, conforme citado em The Banner of Truth (O Estandarte da Verdade),
agosto-setembro de 1986, p. 58.
8 Matthew Henry, Commentary on the Whole Bible (Comentrio de Toda a Bblia) Old
Tappan, NJ: Revell, n.d.), vol. 3, pgina 255.
9 Thomas Manton, The Works of Thomas Manton (As Obras de Thomas Manton)
(reimpresso, Worthington, PA: Maranatha Publications, n.d.), pginas 272*273.
10 William Bates, The Whole Works of the Rev. W. Bates (Obras Completas do Rev. W.
Bates), arr. e ver. W. Farmer (reimpresso, Beaver Falls, PA: Soli Deo Gloria, 1989),
vol. 3, pgina 130.
11 William Bridge, The Works of the Reverend William Bridge (Obras do Reverendo
William Bridge) (reimpresso, 1845; reimpresso, Beaver Falls, PA: Soli Deo Gloria,
1989), vol. 3, pginas 132, 154.
12 Peter Toon, From Mind to Heart: Christian Meditation Today (Da Mente para o
Corao: Meditao Crist Hoje) (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1987),
pgina 93.
13 Extrado de Spiritual Secrets of George Muller (Segredos Espirituais de George
Muller), 1985, de Roger Steer. Direitos americanos concedidos por Harold Shaw
Publishers, Wheaton, IL 60189. Pginas 60-62, nfase do autor.
14 Andrew Murray, With Christ in the School of Prayer (Com Cristo na Escola da Orao)
(Old Tappan, NJ: Spire Books, 1975), pgina 33.
15 C. H. Spurgeon, "Thought-Reading Extraordinary" "Leitura de Pensamentos
Extraordinrios", Metropolitan Tabernacle Pulpit (London: Passmore and Alabaster,
1885; reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1973), vol. 30, pginas 539
540.
16 Piper, pginas 150-151, usado com permisso.
17 Roger Steer, George Muller: Delighted in God! (George Muller: Deleitado em Deus!)
(Wheaton, IL: Harold Shaw, 1975), p. 310.
18 C. H. Spurgeon, "Prayer - The Forerunner of M ercy" (Orao: Precursora da
Misericrdia), em New Park Street Pulpit (London: Passmore and Alabaster, 1858;
reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1981), vol. 3, pgina 251.
19 J. C. Ryle, A Call to Prayer (Chamado Orao) (Grand Rapids, MI: Baker Book
House, 1979), pgina 35.

CAPTULO

CINCO

A d o r a o ...
C o m o P r o p sito d e
A lcanar a P ied a d e
A verdadeira autodisciplina espiritual estabelece
limites aos crentes, mas nunca os acorrenta;
seu efeito ampliar, expandir e liberar.
D.G. Kehl
Controle a si mesmo! Praticando a Arte da Autodisciplina

U r n a das experincias mais tristes de minha infncia ocorreu


durante meu aniversrio de dez anos. Os convites para a festa
haviam sido enviados a oito amigos dias antes. Aquele seria o
melhor de meus aniversrios. Todos vieram a minha casa direto
da escola. Jogamos futebol e basquete no quintal at escurecer.
Meu pai fez cachorro-quente e hambrguer enquanto minha
me dava os toques finais no bolo de aniversrio. Aps termos
comido toda a cobertura, o sorvete e a maior parte do bolo,
chegou a hora dos presentes. Honestamente, hoje no consigo
me lembrar de um s daqueles presentes, mas com certeza
lembro-me do quanto estava me divertindo com os meninos
que os haviam dado a mim. J que eu no tinha irmos, a melhor
parte de todo o evento foi simplesmente estar com outros
meninos.
O clmax daquela grande celebrao foi um presente meu
a eles. Nada era bom demais para meus amigos. O custo era

106

Adorao

imaterial. Eu ia pagar para que eles fossem ao evento mais


contagiante da cidade: o jogo de basquete do colgio. Ainda
posso ver-nos saltando do carro de meus pais, rindo, naquela
noite fresca, e correndo at o ginsio. Em p na bilheteria,
pagando pelos nove tickets de 25 centavos e cercado de amigos:
foi um daqueles momentos simples, mas impagveis, da vida.
A cena em minha mente era o final perfeito do aniversrio
perfeito de um menino de dez anos. Quatro amigos de um lado
e quatro de outro, eu me sentaria no meio deles, comeramos
pipoca barulhentamente e ficaramos cutucando uns aos outros
e torcendo por nossos heris do colgio. Ao entrarmos, lembrome de ter me sentido mais feliz do que Jimmy Stewart na cena
final do filme "A Felicidade no se Compra".
Foi ento que meu mundo caiu. Chegando ao ginsio, todos
os meus amigos se dispersaram e eu no os vi mais pelo resto
da noite. Ningum me agradeceu pelo divertimento, pela
comida ou pelos tickets. Nenhum deles disse: "Desejo a voc
um feliz aniversrio, mas vou me sentar com outra pessoa".
Sem uma s palavra de gratido ou adeus, todos eles saram
sem olhar para trs. Assim, passei o resto de meu dcimo
aniversrio sozinho na arquibancada, passando, solitrio, para
a prxima idade. Em minha mente, ficou a lembrana de que
aquele foi um jogo deplorvel.
Conto essa histria no com o intuito de ganhar
comiserao por uma memria de infncia dolorosa, mas
porque ela me faz lembrar a forma como muitas vezes tratamos
Deus na adorao. Embora compareamos a um evento onde
Ele o Convidado de Honra, possvel dar a Ele presentes de
rotina, cantar algumas canes costumeiras para Ele e depois
negligenci-Lo totalmente enquanto focamos em outros e
desfrutamos a performance daqueles que esto nossa frente.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

107

Assim como os meus amigos de dez anos, podemos sair sem a


mnima dor na conscincia e sem qualquer percepo de nossa
insensibilidade, convencidos de que cumprimos uma obrigao
bem.
O prprio Jesus reenfatizou e obedeceu ordem do Antigo
Testamento "Adore o Senhor, o seu Deus" (Mateus 4:10).
obrigao (e privilgio) de todas as pessoas adorar seu Criador.
"Venham! Adoremos prostrados", diz Salmo 95:6, "e ajoelhemos
diante do SENHOR, o nosso Criador". Deus claramente espera
que ns adoremos. E o nosso propsito! Piedade sem a adorao
a Deus impensvel. Mas aqueles que buscam a Piedade devem
perceber que possvel adorar a Deus em vo. Jesus citou outra
passagem do Antigo Testamento para advertir sobre a adorao
v: "Este povo me honra com os lbios, mas o seu corao est longe
de mim. Em vo me adoram" (Mateus 15:8-9).
Como podemos adorar a Deus sem adorar em vo?
Devemos aprender algo que essencial ao aprendizado da
semelhana com Jesus: a Disciplina Espiritual da adorao.
ADORAR ...FOCAR EM DEUS E RESPONDER
POSITIVAMENTE A ELE
difcil definir bem a adorao. Primeiro, vamos observar.
Em Joo 20:28, quando o Jesus ressurreto aparece a Tom e
mostra as cicatrizes em Suas mos e lado, ocorre adorao
quando Tom diz: "Senhor meu e Deus meu!" Em Apocalipse
4:8, -nos dito que quatro criaturas ao redor do trono adoram a
Deus dia e noite sem cessar dizendo: "Santo, santo, santo o
Senhor Deus todo-poderoso, que era, que e que h de vir". Depois,
no versculo 11, somos informados que os vinte e quatro ancios
ao redor do trono de Deus nos Cus O adoram lanando suas

108

Adorao

coroas a Seus ps e prostrando-se diante Dele e dizendo: "Tu,


Senhor e Deus nosso, s digno de receber a glria, a honra e o poder,
porque criaste todas as coisas, e por tua vontade elas existem e foram
c r ia d a s No captulo seguinte, milhares e milhares de anjos,
ancios e criaturas viventes ao redor do trono celestial de Jesus
Cristo, o Cordeiro de Deus, adorando, clamam em alta voz:
"Digno o Cordeiro quefoi morto de receber poder, riqueza, sabedoria,
fora, honra, glria e louvor!" (5:12). Imediatamente a seguir vem
a adorao de toda criatura, dizendo: "quele que est assentado
no trono e ao Cordeiro sejam o louvor, a honra, a glria e o poder, para
todo o sempre!" (5:13).
Agora, vamos descrever o que vimos. A palavra worship
(adorao em ingls) vem da palavra saxnica weorthscype, que
depois se tomou worthship. Adorar a Deus atribuir a Ele o
devido valor, magnificar a Sua dignidade de louvor, ou melhor,
aproximar-se e referir-se a Deus porque Ele digno. Como Deus
Santo e Todo-poderoso, o Criador e Sustentador do Universo,
o Juiz Soberano a quem devemos dar contas, Ele digno de
todo o mrito e honra que possamos dar a Ele e infinitamente
mais. Observe, por exemplo, como aqueles ao redor do trono
de Deus em Apocalipse 4:11 e 5:12 se referiram a Deus como
"digno" de tantas coisas.
Quanto mais focamos em Deus, mais entendemos e
apreciamos a Sua dignidade. Quando a entendemos e
apreciamos, torna-se inevitvel reagir a Ele. Assim como um
indescritvel pr-do-sol ou uma estonteante vista do topo de
uma montanha evoca uma reao espontnea, ns no podemos
descobrir a dignidade de Deus sem reagir em adorao. Se
pudesse ver Deus neste momento, voc entenderia to
plenamente quo digno Ele de adorao, que instintivamente
se prostraria e O adoraria. E por isso que lemos em Apocalipse

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

109

que quando aqueles que se colocam ao redor do trono O vem,


prostram-se em adorao e aquelas criaturas mais prximas
Dele ficam to maravilhadas com Sua dignidade, que por toda
eternidade O adoram sem cessar, respondendo com: "Santo,
santo, santo". Assim, adorar focar em Deus e reagir a Ele.
Mas ainda no estamos no Cu para ver o Senhor desta
forma. Como Deus revelado a ns aqui para que ns possamos
focalizar Nele? Ele tem Se revelado pela Criao (Romanos 1:20),
assim, a reao certa diante do estonteante pr-do-sol ou da
espetacular vista da montanha a adorao ao Criador. Mais
especificamente, Deus tem revelado a Si mesmo perfeitamente
por Sua Palavra, a Bblia (2 Timteo 3:16,2 Pedro 1:20-21) e Sua
Palavra, Jesus Cristo (Joo 1:1, 14; Hebreus 1:1-2). Portanto,
nossa responsabilidade buscar a Deus por meio de Cristo e
da Bblia. Quando o Esprito Santo abre os olhos de nosso
entendimento, vemos Deus revelado nas Escrituras e reagimos.
Por exemplo, suponha que acabamos de ler na Bblia que Deus
santo. Quando meditamos nisso e comeamos a descobrir mais
do que o fato de Deus ser santo significa, o desejo de ador-Lo
nos domina. Mas Deus mais claramente revelado em Jesus
Cristo, pois Jesus Deus. Se por meio da meditao, ns
focalizarmos a Pessoa e a obra de Cristo conforme reveladas
na Bblia, entenderemos a Deus, pois Jesus "o tornou
conhecido" (Joo 1:18). E medida que verdadeiramente
compreendemos a Deus, nossa reao passa a ser ador-Lo.
por isso que a adorao a Deus, tanto pblica quanto
privada, deve ter como base e incluir muito da Bblia. A Bblia
revela Deus a ns para que possamos ador-Lo. A leitura e a
pregao da Bblia so centrais na adorao pblica por serem
a apresentao mais clara, mais direta e mais extensa de Deus
na reunio. Pelas mesmas razes, a absoro e a meditao

110

Adorao

bblica so o corao da adorao privada. Os salmos e hinos e


cnticos espirituais so cantados ou para expressar verdades
sobre Deus ou em reao de adorao a Deus. A orao uma
reao a Deus como Ele revelado nas Escrituras, assim como
ofertar.
J que adorar focar e reagir a Deus, independentemente
do que mais estejamos fazendo, no estaremos adorando se
no estivermos pensando em Deus. Voc pode estar ouvindo
um sermo, mas sem pensar em como a verdade de Deus se
aplica a sua vida e afeta o seu relacionamento com Ele, voc
no estar adorando. Voc pode estar cantando: "Santo, santo,
santo", mas se no estiver pensando em Deus enquanto canta,
voc no estar adorando. Voc pode estar ouvindo algum
orar, mas se no estiver pensando em Deus e orando com a
pessoa, voc no estar adorando. Considera-se que todas as
coisas feitas em obedincia ao Senhor, mesmo as coisas do diaa-dia no trabalho e no lar, sejam atos de adorao. Mas essas
coisas no substituem a adorao direta a Deus.
A adorao inclui sempre palavras e aes, mas as
ultrapassa, chegando ao foco da mente e corao. A adorao
o foco e a reao do homem interior centrados em Deus; ter
Deus como ocupao principal. Assim, no importa o que esteja
dizendo, cantando ou fazendo a qualquer momento, voc estar
adorando a Deus somente quando estiver focado Nele e
pensando Nele. Mas quando estiver realmente focado no valor
infinito de Deus, sua reao ser adorar to certo quanto a lua
reflete o sol. Este tipo de adorao no em vo. O mesmo
acontece quando...

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

111

ADORAO ...FEITA EM ESPRITO E EM VERDADE


A passagem mais profunda sobre adorao no Novo
Testamento Joo 4:23-24. Ali, Jesus diz: "No entanto, est
chegando a hora, e defato j chegou, em que os verdadeiros adoradores
adoraro o Pai em esprito e em verdade. So estes os adoradores que o
Pai procura. Deus esprito, e necessrio que os seus adoradores o
adorem em esprito e em verdade".
Antes de podermos adorar em esprito e em verdade,
devemos ter dentro de ns Aquele cujo nome Esprito Santo
e o "Esprito da verdade" (Joo 14:17). Ele vive somente dentro
daqueles que se voltaram para Cristo em arrependimento e f.
Sem Ele, no ocorre adorao verdadeira. Em 1 Corntios 12:3,
lemos que "ningum pode dizer: 'Jesus Senhor', a no ser pelo
Esprito Santo". Isso no significa que ningum seja capaz de
dizer tais palavras sem o Esprito Santo, mas que ningum pode
diz-las como ato de verdadeira adorao, a menos que
motivado pelo Esprito Santo. Ele quem revela Deus a ns e
torna Cristo irresistvel, quem nos ensina a verdade das
Escrituras, quem toma vivos coraes que estavam mortos em
relao a Deus. Ele quem faz coraes que eram frios quanto
adorao se inflamarem de paixo por Cristo.
Ter o Esprito Santo habitando em nosso interior no
garante que sempre adoraremos em esprito e em verdade, mas
sim que isso pode acontecer. Adorar a Deus em esprito adorar
de dentro para fora. Significa ser sincero nos atos de adorao.
No importa quo espiritual seja a msica que voc canta, e
independentemente de quo potica seja a orao que voc faz,
se no for de corao sincero, no ser adorao, mas hipocrisia.
O equilbrio da adorao em esprito adorar em verdade.
Devemos adorar de acordo com a verdade das Escrituras. Ns

Adorao

112

adoramos a Deus segundo Ele revelado na Bblia, e no como


talvez desejemos que Ele seja. Ns O adoramos como Deus tanto
de misericrdia quanto de justia, de amor tanto quanto de ira,
um Deus que tanto recebe nos Cus quanto condena ao inferno.
Devemos adorar em resposta verdade. Se no o fizermos,
nossa adorao ser v.
Tendo argumentado anteriormente sobre a adorao a Deus
em resposta verdade das Escrituras, desejo dizer mais aqui
sobre adorao em esprito. Quer estejamos considerando a
adorao pblica ou privada, precisamos perceber que, a menos
que o corao esteja conectado, no haver energia para a
adorao. Um pastor e escritor contemporneo direto em dizlo: "Onde os sentimentos por Deus esto mortos, a adorao
morta".1
Ele ilustra isso efetivamente da seguinte forma:
A adorao uma maneira de refletir com alegria de volta
para Deus a radiao de Seu valor. Isso no pode ser feito pela
mera realizao de obrigaes. Isso pode ser feito apenas quando
um am or espontneo desperta no corao.
Considere a analogia de um aniversrio de casamento. O meu
21 de dezembro. Suponha que nesse dia eu traga uma dzia de
rosas de galho longo para Nol. Quando ela me encontra porta,
eu ofereo as rosas e ela diz: "Johnny, que lindas! Obrigada", e
me d um grande abrao. Depois suponha que eu sustente minha
mo e diga simplesmente: "De nada; minha obrigao".
O que acontece? O exerccio de uma obrigao no algo
nobre? No honramos aqueles que servem zelosamente? No
muito. No se o corao no estiver nisso. Rosas zelosas so uma
contradio em termos. Se eu no for motivado por um amor
espontneo por ela como pessoa, as rosas no a honraro. Na
verdade, elas a depreciam. Elas so uma cobertura muito fina do
fato de que ela no tem o valor ou a beleza aos meus olhos para

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

113

despertar afeio. Tudo o que posso exibir um a expresso


calculada de obrigao marital.
A verdadeira obrigao da ad orao no a obrigao
exterior de dizer ou fazer a liturgia. a obrigao interior, o
mandamento: "Deleite-se no Senhor!" (Salmo 37:4).
A razo porque essa a verdadeira obrigao da adorao
que isso honra a Deus, enquanto o desempenho vazio do ritual
no o faz. Se eu levar minha esposa para sair noite em nosso
aniversrio de casamento e ela me perguntar: "Por que voc faz
isso?" a resposta que mais a honrar ser: "Porque nada me far
mais feliz hoje noite do que estar com voc".
" minha obrigao" uma desonra para ela.
"E minha alegria" uma honra.
Como ns honraremos a Deus em adorao? Dizendo: "
minha obrigao?" Ou dizendo: "E minha alegria"?2

Assim, devemos adorar tanto em esprito quanto em


verdade, tanto com o corao quanto com a mente, tanto com
as emoes quanto com os pensamentos. Se adorarmos demais
somente pelo esprito, ficaremos muito sentimentais na
verdade, adorando de acordo com os sentimentos. Isso pode
levar a tudo, de uma tolerncia letrgica a qualquer coisa na
adorao em um extremo, a uma labareda espiritual
incontrolvel no outro. Mas se adorarmos pela verdade sem
esprito, ento nossa adorao ser tensa, penosa e gelidamente
previsvel.
Na realidade, essas verdades sobre o equilbrio na adorao
em esprito e em verdade so complementares. E importante
perceber isso porque, francamente, s vezes todos ns tentamos
nos envolver na adorao pblica ou privada sem encontrar
fogo algum no altar de nossos coraes. Inversamente, o tipo
certo de corao por Deus anseia ser guiado pela verdade.
Devemos ter ambos. Jesus disse que o maior de todos os

114

Adorao

mandamentos envolve amar a Deus de todo o corao e de todo o


entendimento (Marcos 12:30). Se assim no for, nossa adorao
v.
Devemos parar de participar da adorao ou interromper
nossos devocionais dirios se parecer que no somos capazes
de manter o devido equilbrio entre esprito e verdade? E se
estivermos passando por a um longo perodo de sequido
espiritual onde na prtica cada experincia de suposta adorao
parea ser pouco mais do que um exerccio de hipocrisia? Por
que continuar se estamos simplesmente adorando em vo?
No, no devemos parar de nos envolver em formas de
adorao mesmo que no tenhamos sentimentos de adorao.
H algumas coisas em que devemos perseverar at quando no
temos vontade, simplesmente porque a coisa certa a se fazer.
Lembre-se de que at nossa "melhor" adorao imperfeita
de certa forma, apesar de as imperfeies poderem ser
minsculas. Entretanto, no defendemos a cessao da adorao
nessas ocasies por ela ser, de alguma forma, falha. E, mais
importante, provvel que a "grande descoberta" na
restaurao da alegria e da liberdade da adorao acontea no
contexto da adorao. As pessoas muitas vezes me dizem que
no sentiam vontade de ir igreja em determinada ocasio,
mas algo aconteceu durante o culto, que os renovou e restaurou
sua perspectiva espiritual.
Todo crente deve cruzar alguns desertos espirituais em sua
peregrinao Cidade Celestial. Alguns lugares ridos podem
ser atravessados em uma hora ou em alguns dias.
Ocasionalmente, contudo, voc pode ter que viajar por semanas
com uma alma quase definhada. Insista na adorao. Clame a
Deus por uma conscincia renovada dos "rios de gua viva"
(referncia ao Esprito Santo) que Jesus prometeu em Joo 7:38

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

115

que fluiriam em cada crente. Mas no pare de adorar. Nunca


desista no deserto. Voc no sabe quo grande ele , e pode ser
que j esteja bem no fim da travessia.
A ADORAO, TANTO PBLICA QUANTO
PRIVADA, ...ESPERADA DO CRISTO
Encontramos a ordem que os crentes devem participar
regularmente da adorao corporativa em Hebreus 10:25: "No
deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns
O primeiro exerccio da Disciplina da adorao desenvolver
o hbito de fielmente se reunir com outros crentes em reunies
onde o principal propsito seja adorar a Deus.
O cristianismo no uma religio isolacionista. O Novo
Testamento descreve a Igreja com metforas como corpo (1
Corntios 12:12), edifcio (Efsios 2:21) e famlia (Hebreus 2:19),
cada uma fala do relacionamento entre unidades individuais e
um todo maior. Expressar e experimentar o cristianismo quase
sempre no nvel individual (isto , excluso do nvel grupai),
significa que voc ir desnecessariamente e pecaminosamente
perder muito da bno e do poder de Deus. Este versculo
ensina que aqueles que "desistem" do "hbito" disciplinado
de se reunir com outros crentes desenvolveram um hbito que
no cristo.
E inegvel que nos "reunirmos como igreja" significa adorar
a Deus na presena fsica de outros crentes. As prprias palavras
no s impedem qualquer outra interpretao, mas quando a
carta foi escrita aos hebreus, no havia outra forma pela qual
elas pudessem ser explicadas. Assim, no podemos nos
persuadir de que estamos "reunidos como igreja" com outros
cristos ao os assistirmos adorando na televiso. H bons

Adorao

116

motivos para se transmitir e gravar a adorao congregacional,


mas nenhum inclui a idia de substituir o ministrio da mdia
pela freqncia igreja por aqueles que so habilitados.
Tambm verdade que a qualidade de sua vida devocional
privada no o isenta de adorar com outros crentes. Voc pode
ter a vida devocional de George Muller, mas precisa da adorao
corporativa tanto quanto ele e aqueles hebreus precisavam. H
um elemento da adorao e do cristianismo que no podem
ser experimentados na adorao privada ou pelo assistir
adorao. H algumas graas e bnos que Deus d somente
na "reunio como igreja" com outros crentes.
O pregador puritano David Clarkson explica isso no sermo
instrutivo: "A Adorao Pblica Prestada Antes da Privada".
As coisas m ais m aravilhosas que agora so feitas na terra
acontecem nas ordenaes pblicas, embora a simplicidade e
a

e s p ir itu a lid a d e

d e la s

as

fa a

p arecer

m en o s

m aravilhosas...Aqui o Senhor ordena que haja vida nos ossos


secos e levanta as alm as m ortas do tm ulo e sepulcro do
pecado,...A qui os mortos ouvem a voz do Filho de Deus e Seus
mensageiros, e aqueles que ouvem vivem. Aqui Ele faz ver os
que nasceram cegos; o efeito do evangelho pregado para abrir
os olhos dos pecadores, e para transport-los das trevas para a
luz. Aqui Ele cura as almas enfermas com um a palavra, aquelas
que no se pode curar pela mxima ajuda de homens. Aqui
Ele esconjura Satans e expulsa espritos imundos das almas
de pecadores h m uito possudos por eles. Aqui Ele abate
principados e potestades, subjuga o poder das trevas e faz com
que Satans caia dos cus com o raio. Aqui Ele m uda todo o
curso da natureza nas almas dos pecadores, faz passar as coisas
antigas, e todas as coisas se tornam novas. So maravilhas essas
coisas e seriam assim consideradas, no fossem obra com um
do ministrio pblico. E realmente fato, o Senhor no se limitou
a operar tais m aravilhas somente em pblico; mas o ministrio

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

117

pblico o nico meio com um pelo qual Ele as opera.3

Por outro lado, no importa quo satisfatria ou suficiente


nossa celebrao de adorao pblica parea ser, h
experincias com Deus que Ele concede somente em nossa
adorao privada. Jesus participava fielmente da adorao
pblica a Deus na sinagoga todos os sbados e nos ajuntamentos
solenes de Israel no Templo em Jerusalm. Alm disso, contudo,
Lucas observou que "Jesus retirava-se para lugares solitrios, e
orava" (5:16). Como coloca o conhecido comentarista Matthew
Henry, "A adorao pblica no nos exime da adorao
secreta".4
Como possvel adorar a Deus publicamente uma vez por
semana quando no O adoramos em particular durante toda a
semana? Podemos esperar que as chamas de nossa adorao a
Deus queimem reluzentes em pblico no Dia do Senhor, quando
elas mal tremulam por Ele em secreto nos outros dias? No
porque no adoramos bem em secreto que nossa experincia
de adorao corporativa muitas vezes no nos satisfaz? "De
forma alguma", diz o batista gals Geoffrey Thomas, "aqueles
que negligenciam a adorao secreta podero ter comunho
com Deus nos cultos pblicos do Dia do Senhor".5
No devemos nos esquecer, contudo, de que Deus espera
que adoremos em secreto para que Ele possa nos abenoar.
Minimizamos nossa alegria quando negligenciamos a adorao
diria a Deus em particular. uma das grandes bnos da
vida que Deus no limite a um dia por semana o nosso acesso a
Ele e o desfrute de Sua presena! A fora, a orientao e o
encorajamento dirios esto disponveis a ns. Um convite ao
crescimento em intimidade com o prprio Jesus Cristo est
aberto todos os dias.

118

Adorao

Pense nisto: O Senhor Jesus Cristo est disposto a


encontrar-Se com voc em secreto sempre que voc quiser, e
Ele est disposto, e at ansioso, por encontrar voc todos os
dias! Suponha que voc tivesse sido um dos milhares que
seguiram a Jesus durante boa parte dos ltimos trs anos de
Sua vida terrena. Pode imaginar quo entusiasmado voc teria
ficado se um de Seus discpulos dissesse: "O Mestre quer que
ns digamos a voc que Ele est disposto a ficar sozinho com
voc todas as vezes que voc quiser, e por todo o tempo que
voc desejar, e Ele estar sua espera todos os dias"? Que
privilgio! Quem se queixaria desta expectativa? Bem, tal
privilgio e expectativa so sempre seus. Exera o privilgio e
satisfaa a expectativa para a glria e o deleite de Deus para
sempre.
ADORAO ...UMA DISCIPLINA A SER CULTIVADA
Jesus disse: "Adore o Senhor, o seu Deus" (Mateus 4:10).
Adorar a Deus por toda a vida requer disciplina. Sem disciplina,
nossa adorao a Deus ser pobre e inconsistente.
Quando digo que adorar focar e reagir a Deus, espero
comunicar minha convico de que a verdadeira adorao vem
sempre coberta com as marcas do corao. A adorao no pode
ser diagramada ou calculada, pois resposta de um corao
apaixonado por Deus. Entretanto, ns tambm temos que ser
capazes de pensar na adorao como uma Disciplina, uma
Disciplina que deve ser cultivada assim como todos os
relacionamentos devem ser para permanecerem saudveis e
crescer.
A adorao uma Disciplina Espiritual na medida em que
tanto um fim quanto um meio. A adorao a Deus um fim

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

119

em si mesma porque adorao, como a temos definido, focar


em e reagir a Deus. No h objetivo mais elevado do que focar
e reagir a Deus. Mas a adorao tambm um meio no sentido
de que um meio para se alcanar a Piedade. Quanto mais
verdadeiramente adoramos a Deus, mais nos tornamos como
Ele.
As pessoas tomam-se como os seus focos. Esforamo-nos
por igualar ou exceder aquilo em que pensamos. As crianas
fingem que so os heris com quem sonham. Os adolescentes
se vestem como os astros dos esportes ou como os msicos de
sucesso a quem devotam tanta ateno. Mas tais tendncias
no desaparecem com a idade adulta. Aqueles que se
concentram em "chegar ao topo" lem os livros daqueles que
esto "no topo", depois copiam seu estilo nos negcios e hbitos
pessoais. Para ilustrar o ponto num nvel mais tosco, aqueles
que focam na pornografia imitam o que vem. Focar no mundo
mais do que no Senhor nos torna mais mundanos do que
Piedosos. Mas se pretendemos ser Piedosos, devemos focar em
Deus. A Piedade requer adorao disciplinada.
"Mas, eu tentei", podem exclamar alguns, frustrados, "e
no funciona comigo! Eu freqento fielmente a igreja e
experimentei uma rotina diria de leitura bblica e orao, mas
no obtive os resultados que esperava. Apesar de tudo que estou
fazendo, no pareo estar crescendo muito em Piedade." Passar
por uma rotina no o mesmo que praticar corretamente uma
Disciplina Espiritual. Ler a Bblia todos os dias no me toma
automaticamente Piedoso, assim como ler o caderno de
negcios dos jornais no me toma automaticamente um homem
de negcios. E deixar de experimentar o que desejamos quando
o desejamos no prova que os meios de Deus para a semelhana
com Cristo sejam ineficientes. Aconselhe-se com quem est

Adorao

120

crescendo em Piedade por meio da adorao pblica e privada.


Fale com um cristo maduro que tenha uma vida devocional
significativa. Revise alguns dos captulos anteriores deste livro,
especialmente aqueles sobre meditao e orao. O
desenvolvimento de qualquer disciplina, desde a prtica de um
esporte at tocar piano, muitas vezes requer auxlio externo de
pessoas mais experientes. Assim, no se surpreenda pelo fato
de precisar de ajuda durante o desenvolvimento das Disciplinas
que levam semelhana com Cristo, e no tenha medo de pedir
auxlio.
Descrevendo o homem moderno, algum escreveu: "Ele
venera o seu trabalho, trabalha durante o lazer e brinca com a
adorao". A despeito disso, voc ir cultivar a Disciplina da
adorao?
MAIS APLICAO
Voc se comprometer com a Disciplina da adorao diria?
Se voc no adora a Deus os sete dias da semana", disse A. W.
Tozer, "voc no O adora um dia por semana." 6 No nos
enganemos. A adorao no um evento que ocorra uma vez
por semana. No podemos esperar que a adorao flua de
nossos lbios no Dia do Senhor se a mantemos encerrada em
nossos coraes durante toda a semana. As guas da adorao
nunca devem parar de fluir de nosso corao, pois Deus
sempre Deus e sempre digno de adorao. Mas o fluxo da
adorao deve ser canalizado e destilado ao menos uma vez
todos os dias para uma experincia diferenciada de adorao.
Existem aqueles que desejam considerar as Disciplinas
Espirituais e praticamente se isolar de outros crentes. Eles crem
que sua vida devocional pessoal seja superior a tudo o que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

121

experimentam na adorao corporativa, e ento desconsideram


o ministrio pblico da Palavra de Deus. Devemos estar alertas
para o perigo de nos tomarmos desequilibrados nesse ponto.
Em meu ministrio pastoral, contudo, tenho encontrado muito
mais cristos professos que caem no extremo oposto. Eles se
disciplinam fielmente na freqncia adorao corporativa,
mas negligenciam a prtica regular da adorao a Deus em
secreto. Essa uma das armadilhas mais comuns do caminho
para a Piedade. Muitos progridem pouco na semelhana com
Cristo porque deixam de se disciplinar exatamente nessa parte.
No deixe que isso acontea com voc.
Voc incluir ad ora o verdadeira em seus a to s de
adorao? O que David Clarkson diz sobre adorao pblica
se aplica a todos os atos de adorao, tanto pblica quanto
privada.
O que voc faz na adorao pblica, faa com toda a sua fora.
Sacuda aquela ndole preguiosa, indiferente e morna, que to
odiosa a Deus. ...Pense no ser suficiente apresentar seus corpos
perante o Senhor. ...A adorao do corpo no seno a carcaa da
adorao; a adorao da alma que constitui a alma da adorao.
Aqueles que se aproximam somente com lbios encontraro Deus
longe; no apenas lbios, boca e lngua, mas mente, corao e
emoes; no apenas joelho, mo e olho, mas corao, conscincia
e memria devem ser compelidos a se dispor a Deus na adorao
pblica. Davi diz, no somente "minha carne anseia por Ti", mas
"m inha alma anseia por Ti". Ento o Senhor Se aproxim ar,
quando nosso homem inteiro esperar por Ele; depois o Senhor
ser encontrado, quando O buscarmos de todo o nosso corao.7

O ato de adorar que no inclui a verdadeira adorao


lastimoso. Assim, se a adorao o fatiga, voc no est realmente
adorando. Imagine uma das criaturas adorando ao redor do

122

Adorao

trono de Deus e dizendo: "Estou cansado disso!" um


pensamento que nunca passou pela cabea Delas por toda a
eternidade passada, e que jamais passar em toda eternidade
por vir. Em vez disso, lemos que elas so to infinitamente
dominadas pela glria de Deus, que O adoram "dia e noite...sem
cessar" (Apocalipse 4:8). Obviamente, no podemos ainda ver
e experimentar na adorao tudo o que elas tm o privilgio de
gozar, mas podemos aprender com elas que a adorao
inexpressiva uma contradio em termos. J que o objeto de
nossa adorao o glorioso e majestoso Deus dos Cus, quando
a adorao se torna vazia, o problema est com o sujeito (ns),
no com o objeto (Deus). Ele digno de toda adorao, a melhor
e mais sincera adorao, que voc possa dar a Ele.
A Disciplina Espiritual da adorao pblica e privada a
Deus um dos meios que Ele nos deu para recebermos a graa
de crescer em semelhana com Cristo. Quando nos fortalecemos
na adorao a Deus, nos fortalecemos tambm na semelhana
com Cristo. Talvez o Presidente Calvin Coolidge tenha dito
muito mais do que pde perceber quando afirmou: " somente
quando os homens comeam a adorar que eles comeam a
crescer". 8

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

123

1 Do livro Desiring God: Meditations of a Christian Hedonist (D esejando Deus:


M editaes de um H edonista C risto), de John Piper, cop yrigh t 1986 por
Multnomah Press. Publicado por Multnomah Press, Portland, Oregon 97266. Usado
sob permisso, pgina 70.
2 Piper, pginas 72-73, usado sob permisso.
3 David Clarkson, The Works of David Clarkson (As Obras de David Clarkson)
(Londres: James Nichol, 1864; reimpresso, Edinburgh, Esccia: The Banner of
Truth Trust, 1988), vol. 3, pginas 193-194.
4 John Blanchard, comp., Gathered Gold (Juntando Ouro) (Welwyn, Hertfordshire,
Inglaterra: Evangelical Press, 1984), pgina 342.
5 Geoffrey Thomas, "Worship in Spirit" (Adorao em Esprito), The Banner of Truth,
agosto-setembro 19878, pgina 8.
6 John Blanchard, com p., More Gathered Gold (Juntando M ais O uro) (Welwyn,
Hertfordshire, Inglaterra: Evangelical Press, 1984), pgina 344.
7 Clarkson, pgina 209.
8 Lewis C. Henry, Ed., 5000 Quotations for All Occasions (5000 Citaes para Todas
as Ocasies (Filadlfia, PA: The Blakinston Company, 1945), pgina 319.

CAPTULO

SEIS

E vangelism o ...
C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied a d e
O benefcio presente da disciplina espiritual uma vida plena,
abenoada por Deus, produtiva e til. Se voc se envolver na
ginstica espiritual, as bnos da piedade prosseguiro at a
eternidade. Embora muitos gastem muito mais tempo exercitando
seus corpos do que suas almas, o servo excelente de Jesus Cristo
percebe que a disciplina espiritual uma prioridade.
John MacArthur, Jr.
Qualidades do Servo Excelente

5 omente o puro deleite de estar absorto em adorao a Deus


to estimulante e inebriante quanto falar de Jesus Cristo a
algum.
Alguns dos perodos mais recompensadores de minha vida
tm sido durante as viagens missionrias quando nada fao
seno falar de Cristo nas ruas e nos lares, a uma pessoa ou
grupo aps outro, o dia inteiro. O mesmo acontece em meu
prprio ambiente - nada me anima tanto quanto uma conversa
sobre Cristo com algum que no O conhea. Esta pode ser
uma experincia igualmente compensadora para qualquer
crente.
Por outro lado, nada causa uma desconfortante e
desconcertante ansiedade mais rapidamente dentre um grupo

Evangelismo

125

de cristos, no qual me incluo, do que falar sobre nossa


responsabilidade de evangelizar. Conheo muitos crentes que
se sentem confiantes de serem obedientes ao Senhor quando
se trata de sua absoro das Escrituras ou do ato de dar ou
servir, mas tenho certeza de que no conheo um nico cristo
que possa dizer ousadamente: "Sou to evangelista quanto
deveria ser".
Evangelismo um assunto amplo, e h muitas coisas
relacionadas a ele que no sero abordadas neste captulo. A
idia principal que desejo comunicar aqui que a Piedade
requer que nos disciplinemos na prtica do evangelismo. Dentre
as razes porque no falamos mais de Cristo est o medo.
Refletiremos juntos sobre isso mais tarde. Mas estou convencido
de que a principal razo porque muitos de ns no
testemunhamos de Cristo de forma eficiente e relativamente
isenta de medo seja simplesmente o fato de no nos
disciplinarmos para tal.
O EVANGELISMO ALGO QUE SE ESPERA DO CRISTO
A maioria dos leitores deste livro no precisar se convencer
de que o evangelismo esperado de todo cristo. No se espera
que todos os cristos usem os mesmos mtodos de evangelismo,
mas sim que todos os cristos evangelizem.
Antes de prosseguirmos, definiremos alguns termos. O que
evangelismo? Se quisermos definir o termo de forma
abrangente, podemos dizer que evangelizar apresentar Jesus
Cristo no poder do Esprito Santo s pessoas pecadoras, para
que elas possam vir a depositar sua confiana em Deus por
meio Dele, a receb-Lo como seu Salvador e a servi-Lo como
seu Rei na comunho de Sua Igreja.1 Se desejarmos definir o

126

Evangelismo

termo de maneira simplificada, podemos dizer que o


evangelismo do Novo Testamento a comunicao do
evangelho. Qualquer pessoa que relata fielmente os elementos
essenciais da salvao de Deus por meio de Jesus Cristo est
evangelizando. Isto verdadeiro quer suas palavras sejam
faladas, escritas ou gravadas, e quer sejam ditas a uma pessoa
ou a uma multido.
Por que o evangelismo esperado de ns? O Prprio Senhor
Jesus Cristo ordenou que testemunhssemos. Considere a Sua
autoridade nos textos a seguir:
"Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizandoos em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a
obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs,
at o fim dos tempos" (Mateus 28:19-20).
"E disse-lhes: 'Vo pelo mundo todo e preguem o evangelho a
todas as pessoas'" (Marcos 16:15).
"e que em seu nome seria pregado o arrependimento para perdo
de pecados a todas as naes, comeando por Jerusalm" (Lucas 24:47).
"Novamente Jesus disse: 'Paz seja com vocs! Assim como o Pai
me enviou, eu os envio" (Joo 20:21).
"Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs,
e sero minhas testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia e Samaria,
e at os confins da terra" (Atos 1:8).
Esses mandamentos no foram dados somente aos
apstolos. Por exemplo, os apstolos nunca vieram a esta nao.
Para que a ordem de Jesus fosse cumprida e para que este Pas
ouvisse sobre Jesus, o evangelho teve que chegar aqui por
intermdio de outros cristos. E os apstolos nunca iro sua
casa, a seu bairro ou ao lugar onde voc trabalha. Para que a
Grande Comisso seja cumprida ali, para que Cristo tenha um
testemunho nos "confins da terra", um cristo como voc tem

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

127

que se disciplinar a faz-lo.


Alguns cristos crem que o evangelismo seja um dom,
responsabilidade apenas daqueles que o possuem. Eles alegam
ter apoio em Efsios 4:11: "E ele designou alguns para apstolos,
outros para profetas, outros para evangelistas, e outros para pastores
e mestres". Embora seja verdade que Deus dote alguns para o
ministrio como evangelistas, Ele chama todos os crentes a
serem Suas testemunhas e fornece a eles tanto o poder para
testemunhar quanto uma poderosa mensagem. Todo
evangelista chamado a ser uma testemunha, mas somente
algumas poucas testemunhas so chamadas para o ministrio
vocacional de um evangelista. Assim como todo cristo,
independentemente de dom espiritual ou ministrio, deve amar
aos outros, assim, cada crente deve evangelizar quer tenha ou
no o dom de evangel/sta.
Pense em nossa responsabilidade de evangelismo pessoal
da perspectiva de 1 Pedro 2:9: "Vocs, porm, so gerao eleita,
sacerdcio real, nao santa, povo exclusivo de Deus". Muitos cristos
que conhecem esta parte do versculo no tm noo do que
diz o restante dele. O versculo prossegue dizendo que tais
privilgios so seus, cristo, "para anunciar as grandezas
daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz".
Normalmente pensamos neste versculo como estabelecendo a
doutrina do sacerdcio de todos os crentes. Mas igualmente
apropriado dizer que ele tambm nos exorta a um tipo de
ministrio de profeta de todos os crentes. Deus espera que cada
um de ns "[anunciemos] as grandezas" de Jesus Cristo.
O EVANGELISMO REVESTIDO DE PODER
Se to bvio para quase todos os cristos que devemos

128

Evangelismo

evangelizar, por que quase todos os cristos parecem


desobedecer a esse mandamento com tanta freqncia?
Alguns crem que precisam de muito treinamento
especializado para testemunhar efetivamente. Receiam falar
sobre Cristo at que se sintam confiantes de que tm
conhecimento bblico adequado e at que possam lidar com
quaisquer potenciais perguntas ou objees. O problema que
a confiana nunca chega. E se o homem cego que Jesus curou
em Joo 9 tivesse pensado dessa maneira? Ser que ele teria se
sentido pronto para testemunhar aos fariseus eruditos e
crticos? No entanto, algumas horas, talvez minutos, depois do
encontro com Jesus, ele contou bravamente o que sabia sobre
Jesus.
As vezes ficamos incapacitados de falar de Cristo por
temermos que as pessoas pensem que somos estranhos e nos
rejeitem. Quando estava cursando Direito, fiz amizade com um
colega em minha classe de propriedade. Logo percebendo que
ele no era cristo, conscientizei-me de minha responsabilidade
de compartilhar o evangelho com ele. Fiz o melhor que pude
para ser exemplo do carter de Cristo sua volta e orei por
oportunidades de testemunhar. Um dia, prximo ao fim do ano
escolar, bem quando o primeiro sinal tocou, ele me surpreendeu
ao perguntar: "Por que voc est sempre to feliz?" Embora a
aula estivesse para comear, eu poderia ter dado a meu amigo
um testemunho claro, mesmo que fosse apenas uma frase. Eu
poderia ter respondido: "Por causa de Jesus Cristo". Ou poderia
ter dito: "Gostaria de responder isso a voc depois da aula".
Mas quando a oportunidade pela qual orei finalmente veio,
fiquei paralisado de medo de que ele pudesse me menosprezar
por causa de minha f e disse: "Eu no sei".
Em alguns casos, o mtodo de testemunhar requerido de

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

129

ns nos causa evangelhofobia. Se o mtodo exigir que nos


aproximemos de algum a quem nunca vimos antes e iniciemos
uma conversa sobre Cristo, a maioria das pessoas ficar
terrificada e a ausncia delas indicar isso. Embora alguns o
apreciem, a maioria treme s de pensar em levar o evangelho
de porta em porta. At mtodos que requeiram testemunhar a
amigos ou familiares, se envolver em uma aproximao forada,
que inclua confronto ou meios antinaturais, nos enchem de
medo de compartilhar as melhores novas do mundo com as
pessoas a quem mais amamos.
Nunca ouvi isso expresso antes, mas acho que a seriedade
do evangelismo a principal razo pela qual ele nos assusta.
Percebemos que, quando conversamos com algum sobre
Cristo, o Cu e o inferno esto em jogo. Trata-se do destino
eterno da pessoa. E at quando ns corretamente cremos que
os resultados do encontro esto nas mos de Deus e que no
somos responsveis pela reao da pessoa ao evangelho, ainda
assim sentimos uma obrigao solene de comunicar a
mensagem fielmente unida a um temor santo de dizer ou fazer
qualquer coisa que seria uma pedra de tropeo salvao da
pessoa. Muitos cristos se sentem despreparados demais para
este tipo de desafio, ou simplesmente tm f pequena demais e
ficam terrificados de entrar numa situao assim, de
importncia eterna.
O pesquisador George Barna explica o temor do cristo em
relao ao evangelismo de outra forma:
Uma razo dominante por trs da crescente relutncia dos cristos
em compartilhar sua f com no cristos tem a ver com a prpria
experincia de compartilhar a f. Ao inquirirmos os cristos sobre
suas atividades em relao ao testemunho, descobrimos que nove
entre dez pessoas que tentam explicar sua f e teologia a outras

Evangelismo

130

pessoas saem da experincia sentindo como se tivessem falhado.


A realidade do comportamento humano que a maioria das
pessoas evita tais atividades nas quais que se consideram falhas.
Como criaturas que buscam prazer e conforto, enfatizamos as
dimenses e atividades em que somos mais capazes e seguros.
Assim, apesar da ordem divina de propagar a Palavra, muitos
cristos red irecion am suas energias s reas de ativid ad e
esp iritu al que so m ais satisfa t ria s e em que h m aio r
probabilidade de que se saiam bem.2

O que o xito no evangelismo? quando a pessoa a quem


se testemunha vem a Cristo? Isso certamente o que desejamos
que acontea. Mas se assim, isso significa que fracassamos
quando compartilhamos o evangelho e as pessoas se recusam
a crer? Jesus era um "fracassado no evangelismo" quando
pessoas como o jovem rico davam as costas a Ele e Sua
mensagem? bvio que no. Ento ns tambm no o somos
quando apresentamos Cristo e a Sua mensagem e as pessoas se
afastam, incrdulas. Precisamos aprender que compartilhar o
evangelho obter xito no evangelismo. Devemos ter obsesso
por almas e suplicar sentidamente a Deus que vejamos mais
pessoas convertidas, mas converses so frutos que somente
Deus pode dar.
Neste aspecto, somos como o servio postal. O xito
medido pela entrega cuidadosa e precisa da mensagem, e no
pela resposta do destinatrio. Sempre que compartilhamos o
evangelho, (que inclui o chamado ao arrependimento e f),
temos xito. No sentido mais verdadeiro, todo evangelismo
bblico bem-sucedido, independentemente dos resultados.
O poder do evangelismo o Esprito Santo. No instante em
que Ele passa a habitar em ns, Ele nos d o poder de
testemunhar. Jesus enfatizou isso em Atos 1:8 quando disse:

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

131

"Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs, e


sero minhas testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia e Samaria,
e at os confins da terra". Espera-se que todo cristo evangelize
porque todo cristo est habilitado a evangelizar. Contudo, o
poder de testemunhar que Jesus prometeu em Atos 1:8 muitas
vezes mal entendido. No estamos todos habilitados a
evangelizar da mesma maneira, mas todos os crentes receberam
o poder de serem testemunhas de Jesus Cristo. A evidncia de
que voc recebeu o poder para testemunhar a mudana de
vida. O poder do Esprito Santo que mudou a sua vida para
Cristo o mesmo poder de testemunhar por Cristo. Assim, se
Deus por Seu Esprito mudou a sua vida, esteja confiante disso:
Deus deu a voc o poder de Atos 1:8. Isso significa que, de
formas e mtodos que sejam compatveis com sua
personalidade, temperamento, dom espiritual, oportunidades
etc., voc realmente tem o poder de compartilhar o evangelho
com as pessoas. Ter o poder de Atos 1:8 tambm significa que
Deus habilitar a sua vida e as suas palavras no compartilhar
do evangelho de modo que voc muitas vezes no perceber.
Em outras palavras, o Esprito Santo pode conceder muito poder
a seu testemunho em um encontro evangelstico sem dar a voc
qualquer sentimento ou sensao de poder.
O evangelho que compartilhamos tem em si o poder do
Esprito Santo de Deus tambm. "No me envergonho do
evangelho", diz o Apstolo Paulo em Romanos 1:16: "porque o
poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr: primeiro do
judeu, depois do grego". E por isso que as pessoas podem se
converter quer ouam o evangelho por um professor
adolescente de uma classe de escola bblica de frias, quer de
um mestre evangelista formado em seminrio, quer o leiam
em um livro de algum erudito de Oxford, como C. S. Lewis,

132

Evangelismo

quer em um simples folheto. o evangelho que Deus abenoa


como nenhuma outra palavra.
Isso no significa que o evangelho seja um tipo de vara
mgica que podemos ondular sobre os descrentes e o poder de
Deus se lana e converte automaticamente a todos eles. Voc
provavelmente como eu, que ouvi o evangelho muitas vezes
antes de ser salvo. Voc sem dvida conhece vrias pessoas
que ouviram o evangelho repetidamente e no experimentaram
o novo nascimento. Deus tem que conceder tambm a f (Efsios
2:8-9) com o ouvir do evangelho "porque o poder de Deus
para a salvao de todo aquele que cr". Mas por meio do
evangelho que Deus d o poder de crer. Este o significado de
Romanos 10:17: "Conseqentemente, a f vem por se ouvir a
mensagem, e a mensagem ouvida mediante a palavra de Cristo
Ao pregar o evangelho, voc est compartilhando "o poder
de Deus para a salvao de todo aquele que cr". Pregar o
evangelho como andar por a durante um temporal
distribuindo pra-raios. No se sabe quando o raio vai cair ou
quem ele atingir, mas sabe-se o que ele vai atingir: o praraios do evangelho. E quando o fizer, o pra-raios da pessoa
vai estar carregado com o poder de Deus e ele ou ela vai crer.
por isso que ns podemos estar confiantes de que alguns
crero se ns formos fiis e tenazmente pregarmos o evangelho.
O evangelho que o poder de Deus para a salvao, e no o
nosso prprio poder de eloqncia ou persuaso. Deus tem os
Seus eleitos, a quem Ele chamar e a quem Ele escolheu para
chamar por meio do evangelho (Romanos 8:29-30,10:17). De outra
forma, nos desesperaramos por aqueles que rejeitam o
evangelho e os veramos como razes para no mais
evangelizar. Entretanto, o poder para que as pessoas sejam feitas
justas com Deus vem por meio da mensagem de Seu Filho. Se

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

133

ns a propagarmos, podemos estar certos de que alguns


respondero.
Tambm h um poder para o evangelismo nas pessoas que
vivem uma vida crist sincera. Tal poder, por mais estranho
que parea, pode ser ilustrado por uma churrascaria de beira
de estrada, cuja melhor propaganda no a variedade de mdia
tpica focada na viso ou na audio. Sua melhor propaganda
direcionada ao olfato. A carne de vaca e de porco temperada
assada onde o vento possa levar a sua fumaa fortemente
aromtica por toda a rodovia de quatro pistas. Todos os dias,
as pessoas que por ali trafegam, as quais nem esto
considerando estar com fome, ficam interessadas na
"mensagem" do restaurante por causa de seu fragrante aroma.
Paulo descreve o poder da Piedade da seguinte forma em 2
Corntios 2:14-17: "Mas a graa de Deus, que sempre nos conduz
vitoriosamente em Cristo e por nosso intermdio exala em todo lugar
a fragrncia do seu conhecimento; porque para Deus somos o aroma
de Cristo entre os que esto sendo salvos e os que esto perecendo.
Para estes somos cheiro de morte; para aqueles, fragrncia de vida.
Mas quem est capacitado para tanto? Ao contrrio de muitos, no
negociamos a palavra de Deus visando lucro; antes, em Cristofalamos
diante de Deus com sinceridade, como homens enviados por Deus".
O Senhor habilita a vida (versculos 14-16) e as palavras
(versculo 17) do crente fiel com um poder de atrao espiritual.
o poder de um aroma fragrante que Deus usa para atrair as
pessoas mensagem sobre Seu Filho.
O mais poderoso testemunho cristo contnuo sempre foi
a pregao da Palavra de Deus por quem vive a Palavra de
Deus. Em meados dos anos 80, Caffy iniciou um grupo de
estudos bblicos para mulheres em nossa casa, incentivada por
duas novas crentes. Ao segundo encontro, elas trouxeram Janet,

Evangelismo

134

uma amiga em comum que era muito cnica com relao a tudo.
Em uma msica sobre sua peregrinao espiritual, ela escreveu
mais tarde: "Sexo, drogas e rock-and-roll (eram) minha
trindade". Seu pensamento fora mais obscurecido ainda pelo
envolvimento no culto est.3 Entretanto, algo comeou a
acontecer naquela noite que por muito tempo somente Janet
sabia. Meses depois, ela disse que desde o primeiro encontro
ali, um aroma da vida crist de Caffy, especialmente em seu
prprio lar, combinado com o alimento da Palavra de Deus no
estudo bblico, a fez querer mais. Ela desejava cada vez mais
aquela mensagem aromtica que havia mudado as vidas
daquelas pessoas de forma to bela. Hoje, Janet um novo e
vivo "aroma de Cristo entre os que esto sendo salvos e os que
esto perecendo".
Por causa da natureza do Esprito Santo e das Santas
Escrituras, o evangelismo revestido de poder.
O EVANGELISMO UMA DISCIPLINA
O evangelismo o transbordar natural da vida crist. Todos
ns devemos ser capazes de falar sobre o que o Senhor fez por
ns e o que Ele significa para ns. Mas o evangelismo tambm
uma Disciplina, pois devemos nos disciplinar para entrar no
contexto do evangelismo, isto , no devemos simplesmente
esperar que as oportunidades de testemunhar ocorram.
Em Mateus 5:16, Jesus disse: "Assim brilhe a luz de vocs diante
dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de
vocs, que est nos cus". Fazer brilhar a sua luz perante as outras
pessoas significa mais do que simplesmente "No fazer nada
que impea que sua luz brilhe". Pense em Sua exortao como:
"Que a luz das boas obras brilhe em sua vida, que haja evidncia

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

135

de mudana que honra a Deus radiando de voc. Que isso


acontea! D ocasio a isso!"
Por que ns no testemunhamos mais ativamente?
Conforme mencionado anteriormente, alguns dizem que
principalmente porque muitos cristos no so adequadamente
treinados para compartilharem sua f. H um pouco de verdade
nisso. H vantagens em se obter orientao sobre aspectos
especficos da pregao do evangelho. Mas quando pensamos
novamente no homem cego a quem Jesus curou em Joo 9:25,
deve ficar evidente que no podemos atribuir nossa falha em
testemunhar falta de treinamento. Embora fosse crente em
Jesus h apenas alguns minutos e no tivesse, obviamente,
treinamento algum em evangelismo, ele estava disposto a contar
aos outros o que Jesus havia feito por ele ("Uma coisa sei: eu
era cego e agora vejo!"). Alm disso, qualquer cristo que tenha
ouvido pregaes bblicas, participado de estudos bblicos ou
lido as Escrituras e literatura crist por qualquer perodo de
tempo ter ao menos entendimento da mensagem bsica do
cristianismo que baste para compartilh-la com outra pessoa.
certo que, se ns mesmos j entendemos o evangelho bem o
suficiente para nos convertermos, tambm devemos conheclo bem o suficiente (mesmo que at o momento no saibamos
nada mais sobre a f) para dizer a outro algum como se
converter.
Devemos tambm reconhecer a comum objeo da falta de
tempo. Entre trabalho, famlia e responsabilidades da igreja,
simplesmente no h tempo suficiente para "sair
testemunhando". Antes de adotarmos esta objeo ao
evangelismo, pensemos no seguinte: Ns realmente queremos
dizer que estamos ocupados demais para cumprir a Grande
Comisso de Jesus Cristo de fazer dos descrentes discpulos

136

Evangelismo

(Mateus 28:19-20)? Esperamos que no Julgamento Jesus nos


desculpe por dizermos que "no tivemos tempo" para realizar
a nica e mais importante responsabilidade que Ele nos deu?
Partamos do pressuposto de que a maioria, ou mesmo todas
as responsabilidades que ns crentes temos e que demandem
tempo sejam institudas por Deus. E, por hiptese, aceitemos a
explicao de que no temos tempo para uma atividade
programada com mais regularidade em nossa agenda. Mas se
Deus o Autor de tudo isso, Ele tambm o Autor da Grande
Comisso; e ainda pretende que cada um de Seus seguidores
encontre maneiras de compartilhar o evangelho com os
descrentes. Qualquer que seja o contexto em que o Senhor nos
inseriu para vivermos nossas vidas, Deus nos chama para
encontrarmos formas de cumprirmos a Grande Comisso
naquele contexto, mesmo que com limitaes. Educar filhos
"segundo a instruo e o conselho do Senhor" (Efsios 6:4) um
modo de cumprirmos a Grande Comisso. Sustentar o trabalho
de uma igreja e seus missionrios financeiramente outro. Mas
e os descrentes fora de nossas famlias? E quem vai realizar o
ministrio evangelstico de uma igreja, seno as pessoas como
voc, que compem a membresia da igreja?
A principal razo de no testemunharmos no seria a falta
de nos disciplinarmos para faz-lo? Sim, existem aquelas
oportunidades maravilhosas e no planejadas de "responder a
qualquer pessoa que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs"
(1 Pedro 3:15), que Deus traz inesperadamente. Mas eu sustento
que h uma razo para que a maioria dos cristos torne o
evangelismo uma Disciplina Espiritual.
Como pastor, posso gastar as vinte e quatro horas do dia e
os sete dias da semana com cristos, sem jamais terminar meu
trabalho. No preparo de pregaes, em aconselhamento, em

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

137

reunies de liderana, em estudos bblicos, em visitas a hospitais


e em outras atividades, eu poderia gastar todo o meu tempo
ministrando somente a crentes (exceto por ambientes de grupos
grandes ou em casos onde descrentes pedem para me encontrar
em particular). E, uma vez que meu ministrio com o povo de
Deus nunca est concludo, eu poderia "justificar" to
facilmente com qualquer pessoa a minha falta de contato
individual com no cristos. Mas qual o meu potencial para
evangelismo pessoal se nunca estou com descrentes? Nenhum.
Quando irei pregar o evangelho a uma pessoa perdida, exceto
se for parte de meu trabalho? Nunca. Isso no est certo.
A dona de casa crist que raramente est com algum seno
seus filhos e amigos da igreja est na mesma situao.
"Isso no problema meu\" algum dir. "No trabalho, fico
cercado o dia inteiro pelos pagos mais mundanos que se possa
imaginar". Presumindo que voc no tente pregar o evangelho
a eles durante o expediente, quando o far? O ponto no est
tanto em quantos descrentes voc v todos os dias, mas na
freqncia com que voc est com eles em contexto apropriado
para pregar o evangelho. A despeito das importantes conversas
relacionadas ao trabalho ao longo de todo o dia, quantas vezes
voc tem tipos de conversas significativas com seus colegas de
trabalho onde questes espirituais possam ser levantadas? Se
voc nunca tem oportunidade de falar sobre Cristo, no importa
quantos no cristos estejam sua volta, seu potencial para
evangelismo no ser melhor do que o meu poderia ser.
por isso que digo que o evangelismo uma Disciplina
Espiritual. A menos que nos disciplinemos para evangelizar,
muito fcil nos justificarmos por nunca pregarmos o evangelho
a ningum.
Observe em Colossenses 4:5-6 a terminologia que indica

138

Evangelismo

que deve haver pensamento e planejamento disciplinados no


evangelismo: "Sejam sbios no procedimento para com os de fora;
aproveitem ao mximo todas as oportunidades. O seu falar seja sempre
agradvel e temperado com sal, para que saibam como responder a
cada um" (nfase do autor). Devemos pensar no evangelismo
sempre que falarmos com os que so de fora, sabiamente
aproveitando ao mximo toda oportunidade. Saber como
responder s pessoas como indivduos implica reflexo e
preparo. Estes princpios podem ser aplicados de tantas formas
especficas quanto h oportunidades de testemunhar. Mas em
geral eles suportam a idia de que em adio a seu elemento
espontneo, o evangelismo uma Disciplina Espiritual.
Para mim, isso significa que disciplino a mim mesmo para
estar com descrentes. s vezes Caffy e eu programamos uma
refeio com vizinhos que no conhecem a Cristo. Certificamonos de levar algum alimento ou presente para a casa de uma
nova famlia da rua e gastamos tempo tentando conhec-la.
Procuro me voltar para os que so de fora em eventos sociais
de nossa igreja, mesmo que eu tenha mais em comum com os
cristos presentes e normalmente obtenha mais conversando
com eles. Novamente, a chave no simplesmente socializar
com os descrentes, mas dialogar com eles de forma que seus
coraes e mentes possam se abrir para o evangelho.
O evangelismo disciplinado tambm pode envolver
almoar privativa e periodicamente com vizinhos ou colegas
de trabalho e aprender a fazer boas perguntas sobre o lado
pessoal de suas vidas. Os mesmos tipos de oportunidades
surgem em eventos esportivos ou sociais patrocinados por
empresas ou durante os perodos de informalidade das viagens
a negcios. Conversando e ouvindo atentamente, voc
descobrir as necessidades deles e, esperanosamente,

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

139

explorar com eles a mais profunda delas: a necessidade de


Cristo.
Quer esteja com algum que voc sempre v, ou com
algum que acaba de conhecer, a melhor maneira que encontrei
para fazer a conversa convergir para assuntos espirituais
perguntar pessoa por que motivo voc poderia orar por ela.
Embora seja quase rotina para o cristo, a maioria dos no
cristos no sabe de ningum que esteja orando por eles.
Descobri que muitas vezes os descrentes so profundamente
tocados por essa incomum expresso de considerao. Tive um
vizinho por mais de sete anos com quem minhas tentativas de
discutir sobre as coisas de Deus haviam sido altamente
infrutferas. Mas na primeira vez que eu disse que orava por
ele com freqncia e gostaria de saber como poderia orar mais
especificamente, ele comeou a revelar alguns problemas
familiares que eu nunca soube que existiam. Uma vez, eu
percorri meu bairro perguntando quais eram as necessidades
pelas quais nossa igreja poderia orar naquela noite em um culto
especial. Em quase toda casa eu fiquei surpreso com a reao
das pessoas e a abertura sem precedentes demonstrada por elas
para conversar sobre assuntos espirituais.
Mas o importante em todas essas possibilidades que voc
ter de se disciplinar para faz-las acontecer. Elas no
acontecero por acaso. Voc ter que se disciplinar para
perguntar a seus vizinhos como poder orar por eles ou quando
poder compartilhar uma refeio com eles. Voc ter que se
disciplinar para se juntar a seus colegas de trabalho durante as
horas de inatividade. Muitas dessas oportunidades de
evangelismo nunca viro se voc esperar que elas ocorram
espontaneamente. O mundo, a carne e o Diabo faro tudo o
que puderem para impedi-las. Voc, todavia, suportado pelo

140

Evangelismo

poder invencvel do Esprito Santo, pode se certificar de que


tais inimigos do evangelho no venam.
Como mencionei anteriormente, no desejo deixar a
impresso de que a Disciplina do evangelismo requeira que
todos ns preguemos o evangelho exatamente da mesma
maneira. Neste captulo todo, voc pode ter tido uma viso de
certos mtodos de evangelismo que lhe paream aterradores.
Mas o estilo preconcebido de evangelismo que talvez voc tema
no necessariamente o melhor modo de voc ajudar a fazer
discpulos para Cristo.
Em uma de suas cartas, o Apstolo Paulo divide todos os
dons espirituais em duas amplas categorias de dons de servio
e dons de lnguas (1 Pedro 4:10-11). Algumas pessoas acham
que evangelizam mais por meio do servio, outras, mais pela
lngua. O servio evangelstico pode envolver convidar pessoas
para uma refeio e viver o evangelho na frente dos convidados.
Ao verem as diferenas em seu lar e vida familiar,
oportunidades imediatas ou eventuais de verbalizar o
evangelho podem surgir. Talvez voc mesmo possa preparar
uma refeio a fim de abrir as portas para que seu cnjuge
compartilhe a sua f. Dizem que toda famlia passa por uma
"crise" a cada seis meses. Durante esse tempo de doena, perda
de emprego, dificuldades financeiras, nascimento, morte etc.,
ser um servo semelhante a Jesus para aquela famlia
freqentemente demonstra a realidade de sua f de maneira
que desperte interesse. Servindo, voc pode ter oportunidades
de oferecer literatura evangelstica ou cumprir a Grande
Comisso de formas mais imaginativas.
Nos ltimos anos, as pessoas de minha igreja tm aberto
seus lares para reunies de evangelismo. Convidam vizinhos,
colegas de trabalho e amigos para virem a suas casas com o

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

141

propsito expresso de ouvir um convidado falar sobre Jesus


Cristo e responder suas perguntas sobre o cristianismo e a
Bblia. Os anfitries podem no se sentir confiantes quanto a
sua habilidade de articular o evangelho, especialmente para
grupos de pessoas, mas ao servir pela hospitalidade, fornecem
uma oportunidade de evangelismo por algum cujo forte seja
apresentar verbalmente o evangelho. Ao abrirem seus lares e
trabalharem com outro crente, ocorre um evangelismo que de
outra forma no aconteceria. Mas este tipo de servio
evangelstico ainda requer tanta disciplina quanto qualquer
outro. E preciso ter disciplina para marcar uma data, para
convidar as pessoas, para preparar a refeio, para orar pelo
encontro e assim por diante. Sem tal disciplina, o servio
evangelstico nunca acontece.
Por outro lado, alguns so mais adeptos da comunicao
direta do evangelho. Como j destaquei, se voc se sai melhor
falando do que servindo, talvez possa trabalhar com algum
especializado em servio evangelstico de formas que
propiciaro mais oportunidades de testemunhar do que voc
jamais teve. Contudo, assim como servos podem precisar servir
a fim de abrir portas para falar do evangelho, aqueles cujo forte
seja falar podem precisar se disciplinar para servir mais a fim
de terem oportunidades de falar. Em resumo, quem fala muitas
vezes precisa servir para poder falar do evangelho e os servos
evangelsticos devem eventualmente falar do evangelho.
Independentemente de quo tmidos ou inbeis possamos nos
sentir quanto ao evangelismo, no devemos nos convencer de
que no podemos ou no iremos compartilhar verbalmente o
evangelho sob quaisquer circunstncias.
Ouvi a histria de um homem que se tomou cristo durante
um programa de nfase evangelstica em uma cidade no

142

Evangelismo

noroeste do Pacfico. Quando contou ao seu chefe sobre a


converso, o empregador disse: "Que bom! Eu sou cristo e
tenho orado por voc h anos!"
Mas o novo crente ficou desconcertado. "Por que voc
nunca me disse?" perguntou. "Voc foi exatamente a razo pela
qual no me interessei pelo evangelho antes".
"Como isso possvel?" o chefe perguntou. "Fiz tudo o
que pude para viver a vida crist perto de voc".
"A que est", explicou o empregado. "Voc vivia uma
vida exemplar, mas nunca me disse que era Cristo que fazia a
diferena. Ento eu me convenci de que se voc podia viver
uma vida to boa e feliz sem Cristo, eu tambm poderia".
A Bblia diz em 1 Corntios 1:21 que: "Agradou a Deus salvar
aqueles que crem por meio da loucura da pregao". Muitas vezes
a mensagem da Cruz vivida e demonstrada que Deus usa para
abrir um corao ao evangelho, mas pela mensagem da Cruz
proclamada (por palavra ou pgina) que Deus salva aqueles que
crem em seu contedo. No importa quo bem vivamos o
evangelho (e devemos viv-lo bem, ou impediremos que seja
recebido), mais cedo ou mais tarde devemos comunicar o
contedo do evangelho para que a pessoa possa se tomar um
discpulo de Jesus.
Antes de encerrar esta parte, quero enfatizar que a
Disciplina do evangelismo tambm se aplica ao sustento de
misses. Pelas mesmas razes que devemos nos disciplinar para
pregar a mensagem de Cristo queles que esto ao nosso redor,
tambm devemos nos disciplinar para ajudar aqueles que esto
cumprindo a Grande Comisso em lugares distantes.
Disciplinar-mos para sustentar misses ofertando, orando, nos
informando e estando abertos para ir se Deus nos chamar (ou
deixando nossos filhos irem se Deus os chamar) so aes que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

143

Jesus certamente praticaria.


MAIS APLICAO
J que se espera que o crente evangelize, voc obedecer ao
Senhor e testemunhar? Em certo sentido, claro, todo cristo
est sempre testemunhando. Por nossas palavras e vidas, a todo
momento somos um testemunho - bom ou ruim - do poder de
Jesus Cristo. Mas estou falando agora de testemunhar
intencionalmente, no por omisso.
Voc est disposto a obedecer a Jesus Cristo e a comear a
testemunhar intencionalmente? O evangelismo intencional
necessariamente ser personalizado por seu dom espiritual,
talentos, personalidade, agenda, situao familiar, localizao
etc. Mas tendo levado tudo isso em considerao, todo crente
deve perceber que h pecado em no buscar maneiras de
propagar a mensagem sobre nosso Senhor Jesus.
Por favor, no fique com a impresso de que, por ter escrito
este captulo e compartilhar algumas experincias, eu seja uma
super-testemunha. Envergonho-me de dizer que houve muitas
vezes em que eu deveria ter falado de Cristo e no falei, em
geral, por medo. Mas creio que possamos encontrar uma
soluo de longo prazo para nossas falhas e freqente omisso
em testemunhar se nos disciplinarmos para evangelizar.
J que o evangelismo revestido do poder de Deus, voc
crer que Deus pode usar suas palavras na salvao de outras
pessoas? Deus abenoa as palavras, as palavras do evangelho.
Foram as palavras do Senhor Jesus, as palavras de Pedro e as
palavras de Paulo que Deus abenoou na converso das pessoas
nos tempos do Novo Testamento, e ainda abenoa hoje. Ele
abenoar as suas palavras quando elas forem as palavras do

144

Evangelismo

Seu poderoso evangelho.


Alguns temem testemunhar porque no se sentem
confiantes o suficiente em seus poderes persuasivos ou em sua
habilidade de responder a todas as objees imaginveis ao
evangelho. Contudo, o poder para evangelizar no est em
nossa habilidade; mas em Seu evangelho. Voc pode nunca ter
imaginado que um descrente pudesse realmente nascer de novo
ao ouvir de Cristo por seus lbios. Mas isso no humildade. E
dvida, uma recusa da bno de Deus sobre o Seu evangelho
simplesmente porque ele falado por voc. No duvide do
poder de Deus de derramar a Sua bno sobre as suas palavras
quando voc falar de Cristo.
Por toda a sua vida, John Bunyan, autor de O Peregrino,
ressaltou que a conversa de algumas mulheres pobres, sobre
as coisas de Deus, sentadas em um portal iluminado pelo sol,
foi fundamental para a sua vinda a Cristo. Creia que o Senhor
pode usar o que voc diz como catalisador em uma converso.
Eu argumento que muitos cristos desejam falar aos outros
sobre o Senhor, mas no o fazem por temerem que o pecado
observvel e dirio de suas vidas seja contraditrio demais para
eles testemunharem. "Como posso testemunhar a meu chefe",
o pensamento segue, "depois de me irar tanto contra ele?" Ou,
"Jamais serei capaz de contar a minha vizinha sobre o poder
de Cristo agora que ela me viu gritar com meus filhos".
Se Deus no usa pessoas como essas - como nsl- para Suas
testemunhas, no haver testemunhas humanas. J que no h
pessoas perfeitas, no h testemunhas perfeitas. Isso no muda
o fato de que quanto mais semelhantes a Cristo forem as nossas
vidas, mais convincentes sero as nossas palavras sobre Cristo.
Precisamos fazer todo o possvel para eliminar qualquer pecado
que faa nossas palavras parecerem inconsistentes. Mas

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

145

enquanto tentamos fazer isso, temos que estar convencidos de


que no podemos esperar at atingirmos a pura perfeio a
fim de dar testemunho. De outra forma, jamais falaremos do
evangelho! Parte da beleza de nossa mensagem que Deus salva
os pecadores, pecadores como ns. Na verdade, o Esprito Santo
pode transformar uma ocasio de pecado em oportunidade de
falar sobre o Salvador. Conheci cristos que procuraram as
pessoas que viram ou que foram vtimas de seu pecado e, ao
confessarem e pedirem perdo, puderam dar um poderoso
testemunho. Esta a evidncia de uma vida transformada que
chama a ateno do descrente. H muitas pessoas iradas contra
aquele chefe e aquela vizinha v muitas mulheres gritarem com
seus filhos, mas quando voc se humilha e reconhece o erro, a
diferena demonstrada. Voc percebe? A prtica de uma vida
crist consistente de fato reveste o evangelismo de poder, mas
o cristo que se recupera de seu prprio estilo de vida nocristo fortalece o seu testemunho de outra maneira, muito
crvel. Por meio de suas falhas e fraquezas, pessoas podem ser
fortalecidas.
J que o evangelismo uma Disciplina, voc planejar
evangelizar? Ao pregar para sua congregao em Londres em
1869 sobre a responsabilidade do evangelismo, C. H. Spurgeon
disse:
Se eu nunca tivesse ganhado almas, anelaria por elas at ganhlas. Meu corao se quebrantaria se no pudesse fazer com que
seus coraes fossem quebrantados. Embora eu consiga entender
a possibilidade de um semeador cuidadoso ficar contente em no
ceifar, no compreendo nenhum de vocs, povo cristo, que tente
ganhar almas sem obter retomo, e fique satisfeito sem resultados.4

Se no estiver contente com sua colheita de almas por amor

146

Evangelismo

de Cristo, voc planejar uma semeadura mais disciplinada?


Marcar uma data que ser devotada ao evangelismo? Voc
agendar um almoo com colegas no trabalho ou com um
vizinho? E quanto a programar uma reunio evangelstica em
casa? Onde voc poder adquirir literatura evangelstica para
distribuio? A quem voc poder se oferecer para orar? Voc
se comprometer com ao menos uma maneira de evangelizar
intencionalmente no futuro prximo?
O pargrafo a seguir uma parfrase de 1 Corntios 13
escrita por Dr. Joseph Clark, citada em Today's Evangelism
(Evangelismo Hoje) por Emie Reisinger.
Ainda que eu fale as lnguas do conhecimento, e ainda que
use mtodos aprovados de educao, mas deixe de ganhar outros
para Cristo ou de edific-los no carter cristo, tom o-m e como o
gemido do vento em um deserto srio.
E ainda que eu tenha o melhor dos mtodos e entenda todos
os mistrios da psicologia religiosa, e ainda que eu tenha todo
conhecimento bblico, mas no me envolva demais na tarefa de
ganhar outros para Cristo, tomo-me como uma nuvem em meio
ao m ar aberto.
E ainda que eu leia toda a literatura da Escola Dominical e
freqente as suas convenes, institutos e escola de frias, mas
esteja satisfeito com menos do que ganhar almas para Cristo e
estabelecer outras pessoas no carter e no servio cristo, de nada
me valer.
O servo ganhador de almas, o servo que edifica carter,
longnimo e gentil; no tem inveja de outros que sejam livres da
tarefa de servos e no se vangloria, nem fica envaidecido de
orgulho intelectual.
Tal servo no se comporta inconvenientemente nos perodos
entre dom ingos, no busca seu prprio b em -estar e no
facilmente provocado. Suporta todas as coisas, cr em todas as
coisas e espera todas as coisas.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

147

E a g o ra su b sistem o co n h e cim e n to , os m to d o s e a
Mensagem, essas trs coisas: mas a maior delas a Mensagem.5

Quanto mais semelhantes a Cristo formos, mais falaremos


de Cristo e de Sua mensagem. Mas devemos nos disciplinar
para faz-lo. Que nos disciplinemos para viver de forma que
possamos dizer com o Apstolo Paulo: "Fao tudo isso por causa
do evangelho, para ser co-participante dele" (1 Corntios 9:23).

1 Veja J. I. Packer, Evangelism and the Sovereignty of God (O Evangelismo e a Soberania


de Deus) (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1979), pginas 37-57.
2 Conforme citao em Discipleship Journal (Dirio do Discipulado), edio 49, pgina
40.
3 Nota da Tradutora: Erhard Seminars Training (ou apenas "est", normalmente grafado
com letras minsculas), um sistema de filosofia experimental desenvolvido por
Wemer Erhard e mundialmente conhecido nos anos 70-80 (fonte: Answers.com).
4 C. H. Spurgeon, "Tearful Sowing and Joyful Reaping" ("Semeando com Lgrimas
e Colhendo com Alegria") em Metropolitan Tabernacle Pulpit (London: Passmore
and Alabaster, 1869; reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1970), vol.
15, pgina 237.
5 Conforme citao em Ernest C. Reisinger, Today's Evangelism: Its Message and
Methods (Evangelismo Hoje: Sua Mensagem e Seus Mtodos) (Phillipsburg, NJ:
Craig Press, 1982), pginas 142-143.

CAPTULO

SETE

S ervio ...
C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e

As disciplinas espirituais no devem ser vistas como pretexto
para separao e isolamento do mundo. Antes, devem ser
consideradas um meio de vencer o mundo. No a renncia ao
mundo, mas o servio no mundo: esse o propsito
das disciplinas do espirito conforme a viso bblica.
Donald G. Bloesch
A Crise da Piedade

A empresa j no existe h mais de um sculo. Mesmo assim,


no fossem os comerciais de TV, a Pony Express provavelmente
seria mais conhecida entre as pessoas do que a Federal Express.
A Pony Express era uma empresa privada de transportes
rpidos que utilizava um organizado revezamento de homens
a cavalo para entregar correspondncias. O extremo leste era
St. Joseph, Missouri, e o terminal oeste, Sacramento, na
Califrnia. O custo do envio de uma carta pela Pony Express
era de US$2,50 por 28g. Se o tempo permitisse, os cavalos
agentassem e os ndios se mantivessem distncia, a carta
completaria toda a viagem de 3200 quilmetros em rpidos dez
dias, assim como foi com o relatrio do Discurso Inaugural do
Presidente Lincoln.
Pode surpreender que a Pony Express somente tenha se

Servio

149

mantido operante de 3 de abril de 1860 at 18 de novembro de


1861 - apenas dezessete meses. Quando a linha de telgrafo
entre duas cidades foi concluda, o servio tornou-se
desnecessrio.
Trabalhar para a Pony Express era uma tarefa rdua.
Esperava-se que o cavaleiro percorresse de cento e vinte a cento
e sessenta quilmetros por dia, trocando de cavalo a cada 24 a
40 quilmetros. Alm da correspondncia, a nica bagagem
permitida inclua alguns suprimentos como farinha, fub e
bacon. Em caso de perigo, tambm se levava uma bolsa de
socorros mdicos com terebintina, brax e creme de trtaro.
Para viajar sem muito peso e aumentar a velocidade da
mobilidade durante os ataques dos ndios, os homens sempre
cavalgavam vestindo apenas camisa, mesmo durante o rigoroso
inverno.
Como era possvel recrutar voluntrios para tarefa to
arriscada? Em 1860, um jornal de So Francisco publicou o
seguinte anncio para a Pony Express: "PROCURAMOS:
Rapazes jovens, magros e resistentes, de at dezoito anos.
Devem ser peritos cavalgadores, e de preferncia rfos."
Essa era a honesta verdade relacionada ao servio
solicitado, mas a Pony Express nunca teve falta de funcionrios.
Precisamos ser honestos com as verdades da Disciplina do
servio a Deus. Assim como ocorria com a Pony Express, servir
a Deus no tarefa para os casualmente interessados. E um
servio custoso. Deus pede a sua vida. Deus pede que o servio
a Ele se tome prioridade e no passatempo. Ele no quer servos
que Lhe dem as sobras dos compromissos de suas vidas. Servir
a Deus tambm no responsabilidade de curto prazo. Ao
contrrio da Pony Express, o Seu Reino nunca sucumbe,
independentemente dos avanos tecnolgicos de nosso mundo.

150

Servio

O quadro mental que temos da Pony Express


provavelmente muito parecido com o imaginado pelos jovens
de 1860 que leram o anncio daquele jornal. Cenas de alvoroo,
camaradagem e a emoo da aventura preenchiam suas mentes
ao entrarem orgulhosamente no escritrio da Express para se
inscrever. Contudo, poucos deles anteviam que tal excitao
pontuaria apenas ocasionalmente a rotina das longas, difceis
e solitrias horas de trabalho.
A Disciplina de servir assim. Embora o chamado de Cristo
ao servio seja a forma espiritualmente mais grandiosa e nobre
de viver a vida, ele tipicamente to corriqueiro quanto lavar
os ps de algum. Richard Foster coloca tal verdade aridamente:
"At certo ponto, seria prefervel ouvir o chamado de Jesus para
negar pai e me, casas e terras por causa do evangelho, do que
a Sua palavra para lavar os ps. A autonegao radical d a
sensao de aventura. Se abandonarmos tudo, at teremos a
chance do martrio glorioso. No servio, entretanto, somos
banidos para o mundano, o ordinrio, o trivial". 1
O ministrio de servio pode ser to pblico quanto o da
pregao ou ensino, mas na maioria das vezes, ser to isolado
quanto cuidar do berrio. Pode ser to visvel quanto cantar
um solo, mas normalmente passar to despercebido quanto
operar o equipamento de som para amplificar o solo. Servir
pode ser to apreciado quanto um bom testemunho em um
culto de adorao, mas tipicamente to ingrato quanto lavar
os pratos depois da programao social na igreja. A maioria
dos servios, at aquele que parece mais glamoroso, como
um iceberg. Somente os olhos de Deus vem a parte maior e
oculta dele.
Alm das paredes da igreja, servir tomar conta das
crianas dos vizinhos, levar refeies para famlias em processo

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

151

de transio, realizar tarefas externas para pessoas impedidas


de sarem de casa, fornecer transporte para algum cujo carro
quebrou, alimentar animais domsticos e regar plantas daqueles
que esto em frias e, - o mais difcil de tudo - ter um corao
de servo no lar. O ato de servir to trivial quanto as
necessidades prticas que procura suprir.
por isso que servir deve se tornar uma Disciplina
Espiritual. A carne conspira contra a falta de notoriedade e a
mesmice de servir. Dois dos nossos pecados mais mortais - a
preguia e o orgulho - so totalmente antagnicos ao servio.
Eles embaam nossos olhos e colocam correntes em nossas mos
e ps para que no sirvamos da forma como sabemos que
devemos, ou at como queremos, servir. Se no nos
disciplinarmos para servir por causa de Cristo e de Seu Reino
(e para alcanar a Piedade), "serviremos" ocasionalmente,
quando for conveniente ou quando se tratar de um "autoservio". O resultado ser uma quantidade e uma qualidade
de servio de que nos arrependeremos quando chegar o Dia
da Prestao de Contas.
Em The Spirit ofthe Disciplines (O Esprito das Disciplinas),
Dallas Willard acertadamente diz que nem todo servio , nem
mesmo deve ser, servio disciplinado. Contudo, aqueles que
desejam ser treinados na espiritualidade em semelhana com
Cristo descobriro que este o meio mais certo e mais prtico
de crescer na graa.
Nem todo ato que pode ser realizado como disciplina precisa ser
realizado com o disciplina. Muitas vezes possvel servir aos
outros simplesmente como ato de amor e justia, sem considerar
como isso poder aumentar minhas habilidades de servir a Cristo.
Certamente no h nada de errado em faz-lo, e isso pode, de
modo incidental, me fortalecer tambm espiritualmente. Mas eu

152

Servio

posso servir aos outros com o exerccio para me afastar da


arrogncia, da possessividade, da inveja, do ressentimento ou da
cobia. Nesse caso, meu servio assumido como disciplina para
a vida espiritual.2

Mas a fim de no comearmos a pensar que servir


meramente uma opo, vamos talhar isso na pedra angular de
nossa vida crist:
ESPERA-SE QUE TODO CRISTO SIRVA
Ao chamar os Seus eleitos para Si, Deus no chama
ningum ociosidade. Quando nascemos de novo e nossos
pecados so perdoados, o sangue de Cristo purifica a nossa
conscincia, de acordo com Hebreus 9:14, para que "sirvamos
ao Deus vivo!" "Prestem culto ao SENHOR com alegria" (Salmo
100:2) a comisso de todo cristo. No existe desemprego ou
aposentadoria espiritual no Reino de Deus.
Obviamente, as razes importam no servio que oferecemos
a Deus. A Bblia menciona ao menos seis razes para servirmos.
Motivados pela Obedincia

Em Deuteronmio 13:4, Moiss escreveu: "Sigam somente o


SENHOR, o seu Deus, e temam a ele somente. Cumpram os seus
mandamentos e obedeam-lhe; sirvam-no e apeguem-se a ele". Tudo
neste versculo se refere obedincia a Deus. Em meio a este
conjunto de mandamentos sobre obedincia encontra-se a
ordem "sirvam-no". Devemos servir ao Senhor porque
queremos obedecer a Ele.
John Newton, o mercador de escravos que se tomou pastor
depois de sua converso a Cristo e escreveu hinos como
"Amazing Grace", ilustra o servio obediente da seguinte

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

153

maneira:
Se dois anjos fossem receber ao mesmo tempo uma comisso de
Deus, um para descer e governar sobre o maior imprio da terra,
o outro para ir varrer as ruas de seu mais insignificante vilarejo,
seria uma questo de indiferena total para eles qual servio lhes
fosse atribudo, o cargo de governante ou o cargo de gari, porque
a alegria dos anjos est somente na obedincia vontade de Deus.3

Voc pode imaginar um daqueles anjos recusando-se a


servir? impensvel. Foi a indisposio para servir a Deus que
fez alguns anjos se transformarem em demnios. Ento, como
pode qualquer cristo professo pensar que correto sentar-se
nos "bancos de reserva" espirituais e observar outros fazerem
o trabalho do Reino? Qualquer cristo verdadeiro diz que deseja
obedecer a Deus. Mas desobedecemos a Deus quando no O
estamos servindo. Deixar de servir a Deus pecaminoso.
Motivados pela Gratido
O profeta Samuel exortou o povo de Deus a servir com as
palavras: "To-somente, pois, temei ao Senhor e servi-o
fielmente de todo o vosso corao; pois vede quo grandiosas
coisas vos fez". (1 Samuel 12:24). No pesado servir a Deus
quando consideramos que grandes coisas Ele tem feito por ns.
Voc est lembrado do que no conhecer a Cristo e estar
sem Deus e sem esperana? Lembra-se do que encontrar-se
culpado diante de Deus e sem perdo? Lembra o que ter
ofendido a Deus e ter a Sua ira queimando em relao a voc?
Lembra-se do que estar a apenas um passo do inferno? Agora,
voc se lembra do que ver Jesus Cristo com os olhos da f e
entender pela primeira vez quem Ele realmente e o que Ele
fez por meio de Sua morte e ressurreio? Lembra-se do que

154

Servio

experimentar perdo e libertao do juzo e do inferno? Lembrase de como foi ter pela primeira vez a certeza do Cu e da vida
eterna? Quando o fogo do servio a Deus esfriar, considere que
grandes coisas o Senhor fez por voc.
Ele jamais fez algo maior por algum, nem poderia fazer
algo maior por voc, a no ser traz-lo para Si. Suponha que
Ele colocasse dez milhes de dlares em sua conta bancria
todas as manhs pelo resto de sua vida, mas no salvasse voc.
Suponha que Ele desse a voc o corpo e o rosto mais bonitos de
toda humanidade, um corpo que no envelhecesse por mil anos,
mas ento, quando morresse, Ele impedisse voc de entrar no
cu, confinando-o ao inferno pela eternidade? O que Deus j
deu a algum que possa ser comparado salvao que Ele lhe
deu como crente? Voc percebe que no h nada que Deus possa
fazer ou dar a voc que seja mais do que Ele mesmo? Se no
podemos ser servos gratos a Ele, que tudo e em quem temos
tudo, o que nos far ser gratos?
Motivados pela Alegria
A ordem inspirada de Salmo 100:2 : "Prestem culto ao
SENHOR com alegria". No devemos servir a Deus de m
vontade ou carrancudamente, mas com alegria.
Nas cortes dos antigos reis, servos eram executados pelo
simples fato de parecerem tristes ao servirem ao rei. Neemias,
em 2:2 do livro que leva seu nome, se entristeceu por causa das
notcias que ouvira, de que Jerusalm ainda estava em runas
apesar do retomo de muitos judeus do exlio babilnico. Ao
servir uma refeio ao rei Artaxerxes certo dia, o rei disse a ele:
"Por que seu rosto parece to triste, se voc no est doente? Essa
tristeza s pode ser do corao!" Por causa do que isso poderia
significar para ele, Neemias diz estar: "Com muito medo". No

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

155

se age com desnimo nem se fica amuado ao servir a um rei.


Isso no apenas d a impresso de que voc no deseja servir
ao rei, mas uma declarao de insatisfao com a forma com
que ele est administrando as coisas.
Algo vai mal se voc no consegue servir ao Senhor com
alegria. Posso entender por que a pessoa que serve a Deus s
por obrigao no serve com alegria. Posso entender por que a
pessoa que serve a Deus tentando ganhar o cu no serve com
alegria. Mas o cristo que gratamente reconhece o que Deus
tem feito por ele pe!a eternidade deve ser capaz de servir a
Deus com alegria e nimo.
Para o crente, servir a Deus no um peso, mas um
privilgio. Suponha que Deus perm ita que voc sirva em
qualquer posio poltica ou comercial do mundo, mas no o
deixe servir em Seu Reino, Suponha que Ele o deixe escolher
qualquer pessoa do mundo para servir e conhecer intimamente,
mas no deixe que voc O sirva. Ou suponha que Ele deixasse
voc servir a si m esm o, fazendo de sua vida tudo o que
desejasse, sem necessidades ou preocupaes, mas voc jamais
p u desse con h ecer a D eus. A t a m elh or d essas coisas
escravido miservel em comparao com o grato privilgio
de servir a Deus. E por isso que o salmista pde dizer: "Melhor
lun dia nos teus trios do que mil noutro lugar; prefiro ficar porta
da casa do meu Deus a habitar nas tendas dos mpios" (Salmo 84:10).
Voc serve na igreja com alegria ou com desnimo? Voc
serve a seus vizinhos de boa vontade ou com relutncia? A
impresso que seus filhos tm que voc realmente gosta de
servir a Deus ou simplesmente tolera?
Motivados pelo Perdo, no pela Culpa
Na conhecida viso que Isaas teve de Deus, observe a sua

Servio

156

reao uma vez que Deus o perdoa: "Ento, um dos serafins voou
para mim, trazendo na mo uma brasa viva, que tirara do altar com
uma tenaz; com a brasa tocou a minha boca e disse: Eis que ela tocou
os teus lbios; a tua iniqidade foi tirada, e perdoado, o teu pecado.
Depois disto, ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e
quem h de ir por ns? Disse eu: eis-me aqui, envia-me a mim" (Isaas
6:6-8). Assim como um co na coleira, Isaas se esforava ao
mximo para servir a Deus de alguma forma, de qualquer forma.
Porque se sentia culpado? No! Porque Deus havia tirado a sua
culpa!
C.
H. Spurgeon, o leo londrino dos plpitos, tocado com a
emoo de Isaas, disse em um sermo em 8 de setembro de
1867:
O herdeiro dos cus serve a seu Senhor movido simplesmente
p o r g ra tid o ; ele no tem salv ao a g an h ar, nem cu a
perder;...agora, por amor ao Deus que o escolheu e que pagou
preo to alto por sua redeno, ele deseja dispor-se inteiramente
a servio de seu Mestre. Voc, que busca a salvao pelas obras
da lei, que vida miservel deve ser a sua! ... voc a ter se
diligentemente perseverar em obedincia, voc poder quem sabe
obter vida eterna, contudo, ai de mim! Nenhum de vocs ousa
fingir que a obteve. Voc labuta, labuta, labuta, mas nunca obtm
aquilo por que labuta, e jamais obter, pois: "ningum justificado
pela prtica da L e i" ...O filho de Deus no se empenha para ganhar
a vida, mas porque tem a vida; no se empenha para ser salvo, mas
porque salvo.4

Ns, o povo de Deus, no O servimos a fim de sermos


perdoados, mas porque somos perdoados. Quando crentes
servem somente porque se sentem culpados se no o fizerem,
como se servissem com uma bola e corrente presa a seus
tornozelos. No h amor nesse tipo de servio, apenas trabalho.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

15 7

No h alegria, apenas obrigao e servido. Mas os cristos


no so prisioneiros que devem servir no Reino de Deus de m
vontade por causa da culpa. Podemos servir de boa vontade
porque a morte de Cristo nos libertou da culpa.
Motivados pela Humildade
Jesus foi o Servo perfeito. Sua grandiosidade vista na
"baixeza" que Ele estava disposto a experimentar a fim de servir
s necessidades mais bsicas de Seus doze amigos.
Quando terminou de lavar-lhes os ps, Jesus tom ou a vestir sua
capa e voltou ao seu lugar. Ento lhes perguntou: "Vocs entendem
o que lhes fiz? Vocs me chamam 'Mestre' e 'Senhor', e com razo, pois
eu o sou. Pois bem, se eu, sendo Senhor e Mestre de vocs, lavei-lhes os
ps, vocs tambm devem lavar os ps uns dos outros. Eu lhes dei o
exemplo, para que vocs faam como lhes fiz. Digo-lhes verdadeiramente
que nenhum escravo maior do que o seu senhor, como tambm nenhum
mensageiro maior do que aquele que o enviou." (Joo 13:12-16)

Com espantosa humildade, Jesus, o seu Senhor e Mestre,


lavou os ps de Seus discpulos, dando exemplo de como todos
os Seus seguidores deveriam servir com humildade.
Nesta vida, sempre haver uma parte de ns (que a Bblia
chama de carne) que dir: "Se tenho que servir, quero conseguir
algo em troca. Se posso ser recompensado, ou ganhar reputao
pela humildade, ou de alguma forma obter vantagem com isso,
ento darei a impresso de humildade e servirei". Mas este
servio no expressa semelhana com Cristo. E hipocrisia.
Richard Foster o chama de "servio farisaico".
O servio farisaico requer recompensas externas. Ele precisa saber
que as pessoas vem e apreciam o esforo. Busca o aplauso
humano, com a devida modstia religiosa, claro. O servio

Servio

158

farisaico se preocupa muitssimo com os resultados, e deseja


avidamente ver se a pessoa servida ir retribuir da mesma forma.
A carne se queixa contra o servio, mas grita contra o servio feito
s ocultas. Ela faz de tudo para obter honra e reconhecimento.
Ela ir tram ar meios sutis e religiosamente aceitos de chamar a
ateno para o servio prestado.5

Pelo poder do Esprito Santo devemos rejeitar o servio


farisaico como motivao pecaminosa, e servir
"humildemente", considerando "os outros superiores" a ns
mesmos (Filipenses 2:3).
Voc consegue servir a seu chefe e a outros no trabalho,
ajudando-os a serem bem-sucedidos e felizes, mesmo quando
eles so promovidos e voc passa despercebido? Consegue
trabalhar para fazer os outros parecerem bem sem que a inveja
ocupe seu corao? Consegue ministrar s necessidades
daqueles que Deus exalta e os homens honram quando voc
mesmo negligenciado? Consegue orar para que o ministrio
de outros prospere quando isso poderia lanar o seu nas
sombras?
Na Disciplina do servio, a questo nem sempre quo
bem voc serve, pois at o mundo serve bem quando isso leva
ao lucro. Mas o cristo serve com humildade porque isso leva
semelhana com Cristo.
Motivados por Amor
No corao do servio, de acordo com Glatas 5:13, deve
haver amor: "Irmos, vocs foram chamados para a liberdade. Mas
no usem a liberdade para dar ocasio vontade da carne; ao contrrio,
sirvam uns aos outros mediante o amor".
No h melhor combustvel para o servio que queime por
mais tempo e fornea mais energia do que o amor. H coisas

Com o Propsito de Alcnnnr n Piedade

159

que fao no servio de Deus que no faria por dinheiro, mas


disponho-me a faz-las por amor a Deus e aos outros. Li sobre
um m issio n rio na frica a quem foi p erg u n tad o se ele
realm ente gostava do que estava fazendo. Sua resposta foi
chocante: "Se gosto deste trabalho?" disse ele. "N o. Minha
esposa e eu no gostamos de sujeira. Temos sensibilidades
razoavelmente refinadas. No gostamos de rastejar at cabanas
imundas em meio a refugo de bode". ...Mas um homem no
deve fazer nada do que no goste para Cristo? Deus tenha
misericrdia dele, se no. Gostar ou no gostar no tem nada a
ver com isso. Temos ordens para 'Ir ' e vamos. O am or nos
constrange a isso".
Q uando o am or de C risto controla ou con stran g e os
homens, o resultado que eles "j no [vivem] mais para si
mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou"
(2 Corntios 5:14-15), Eles servem a Deus e aos outros, mas o
servio motivado pelo amor. Jesus disse em M arcos 12:28-31
que o maior mandamento era amar a Deus com todo o seu ser
e o segundo mandamento mais importante era amar ao prximo
como a si mesmo. A luz destas palavras, certamente quanto
mais amarmos a Deus, mais viveremos para Ele e O serviremos,
e quanto mais amarmos aos outros, mais os serviremos.
TODO CRISTO TEM O DOM DE SERVIR
Dons Espirituais
No momento da salvao, o Esprito Santo, quando passa a
habitar em seu interior, traz Consigo um dom. Em 1 Corntios
12:4, 11, somos informados de que h muitas variedades de
dons, e o Esprito Santo determina, por Sua soberana vontade,
que dom dado a cada crente. "H diferentes tipos de dons, mas o

160

Servio

Esprito o mesmo...Todas essas coisas, porm, so realizadas pelo


mesmo e nico Esprito, e ele as distribui individualmente, a cada
um, como quer". At mais especfico 1 Pedro 4:10, que certifica
que cada cristo especialmente dotado e que o propsito do
dom o servio: "Cada um exera o dom que recebeu para servir os
outros, administrando fielmente a graa de Deus em suas mltiplas
formas".
Talvez voc j saiba que os dons espirituais tm sido alvo
de contnua controvrsia em muitas partes da Igreja. Minha
convico particular que todo cristo tem um dos sete dons
espirituais relacionados em Romanos 12:4-8. Os prprios
ministrios que Deus nos d so dons de Deus (1 Corntios 12:5,
Efsios 4:7-13) e, ao ministrarmos com nosso dom espiritual,
os efeitos benficos que o Esprito Santo opera nas vidas de
outros so para eles outro tipo de dom espiritual (1 Corntios
12:6-11). Outras passagens importantes sobre dons espirituais
so 1 Corntios 12:27-31,1 Corntios 14 e 1 Pedro 4:11. Encorajo
voc a l-las em esprito de orao.
Independentemente de sua teologia sobre dons espirituais,
os dois pontos mais relevantes sobre eles continuam sendo
aqueles revelados em 1 Pedro 4;10, a saber, (1) se voc cristo,
tem definitivamente um dom espiritual, e (2) o propsito de
Deus ao dar a voc o dom que com ele voc sirva para o Seu
Reino.
Se voc estiver apenas comeando a aprender sobre dons
espirituais, provavelmente no ter idia de qual seja o seu dom.
Relaxe. Muitos cristos servem a Deus fiel e produtivamente
por toda uma vida sem determinar o seu dom especfico. No
estou sugerindo que voc no deva tentar identificar seu dom;
estou dizendo que voc no relegado ao status de esquentador
de banco no Reino de Deus at que possa definir seu dom.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

161

Estude o material bblico sobre dons espirituais e escolha


cuidadosamente alguns dos melhores livros da torrente de
tomos escritos sobre o assunto. Mas de forma alguma se deixe
desanimar em servir, pois possvel servir bem mesmo sem
saber nomear o seu dom. J. I. Packer nos lembra: "Os dons mais
significativos na vida da igreja de todas as eras so habilidades
naturais corriqueiras santificadas".6
Permanea equilibrado. Deus deu a voc um dom espiritual
e este no o mesmo que uma habilidade natural. Aquele
talento natural, adequadamente santificado para o uso de Deus,
sempre aponta em direo identidade de seu dom espiritual.
Contudo, voc deve descobrir que dom especial Deus lhe deu
servindo to diligentemente quanto possvel sem aquelas
informaes definitivas. Na verdade, alm do estudo das
Escrituras, a melhor forma de descobrir e confirmar que dom
espiritual o seu ser por meio do servio. Se voc tem
inclinao para ensinar, pode nunca vir a saber que seu dom
ensino at que assuma uma classe e tente. Voc pode descobrir,
por um ministrio de pessoas em sofrimento, que o seu dom
misericrdia. Por outro lado, ao se envolver em um ministrio
especfico, voc pode confirmar qual no o seu dom. H alguns
anos, eu pensei que tivesse um dom at que, servindo, ficou
dolorosamente claro que eu tinha um dom inteiramente
diferente.
Encorajo voc a se disciplinar para servir em um ministrio
regular e contnuo de sua igreja local. No necessariamente em
uma posio reconhecida ou escolhida. Encontre uma maneira
de derrotar a tentao de servir somente quando for
conveniente ou estimulante. Isso no servio disciplinado.
Aqueles que tm corao e olhos de servo sero compelidos
pelo amor a servir de formas e tempos que ultrapassem os

162

Servio

limites de seu ministrio oficial, mas no negligenciaro o


ministrio contnuo do Corpo de Cristo local.
Voc pode se sentir ignorado, talvez esteja limitado por ter
uma agenda incomum, ou pode estar fisicamente incapacitado,
mas ainda assim existir um modo de voc servir. Aqueles que
tm agendas incomuns ou limitaes fsicas muitas vezes se
tomam poderosos intercessores em um ministrio de orao.
Apesar de suas limitaes, os que tm o corao no servio
sempre encontram uma maneira de servir.
Uma comissria de bordo de nossa igreja trabalha em rotas
internacionais e quando est em servio, passa vrios dias fora.
Ela no tem uma agenda normal de segunda a sexta, mas
sempre escreveu cartas de encorajamento e doou livros como
ministrio. Contudo, ao se unir a nossa comunho, buscou uma
forma disciplinada de servir com outros crentes ao invs de
apenas individualmente. Mas como fazer isso com a sua
agenda? Logo ficou claro que seu dom espiritual era servir, isto
, suprir necessidades prticas. Ela tambm se sobressai na
hospitalidade. Agora ela faz parte de uma equipe ministerial
de nossa igreja que especializada em hospitalidade. Por ser
um ministrio de grupo, ela no tem que estar presente todas
as vezes que servem. Quando ela no est fora, ela faz a sua
parte.
Dons espirituais devem ser usados para servir. Se Deus no
pretendesse que seu dom fosse usado, no haveria mais
propsito para sua vida. Por que Deus permitiria que
vivssemos seno para sermos teis a Ele? Em Sua sabedoria e
providncia, Ele dotou cada crente para servir e manteve cada
um de ns vivo para servir.
O intuito deste captulo, contudo, despertar os crentes
para o servio disciplinado, com o objetivo de podermos ser mais

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

163

semelhantes a Jesus. Alguns dons espirituais pendem em


direo a ministrios que esto fora dos holofotes e muitas vezes
no so apreciados pelas massas. Entretanto, como Jesus, no
importa quanto reconhecimento pblico ganhemos no
ministrio, somos chamados igualmente para tempos de servio
"nos bastidores". "Alguns tm o dom do auxlio, e essas aes
vm mais naturalmente", escreve Jerry White. "Para a maioria
dos cristos, servir requer um esforo consciente".7 Ele poderia
ter dito isso da seguinte maneira: "servir requer disciplina".
Servir Sempre Trabalho rduo
Alguns ensinam que uma vez descoberto e empregado o
dom espiritual, servir se torna nada mais do que alegria passiva.
Mas isto no o cristianismo do Novo Testamento. Em Efsios
4:12, o Apstolo Paulo escreveu sobre "preparar os santos para
a obra do ministrio" (nfase do autor). As vezes, servir a Deus
e aos outros nada mais do que trabalho rduo.
Nas Escrituras, os cristos so chamados no apenas de
filhos de Deus, mas tambm de servos de Deus. Recorde como
Paulo normalmente inicia as suas cartas, referindo-se a si
mesmo como servo de Deus (como em Romanos 1:1). Todo
cristo servo de Deus, e servos trabalham.
Paulo descreve o seu servio a Deus com estas palavras em
Colossenses 1:29: "Para isso eu me esforo, lutando conforme a sua
fora, que atua poderosamente em mim". A palavra esforo significa
trabalho ao ponto de exausto, enquanto a palavra grega
traduzida por "lutando" vem da palavra "agonizar". Assim, para
Paulo, servir a Deus era "agonizar ao ponto de exausto". Isso
no significa que era uma labuta infeliz; na verdade, a razo
porque Paulo trabalhava tanto era que a nica coisa a que ele
amava mais do que servir a Deus era o prprio Deus. Deus nos

164

Servio

fomece o poder de servi-Lo. Ns lutamos em servio "conforme


a sua fora, que atua poderosamente" em ns. O verdadeiro
ministrio nunca movido pela carne. Mas o resultado de Seu
poder operando poderosamente em ns "esforo".
Isso significa que servir ao Senhor em uma igreja local ou
em qualquer tipo de ministrio sempre ser difcil. Se voc for
como Paulo, s vezes ser agonizante e exaustivo. Levar tempo.
Sempre haver coisas mais divertidas que voc poderia estar
fazendo. E, se no houver outra razo, servir a Deus trabalho
rduo porque significa servir as pessoas.
Entretanto, lembre-se de que o servio que nada custa
tambm nada produz. E mesmo que servir a Deus possa ser
trabalho agonizante e exaustivo, tambm o tipo de trabalho
que mais realiza e recompensa. Em Joo 4:34, lemos a passagem
em que Jesus fala com a mulher de Samaria. Ele andara o dia
todo. Estava cansado, com sede e fome. E tudo isso porque Ele
estava servindo a Seu Pai. Enquanto Ele descansa perto do poo
prximo a Sicar, a mulher samaritana chega ao poo. Eles
conversam e a vida dela transformada para sempre. Quando
ela volta a Sicar para contar aos outros sobre Jesus, Seus
discpulos voltam da cidade, onde haviam ido comprar
alimento. Quando oferecem comida a Jesus, Ele diz: "A minha
comida fazer a vontade daquele que me enviou e concluir a
sua obra" (nfase do autor).
A obra de servir a Deus produzia tanta satisfao e
realizao em Jesus, que Ele a chamava de comida. Servir a
Deus muitas vezes O deixava to cansado que Ele pegava no
sono durante a tempestade em um barco aberto. Certa vez, a
tarefa implicou quarenta dias sem comer. Servio para Jesus
significava dormir fora e no cho. Significava levantar-se antes
do dia clarear para ter algum tempo para si mesmo. Mas em

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

165

meio de toda exausto, fome, sede, dor e inconvenincia, Jesus


disse que a obra de servir a Deus era to importante que era
como comidal Ela O nutria, O fortalecia, O satisfazia e Ele a
devorava!
Servir a Deus trabalho, mas no h trabalho mais
recompensador.
O servio disciplinado tambm o tipo mais duradouro de
trabalho. Diferentemente de algumas coisas que possamos
fazer, o servio para Deus nunca feito em vo. O mesmo Paulo
que agonizou o ponto de exausto ao servir a Deus nos lembra:
"Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis e sempre
abundantes na obra do Senhor; sabendo que, no Senhor; o vosso
trabalho no vo". (1 Corntios 15:58).
No ser preciso servir a Deus por muito tempo para ser
tentado a pensar que seu trabalho vo. Pensamentos viro
que o servio que voc presta uma perda de tempo. Resultados
so difceis de ser encontrados. Independentemente do que voc
pense e veja, Deus promete que seu trabalho nunca ser em
vo. Isso no significa que um dia voc ir ver todo o fruto de
seu trabalho que esperaria ver, ou que no ir sentir muitas
vezes que nada se aproveitou de todo o seu esforo. Mas
significa que mesmo que voc no consiga ver a prova, o seu
servio para Deus nunca em vo.
Deus v e sabe de seu servio para Ele e jamais Se esquecer
dele. Ele ir recompensar voc no Cu porque um Deus fiel e
justo. Gosto muito de Hebreus 6:10: "Porque Deus no injusto
para ficar esquecido do vosso trabalho e do amor que evidenciastes
para com o seu nome, pois servistes e ainda servis aos santos".
O servio disciplinado a Deus trabalho, e s vezes esforo
rduo e custoso, mas ir durar por toda eternidade.

166

Servio

MAIS APLICAO
A adorao habilita o servio; o servio expressa adorao.
A Piedade requer um equilbrio disciplinado entre as duas
coisas. Aqueles que podem manter o servio sem adorao
regular pessoal e conjunta esto servindo na carne. No importa
quanto tempo eles estejam servindo dessa forma ou quo bem
outros achem que eles sirvam, eles no estaro se empenhando
de acordo com o poder de Deus, como Paulo fez, mas em seu
prprio poder.
Na adorao renovamos os motivos e o desejo de servir.
Isaas no diz: "Eis-me aqui. Envia-me" at ter uma viso de
Deus. Esta a ordem: adorao, depois o servio movido pela
adorao. Como A. W. Tozer coloca, "a comunho com Deus
leva diretamente a obedincia e boas obras. Esta a ordem
divina e ela nunca pode ser invertida".8 O trabalho requerido
pelo servio fica rduo demais sem o poder que recebemos para
realiz-lo por meio da adorao.
Ao mesmo tempo, uma medida de autenticidade da
adorao (novamente, tanto pessoal como conjunta) se ela
resulta em desejo de servir. Isaas o exemplo clssico aqui
tambm. Tozer mais uma vez o diz da melhor forma: "Ningum
pode desejar adorar a Deus em esprito e em verdade antes
que a obrigao com o servio santo se tome forte demais para
que se resista a ela".9
Assim, devemos asseverar que para sermos Piedosos, temos
que nos disciplinar tanto para a adorao quanto para o servio.
O emprego de um sem o outro, na realidade, significa no
experimentar nenhum deles.
Espera-se que voc sirva e voc dotado para servir; mas
est disposto a servir? Os israelitas no tinham dvida de que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

167

Deus esperava que eles O servissem, mas Josu uma vez olhou
para eles nos olhos e os desafiou quanto disposio que tinham
para servir: "Se, porm, no lhes agrada servir ao SENHOR,
escolham hoje a quem iro servir... Mas, eu e a minha famlia
serviremos ao SENHOR" (Josu 24:15).
Quando penso em disposio fiel para servir, lembro-me
de um homem quieto e pequeno de uma igreja da qual fiz parte
da diretoria. Aos domingos, ele chegava sempre
despercebidamente, pois vinha muito antes de qualquer outra
pessoa. Contudo, ele enrustia seu velho carro em algum canto
obscuro do estacionamento para deixar os melhores lugares
para os outros. Ele destravava todas as portas, pegava os
boletins e depois esperava do lado de fora. Quando algum se
aproximava, ele oferecia um boletim e um grande sorriso. Mas
ele no falava e ficava envergonhado quando visitantes lhe
faziam perguntas. Algo havia acontecido a sua voz h muitos
anos. Quando o conheci, ele tinha sessenta e poucos anos e
morava sozinho. Quando o carro dele tinha algum problema, o
que muitas vezes acontecia, ele nunca contava nada a ningum
e ento andava mais de um quilmetro e meio at a igreja. Por
causa de sua vulnerabilidade, ele tinha sido assaltado e
espancado vrias vezes, ao menos duas vezes durante os trs
anos em que estive naquela igreja. Alguns membros antigos da
igreja me contaram que suspeitavam que ele tivesse perdido a
voz aps ter sido espancado alguns anos antes. Uma artrite
extensiva curvara seus ombros e impedia que ele virasse o
pescoo. J era muito esforo destravar as portas e entregar
boletins. Mas ele estava sempre ali, sorrindo, mesmo que no
pudesse dizer uma nica palavra. Tudo em sua vida cooperava
para mant-lo na obscuridade e em segundo plano, at seu
nome: Jimmy Small. Contudo, apesar de suas desvantagens,

168

Servio

reveses, deficincias e uma pletora de potenciais desculpas, ele


servia a Deus de boa vontade. E servia de forma disciplinada,
o que aos olhos de Deus, no era nem pequena, nem em vo.
O Senhor Jesus sempre foi o servo, o servo de todos, o servo
dos servos, o Servo. Ele disse: "Mas eu estou entre vocs como
quem serve" (Lucas 22:27). Se pretendemos ser semelhantes a
Cristo, temos que nos disciplinar para servir como Jesus serviu.
PROCURADOS: Voluntrios dotados para o servio difcil na
expresso local do Reino de Deus. A motivao para servir deve
ser obedincia a Deus, gratido, alegria, perdo, humildade e
amor. O servio raramente ser glorioso. A tentao de abandonar
o posto de servio s vezes ser forte. Os voluntrios devero ser
fiis apesar das longas horas dedicadas ao trabalho, da obteno
de poucos ou de nenhum resultado visvel e, possivelmente, de
nenhum reconhecimento exceto por parte de Deus na eternidade.

'
2
3
4

5
6
7
8

Richard Foster, Celebration of Discipline (Celebrao da Disciplina) (So Francisco,


CA: Harper and Row, 1978), pgina 110.
Dallas W illard, The Spirit of the Disciplines (O Esprito das Disciplinas) (So
Francisco, CA: Harper and Row, 1989), pgina 182.
E. M. Bounds, The Essentials of Prayer (Elementos Essenciais da Orao) (Grand
Rapids, MI: Baker Book House, 1979), pgina 19.
C. H. Spurgeon, "Serving the Lord with Gladness", em Metropolitan Tabernacle
Pulpit (Servindo ao Senhor com Alegria) (Londres: Passmore and Alabaster, 1868;
reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1989), volume 13, pginas 495
496.
Foster, pginas 112, 114.
John Blanchard, comp., More Gathered Gold (Juntando M ais Ouro) (Welwyn,
Hertfordshire, Inglaterra: Evangelical Press, 1986), pgina 291.
Jerry White, Choosing Plan A in a Plan B World (Escolhendo o Plano A em um
Mundo de Plano B) (Colorado Springs, CO: NavPress, 1986), pgina 97.
Harry Verploegh, comp., Signposts: A Collection of Sayings from A. W. Tozer (Postesletreiros: Coleo de Ditos de A. W. Tozer) (Wheaton, IL: Victor Books, 1988), pgina
183.
Verploegh, pgina 183.

CAPTULO

OITO

M o rd o m ia ...
C o m o P r o p sito d e
A lcanar a P ied a d e

Quantas vezes ouvimos sobre a disciplina da vida crist nos dias de
hoje? Quantas vezes falamos sobre ela? Quantas vezes ela pode
realmente ser encontrada no corao de nossa vida evanglica?
Houve uma poca em que ela esteve bem no mago
da igreja crist, e creio profundamente ser por causa de nossa
negligncia dela que a igreja esteja em sua presente posio. Na
verdade, no vejo esperana alguma de haver qualquer
reavivamento verdadeiro e novo despertar at que voltemos a ela.
D. Martyn Lloyd-Jones
F: Experimentada e Triunfante

Pense por um momento. Que eventos produziram o maior


estresse em sua vida hoje? E na semana passada? Eles no
fizeram voc se sentir sobrecarregado de responsabilidades no
lar, no trabalho, na escola, na igreja ou em tudo isso junto? O
pagamento de contas? O atraso para um compromisso? O
balano do talo de cheques? A espera no congestionamento
da cidade ou de uma estrada? O enfrentamento de coisas
inesperadas como o conserto de um carro ou despesas mdicas?
O descanso insuficiente? O dinheiro, que acabou antes do dia
do pagamento?
Cada um desses causadores de ansiedade tem a ver com

170

Mordomia

tempo ou dinheiro. Pense agora em quantas questes do dia-adia envolvem o uso de uma destas duas coisas. O relgio e o
real so fatores substanciais demais em tantas partes da vida,
que o papel deles deve ser considerado em qualquer discusso
sria sobre a vida Piedosa.
O USO DISCIPLINADO DO TEMPO
Piedade resultado de uma vida espiritual disciplinada.
Mas no corao de uma vida espiritual disciplinada est a
Disciplina do tempo.
Se pretendemos ser como Jesus, temos que ver o uso de
nosso tempo como uma Disciplina Espiritual. Tendo ordenado
os Seus momentos e Seus dias to perfeitamente, no final de
Sua vida terrena, Jesus pde orar ao pai: "Eu te glorifiquei na
terra, completando a obra que me deste parafazer" (Joo 17:4). Assim
como foi com Jesus, Deus nos d tanto o dom do tempo quanto
a obra a ser realizada durante este tempo. Quanto mais
semelhantes a Cristo formos, mais entenderemos por que o uso
disciplinado do tempo que Deus nos d to importante. Dez
razes bblicas sero mencionadas abaixo (muitas das quais
foram esclarecidas a mim com a leitura do sermo de Jonathan
Edwards sobre "A Preciosidade do Tempo e a Importncia de
Remi-lo").1
Use o Tempo Sabiamente "Porque os Dias So Maus"
Usar o tempo sabiamente porque os dias so maus uma
frase curiosa incrustada na linguagem inspirada do Apstolo
Paulo em Efsios 5:15-16: "Portanto, vede prudentemente como
andais, no como nscios, e sim como sbios, remindo o tempo, porque
os dias so maus". Paulo pode ter exortado os cristos de feso a

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

171

aproveitar ao mximo o tempo deles porque ele e/ou os efsios


estavam enfrentando perseguio ou oposio (assim como em
Atos 19:23-20:1). De qualquer forma, precisamos usar cada
momento com sabedoria "porque os dias so maus" ainda.
At sem o tipo de perseguio ou oposio conhecidas pelos
cristos dos dias de Paulo, o mundo em que vivemos no tem a
tendncia de usar o tempo de maneira sbia, especialmente com
propsitos de espiritualidade e Piedade. Na verdade, nossos
dias so dias de mal ativo. H grandes ladres de tempo que
so os favoritos do mundo, da carne, e do Diabo. Eles podem
ser classificados em forma de preocupaes de alta tecnologia,
socialmente aceitveis, a conversas simples e ociosas ou
pensamentos desgovernados. Mas o curso natural de nossas
mentes, nossos corpos, nosso mundo ou nossos dias nos leva
em direo ao mal, no em direo semelhana com Cristo.
Os pensamentos devem ser disciplinados, seno, como gua,
eles tendero a fluir para baixo ou a permanecer estagnados. E
por isso que em Colossenses 3:2 a ordem a ns que
"Mantenham[os] o pensamento nas coisas do alto". Sem este
conjunto de direo consciente, ativa e disciplinada de nossos
pensamentos, eles sero improdutivos, na melhor das hipteses,
e maus, na pior. Nossos corpos so inclinados a comodidade,
prazer, glutonaria e preguia. A menos que pratiquemos o
autocontrole, nossos corpos tendero a servir mais ao mal do
que a Deus. Devemos nos disciplinar cuidadosamente em como
"andamos" neste mundo, ou nos conformaremos com os
caminhos dele e no com os de Cristo. Por fim, nossos dias so
dias de mal ativo porque toda tentao e fora maligna ativa
em si. O uso do tempo importante porque de tempo que os
dias so feitos. Se no disciplinarmos a nossa forma de usarmos
o tempo com o propsito de alcanar a Piedade nestes dias

172

Mordomia

maus, estes dias maus nos impediro de nos tornarmos


Piedosos.
O Uso Sbio do Tempo a Preparao para a Eternidade
Voc deve se preparar para a eternidade a tempo. Essa
declarao pode ser entendida de duas maneiras, ambas so
verdadeiras. Ela significa que durante o tempo (isto , nesta
vida), voc deve se preparar para a eternidade, pois no haver
segunda chance para se preparar uma vez que voc tenha
cruzado a porta de entrada infinita da eternidade.
Recentemente, tive um sonho inesquecvel que me fez
lembrar seriamente desta realidade. (Eu no atribuo ao sonho
grande peso ou valor proftico; menciono-o somente porque
ele ilustra o meu ponto.) Juntamente com alguns outros cristos,
eu estava num local de perseguio. Aps um julgamento,
fomos conduzidos a uma sala onde nossos perseguidores
estavam levando cada crente morte por injeo letal. Enquanto
esperava minha vez, fui tomado pela conscincia de que em
alguns momentos eu estaria para entrar na eternidade, e toda
a minha preparao para aquele evento agora havia terminado.
Ca de joelhos e comecei a fazer minhas ltimas oraes desta
vida, entregando meu esprito ao Senhor Jesus Cristo. Naquele
ponto do sonho, eu acordei sobressaltado e com o nvel de
adrenalina de um homem prestes a ser executado. Meu primeiro
pensamento consciente aps perceber que aquilo era apenas
um sonho foi que um dia isso no seria sonho. H um dia
especfico no calendrio, quando toda a minha preparao para
a eternidade estar encerrada. E j que aquele dia pode ser
qualquer dia, devo usar meu tempo de maneira sbia, pois
todo o tempo que tenho para me preparar para onde estarei
perpetuamente alm do sepulcro.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

173

Voc percebe que, o experimentar alegria infinita ou agonia


eterna depende daquilo que acontece em momentos da vida
tais como este? O que, ento, ser mais precioso do que o tempo?
Pois como um pequeno leme determina a direo de um grande
navio ocenico, assim aquilo que feito no tempo influencia a
eternidade.
Isto nos leva a outro significado de preparar para eternidade
a tempo, isto , preparar para ela antes que seja tarde demais.
O alerta escriturstico clssico : "Agora o tempo favorvel, agora
o dia da salvao" (2 Corntios 6:2). Agora mesmo o tempo
certo de se preparar para onde voc ir passar a eternidade. Se
esta uma questo incerta ou indefinida para voc, agora
tempo de defini-la. Voc no tem garantia de que ter qualquer
outro tempo para se preparar para a eternidade, nem deve
deixar de responder quele que o fez e que lhe d o tempo.
Prepare-se para a eternidade indo em f ao Filho Eterno de
Deus, Jesus Cristo. V a Ele a tempo, e Ele o trar para Si mesmo
na eternidade.
O Tempo Curto
Quanto mais escasso algo , mais valioso. Ouro e diamantes
nada valeriam se pudessem ser encontrados to facilmente
quanto pedras ao longo de uma estrada. O tempo no seria to
precioso se nunca morrssemos. Mas j que nunca estamos mais
distantes do que um passinho da eternidade, a maneira como
usamos o tempo tem significado eterno.
Mas at se voc tem dcadas de vida pela frente, o fato :
"Vs no sabeis o que suceder amanh. Que a vossa vida? Sois,
apenas, como neblina que aparece por instante e logo se dissipa" (Tiago
4:14). Mesmo a vida mais longa breve em comparao com a
eternidade. Apesar de todo tempo que passou, voc

174

Mordomia

provavelmente conseguir se lembrar de eventos felizes ou


trgicos de sua infncia ou adolescncia to vividamente quanto
se eles tivessem acontecido ontem. A razo no simplesmente
a fora de sua memria, mas tambm porque na verdade no
aconteceram h tanto tempo assim. Quando se pensa em uma
dcada toda como 120 meses, uma grande fatia de vida de
repente parece curta. At quando chega a seu mximo alcance,
a vida nunca longa. Assim, independentemente de quanto
tempo voc tenha reservado para desenvolver mais semelhana
com Cristo, no ser muito. Use-o bem.
O Tempo est Passando
No s o tempo curto, mas o que realmente resta dele
fugaz. O restante de sua vida no como um pequeno cubo de
gelo que voc pode tirar do freezer e usar quando quiser. Ao
contrrio, o tempo muito parecido com a areia em uma
ampulheta; o que resta est passando rapidamente. O Apstolo
Joo o coloca claramente: "O mundo e a sua cobia passam" (1
Joo 2:17).
Falamos de poupar tempo, comprar tempo, fazer tempo e
assim por diante, mas tudo iluso, pois o tempo est sempre
passando. Devemos usar nosso tempo sabiamente, mas at o
melhor uso do tempo no pode colocar de volta as folhas de
um calendrio.
Quando eu era criana, o tempo parecia se arrastar. Agora,
cada vez mais me pego dizendo aquilo que me lembro que meus
pais diziam: "No acredito que mais um ano acabou! Para onde
o tempo foi?" Quanto mais envelheo, mais sinto como se
estivesse remando no Nigara: quanto mais me aproximo do
fim, mais rpido ele vem. Se no disciplinar meu uso do tempo
com o propsito de alcanar a Piedade agora, no ser mais

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

175

fcil faz-lo depois.


O Tempo Restante Incerto
O tempo no somente curto e est passando, mas ns
nem mesmo sabemos quo curto ele realmente ou quo
rapidamente passar. por isso que a sabedoria de Provrbios
27:1 : "No se gabe do dia de amanh, pois voc no sabe o que este
ou aquele dia poder trazer". H milhares de pessoas que entraram
na eternidade hoje, inclusive milhares que eram mais jovens
do que voc, e que ontem no tinham idia de que hoje seria o
seu ltimo dia. Se soubessem, o uso do tempo teria sido muito
mais importante para elas.
A morte repentina de um promissor jogador novato do time
de futebol americano Chicago Bears chocou o mundo reluzente
dos esportes profissionais esta semana. No ms passado, os
alunos dos ltimos anos do ensino fundamental de nossa igreja
foram sacudidos pela incerteza do tempo de vida com a morte
de um amigo prximo. Nem juventude nem fora, estrelato ou
tamanho obrigam Deus a nos dar mais uma hora.
Independentemente de quanto tempo desejamos viver ou
esperamos viver, nosso tempo est em Suas mos (Salmo 31:15).
Obviamente, devemos fazer certos tipos de planos como
se fssemos viver por muitos e muitos anos. Mas h um
entendimento muito real de que devemos usar nosso tempo
com o propsito de alcanar a piedade como se fosse incerto
que viveremos at amanh, pois esta uma incerteza muito
certa.
O Tempo Perdido no Pode ser Recuperado

H muitas coisas que so perdidas, mas recuperadas depois.


Muitas pessoas que declararam falncia acabam acumulando

176

Mordomia

uma fortuna ainda maior posteriormente. Com o tempo


diferente. Uma vez passado, ele se vai para sempre e nunca
pode ser recuperado. Se voc mobilizasse todas as pessoas da
terra para o propsito, nem os esforos, a riqueza e a tecnologia
do mundo todo conseguiriam trazer um minuto sequer de volta.
Deus ofereceu a voc este tempo para se disciplinar com o
propsito de alcanar a Piedade. Jesus disse, em Joo 9:4:
"Enquanto dia, precisamos fazer realizar a obra daquele que me
enviou. A noite se aproxima, quando ningum pode trabalhar". O
tempo para as obras de Deus, isto , a vida piedosa, agora,
enquanto "dia". Para cada um de ns "a noite se aproxima",
e nenhum de ns Josu, que possa parar o sol e prolongar
seus dias (Josu 10:12-14). Se voc usa mal o tempo que Deus
lhe oferece, Ele nunca oferece o mesmo tempo novamente.
Muitos, ao lerem estas linhas, podem estar lamentando ter
desperdiado alguns anos. Embora possa ter feito mau uso do
tempo no passado, voc pode melhorar o tempo que ainda resta.
A vontade de Deus para voc agora encontrada nas palavras
do Apstolo Paulo: "Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo
alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para
trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para
o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus"
(Filipenses 3:13-14). Por meio da obra de Cristo aos crentes
arrependidos, Deus est disposto a perdoar cada milsimo de
segundo de tempo mal usado no passado. E agradvel a Ele
que voc discipline o equilbrio de seu tempo com o propsito
de alcanar a Piedade.
Voc Tem que Prestar Contas a Deus pela Forma Como Usa o
Tempo
Creio que no h declarao que produza mais sobriedade

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

177

nas Escrituras do que Romanos 14:12: "Assim, cada um de ns


prestar contas de si mesmo a Deus". As palavras "cada um de
ns" aplicam-se a cristos e a no cristos, semelhantemente. E
embora crentes sejam salvos pela graa e no por obras, uma
vez no Cu, nossa recompensa l ser determinada com base
em obras. O Senhor "provar a qualidade da obra de cada um",
e para cada um ser ou que "esse receber recompensa" ou
"esse sofrer prejuzo; contudo, ser salvo como algum que
escapa atravs do fogo" (1 Corntios 3:13-15). Assim, no s
teremos que prestar contas pelo uso do tempo, mas nossa
recompensa eterna estar diretamente relacionada ao uso
terreno que fizemos de nosso tempo.
O fato de Deus, no Julgamento, nos considerar responsveis
por nosso uso do tempo ao nos disciplinarmos com o propsito
de alcanar a Piedade pode ser ilustrado em Hebreus 5:12. Nesta
passagem, Deus castiga aqueles cristos judeus por deixarem
de usar o tempo de maneira que teria levado maturidade
espiritual: "Embora a esta altura j devessem ser mestres, vocs
precisam de algum que lhes ensine novamente os princpios
elementares da palavra de Deus. Esto precisando de leite, e no de
alimento slido!" Se Ele considera os crentes responsveis na
terra por no disciplinarem o seu tempo com o propsito de
alcanar a Piedade, Ele sem dvida ir faz-lo no Julgamento
no Cu.
Jesus disse: "Digo-vos que de toda palavrafrvola que proferirem
os homens, dela daro conta no Dia do Juzo" (Mateus 12:36). Se
devemos prestar contas a Deus por cada palavra falada,
certamente devemos prestar contas por cada hora gasta
descuidadamente (isto , com desperdcio, negligentemente).
E Ele disse em Mateus 25:14-30 que temos que prestar contas
por todos os talentos que recebemos e pela maneira como os

178

Mordomia

usamos por amor a nosso Mestre. Se Deus nos considera


responsveis pelos talentos que nos deu, ento certamente Ele
nos considerar responsveis pelo uso de um talento to
precioso quanto o tempo.
Responder sabiamente a esta verdade avaliar o seu uso
do tempo agora e gast-lo conforme o que voc gostaria de ouvir
no Julgamento. E se voc no puder responder sua conscincia
a respeito de como usa seu tempo no crescimento da semelhana
com Cristo agora, como poder responder a Deus naquele dia?
Jonathan Edwards sugeriu viver cada dia como se ao final do
dia voc tivesse que prestar contas a Deus de como usou o
tempo.
Decidir se disciplinar a usar seu tempo com o propsito de
alcanar a Piedade no uma questo para demora e
deliberao. Cada hora que passa outra pela qual voc dever
prestar contas.
to Fcil Perder Tempo
Exceto pelo "tolo", nenhum outro personagem do livro de
Provrbios objeto de tanto desprezo nas Escrituras quanto o
"preguioso". A razo? Seu uso vagaroso e desperdiador do
tempo. Quando se trata de encontrar desculpas para evitar suas
responsabilidades e deixar de aprimorar seu tempo, o
brilhantismo criativo do preguioso insupervel: "O
preguioso diz: 'L est um leo no caminho, um leo feroz
rugindo nas ruas! Como a porta gira em suas dobradias, assim
o preguioso se revira em sua cama". O preguioso moderno
a pessoa que no vai ao trabalho ou igreja, dizendo: "Milhares
de pessoas so mortas nas estradas todos os dias, eu poderia
ser morto se fosse at l!" Ou ele pode dizer: "Se eu disciplinar
meu tempo com o propsito de alcanar a Piedade, posso perder

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

179

coisas interessantes na TV ou ficar to ocupado, que no poderei


descansar o suficiente!" E ele rola na cama.
O preguioso nunca parece ter tempo para as coisas que
realmente importam, especialmente as coisas que requerem
disciplina. Mas antes que ele o perceba, seu tempo e
oportunidades so perdidos. Como Provrbios 24:33-34
observa: "'Vou dormir um pouco', voc diz. "Vou cochilar um
momento; vou cruzar os braos e descansar mais um pouco', mas a
pobreza lhe sobrevir como um assaltante, e a sua misria como um
homem armado". Note que foi o dormir "um pouco", o cochilar
"um momento" o cruzar os braos e descansar "mais um pouco"
que trouxe a runa da perda de tempo e de oportunidade. to
fcil perder tanto. Voc no tem que fazer nada para perder
tempo.
Muitas pessoas valorizam o tempo como a prata era
apreciada nos dias de Salomo. Dele dito em 1 Reis 10:27: "O
rei tornou a prata to comum em Jerusalm quanto as pedras". O
tempo parece ser to abundante, que perder muito dele parece
no ter conseqncias. Mas o dinheiro facilmente
desperdiado tambm. E se as pessoas jogassem dinheiro fora
to irrefletidamente quanto jogam o tempo, pensaramos que
so insanas. Contudo, o tempo infinitamente mais precioso
do que o dinheiro porque dinheiro no pode comprar tempo.
Mas voc pode minimizar a perda e o gasto de tempo
disciplinando-se com o propsito de alcanar a Piedade.
Valorizamos o Tempo na Morte
Assim como a pessoa que est sem dinheiro o valoriza mais
quando o perde, tambm ns, na morte, valorizamos mais o
tempo quando ele j passou.
Esta avaliao vem mais tragicamente para alguns do que

180

Mordomia

para outros, especialmente no caso daqueles que rejeitaram a


Cristo. Em suas ltimas palavras, o famoso francs descrente
Voltaire disse a seu mdico: "Darei a voc metade daquilo que
valho se voc me der mais seis meses de vida". Seus gritos foram
to desesperados quando sua hora chegou, que a enfermeira
que o atendeu disse: "Nem por toda riqueza da Europa eu veria
outro descrente morrer". 2 Semelhantemente, as ltimas
palavras do ctico ingls Thomas Hobbes foram: "Se eu tivesse
o mundo todo, eu o daria para viver mais um dia".3
O mais importante a se aprender com cenas de morte como
estas, segundo foi mencionado anteriormente, vir a Cristo
enquanto ainda h tempo. Mas para aqueles que j deram suas
vidas a Cristo, devemos entender o seguinte: Se mais alguns
anos nos fossem adicionados em nossa morte, eles de nada
valeriam a menos que mudssemos a forma como usamos o
tempo. Assim, o momento de valorizar o tempo agora, e no
somente na morte. O tempo de buscar a Piedade agora, e o
caminho que Deus proveu para aqueles que esto perdoados
pela graa o da diligncia nas Disciplinas Espirituais.
A Bblia adverte aos crentes que buscam um rumo baseado
mais em prazer do que na alegria encontrada no caminho das
Disciplinas de Deus, que eles tero remorso quando seu tempo
findar. Imagine a angstia de morrer assim: "No final da vida
voc gemer, com sua carne e seu corpo desgastados. Voc dir:
'Como odiei a disciplina! Como o meu corao rejeitou a
repreenso! No ouvi os meus mestres nem escutei os que me
ensinavam'" (Provrbios 5:11-13). Se percebesse de repente que
no tem mais tempo, voc se arrependeria de como gastou seu
tempo no passado? Como voc o gastaria agora? A maneira
como usou o tempo pode ser um grande conforto para voc em
sua ltima hora. Voc pode no estar contente com o modo

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

181

como algumas vezes usou seu tempo, mas no ficar feliz ento,
por todos os momentos em que viveu cheio do Esprito, por
todas as ocasies em que obedeceu a Cristo? No ficar alegre
por aqueles tempos de sua vida que voc passou nas Escrituras,
em orao, adorao, evangelismo, servio, jejum etc., com o
propsito de se tomar mais semelhante Aquele perante Quem
voc ir se colocar no julgamento (Joo 5:22-29)? Que grande
sabedoria h em viver assim como Jonathan Edwards resolveu
viver: "Resolvido, Que vou viver assim, da forma como hei de
desejar que tivesse feito quando vier a morrer".4
Por que no fazer algo a respeito enquanto voc ainda tem
tempo?
O Valor do Tempo na Eternidade
Se houver arrependimentos no Cu, sero apenas por no
termos usado o tempo terreno mais para a glria de Deus e
para o crescimento em Sua graa. Se for assim, esta pode ser a
nica semelhana entre o Cu e o inferno, que ser alimentada
com lamentos agonizantes pelo tempo to tolamente esbanjado.
Em Lucas 16:25, a Bblia retrata esta angstia pelo
desperdcio de tempo de uma vida na histria do rico que foi
ao Hades e de Lzaro, que foi para o "seio de Abrao". Jesus
conta como o rico, estando em tormento, ergueu os olhos e viu
Lzaro distncia, vivendo em alegria com Abrao. O rico pede
a Abrao que Lzaro seja enviado com gua, "Mas Abrao
respondeu: 'Filho, lembre-se de que durante a sua vida voc
recebeu coisas boas, enquanto que Lzaro recebeu coisas ms.
Agora, porm, ele est sendo consolado aqui e voc est em
sofrimento".
Que valor aqueles semelhantes a este homem, que
perderam toda oportunidade de vida eterna, colocam no tempo

182

Mordomia

que agora temos? Richard Baxter, pastor e telogo ingls,


perguntou: "No corta seus prprios coraes para sempre
pensar quo loucamente consumiram suas vidas, e perderam
o nico tempo que foi dado a eles para se prepararem para a
salvao? Aqueles que esto no Inferno agora consideram sbios
os que vadeiam ou desperdiam seu tempo na terra?" 5 Se
aqueles do lado sem misericrdia da eternidade possussem
mil mundos, eles os dariam todos (se pudessem) por um de
nossos dias. Eles aprenderam o valor do tempo por experincia.
Aprendamos por encontrar a verdade, e disciplinemos nosso
tempo com o propsito de alcanarmos a Piedade.
O USO DISCIPLINADO DO DINHEIRO
A Bblia relata no apenas o uso do tempo, mas tambm o
uso do dinheiro para nossa condio espiritual. O uso
disciplinado do dinheiro requer que o administremos de tal
forma que nossas necessidades e as de nossa famlia sejam
supridas. Na verdade, a Bblia denuncia qualquer cristo
professo que deixe de cuidar das necessidades fsicas de sua
famlia por irresponsabilidade financeira, m administrao
indolente, ou gasto hipcrita. "Ora, se algum no tem cuidado
dos seus e especialmente dos da prpria casa, tem negado a f e pior
do que o descrente", 1 Timteo 5:8 diz firmemente, "negou a f e
pior que um descrente". Assim, como usamos o dinheiro para
ns mesmos, para outros e especialmente por amor ao Reino
de Deus totalmente uma questo espiritual.
Por que o uso bblico de nosso dinheiro e recursos to
crucial a nosso crescimento em Piedade? Primeiro, uma
questo de pura obedincia. Uma surpreendente quantidade
de textos escritursticos se refere ao uso da riqueza e dos bens.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

183

Se ignorarmos ou no dermos a eles a devida importncia, nossa


"Piedade" ser uma fico. Mas tanto quanto qualquer outra
coisa, a razo pela qual o uso do dinheiro e das coisas que ele
compra um dos melhores indicadores de maturidade
espiritual e Piedade que ns trocamos parte to grande de
nossas vidas por ele. Porque investimos a maioria de nossos
dias trabalhando em troca de dinheiro, h um entendimento
muito real de que nosso dinheiro nos representa. Portanto, a
forma como o usamos expressa quem somos, quais so nossas
prioridades e o que ocupa os nossos coraes. Ao usarmos o
dinheiro e os recursos que possumos de modo cristo,
provamos nosso crescimento em semelhana com Cristo.
Tudo o que tem sido dito sobre o uso disciplinado do tempo
tambm se aplica ao uso do dinheiro e dos bens (com a exceo
de que, diferentemente do tempo, essas coisas quando perdidas
podem ser substitudas). Rever cada uma das verdades sobre o
tempo e mencion-las aqui em referncia ao uso geral do
dinheiro seria redundante. Em vez disso, vamos considerar
como as Escrituras nos levariam a nos disciplinarmos "com o
propsito de alcanarmos a piedade" na rea especfica de dar
nosso dinheiro para a causa de Cristo e Seu Reino.
O crescimento em Piedade se expressar em um
entendimento crescente destes dez princpios neotestamentrios sobre contribuio.
Tudo o que Possumos Pertence a Deus
Em 1 Corntios 10:26, o Apstolo Paulo cita Salmo 24:1, que
diz: "Do Senhor a terra e tudo o que nela existe". Tudo pertence a
Deus, inclusive tudo o que voc tem, porque Ele criou todas as
coisas. "Embora toda a terra seja minha...", o Senhor diz em xodo
19:5, e o afirma novamente em J 41:11: "Tudo o que h debaixo

184

Mordomia

dos cus me pertence".


Isto significa que somos administradores ou, para usar o
termo bblico, somos mordomos das coisas que Deus nos deu.
Quando escravo, Jos foi colocado como mordomo da casa de
Potifar. Ele no possua nada, pois era escravo, mas
administrava em benefcio de Potifar tudo o que este possua.
A administrao dos recursos de Potifar inclua o uso destes
para suprir suas prprias necessidades, mas a principal
responsabilidade de Jos era us-los para os interesses de
Potifar. E isso que devemos fazer. Deus quer que usemos e
desfrutemos as coisas que Ele permitiu que tivssemos, mas
como mordomos delas devemos lembrar que elas pertencem a
Ele e devem ser usadas primeiramente para o Seu Reino.
Assim, a casa ou apartamento em que voc mora a casa
ou o apartamento de Deus. As rvores de seu quintal pertencem
a Deus. A grama que voc apara de Deus. O jardim que voc
plantou o jardim de Deus. O carro que voc dirige de Deus.
As roupas que voc est vestindo agora, bem como aquelas
que esto penduradas em seu armrio pertencem a Deus. A
comida de sua despensa pertence a Deus. Os livros em sua
estante so livros de Deus. Toda a sua moblia e tudo o mais
que houver no interior de sua casa pertence a Deus.
Ns nada temos, tudo pertence a Deus; ns somos os Seus
administradores. No caso da maioria de ns, a casa que agora
chamada de "minha casa" j foi chamada de "minha casa" por
outra pessoa no passado. E daqui a alguns anos, outro algum
chamar a mesma casa de "minha casa". Voc possui terras?
Daqui a alguns anos, algum ir cham-las de "minhas terras".
Somos apenas mordomos temporrios das coisas que
pertencem a Deus. Voc provavelmente j cr nisso em teoria,
mas seu ato de contribuir ser um reflexo de quo

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

185

genuinamente voc cr nisso.


Deus disse especificamente que Ele possui no apenas as
coisas que so nossas, mas at o dinheiro que temos no banco e
o dinheiro de nossas carteiras. Ele disse em Ageu 2:8: "Tanto a
prata quanto o ouro me pertencem', declara o SENHOR dos
Exrcitos".
Portanto, a pergunta no : "Quanto do meu dinheiro devo
dar a Deus?", mas "Quanto do dinheiro de Deus devo guardar
para mim mesmo?"
Quando colocamos um cheque ou dinheiro no gazofilcio,
devemos d-lo crendo que tudo o que temos pertence a Deus e
com o compromisso de que usaremos tudo conforme Ele desejar.
Contribuir um Ato de Adorao
Em Filipenses 4:18, o Apstolo Paulo agradece aos cristos
da cidade grega de Filipos pela oferta financeira que deram
em apoio a seu ministrio missionrio. Ele escreve: "Recebi tudo
e tenho abundncia; estou suprido, desde que Epadrodito me passou
s mos o que me veio de vossa parte como aroma suave, como sacrifcio
aceitvel e aprazvel a Deus". Ele chama o dinheiro doado de
"oferta de aroma suave, um sacrifcio aceitvel e agradvel a
Deus", comparando-o a um sacrifcio que as pessoas do Antigo
Testamento faziam em adorao a Deus. Em outras palavras,
Paulo diz que seu ato de doar para a obra de Deus foi um ato
de adorao a Deus.
Voc j pensou em dar como uma forma de adorao? Voc
sabe que cantar louvores a Deus, orar, dar graas e ouvi-Lo
falar por meio de Sua Palavra so todos atos de adorao, mas
voc pensa em contribuirfinanceiramente como uma das maneiras
bblicas e tangveis de cultuar e adorar a Deus?
Em seu livro The Gift of Giving (O Dom da Contribuio),

Mordomia

186

Wayne Watts escreve:


Ao pesquisar os princpios bblicos da contribuio, considerei o
assunto da adorao. Honestamente, nunca havia estudado a
adorao em detalhes para descobrir o ponto de vista de Deus.
Cheguei concluso de que contribuir, juntamente com ao de
graas e louvor, adorao. No passado, fiz com prom issos
financeiros com minha igreja a serem pagos anualmente. Uma
vez por ms, eu fazia um cheque enquanto estava na igreja e o
colocava no gazofilcio. As vezes eu colocava o cheque no correio,
de meu escritrio. Meu objetivo era que a igreja cumprisse o
compromisso total antes do final do ano. Embora eu j tivesse
experimentado a alegria de contribuir, o ato de dar tinha pouca
relao com a adorao. Enquanto eu escrevia este livro, Deus
me convenceu a comear a contribuir todas as vezes que fosse
igreja. O versculo que falou a mim sobre isso foi Deuteronmio
16:16: ...Porm no aparecer de mos vazias perante o Senhor".
Quando comecei a fazer isso, se um cheque no estivesse mo,
eu contribua em dinheiro. No com eo, pensei em m anter a
quantia doada. Ento Deus me convenceu novamente. Ele parecia
dizer: "Voc no precisa manter a mesma quantia. D a Mim
simplesmente com um corao de amor e veja o quanto voc
desfruta do culto". Fiz esta mudana nos hbitos de contribuio
e isso aum entou grandem ente minha alegria nos cultos de
adorao.6

comum em minha tradio que as pessoas que


freqentam um pequeno grupo de estudo bblico antes do culto
de adorao dem durante o estudo em vez de na hora da
adorao. Se este tem sido o seu padro, voc poder descobrir,
como eu, que sua contribuio parece ser mais adorao quando
feita durante o culto de adorao.
A maioria das pessoas contribui tantas vezes por ms
quanto paga. Em outras palavras, se recebem seus salrios no

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

187

primeiro dia do ms, contribuem uma vez por ms, no primeiro


domingo do ms. Se so pagas no dia primeiro e no dia quinze,
elas contribuem duas vezes por ms. Em considerao palavra
do Senhor quanto a no aparecer diante Dele de mos vazias,
talvez voc queira dar uma parte de sua oferta por semana, e
no a oferta toda apenas no domingo imediatamente posterior
ao recebimento de seu salrio. Evidentemente, o perigo em no
dar tudo de uma s vez gastar parte do dinheiro que voc
pretendia dar no prximo domingo. Algumas pessoas evitam
isso fazendo de uma nica vez todos os cheques de que
precisaro para aquele perodo de pagamento e colocando-os
em suas Bblias ou carteiras at o domingo em que sero
entregues. Depois, todos os domingos, elas tm algo tangvel
nas mos para dar como parte de sua adorao ao Senhor.
Contribuir muito mais do que um dever ou obrigao,
um ato de adorao ao Senhor.
Contribuir Reflete F na Proviso de Deus
A proporo de sua renda que voc devolve a Deus uma
indicao clara do quanto voc confia que Ele ir suprir as suas
necessidades.
Em Marcos 12:41-44, lemos a histria da contribuio e da
f incomum de uma senhora pobre e bastante simples.
"Assentado diante do gazofilcio, observava Jesus como o povo
lanava ali o dinheiro. Ora, muitos ricos depositavam grandes quantias.
Vindo, porm, uma viva pobre, depositou duas pequenas moedas
correspondentes a um quadrante.
E,

chamando os seus discpulos, disse-lhes: Em verdade vos digo

que esta viva pobre depositou no gazofilcio mais do que o fizeram


todos os ofertantes. Porque todos eles ofertaram do que lhes sobrava; ela,
porm, da sua pobreza deu tudo quanto possua, todo o seu sustento".

188

Mordomia

Aquela pobre viva estava disposta a dar "tudo o que


possua para viver" porque cria que Deus proveria para ela.
Daremos na proporo em que crermos que Deus prover
para ns. Quanto mais cremos que Deus prover por nossas
necessidades, mais estaremos dispostos a arriscar dar a Ele. E
quanto menos confiarmos em Deus, menos daremos a Ele.
Certo ms, um amigo meu, que pastor, e sua esposa
decidiram dar todo o salrio de ambos ao Senhor e confiar que
Ele supriria as suas necessidades. Eles estavam quase sem
comida quando uma mulher apareceu com vrios pacotes de
alimentos. "Como voc soube?" eles perguntaram, j que no
haviam contado a ningum. Mas ela no sabia de nada. Ela
simplesmente sentiu que o Senhor queria que ela levasse
aquelas compras a seu pastor.
Sua contribuio pode ser e uma indicao tangvel de
quanta f voc tem que Deus ir suprir as suas necessidades.
Contribuir Deve ser um Ato de Sacrifcio e Generosidade
A viva que Jesus elogiou ilustra que contribuir para a
obra de Deus no simplesmente para pessoas que, como o
mundo colocaria, "podem". O Apstolo Paulo d outra
ilustrao em 2 Corntios 8:1-5 quando fala sobre como os
cristos pobres da Macednia se sacrificaram para dar
generosamente a ele:
"Tambm, irmos, vos fazemos conhecer a graa de Deus concedida s
igrejas da Macednia; porque, no meio de muita prova de tribulao,
manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles
superabundou em grande riqueza da sua generosidade. Porque eles,
testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se
mostraram voluntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de
participarem da assistncia aos santos. E no somente fizeram como ns

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

189

espervamos, mas tambm deram-se a si mesmos primeiro ao Senhor,


depois a ns, pela vontade de Deus".
Estes macednios eram pessoas que Paulo descreveu como
vivendo em "extrema pobreza". E contudo, "...e a extrema
pobreza deles transbordaram em rica generosidade". Eles
deram no apenas "tudo quanto podiam", mas "at alm do
que podiam". Assim como essas pessoas, a nossa contribuio
deve ser sacrificial e generosa.
Mas deixe-me lembr-lo que contribuir no sacrificial a
menos que seja um sacrifcio. Muitos cristos professos do
apenas quantias simblicas obra do Reino de Deus. Um
nmero bem menor contribui bem, enquanto talvez somente
alguns verdadeiramente contribuem de maneira sacrificial.
Uma pesquisa Gallup de outubro de 1988 revela que quanto
mais dinheiro os americanos ganham, menos sacrificiais as suas
contribuies se tomam. Aqueles que ganham menos de US$
10.000 ao ano do em mdia 2,8% de sua renda anual s igrejas,
instituies de caridade e outras organizaes sem fins
lucrativos. Aqueles que ganham de US$ 10.000 a US$30.000 do
em mdia 2,5%, os que ganham de US$ 30.000 a US$ 50.000 do
2,0%, e aqueles que ganham de US$ 50.000 a US$ 75.000 do
um total de apenas 1,5% de sua renda a suas igrejas e todos os
outros grupos sem fins lucrativos.7
Voc no concorda que, se estivermos ganhando mais
dinheiro do que nunca, porm contribuindo com uma quantia
menor ou at com a mesma porcentagem de antes, no
estaremos contribuindo sacrificialmente? Podemos estar
contribuindo com quantias maiores do que nunca, mas na
verdade, estaremos sacrificando menos financeiramente para
o Reino de Deus.

190

Mordomia

Jamais conheci algum que tenha contribudo


sacrificialmente - quer por meio de uma oferta sacrificial nica,
quer por meio de ofertas sacrificiais consistentes - que tenha
se arrependido. Certamente, eles perderam algumas das coisas
que poderiam ter tido se tivessem gasto o dinheiro consigo
mesmos, mas a alegria e a realizao que ganharam
contribuindo com algo que definitivamente no poderiam reter
foram mais do que compensadoras. Estes so os tipos de pessoas
que dizem: "Nunca fiz sacrifcio. Sempre obtive algo maior do
que dei".
Imagine uma me ou pai vendo seu filho se formar no
ensino mdio ou na faculdade, ou se casando com um cnjuge
piedoso, ou assistindo ao filho realizando algo que faz os olhos
marejarem com lgrimas de alegria. Se voc disser quela me
ou pai: "Ei, pense em todas as noites em claro que voc passou
com esse filho, todas as fraldas sujas, as dezenas de milhares
de reais que esse filho lhe custou quando voc poderia ter
gastado com o que queria, todo o tempo que o filho lhe custou
quando voc poderia ter feito o que desejasse", ela ou ele diria
a voc: "Cada suposto sacrifcio que fiz valeu a pena, porque o
que obtive em troca compensa tudo". Tambm assim quando
voc contribui sacrificial e generosamente. Voc nunca se
arrepende.
Contribuir Reflete Fidedignidade Espiritual
Esta uma percepo surpreendente dos caminhos do
Reino de Deus que Jesus revela a ns em Lucas 16:10-13:
"Quem fiel no pouco tambm fiel no muito; e quem injusto no
pouco tambm injusto no muito. Se, pois, no vos tornastes fiis na
aplicao das riquezas de origem injusta, quem vos confiar a verdadeira
riqueza? Se no vos tornastes fiis na aplicao do alheio, quem vos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

191

dar o que vosso?


Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de aborrecer-se
de um e amar ao outro ou se devotar a um e desprezar ao outro".

Observe novamente o versculo 11, que diz que a sua


contribuio reflete sua fidedignidade espiritual: "Se, pois, no
vos tornastes fiis na aplicao das riquezas de origem injusta, quem
vos confiar a verdadeira riqueza?"
Se no formos fiis no uso de nosso dinheiro, e certamente
isso inclui dar do nosso dinheiro para o Reino de Cristo, a Bblia
diz que Deus determinar que no somos fidedignos para
lidarmos com as riquezas espirituais.
A idia a seguinte: o desejo do proprietrio de uma
empresa madeireira que, um dia, um empregado especfico
assuma a direo de seu negcio. Evidentemente, o proprietrio
vai querer descobrir se seu empregado capaz de lidar com o
negcio da forma correta. Ento, ele d uma parte do negcio
para que o empregado administre: o pedido e a inspeo de
novos materiais, para ver se ele consegue tom-lo lucrativo.
Ele observa bem de perto a maneira como o empregado
administra aquela parte do negcio por vrios meses, no
exatamente por causa do dinheiro, mas para determinar sua
fidedignidade e habilidades. Se ele no provar ser fidedigno
com esta pequena parte da empresa, o proprietrio no lhe
confiar a empresa toda. Mas se ele provar que fidedigno em
relao parte, o proprietrio confiar a ele as verdadeiras
riquezas da propriedade da empresa.
A forma como voc usa e d o seu dinheiro um dos
melhores meios de avaliar seu relacionamento com Cristo e
sua fidedignidade espiritual. Se voc ama a Cristo de todo o
corao, sua contribuio refletir isso. Se voc ama a Cristo e a

192

Mordomia

obra de Seu Reino mais do que qualquer outra coisa, sua


contribuio mostrar isso. Se voc for verdadeiramente
submisso ao senhorio de Cristo, se estiver disposto a obedecerLhe completamente em todas as reas de sua vida, sua
contribuio revelar isso. Faremos muitas coisas antes de
concedermos a algum, at mesmo a Cristo, os direitos sobre
cada dlar que temos e que venhamos a ter. Mas se voc j fez
isso, sua contribuio o expressar.
por isso que diz-se que seu talo de cheques fala sobre
voc quase mais do que qualquer outra coisa. Se aps sua morte,
um bigrafo ou seus filhos fossem verificar seus cheques
cancelados para obter uma noo de que tipo de cristo voc
foi, a que concluso eles chegariam? O que os cheques
revelariam sobre a sua vida com Cristo? Eles seriam uma
evidncia tangvel de sua fidedignidade espiritual?
Contribuir: Ato de Amor, e no Legalismo
Deus no manda a conta para voc. A igreja no envia a
conta para voc. No se d a Deus e em apoio obra de Seu
Reino em cumprimento de um "dcimo primeiro
mandamento". A contribuio deve ser motivada por seu amor
a Deus. Quanto voc d daquilo que possui deve ser reflexo de
quanto voc ama a Deus.
Em 2 Corntios 8, o Apstolo Paulo conta aos primeiros
destinatrios de sua carta, o povo de Corinto, sobre como alguns
de seus companheiros gregos na Macednia haviam sido
contribuintes to bons e fiis. No versculo 7, ele diz aos
corntios: "Como, porm, em tudo, manifestais superabundncia,
tanto na f e na palavra como no saber, e em todo cuidado, e em nosso
amor para convosco, assim tambm abundeis nesta graa". Em outras
palavras, "destaquem-se neste privilgio de contribuir assim

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

193

como os macednios fizeram". Mas observe o que ele diz no


versculo 8: "No vosfalo naforma de mandamento, mas para provar,
pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor". Ele no usou
sua autoridade como apstolo (mensageiro especial) de Jesus
para ordenar que os corntios contribussem. Em vez de impor
uma lei de contribuio, ele disse que contribuir deveria ser
uma forma de provar o amor que se tem a Deus.
Ele tornou este princpio ainda mais claro no captulo
seguinte. Observe que no h exigncia religiosa como razo
para contribuir na primeira parte de 2 Corntios 9:7 quando
Paulo diz: "Cada um contribua segundo tiver proposto no corao".
Ele disse praticamente o mesmo a eles em 1 Corntios 16:2
ao dizer a eles que cada pessoa deve dar "conforme a sua
prosperidade".
Paulo nunca forneceu um padro externo, mensurvel de
contribuio. Paulo disse a eles que a contribuio a Deus
deveria ser medida no corao e o padro era o amor deles a
Deus.
Permita-me adaptar uma ilustrao usada anteriormente e
aplic-la desta vez para nossa motivao em contribuir.
Suponha que eu me aproxime de Caffy no Dia dos Namorados
e a surpreenda com uma dzia de suas rosas amarelas favoritas,
dizendo: "Feliz Dia dos Namorados!" E ela responda: ", que
lindas! Obrigada! Voc no deveria ter gastado tanto dinheiro".
Ento eu reajo neutramente a sua alegria, dizendo: "Imagine!
Hoje Dia dos Namorados e, como seu marido, minha
obrigao dar-lhe um presente". Como ela se sentiria?
Provavelmente teria vontade de enfiar cada rosa no meu nariz,
com espinhos e tudo! Agora, suponha que eu procedesse da
mesma forma, mas dissesse: "No h nada que eu goste mais
de fazer com meu dinheiro do que us-lo com voc porque eu

194

Mordomia

a amo muito". O mesmo dinheiro, o mesmo presente. Mas um


presente motivado pela lei, o outro, pelo amor. E isso faz toda
a diferena do mundo.
Deus como ns nesta parte. Ele deseja que sua
contribuio seja uma expresso do amor que voc tem por
Ele, e no de legalismo.
Contribuir de Boa Vontade, com Gratido e Alegria
Novamente, cito 2 Corntios 9:7: "Cada um contribua segundo
tiver proposto no corao, no com tristeza ou por necessidade; porque
Deus ama a quem d com alegria".
Deus no quer que voc contribua de m vontade, isto ,
que voc d sem desejar dar, com ressentimento, com atitude
de corao incorreta, no importando quanto voc d. Ele no
um proprietrio celestial de mos estendidas, ganancioso,
exigindo o Seu pagamento. Deus no quer que voc d a Ele de
m vontade, s porque sabe que, de qualquer forma, Ele
mesmo o dono de tudo. Ele quer que voc d porque deseja dar.
Um homem disse: "H trs tipos de contribuio: de m
vontade, por obrigao e com gratido. Quem d de m vontade
diz: 'Eu tenho que dar'; por obrigao diz: 'Eu sou obrigado a
dar' e com gratido diz: 'Eu quero dar"'.8
Deus quer que voc goste de contribuir.
Algumas pessoas do a Deus assim como do ao Imposto
de Renda depois de uma auditoria. Outras do a Deus como
companhia de energia eltrica. Mas poucas pessoas do a Deus
da mesma forma como dariam um anel de noivado noiva ou
como dariam ao filho extasiado de quatro anos de idade em
uma manh de Natal.
Alguns do porque dizem que no podem reter. Outros
do porque dizem ser devedores. Mas h sempre aqueles que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

195

do porque dizem que no podem evitarl


Percebo que precisamos de uma razo para dar com
gratido e alegria. Caso contrrio, isto soar como uma pessoa
que chega quando voc est triste e diz: "Vamos, alegre-se!"
Bem, quando est triste, voc precisa de um motivo para se
alegrar. Mas voc no deve ter que pensar por muito tempo ou
se esforar muito para achar razes para contribuir com
gratido e alegria. Quando pensa que Deus deu a voc o maior
presente possvel em Seu Filho, Jesus Cristo, quando pensa na
misericrdia e graa que Ele lhe deu, quando pensa que Ele
proveu tudo o que voc tem, e quando pensa que est dando a
Deus, voc deve ser capaz de dar com gratido e alegria.
Se, numa manh de domingo, na igreja, o pastor anunciar:
"O chefe de um dos maiores cartis de drogas est aqui hoje e
vamos levantar uma oferta para o seu exrcito", voc
provavelmente no daria de boa vontade nem com alegria. Mas
se voc ouvisse: "O Senhor Jesus Cristo est l fora, no trio, e
tudo o que voc der hoje ser apresentado a Ele e usado por
Ele para o Seu Reino", provavelmente a nica coisa mais leve
do que seu corao depois disso ser a sua carteira, porque
voc perceberia que est dando a Deus.
Voc no d de m vontade ou por compulso quando
percebe que est dando a Deus. Ao contrrio, voc d de boa
vontade, com gratido e alegria.
Contribuir: Reao Correta s Necessidades Reais
H vezes em que correto que necessidades genunas sejam
conhecidas por meio da igreja e que os membros da igreja dem
espontaneamente em resposta a essas necessidades.
Existem ao menos trs exemplos no livro de Atos onde os
cristos do por meio da igreja em resposta a necessidades

Mordomia

196

especficas.
O primeiro aconteceu nos dias logo aps o surgimento da
igreja. Em Atos 2:43-45, lemos: "Em cada alma havia temor; e muitos
prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos. Todos os
que creram estavam juntos e tinham tudo em comum. Vendiam as
suas propriedades e bens, distribuindo o produto entre todos, medida
que algum tinha necessidade".
No Dia de Pentecoste, quando o Esprito Santo desceu sobre
os crentes em Cristo e a Igreja surgiu de repente, milhares de
pessoas se encontravam em Jerusalm, de todas as partes do
Imprio Romano, para celebrar aquela festa judaica. Trs mil
pessoas, muitas delas visitantes na cidade, tomaram-se crists
no Domingo de Pentecoste. Logo outros milhares de pessoas
foram acrescentados Igreja. Muitos desses visitantes ficaram
inesperadamente em Jerusalm por causa de sua nova f em
Cristo. Eles no tinham casa ou trabalho em Jerusalm, e nem
meios de prover suas necessidades. Ento, para suprir aquela
carncia especial e imediata, todos os que creram reuniram seus
recursos, venderam propriedades e supriram as necessidades.
A situao semelhante em Atos 4:32-35.
"Da multido dos que creram era um o corao e a alma. Ningum
considerava exclusivamente sua nem uma das coisas que possua; tudo,
porm, lhes era comum. Com grande poder, os apstolos davam
testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia
abundante graa. Pois nenhum necessitado havia entre eles, porquanto
os que possuam terras ou casas, venvendo-as, traziam os valores
correspondentes e depositavam aos ps dos apstolos; ento, se distribua
a qualquer um medida que algum tinha necessidade".

Era a reao correta as pessoas da Igreja contriburem para


suprir aquelas reais necessidades.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

197

H outro exemplo em Atos, mas desta vez a necessidade


no local. Desta vez, os que deram na verdade no podiam
ver as pessoas necessitadas. Leia Atos 11:27-30: "Naqueles dias,
desceram alguns profetas de Jerusalm para Antioquia, e,
apresentando-se um deles, chamado gabo, dava a entender, pelo
Esprito, que estava para vir grande fome por todo o mundo, a qual
sobreveio nos dias de Cludio. Os discpulos, cada um conforme as
suas posses, resolveram enviar socorro aos irmos que moravam na
Judia; o que eles, com efeito, fizeram, enviando-o aos presbteros por
intermdio de Barnab e de Sado". Os cristos de Antioquia,
quatrocentos e oitenta quilmetros ao norte de Jerusalm,
contriburam para ajudar a alimentar e a suprir outras
necessidades de seus companheiros cristos desconhecidos em
Jerusalm.
Eis uma base bblica para o levantamento de ofertas na
igreja, como ofertas para misses internacionais e nacionais,
pela fome no mundo e assim por diante, para o levantamento
de ofertas espontneas para qualquer necessidade pertinente.
Observe que em nenhum desses casos, as pessoas foram
compelidas a contribuir nem contriburam de acordo com
porcentagens ou quantias estipuladas.
H outras orientaes para a contribuio em resposta a
necessidades especiais que no teremos tempo para discutir
aqui, como conhecer realmente os fatos, saber at que ponto o
dinheiro ser usado de modo responsvel e assim por diante.
Ainda que esta contribuio espontnea seja legtima, a maior
parte de nossa contribuio talvez no devesse ser desse tipo.
Contribuir Deve ser Algo Planejado e Sistemtico
Observe como o Apstolo Paulo orienta os cristo a
contribuir em 1 Corntios 16:1-2: "Quanto coleta para os santos,

198

Mordomia

fazei vs tambm como ordenei s igrejas da Galcia. No primeiro dia


da semana, cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua
prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu
for".
Esta "coleta para o povo de Deus" era uma oferta especial
para os cristos pobres que estavam sofrendo em Jerusalm
por causa da fome. Mas embora a oferta fosse para uma
necessidade especfica, Paulo disse para eles contriburem para
aquela necessidade semanalmente por bastante tempo antes
de sua chegada. Ele sabia que era melhor contribuir de forma
planejada e sistemtica do que casualmente, quando alguma
necessidade surgisse. J que muitas necessidades so contnuas,
como as referentes a misses, aos que sofrem fome e
manuteno do ministrio de uma igreja local, melhor dar
sistematicamente e ter ofertas especiais ocasionalmente do que
sempre ter ofertas especiais.
Observe rapidamente trs coisas sobre a contribuio
planejada e sistemtica. Paulo disse para eles darem "no primeiro
dia da semana". Aquelas pessoas eram pagas provavelmente por
dia, no por semana. A maioria de ns recebe salrios
semanalmente, ou a cada duas semanas, ou uma vez ao ms.
Mas no poderia ser que aqui houvesse uma justificativa bblica
para todos ns contribuirmos "no primeiro dia da semana" a
fim de que no apareamos de mos vazias diante do Senhor
quando formos ador-Lo? Isto poderia significar dividir
sistematicamente a sua contribuio pelo nmero de domingos
por perodo de pagamento e contribuir em quantias iguais a
cada domingo, ou contribuir com uma pequena quantia de
dinheiro aos domingos quando voc no estiver fazendo a sua
principal contribuio.
Segunda, observe que ele diz: "cada um de vocs separe uma

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

199

quantia". Todos os que se dizem crentes devem expressar a


mordomia do dinheiro de Deus desta forma. Isto significa que
no podemos nos justificar por darmos nosso tempo ou talentos.
Faz-lo indica uma boa e certa mordomia dessas coisas, mas
isso no ensina a mordomia do dinheiro. Isto significa que no
nos justifica o fato de estarmos vivendo um perodo de
dificuldade financeira, de sermos aposentados, de sermos
adolescentes ou de trabalhamos somente meio-perodo.
Lembre-se: Deus dono de tudo o que possumos, mesmo que
Ele no nos tenha dado muito para administrarmos, e Ele
quem nos diz como fazer uso do que temos. E lembre-se
tambm: Seremos mais felizes quando usarmos o que temos
maneira de Deus. E a maneira de Deus que contribuamos de
forma planejada e sistemtica.
Terceira, ele diz que cada um deve dar "de acordo com a
sua renda", ou "conforme tiver prosperado"9 Quanto mais voc
prospera, mais alta deve ser a proporo de sua contribuio.
No h meta de porcentagem na contribuio. Dar 10% de sua
renda bruta no significa necessariamente que voc cumpriu a
vontade de Deus. Este no um teto mximo de contribuio,
mas a base de onde se deve partir.
Nunca vejo o que as pessoas do, mas por conversas
pessoais, sei de uma famlia de nossa igreja que d quase 20%
de sua renda bruta ao Senhor, e de outra que d regularmente
entre 20 e 25%. Nenhuma dessas famlias seria considerada
abastada por seus vizinhos ou outras pessoas da igreja. Eu diria
que h alguns outros membros que tambm contribuem nessa
faixa. Eles tm filhos, pagam as prestaes de sua casa e todas
as contas comuns maioria de ns. Nem sempre contriburam
com o valor atual, contudo. Mas com o passar dos anos,
determinaram aumentar sistematicamente a porcentagem de

Mordomia

200

sua contribuio ao prosperarem.


Uma tia de Caffy no possua muitos bens, mas tambm
no tinha muitas contas a pagar; assim, ela eventualmente
passou a viver com 10% de sua renda e a dar 90%. R. G.
LeTourneau, um cristo de Peoria, Illinois, prosperou muito
negociando e fabricando equipamentos de terraplenagem. Mas
enquanto o Senhor continuava a prosper-lo, ele foi
contribuindo at chegar a dar 90% de sua renda para a obra do
Reino de Deus. Voc pensa que algum deles, l no Cu, se
arrepende de ter feito isso?
George Muller perguntou:
Voc tem contribudo sistematicamente para a obra do Senhor, ou
est deixando isso por conta de um sentimento, de uma impresso
causada em voc por meio de circunstncias especficas ou apelos
extraordinrios? Se ns no contribuirmos desde o princpio de
forma sistemtica, haveremos de descobrir que nossa nica e breve
vida se foi antes que tivssemos conscincia, e que, em troca,
fizemos pouco para Aquele que digno de adorao, que nos
comprou com o Seu precioso sangue, e a quem pertence tudo o
que temos e somos.10

Quando receber um aumento salarial, a menos que sob


circunstncias excepcionais, planeje contribuir com uma
porcentagem maior do que a que voc d hoje. O aumento
percentual pode ser pouco ou pode ser muito, mas voc deve
ter como objetivo dar sistematicamente mais para Deus toda
vez que sua renda aumentar.
Eu era pequeno quando meus pais me ensinaram a
contribuir por porcentagem, quando passaram a me dar uma
quantia semanal de quinze centavos. Eles me deram trs caixas:
uma com os dizeres: "contribuir", outro com os dizeres:

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

201

"economizar" e na terceira estava escrito: "gastar". Toda


semana uma moeda ia para a caixa "economizar", uma para a
caixa "contribuir", onde ficava at que eu a levasse para a igreja,
e a outra moeda nunca ia para a caixa "gastar". Eu
imediatamente pegava minha bicicleta e ia at a loja Sterling,
no centro da cidade, e comprava um pacote de cartes de
baseball! Mas eu aprendi a contribuir sistematicamente.
Oua o que Muller diz novamente:
Portanto, eu posso ternamente implorar e suplicar a meus amados
amigos cristos que levem isso a srio e considerem que at agora
eles tm privado a si mesmos de numerosas bnos espirituais
p orq u e

no

tm

seg u id o

p rin cp io

de

co n trib u ir

sistematicamente, e de dar quando Deus os faz prosperar, e de


acordo com um plano; no sim plesm ente por im pulso, no
quando so tocad os por um serm o m issionrio ou sobre
carid ad e, m as sistem tica e hab itu alm ente con trib u ir por
princpio, na proporo em que Deus os capacita. Se ele confia a
eles um real, dar uma proporo adequada; se a eles deixada
uma herana de mil reais, dar de acordo com ela; se ele confia a
eles d ez mil reais, ou o q u an to q u er que seja, d ar
proporcionalmente. O, meus irmos, creio que se percebssemos
a bno, ento daramos por princpio; e, se assim fosse, daramos
cem vezes mais do que agora.11

Contribuir Generosamente Resulta em Bno Abundante


Nosso Senhor Jesus disse em Lucas 6:38: "Dai, e dar-se-vos; boa medida, recalcada, sacudida, transbordante, generosamente vos
daro; porque com a medida com que tiverdes medido vos mediro
tambm".
Esta no uma idia isolada no Novo Testamento. Volte
para 2 Corntios 9:6-8. A promessa de Deus ali : "E isto afirmo:
aquele que semeia pouco pouco tambm ceifar; e o que semeia com

202

Mordomia

fartura com abundncia tambm ceifar. Cada um contribua segundo


tiver proposto no corao, no com tristeza ou por necessidade; porque
Deus ama a quem d com alegria. Deus pode fazer-vos abundar em
toda graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, ampla suficincia,
superabundeis em toda boa obra".
Se voc der a Deus, Deus dar a voc. Se voc der
abundantemente a Ele, Ele dar abundantemente a voc.
Considero a "teologia da prosperidade" atual uma heresia.
No creio que se voc der muito para Deus Ele o far
financeiramente rico aqui na terra. Mas creio que essas
passagens e outras indiquem que bnos terrenas de natureza
no especificada sero dadas queles que forem mordomos fiis
do dinheiro de Deus. O fim do versculo 8 fala diz: tendo sempre,
em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra". Isto
fala claramente de bno terrena. Deus nunca afirma que se
voc contribuir fielmente Ele dar a voc muito dinheiro ou
alguma outra bno terrena especfica. Mas Ele diz de fato
que ir abeno-lo nesta vida se voc O amar o suficiente e
confiar Nele o suficiente para ser generoso em suas
contribuies.
Se Deus realmente nos ama como diz amar (e Ele
demonstrou na Cruz a profundidade de Seu amor), ento temos
que crer que Ele ir nos dizer como usar nosso dinheiro de
forma que definitivamente nos beneficie ao mximo e nos traga
alegria maior do que a que receberamos usando o dinheiro
nossa maneira. Mas o mundo quer o dinheiro de Deus. Os
comerciais deixam isso claro. Ns tambm temos o mesmo
desejo que todo mundo tem - a Bblia o chama de desejo da
carne - de gastar dinheiro de forma egosta. E o Diabo nos far
gastar dinheiro porque ele nosso Inimigo e Inimigo do Reino
de Deus; ele quer arruinar a nossa vida e a obra de Deus. Mas

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

203

Deus nos diz como administrar o Seu dinheiro de forma que


definitivamente nos beneficiar ao mximo e nos trar alegria
maior do que se usarmos o dinheiro nossa moda.
A maior parte das bnos de Deus referentes a nossa
contribuio, contudo, no vir nesta vida. E preciso ter f
para crer que dar dinheiro aqui na terra armazena tesouro no
Cu. preciso ter f para crer que Jesus disse corretamente:
"Mais bem-aventurado dar que receber" (Atos 20:35). Mas se essas
passagens so verdadeiras (e so!), podemos crer que vir um
tempo definido em um lugar real em que Deus ir de fato nos
recompensar abundantemente por aquilo que demos generosa
e alegremente.
Independentemente de sua interpretao dessas passagens,
independentemente de quanto Deus o recompense aqui e no
Cu por sua contribuio, o essencial claro: Deus ir abenolo abundantemente se voc der generosamente.
MAIS APLICAO
Voc est preparado para o fim dos tempos? Jim Croce foi
um compositor e msico popular no incio dos anos 70. Uma
de suas gravaes mais conhecidas era "Time in a Bottle"
(Tempo em uma Garrafa), uma cano de amor sobre o seu
desejo de guardar tempo em uma garrafa para gast-lo mais
tarde com algum que amava. O fato estranho em relao
composio foi que na poca em que ela chegou s paradas,
Jim Croce j estava morto. Se ele tivesse conseguido guardar
tempo em uma garrafa, tenho certeza de que ele o teria usado
para prolongar sua vida. Mas claro que ele no conseguiu
faz-lo. E, de qualquer forma, mesmo que tivesse conseguido,
ele teria sido usado h muito tempo.

204

Mordomia

H um nmero finito de gros de areia na ampulheta de


todo o mundo e mais cedo ou mais tarde todos eles acabam.
At ao escrever este captulo eu fui chamado casa de algum
cujo pai havia acabado de falecer. Se Cristo no vier antes, um
dia seu tempo vir e ir tambm, e voc ir com ele.
Voc est preparado? Voc pode ter feito o seu testamento,
planejado e pago pelo seu funeral e ter muitos seguros, mas
voc no estar preparado a menos que a conta de seus pecados
diante de Deus tenha sido acertada. Voc no est preparado,
na verdade voc no pode estar preparado, para prestar contas
pelo tempo que perdeu vivendo para si mesmo e no para Deus,
pelo tempo que gastou em desobedincia a Deus, pelo tempo
que desperdiou buscando coisas mundanas que esto
destinadas a perecer com o prprio mundo, pelo tempo que
voc poderia ter gasto investindo na obra do Reino de Deus.
Voc no est preparado para se apresentar diante de Deus
a menos que tenha tomado tempo para ir a Cristo e confessado
o mau uso que fez de toda a sua vida. Voc no est preparado
para a morte at que tenha pedido que Deus o perdoe com
base na morte de Cristo. Voc no est preparado para que o
tempo pare a menos que tenha entregado o controle do resto
de seu tempo ao Cristo ressurreto.
"Hoje, se ouvirdes a sua voz", diz Hebreus 4:7, "no endureais
o vosso corao". O inferno est repleto de pessoas que
endureceram seus coraes enquanto ainda tinham tempo para
se arrepender e crer em Cristo. O inferno est repleto de pessoas
que endureceram seus coraes porque pensaram que ainda
tinham muito tempo ou porque pensaram que poderiam ir a
Cristo em outra poca. O inferno est repleto de pessoas que
no endureceriam seus coraes se to somente tivessem tido
a oportunidade que voc tem agora mesmo. O inferno est

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

205

repleto de pessoas que dariam o mundo se pudessem ter mais


uma oportunidade como voc, de aceitar o evangelho. O inferno
est repleto de pessoas que clamam em concordncia com
Hebreus 4:7 queles que esto longe de Cristo: "Hoje, se ouvirdes
a sua voz, no endureais o vosso corao".
Voc est usando o tempo como Deus gostaria que voc o
usasse? Avalie o uso que voc faz do tempo em cada rea e
pergunte a si mesmo se est dedicando a elas o tempo que Deus
gostaria (lembre-se de que h extremos em ambos os lados):
trabalho, servio domstico, passatempos, TV, esportes, Dia do
Senhor, famlia, exerccios fsicos, recreao, sono, absoro
bblica, orao, banho e vestimenta diria.
Talvez o seu uso do tempo requeira alguns pequenos
ajustes. Talvez Deus esteja exigindo para uma grande mudana.
Mas, lembre-se de que uma vida disciplinada impossvel sem
a Disciplina do tempo. No perca as implicaes positivas
dessas questes. Uma vida disciplinada possvel por meio da
Disciplina do tempo.
Permita-me inserir uma palavra aqui para corrigir alguns
possveis equvocos. O uso disciplinado do tempo descrito
nestas pginas no deve ser entendido como a promoo de
um estilo de vida implacvel, de inquietude e tendncia
exausto. Aps ler a biografia de Jonathan Edwards, estou
convencido de que ele viveu consistentemente de acordo com
os princpios bblicos em relao ao uso do tempo descrito neste
captulo. Entretanto, seu bigrafo nunca o retrata como homem
perturbado e esbaforido, correndo agitado no decorrer de seu
dia, sempre atrasado para alguma atividade. Tampouco era ele
homem indiferente e calculista, menos preocupado com as
pessoas do que com a "produo". Seu hbito na maioria dos
dias era fazer longos passeios com Sarah e tambm sozinho,

206

Mordomia

toda noite at a mata para orar. Ele passava tempo com seus
muitos filhos e sabia como se divertir com eles. Fazia todas
essas coisas porque eram corretas e agradava a Deus que ele as
fizesse.
No mago da Disciplina bblica do tempo est fazer a
vontade de Deus quando ela precisa ser feita. "Para tudo h
uma ocasio certa", diz Eclesiastes 3:1, "h um tempo certo para
cada propsito debaixo do cu". H um tempo para os tipos
especficos de Disciplinas mencionados neste livro, mas
tambm h um tempo para nos disciplinarmos para descansar,
para reabastecer nossos recursos fsicos e emocionais por meio
dos tipos certos de recreao e para cultivar relacionamentos.
Jesus muitas vezes ministrou por longas horas e freqentemente
sob condies que demandavam grandemente Dele, contudo,
era um Homem que descansava, se divertia (talvez enquanto
andava por todos os lugares aonde ia) e cultivava
relacionamentos. Ele nunca gastou uma hora inutilmente e no
h textos que o revelem agindo apressadamente. Ele nosso
Modelo no uso disciplinado do tempo.
possvel ter uma vida mais semelhante a Cristo por meio
de uma Disciplina do tempo plena do Esprito. Deus no balana
o crescimento em graa diante de voc como um chamariz
espiritual que sempre atrai, mas nunca desfrutado. Ele disse
que o verdadeiro progresso na Piedade possvel e as
Disciplinas Espirituais so o meio. E o passo prtico por trs de
cada uma das Disciplinas Espirituais a Disciplina do tempo.
Voc est disposto a aceitar os princpios divinos da
contribuio? Voc leu e pensou sobre eles, mas cr neles e os
aceita como vontade de Deus para voc?
Voc est contribuindo como pretende? O uso que voc faz
do dinheiro - aquele pelo qual voc dedica tanto de sua vida -

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

207

deixa claro que voc est seguindo a Cristo ou buscando a


Piedade? Voc decidir que de hoje em diante sua contribuio
ir mostrar que Jesus Cristo est no centro de sua vida?
Na Edio Centenria do The Wall Street Journal (de 23 de
junho de 1989) foi publicada a matria "A Galeria dos Maiores".
Era sobre vrios homens que o Journal considerava grandes
sucessos nos negcios e nas finanas, nomes como Andrew
Camegie, Henry Ford, J. P. Morgan e outros. Apesar de seus
mltiplos milhes, e apesar de todos os usos benevolentes e
filantrpicos que fizeram de seu dinheiro, a maioria dos homens
citados no artigo no usou o dinheiro como Deus queria. Mas
voc pode faz-lo. tarde demais para eles, mas no para voc.
No importa se tem muito ou pouco, como crente, voc pode
se disciplinar para usar seu dinheiro para os maiores propsitos
da terra: para a glria de Deus e "com o propsito de alcanar
a piedade".

208

Mordomia

1 Jonathan Edwards, The Works of Jonathan Edivards (As Obras de Jonathan Edwards),
rev. Edward Hickman (1834; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth
Trust, 1974), vol. 2, pginas 233-236.
2 Herbert Lockyer, Last Words of Saints and Sinners (As ltimas Palavras de Santos e
Pecadores) (Grand Rapids, MI: Kregel, 1969), pgina 132.
3 Lockyer, pgina 132.
4 Edwards, vol. 1, pgina xxi.
5 Richard Baxter, The Practical Works of Richard Baxter in Four Volumes, A Christian
Directory (Obras Prticas de Richard Baxter em Quatro Volumes, Um Guia Cristo)
(1673; reimpresso, Ligonier, PA: Soli Deo Gloria Publications, 1990), vol. 1, pgina
237.
6 Wayne Watts, The Gift of Giving (O Dom da Contribuio) (Colorado Springs, CO:
NavPress, 1982), pginas 35-36.
7 "Plain Talk" ("Conversa Simples"), USy4 Today, 23 de dezembro de 1988.
8 Robert Rodenmeyer, conforme citao em John Blanchard, comp., Gathered Gold
(Ouro Ajuntado) (Welwyn, Hertfordshire, Inglaterra: Evangelical Press, 1984)
pgina 113.
9 Nota da Tradutora: traduo livre do versculo na verso NASB (New American
Standard Bible) da Bblia em ingls.
10 Roger Steer, Ed., The George Muller Treasury (O Tesouro de George M uller)
(Westchester, IL: Crossway Books, 1987), pgina 183.
11 Roger Steer, Ed., Spiritual Secrets of George Muller (Segredos Espirituais de George
Muller) (Wheaton, IL: Harold Shaw; and Robesonia, PA: OMF Books, 1985) pgina
103.

CAPTULO

NOVE

J eju m ...
C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied a d e

A auto-indulgncia inimiga da gratido, e a autodisciplina,


normalmente sua amiga e geradora. E por isso que a
glutonaria um pecado mortal. Os antigos pais do deserto
criam que os apetites de uma pessoa esto ligados:
estmagos cheios e palatos muito usados enfraquecem
nossa fome e sede de justia. Eles estragam o apetite por Deus.
Comellius Plantinga Jr.
Citao em The Reformed Journal (Novembro de 1988)

F ale rpido, como so as pessoas que jejuam? Que tipos de


pessoas vm a sua mente? Elas parecem um tanto estranhas?
So do tipo Joo Batista? Legalistas? Malucas por sade?
Jesus vem a sua mente quando voc pensa em jejum e nos
"jejuadores"? Jesus tanto praticou quanto ensinou o jejum, voc
sabe. E mesmo assim, o jejum a mais temida e incompreendida
de todas as Disciplinas Espirituais.
Uma razo pela qual o jejum temido que muitos crem
que ele nos transforma em algo que no queremos ser e faz
acontecer coisas que no queremos que aconteam. Tememos
que o jejum nos torne fanticos de olhos encovados ou
excntricos por Deus. Temos medo de que ele nos faa sofrer
horrivelmente e nos proporcione uma experincia, em geral,

Jejum

210

negativa. Para alguns cristos, o jejum com propsitos


espirituais to impensvel quanto raspar todo o cabelo da
cabea ou andar descalo por um fosso de fogo.
O motivo pelo qual o jejum to incompreendido est
relacionado falta de conscincia contempornea dele. Mesmo
que exista mais interesse no jejum hoje do que durante a ltima
metade do sculo XIX e primeira metade do sculo XX, quantas
pessoas voc conhece que praticam o jejum regularmente?
Quantos sermes voc tem ouvido sobre o assunto? Na maioria
dos crculos cristos, raramente se ouve a palavra jejum, e
poucos tero lido algo a respeito. Entretanto, ele mencionado
nas Escrituras mais vezes at do que algo to importante quanto
o batismo (aproximadamente setenta e sete vezes para jejum e
setenta e cinco para batismo).
Cristos em uma sociedade glutona, auto-indulgente, onde
ningum se nega nada, podem ter dificuldade para aceitar e
comear a praticar o jejum. Poucas disciplinas so to radicais
contra a carne e a corrente de pensamento prevalecente da
cultura quanto esta. Mas no podemos menosprezar o seu
significado bblico. Evidentemente, algumas pessoas, por razes
mdicas, no podem jejuar. Mas a maioria de ns no ousa
menosprezar os benefcios do jejum na busca disciplinada de
uma vida semelhante a Cristo.
EXPLICAO DO JEJUM
Uma definio bblica de jejum a abstinncia voluntria
de alimentos, pelo cristo, com propsitos espirituais. Pelo
cristo, pois o jejum feito pelo no-cristo no tem valor eterno
algum porque os motivos e propsitos da Disciplina so centrarse em Deus. voluntrio porque o jejum no coercivo. O jejum

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

211

mais do que simplesmente a dieta radical definitiva para o


corpo; a abstinncia de alimentos com propsitos espirituais.
H uma viso mais ampla do jejum que freqentemente
ignorada. Esta a abordagem adotada por Richard Foster ao
definir jejum como "negao voluntria de uma funo normal
devido a intensa atividade espiritual".1 Assim, ento, o jejum
nem sempre lida com abstinncia de alimentos. s vezes
podemos precisar jejuar de algum envolvimento com outras
pessoas, da mdia, do telefone, de conversas, de sono etc., a fim
de nos tornar mais absortos em um perodo de atividade
espiritual.
Martyn Lloyd-Jones concorda com esta definio mais
ampla de jejum:
P ara co n clu ir o assu n to , a d icio n a ra m o s que o jejum , se
verdadeiramente o concebemos, no deve apenas estar confinado
questo da comida e da bebida; o jejum deve realmente incluir
a abstinncia de qualquer coisa que seja legtima em si e de si
mesma por causa de algum propsito espiritual especial. H
m u itas fu n es o rg n ica s que so c o rre ta s , n o rm ais e
perfeitamente legtimas, mas que, por razes peculiares especiais,
em certas circunstncias, devem ser controladas. Isto jejum. Este,
sugiro, um tipo de definio geral do que o jejum deve ser.2

Estritamente falando, contudo, a Bblia s se refere ao jejum


em termos de seu sentido primrio, isto , abstinncia de
alimentos. Neste captulo, limitarei minhas observaes a tal
tipo de jejum.
A Bblia distingue entre vrios tipos de jejuns. Embora no
use os rtulos que freqentemente empregamos hoje para
descrever esses jejuns, podem ser encontrados os seguintes:
O jejum normal envolve abstinncia de todos os alimentos,

212

Jejum

mas no de gua. Mateus 4:2 nos diz: "Depois de jejuar quarenta


dias e quarenta noites, [Jesus] tevefome". Nada mencionado sobre
Ele ter tido sede. Alm disso, Lucas 4:2 revela que Ele "no comeu
nada durante esses dias", mas nada diz sobre Ele ter bebido
alguma coisa. Uma vez que o nosso corpo funcione
normalmente por no mais do que trs dias sem gua,
presumimos que Ele tenha bebido gua durante esse perodo.
Abster-se de alimentos, mas beber gua, ou talvez suco de
frutas, o tipo mais comum de jejum cristo.
O jejum parcial uma limitao da dieta, mas no absteno
de todos os alimentos. Por dez dias Daniel e os trs outros jovens
judeus tiveram apenas "vegetais para comer e gua para beber"
(Daniel 1:12). Diz-se do rstico profeta Joo Batista, que "seu
alimento era gafanhotos e mel silvestre" (Mateus 3:4).
Historicamente, os cristos tm observado jejuns parciais
ingerindo pores de comida muito menores do que as
habituais por um certo perodo e/ou comendo apenas alguns
alimentos simples.
O jejum absoluto a abstinncia de todos os alimentos e
lquidos, at de gua. Esdras nos conta que: "no comeu nem
bebeu nada, lamentando a infidelidade dos exilados" (Esdras 10:6).
Ao pedir aos judeus que jejuassem e orassem por ela, Ester
disse: "V reunir todos os judeus que esto em Sus, e jejuem em
meu favor. No comam nem bebam durante trs dias e trs noites"
(Ester 4:16). Aps a converso do Apstolo Paulo na estrada de
Damasco, Atos 9:9 nos diz: "Por trs dias ele esteve cego, no comeu
nem bebeu".
A Bblia tambm descreve um jejum sobrenatural. H duas
ocasies em que ele ocorreu. Ao escrever sobre seu encontro
com Deus no Monte Sinai, Moiss diz: "fiquei no monte quarenta
dias e quarenta noites; no comi po, nem bebi gua" (Deuteronmio

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

213

9:9). Primeiro Reis 19:8 pode estar dizendo que Elias fez o
mesmo quando foi ao local do jejum milagroso de Moiss:
"Ento ele se levantou, comeu e bebeu. Fortalecido com aquela comida,
viajou quarenta dias e quarenta noite, at chegar a Horebe, o monte de
Deus". Esses jejuns requerem a interveno sobrenatural de
Deus nos processos orgnicos e no so repetidos aparte do
chamado especfico e da proviso milagrosa do Senhor.
O jejum particular aquele que ser mencionado na maioria
das vezes neste captulo e a ele que Jesus se refere em Mateus
6:16-18, quando diz que ns devemos jejuar de forma que outras
pessoas no o percebam.
Os jejuns congregacionais so do tipo encontrado em Joel 2:15
16: "Tocai a trombeta em Sio, promulgai um santo jejum, proclamai
uma assemblia solene". Ao menos uma parte da congregao da
igreja de Antioquia estava jejuando juntamente em Atos 13:2,
como evidenciam as palavras de Lucas: "Enquanto adoravam o
Senhor e jejuavam ".
A Bblia tambm fala de jejuns nacionais. Em resposta a uma
invaso, em 2 Crnicas 20:3, o Rei Josaf conclama um jejum
nacional: "Alarmado, Josaf decidiu consultar o SENHOR e
proclamou um jejum em todo o reino de Jud". Os judeus so
chamados a um jejum nacional em Neemias 9:1 e Ester 4:16, e o
rei de Nnive proclamou um jejum em resposta pregao de
Jonas (3:5-8). A propsito, durante os primrdios da nao, o
Congresso dos Estados Unidos proclamou trs jejuns nacionais.
Os presidentes John Adams e James Madison conclamaram
todos os americanos a jejuar, e Abrao Lincoln o fez em trs
diferentes ocasies durante a Guerra Entre os Estados.3
Havia um jejum regular que Deus ordenou sob a Antiga
Aliana. Todo judeu deveria jejuar no Dia da Expiao (Levtico
16:29-31). Enquanto eles estavam na Babilnia, os lderes dos

214

jejum

judeus instituram quatro outros jejuns anuais (Zacarias 8:19),


o fariseu de Lucas 18:12 se congratula em orao por manter a
tradio dos fariseus quando diz: "Jejuo duas vezes por semana".
Embora sem respaldo bblico, sabe-se bem que John Wesley
no ordenava um homem ao ministrio metodista se ele no
jejuasse toda quarta e sexta-feira.
Por fim, a Bblia menciona os jejuns ocasionais. Estes ocorrem
em ocasies especiais conforme surge a necessidade. Este era o
tipo de jejum que Josaf, assim como Ester, conclamaram. Este
o tipo de jejum que Jesus deixa implcito em Mateus 9:15:
"Podem, acaso, estar tristes os convidados para o casamento, enquanto
o noivo est com eles? Dias viro, contudo, em que lhes ser tirado o
noivo, e nesses dias ho de jejuar".
O jejum mais comum dentre os cristos atualmente seriam
os das categorias normal (abstendo-se de alimentos, mas
bebendo gua), particular e ocasional.
ESPERA-SE QUE O CRISTO JEJUE
Para aqueles que no tm familiaridade com o jejum, a parte
mais surpreendente deste captulo pode ser a descoberta de
que Jesus esperava que Seus seguidores jejuassem.
Atente para as palavras de Jesus no incio de Mateus 6:16
17: "Quando jejuarem. ...Ao jejuar...". Ao nos instruir sobre o que
fazer e o que no fazer quando jejuamos, Jesus presume que
ns jejuemos.
Esta expectativa fica at mais bvia quando comparamos
tais palavras com as Suas declaraes sobre contribuio na
mesma passagem, Mateus 6:2-3:"Quando voc der.... Mas quando
voc der. ..." Compare tambm as Suas palavras sobre orao
na mesma parte, Mateus 6:5-7: "E quando vocs orarem. ...Mas

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

215

quando voc orar. ... E quando orarem." Ningum duvida que ns


devamos contribuir e orar. Na verdade, bastante comum usar
esta passagem para ensinar os princpios de Jesus sobre
contribuio e orao. E j que no h nada aqui ou em qualquer
outro lugar das Escrituras indicando que no precisemos mais
jejuar, e j que sabemos que os cristos do livro de Atos jejuaram
(9:9,13:2,14:23), podemos concluir que Jesus ainda espera que
os Seus seguidores jejuem hoje.
Mais claras ainda so as palavras de Jesus em Mateus 9:14
15. Imediatamente aps chamar Mateus, o coletor de impostos,
para segui-Lo, Jesus fez uma refeio na casa dele como
convidado. Os fariseus vieram e perguntaram como Jesus podia
comer com tamanho pecador. Os discpulos de Joo tinham
problemas com isso tambm. Assim como Joo, eles eram
homens de firme propsito, com dietas simples e rsticas. Eles
compartilhavam um ministrio que chamava as pessoas ao
arrependimento, e o jejum fazia parte dele. Se eles deviam
direcionar pessoas a Jesus como Joo fazia, confundia-os como
Ele podia banquetear quando eles deveriam jejuar. Ento, eles
se aproximaram Dele e perguntaram: "Por que ns e os fariseus
jejuamos, mas os teus discpulos no?'Jesus respondeu: 'Como podem
os convidados do noivo ficar de luto enquanto o noivo est com eles?
Viro dias quando o noivo lhes ser tirado; ento jejuaro'" (nfase
do autor).
Jesus disse que chegar a hora em que Seus discpulos
"jejuaro". E a hora agora. At Jesus, o Noivo da Igreja
retomar, Ele espera que jejuemos.
As nicas instrues que Ele deixou alm das j
mencionadas esto em Mateus 6:16-18, onde Jesus nos d uma
ordem negativa, uma positiva e uma promessa. A ordem
negativa vem primeiro: "Quando jejuarem, no mostrem uma

216

Jejum

aparncia triste como os hipcritas, pois eles mudam a aparncia do


rosto a fim de que os outros vejam que eles esto jejuando. Eu lhes
digo verdadeiramente que eles j receberam sua plena recompensa".
Ao jejuar, voc no deve parecer que jejua. No demonstre estar
fraco. No cause impresso de sofrimento. E no negligencie a
sua aparncia.
A ordem positiva vem em seguida: "Ao jejuar, arrume o cabelo
e lave o rosto, para que no parea aos outros que voc est jejuando,
mas apenas a seu Pai, que v em secreto". Em vez de parecer um
animal faminto, apresente-se to bem que ningum desconfie,
por sua aparncia, que voc est jejuando. O nico Observador
de seu jejum deve ser aquele que o Secreto. Ningum mais
deve saber que voc est jejuando a menos que seja
absolutamente inevitvel ou necessrio.
A seguir, Jesus faz uma promessa sobre o jejum: "E vosso
Pai, que v em secreto, o recompensar". To segura e to certa
quanto qualquer promessa das Escrituras a promessa de que
Deus o abenoar e recompensar o seu jejum quando este for
feito de acordo com a Sua Palavra.
interessante que Jesus no nos d nenhuma ordem sobre
a freqncia ou a durao do jejum. Assim como todas as outras
Disciplinas Espirituais, o jejum no deve ser uma rotina
legalista. um privilgio e uma oportunidade de buscar a graa
de Deus que est aberta a ns tantas vezes quanto desejarmos.
Por quanto tempo devemos jejuar? Depende de voc e da
liderana do Esprito Santo. Na Bblia h exemplos de jejuns
que duraram um dia ou parte de um dia (Juizes 20:26; 1 Samuel
7:6; 2 Samuel 1:12, 3:35; Neemias 9:1; Jeremias 36:6), um jejum
de uma noite (Daniel 6:18-24), jejuns de trs dias (Ester 4:16,
Atos 9:9), jejuns de sete dias (1 Samuel 31:13, 2 Samuel 12:16
23), um jejum de quatorze dias (Atos 27:33-34), um jejum de

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

217

vinte e um dias (D aniel 10:3-13), jeju ns de q u aren ta dias


(Deuteronmio 9:9,1 Reis 19:8, Mateus 4:2) e jejuns de durao
no especificada (Mateus 9:14; Lucas 2:37; Atos 13:2, 14:2-3).
O JEJUM DEVE TER UM PROPSITO
O jejum bblico mais do que absteno de alimentos. Sem
um propsito espiritual, seu jejum ser apenas jejum de perda
de peso. Voc ser tal como o homem que contou a um escritor:
Jejuei em vrias ocasies e n ad a aco n teceu . S p assei fom e.
...M uitos anos atrs, ouvi alguns pastores con versan d o sobre o
jejum. Por recom endao deles, tentei jejuar pela prim eira vez.
Eles disseram que era uma ordem bblica e deveria ser p raticada
p or todo cristo. Sendo cristo, decidi tentar. D epois de adi-lo
por vrios dias, reuni foras suficientes para com ear. N o pude
sentar-m e mesa de caf da manh com m inha fam lia porque
achei que no teria fora de vontade suficiente para m e abster de
com er, ento fui para o trabalho. A pausa p ara o caf foi quase
intolervel, e eu contei uma pequena m entira branca sobre por
que no me juntei ao grupo. Tudo o que conseguia p ensar era o
quanto estava faminto. Disse a mim m esm o: "Se eu resistir at ao
fim do dia, nunca mais tentarei novam ente". A tarde foi pior ainda.
Tentei me con cen trar no trabalho, m as tudo o que ouvia era o
meu estm ago roncar. Minha esposa preparou u m a refeio para
si mesma e nossos filhos, e o arom a da com ida foi tudo o que eu
pude suportar. Imaginei que se conseguisse ch egar m eia-noite,
teria jejuado o dia todo. E consegui m as assim que deu meianoite, avancei na com ida. Acho que aquele dia de jejum no me
ajudou nem um p ou co.-1

claro, ele provavelmente estava certo. Aquele homem no


estabeleceu um propsito para o jejum. E sem propsito, o jejum
pode ser uma experincia infeliz e egocntrica.

218

Jejum

H muitos propsitos para o jejum nas Escrituras.


Condensei-os em dez principais categorias. Quando jejua, voc
deve faz-lo por ao menos um destes propsitos. (Observe que
nenhum dos propsitos ganhar favor de Deus. No podemos
usar o jejum como forma de impactar Deus e de ganhar a Sua
aceitao. Tornamo-nos aceitveis a Deus por meio da obra de
Cristo Jesus, no pela nossa. O jejum no ter benefcio eterno
para ns at que nos aproximemos de Deus em arrependimento
e f. Veja Efsios 2:1-10 e Tito 3:5-7.)
Para Fortalecer a Orao
"Quando os homens tiverem de orar a Deus a respeito de
alguma grande questo", escreveu Joo Calvino, "seria
conveniente indicar o jejum juntamente com a orao." 5
H algo no jejum que agua as nossas intercesses e d
paixo a nossas splicas. Assim ele tem sido muitas vezes usado
pelo povo de Deus quando h alguma urgncia especial sobre
os assuntos que eles elevam ante o Pai.
Quando estava para conduzir um grupo de exilados de
volta a Jerusalm, Esdras proclamou um jejum a fim de que o
povo buscasse fervorosamente ao Senhor para ter uma
passagem segura. Eles iriam enfrentar muitos perigos sem
proteo militar durante a jornada de quase 1500 quilmetros.
Este no era um assunto comum para ser levado a Deus em
orao. "Por isso jejuamos e suplicamos essa bno ao nosso Deus",
diz Esdras 8:23, "e ele nos atendeu".
A Bblia no ensina que jejum um tipo de greve de fome
espiritual que compele Deus a cumprir a nossa ordem. Se ns
pedirmos algo fora da vontade de Deus, o jejum no O far
reconsiderar. O jejum no altera a audio de Deus tanto quanto
muda a nossa orao. Em seu livro God's Chosen Fast (O Jejum

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

219

Escolhido por Deus), Arthur Wallis observa:


O jejum talhado para trazer um toque de urgncia e insistncia
nossa orao, e para dar fora nossa petio no tribunal do
cu. O homem que ora com jejum est notificando ao cu de que
verdadeiramente resoluto. ...No somente isso, mas ele est
expressando sua seriedade de uma maneira divinamente dirigida.
Ele est usando um meio que Deus escolheu para fazer sua voz
ser ouvida no alto.6

Deus sempre Se agrada de ouvir as oraes de Seu povo.


Mas Ele tambm Se agrada quando escolhemos fortalecer
nossas oraes de um modo que Ele ordenou.
Neemias (em 1:4) "jejulou] e or[ou] ao Deus dos cus". Daniel
(em 9:3) devotou-se a instar com Deus "com oraes e splicas,
em jejum". Em uma ordem direta por meio do profeta Joel, Israel
ouviu: "Agora, porm', declara o SENHOR, 'voltem-se para mim de
todo o corao, com jejum, lamento e pranto"' (Joel 2:12). No foi
seno depois de "jejuar e orar", que os crentes da igreja em
Antioquia "impuseram-lhes as mos" (sobre Bamab e Saulo de
Tarso) e "os enviaram " a sua primeira viagem missionria (Atos
13:3).
O aspecto mais importante desta Disciplina a sua
influncia sobre a orao. Voc notar que de uma forma ou de
outra, todos os outros propsitos bblicos do jejum esto
relacionados orao. O jejum um dos melhores amigos que
podemos introduzir em nossa vida de orao. Apesar de seu
potencial poder, contudo, parece que pouqussimos crentes
esto dispostos a desfrutar seus benefcios. Citando Wallis
novamente:
Ao dar-nos o privilgio de jejuar, assim com o de orar, Deus

220

Jejum

acrescentou uma poderosa arma ao nosso arsenal espiritual. Em


sua insensatez e ignorncia, a Igreja, em grande parte, o tem
considerado obsoleto. Ela o jogou em algum canto escuro para
enferrujar, e ele tem jazido ali, esquecido por sculos. Uma hora
de crise iminente para a Igreja e o mundo exige a sua volta.7

Para Buscar a Orientao de Deus


Existe precedente bblico para jejuar com o propsito de
discernir mais claramente a vontade de Deus.
Em Juizes 20, as outras onze tribos de Israel se prepararam
para guerrear contra a tribo de Benjamim. Os soldados se
reuniram em Gibe por causa de um chocante pecado cometido
pelos homens daquela cidade benjamita. Eles buscaram ao
Senhor antes de ir para a batalha, e mesmo que fossem em maior
nmero do que os benjamitas, a quinze por um, eles perderam
a batalha e vinte e dois mil homens. No dia seguinte, eles
buscaram ao Senhor com ora e lgrimas, mas novamente,
tinham perdido a batalha e com milhares de perdas. Confusos,
da terceira vez eles no s buscaram orientao do Senhor em
orao e com lgrimas, mas tambm "jejuaram at a tarde"
(versculo 26). "Sairemos de novo ou no, para lutar contra os nossos
irmos benjamitas?" perguntaram. Ento o Senhor tornou a Sua
vontade clara: "Vo, pois amanh eu os entregarei nas suas mos"
(versculo 28). Somente depois de O buscarem com jejum o
Senhor deu a Israel a vitria.
De acordo com Atos 14:23, antes de Paulo e Barnab serem
designados presbteros nas igrejas que fundaram, eles primeiro
oraram com jejum para receber a orientao de Deus.
David Brainerd orou com jejum pela liderana do Senhor a
respeito de seu ingresso no ministrio. Na segunda-feira, 19 de
abril de 1742, ele registrou em seu dirio: "Separei este dia para
jejuar e orar a Deus por Sua graa; especialmente para me

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

221

preparar para a obra do ministrio, para me prover auxlio


divino e direo em meus preparativos para a grande obra, e
em Seu devido tempo me enviar a Sua colheita".8 Sobre a sua
experincia durante aquele dia, ele disse:
Senti o poder da intercesso por almas preciosas imortais; pelo
avano do reino de meu querido Senhor e Salvador no mundo e
ademais, a mais doce resignao e at consolao e alegria nos
pensamentos relativos ao sofrimento de dificuldades, aflies e
at a prpria morte, na promoo d ele.... Minha alma se estendeu
muito para o mundo, para multides de almas. Eu pensei ter mais
abrangncia por pecadores do que pelos filhos de Deus, embora
sentisse como se pudesse passar minha vida em clamores por
ambos. Desfrutei grande doura em comunho com meu querido
Salvador. Creio que nunca em minha vida senti desapego to
completo deste mundo e conformidade to grande com Deus em
tudo.9

O jejum no garante o recebimento de orientao clara de


Deus. Uma vez praticado de modo correto, porm, ele
realmente nos torna mais receptivos quele que tem prazer
em nos orientar.
Para Expressar Tristeza
Trs das quatro referncias bblicas a jejum o associam a
uma expresso de tristeza. De acordo com Juizes 20:26, uma
das razes por que os israelitas choraram e jejuaram diante do
Senhor foi - no apenas para buscar Sua orientao - mas para
expressar tristeza pelos quarenta mil irmos que eles haviam
perdido na batalha. Quando o Rei Saul foi morto pelos filisteus,
os homens de Jabes-Gileade andaram a noite toda para
recuperar os corpos do rei e de seus filhos. Aps o enterro, 1
Samuel 31:13 diz que eles prantearam quando "jejuaram durante

222

Jejum

sete dias". O captulo seguinte d a resposta de Davi e de seus


homens quando ouviram a notcia: "Ento Davi rasgou suas
vestes; e os homens que estavam com ele fizeram o mesmo. E se
lamentaram, chorando e jejuando at o fim da tarde, por Saul e por
seu filho Jonatas, pelo exrcito do SENHOR e pelo povo de Israel,
porque muitos haviam sido mortos espada" (2 Samuel 1:11-12).
A tristeza causada por eventos que no sejam a morte
tambm podem ser expressos pelo jejum. Cristos tm jejuado
de tristeza por causa de seus pecados. No temos que pagar
por nossos pecados, porque no temos capacidade de faz-lo e
porque Cristo j o fez uma vez por todas (1 Pedro 3:18). Deus
prometeu que "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo
para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustia" (1
Joo 1:9). Mas isso no significa que a confisso seja algo leve e
fcil, um simples declamar de palavras, um ritual verbal. A mera
admisso no confisso. Cristo desonrado pela viso frvola
da confisso que no reconhece o quanto o nosso pecado custou
a Ele. Embora no seja autoflagelao, a confisso bblica
envolve de fato ao menos algum grau de tristeza pelo pecado
cometido. E, visto que o jejum pode ser uma expresso de
tristeza, nunca ser inapropriado que ele seja uma parte
voluntria e profundamente sentida da confisso. Houve
algumas ocasies em que eu fiquei to triste por causa de meu
pecado, que as palavras, somente, pareciam ser incapazes de
transmitir a Deus o que eu queria. E embora isso no tenha me
tomado mais digno de perdo, o jejum comunicou a tristeza e
a confisso que minhas palavras no puderam comunicar.
O jejum tambm pode ser um meio de expressar tristeza
pelos pecados de outras pessoas, como pelos pecados de pessoas
de sua igreja ou pelos pecados de seu pas. Quando o invejoso
Rei Saul estava tentando injustamente matar Davi, a resposta

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

223

de seu filho Jonatas, segundo 1 Samuel 20:34, foi que "naquele


segundo dia da festa da lua nova ele no comeu, entristecido porque
seu pai havia humilhado Davi".
Caffy e eu temos uma amiga, crist h apenas alguns anos.
Quando ela se desviou de sua profisso de f, expressamos
nossa tristeza e oramos por ela por meio de um jejum mtuo
de vrios dias. Embora ns a tivssemos confrontado quanto
sua situao por vrias vezes, ela disse, aps ter sido restaurada,
que saber que jejuamos por ela foi uma dos principais motivos
para sua volta comunho. Nossa igreja tem observado alguns
jejuns ocasionais, em parte para expressar tristeza ao Senhor
pelos pecados de nossa nao.
J que o jejum muitas vezes um meio de expressar a Deus
a profundidade de nossos sentimentos, apropriado que as
oraes acometidas de tristeza sejam acompanhadas por jejum,
bem como por lgrimas.
Para Buscar Libertao ou Proteo
Um dos jejuns mais comuns dos tempos bblicos era o jejum
para buscar a salvao dos inimigos ou circunstncias.
Depois de ser notificado que um vasto exrcito estava vindo
contra ele, o Rei Josaf temeu e "decidiu consultar o SENHOR e
proclamou um jejum em todo o reino de Jud. Reuniu-se, pois, o povo,
vindo de todas as cidades de Jud para buscar a ajuda do SENHOR"
(2 Crnicas 20:3-4).
Ns j lemos sobre o jejum proclamado por Esdras quando
este conduzia um grupo de exilados de volta a Jerusalm. No
texto, notamos que eles jejuaram a fim de fortalecer a sua orao.
Mas observe, a partir do contexto mais amplo de Esdras 8:21
23, que a razo porque eles oraram com jejum foi a proteo de
Deus:

224

Jejum

Ento, apregoei ali um jejum junto ao rio Aava, para nos humilharmos
perante o nosso Deus, para lhe pedirmos jornada feliz para ns, para
nossosfilhos e para tudo o que era nosso. Porque tive vergonha de pedir
ao rei exrcito e cavaleiros para nos defenderem do inimigo no caminho,
porquanto j lhe havamos dito: A boa mo do nosso Deus sobre todos
os que o buscam, para o bem deles; mas a sua fora e a sua ira, contra
todos os que o abandonam". Ns, pois, jejuamos e pedimos isto ao nosso
Deus, e ele nos atendeu.
O jejum cooperativo mais conhecido das Escrituras
provavelmente o de Ester 4:16. Ele foi proclamado pela Rainha
Ester como parte de seu apelo a Deus por proteo da ira do
rei. Ela planejou entrar na corte do Rei Xerxes sem ser convidada
a fim de apelar a ele pela proteo dos judeus do extermnio
em massa. Ela disse a seu tio Mardoqueu: "'V reunir todos os
judeus que esto em Sus, e jejuem em meu favor. No comam nem
bebam durante trs dias e trs noites. Eu e minhas criadas jejuaremos
como vocs. Depois disso irei ao rei, ainda que seja contra a lei. Se eu
tiver que morrer, morrerei"'.
Quando nossa igreja institui um dia de jejum em tristeza
pelos pecados do pas, tambm inclumos oraes pedindo ao
Senhor que nos proteja e liberte dos inimigos que podem
resultar de nossos pecados. Observamos que Ele disciplinava
Israel por seus pecados com freqncia, permitindo que
inimigos nacionais ganhassem vantagem sobre a nao militar
e economicamente. Talvez no pensemos na realidade do
pecado nacional tanto quanto deveramos, nem em como os
cristos iro experimentar parte de qualquer julgamento
nacional que venha, mesmo que no tenhamos contribudo
diretamente para ele.
Mas nem todos os jejuns que buscam libertao ou proteo
divinas so jejuns corporativos. Davi escreveu o Salmo 109 como

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

225

apelo para obter alvio pessoal de um grupo de inimigos e,


particularmente, do lder deles. Um jejum particular
acompanhava a sua orao, conforme indica o versculo 24: "De
tanto jejuar os meus joelhos fraquejam e o meu corpo definha de
magreza". Aparentemente, aquele foi um jejum
excepcionalmente longo.
O jejum, e no esforos carnais, deve ser um de nossas
primeiras defesas contra a "perseguio" de familiares, colegas
de escola ou vizinhos ou equipe de trabalho, por causa de nossa
f. Em geral, somos tentados a revidar com ira, abuso verbal,
contra-acusaes e at processando-os. Mas em vez de articular
manobras polticas, fofocar e imitar as tticas mundanas de
nossos inimigos, devemos clamar a Deus com jejum por
proteo e libertao.
Para Expressar Arrependimento e Retomo a Deus
Jejuar com este propsito assemelha-se a jejuar com o
propsito de expressar tristeza pelo pecado. Mas como o
arrependimento uma mudana de mente resultante em
mudana de ao, o jejum pode representar mais do que
simplesmente tristeza pelo pecado. Ele tambm pode ser um
sinal de comprometimento obedincia e a uma nova direo.
Os israelitas expressaram arrependimento por meio do
jejum em 1 Samuel 7:6, quando "eles...tiraram gua e a derramaram
perante o SENHOR. Naquele dia jejuaram e ali disseram: 'Temos
pecado contra o SENHOR'".
Em Joel 2:12, o Senhor ordenou especificamente a Seu povo
que indicasse arrependimento e volta a Ele por meio do jejum:
"'Agora, porm', declara o SENHOR, 'voltem-se para mim de todo o
corao, com jejum, lamento e pranto"'.
Certamente o jejum mais completo registrado o de Jonas

Jejum

226

3:5-8; um jejum para expressar arrependimento. Depois que


Deus abenoou a pregao de Jonas com um grande
despertamento espiritual,
Os ninivitas creram em Deus. Proclamaram um jejum, e todos
eles, do maior ao menor, vestiram-se de pano de saco. Quando as
notcias chegaram ao rei de Nnive, ele se levantou do trono, tirou
o manto real, vestiu-se de pano de saco e sentou-se sobre cinza.

"Por decreto do rei e de seus


nobres: No permitido a nenhum homem ou animal, bois ou ovelhas,
provar coisa alguma; no comam nem bebam! Cubram-se de pano de
saco, homens e animais. E todos clamem a Deus com todas as suasforas.
Deixem os maus caminhos e a violncia".
Ento fez uma proclamao em Nnive;

O jejum no s pode expressar arrependimento, como


tambm pode ser em vo sem arrependimento. Assim como
com todas as Disciplinas Espirituais, o jejum pode ser pouco
mais do que uma "obra morta" se tivermos endurecido
persistentemente o corao ao chamado de Deus para lidarmos
com um pecado especfico de nossas vidas. Jamais devemos
tentar imergir em uma Disciplina Espiritual como tentativa de
abafar a voz de Deus quanto ao abandono de um pecado.
uma perverso do jejum tentar us-lo para equilibrar a
autopunio por uma parte pecaminosa da vida que queremos
continuar a alimentar. Thomas Boston, um dos intrpidos
pastores-escritores puritanos, disse:
Em vo jejuareis, e fingireis ser humilhados por nossos pecados,
e fareis confisso deles, se nosso am or ao pecad o no for
transformado em averso; o nosso gosto por ele, em abominao;
e nosso apego a ele, em desejo de livrarmo-nos dele; com pleno
propsito de resistir aos impulsos dele em nosso corao, e s
insurreies dele em nossas vidas; e se no nos voltarmos para

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

227

Deus como nosso justo Senhor e Mestre e retom arm os aos nossos
deveres novamente.10

Para Humilhar-se Diante de Deus


O jejum, quando praticado pelos motivos corretos, uma
expresso fsica de humildade perante Deus, assim como
ajoelhar-se ou prostrar-se em orao tambm pode refletir
humildade diante Dele. E assim como h vezes em que voc
sente a necessidade de expressar humildade orando de joelhos
ou com o rosto em terra diante do Senhor, h vezes em que
voc pode desejar expressar senso de humildade perante o
Senhor em todas as atividades ao longo do dia, jejuando.
Muitos que esto acostumados a expressar humildade em
orao ajoelhando-se podem perguntar por que desejaramos
expressar humildade o dia todo jejuando. Inversamente, Joo
Calvino fez uma pergunta melhor: Por que no? "Pois j que
isto [o jejum] um exerccio santo tanto para a humilhao
quanto para confisso de humildade dos homens, por que
devemos us-lo menos do que os antigos usaram em
necessidade semelhante? ...Que razo h por que no devamos
fazer o mesmo?"11

Um dos homens mais inquos da histria judaica, o Rei Acabe,


eventualmente se humilhou diante de Deus e o demonstrou por
meio de jejum: "Quando Acabe ouviu essas palavras, rasgou as suas
vestes, vestiu-se de pano de saco e jejuou. Passou a dormir sobre panos de
saco e agia com mansido. Ento a palavra do SENHOR veio ao tesbita
Elias: 'Voc notou como Acabe se humilhou diante de mim? Visto que se
humilhou, no trarei essa desgraa durante o seu reinado, mas durante o
reinado de seu filho"' (1 Reis 21:27-29).
Por outro lado, um dos homens mais piedosos de Israel se
humilhou diante do Senhor exatamente da mesma maneira. O

228

Jejum

Rei Davi escreveu: "Contudo, quando estavam doentes, usei vestes


de lamento, humilhei-me com jejum e recolhi-me em orao" (Salmo
35:13).
Lembre-se de que o jejum em si mesmo no humildade
diante de Deus, mas deve ser uma expresso de humildade. No
houve humildade no fariseu de Lucas 18:12, que se vangloriou
a Deus em orao que jejuava duas vezes por semana. O escritor
David Smith nos faz lembrar, em Fasting: Uma Disciplina
Negligenciada:
Com isto, no devemos concluir que o ato de jejuar tenha algum
poder virtuoso, e que ns nos tornamos mais humildes; no h
virtude no homem decado por meio da qual ele possa tom ar a si
m esm o m ais p ied o so ; h, co n tu d o , v irtu d e no cam in h o
divinamente estabelecido da graa. Se ns, pelo poder do Esprito
Santo, mortificarmos as obras da carne (pelo jejum), cresceremos
em graa, mas a glria de tal mudana ser somente de Deus.12

Para Expressar Preocupao com Obra de Deus


Assim como um pai ou me pode jejuar e orar pela obra de
Deus na vida de um filho, os cristos podem jejuar e orar porque
se sensibilizam pela obra de Deus em uma esfera mais ampla.
O cristo pode se sentir compelido a jejuar e orar pela obra
de Deus em uma rea em que tenha experimentado tragdia,
decepo ou aparente derrota. Este era o propsito do jejum de
Neemias quando ele ouviu que apesar do retomo de muitos
exilados judeus a Jerusalm, a cidade ainda no tinha muro
para defend-la. "E eles me responderam: 'Aqueles que sobreviveram
ao cativeiro e esto l na provncia passam por grande sofrimento e
humilhao. O muro de Jerusalm foi derrubado, e suas portas foram
destrudas pelo fogo'. Quando ouvi essas coisas, sentei-me e chorei.
Passei dias lamentando-me, jejuando e orando ao Deus dos cus"

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

229

(Neemias 1:3-4). Depois de jejuar, Neemias foi fazer algo


tangvel e pblico a fim de fortalecer aquela obra de Deus.
Daniel tambm foi sensibilizado com relao ao retomo dos
judeus do exlio e restaurao de Jerusalm e expressou isso
jejuando: "Por isso me voltei para o Senhor Deus com oraes e
splicas, em jejum, em pano de saco e coberto de cinza" (Daniel 9:3).
Crente devotado nesta Disciplina, a preocupao de David
Brainerd com a obra de Deus freqentemente encontrava
expresso no jejum e na orao. O registro do dia 14 de junho
de 1742 de seu dirio revela a preocupao que tinha com a
obra que ele cria que Deus o tinha chamado para fazer.
Separei este dia para jejuar e orar em secreto, para rogar que Deus
me oriente e abenoe com relao grande obra que tenho em
vista, de p regar o evangelho. ...D eus me cap acitou a lu tar
ardentemente em intercesso por amigos ausentes. ...O Senhor
me visitou de forma maravilhosa em orao; creio que minha alma
nunca esteve em tamanha agonia antes. No senti reserva alguma,
pois os tesouros da divina graa foram abertos para mim. Lutei
por amigos ausentes, pela colheita de almas, por multides de
pobres almas e por muitos que pensei serem filhos de Deus,
pessoalmente, em muitos lugares distantes.13

Obviamente, no podemos jejuar continuamente, mas que


o Senhor ao menos ocasionalmente nos faa ter preocupao
to grande com a Sua obra, que a nossa preocupao normal
com a comida parea ser secundria.
Para Ministrar s Necessidades de Outras Pessoas
Aqueles que pensam nas Disciplinas Espirituais promovem
tendncias introspeco ou independncia devem considerar
Isaas 58:6-7. Na passagem mais extensa das Escrituras que lida

230

Jejum

exclusivamente com jejum, Deus enfatiza o jejum com o


propsito de suprir as necessidades de outros. As pessoas
originalmente mencionadas no texto reclamavam ao Senhor que
tinham jejuado e se humilhado diante Dele, mas que Ele no
havia respondido. Porm, a razo por que Ele no as havia
ouvido era a desobedincia. Suas vidas estavam em contraste
com o jejum e orao. "Contudo, no dia do seu jejum " diz o Senhor
nos versculos 3-4, "cuidais dos vossos prprios interesses e exigis
que se faa todo o vosso trabalho. Eis que jejuais para contendas e
rixas e para ferirdes com punho inquo; jejuando assim como hoje,
no se far ouvir a vossa voz do alto". O jejum no pode ser
"compartimentalizado" do restante de nossas vidas. As
Disciplinas Espirituais no subsistem sozinhas. Deus no
abenoa a prtica de qualquer Disciplina, inclusive do jejum,
quando rejeitamos a Sua Palavra quanto a nossos
relacionamentos com os outros.
O que devemos fazer? Como Deus quer que jejuemos? O
Senhor pergunta nos versculos 6-7: "Porventura, no este o
jejum que escolhi: que soltes as ligaduras da impiedade, desfaas as
ataduras da servido, deixes livres os oprimidos e despedaces todo
jugo? Porventura, no tambm que repartas o teu po com ofaminto,
e recolhas em casa os pobres desabrigados, e, se vires o nu, o cubras, e
no te escondas do teu semelhante?" Em outras palavras, o tipo de
jejum que agrada a Deus aquele que resulta em preocupao
com os outros e no apenas consigo mesmo.
"Mas", algum poderia objetar, "estou to ocupado
suprindo minhas necessidades e as de minha famlia, que no
tenho tempo para ministrar a outras pessoas". a que voc
pode jejuar com o propsito de ministrar s necessidades de
outros. Jejuar por uma refeio ou por um dia e usar esse tempo
para o ministrio. Assim voc no perder nenhuma parte do

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

231

tempo que diz que deve dedicar a seus outros compromissos.


Vrios meses atrs, comecei a programar um jejum regular por
semana e a dedicar o perodo de uma refeio durante aquele
dia a reunies de aconselhamento ou discipulado. Fiquei
admirado com o fato de o perodo do fim da tarde ser to
conveniente e prefervel para muitas pessoas. O resultado
que esse tempo de jejum se tornou minha nica brecha mais
produtiva e provedora de necessidades de ministrio homema-homem a semana toda.
H outras maneiras de jejuar para suprir necessidades de
outros. Muitos jejuam para que possam dar aos pobres ou a
algum ministrio o dinheiro que teriam gasto em alimentos
durante aquele perodo. Como voc poderia ministrar s
necessidades de outros com o tempo ou o dinheiro extra que o
jejum poderia prover?
Para Vencer a Tentao e Dedicar-se a Deus
Pea aos cristos que citem o jejum de algum personagem
bblico, e a maioria provavelmente pensar primeiro no jejum
sobrenatural de Jesus antes de Sua tentao em Mateus 4:1-11.
O versculo dois desta conhecida passagem nos diz que Jesus
jejuou "quarenta dias e quarenta noites". Na fora espiritual
daquele jejum prolongado, Ele foi preparado para vencer uma
investida direta de tentao do prprio Satans, a mais forte
que Ele enfrentaria at o Getsmani. Tambm foi durante aquele
jejum que Ele dedicou-Se particularmente ao Pai para o
ministrio pblico que comearia logo depois disso.
No h, em nenhum lugar das Escrituras, uma ordem para
jejuarmos por quarenta dias ou por qualquer perodo especfico
de tempo. Mas isso no quer dizer que no haja nada da
experincia singular de Jesus para ns aplicarmos a ns

232

Jejum

mesmos. Um princpio que aprendemos do exemplo de Jesus


o seguinte: Jejuar uma maneira de vencer a tentao e de
renovarmos nossa dedicao ao Pai.
H vezes em que lutamos com a tentao, ou prevemos
batalhar com ela, quando precisamos de fora espiritual extra
para venc-la. Talvez ns (ou nossos cnjuges) estejamos
viajando e as tentaes infidelidade mental e sensual sejam
muitas. Quando comeamos as aulas ou um novo emprego ou
ministrio, pode haver novas tentaes, ou talvez seja
recomendvel dedicarmo-nos ao Senhor novamente.
Freqentemente, enfrentamos decises que colocam tentaes
incomuns diante de ns. Aceitamos um novo emprego que
significar ganhar muito mais dinheiro, mas passar menos
tempo com a famlia? Aceitamos a promoo que inclui uma
transferncia que colocaria fim a um importante ministrio de
nossa igreja local ou quando isso significa ir aonde o
crescimento espiritual de nossa famlia possa sofrer dano? Em
tempos de tentao excepcional, medidas excepcionais se fazem
necessrias. O jejum com o propsito de vencer a tentao e de
renovao da nossa dedicao a Deus uma resposta que revela
semelhana com Cristo.
Para Expressar Amor e Adorao a Deus
Neste momento, voc pode ter associado o jejum somente
a circunstncias extremas e grandes problemas. Mas a Bblia
tambm diz que o jejum pode ser um ato de pura devoo a
Deus.
Em Lucas 2 h uma inesquecvel mulher cujos oitenta e
quatro anos so totalmente exibidos diante de ns em apenas
trs rpidos versculos. Seu nome Ana. O resumo de sua vida
encontra-se em Lucas 2:37: "Nunca deixava o templo: adorava a

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

233

Deus jejuando e orando dia e noite". Embora a histria de Ana


tenha seu significado primrio no contexto de Maria e Jos
apresentando o recm-nascido Jesus no Templo, a forma como
ela viveu dia aps dia o que nos interessa aqui. Ana havia
estado casada por apenas sete anos antes de enviuvar.
Presumindo que ela tenha se casado jovem, essa mulher piedosa
devotou ao menos meio sculo, dia e noite, a uma adorao a
Deus caracterizada por "jejum e orao".
O jejum pode ser uma expresso de se encontrar em Deus
o maior prazer e satisfao na vida. Este o caso quando
disciplinar a si mesmo para jejuar significa que voc ama mais
a Deus do que a comida, que busc-Lo mais importante para
voc do que comer. Isto honra a Deus e uma forma de adorLo como Deus. Significa que seu estmago no o seu deus
como o para alguns (veja Filipenses 3:19). Em vez disso, ele
servo de Deus, e o jejum o prova porque voc est disposto a
sublimar seus desejos aos do Esprito.
Os cristos de toda histria tm jejuado com este propsito
na preparao para a Ceia do Senhor. Alm dos elementos de
arrependimento e humildade diante de Deus neste tipo de
jejum, ele tambm tem o intuito de ajudar a pessoa a se
concentrar na adorao Daquele que representado na Ceia.
Outra forma de jejuar para expressar amor e adorao a
Deus gastar o tempo de sua refeio em louvor e adorao.
Uma variao disso demorar a fazer uma refeio especfica
at que voc tenha concludo seu tempo dirio de absoro
bblica e orao. Apenas lembre-se de que seu jejum um
privilgio, e no uma obrigao. a aceitao de um convite
divino para experimentar a Sua graa de modo especial. Se voc
no puder jejuar tendo a f de que ir obter mais satisfao e
alegria naquele momento do que em atrasar uma refeio, ento

234

Jejum

coma livremente em f primeiro (Romanos 14:22-23). Mas que


possamos ansiar por dias em que Deus nos far almejar o
banquete espiritual da adorao mais do que qualquer
smorgasbord.
Para que o Senhor abenoe o nosso jejum, este deve sempre
ter um propsito espiritual - um propsito centrado em Deus,
e no na prpria pessoa. Os pensamentos em alimentos devem
levar a pensamentos para Deus. Eles no devem nos distrair,
mas nos trazer mente o nosso propsito. Em vez de nos
concentrarmos na comida, devemos usar o desejo de comer
como lembrete para orar e reconsiderar nosso propsito.
No h dvidas de que Deus tem muitas vezes coroado o
jejum com bnos extraordinrias. Testemunhos bblicos,
histricos e contemporneos comprovam o deleite de Deus em
prover bnos incomuns queles que jejuam. Mas devemos
tomar cuidado para no termos o que Martyn Lloyd-Jones
chamou de viso mecnica do jejum. No podemos manipular
Deus para atender a nossa solicitao ao jejuar, tanto quanto
no podemos faz-lo por qualquer outro meio. Assim como a
orao, jejuamos na esperana de que, por Sua graa, Deus ir
nos abenoar como desejamos. Quando nosso jejum tem a
motivao correta, podemos estar certos de que Deus nos
abenoar, mas talvez no da forma que desejvamos.
Mais uma vez, David Smith o coloca da maneira certa:
Qualquer bno que seja conferida pelo Pai a Seus filhos indignos
deve ser considerada um ato de graa. Deixamos de apreciar a
misericrdia do Senhor se achamos que, por fazermos alguma coisa,
foramos (ou coagimos) Deus a conceder a bno que pedimos.
...Todo o nosso jejum, portanto, deve se basear nisso; devemos
us-lo como meio escriturstico pelo qual nosso ser se integra
numa constatao mais plena dos propsitos do Senhor em nossa

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

235

vida, igreja, comunidade e nao.14

Ao jejuar recentemente devido preocupao com a obra


de Deus na igreja que pastoreio, comecei a orar sobre vrios
assuntos importantes. De repente, percebi que embora eu
achasse que estava orando na vontade de Deus, talvez meu
entendimento das coisas precisasse ser reajustado. Ento pedi
ao Senhor que me mostrasse como orar de acordo com a Sua
vontade sobre aqueles assuntos e que me concedesse
contentamento com as Suas providncias. Isso, acho, o que
Smith quis dizer com o jejum sendo um " meio escriturstico
pelo qual nosso ser se integra numa constatao mais plena
dos propsitos do Senhor". O jejum deve sempre ter um
propsito, e ns devemos aprender a elevar os Seus propsitos
sobre os nossos.
O jejum centrado em Deus ensinado em Zacarias 7:5. Uma
delegao foi enviada de Betei a Jerusalm para inquirir acerca
do Senhor. O assunto era a continuao de dois jejuns que os
judeus haviam realizado por causa da destruio do Templo.
Por setenta dias, eles haviam mantido aqueles jejuns no quinto
e no stimo meses, mas agora queriam saber se Deus queria
que eles continuassem os jejuns, j que tinham sido restaurados
sua terra e estavam construindo um novo templo. A resposta
do Senhor foi: "Pergunte a todo o povo e aos sacerdotes: Quando
vocs jejuaram no quinto e no stimo meses durante os ltimos setenta
anos, foi de fato para mim que jejuaram?" Na verdade, aqueles
jejuns haviam se tornado rituais vazios, no experincias
centradas em Deus. Os comentrios de Matthew Henry sobre
a passagem so teis para nosso prprio jejum.
Que todos eles observem que, embora pensassem que haviam
tom ado Deus muito devedor a eles por causa daqueles jejuns,

jejum

236

estavam bastante equivocados, pois os jejuns no eram aceitveis


a Ele, a menos que tivessem sido observados de uma maneira
melhor, e com um propsito melhor. ...Eles no seriam acusados
de omisso ou negligncia da obrigao. ...mas no a haviam
conduzido corretamente. ... Eles no haviam mantido os olhos
em Deus ao jejuar. ...Quando isto faltava, todo jejum no era seno
zombaria. Jejuar e no jejuar para Deus, era escarnecer Dele e
provoc-Lo, e no poderia ser agradvel a Ele. ...Se as solenidades
de nosso jejum, embora freqentes, longas e rigorosas, no servem
para aguar o fervor, para reanimar a orao, aumentar a contrio
piedosa e para alterar a disposio de nossas mentes e o curso de
nossas vidas, para melhor, eles no respondem absolutamente a
inteno e Deus no as aceitar como realizadas para Ele.15

Antes de jejuarmos, devemos ter um propsito, um


propsito centrado em Deus. Mas mesmo em nossa melhor
forma, no merecemos o que desejamos, nem podemos forar
a mo de Deus. Tendo dito isto, contudo, equilibremos essa
verdade com a promessa incontestvel de Jesus em Mateus 6:17
18: "Tu, porm, quando jejuares, unge a cabea e lava o rosto, com o
fim de no parecer aos homens que jejuas, e sim ao teu Pai, em secreto;
e teu Pai, que vem secreto, te recompensar". Deus abenoa o jejum
bblico feito por um filho Seu. E se voc vai ou no receber a
bno que espera, uma coisa certa: Se voc soubesse o que
Deus sabe, daria a voc mesmo bno idntica que Ele d. E
nenhuma de Suas recompensas desprezvel.
MAIS APLICAO
Voc ir confessar e se arrepender de qualquer medo de
jejuar? Por algum motivo, dizer: "No vou comer hoje" causa
ansiedade em muitos cristos. Parece que a maioria dos crentes
preferira dar uma oferta em dinheiro a se abster de alimentos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

237

por um dia. Voc sofre de fobia a jejum? Isto tolice quando


colocado em perspectiva. Pensamos em perder uma refeio
ou duas para nos tomarmos mais semelhantes a Jesus e ficamos
ansiosos. Por outro lado, s vezes perdemos refeies de boa
vontade ao fazermos compras, trabalharmos, nos divertirmos
ou estando ocupados com alguma outra coisa. Quando cremos
que outra atividade naquele momento mais importante,
ficamos sem comida e no tememos e nem nos queixamos.
Precisamos aprender que s vezes pode no ser apenas mais
importante, mas muito mais compensador nos banquetearmos
em Deus do que nos alimentos (Mateus 4:4). No devemos
temer as bnos do jejum.
Voc jejuar quando o Esprito Santo o orientar para fazlo? Est disposto a obedecer a Deus quando Ele o chamar para
jejuar? Como Jesus esperava que Seus seguidores jejuassem,
creio que de vez em quando o Seu Esprito nos guia a jejuar.
Voc ir determinar com antecedncia que ser obediente Sua
voz?
Uma das maneiras usadas pelo Esprito Santo para nos
chamar para o jejum por meio de uma necessidade em nossas
vidas. Se voc est precisando de orao mais forte em relao
a algum problema, este um convite do Senhor para jejuar. Se
voc precisa de libertao ou proteo, hora de jejuar. Voc
vai jejuar? Ou vai perder as oportunidades mpares de obter a
graa que Ele estenderia a voc por meio do jejum?
Lembre-se de procurar orientao mdica quando
necessrio. Se voc estiver planejando fazer um jejum
prolongado, ou se estiver grvida, amamentando, for diabtico
ou tiver alguma doena que dependa de uma dieta regular,
fale com seu mdico antes de comear a jejuar. E se voc nunca
jejuou antes, comece com um jejum de uma, duas ou no mximo

238

jejum

trs refeies. Mas comece! No procure escapatrias para evitlo. Procure maneiras de experimentar a graa de Deus por meio
do jejum. Lembre-se de que Deus o considerou bom o suficiente
para ordenar que todo israelita jejuasse por um dia inteiro a
cada ano, no Dia da Expiao, e isso incluiria pessoas de todas
as condies e circunstncias.
Como todas as Disciplinas Espirituais, o jejum ia as velas
da alma em esperanas de experimentar o vento gracioso do
Esprito Santo. Mas jejuar tambm acrescenta uma dimenso
nica sua vida espiritual e ajuda voc a crescer em semelhana
com Cristo de maneiras que no esto disponveis por nenhum
outro meio. Se no fosse assim, no teria havido necessidade
de Jesus exemplificar e ensinar o jejum.
Voc ir planejar um jejum de dedicao agora , como
expresso de sua disposio para jejuar de agora em diante?
Antes de ir adiante, por que no estabelecer logo um tempo de
jejum que simbolize a sua dedicao ao Senhor e a sua
disposio a disciplinar-se para jejuar no futuro?

1 LaVonne Neff, et al, ed., Practical Christianity (Cristianismo Prtico) (Wheaton, IL:
Tyndale House, 1987), p. 300.
2 D. Martyn Lloyd-Jones, Studies in the Sermon on the Mount (Estudos sobre o Sermo
do Monte (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1960), vol. 1, pgina 38.
3 R. D. Chatham, Fasting: A Biblical-Historical Study (Estudo Bblico-Histrico do
Jejum) (South Plainfield, NJ: Bridge, 1987), pginas 96-97, 161-181.
4 Andy Anderson, Fasting Changed My Life (O Jejum Mudou Minha Vida) (Nashville,
TN: Broadman, 1977), pginas 47-48.
5 Joo Calvino, Institutes of the Christian Religion (As Institutas da Religio Crist),
ed. John T. McNeil, trans. e indexado por Ford Lewis Battles (Filadlfia, PA:
Westminster, 1960), vol. 2, pgina 1242.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

239

6 Arthur Wallis, Cods Chosen Fast (O Jejum Escolhido por Deus) (Fort Washington,
PA: Christian Literature Crusade, 1968), pgina 42.
7 Wallis, pgina 43.
8 Jonathan Edwards, ed., The Life and Diary of David Brainerd (A Vida e o Dirio de
David Brainerd), edio revisada ed. Por Philip E. Howard, Jr. (Chicago: Moody
Press, 1949), pgina 80.
9 Edwards, pgina 81.
10 Thomas Boston, The Works of Thomas Boston (As Obras de Thomas Boston), ed.
Samuel M cm illan (Londres: W illiam Tegg and Company, 1853; reim presso,
Wheaton, IL: Richard Owen Roberts, 1980), vol. 11, pgina 347.
11 Calvino, pginas 1243-1244.
12 David R. Smith, Fasting: A Neglected Discipline (Fort Washington, PA: Christian
Literature Crusade, 1954; American ed., 1969), pginas 46-47.
13 Edwards, pgina 88.
14 Smith, pgina 44.
15 Matthew Henry, A Commentary on the Whole Bible (Comentrio da Bblia Toda)
(Nova Iorque: Funk and Wagnalls, n.d.), vol. 4, pgina 1478.

CAPTULO

DEZ

S ilncio e S olido ...


C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e

A palavra disciplina desapareceu de nossas mentes,


de nossas bocas, de nossos plpitos e de nossa cultura. Mal
sabemos o que disciplina significa na sociedade moderna.
Contudo, no h outra maneira de se alcanar a piedade;
a disciplina o caminho para a piedade.
Jay Adams
Godliness Through Discipline (Piedade por meio de Disciplina)

eu conto favorito "A Aposta", de Anton Chekhov, um


escritor russo da ltima metade do sculo XIX. A trama envolve
uma aposta entre dois homens cultos a respeito do
confinamento solitrio. Um banqueiro rico de meia-idade cria
que a pena de morte era uma pena mais humana do que o
confinamento solitrio porque "o executor mata de uma vez, e
o confinamento solitrio mata gradualmente". Um de seus
convidados da festa, um jovem advogado de vinte e cinco anos,
discordou, dizendo: "Viver sob quaisquer condies melhor
do que simplesmente no viver".
Irado, o banqueiro impulsivamente respondeu, com uma
aposta de dois milhes de rublos, que o jovem no poderia durar
cinco anos em confinamento solitrio. O advogado estava to
convencido de sua resistncia, que anunciou que ficaria quinze

Silncio e Solido

241

anos sozinho, em vez de apenas cinco.


Fizeram todos os preparativos e o jovem mudou-se para
um prdio separado, no terreno da grande propriedade do
banqueiro. Ele no podia receber visitas nem jornais. Ele podia
escrever cartas, mas no lhe era permitido receber nenhuma.
Havia guardas vigiando para garantir que o acordo no fosse
violado, mas eram colocados de modo que o jovem jamais
pudesse ver outro ser humano de sua janela. Ele recebia
alimentos em silncio atravs de uma pequena abertura por
onde no podia ver quem o servia. Tudo o mais que ele quisesse
- livros, certos alimentos, instrumentos musicais etc. - era
concedido a ele por meio de solicitaes especiais por escrito.
A histria se desenvolve com uma descrio das coisas que
o advogado pedia ao longo dos anos e a observao dos guardas,
que ocasionalmente furtavam um olhar pela janela. Durante o
primeiro ano, o piano pde ser ouvido a quase toda hora, e ele
pediu vrios livros, a maioria romances e outros de leitura fcil.
No ano seguinte, a msica parou e ele solicitou obras de vrios
autores clssicos. Em seu sexto ano de isolamento, ele comeou
a estudar lnguas e logo passou a dominar seis delas. Aps o
dcimo ano de confinamento, o prisioneiro sentou-se imvel
mesa e leu o Novo Testamento. Depois de mais de um ano de
saturao da Bblia, ele comeou a estudar a histria da religio
e obras de teologia. Durante os dois ltimos anos, sua leitura
se expandiu, abrangendo vrios assuntos alm da teologia.
A segunda metade da histria mostra a noite anterior ao
dia-limite, quando o advogado iria ganhar a aposta. O
banqueiro est agora no final de sua carreira. Suas especulaes
arriscadas e impetuosidade tinham gradualmente arruinado o
seu negcio. O milionrio autoconfiante de outrora era agora
um banqueiro medocre e pagar a aposta o destruiria. Bravo

242

Silncio e Solido

por causa de sua tolice e com cimes do homem que logo seria
rico, e que tinha agora apenas quarenta anos, o velho banqueiro
determina matar seu oponente e incriminar o guarda pelo
assassinato. Sem ser notado, ele entra no quarto do homem,
encontra-o adormecido mesa e percebe a carta que o advogado
havia escrito a ele. Ele a pega e l o seguinte:
Amanh ao meio-dia, estarei livre, ...mas antes de deixar este
quarto, ...considero necessrio dizer-lhe algumas palavras. Com
a conscincia limpa, e diante de Deus, que me v, declaro que
desprezo a liberdade, a vida, a sade e tudo o que os seus livros
chamam de alegria deste mundo. Por quinze anos, tenho estudado
atentamente a vida deste mundo. verdade que eu nem vi a terra
nem as pessoas, mas em seus livros eu vivi. ...Cantei canes,
cacei o cervo e o porco-do-mato nas florestas. ...Em seus livros,
escalei o cume de Elburz e o Mont Blanc, e vi daquelas alturas o
sol nascer de manh, e noite irradiar seu fulgor sobre o cu, o
oceano e o topo das montanhas. Vi abaixo de mim os raios de luz
atravessarem as nuvens. Vi os campos verdes, as florestas, os rios,
lagos e cidades. Ouvi a cano das sirenes e a msica dos tubos
de palheta do pastor. Senti o toque das asas de lindos [anjos] que
voaram at mim para falar sobre Deus. ...Seus livros me deram
sabedoria. Tudo o que foi realizado pelo crebro incansvel do
homem durante longos sculos est armazenado em meu crebro
em uma pequena massa comprimida. ...Sei que sou mais sbio
do que todos vocs. ...E desprezo todos os seus livros, desprezo
todas as bnos e a sabedoria terrenas. Tudo sem valor e falso,
vazio e enganoso como a miragem. Voc pode ser orgulhoso, sbio
e bonito, mas a morte ir remov-lo da face da terra assim como
os ratos que moram abaixo de seu piso; e seus herdeiros, sua
histria, seus gnios imortais congelaro ou queimaro com a
destruio da terra. Voc enlouqueceu e no est seguindo o
caminho correto. Voc toma falsidade por verdade, deformidade
por beleza. Para provar como desprezo tudo o que voc valoriza,
renuncio aos dois milhes que uma vez vi como a abertura do

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

243

paraso para mim, e que agora desdenho. Para me destituir do


direito de receber o dinheiro, deixo minha priso cinco horas antes
do horrio designado e, ao faz-lo, infrinjo os termos de nosso
acordo.

O banqueiro leu aquelas linhas, colocou o papel de volta


na mesa, beijou o estranho adormecido e, com lgrimas nos
olhos, saiu silenciosamente da casa. Chekhov escreve: "Nunca,
nem mesmo depois de resistir a srias perdas ou mudanas,
ele havia desprezado a si mesmo como fez naquele momento".
Suas lgrimas o mantiveram acordado durante o restante da
noite. E s sete horas da manh seguinte, o vigia informou-lhe
que haviam visto o homem rastejar por uma janela, ir at o
porto e depois desaparecer.1
No recomendo que nos isolemos dessa maneira e no
concordo com todas as concluses do advogado, mas realmente
creio que Chekhov descreve um quarto em que todo cristo s
vezes sonha morar.
H algo tanto apelativo quanto transformador no silncio
e na solido. Alm de Jesus Cristo, talvez os maiores homens
sob as Alianas - Moiss e o Apstolo Paulo - foram
transformados pelos anos de isolamento virtual em um deserto
remoto. E h momentos em nossas vidas de estresse e ansiedade
em que os anos de fuga para lugares escondidos parecem
desejosamente imperiosos ao esprito do cristo.
Quando pensamos com equilbrio, percebemos que no
seria nem correto nem desejvel ficarmos apartados de nossas
responsabilidades institudas por Deus que envolvem outras
pessoas. A realidade bblica nos chama a famlia, comunho,
evangelismo e ministrio por amor a Cristo e a Seu Reino.
Entretanto, por meio do Esprito Santo, "Abismo chama abismo"
(Salmo 42:7) de tal maneira que h uma parte de nosso esprito

244

Silncio e Solido

que roga por silncio e solido. Assim como devemos nos


envolver com outras pessoas para algumas das Disciplinas da
vida crist, h pocas em que devemos nos retirar
temporariamente para nos inserir nas Disciplinas do silncio e
da solido. Neste captulo exploraremos o que esta Disciplina
dupla , encontrar razes bblicas para a prtica dela e concluir
com algumas sugestes sensatas para comear.
EXPLICAO DE SILNCIO E SOLIDO
A Disciplina do silncio a absteno voluntria e
temporria de falar para que certos objetivos espirituais possam
ser buscados. s vezes o silncio observado para ler, escrever,
orar e assim por diante. Embora no haja voz audvel, h
dilogos internos consigo mesmo e com Deus. Isto pode ser
chamado "silncio externo". Outras vezes o silncio mantido
no apenas por fora, mas tambm interiormente para que a
voz de Deus possa ser ouvida de forma mais clara.
A solido a Disciplina Espiritual de retirar-se voluntria
e temporariamente privacidade com propsitos espirituais.
O perodo de solido pode durar somente alguns minutos ou
dias. Assim com o silncio, a solido pode ser buscada a fim de
participar sem interrupo de outras Disciplinas Espirituais,
ou apenas para estar a ss com Deus.
Trs pensamentos breves antes de prosseguirmos com
profundidade: Primeiro, pense no silncio e na solido como
Disciplinas complementares comunho. Sem silncio e
solido, somos superficiais. Sem comunho, ficamos
estagnados. O equilbrio precisa de tudo isso.
Segundo, o silncio e a solido so normalmente
encontrados juntos. Embora possam ser distinguidos, neste

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

245

captulo pensaremos neles como um par.


Terceiro, reconhea que a cultura ocidental nos condiciona
a nos sentirmos bem em meio a barulho e multides, no em
silncio e solido. Em seu livro Finding Focas in a Whirlwind
World (Tentando se Concentrar em um Mundo Tempestuoso),
Jean Fleming observou: "Vivemos em um mundo barulhento e
agitado. O silncio e a solido no so palavras do sculo XX.
Eles se encaixam melhor na era da renda vitoriana, sapatos de
cano alto com botes e lampies de querosene do que na nossa
era de televiso, vdeo e pessoas que se exercitam com fones
de ouvido. Ns passamos a ter averso quietude e sentimos
desconforto quando estamos ss".2 Portanto, tome cuidado para
no deixar o mundo induzir voc a preconceito contra o
testemunho bblico quanto a esses assuntos. "Quem tem ouvidos,
oua!" (Mateus 11:15).
RAZES VALIOSAS PARA BUCAR
O SILNCIO E A SOLIDO
H muitas razes bblicas para tornar prioridades as
Disciplinas do silncio e da solido.
Para Seguir o Exemplo de Jesus
As Escrituras ensinam que Jesus praticou o silncio e a
solido. Observe as quatro referncias a seguir:
1.Mateus 4:1: "Ento Jesus foi levado pelo Esprito ao deserto,
para ser tentado pelo Diabo". O Esprito Santo levou Jesus quele
prolongado perodo de jejum e solido. No relato de Lucas desta
experincia, interessante observar que o texto diz que Jesus
estava "cheio do Esprito Santo" (Lucas 4:1) quando Ele foi guiado
a esta Disciplina especfica, mas que depois Ele voltou Galilia

246

Silncio c Solido

"no poder do Esprito" (Lucas 4:14).


2. Mateus 14:23: "Tendo despedido a multido, subiu sozinho a
um monte para orar. Ao anoitecer, ele estava ali sozinho". Ele enviou
tanto as multides que O buscavam quanto os Seus discpulos
embora para que pudesse ficar a ss com o Pai.
3. Marcos 1:35: "De madrugada, quando ainda estava escuro,
Jesus levantou-se, saiu de casa efoi para um lugar deserto, onde ficou
orando". Os versculos anteriores nos contam que depois de
anoitecer, "toda a cidade" se reuniu porta da casa onde Jesus
estava hospedado. Ali Ele curou muitas pessoas e expulsou
demnios. Mas antes que fosse dia novamente, Ele foi passar
um tempo sozinho. Jesus sabia que se esperasse at as horas da
manh, no teria mais tempo para ficar em silncio e solido.
4. Lucas 4:42: "Sendo dia, saiu e foi para um lugar deserto; as
multides o procuravam, e foram at junto dele, e instavam para que
no os deixasse". Coloque-se no lugar de Jesus por um momento.
As pessoas esto clamando por sua ajuda e tm muitas
necessidades reais. Voc pode suprir todas as elas. Voc
conseguiria se sentir justificado em afast-las para estar
sozinho? Jesus o fez. Ns amamos nos sentir queridos. Ns
amamos o senso de importncia/poder/indispensabilidade
(escolha um) que resulta de fazermos algo que ningum mais
consiga fazer. Mas Jesus no sucumbiu a tais tentaes. Ele
conhecia a importncia de Se disciplinar para estar sozinho.
Agora deve estar bvio: Para ser como Jesus, devemos nos
disciplinar para achar tempos de silncio e solido. Depois
podemos encontrar fora espiritual por meio dessas Disciplinas,
como Jesus fez. Dallas Willard discute o assunto quando diz:
Devemos reenfatizar, o "deserto" ou "arm rio" o local primrio
de fora para o iniciante, como o foi para Cristo e para Paulo. Eles

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

247

nos mostram pelo exemplo que deram, o que devemos fazer. Em


completa solido possvel ter silncio, estar parado e saber que
Jeov realmente Deus (Salmo 46:10), colocar o Senhor diante
de nossas mentes com intensidade e durao suficiente para que
fiquemos centrados Nele - nossos coraes firmes, estabelecidos
em confiana (Sl. 112:7-8) - at quando voltar ao escritrio, loja
ou lar.3

Para Ouvir Melhor a Voz de Deus


Uma das razes mais bvias para nos afastarmos do barulho
terreno e das vozes humanas ouvir a Voz do Cu melhor.
Exemplos bblicos disso incluem a ida de Elias ao Monte
Horebe, onde ele ouviu a brisa suave da voz de Deus (1 Reis
19:11-13), Habacuque no posto de sentinela, aguardando para
ver o que o SENHOR iria dizer a ele (Habacuque 2:1) e a partida
do Apstolo Paulo para a Arbia depois de sua converso a fim
de poder estar a ss com Deus (Glatas 1:17).
Evidentemente, no absolutamente necessrio ir para
longe dos barulhos e das pessoas a fim de ouvir Deus falar, de
outra forma, nunca perceberamos seus chamados no curso da
vida diria, ou at em cultos de adorao onde h outras
pessoas. Mas h tempos de eliminar as vozes do mundo para
ouvir, sem distraes, a voz de Deus.
De acordo com Jonathan Edwards, este era o segredo da
piedade de Sarah, sua esposa. Em seu primeiro registro dela,
escrito enquanto sua futura esposa ainda era adolescente, ele
escreveu: "Ela quase no se preocupa com outra coisa, exceto
meditar Nele. ...Ela ama estar sozinha, andando pelos campos
e bosques, e parece que h algum invisvel sempre
conversando com ela".4 Sarah tinha "campos e bosques", mas
ns podemos fazer um passeio no parque, em volta do
quarteiro ou achar outro local para nossa solido cotidiana.

248

Silncio e Solido

Seja onde for, precisamos encontrar um lugar para estarmos


sozinhos a fim de ouvir a voz Dele, cuja presena invisvel
porm mais real do que qualquer outra.
Muitos de ns precisamos perceber que somos viciados em
barulho. Uma coisa ouvir televiso, toca-fitas ou rdio ao
passar roupa ou executar outra tarefa, mas outra coisa ligar
habitualmente um desses aparelhos imediatamente ao entrar
em um cmodo s para ouvir algum som. Pior ainda sentir
necessidade de ter som de fundo durante a absoro bblica ou
orao. Creio que a convenincia do som tem contribudo para
a superficialidade espiritual do cristianismo ocidental
contemporneo. O advento dos aparelhos de som acessveis e
portteis, por exemplo, tem sido uma bno mista. O lado
negativo que agora no temos que ir a lugar algum sem vozes
humanas. Como resultado, ficamos sozinhos com nossos
prprios pensamentos e com a voz de Deus com menos
freqncia. Por causa disso, e porque somos a gerao mais
urbana e poluda sonoramente de todos os tempos, temos uma
necessidade sem precedente de aprender as Disciplinas do
silncio e da solido.
Para Expressar Adorao a Deus
A adorao a Deus nem sempre requer palavras, sons ou
aes. s vezes a adorao consiste em quietude e silncio
focados em Deus. Temos precedentes escritursticos para isso
em textos como Habacuque 2:20: "O SENHOR, porm, est em
seu santo templo; diante delefique em silncio toda a terra" e Sofonias
1:7: "Calem-se diante do Soberano, o SENHOR". No
simplesmente um silncio imposto, mas um silncio "diante
dele", "diante do Soberano". Este o silncio da adorao. H
tempo de falar a Deus e h tempo de simplesmente contempl-

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

249

Lo e ador-Lo em silncio.
Registrado nos dirios de George Whitefield est um
incidente de adorao silenciosa que ele teve certa vez na
solido de seu lar. Ele o escreveu na experincia "Deus Se
agradou de derramar em minha alma um grande esprito de
splica, e um senso de Sua irrestrita e notvel misericrdia me
encheu tanto de amor, humildade, alegria e santa confuso, que
pude por fim apenas derramar meu corao diante Dele em
um aterrador silncio. Fiquei to pleno, que no conseguia falar
direito".5
A adorao silenciosa a Deus pode ocorrer porque seu
corao, como o de Whitefield aqui, est to pleno, que palavras
no podem expressar o seu amor por Ele. Outras vezes, voc
pode sentir exatamente o oposto, estar to impassvel, que toda
palavra parece ser hipcrita. Independentemente do estado de
suas emoes, h sempre um lugar para a adorao sem
palavras.
Para Expressar F em Deus
O simples ato de fazer silncio diante do Senhor, em
oposio a vir a Ele em um tormento verbal, pode ser uma
demonstrao de f Nele.
Por duas vezes no Salmo 62, Davi demonstra este tipo de
f. Nos versculos 1-2, ele afirma: "Somente em Deus, minha
alma, espera silenciosa; dele vem a minha salvao. S ele a minha
rocha, e a minha salvao, e o meu alto refgio; no serei muito
abalado". Depois, nos versculos 5-6, ele diz novamente: "Somente
em Deus, minha alma, espera silenciosa, porque dele vem a minha
esperana. S ele a minha rocha, e a minha salvao, e o meu alto
refgio; no serei jamais abalado".
Um dos versculos favoritos de muitos, Isaas 30:15, associa

Silncio e Solido

250

o silncio diante de Deus com a f Nele: "Porque assim diz o


Senhor Deus, o Santo de Israel: Em vos converterdes e em sossegardes,
est a vossa salvao; na tranqilidade e na confiana, a vossa fora,
mas no o quisestes". A f muitas vezes expressada por meio
da orao. Mas s vezes ela revelada pela no verbalizao
de palavras diante do Senhor o que, por sua quieta ausncia de
ansiedade, comunica confiana em Seu controle soberano.
Descobri uma ilustrao verdica disto na vida de David
Brainerd, americano outrora missionrio entre os ndios. Seu
dirio, no registro de quarta-feira, dia 28 de abril de 1742, diz:
Retirei-me para meu lugar habitual de isolamento em grande paz
e tranqilidade; passei aproximadamente duas horas em deveres
secretos e me senti como ontem pela manh, apenas mais fraco e
mais superado. Pareci depender completamente do meu querido
Senhor, in teiram en te d e sap eg ad o de to d as as o u tra s
dependncias. Eu no sabia o que dizer a meu Deus, mas apenas
como se recostasse em Seu seio, exalei meus desejos de perfeita
conformidade com Ele em todas as coisas. Desejos sedentos e
anseios insaciveis por perfeita santidade possuram minha alma.
Deus foi to precioso a minha alma, que o mundo com todos os
seus prazeres era infinitamente vil. Eu no tinha mais valor para
todo o favor dos homens do que seixos. O Senhor era meu TUDO;
e sentir que Ele controlava tudo grandemente me deleitou. Acho
que minha f e dependncia de Deus nunca devem ter se elevado
tanto. Eu O vi como tamanha fonte de bondade, que me pareceu
impossvel duvidar Dele novamente ou ficar de algum modo
ansioso por algo que deva acontecer a mim.6

Talvez no sejamos capazes de nos expressar em um dirio


to bem quanto Brainerd, mas por meio de perodos de
eloqentes silncios, podemos expressar a nossa f a Deus de
maneiras belas.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

251

Para Buscar a Salvao do Senhor


O perodo de silncio e solido com o fim de buscar a
salvao do Senhor tanto pode se aplicar busca do no-cristo
pela salvao do pecado e da culpa em Cristo quanto busca
do crente pela salvao de Deus para certas circunstncias. As
palavras de Jeremias em Lamentaes 3:25-28 so apropriadas
em qualquer dos casos: "Bom o Senhor para os que esperam por
ele, para a alma que o busca. Bom aguardar a salvao do SENHOR,
e isso, em silncio. Bom para o homem suportar o jugo na sua
mocidade. Assente-se solitrio efique em silncio; porquanto esse jugo
Deus ps sobre ele".
Em um sermo sobre este texto, C. H. Spurgeon disse o
seguinte sobre este mtodo de buscar a Deus:
Recomendo a solido a qualquer que esteja buscando a salvao,
primeiro, para que possam estudar bem o caso vista de Deus.
Poucos homens conhecem verdadeiramente a si mesmos como
so na realidade. A maioria das pessoas se olha no espelho, mas
h outro espelho, que emite reflexos verdadeiros, no qual poucos
homens olham. Estudar o prprio ser luz da Palavra de Deus e
avaliando cuidadosamente a prpria condio, examinando tanto
os pecados interiores quanto exteriores, e usando todos os testes
que nos so dados nas Escrituras, seria um exerccio bastante
saudvel; mas quo poucos cuidam em passar por ele!"7

Desde o tempo de Spurgeon, alguns tm aparentemente


vindo a crer que a nica poca em que uma pessoa ir
seriamente buscar a salvao durante um hino aps um
sermo quando houver o som de um rgo ou piano e uma
congregao que canta. No devemos minimizar o valor do
silncio diante de Deus para ajudar a evitar distraes quando
considerando o estado da alma. A solido e o silncio podem

252

Silncio e Solido

nos ajudar a lidar com as realidades de nosso pecado, da morte,


do juzo etc., temas que so freqentemente desalojados de
nossa conscincia pelos sons da vida diria. Precisamos
encorajar aqueles que buscam a ficar mais "a ss com Deus" e,
nas palavras de Spurgeon, a "estudar o prprio ser luz da
Palavra de Deus".
Para ser Fisicamente e Espiritualmente Restaurado
Todas as pessoas tm uma necessidade habitual de restaurar
seus recursos, tanto internos quanto externos. Isto foi verdade
at para aqueles que viveram mais intimamente com Jesus.
Depois de se desgastarem durante vrios dias, em produo
fsica e espiritual, observe o meio de reabastecimento que Jesus
prescreveu a Seus discpulos: "Vinde repousar um pouco, parte,
num lugar deserto" (Marcos 6:31).
Todos ns precisamos de tempos para afrouxar o arco de
nossas tenses rotineiras e desfrutar a restaurao que o silncio
e a solido podem prover a nosso corpo e alma.
Uma noite de outubro de 1982, ouvi uma notcia sobre a
vida e recente morte do pianista Glenn Gould. Ele foi descrito
como msico-milagre ao estourar no cenrio musical quando
adolescente durante os anos 50. Fez turns pelo mundo e
surpreendeu os ouvintes com suas habilidades. Mas em 1964,
ele parou de tocar em pblico. Depois disso, mesmo sendo um
dos maiores pianistas do mundo, Gould tocou apenas
privadamente e para gravao. E at suas sesses de gravao
eram feitas em total privacidade. Ele estava convencido de que
o isolamento era a nica maneira de criar. H uma caracterstica
monstica na prtica de Gould que no desejaramos imitar
completamente. Contudo, no menospreze as qualidades fsica
e espiritualmente re-criativas do silncio e da solido que so

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

253

profundamente teraputicas.
Para Recobrar Perspectiva Espiritual
No h melhor maneira de recuar e obter uma perspectiva
mais equilibrada, menos mundana, em relao s coisas do que
por meio das Disciplinas do silncio e da solido.
Quando Zacarias ficou sabendo, pelo anjo Gabriel, que ele
e sua esposa idosa teriam um filho de forma milagrosa, ele
duvidou. Em resposta, Gabriel disse: "Todavia, ficars mudo e
no poders falar at ao dia em que estas coisas venham a realizar-se"
(Lucas 1:20). E o que aconteceu com a perspectiva de Zacarias a
respeito dessas coisas durante o perodo de silncio forado?
Quando o beb nasceu, Lucas 1:63-64 diz: "Ento, pedindo ele
uma tabuinha, escreveu: Joo o seu nome. E todos se admiraram.
Imediatamente, a boca se lhe abriu, e, desimpedida lngua, falava
louvando a Deus". Uma ilustrao negativa, talvez, mas que
mostra o quanto fechar a boca pode ajudar a abrir a mente.
Um dos eventos mais conhecidos e transformadores da vida
de Billy Graham aconteceu em agosto de 1949, imediatamente
antes da cruzada de Los Angeles que o colocou em
proeminncia nacional. Muitos que no estavam por perto
naquela poca podem no saber que por um curto perodo de
tempo o ttulo extra-oficial do evangelista mais proeminente
da Amrica do Norte incidiu sobre um homem chamado Chuck
Templeton. Contudo, poca, Templeton estava sendo
influenciado por homens que duvidavam da inspirao das
Escrituras, e isso eventualmente o levou a negar completamente
a f. Ele comeou a compartilhar com Graham os livros e idias
que o estavam moldando. E apenas uns dias antes de Graham
ir para a Califrnia, Templeton disse a ele que ao continuar a
crer na Bblia, o jovem evangelista estava cometendo suicdio

254

Silncio e Solido

intelectual.
Ao falar em uma conferncia de jovens nas Montanhas San
Bemardino, Graham sabia que tinha que obter a perspectiva
de Deus sobre o assunto, e ele a encontrou por meio da solido.
Eis como ele descreve aquela noite: "Voltei sozinho para o chal
e li a Bblia por um tempo; depois decidi andar pela floresta".
Ali, ele lembrou que frases como "a Palavra do Senhor veio" e
"assim diz o Senhor" foram usadas mais de duas mil vezes nas
Escrituras. Ele meditou na atitude de Cristo, que cumpriu a lei
e os profetas, que os citou constantemente, nunca indicando
que eles pudessem estar errados. Ao andar, disse: "Senhor, o
que devo fazer? Qual ser a direo de minha vida?" Ele viu
que somente o intelecto no poderia resolver o problema da
inspirao e da autoridade da Bblia. Mais do que isso, o assunto
se tomou definitivamente uma questo de f. Ele pensou na f
que tinha em muitas coisas corriqueiras que no entendia, como
avies e carros, e perguntou a si mesmo por que tal f era
considerada errada apenas nas coisas do Esprito. "Ento, voltei
e peguei minha Bblia", ele continua, "e sa luz do luar. Peguei
um toco e coloquei a Bblia sobre ele, ajoelhei e disse: ' Deus,
no posso provar certas coisas. No sou capaz de responder
algumas das perguntas que Chuck est levantando, mas aceito
este Livro pela f como a Palavra de Deus7". 8 E por meio
daquele tempo de solido e da perspectiva espiritual que ele
ganhou aquela noite, Billy Graham se tornou o homem que o
mundo tem conhecido desde ento.
A experincia de Graham demonstra o que John Owen,
prolfico telogo puritano, disse sobre a nossa solido: "O que
somos nela o que somos na verdade, nada mais. Ela ou o
melhor ou o pior de nossos perodos de tempo, na qual o
princpio que predomina em ns se mostrar e agir".9

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

255

Para Buscar a Vontade de Deus


Talvez uma das razes mais comuns porque os crentes tm
um perodo de silncio e solido com Deus, ao menos
ocasionalmente, seja o discernimento da Sua vontade sobre um
determinado assunto. Jesus fez isso em Lucas 6:12-13 ao decidir
quem escolheria como discpulos que viajariam com Ele:
"Naqueles dias, retirou-se para o monte, a fim de orar, e passou a
noite orando a Deus. E, quando amanheceu, chamou a si os seus
discpulos e escolheu doze entre eles, aos quais deu tambm o nome de
apstolos".
O cristianismo est repleto de memorveis histrias de
homens e mulheres que se apartaram de todas as outras pessoas
a fim de buscar a vontade Dele, que Quem mais importa.
Uma das histrias favoritas envolve Hudson Taylor, um jovem
e exausto missionrio na China. Em 1865, de volta Inglaterra
para descansar e continuar alguns estudos de medicina, ele
lutou com uma deciso. Ele sentia que Deus poderia estar
dirigindo-o a iniciar uma nova obra missionria que ningum
mais estava fazendo - levar o Evangelho aos vastos milhes de
inalcanados do interior da China. Por dcadas, quase todos os
missionrios trabalharam apenas nas cidades da costa,
raramente indo para o interior. Mas Taylor temia liderar
tamanho empreendimento, sabendo que a responsabilidade de
alistar missionrios, bem como de buscar e manter seu sustento
financeiro, pesaria sobre os seus ombros.
Naquele quieto domingo de vero, dia 25 de junho, Hudson
Taylor no pde mais suportar a incerteza. Desgastado e doente,
ele havia ido descansar com amigos em Brighton. Mas em vez
de desfrutar a companhia deles, ele sabia que precisava ficar
em silncio e solido, e saiu a vaguear pelas areias deixadas
pelo recuo da mar. Embora a cena fosse pacfica, ele estava

256

Silncio e Solido

em agonia. Uma deciso tinha que ser tomada. Ele tinha que
saber qual era a vontade de Deus. Enquanto andava, o
pensamento veio:
"Ora, se estamos obedecendo ao Senhor, a responsabilidade
Dele, no n ossa! Tu, Senhor, Tu hs de a ssu m ir tod a a
responsabilidade! Por Tua ordem, como Teu servo eu vou adiante,
deixando os resultados Contigo". "Com o voltei tranqilo das
areias", disse, relembrando a libertao daquela hora. "O conflito
terminou, tudo era alegria e paz. Senti como se pudesse voar at
a colina da casa do Sr. Pearse. E como dormi aquela noite". Minha
esposa querida pensou que Brighton tinha feito maravilhas por
mim, e tinha m esm o".10

E assim, no ponto crtico da busca da Sua vontade por meio


do silncio e da solido, Deus abriu a porta para as Misses no
Interior da China. Aquele mesmo trabalho continua a ser usado
por Deus e se transformou na Sociedade Missionria Oriental
(OMF - Overseas Missionary Fellowship), um dos maiores
esforos missionrios do mundo.
Deus muitas vezes torna a Sua vontade clara a ns em
pblico, mas h vezes em que Ele a revela somente em
particular. Descobri-la requer as Disciplinas do silncio e da
solido.
Para Aprender a Controlar a Lngua
Aprender a manter-se em silncio por perodos longos de
tempo pode nos ajudar a controlar nossa lngua o tempo todo.
No h dvida de que aprender a controlar a lngua seja
crucial para a semelhana com Cristo. A Bblia diz que a religio
da pessoa que no controla a lngua sem valor (Tiago 1:26).
Provrbios 17:27-28 relata as qualidades para semelhana com

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

257

Cristo do conhecimento, do entendimento, da sabedoria e do


discernimento piedosos para o poder de deter as palavras:
"Quem retm as palavras possui o conhecimento, e o sereno de esprito
homem de inteligncia. At o estulto, quando se cala, tido por
sbio, e o que cerra os lbios, por sbio".
H precedente na Velha Aliana para perodos
disciplinados de silncio solitrio em Eclesiastes 3:7, que diz
que h "tempo de calar e tempo de falar". Aprender a Disciplina
do primeiro pode ajudar voc a desenvolver controle do ltimo,
pois aquele que no sabe como ou quando ficar em silncio
no sabe como ou quando falar.
No Novo Testamento, Tiago 1:19 tambm indica uma
relao entre aprender a fazer silncio e aprender a controlar a
lngua: "Sabeis estas coisas, meus amados irmos. Todo homem, pois,
seja pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para se irar".
Como podem as Disciplinas do silncio e da solido ensinar
controle da lngua? Em um jejum longo voc descobre que, na
verdade, boa parte da comida que normalmente ingere
desnecessria. Quando pratica o silncio e a solido, voc
descobre que no precisa falar muitas das coisas que acha que
tem que dizer. Em silncio aprendemos a confiar mais no
controle de Deus em situaes onde normalmente nos
sentiramos compelidos a falar, ou a falar demais. Descobrimos
que Ele capaz de conduzir as situaes em que uma vez
consideramos que nossa interveno fosse indispensvel. As
habilidades de observao e audio tambm so aguadas
naqueles que praticam o silncio e a solido para que quando
eles realmente falarem, haja mais novidade e profundidade em
suas palavras.
Em uma passagem final das Escrituras, Tiago 3:2,
encontramos o ensino: "Todos tropeamos de muitas maneiras. Se

258

Silncio e Solido

algum no tropea nofalar; tal homem perfeito, sendo tambm capaz


de dominar todo o seu corpo". A prtica da Disciplina do silncio
leva semelhana com Cristo porque ela ajuda a desenvolver
o controle da lngua. E aqui vemos que o controle da lngua
tambm promove um controle semelhante a Cristo do "todo o
corpo". Por causa deste potencial impacto em todas as reas da
vida, no surpreende que Dallas Willard se refira ao silncio e
solido como "as mais radicais das disciplinas para a vida no
esprito".11
Uma razo por que a disciplina dupla do silncio e da
solido pode ser to completamente transformadora que ela
pode nos ajudar com as outras Disciplinas Espirituais.
Normalmente ela deve ser uma parte, por exemplo, da absoro
bblica e da orao individual. Ela um componente necessrio
da adorao privada. Em silncio e solido, podemos maximizar
o tempo para Disciplinas como aprender e tomar notas.
comum praticar o jejum durante os tempos de silncio e solido.
Mas mais do que qualquer outra coisa, as Disciplinas do silncio
e da solido podem ser muito transfiguradoras porque
fornecem tempo para pensar sobre a vida e para ouvir a Deus.
O fato que a maioria de ns no as pratica o suficiente.
Geraes atrs, a maioria de nossos antepassados passava os
dias trabalhando nos campos e no lar, onde os nicos outros
sons eram os da natureza ou das vozes humanas. Sem mdia
eletrnica havia poucas distraes da voz da conscincia e da
suave e baixa voz de Deus. A inteno no tomar glamorosos
os supostos "bons tempos" (uma prtica pecaminosa; veja
Eclesiastes 7:10) ou sugerir que tentemos voltar a eles. Estou
simplesmente reafirmando o que dissemos desde o comeo
deste captulo: Um dos custos do avano tecnolgico o
aumento da tentao de se evitar a quietude. Embora tenhamos

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

259

muito mais acesso a notcias e a informaes de todos os tipos,


essas vantagens podem comprometer a profundidade de nossa
espiritualidade se no praticarmos o silncio e a solido.
Lembre-se de que o grande propsito de nos envolvermos
nestas Disciplinas alcanarmos a Piedade, que possamos ser
como Jesus, que possamos ser mais santos. Em The Still Hour
(Hora Silenciosa), Austin Phelps escreve:
J tem sido dito que nunca nenhuma obra literria ou cientfica
foi escrita por algum que no am asse a solido. Podem os
estabelecer como princpio elementar da religio que nenhum
grande crescimento em santidade foi jamais obtido por algum
que no reservasse tempo para estar, muitas vezes durante um
longo perodo, sozinho com Dens.u

'

SUGESTES PARA A PRTICA DO


SILNCIO E DA SOLIDO

Algumas pessoas gostam das Disciplinas do silncio e da


solido assim como gostam de ler e de assistir a alguma grande
aventura. Em vez de desenvolver tais prticas para si mesmas,
envolvem-se apenas de modo indireto e as admiram distncia.
Elas sonham com estas Disciplinas, mas no as praticam. A
seguir, veja algumas sugestes prticas para tornar o silncio e
a solido mais reais e habituais.
"Minutos de Retiro"
Uma estao de rdio crist da regio onde moro tem um
spot de trinta segundos que enfatiza os benefcios do silncio.
Depois, so feitos dez segundos de silncio para mostrar o que
se pretende. Por mais que isso soe simples, o impacto daquele
momento silencioso inesperado extraordinrio.

260

Silncio e Solido

possvel ter o mesmo tipo de refrigrio de quando em


quando, ao longo de todo o seu dia. Os momentos de parada
no semforo, no elevador ou na fila do banco podem se
transformar em "minutos de retiro" quando voc os consagra
como tempo de silncio e solido. Use o tempo de orao na
refeio para uma pausa espiritual. Ao telefone, veja quo
quietos os seus pensamentos podem ficar enquanto "esperam".
No posso dar sugestes para as circunstncias de todas as
pessoas. Mas posso encorajar voc a encontrar maneiras de
converter a rotina em algo santo, de descobrir aqueles "minutos
de retiro" que podem pontuar e investir de poder at os dias
mais agitados.
Evidentemente, a chave no simplesmente tomar flego
e acalmar, por mais importante que isto seja. A idia que estou
defendendo olhar para Cristo e ouvir o Seu Esprito. praticar
o que cantamos no hino: "Tome meus momentos e meus dias, e
que eles fluam em louvor incessante" (nfase do autor).
Aproveite estas oportunidades inesperadas dadas a voc e
concentre-se Nele e na vida no Esprito. Mesmo que voc tenha
apenas uns poucos segundos, mesmo que o local no seja
absolutamente quieto ou completamente solitrio, desfrute a
restaurao encontrada na presena consciente de Jesus Cristo.
Estabelecer Perodos de Silncio e Solido Dirios
Sem exceo, os homens e mulheres que conheo que
tiveram o crescimento em semelhana com Cristo mais rpido,
consistente e evidente so aqueles que reservam um perodo
dirio para estar a ss com Deus. Este tempo de silncio exterior
o tempo de absoro bblica e orao dirias. Nesta solido
reside a oportunidade para a adorao privada.
No fcil desenvolver este hbito do devocional dirio

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

261

porque levamos vidas agitadas e temos um Inimigo consciente


dos prmios envolvidos. O mrtir missionrio Jim Elliot
conhecia a batalha: "Acho que o diabo assumiu a tarefa de
monopolizar trs elementos: barulho, pressa, multides.
...Satans est bastante ciente do poder do silncio".13 Nossos
dias normalmente so repletos de barulho mais do que
suficiente, de muita pressa e de pessoas fazendo exigncias. A
menos que planejemos perodos dirios de silncio solitrio
diante de Deus, essas outras coisas viro rapidamente
preencher o nosso tempo como gua no Titanic.
Estes perodos dirios so a alma das Disciplinas do silncio
e da solido. Quem pratica o silncio e a solido bem numa
base diria tem maior probabilidade de disciplinar a si mesmo
para desfrut-los ocasionalmente nos "minutos de retiro", no
Dia do Senhor e em perodos longos. A pessoa que raramente
faz exerccios fsicos tem problemas tanto com um breve subir
de escadas quanto com uma corrida de um quilmetro e meio.
Aquela que faz caminhadas em ritmo acelerado todos os dias
no tem dificuldade com nenhuma das atividades. Da mesma
forma, a pessoa que tem um perodo de exerccios espirituais
dirios aquela que mais desfruta tanto os "minutos de retiro"
quanto os perodos longos de silncio e solido.
Retirar-se para ficar em Solido e Silncio
"Retirar-se" a fim de ficar em silncio e solido por um
perodo prolongado pode ser nada mais do que passar uma
tarde, noite ou um sbado em alguma sala vazia de sua igreja.
Ou pode envolver passar uma noite ou fim de semana em um
acampamento, pousada ou chal.
Para alguns lugares, talvez voc no deseje levar nada alm
da Bblia e um caderno. Em outros, voc pode querer devorar

262

Silncio e Solido

um livro que acredite que ir ter um impacto dramtico em


sua vida. Tais retiros so uma boa oportunidade para planejar
e avaliar seus objetivos.
Se voc nunca passou toda a noite, metade do dia ou mais
tempo em silncio e solido, pode estar se perguntando o que
faria com todo esse tempo. Eu o aconselharia a fazer uma
programao com antecedncia, ou logo que chegar ao local,
porque voc vai ficar surpreso com a rapidez com que o tempo
passar. No se sinta obrigado a aderir servilmente sua
programao. Mesmo que no seja um evento com pernoite,
durma se precisar. Mas um plano pode ajudar voc a usar o
tempo com os propsitos pretendidos em vez de desperdi-lo
inadvertidamente.
Embora essas escapadas para pernoitar em locais distantes
sejam maravilhosas, no espere at poder ir como Elias ao
Monte Horebe por quarenta dias antes de comear a praticar o
silncio e a solido. Lembre-se de que, falando em termos gerais,
todas as Disciplinas Espirituais, inclusive estas duas, devem
ter sua prtica comum no lugar onde vivemos nossas vidas
dirias.
Lugares Especiais
Localize lugares especiais onde voc possa estar em silncio
e solido. Encontre-os dentro ou perto de sua casa ou a poucos
minutos de carro. Busque tambm aqueles que podem ser
usados para retiros de dois ou mais dias.
O pregador proftico gals Howell Harris, amigo de George
Whitefield, tinha um lugar especial para ficar em silncio e
solido no prdio de uma igreja. Escrevendo sobre o perodo
anterior ao ministrio evangelstico Welshman, o bigrafo de
Whitefield, Amold Dallimore, disse:

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

263

Naqueles dias, o conhecimento de Harris sobre as coisas divinas


era pequeno. Ele sabia simplesmente que amava ao Senhor e que
queria am -Lo mais, e em sua busca, ele procurou lugares
silenciosos onde pudesse ficar isolado com Ele em orao. Um
de seus retiros favoritos era a igreja de Llangasty, uma vila em
que ele lecionava na poca, e da qual em uma ocasio, pouco
tempo depois de sua converso, ele escalou a torre para estar mais
a ss com o Senhor. Ali, ao perm anecer em intercesso por
algum as horas, ele experim entou um senso arreb atad or da
presena e do poder de Deus. Aquela solitria torre da igreja
tornou-se para ele um santo dos santos, e depois ele escreveu:
"De repente senti meu corao derretendo dentro de mim, como
cera diante do fogo, de amor a Deus meu Salvador; e tambm
senti, no apenas amor e paz, mas um desejo de ser dissolvido
com Cristo. Havia um clamor no mais ntimo de minha alma, o
qual eu desconhecia totalmente, 'Aba, Pai!' ...Soube que eu era
Seu filho, e que Ele me am ava e ouvia. Minha alm a sendo
preenchida e saciada, gritou: 'Chega! Estou satisfeita! D-me fora
e seguirei a Ti por fogo e g u a'".14

Jonathan Edwards encontrou solido em um campo aberto.


Ao viajar pelo rio Connecticut ele registrou: "Em Saybrook,
desembarcamos no sbado para nos hospedar em algum lugar
e guardamos o sab; ali tive um tempo doce e de refrigrio,
andando sozinho pelos campos".15 O mais comum era ele se
retirar na mata para ficar em silncio e solido com Deus:
"Cavalguei at a mata por minha sade, ...tendo desmontado
de meu cavalo em um lugar retirado, como havia sido meu
hbito comum, para andar em contemplao divina e orao".16
Talvez voc no more perto de campos ou matas, mas talvez
haja um parque no muito distante que poderia fornecer um
lugar para andar e pensar e orar com poucas distraes. Um
farmacutico de minha igreja, que tem quatro filhos pequenos,

264

Silncio e Solido

freqentemente pra num parque a duas quadras de onde mora


para ficar uns minutos em silncio e solido antes de ir para
casa noite. Meu lugar favorito o Jardim Botnico Morton,
perto de minha casa.
Dawson Trotman rotineiramente ia at um outeiro no final
de sua rua. "Aqui ele passou preciosas horas sozinho, orando
em voz alta, cantando louvores ao Senhor, citando versculos
de promessas e desafio que inundavam sua mente - ora lutando
em orao urgente, ora percorrendo a encosta em silncio".17
Um de meus melhores amigos pega os cartes index com os
seus motivos de orao e anda vrios quarteires por seu bairro
enquanto derrama silenciosamente seu corao diante de Deus.
Susanna Wesley, me de John e Charles, tinha uma famlia
muito grande e por muitos anos, os perodos de isolamento
fsico foram escassos. fato conhecido que quando precisava
ficar em silncio e solido, ela cobria a cabea com o avental e
lia a Bblia e orava debaixo dele. Obviamente isso no bloqueava
todo o barulho, mas servia como sinal para seus filhos de que
durante aqueles minutos ela no deveria ser incomodada e os
mais velhos deveriam cuidar dos mais novos.
Assim como o de Susanna Wesley, talvez o seu lugar no
seja ideal e tenha que mudar de tempos em tempos, mas
possvel identificar um cantinho singular para voc buscar a
Piedade por meio do silncio e da solido. Onde fica o seu lugar
especial?
"Negocie" as Responsabilidades Dirias
Planeje um sistema de "negociao" de responsabilidades
dirias com seu cnjuge, ou com um amigo quando necessrio,
a fim de ter liberdade para passar perodos mais longos em
silncio e solido.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

265

Sua reao inicial sugesto de perodos mais longos nestas


Disciplinas pode ter sido: "Voc no sabe qual a minha
situao! Tenho uma famlia para alimentar e cuidar. No posso
simplesmente deix-los e sair sozinha por horas de uma s vez".
A maioria das pessoas, incluindo aquelas que praticam o
silncio e a solido, tm obrigaes semelhantes que no podem
ser negligenciadas. O mtodo mais prtico e barato de superar
este problema pedir a seu cnjuge ou amigo que
temporariamente assuma as suas responsabilidades para
permitir que voc fique um tempo sozinho. Depois, retribua o
favor provendo o mesmo ou outro servio. As mes de filhos
pequenos me disseram que este o melhor e mais vivel meio
que encontraram para ter mais tempo para estas Disciplinas.
Uma palavra de advertncia: Pode ser especialmente difcil
encarar a realidade quando voc voltar para casa. Uma me de
cinco filhos me contou que amortece o choque preparando uma
refeio com antecedncia para o microondas ou em fogo baixo.
Se as coisas pela casa esto em desordem ao retornar, ela pode
fazer seus ajustes sem ter que se preocupar imediatamente com
a comida. Por mais difcil que seja voltar para casa s vezes, os
rigores da realidade s provam o quanto precisamos do
refrigrio do silncio e da solido.
MAIS APLICAO
Voc ir procurar ter perodos dirios de silncio e solido?
Quando o templo de Salomo foi erigido, "no se ouviu no templo
nenhum barulho de martelo, nem de talhadeira, nem de qualquer outra
ferramenta de ferro durante a sua construo" (1 Reis 6:7). De
maneira semelhante, nosso templo pessoal do Esprito Santo
(1 Corntios 6:19) precisa ser construdo com interldios de

266

Silncio e Solido

silncio e solido. Programe um retiro para todos os dias.


Quanto mais ocupado voc e mais agitado o seu mundo fica,
maior se torna a necessidade de planejar perodos dirios de
silncio e solido.
A. W. Tozer expandiu essa idia, dizendo:
Retire-se do mundo a cada dia para algum local privado, mesmo
que seja somente o quarto (por algum tempo eu me retirei para a
sala da fornalha por no haver lugar melhor). Fique no lugar
se cre to at que os ru d os circu n d an tes com ecem a ficar
gradualmente inaudveis a seu corao e a sensao de presena
de Deus o envolva. ...Oua a Voz interior at aprender a reconhecla. Pare de tentar competir com os outros. Entregue-se a Deus e
depois seja aquilo que voc e quem voc sem se importar com
o que outros pensam. ...Aprenda a orar interiormente a todo
mom ento. Depois de um tempo, voc poder fazer isso at
enquanto trabalha. ...Leia menos, mas mais do que importante
para a sua vida interior. Nunca deixe sua mente permanecer
dispersa por muito tempo. Alinhe os seus pensamentos errantes.
Contem ple a Cristo com os olhos de sua alm a. Pratique a
concentrao espiritual. Tudo isso depende de uma relao correta
com Deus por meio de Cristo e da meditao diria nas Escrituras.
Na falta destes, nada ir nos ajudar; na presena destes, a
disciplina recomendada far muito para neutralizar os efeitos
nocivos do externalismo e para tomar-nos conhecedores de Deus
e de nossa prpria alm a.18

Assim como o sono e o descanso dirios so necessrios ao


corpo, a cada dia o silncio e a solido so necessrios alma.
Estas disciplinas tm uma forma de arejar a mente e alisar as
rugas da alma. Planeje estar em quietude para encontrar a Deus
em Sua Palavra e por meio da orao.
Voc procurar ter perodos longos de silncio e solido?
Planeje-os. Coloque-os no calendrio. A rotina e as

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

267

responsabilidades da vida diria se expandiro at preencher


todo o seu tempo e o impediro de prolongar seus perodos a
ss com Deus a menos que voc aja decisivamente.
Voc pode precisar de mais tempo para esclarecer suas
dvidas ou restabelecer suas ncoras espirituais. Foi o que o
recente Francis Schaeffer fez durante o perodo crtico de
silncio e solido em 1951. Ele passou por uma crise sobre a
realidade que tinha duas partes. Ele descreveu seu conflito da
seguinte maneira:
Prim eiro, pareceu a mim que dentre m uitos daqueles que
defendiam a posio ortodoxa, que se viu pouca realidade nas
coisas que a Bblia to claramente dizia que deveria ser resultado
do cristianismo. Segundo, ficou gradualmente mais evidente para
mim que minha prpria realidade era menos do que havia sido
nos primeiros dias aps eu ter me tornado cristo. Reconheci em
honestidade que tinha que voltar e repensar toda a minha
posio.19

Esta crise foi suficientemente importante para justificar


longos perodos de silncio e solido. Sobre este perodo de
dias e dias, ele disse: "Eu andava pelas montanhas enquanto
estava claro e quando chovia eu caminhava para frente e para
trs no celeiro de feno do velho chal onde morvamos. Andei,
orei e refleti no que as Escrituras ensinam, e tambm revi as
minhas prprias razes para ser cristo".20 Gradualmente ele
comeou a ver que seu problema era falta de entendimento do
que a Bblia diz sobre o significado da obra consumada de Cristo
em nossas vidas atuais. E pouco a pouco, Schaeffer disse, o som
apareceu novamente e a cano voltou. Aqueles dias de silncio
e solido foram decisivos para a sua vida e para a fundao
sobre a qual foi edificado o restante de seu ministrio singular,

268

Silncio e Solido

hoje famoso, em L'Abri, Sua.


Talvez voc precise ficar a ss com Deus para lidar com
algumas dvidas e indagaes. possvel que voc esteja
passando por uma crise de f e precise de tempo para orao,
reflexo profunda e bastante sondagem da alma. H muito em
risco para se negligenciar o assunto ou para se lidar com ele
superficialmente. Se houvesse uma situao de emergncia com
seu corpo, voc gastaria o tempo que fosse necessrio para lidar
com ele. No faa nada menos por uma emergncia da alma.
Mas no pense nos perodos longos de silncio e solido
como temporadas de retiro somente para lidar com dvidas
ou para cuidado espiritual urgente. A biografia do primeiro
missionrio da Amrica, Adoniram Judson, conta a seguinte
histria:
Uma vez, quando estava esgotado de tradues e realmente
precisava descansar, ele foi pelas colinas at a densa mata, muito
alm de toda habitao humana. ...quele local ele levou a Bblia
e sentou-se sob as rvores da mata selvagem para 1er, meditar e
orar e noite voltou ao seu "eremitrio" [uma casa de bambu
que ele havia construdo s margens da floresta].21

Judson passou quarenta dias incrveis como aquele na


perigosa mata de Burma. Mas sobre seu estilo de vida, contamnos: "Ele s o adotou por um tempo". Por que ele interromperia
a sua rotina para viver um perodo prolongado de silncio e
solido? Seu bigrafo revela que aquele foi "um meio de
aprimoramento moral pelo qual a totalidade de sua vida futura
pudesse ser traduzida em maior harmonia com o exemplo
perfeito do Salvador a quem ele adorava".22 Judson se envolveu
naquele longo perodo de silncio e solido com propsitos de
descanso, utilidade de sua vida no futuro e "com o propsito

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

269

de alcanar a piedade". Voc no deveria procurar fazer o


mesmo (ainda que ache que quarenta horas possam parecer
mais realsticas do que quarenta dias)?
Voc com ear agora? O perodo de silncio e solido
raramente ser fcil de talhar de sua agenda. O mundo, a carne
e o Inimigo de nossa alma se encarregaro disso. Mas se voc
se disciplinar para faz-lo, seu nico arrependimento ser no
ter comeado antes.
No espere que todo tempo de silncio e solido tenha o
mesmo efeito sobre sua vida que alguns que foram citados aqui,
da histria crist. Nem sempre h resultados dramticos ou
emoes intensas envolvidos. Na maior parte das vezes, eles
so emocionalmente simples e serenos. Contudo, assim como
acontece com todas as Disciplinas Espirituais, o silncio e a
solido so proveitosos mesmo que s vezes voc conclua que
foram "normais". Por que no comear essas Disciplinas
revigorantes agora?
Estas palavras de Jonathan Edwards so um lembrete
conclusivo oportuno:
Alguns so grandemente afetados quando em companhia; mas
no experimentam nada que sequer se assemelhe a isso quando
em secreto, em ntima meditao, orao e conversa com Deus
quando ss, e separados do mundo. Um cristo verdadeiro sem
dvida tem prazer na comunho religiosa e em conversas crists,
e encontra muito que afete seu corao nela; mas s vezes ele
tambm tem prazer em perodos de retiro de toda a humanidade,
para co n v ersar com Deus em solido. E isto tam bm tem
vantagens peculiares para prender seu corao e envolver suas
afeies. A verdadeira religio dispe as pessoas a estarem muito
mais sozinhas em locais solitrios para santa meditao e orao.
...E a natureza da verdadeira graa; conquanto se deleite na
comunidade crist, onde quer que esteja, se alegrar de maneira

Silncio e Solido

270

particular, em retirar-se para conversar com Deus em segredo.23

Voc ir se comprometer com as Disciplinas do silncio e


da solido? Se j experimentou a graa salvadora de Deus, ento
o silncio e a solido sero, nas palavras de Edwards, um
"prazer", uma fonte fiel de refrigrio, alegria e transformao.
Se eu os tivesse, eu poderia apostar dois milhes de rublos
que sim.

1 Anton Chekhov, "The Bet" ("A Aposta"), em Introduction to Literature (Introduo


Literatura) (Nova Iorque: Rinehart and Company, 1948), vol. 2, pginas 474-480.
2 Jean Fleming, Findind Focus in a Whirlwind World (Tentando se Concentrar em um
Mundo Tempestuoso) (Dallas: Roper Press, 1991), pgina 73.
3 Dallas Willard, The Spirit of the Disciplines (O Esprito das Disciplinas) (So
Francisco, CA: Harper and Row, 1988), pgina 161.
4 Iain Murray, Jonathan Edwards: A Neiv Biography (Jonathan Edwards: Uma Nova
Biografia) (Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1987), pgina 92.
5 George Whitefield conforme citao de seus Dirios, em Arnold Dallimore, George
Whitefield: The Life and Times of the Great Evangelist of the Eighteen-Century Revival
(George Whitefield: A Vida e a poca do Grande Evangelista do Reavivamento do
Sculo XVIII) (Westchester, IL: Cornerstone Books, 1979), pgina 194.
6 Jonathan Edwards, ed., The Life and Diary of David Brainerd (A Vida e o Dirio de
David Brainerd), edio revisada ed. por Philip E. Howard, Jr. (Chicago: Moody
Press, 1949), pginas 83-84.
7 C. H. Spurgeon, "Solitude, Silence, Submission" ("Solido, Silncio e Submisso"),
em Metropolitan Tabernacle Pulpit (Plpito do Tabernculo Metropolitano) (Londres:
Passmore and Alabaster, 1896; reimpresso, Pasadena, TX: Pilgrim Publications,
1976), vol. 42, pgina 266.
8 John Pollack, Billy Graham: The Authorized Biography (Billy Graham: A Biografia
Autorizada) (Londres: Hodder and Stoughton, 1966), pgina 80-81.
9 John Owen, The Works of John Owen (As Obras de John Owen) (Londres: Johnstone
and Hunter, 1850-1853; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth
Trust, 1965), vol. 5, pgina 455.

Com o Propsito cie Alcanar a Piedade

271

10 Dr. and Mrs Howard Taylor, Hudson Taylor and the China Inland Mission: The Growth
of a Work of God (Hudson Taylor e as Misses no Interior da China: O Crescimento
de uma Obra de Deus) (Singapura: China Inland Mission, 1918; ed especial de
aniversrio, Singapura: Overseas Missionary Fellowship, 1988), pginas 31-32.
11 Willard, pgina 101.
12Austin Phelps, The Still Hour or Communion with God (Hora Silenciosa ou Comunho
com Deus) (1859; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust,
1974), pgina 64.
IJ John Blanchard, comp., More Gathered Gold (Juntando M ais O uro) (Welwyn,
Hertfordshire, Inglaterra: Evangelical Press, 1986), pgina 295.
14 Dallimore, pgina 239.
15 Murray, pgina 53.
16 Murray, pgina 100.
17 Betty Lee Skinner, Daws: The Story of Dawson Trotman, Founder of the Navigators
(Daws: A Histria de Dawson Trotman, Fundador de Os Navegantes) (Grand
Rapids, MI, Zondervan, 1974), pgina 257.
,HWarren Wiersbe, comp., The Best of A. W. Tozer (O Melhor de A. W. Tozer) (Grand
Rapids, MI: Baker Book House, 1978), pginas 151-152.
19 Francis Schaeffer, True Spirituality (A Verdadeira Espiritualidade) (Wheaton, IL:
Tyndale House Publishers, 1971), pgina ix.
2,1 Schaeffer, pgina ix.
21 Francis Wayland, A Memoir of the Life and Labors of the Rev. Adoniram Judson (Registro
da Vida e Obra do Rev. Adoniram Judson), D. D. (Londres: James Nisbet and
Company, 1853), vol. 1, pgina 435.
22 Wayland, pgina 437.
21Jonathan Edwards, The Works of Jonathan Edwards (As Obras de Jonathan Edwards),
rev. Edward Hickman (1834; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth
Trust, 1974), vol. 1, pginas 311-312.

CAPTULO

ONZE

A n o ta es ...
Com o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e
No se pode negar que h um clamor pelo resgate da vida
devocional. Se existe algo que caracterize o Protestantismo
moderno, a ausncia de disciplinas espirituais ou exercidos
espirituais. No entanto, tais disciplinas so a essncia
da vida de devoo. No exagero afirmar que esta a
dimenso perdida no Protestantismo moderno.
Donald Bloesch
A Crise da Piedade

M ais do que quase qualquer outra Disciplina, as anotaes


exercem um fascinante apelo sobre a maioria das pessoas que
ouvem falar delas. Uma razo a forma como as anotaes
combinam doutrina bblica com vida diria, tal qual a
confluncia de dois grandes rios em um. E j que a jornada de
todo crente pelo rio da vida envolve curvas e riscos
anteriormente inexplorados por eles no caminho para a Cidade
Celestial, existe algo em se fazer anotaes desta viagem que
apela ao esprito aventureiro do crescimento cristo.
Embora a prtica das anotaes no seja ordenada nas
Escrituras, ela exemplificada. E Deus tem abenoado o uso
de anotaes desde os tempos bblicos.

Anotaes

273

EXPLICAO DE ANOTAES
Livro de anotaes (em geral um termo sinnimo de dirio)
um livro no qual uma pessoa escreve vrias coisas. Como
cristo, seu dirio um lugar para anotar as obras e caminhos
de Deus em sua vida. Seu livro de anotaes tambm pode
incluir relatos de eventos cotidianos, dirio de relacionamentos
pessoais, um caderno de insights sobre as Escrituras e uma lista
de pedidos de orao. E onde pensamentos devocionais
espontneos ou extensas meditaes teolgicas podem ser
preservados. O livro de anotaes um dos melhores locais
para conferir seu progresso nas outras Disciplinas Espirituais
e para mant-lo fiel em relao a seus objetivos.
Entrelaados por todo o seu tecido de registros e eventos
esto os cordes coloridos de suas reflexes e sentimentos sobre
eles. A forma como voc reage a eles, e como voc os interpreta
a partir de sua prpria perspectiva espiritual, est tambm na
alma das anotaes.
A prpria Bblia contm muitos exemplos de dirios
inspirados por Deus. H muitos salmos registrados que tratam
da jornada espiritual pessoal de Davi com o Senhor. Chamamos
de livro de Lamentaes o dirio dos sentimentos de Jeremias
sobre a queda de Jerusalm.
Ao ler este captulo, pense e ore a respeito de juntar-se a
esses e a outros dentre o povo de Deus, que assumiram a
Disciplina escrita das anotaes "com o propsito de alcanar
a piedade". Lembre-se, o objetivo de tomar-se mais semelhante
a Jesus deve ser a principal razo para comear qualquer
Disciplina Espiritual, inclusive esta. Com isso fresco em mente,
considere as palavras de Maurice Roberts, do Reino Unido,
sobre o hbito de fazer anotaes.

Anotaes

274

A lgica desta prtica inevitvel uma vez que homens tm sido


impelidos a se tornarem moldados, em corao e vida, ao padro
de Cristo. N ingum m anter um registro de seus gem idos,
tem ores, p ecad os, experincias, p rovidncias e asp iraes
interiores a menos que esteja convencido do valor da prtica para
seu prprio progresso espiritual. Foi esta mesma convico que
a tornou uma prtica comum anteriormente. Sugerimos que a
prtica seja restaurada e algo precisa ser dito em sua defesa.1

O VALOR DAS ANOTAES


O uso das anotaes no s promove crescimento espiritual
por meio de suas prprias virtudes, como uma valiosa ajuda
a muitos aspectos da vida espiritual tambm.
Ajuda no Entendimento e na Avaliao de Si Mesmo
Em Romanos 12:3, somos encorajados a ter uma autoimagem equilibrada: "Porque, pela graa que me foi dada, digo a
cada um dentre vs que no pense de si mesmo alm do que convm;
antes, pense com moderao". A prtica das anotaes certamente
no garantia nem contra o convencimento nem contra o autorebaixamento. Mas a simples disciplina de registrar eventos
do dia e observar minhas reaes a eles faz com que eu examine
a mim mesmo de forma muito mais completa do que de outro

modo.
Este no um ponto menor ou uma necessidade pequena
de nossas vidas. Nunca houve telogo mais centrado em Deus
do que Joo Calvino, contudo, at ele escreveu na primeira
pgina de seu monumental Institutes: "Sem conhecimento de
si mesmo no h conhecimento de Deus".2 Por meio do
conhecimento de ns mesmos e de nossa condio, ele explicou,
somos incitados a buscar a Deus. A prtica de anotaes pode

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

275

ser o meio pelo qual o Esprito Santo nos mostre reas de pecado
ou fraqueza, a frivolidade de um caminho que escolhamos,
percepo em relao a nossa motivao ou outras coisas que
podem transformar a pgina de anotaes em altar de busca a
Deus.
Em 1803, durante um encontro da "Sociedade Ecltica",
onde ministros evanglicos de Londres se encontravam toda
semana para aguar suas mentes e aprofundar sua comunho
discutindo questes teolgicas, Josiah Pratt observou o valor
das anotaes no auto-exame:
Manter um dirio promoveria vigilncia. Muitos vivem sob um
tipo de risco. Caem em certos hbitos religiosos: e talvez no
estejam sob fortes tentaes. So assduos na igreja e nos
sacramentos, e em suas famlias. Lem a Bblia e oram diariamente
em secreto. Mas s. Eles pouco sabem sobre o progresso ou
declnio do homem interior. So cristos, portanto, de muito baixa
consecuo. A atuao do pecado no percebida, como deveria
ser, portanto, a graa no buscada contra ela: e as emoes
benvolas da graa no so observadas, e assim no so nutridas
e cultivadas. Agora, um dirio tenderia a elevar o padro de tais
pessoas, incitando a vigilncia.3

Uma forma de perceber o "progresso ou declnio do homem


interior" por meio das anotaes observando os padres de
sua vida que voc no havia visto antes. Quando reviso as
anotaes de meu dirio por um ms, seis meses, um ano, vejo
a mim mesmo e aos eventos mais objetivamente. Posso analisar
meus pensamentos e aes separadamente dos sentimentos que
tive na poca. Dessa perspectiva, fica fcil observar se fiz
progresso espiritual ou se reincidi em erro em uma rea
especfica.

Anotaes

276

Fazer anotaes no ocasio para contemplar a si mesmo,


contudo. Nem desculpa para se ficar auto-centrado custa
de um mundo carente. Escrevendo sobre os puritanos e seu
relacionamento com a sociedade, Edmund S. Morgan cita um
registro do dirio de um jovem piedoso cuja doena o matou
no final dos anos 1600. Nele, o jovem avalia se havia
demonstrado amor suficiente aos outros. Depois diz Morgan:
O fato de muitos puritanos manterem dirios desse tipo ajuda a
explicar a sua busca da virtude social: dirios eram os livros de
avaliao nos quais eles verificavam os ativos e passivos de suas
almas em f. Quando abriam os livros, eles registravam os lapsos
de moralidade com expresses adequadas de arrependimento e
as equilibravam contra as evidncias da f. Cotton Mather fez
questo de ter ao menos uma boa ao a considerar em seu dirio
a cada dia da semana.4

Usado adequadamente, em vez de nos atrair mais para ns


mesmos, o dirio pode na verdade se tornar um meio de nos
propelir a agir em benefcio de outras pessoas.
O dirio pode ser um espelho nas mos do Esprito Santo
no qual Ele revela a Sua perspectiva sobre nossas atitudes,
pensamentos, palavras e aes. J que teremos que prestar
contas por cada um deles no Juzo, avali-los de qualquer forma
sbio.
Ajuda na Meditao
Parece que os cristos esto mais interessados na meditao
bblica (cf. Josu 1:8; Salmo 1:1-3) do que nunca. Contudo, a
meditao significativa requer uma concentrao nem sempre
desenvolvida em nossa sociedade agitada e distrada pelos
meios de comunicao.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

277

Li o conto de um homem da Nova Inglaterra convencido


de que em nenhum lugar do mundo a neblina era mais espessa
do que em seu lar na costa. Uma vez, ao colocar telhas no
telhado de sua casa, ele afirmou estar em uma nuvem to densa
que, sem perceber, ultrapassou o beiral do telhado, "indo
colocar telhas neblina adentro". Sem caneta nas mos, posso
ficar to distrado na meditao que comeo a ir de um
pensamento desconexo ao outro, at que estou colocando telhas
na neblina dos devaneios em vez de pensar luz das Escrituras.
A disciplina de escrever meditaes em meu dirio ajuda a
minha concentrao.
Sentar-se com caneta e papel tambm eleva minha
expectativa de ouvir a voz de Deus ao pensar Nele e em Suas
palavras contidas na passagem que est diante de mim. Na
escola, eu sempre ouvia melhor quando tomava notas. Sou da
mesma maneira quando ouo um sermo; presto mais ateno
quando escrevo os pensamentos mais importantes da
mensagem. O mesmo princpio se transfere para o ato de fazer
anotaes. Quando registro minhas meditaes sobre uma
passagem das Escrituras em um dirio, posso seguir mais
intimamente a voz suave e baixa de Deus enquanto Ele fala
por meio do texto.
Ajuda na Expresso de Pensamentos e Sentimentos ao Senhor
No importa quo prxima a sua amizade ou quo ntimo
o seu casamento, nem sempre podemos contar aos outros aquilo
que pensamos. Contudo, s vezes nossos sentimentos so to
fortes e nossos pensamentos to dominantes, que temos que
achar uma maneira de express-los. Nosso Pai est sempre
disponvel e disposto a ouvir, "derrame diante dele o corao" diz
o Salmo 62:8.

Anotaes

278

Um dirio um lugar onde podemos dar expresso


fonte do corao, onde podemos derramar nossa paixo diante
do Senhor sem reservas.
J que os pensamentos humanos e emoes variam entre
os extremos de hilaridade a abatimento, podemos esperar
encontrar ambas dentro das pginas de nosso dirio. Isso
acontece em todos os dirios mais conhecidos da histria da
igreja. Observe a profundidade em que David Brainerd se
encontrava neste registro:
Dia do Senhor, 16 de dezembro de 1744. Fiquei to inundado de
melancolia que nem sabia como viver. Desejei a morte ao extremo;
minha alma mergulhou em guas profundas e o aguaceiro estava
pronto para me afogar. Fui to oprimido, que minha alma estava
num a esp cie de p avor. N o con segu ia co n ce n tra r m eus
pensamentos em orao pelo espao de um minuto, sem alvoroo
e distrao. Fiquei excessivamente envergonhado pelo fato de no
viver para Deus. Eu no tive dvidas aflitivas sobre meu prprio
estado, mas teria alegremente me aventurado (tanto quanto
poderia possivelmente saber) na eternidade. Enquanto ia pregar
aos ndios, minha alma ficava angustiada. Fui to dominado pelo
desnimo, que me desesperei de fazer qualquer bem, e fiquei
completamente desnorteado. No sabia o que dizer, nem que
direo seguir.5

Pouco tempo depois, por outro lado, seu dirio revelou uma
profunda expresso de alegria:
Dia do Senhor, 17 de fevereiro de 1745. Creio quase nunca ter
sido capacitado para oferecer a graa gratuita de Deus aos
pecadores que perecem com mais liberdade e singeleza em minha
vida. Depois, fui veementemente capacitado para convidar os
filhos de Deus a virem renovadamente e beberem desta fonte de
gua da vida, de onde eles tm at agora obtido indizvel

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

279

satisfao. Foi um tempo bastante satisfatrio para mim. Houve


muitas lgrimas no ajuntamento e eu no tenho a menor dvida
de que o Esprito de Deus esteve ali, convencendo os pobres
p ecadores de sua necessidade de C risto. noite, senti-m e
composto e satisfeito, embora bastante cansado. Tive uma doce
sensao da excelncia e da glria de D eus; e m inha alma
regozijou-se no fato de Ele ser "Deus sobre todas as coisas, bendito
para sem pre"; mas estava com muitas companhias e conversas e
desejei estar mais a ss com Deus. O, que eu possa retribuir a
Deus pela misericrdia deste dia, que "respondeu-me na alegria
de meu corao".6

Talvez voc tenha lido as palavras de Brainerd com a mesma


sensao de distncia de sua prpria experincia que eu. Ele
era estranho? Vivia em algum plano espiritual mais elevado,
inacessvel a cristos como eu? A diferena entre as experincias
dele com Deus e as minhas podem ser explicadas
exclusivamente pela diferena de nossas pocas? Porque sou
incapaz de expressar por escrito os tipos de emoes em relao
a Deus que ele expressou, eu que sou estranho?
Acho que possvel a todo filho de Deus experimentar mais
daquilo que Brainerd expressa aqui, e um dirio pode ajudar a
fazer a diferena. Maurice Roberts explica:
Um dirio espiritual tende a aprofundar e a santificar a vida
emocional de um filho de Deus. de grande valor para ns nos
tom arm os mais profundamente emocionais quanto aos grandes
temas de nossa f. Nossa era no profunda o suficiente em
sentimentos. Os homens bblicos so retratados como pessoas que
d e rra m a ra m co p io sas lg rim as, s u sp ira ra m , g e m e ra m , e
ocasionalmente se alegram com xtase. Eles ficavam embevecidos
com a mera idia de Deus. Tinham paixo por Jesus Cristo, Sua
pessoa, ofcios, nomes, ttulos, palavras e obras. uma vergonha
que sejamos to frios, insensveis e sem emoes apesar de tudo

Anotaes

280

o que Deus fez por ns e para ns em Cristo. ...Manter um

dirio

pode ajudar a nos corrigir neste aspecto tambm.7

Ao nos desacelerar e nos conclamar a pensar mais


profundamente sobre Deus, o ato de fazer anotaes nos ajuda
a termos sentimentos mais profundos (e bblicos) em relao a
Deus. Isto prov uma oportunidade para que as reas cinzas
intangveis de atividade da mente e do corao destilem
claramente em preto e branco. Depois, ficamos mais capazes
de falar com Deus tanto com a mente quanto com o esprito.
Ajuda a Lembrar os Feitos do Senhor
Muitas pessoas acham que Deus no as abenoa com muitas
coisas at que tenham que mudar para um novo endereo! Da
mesma forma, tendemos a esquecer as tantas vezes que Deus
respondeu a oraes especficas, supriu necessidades
oportunamente e fez coisas maravilhosas em nossas vidas. Mas
ter um lugar para coletar todas essas memrias evita que as
esqueamos.
Um dirio nos ajuda a ser como Asafe no Salmo 77:11-12,
que diz: "Recordo os feitos do SENHOR, pois me lembro das tuas
maravilhas da antiguidade. Considero tambm nas tuas obras todas e
cogito dos teus prodgios". O Senhor exigiu at que os reis de Israel
que escrevessem para si mesmos uma cpia da Lei de Moiss
para ajud-los a lembrar o que Deus havia dito e feito nas vidas
dos Patriarcas (Deuteronmio 17:18).
O testemunho de Luci Shaw, viva do recente editor
cristo Harold Shaw, ilustra como um dirio no s til como
essencial ao recordar que os feitos do Senhor so importantes
para voc.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

281

Durante toda a minha vida pensei que deveria escrever um dirio.


Mas nunca o fiz at alguns anos atrs, quando a descoberta de
que meu esposo, Harold, tinha cncer de repente nos lanou no
meio de uma experincia de intenso aprendizado, enfrentando
coisas que jam ais havam os enfrentado. C onfrontados com
decises agonizantes, clamvamos ao Senhor: "Onde est voc
em meio a tudo isto?" De repente me ocorreu que, a menos que
eu fizesse um registro do que estava acontecendo, eu esqueceria.
Os eventos, detalhes e as pessoas daqueles dolorosos dias
poderiam facilmente se tom ar uma nvoa. Ento passei a escrever
tudo.8

Francis Bacon o coloca de forma clara: "Se o homem escreve


pouco, necessita de grande memria".9
Um dos grandes benefcios de se manter um registro dos
feitos do Senhor o encorajamento que ele pode ser f e
orao. C. H. Spurgeon, o corajoso pregador batista britnico
da ltima metade dos anos 1800, disse: "s vezes digo, quando
tenho me tornado a presa dos pensamentos de dvida, 'Bem,
agora, no ouso duvidar que Deus existe, pois posso olhar para
trs em meu Dirio e dizer: no dia tal, nas profundezas dos
problemas, dobrei joelhos a Deus, e antes mesmo de me erguer
novamente, a resposta havia sido dada a mim'".10
"Quo precioso lembrar os antigos benefcios", disse
Stephen Charnock, autor do clssico TJte Existence and Attributes
of God (A Existncia e os Atributos de Deus) "quando vimos a
implorar por outro".11 O dirio uma das melhores maneiras
de manter a memria fresca em relao aos "antigos benefcios"
do Senhor.
Ajuda na Criao e Preservao de Herana Espiritual
Fazer anotaes uma maneira eficaz de ensinar as coisas
de Deus a nossos filhos e transmitir nossa f para o futuro

282

Anotaes

(conforme Deuteronmio 6:4-7, 2 Timteo 1:5).


Talvez nunca saibamos qual ser o impacto espiritual futuro
de algo que escrevemos hoje. Meu pai morreu repentinamente
em 20 de agosto de 1985. Ele era gerente de uma estao de
rdio em uma pequena cidade e todas as manhs comandava
um programa de trinta minutos de msica e notcias locais. Em
sua mesa, encontrei o material devocional que ele havia usado
para comear sua ltima transmisso. Ele havia lido as palavras
do hino de William Cowper: "Deus Age de Maneiras
Misteriosas". Encontrar suas iniciais e a data "19/8/85" escritas
ao lado dessas linhas de f me deu mais consolo e fora
espiritual do que qualquer coisa dita a mim por qualquer outra
pessoa. Aps sua morte, seu velho violo tomou-se um de meus
bens mais preciosos. Os primeiros dias vividos por ele como
locutor aconteceram numa poca em que quase tudo no rdio
era transmitido ao vivo. Ele tinha seu prprio programa popular
em que tocava o seu violo e cantava. Em meu primeiro Dia de
Ao de Graas sem meu pai, fiquei mexendo no estojo do
violo. Nele, encontrei mais de uma dzia de velhas cartas cujo
carimbo de correio datava de alguns dias aps meu nascimento.
Todas haviam sido escritas por seus ouvintes a fim de se
alegrarem com ele porque minha me e eu havamos
sobrevivido a um parto difcil. Eles observavam que era bvio
que meu pai estava muito orgulhoso de mim e mencionavam
os comentrios que ele havia feito no ar sobre sua gratido ao
Senhor por minha chegada a salvo. Sentei no cho ao lado do
estojo aberto com esses fragmentos de minha herana e chorei
lgrimas de gratido ao Senhor por aquele remanescente de
sua vida. Quo precioso seria houvesse mais de sua vida com
Deus registrado para mim em um dirio.
Nunca subestime o poder de um registro de f escrito

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

283

agindo como uma cpsula de tempo espiritual. O escritor de


Salmo 102:18 reconheceu isso quando disse de sua experincia
com Deus: "Ficar isto registrado para a gerao futura, e um povo,
que h de ser criado, louvar ao SENHOR".
Ajuda em Esclarecer e Articular Insights e Impresses
Um antigo adgio diz que os pensamentos se
desembaraam quando passados pelos lbios e por entre as
pontas dos dedos. Ao passo que ler toma o homem pleno e o
dilogo torna o homem preparado, de acordo com Francis
Bacon, escrever toma o homem exato. Descobri que se eu escrever
as meditaes de minha hora silenciosa com o Senhor, essas
impresses ficam comigo por muito mais tempo. Sem fazer
anotaes, ao final do dia eu normalmente consigo lembrar
pouco de meu tempo devocional.
George Muller, o grande campeo da orao e da f, usou
este dirio para articular insights nas Escrituras e impresses
espirituais.
22 de julho de 1838. Esta noite, estava andando em nosso pequeno
jardim, meditando em Hebreus 13:8: "Jesus Cristo, ontem e hoje, o
mesmo e o ser para sempre". Enquanto meditava em Seu imutvel
amor, poder e sabedoria, e transformando tudo isso em orao
em meu favor; enquanto aplicava tambm Seu imutvel amor,
poder e sabedoria tanto a minhas circunstncias espirituais quanto
temporais naquele momento - todas de uma vez as necessidades
presentes dos orfanatos vieram a minha m ente. Fui levado
imediatamente a dizer a mim mesmo: "Jesus em Seu amor e poder
tem at agora me suprido aquilo que necessitei para os rfos e,
no mesmo imutvel amor e poder, Ele me prover o que talvez
precise no futuro". Uma corrente de alegria encheu a minha alma
enquanto percebi ento a imutabilidade de nosso adorvel Senhor.
Aproximadamente um minuto depois, recebi uma carta com um

284

Anotaes

cheque de vinte libras. Nela estava escrito: "Aplique a quantia do


cheque anexo aos objetos de sua Sociedade de Conhecimento das
Escrituras, ou de seu Estabelecimento para rfos, ou na obra e
causa de nosso Mestre de qualquer maneira que Ele mesmo, em
sua aplicao para Ele, indique a voc. No uma grande soma,
mas uma proviso suficiente para as demandas de hoje; e para
as exigncias de hoje que o Senhor normalmente prov. O amanh,
ao trazer suas demandas, encontrar seu suprimento".12

Quando os insights de minha hora silenciosa esto


claramente fixos em minha mente por meio das anotaes,
tambm os encontro prontos para usar depois em conversas,
aconselhamento, encorajamento e testemunhos (veja 1 Pedro
3:15).
Ajuda no Monitoramento de Objetivos e Prioridades
O dirio uma boa maneira de manter diante de ns as
coisas que queremos fazer e enfatizar. Alguns colocam uma
lista de objetivos e prioridades no dirio e a revisam todos os
dias. Eu desenho um retngulo pequeno no comeo de cada
registro do dirio. Com uma linha horizontal e duas verticais,
divido a caixa em seis pequenos quadrados. Cada quadrado
representa uma atividade espiritual em particular que desejo
fazer todos os dias, como encorajar ao menos uma pessoa. Antes
de fazer as anotaes do dia, volto ao registro do dia anterior e
coloro os quadrados correspondentes aos objetivos dirios que
cumpri. Alguns podem ver isso como legalismo. Para mim,
um modo de me trazer mente as coisas que desejo fazer com
vistas a prosseguir em direo ao objetivo de ser mais
semelhante a Cristo (Filipenses 3:12-16).
As resolues feitas pelo jovem Jonathan Edwards ainda
so bem conhecidas de muitos cristos da atualidade. Elas

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

285

incluem a determinao de sua alma em relao ao uso do


tempo, moderao ao comer, crescimento em graa,
responsabilidade, autonegao e outras questes tratadas em
setenta resolues. Essas eram muito mais do que as atuais
indiferentes resolues de Ano Novo. Elas se tornaram os
objetivos e prioridades espirituais de toda a vida de Edwards.
O que no to conhecido o modo como ele avaliava sua
conduta diariamente por meio dessas resolues e anotava os
resultados em seu dirio. Na vspera do Natal de 1722, ele
escreveu: "Pensamentos mais elevados do que normal da
excelncia de Cristo e de seu reino. Conclu, observando, ao
final de cada ms, o nmero de violaes de resolues, para
ver se elas aumentam ou diminuem, a comear de hoje,
computando a partir dessa contagem semanal meu aumento
mensal, e a partir do todo, meu aumento anual, comeando
dos dias do novo ano".13 Um exemplo deste uso de seu dirio
encontrado no registro do dia 5 do janeiro seguinte: "Um tanto
redimido do longo e terrvel enfado da leitura das Escrituras.
Esta semana, infelizmente a contagem semanal tem estado
baixa: - e quais so as razes disso? - abundncia de apatia e
preguia; e, se isso continuar por muito mais tempo, percebo
que outros pecados comearo a se descobrir".14
George Whitefield, o evangelista atravessador de oceanos
do Grande Despertamento, mais lembrado por sua pregao
inimitvel e passional. Como seu contemporneo Edwards, o
Dirio de Whitefield revela que sua espiritualidade era pelo
menos to profunda quanto era ampla a sua influncia. O livro
comea com uma lista de critrios que ele usava toda noite como
base para examinar a si mesmo.

286

Anotaes

Eu:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

Fui fervoroso na orao?


Usei as horas estabelecidas de orao?
Usei a orao exclamatria a cada hora?
Aps ou antes de cada conversa ou ao deliberada,
considerei como ela pode tender para a glria de Deus?
Depois de qualquer prazer, dei graas imediatamente?
Planejei negcios para o dia?
Fui simples e senhor de mim em tudo?
Fui zeloso em empreender e ativo em fazer todo o bem
que posso?
Fui manso, alegre, afvel em tudo o que disse ou fiz?
Fui orgulhoso, vaidoso, incasto ou invejoso?
Fui senhor de mim ao comer e beber? Grato?
Moderado no dormir?
Gastei tempo para dar graas de acordo com as regras
de (William) Law?
Fui diligente nos estudos?
Pensei ou falei duramente de algum?
Confessei todos os pecados?15

Cada registro do Dirio de Whitefield tem duas partes, uma


pgina por parte. Na primeira pgina ele relacionava as
atividades especficas de seu dia, depois avaliava cada uma com
base em suas quinze perguntas. Na segunda parte, de acordo
com seu bigrafo, Arnold Dallimore, "Ele registra qualquer
atividade incomum ao longo do dia, mas, sobretudo, d
expresso a seu homem interior. Desejos de sua alma, sondagem
de suas motivaes, severa auto-reprovao pelo menor erro e
exploses de louvor a Deus, tudo est registrado sem
inibio".16

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

287

De que forma homens como Edwards e Whitefield se


tomaram to extraordinariamente conformados imagem de
Cristo? Parte do segredo deles era a forma como usavam a
Disciplina Espiritual das anotaes para dar conta de seus
objetivos e prioridades espirituais. Antes de darmos todas as
razes por que no podemos ser o tipo de discpulos que eles
foram, vamos tentar fazer o que eles fizeram.
Ajuda na Manuteno de Outras Disciplinas Espirituais
Meu dirio o lugar onde registro o progresso que fao em
todas as Disciplinas Espirituais. Por exemplo, eu tambm uso
alguns dos pequenos quadrados para dar conta de Disciplinas
como memorizao das Escrituras. Para mim, muito fcil ficar
preguioso e escapar de memorizar a Palavra de Deus, que a
Bblia diz ser to essencial santidade (Salmo 119:11). Uma
vez que volto ao hbito de no memorizar as Escrituras, perco
o ritmo. Contudo, quando tenho um prompter constante como
meu dirio, onde encontro o lembrete para "me disciplinar com
o propsito de alcanar a piedade", posso recobrar o ritmo mais
facilmente.
A carne, nossa inclinao natural para o pecado, no
contribui para nosso crescimento espiritual. A menos que nos
esforcemos para fazer morrer as iniqidades do corpo (Romanos
8:13), nosso progresso em Piedade ser muito lento. A menos
que encontremos maneiras prticas de cooperar com o Esprito
Santo contra nossa tendncia congnita preguia espiritual,
no nos edificaremos na f (Judas 20); mas seremos arrastados
em direo entropia espiritual.
Este fato foi afirmado por Maurice Roberts em uma matria:
"Para Onde Foram os Santos?"

Anotaes

288

No haver crescimento destacado em santidade crist se no nos


esforarm os para superar nossa indisposio natural para os
exerccios espirituais secretos. Nossos antepassados mantiveram
dirios honestos onde as batalhas da alma foram registradas.
Thom as Shepherd, Pai da Pilgrim e fundador da H arvard,
escreveu em seus papis particulares: "As vezes est to em mim
que prefiro morrer a orar". Assim ocorre com todos ns. Mas
esta honestidade no comum. Tais homens voaram alto apenas
enquanto se esforaram com suor e lgrimas para cultivar a alma.
Ns tambm temos que "nos exercitar na piedade" (1 Timteo

4:7).17
O missionrio Jim Elliot usou seu dirio, hoje famoso, para
irrigar a prtica das Disciplinas em sua vida quando a mar de
zelo por elas baixou. Em 20 de novembro de 1955, menos de
dois meses antes de ser morto pelos ndios Auca no Equador,
ele escreveu:
Tambm li partes de Behmd the Ranges e estou decidido a fazer
algo sobre isso em meu devocional privado e vida de orao. Ao
estudar espanhol, deixei de ler a Bblia em ingls, e meu padro
de leitura devocional foi rompido. Nunca o restaurei. Traduzir e
preparar lies dirias da Bblia no basta para encher minha alma
de poder. Orar sozinho era difcil, eu me lembro, porque minha
mente sempre se voltava para Betty. Agora difcil demais sair
da cama de manh. Tomei decises a respeito disso antes, mas
no as cumpri. Amanh vou: estar pronto antes das 6h e estudar
as epstolas antes do caf da manh. Com a ajuda de Deus.18

Aparentemente, o desejo de revitalizar sua vida devocional


havia permeado a mente e as emoes de Elliot muitas vezes
antes. Transferir o desejo para o papel, contudo, pareceu
canaliz-lo como gua em uma turbina, para que o outrora mero
desejo fluido comeasse a produzir poder.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

289

Outra maneira pela qual o dirio ajuda a manter meu


envolvimento com as Disciplinas Espirituais lembrando-me
das alegrias e da liberdade que experimento por meio delas.
Quando reviso as anotaes e leio em minha prpria caligrafia
sobre o inexprimvel prazer de levar o evangelho a pessoas
idosas do serto do Qunia que nunca ouviram falar de Jesus,
ou de pregar e ver adolescentes brasileiros se arrependerem
do envolvimento com o espiritismo, decido manter a Disciplina
do evangelismo em projetos de misses internacionais
independentemente do custo. Rever a sensao de vitria que
registrei durante um dia de jejum provoca em mim sede de ter
outro dia assim de banquete espiritual.
A vida crist , por definio, viva. Se pensarmos na
Disciplina da absoro bblica como seu alimento e na orao
como sua respirao, muitos cristos fizeram das anotaes o
seu corao. Para eles, elas bombeiam a cada Disciplina ligada
a elas o sangue mantenedor da vida.
MEIOS DE SE MANTER UM DIRIO
Como se faz um dirio? "A maneira correta de se manter
um dirio a sua maneira. ...No h regras para mant-lo!"19
Estive hoje em uma livraria crist e notei ao menos uma
dzia de livros para serem usados como dirios. Havia volumes
com capa de tecido e brochuras. Alguns tinham pensamentos
devocionais ou citaes inspirativas em cada pgina. Outros
simplesmente continham pginas em branco com cabealhos
como "Pedidos de Orao" e "lnsights das Escrituras" no topo.
Muitas livrarias vendem livros de pginas em branco,
lindamente encadernados e de tima qualidade, que funcionam
bem como dirios.

290

Anotaes

Muitos cristos acham que o mais prtico usar papel de


caderno todos os dias. Embora alguns prefiram cadernos
espirais, acho as pginas soltas mais manipulveis. Alm de
ser menos caro, o papel simples tambm no fora voc a
confinar seus registros ao espao designado de um dirio primpresso. Por outro lado, alguns acham que escrever em um
livro atraente confere ao dirio um apelo especial que estimula
a fidelidade na Disciplina. (Esta motivao produz efeito
inverso nas pessoas quando elas tm a sensao de que seus
registros so muito mundanos para depositrio to fino. Elas
comeam a escrever com menos freqncia e logo param
totalmente.)
Outra razo por que prefiro o formato de folha solta a
convenincia. Embora seja prtico carregar um livro ou caderno
espiral para fazer suas anotaes, at mais fcil levar apenas
algumas folhas de papel. As pginas de meu dirio medem 22
cm por 14 cm e cabem facilmente em minha Bblia, maleta, num
livro, ou em quase qualquer coisa que eu leve comigo. Na
verdade, mantenho pacotes de papel em minha maleta, no
escritrio de casa e tambm no da igreja. Assim consigo registrar
qualquer lampejo repentino de insight, impresso, conversao,
citao etc., que eu tenha, to logo ele acontea. Normalmente
deixo as pginas acumularem por aproximadamente um ms.
Quando est para iniciar um novo ms, pego as folhas e colocoas em um fichrio, que guardado em casa. Isso traz duas outras
vantagens sobre o mtodo do livro ou do caderno espiral: (1)
se eu perder meu dirio atual, nunca perco mais do que o
equivalente a um ms, e (2) posso facilmente voltar e inserir
novas pginas, cpias etc., que se refiram a registros anteriores.
Mas tendo dito isso, volto mxima: "A maneira correta de se
manter um dirio a sua maneira". Utilize o mtodo que

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

291

funcionar melhor para voc.


O meio que voc usar para colocar de fato as palavras no
papel tambm afetar o formato que escolher. Gosto de fazer
anotaes em um processador de textos. Isto porque digito mais
depressa do que escrevo, e tambm porque o registro parece
mais organizado quando impresso. Muitas vezes, entretanto,
fao minhas anotaes quando estou no escritrio da igreja e
no em casa, ento uso uma mquina de escrever. Ainda outras
vezes preciso escrever mo. Alguns tm convico de que
devem escrever somente mo, que mais espontneo e
expressivo. No verdade, em meu caso. Creio que a velocidade
do processador de textos ou da mquina de escrever realmente
permite que eu tenha mais liberdade de expresso do que a
letra cursiva.
Com o avano da tecnologia provavelmente vir o aumento
do uso de seus recursos para tomar notas. Uma matria do
Chicago Tribune informou que agora h uma empresa japonesa
que usa a tecnologia para ajudar pessoas ocupadas a manter
dirios. Aquelas que se consideram ocupadas demais para
escrever suas anotaes ao final do dia simplesmente digitam
um nmero e dizem o que querem que fique registrado no
dirio. Isto gravado. No fim de cada ms, o cliente recebe
uma cpia impressa de seu dirio em um bonito fichrio. Talvez
isto funcione para quem s deseja registrar os fatos e eventos
do dia. Mas parece um pouco impessoal demais para usar como
meio de interao com o Senhor e de crescimento espiritual
significativo. Ainda acho difcil conceber e/ou expressar meus
pensamentos e sentimentos mais profundos ao Senhor por
telefone, muito menos faz-lo enquanto a conta fica mais alta a
cada minuto! Isto nem mesmo considera o fato de que algum
deve transcrever as intimidades de seu dirio da gravao para

292

Anotaes

a forma impressa. Apesar dos avanos tecnolgicos, na


manuteno de um dirio sempre haver lugar para
ferramentas simples como caneta e papel.
Quem usa um meio que no seja caneta e papel deve tomar
cuidado para no confinar as anotaes apenas aos momentos
em que se tem acesso ao computador ou mquina de escrever.
Muitos dos melhores registros so feitos em tempos de solido,
longe das circunstncias tpicas. Muitos dos meus registros mais
memorveis so feitos quando estou viajando e s posso
escrever mo. Eles no ficam to organizados quanto os
registros digitados, mas posso tolerar a diferena no aspecto
das pginas pelo valor do que h nelas. O aviso geral : No
fique preso a apenas um mtodo de fazer anotaes.
Para iniciar o registro a cada dia, tente relacionar o versculo
ou o pensamento que mais o tocou em sua leitura bblica. Medite
nele por alguns minutos, depois registre seus insights e
impresses. Depois considere acrescentar eventos recentes de
sua vida e seus sentimentos e reaes a eles, oraes breves,
alegrias, sucessos, fracassos, citaes etc.
No pense que manter um "dirio oficial" (no existe isso!)
significa ter que escrever determinado nmero de linhas todos
os dias, ou mesmo ter que escrever todos os dias. Tento fazer
anotaes dirias, mas se no escrevo, me recuso a sentir culpa.
Quando pareo me contentar com lapsos longos desnecessrios
em minhas anotaes, disciplino-me a escrever ao menos uma
frase por dia. Inevitavelmente, aquela frase de pronto se
transforma em pargrafo ou pgina.
MAIS APLICAO
Assim como todas as Disciplinas, as anotaes podem ser

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

293

produtivas em qualquer nvel de envolvimento com elas. Fazer


anotaes proveitoso independentemente de quo bem voc
ache que escreve, compe ou soletra. Quer escreva todos os
dias ou no, quer escreva muito ou pouco, fazer anotaes o
ajudar a crescer em graa.
Assim como todas as Disciplinas, as anotaes requerem
persistncia durante os tempos de sequido. A sensao de
novidade das anotaes logo passa. Haver dias em que voc
ter uma verso espiritual de "bloqueio de escritor". Em outras
pocas, voc no ter qualquer insight das Escrituras ou de sua
experincia com Deus que parea digno de nota. Embora seja
aceitvel escrever pouco ou nada num determinado dia ou
durante um perodo de tempo mais longo, lembre-se de que
voc deve eventualmente transpor essa barreira a fim de
desfrutar os benefcios de longo prazo das anotaes. Em outras
palavras, no desista completamente da Disciplina s porque
o entusiasmo do primeiro dia eventualmente se desgasta. Isso
ir acontecer. Prepare-se. Mas tambm planeje persistir.
Assim como todas as Disciplinas; voc deve comear afazer
anotaes antes de experimentar o seu valor. O irlands TTiomas
Houston foi pastor de uma igreja presbiteriana em
Knockbracken, County Down (perto da Belfast atual), por
cinqenta e quatro anos durante os anos 1800. No comeo de
seu ministrio ali, ele comeou um dirio, a que chamou "Dirio
dos Procedimentos e Providncias de Deus a um to Indigno
Pecador". Em seu registro do dia 8 de abril de 1828, ele revela
o conflito interior que finalmente resultou no nascimento de
sua Disciplina Espiritual das anotaes:
Por um considervel perodo de tempo, tenho estado decidido a
manter um registro dos procedimentos e providncias de meu
Pai Celestial em relao a mim, m as, por falta daquilo que

294

Anotaes

considerei ocasio oportuna, e pelo que era, temo, uma causa


maior, preguia espiritual, at agora o tenho negligenciado.
Quando comecei a pensar no assunto, vrias objees apareceram
a mim para mentir totalmente contra escrever dirios. Ele daria
lugar a orgulho espiritual, ele levou pessoas a se medirem por si
mesmas; e, como no fcil determinar entre o mover do esprito
e as defesas naturais da conscincia no renovada ou os artifcios
do Enganador, h o perigo de formar juzos incorretos. Estas e
outras razes me impediram por um bom tempo de me decidir
pela idia. Recentemente superei essas objees por completo, e
sou agora da opinio de que tal registro pode ser de muita valia a
um indivduo, suprindo-lhe material para orao e auto-exame,
e para ser um monumento fidelidade de Deus.20
Talvez voc possa se identificar com o conflito de Houston.
Assim como milhes de pessoas desejam comear a caminhar,
correr, andar de bicicleta ou algum outro tipo de exerccio mas
nunca o fazem, assim h muitos que tm desejado comear o
exerccio espiritual das anotaes mas nunca o fizeram. Parece
interessante e voc est convencido de seu valor, mas as
palavras nunca chegam at o papel. Nunca parece ser a hora, a
"ocasio oportuna" como Houston a chamou. Mas no ntimo
sabemos que a "causa maior" provavelmente a mesma
"preguia espiritual" que se apegou entorpecidamente
vontade do pastor irlands. Considere manter um dirio, no
apenas "com o propsito de alcanar a piedade", mas tambm
como forma de erigir um "monumento fidelidade de Deus"
em sua vida.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

295

1 Maurice Roberts, "Are We Becoming Reformed M en?" ("Estamos nos Tomando


Homens Reform ados?") The Banner of Truth (A Bandeira da Verdade), nmero
330, maro de 1991, pgina 5.
2 Joo Calvino, Institutes of the Christian Religion (As Institutas da Religio Crist),
ed. John T. McNeil, trans. e indexado por Ford Lewis Battles (Filadlfia, PA:
Westminster, 1960), vol. 2, pgina 35.
3 Josiah H. Pratt, ed.. The Thought of the Evangelical Leaders (O Pensamento dos Lderes
Evanglicos) (James Nisbet, 1856; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner
of Truth Trust, 1978), pgina 305.
4 Edmund S. Morgan, The Puritan Family (A Famlia Puritana) (Nova Iorque: Harper
and Row, 1966), pgina 5.
5 Jonathan Edwards, ed., The Life and Diary of David Brainerd (A Vida e o Dirio de
David Brainerd), edio revisada ed. por Philip E. Howard, Jr. (Chicago, IL: Moody
Press, 1949), pgina 186.
6 Edwards, pgina 193.
7 Roberts, pgina 6.
8 LaVonne Neff, et al., ed., Practical Christianity (Cristianismo Prtico) (Wheaton,
IL: Tyndale House, 1987), p. 310.
9 Ralph Woods, ed., A Treasury of the Familiar (O Tesouro do Familiar) (Chicago, IL:
Peoples Book Club, 1945), p. 14.
10 C. H. Spurgeon, Autobiography (Autobiografia), Volume 1: The Early Years (Os
Primeiros Anos), 1834-1859, ed. rev. em 2 vols., comp. Susanna Spurgeon e Joseph
Harrald (Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1962), pgina 122.
11 Stephen Chamock, The Existence and Attributes of God (A Existncia e os Atributos
de Deus) (Robert Carter and Brothers, 1853; reimpresso, Grand Rapids, MI: Baker
Book House, 1979), vol. 1, pgina 277.
12 Roger Steer, ed., The George Muller Treasury (O Tesouro de G eorge M uller)
(Westchester, IL: Crossway Books, 1987), pginas 55-56.
13 Jonathan Edwards, The Works of Jonathan Edwards (As Obras de Jonathan Edwards),
rev. Edward Hickman (1834; reimpresso, Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth
Trust, 1974), vol. 1, pgina xxiv.
14 Edwards, pgina xxiv.
15 Arnold Dallimore, George Whitefield: The Life and Times of the Great Evangelist of the
Eighteenth-Century Revival (George W hitefield: A Vida e a poca do Grande
Evangelista do Reavivamento do Sculo XVIII) (Westchester, IL: Crossway Books,
1979), vol. 1, pgina 80.
16 Dallimore, pginas 80-81.
17 Maurice Roberts, "Where Have the Saints Gone?" (Para Onde Foram os Santos?)
The Banner of Truth (A Bandeira da Verdade), Outubro de 1988, pgina 4.
18 Elisabeth Elliot, ed., The Journals of Jim Elliot (Os Dirios de Jim Elliot) (Old Tappan,
NJ: Fleming H. Revell, 1978), pgina 474.
19 Ronald Lug, How to Keep a Spiritual Journal (Como Manter um Dirio Espiritual)
(Nasville, TN: Thomas Nelson, 1982), pgina 58.
20 Edward Donnelly, ed., "The Diary of Thomas Houston of Knockbracken" ("O
Dirio de Thomas Houston de Knockbracken"), The Banner of Truth (A Bandeira
da Verdade), agosto-setembro de 1989, pginas 11-12.

CAPTULO

DOZE

A pren d izad o ...


C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied ad e
Precisamos admitir o fato de que muitos hoje vivem de maneira
sabidamente descuidada. Esta forma de vida se infiltrou na igreja.
Temos liberdade, dinheiro, vivemos em relativo luxo. Como
resultado, a disciplina tem praticamente desaparecido. Como soaria
um solo de violino se as cordas do instrumento do msico estives
sem todas frouxas, sem firme estiramento, sem "disciplina"?
A.W. Tozer
Citao em Christianity Today (20 de novembro de 1987)

]\^[ais de uma dcada atrs, pastoreei uma igreja perto de


uma cidadezinha onde havia duas pequenas universidades.
Uma escola era a principal instituio de ensino da maior
denominao evanglica do estado. Conhecida por produzir
alunos zelosos pelo Reino de Cristo, esta universidade
consistentemente liderou as dzias de outras escolas de sua
denominao em nmero de alunos formados no campo
missionrio. Uma queixa que eu ouvia com freqncia dos
alunos no departamento de religio, entretanto, era em
referncia aparente falta de zelo de dois ou trs dos
professores. Para muitos alunos, aqueles eram homens de
crebros teolgicos gigantescos, mas de coraes pigmeus e

Aprendizado

297

impassveis. Todos havamos ouvido professores ou pregadores


que poderiam ancorar um Clube Mensa Teolgico, mas cujo
cristianismo parecia rido e deteriorado como o interior de uma
bola de basquete. Mas isso simplesmente no tem nada a ver
com o Senhor Jesus, ou mesmo com o Apstolo Paulo, tem?
Neste mesmo pastorado, um homem que era dicono de
sua igreja uma vez me disse: "Jamais gostei de ir escola, e no
quero aprender nada quando venho igreja". De certa forma,
algo difere de Jesus nisso tambm, no ?
Por que parecemos pensar que devemos escolher entre os
dois? Por que muitos cristos vivem como se algum tivesse
dito a eles: "Escolha hoje a quem voc servir: o saber ou a
devoo"? Afirmo que um cristo biblicamente equilibrado tem
tanto a mente quanto o corao preenchidos, radiando ambos
luz e calor espirituais.
Se absolutamente forados a ter somente um ou o outro,
devemos escolher um corao ardente. Se a verdade estiver em
nossas mentes, mas nossos coraes no estiverem em retido
diante de Deus, uma conscincia da verdade ir apenas
aumentar a nossa culpa diante Dele no Juzo. Mas se tivermos
respondido devidamente ao evangelho de corao, no fim
seremos salvos mesmo que o restante de nosso entendimento
doutrinrio seja superficial ou confuso. No s eu escolheria
esta opo para mim mesmo, mas a preferiria para aqueles a
quem pastoreio tambm. E muito mais difcil tirar um navio
do porto do que corrigir, no mar, um que tenha sado do curso.
Mas que estejamos tanto fora do porto quanto no curso certo.
Os cristos devem perceber que, assim como o fogo no acende
sem combustvel, os coraes ardentes no so inflamados por
mentes sem instruo. No devemos nos contentar em ter zelo
sem conhecimento.

298

Aprendizado

Isto significa que temos que ser brilhantes para sermos


cristos? Absolutamente. Mas significa que para sermos como
Jesus, devemos estudar mesmo que Ele o tenha feito apenas
at os doze anos, "sentado entre os mestres, ouvindo-os e fazendolhes perguntas, todos os que o ouviam ficavam maravilhados com o
seu entendimento e com as suas respostas" (Lucas 2:46-47). Isto
significa que temos que ter vrios diplomas na parede para
sermos cristos de primeira linha? Certamente que no. Mas
significa que devemos nos disciplinar para sermos aprendizes
intencionais como Jesus, que causou espanto: "Como foi que este
homem adquiriu tanta instruo, sem ter estudado?" (Joo 7:15).
Um exame da palavra discpulo revela que ela significa
ser no apenas "seguidor" de Cristo, mas tambm "aprendiz".
Para seguirmos a Cristo e nos tomarmos mais semelhantes a
Ele, devemos nos comprometer com a Disciplina Espiritual do
aprendizado.
APRENDER CARACTERIZA A PESSOA SBIA
De acordo com o livro da Bblia escrito especificamente para
nos dar sabedoria, uma das caractersticas do homem sbio o
desejo de aprender. Lemos em Provrbios 9:9: "Instrua o homem
sbio, e ele ser ainda mais sbio; ensine o homem justo, e ele aumentar
o seu saber". Pessoas sbias e justas nunca se cansam de adquirir
sabedoria e conhecimento. Aquelas que resistem ao ensino ou
so orgulhosas quanto a seu aprendizado somente revelam
quo superficiais na verdade so. H humildade naquele que
verdadeiramente sbio, porque ele sabe que ainda tem muito a
aprender. Este versculo diz que os sbios e justos so
ensinveis. Eles aprendem com qualquer pessoa,
independentemente de idade. D a um deles instruo e "ele

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

299

ser ainda mais sbio e aumentar o seu saber". Aqueles que so


sbios esto sempre procurando aprender.
Provrbios 10:14 nos diz que "os sbios acumulam
conhecimento". A palavra hebraica aqui significa acumular como
um tesouro. Os sbios amam aprender porque percebem que o
conhecimento como um tesouro precioso.
Imagine no ter acesso grande massa de conhecimento.
Durante a viagem missionria para o Qunia que mencionei
no captulo 2, conheci um professor de trinta e poucos anos
chamado Bemard. Ele morava nos fundos de uma loja que era
um dos quatro prdios da comunidade Kilema. Ele andava
muitos quilmetros ou at mais no serto todos os dias at a
escola fundamental de pau-a-pique onde dava aulas. Depois
ele voltava para seu "cubo", um cmodo de 2,5m/2,5m/2,5m,
onde ele morava com a esposa e um filho pequeno. Havia um
beliche encostado na parede com um lenol preso ao telhado
para separar o "quarto" do resto do cubo. Apenas uma pequena
mesa e uma cadeira ocupavam a metade da frente. O que mais
me interessou foi o que havia nas paredes de cimento. Em toda
parede, vrias pginas de revistas antigas ou figuras de
calendrios dos anos anteriores. Ele explicou que eram tudo o
que ele tinha para ler. Embora fosse cristo h muitos anos, era
pobre demais at para possuir uma Bblia. Os nicos livros que
chegavam at ele eram alguns exemplares de segunda mo que
os professores usavam na escola.
Enquanto carrega o filho para faz-lo dormir, ele l os textos
das revistas pela "zilionsima" vez. Ao comer em sua mesa ou
deitado na cama, ele olha as figuras de pessoas e lugares
distantes e se pergunta como eles so. Em p, no cubo de
concreto, olhando para algumas dzias de figuras desbotadas
e amareladas, percebi que diante de mim estava um homem

300

Aprendizado

sbio. Bernard entende que o conhecimento realmente como


um tesouro raro e, embora seja mais escasso do que o ouro,
aquele homem havia acumulado tudo o que podia. Esta ser a
atitude de todo sbio, pois "os sbios acumulam conhecimento".
(Incidentalmente, desde ento, algumas pessoas de nossa igreja
tm enviado caixas de livros a Bernard e passaram a assinar
algumas revistas para ele.)
Observe Provrbios 18:15: "O corao do sbio adquire o
conhecimento, e o ouvido dos sbios procura o saber". Os sbios no
s "adquirem" conhecimento, como o "buscam". Eles desejam
aprender e disciplinar-se para buscar oportunidades de
aprender.
Outro versculo de Provrbios merece nossa ateno. Em
23:12 lemos a ordem: "Aplica o corao ao ensino e os ouvidos s
palavras do conhecimento" . No importa quanto saiba,
especialmente sobre Deus, Cristo, a Bblia e a vida crist, voc
ainda precisa aplicar seu corao ao aprendizado, pois ainda
no aprendeu tudo. E no importa quo inteligente ou lento
voc ache que , de acordo com este versculo, deve aplicar
diligentemente o seu corao e ouvidos ao aprendizado.
Aprender uma Disciplina vitalcia, uma Disciplina
Espiritual que caracteriza a pessoa sbia. Samuel Hopkins, um
dos primeiros bigrafos de Jonathan Edwards, disse que
quando conheceu Edwards, ficou impressionado com o fato de
que um homem j h vinte anos no ministrio ainda tivesse
"uma incomum sede de conhecimento ... ele lia todos os livros,
especialmente sobre teologia, que estivesse a seu alcance".1 A
superioridade da mente de Edwards era inegvel, mas ele nunca
parava de aplic-la ao aprendizado. Era isso, aliado a um zelo
devocional igualmente forte, que o tornava sbio e muito
versado no Reino de Deus.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

301

O anseio permanente pelo aprendizado o que caracteriza


todos aqueles que so verdadeiramente sbios.
CUMPRINDO O GRANDE MANDAMENTO
Parte do que Jesus disse ser o maior mandamento de Deus
diz: "Ame o SENHOR, o seu Deus ... de todo o seu entendimento"
(Marcos 12:30). O que Deus mais quer de voc o seu amor. E
uma das formas pela qual que Ele deseja que voc demonstre
amor e obedincia a Ele por meio do aprendizado Piedoso.
Deus glorificado quando usamos a mente que Ele fez para
aprendermos sobre Ele, os Seus caminhos, a Sua Palavra e o
Seu mundo.
Lamentavelmente, muitos cristos no associam
aprendizado a amor a Deus. Na realidade, vivemos em uma
era muito anti-intelectual. Isso pode soar estranho numa poca
em que todo o corpo de conhecimento do mundo duplica a
cada poucos anos, em que h mais graus acadmicos avanados
sendo conferidos do que nunca, e em que tudo se move em
direo "alta tecnologia". Talvez seja precisamente por causa
de tais eventos que as pessoas, inclusive as crists, esto mais
avessas a coisas intelectuais. Adolescentes inteligentes podem
ser impopulares simplesmente pelo fato de serem inteligentes.
Eles so os " nerds", e os "medocres" recebem a ateno social.
Nossa cultura louva o fsico e o material. Ningum vende posters
dos maiores engenheiros ou arquitetos do software, muito
menos dos melhores telogos. Em vez disso, vendemos posters
de jogadores de futebol, alguns dos quais podem fazer qualquer
coisa com a bola, exceto ler o que est escrito nela. Alguns
candidatos polticos agora so conhecidos como
demasiadamente intelectuais para serem elegveis, quase como

302

Aprendizado

se no quisssemos ter pensadores no governo. Na Igreja,


queremos que tudo seja "relevante" e tendemos a considerar
teologia e doutrina muito irrelevantes.
H um intelectualismo que errado, mas tambm errado
ser anti-intelectual. Devemos amar a Deus tanto com nossa
mente quanto com nosso corao, alma e fora. Como juntar
tudo isso? J colocou o pensador cristo contemporneo R. C.
Sproul: "Deus nos fez com harmonia entre corao e mente,
pensamento e ao. ...Quanto mais O conhecemos, mais somos
capazes de am-Lo. Quanto mais O amamos, mais buscamos
conhec-Lo. Para estar no centro de nossos coraes, Ele deve
vir em primeiro lugar em nossas mentes. O pensamento
religioso pr-requisito para a afeio religiosa e a ao
obediente".2
Se no amarmos a Deus com uma mente em
desenvolvimento, seremos como verses crists dos
samaritanos a quem Jesus disse: "Vocs, samaritanos, adoram o
que no conhecem" (Joo 4:22).
APRENDIZADO - ESSENCIAL PARA CRESCER
EM PIEDADE
De que forma que devemos ser transformados em
semelhana com Cristo? A Bblia indica que um dos elementos
cruciais do processo o aprendizado quando diz: "E no vos
conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da
vossa mente" (Romanos 12:2, nfase do autor). O crescimento
em piedade envolve uma renovao mental que no pode
acontecer sem o aprendizado. E a alternativa transformao
por meio do aprendizado a conformidade com o mundo.
Pense nisso da seguinte maneira: Como a f exercida? A

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

303

f um dom de Deus expresso somente aps se ouvir com


entendimento uma mensagem em particular, a saber, o
evangelho. Da Romanos 10:14 dizer: "Como crero naquele de
quem no ouviram falar?" Assim como no podemos crer e amLo, de quem no ouvimos falar, no podemos crescer em f e
em amor a Ele se no aprendermos mais sobre Ele. No
cresceremos tanto em Piedade se no soubermos tanto do que
significa ser Piedoso. No nos tornaremos mais semelhantes a
Cristo se no soubermos mais a respeito de quem Cristo .
O recente pregador londrino Martyn Lloyd-Jones nos
lembrou: "Que jamais nos esqueamos de que a mensagem da
Bblia dirigida em primeiro lugar mente, ao entendimento".3
Ningum muda por meio de uma Bblia no lida. Ningum
cresce em uma Piedade a respeito da qual no se sabe nada. A
Palavra de Deus deve passar por nossa mente, para poder
mudar nosso corao e nossa vida.
A ausncia da Disciplina do aprendizado explica por que
muitos crentes professos parecem crescer to pouco em
Piedade. Richard Foster enfatiza o mesmo ponto, referindo-se
ao aprendizado como Disciplina do estudo.
M uitos cristos permanecem cativos a tem ores e ansiedades
simplesmente porque no se aproveitam da Disciplina do estudo.
Eles podem ser fiis na freqncia igreja e diligentes no
cumprimento de suas obrigaes religiosas, mas mesmo assim
no so transformados. No estou falando aqui somente daqueles
que realizam meras formalidades religiosas, mas daqueles que
buscam genuinamente adorar e obedecer a Jesus Cristo como
Senhor e Mestre. Eles podem cantar com satisfao, orar no
E sp rito , v iv e r de m od o o b ed ien te na m ed id a de seu
conhecimento, ... e ainda assim o teor de suas vidas permanece
inalterado. Por qu? Porque eles nunca abraaram um dos
principais meios que Deus usa para nos mudar: o estudo.4

304

Aprendizado

Alm de mais conformidade com o mundo e falta de


crescimento em Piedade, aqueles que no so ouvintes
disciplinados tm pouco discernimento espiritual e tornam-se
alvos fceis das seitas, da influncia da Nova Era e de outros
falsos profetas.
A Bblia nos diz para sermos como Cristo, mas tambm nos
adverte a no sermos insensatos, iletrados, ingnuos ou
ignorantes. Juntos, esses dois cordes da verdade nos dizem
que devemos aprender a ser como Jesus.
O APRENDIZADO SE D MAIS POR DISCIPLINA,
NO POR ACIDENTE
Assim como acontece com todo amontoado de poeira, que
quanto mais tempo rola debaixo da cama maior fica, toda mente,
quanto mais tempo "rola" sobre a terra capta ao menos um
pouco de conhecimento. Mas no devemos presumir que
aprendemos a verdadeira sabedoria simplesmente por
envelhecer. A observao encontrada em J 32:9 : "Os de mais
idade podem no ser sbios".5 Somente idade e experincia no
aumentam a maturidade espiritual. Tomar-se como Jesus no
acontece incidentalmente ou automaticamente com o passar
dos aniversrios. Piedade, conforme 1 Timteo 4:7 diz, requer
uma disciplina deliberada.
Aqueles que no esto tentando aprender s iro obter
conhecimento espiritual e bblico por acidente ou convenincia.
Ocasionalmente, eles ouviro um fato ou princpio bblico de
algum e se beneficiaro com isso. Uma vez ou outra, tero
uma breve exploso de interesse em um assunto. Mas este no
o caminho para a Piedade. A Disciplina do aprendizado nos
ajuda a sermos aprendizes intencionais, no acidentais.

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

305

muito mais fcil ser um aprendiz acidental e um aprendiz


por convenincia do que um aprendiz intencional. Ns
nascemos assim. E a televiso alimenta essa inclinao em mega
doses. Assistir televiso to mais fcil do que escolher um
bom livro, ler palavras, criar suas prprias imagens mentais e
relacion-lo a sua vida. A televiso decide por voc o que ser
apresentado, fala as palavras para voc, mostra a voc as suas
prprias imagens e diz a voc que impacto ela quer ter em sua
vida, se que haver algum. Os livros exigem muito da mente
moderna. Ah, como preciso ter disciplina para se tornar um
aprendiz intencional!
No livro What Every Christian Should Know: Combating the
Erosion of Christian Knowledge in our Generation (O que Todo
Cristo Deveria Saber: Combatendo a Eroso do Conhecimento
Cristo em nossa Gerao), Jo H. Lewis e Gordon A. Palmer
demonstram a necessidade de que os aprendizes acidentais e
de convenincia se tornem aprendizes disciplinados e
intencionais.
Os jovens de hoje conhecem Gnesis como nome de uma banda
de rock ou projeto planetrio de um filme Jornada nas Estrelas,
mas no como o primeiro livro da Bblia. Eles conhecem a Pepsi
e a nova gerao, mas no o cu e a gerao eterna; "L.A . L aw "6,
mas no a Lei de Deus. Eles sabem quem faz 280 Z's, mas no
conhecem o Alfa e o Omega que os fez. Eles conhecem Nikes e o
time vencedor, mas no a vitria em Jesus. Eles sabem como voltar
os olhos para "Days of Our Lives"7, mas no como olhar para
dentro de suas vidas.8

Recentemente, deparei com uma ilustrao trgica disso


na vida real. O "Center for Science in the Public Interest"9
realizou uma pesquisa envolvendo 180 meninos e meninas de

306

Aprendizado

oito a doze anos que morassem na regio de Washington D.C.


Na pesquisa escrita, as crianas tinham que mencionar tantas
marcas de cerveja e tantos presidentes americanos quantos
lembrassem. Os resultados mostraram que essas crianas,
criadas no ou perto do capitlio de nossa nao, com todos os
seus memoriais de presidentes internacionalmente conhecidos,
conseguiram escrever mais nomes de bebidas alcolicas do que
de presidentes. Uma menina de dez anos s conseguiu escrever
"George Wash" no espao para presidentes, mas lembrou-se
de Michelob, Jack Daniels e Heineken. Um menino de nove
anos citou "gorge Bush" e "prestent ragen" [escrita errada para
presidente Reagan] dentre os presidentes, mas escreveu
corretamente Molson Golden. Outro menino de nove anos
conseguiu mencionar apenas quatro dos presidentes
americanos mais famosos, mas completou todos os quinze
espaos disponveis para listar nomes de cervejas.10 Isso pode
parecer chocante, mas como os seus filhos se sairiam num teste
assim? Como voc se sairia? O aprendizado que , em sua maior
parte, por acidente no leva Piedade. Devemos nos tomar
aprendizes disciplinados e intencionais se pretendemos ser
como Jesus.
Jo Lewis e Gordon Palmer prosseguem mostrando que a
razo por que os jovens no so aprendizes intencionais que
seus pais tambm no o so.
Os jovens no lem. Isto no surpreende j que seus pais
raramente apreciam a leitura. Em uma faculdade crist, um quinto
dos alunos disse que seus pais nunca leram para eles. A falta de
leitura resulta em parte da forte orientao vocacional dos
americanos: Os pais no lem porque no lhes parece prtico ler.
Eles esto mais preocupados em saber: "Meu filho capaz de
operar computadores e de conseguir um emprego?" Isso faz o

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

307

encaixe da obsesso americana com o ponto principal. Esses pais


nunca aprenderam por desejar aprender, ento seus filhos tambm
no o fazem. Desta forma, o valor da educao passou a ser
atenuado e relativizado pelo mercado. Ento, sucede que os jovens
que lem um pouco de alguma coisa no lem a Bblia. Um
pesquisador descobriu que "nas igrejas evanglicas mais vivazes",
as p essoas tm forte con vico de que devem ler a Bblia
diariamente, mas aproximadamente 15% delas, apenas, o fazem".
Os adultos, devemos salientar tambm, so afetados por muitas
das m esm as presses que os jovens. Se assistirem televiso,
ouvirem rdios populares e forem a cinemas populares, iro
absorver esses valores que so dirigidos aos adolescentes. O
resultado que a habilidade de ler e entender a Bblia de muitos
jovens adultos de vinte ou trinta anos so, assim como os mais
jovens e at certo ponto, fica embotada.11

A Bblia diz: "Irmos, no sejais meninos no juzo; na malcia,


sim, sede crianas; quanto ao juzo, sede homens amadurecidos" (1
Corntios 14:20).
APRENDENDO DE VARIADOS MODOS
J que algumas pessoas tm dificuldades de ler genunas,
apresentarei uma lista de outros mtodos de aprendizado. Alm
disso, a pessoa que tem vontade de aprender pela leitura,
normalmente deseja aprender por todos os meios disponveis.
Considere ouvir livros gravados. Este mercado est crescendo
rapidamente tanto nas livrarias crists quanto seculares. A
maioria das bibliotecas pblicas tem uma seleo de livros
gravados em fita cassete agora e h vrias organizaes de
encomenda postal com centenas de livros gravados que podem
ser alugados. Oua as fitas. Alm das livrarias crists e de
algumas poucas grandes bibliotecas que trabalham com

308

Aprendizado

emprstimo gratuito de livros espalhadas pelo pas, sua igreja


ou pastor pode ter fitas que voc pode ouvir enquanto se veste
pela manh, ao dirigir ou ao fazer servios domsticos. Para
assistir a fitas de vdeo, o sistema praticamente o mesmo.
Quase todas as livrarias crists os alugam agora. E claro, voc
pode ouvir os programas de ensino bblico das estaes de rdio
crists. preciso ter discernimento para se certificar de que
est ouvindo um ministrio honrado. Mas, se assim for, esta
pode ser uma tima maneira de aprender. No se esquea de
usar os guias de estudo. Estes so encontrados nas livrarias
crists e permitem que voc estude qualquer livro da Bblia,
bem como muitos tpicos doutrinrios e prticos.
Um de meus meios favoritos de aprender planejar um
significativo dilogo com perguntas preparadas a cristos
maduros espiritualmente. Por duas vezes nas ltimas semanas,
tive o privilgio de andar de carro o dia inteiro com alguns
homens Piedosos e experientes a quem admiro. Antes de cada
viagem, preparei uma lista de perguntas a serem discutidas.
Em ambas as excurses, aprendi valiosas lies e me senti
confiante de que estava "remindo o tempo" (Efsios 5:16, ERC)
muito bem. Fao isso freqentemente com algumas pessoas por
correio tambm. Isso torna a correspondncia bem mais
interessante e proveitosa do que o tpico frete postal.
Obviamente, isto pode ser feito por telefone tambm, e eu tenho
um amigo que conduz um estudo/discusso da Bblia com dois
outros homens em uma conference call de longa distncia todas
as segundas-feiras s 8h da noite. caro, mas eles se revezam
para fazer as chamadas e dizem que o benefcio pessoal sempre
compensa o custo.
Tendo dito isto, ainda quero voltar a enfatizar o
aprendizado por meio da leitura. Sempre soube ser verdade

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

309

que cristos que crescem so cristos que lem. Alguns a


consideram um hbito difcil de desenvolver. Outros gostam
muito de ler, mas por causa das demandas do emprego ou por
terem filhos pequenos em constante movimento, parecem no
encontrar para isso. Mas deixe-me encoraj-lo a encontrar
tempo para ler de qualquer forma, mesmo que no seja mais
de uma pgina por dia e um livro por ano. Jean Fleming, autora
de Finding Focus in a Whirlwind World e me de trs filhos
crescidos, me contou que, segundo tem observado, as mulheres
que no desenvolvem disciplinas devocionais, inclusive a
leitura, quando tm filhos jovens raramente tendem a
desenvolv-las quando passam de fato a ter tempo. Lembrome de quatro mulheres que pastoreei. Elas tinham ao menos
quatro filhos pequenos cada uma e cultivavam o hbito da
leitura. Uma delas decidiu encontrar tempo para ler no mnimo
uma pgina por dia e, embora tenha levado vrias semanas,
acabou de ler Spirit of the Disciplines, de Dallas Willard com
muito proveito para sua vida espiritual. Outra leu as mais de
novecentas pginas dos dois volumes da vida de George
Whitefield, escritas por Arnold Dallimore. A terceira leu uma
constante sucesso de valiosos livros todos os anos e at
escreveu um manual para nossa escola bblica de frias, sobre
como pregar o evangelho a crianas de maneira centrada em
Deus. Considerando-se que cada mulher assumiu o
compromisso de educar seus filhos em casa, o que consome
muito tempo, percebe-se que possvel a quase todo mundo,
com a disciplina necessria, progredir espiritualmente por meio
da leitura.
Estudos mostram, ainda, que 45% dos americanos dizem
que nunca leram um livro. Pior que isso, a Comisso Nacional
de Excelncia em Educao relatou, em 1983, que a mdia dos

310

Aprendizado

universitrios formados no l nem um livro srio no curso de


um ano.12 Voc tem muito a perder se no l, e muito a ganhar
pela leitura disciplinada.
Discipline-se a aprender por meio da leitura e escolha bem
seus livros. Pode ser que voc consiga ler relativamente poucos
livros durante sua vida, ento leia os melhores. Suponha que
voc leia dez livros por ano, contando de agora at quando
morrer, quantos livros voc ter lido em um perodo de vida
razovel? Mesmo que voc leia um pouco mais ou um pouco
menos do que isso, ainda no somaro muitos livros,
especialmente quando se considera que, nos Estados Unidos,
1500 livros so publicados todos os dias. No perca tempo com
livros que voc v se arrepender de ter lido quando olhar para
trs e se lembrar deles da perspectiva da eternidade. Creio em
leitura recreativa. No defendo que todo volume que voc l
deva ser didtico ou at teolgico. H livros cuja leitura visa
simplesmente ao relaxamento e distrao. Mas at esses
devem ser edificantes e ajudar voc de alguma forma, a amar a
Deus com sua mente.
MAIS APLICAO
Voc ir se disciplinar para ser um aprendiz intencional?
Em Discipleship Journal li um pequeno relato do famoso
"matemtico grego Euclides, que escreveu um texto formidvel
de treze volumes para o estudo da geometria. Mas Ptolomeu I,
Rei do Egito, desejou aprender o assunto sem ter o trabalho de
passar por tantos livros. Como rei, estava acostumado a ter as
coisas facilitadas pelos servos, ento perguntou se havia algum
atalho para dominar a geometria. A resposta de Euclides ao
trono foi sucinta: 'No h caminho real para o aprendizado'".13

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

311

O mesmo acontece com a Piedade. Ela requer disciplina, a


disciplina de um aprendiz intencional. Voc est disposto a orar
por graa e a fazer o esforo que requer quebrar os hbitos de
um aprendiz acidental e de convenincia?
Por onde voc ir comear? Como voc ir comear a
"aplicar seu corao instruo" e a "acumular conhecimento"?
Que hbito voc ir deixar e que hbito ir iniciar? H lugar
em sua vida para um mtodo de aprendizado que voc
desconsiderou anteriormente? E quanto leitura? Existe algo
que voc deva parar de ler por no ser edificante ou por no
merecer lugar na lista de leitura de sua vida? Voc precisa fazer
o compromisso de ler "uma pgina por dia" para que no perca
a Disciplina do aprendizado?
Quando voc ir comear? Quando o seu plano comea?
Apliquemos o princpio de Provrbios 13:4 aqui: "O
preguioso deseja e nada consegue, mas os desejos do diligente so
amplamente satisfeitosO versculo diz que todas as pessoas tm
anseios, mas somente as almas dos diligentes so satisfeitas
porque eles se disciplinam a fazer algo enquanto os preguiosos
no o fazem. H um consenso em se dizer que todos "anseiam"
por aprender e que todo cristo quer ser mais parecido com
Jesus. Mas somente aqueles que diligentemente se disciplinam
para aprender iro satisfazer seus desejos.
Acima de tudo, lembre-se de que o aprendizado tem um
objetivo. O objetivo a semelhana com Cristo. Jesus disse em
Mateus 11:28-29: "Vinde a mim, todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e
aprendei de mim". Existe o conhecimento falso ou superficial que
"traz orgulho" (1 Corntios 8:1), mas o aprendizado Piedoso
leva vida Piedosa. John Milton, o poeta ingls do clssico
"Paraso Perdido", escreveu: "A finalidade do aprendizado

312

Aprendizado

conhecer a Deus, e a partir desse conhecimento am-Lo e imitL o ".14 Deus nos d um insacivel desejo de obter o
conhecimento que nos leve a am-Lo mais e que nos torne mais
parecidos com Jesus Cristo.

Citado em Iain Murray, Jonathan Edwards: A Nexv Biography (Nova Biografia de


Jonathan Edwards) (Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1987) pgina
184.
R. C. Sproul, "Burning Hearts Are Not Nourished by Empty Heads" ("Coraes
Ardentes no so Nutridos por Mentes Vazias), Christianity Today, 3 de setembro
de 1982, pgina 100.
John Blanchard, comp., Gathered Gold (Ouro Ajuntado) (Welwyn, Hertfordshire,
Inglaterra: Evangelical Press, 1984), pgina 203.
Richard Foster, Celebration of Discipline (Celebrao da Disciplina) (So Francisco,
CA: Harper and Row, 1978), pgina 54.
Nota da Tradutora: traduo livre do versculo na verso NASB da Bblia em ingls.
Nota da Tradutora: "L.A. Law" uma srie de televiso norte-americana de drama
veiculada durante os anos de 1986 a 1994. (fonte: pt.wikipedia.org/wik)
Nota da Tradutora: "Days of our Lives", novela norte-americana transmitida quase
todos os dias de semana desde 8 de novembro de 1965, na rede NBC dos Estados
Jo H. Lewis e Gordon A. Palmer, What Every Christian Should Know (O que Todo
Cristo Deveria Saber) (Wheaton, IL: Victor Books, 1990), pgina 74.
Nota da Tradutora: Center for Science in the Public Interest uma Organizao
no governamental (ONG) americana que defende os direitos dos consumidores.
Bob Greene, "A Controversy Abrewing" Chicago Tribune, 23 de julho de 1990, sec.
5, pgina 1.
Lewis e Palmer, pginas 80-82.
Conforme citao em Discipleship Journal (Dirio do Discipulado), nmero 23 (1984),
pgina 27.
Paul Thigpen, "N o Royal Road to Wisdom", Discipleship Journal, nmero 29 (1984),
pgina 7.
Conforme citao em Discipleship Journal, nmero 23 (1984), pgina 16.

CAPTULO

TREZE

P er sever a n a ...
C o m o P ro p sito d e
A lcanar a P ied a d e

Devemos disciplinar nossas vidas, mas devemos faz-lo


o ano todo, e no simplesmente em determinados perodos.
Devo disciplinar-me a todo o tempo.
Martyn Lloyd-Jones
Estudos sobre o Sermo do Monte

( Z omo sempre, a semana de trabalho comea segunda-feira


quase ao amanhecer. H pouqussimo tempo flexvel
incorporado rotina de tomar banho, me vestir, comer, aprontar
as crianas e sair de casa. Da para frente, a maior parte do dia
passa correndo. As crianas so levadas escola e tarefas
domsticas so realizadas dentro e fora de casa at o exato
minuto de ter que buscar as crianas na escola. Seno isso, temse que enfrentar o trnsito at o trabalho, aonde voc chega
bem na hora de comear e mergulha implacavelmente em
atividades at a hora de enfrentar o rush novamente.
Tendo chegado casa, muitas vezes depois de uma ou duas
paradas impetuosas, mas necessrias, voc descobre que cada
vez mais comum jogar uma refeio no microondas enquanto
troca de roupa apressadamente para assumir suas
responsabilidades da noite. Uma ou duas noites por semana,

314

Perseverana

h alguma atividade relacionada escola com as crianas. Outra


noite, a famlia inteira pode se encontrar num culto de meio de
semana na igreja. Ainda outra noite reserva uma
responsabilidade de comit para algum. Alm disso, inclua
uma noite ou outra para fazer horas-extras ou trabalhar em
casa, viajar a trabalho, ou realizar tarefas domsticas. No se
esquea das noites de pagamento de contas, balano do talo
de cheques, ajuda com lio de casa, envolvimento comunitrio,
aulas, hobbies e socializao.
Para complicar isso tudo, podem vir as presses de ser pai
ou me sem cnjuge, conflito familiar, doena, estresse no
trabalho, um segundo emprego, tenso financeira e assim por
diante.
Voc se identifica com isso? Sua vida testemunha das
pesquisas que nos dizem, apesar de todas as nossas facilidades
e avanos tecnolgicos, que o tempo de lazer tem diminudo
dramaticamente na ltima gerao?
Ento voc l este livro, que o encoraja a praticar todas essas
Disciplinas Espirituais. E faz com que voc se sinta como um
malabarista cansado, titubeante na corda bamba, tentando
manter doze ovos no ar com outra pessoa tentando jogar para
voc mais meia dzia.
Cheguei concluso de que, com raras excees, a pessoa
Piedosa uma pessoa ocupada. O Piedoso devotado a Deus e
s pessoas, e isso leva a uma vida atarefada. Embora nunca
tenha levado uma vida frentica, Jesus era um Homem ocupado.
Leia o evangelho de Marcos e observe quantas vezes a palavra
imediatamente descreve a transio de um evento da vida de
Jesus para o outro. Lemos sobre algumas vezes em que Ele,
depois de ter ministrado o dia todo e at depois de escurecer,
levantou-se antes de amanhecer para orar e viajar para o

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

315

prximo local de ministrio. Os evangelhos contam sobre certas


noites em que Ele conseguiu dormir em um barco aberto, levado
pela tempestade. Multides de pessoas o assediavam todos os
dias. Todos queriam passar tempo com Ele e clamavam por
Sua ateno. Ningum de ns conhece "estresse relacionado
ao trabalho" como o que Ele continuamente experimentava. Se
a vida de Jesus, bem como a de Paulo, fossem comparadas
vida "balanceada" visionada por muitos cristos da atualidade,
eles seriam considerados "manacos por trabalho" que
negligenciavam pecaminosamente os seus corpos. As Escrituras
confirmam o que a observao percebe: a preguia nunca leva
Piedade.
Tudo isso dizer que as Disciplinas Espirituais tm sido
sempre aquilo que pode transformar a pessoa ocupada em
pessoa Piedosa. As Disciplinas Espirituais no foram criadas
para cristos que tm muito tempo livre nas mos (onde esto
eles?). Elas so o meio dado por Deus pelo qual os crentes
ocupados se tornam como Cristo. Deus estende a Sua graa
transformadora de vidas a mes que dirigem o tempo todo,
que fazem compras e executam tantas outras tarefas domsticas;
a alunos ocupados com atividades extracurriculares; a solteiros
de agendas lotadas, a mes e pais sem cnjuges e
sobrecarregados de responsabilidades, resumindo, a todo
crente, por meio das Disciplinas Espirituais.
Mas como podemos manter o ritmo? Para comear, ouvimos
melhor a voz de Deus a respeito das prioridades ao praticarmos
as Disciplinas Espirituais. Quanto mais velho voc fica, mais
tende a acumular responsabilidades como sarna. Ter filhos e
acompanhar o crescimento deles requer o aumento da ateno
a suas vidas na escola, nos esportes e no transporte. Progredir
no emprego traz mais comprometimento e tambm mais

Perseverana

316

oportunidades. O acmulo de bens e propriedades ao longo


dos anos tende a aumentar o tempo que voc tem que devotar
manuteno deles. Tudo isso significa que periodicamente, a
sua vida ir requerer uma avaliao de prioridades. Talvez por
meio da Disciplina da absoro bblica, Deus possa falar a voc
sobre que atividades so "sarnas" que devem ser extirpadas.
Em vez de ver as Disciplinas Espirituais como peso extra, elas
so na verdade um dos meios usados por Deus para ajudar a
aliviar a carga que voc leva e a facilitar a sua navegao.
Mesmo com a avaliao consistente de prioridades, o
Piedoso continuar a ser uma pessoa ocupada. Entretanto, a
pessoa ocupada tambm a mais tentada a deslizar na prtica
das mesmas Disciplinas que levam Piedade. Sem praticar as
Disciplinas Espirituais, no seremos Piedosos, mas tambm no
seremos Piedosos se no perseverarmos na prtica das
Disciplinas. At mesmo uma perseverana morosa e diligente
nas Disciplinas Espirituais melhor do que uma prtica s vezes
espetacular, mas geralmente inconsistente.
Como podemos ser mais perseverantes nas Disciplinas da
Piedade? Quando as emoes que normalmente acompanham
o incio de uma Disciplina Espiritual declinarem, como
poderemos permanecer fiis? H trs coisas que raramente tm
sido mencionadas at agora que, quando melhor entendidas,
ajudaro voc a perseverar na prtica das Disciplinas
Espirituais. Elas so o papel do Esprito Santo, o papel da
comunho e o papel da luta na vida crist.
O PAPEL DO ESPRITO SANTO
Onde quer que o Esprito Santo habite, a Sua presena
produz sede de santidade. Sua misso glorificar a Cristo e

Com o Propsito cie Alcanar a Piedade

317

Ele quem d ao crente o desejo de ser semelhante a Cristo. O


homem natural no tem tal paixo. Mas no cristo, o Esprito
de Deus comea a realizar a vontade de Deus para tornar os
filhos de Deus como o Filho de Deus (Romanos 8:29). E Ele,
que comeou esta boa obra na vida do crente "vai complet-la
at o dia de Cristo Jesus" (Filipenses 1:6).
Assim, papel do Esprito Santo produzir em ns o desejo
e o poder para praticar as Disciplinas que levam Piedade.
Segunda Timteo 1:7 evidencia que Ele desenvolve isso em cada
crente: "Pois Deus no nos deu esprito de covardia, mas de poder, de
amor e de equilbrio". Portanto, no importa se o seu
temperamento ou personalidade natural tem ou no inclinao
para os hbitos ordeiros e disciplinados, a presena do Esprito
Santo em seu interior ir equip-lo suficiente e sobrenatu
ralmente com "esprito de...equilbrio" para que voc obedea
ordem: "exercite-se na piedade".
E por isso que apesar de haver dias em que voc tentado
a desistir do cristianismo todo, a renunciar ao povo de Deus ou
a abandonar as Disciplinas Espirituais como se considerados
perda de tempo, voc no o faz. o Esprito Santo que o faz
perseverar. Naquelas pocas em que voc fica preguioso e sem
entusiasmo para qualquer Disciplina Espiritual, ou em que voc
abandona a prtica de uma Disciplina especfica que
habitualmente pratica, o Esprito Santo que o leva a comear
de novo apesar de seus sentimentos. Se deixado por sua conta,
voc abandonaria esses meios de graa mantenedora h muito
tempo, mas o Esprito Santo preserva voc concedendo graa
para perseverar nelas.
O autocontrole, de acordo com Glatas 5:23, um produto
direto, ou "fruto", do controle do Esprito na vida do crente. E
quando o cristo expressa este autocontrole, que o Esprito

318

Perseverana

produz, pela prtica das Disciplinas Espirituais, o resultado


progresso em Piedade.
A fim de ilustrar o papel do Esprito Santo ao ajudar o filho
de Deus a perseverar nas Disciplinas da Piedade, um escritor
contemporneo conta a sua histria de luta e sucesso com a
Disciplina da orao.
Recentemente, li novamente sobre uma mulher que simplesmente
decidiu um dia fazer tal compromisso com a orao, que minha
conscincia foi afligida. Mas eu me conhecia bem o suficiente para
saber que outra coisa que no deciso estava sendo exigida.
Comecei a orar a pela orao. Expressei a Deus meus desejos
fru strad os, m eu exau sto senso de cautela quanto a tentar
novam ente, minha sensao de fracasso em relao a meus
esforos para ser mais disciplinado e constante. Percebi algo
surpreendente acontecer dessa orao to simples: fui levado para
a presena Daquele que tinha, muito mais do que eu, o poder de
me manter prximo. Percebi meu foco mudar sutilmente de meus
esforos para os de Deus, de rigor para graa, de rigidez para
relacionam ento. Logo percebi que isso estava acontecendo
reg u la rm e n te . Eu estava oran d o m ais. T orn ei-m e m enos
preocupado com a mecnica e os mtodos, e em troca fiquei mais
motivado. E Deus Se importa tanto conosco, percebi novamente,
que Ele mesmo nos ajuda a orar. Quando "no sabemos como orar...o
prprio Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis"
(Romanos 8:26).1

A Bblia no explica a mecnica do mistrio do ministrio


do Esprito a ns. Como a orao (ou a prtica de qualquer
outra Disciplina Espiritual), por um lado, incitada e produzida
por Ele e, por outro, contudo, existe a nossa responsabilidade,
insondvel. Mas estas duas coisas so claras: (1) Ele ser
sempre fiel em ajudar cada um dos eleitos de Deus a perseverar
at o final nas coisas que nos faro semelhantes a Cristo e (2)

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

319

no devemos endurecer os nossos coraes, mas responder as


Suas chamadas, se pretendemos ser Piedosos.
O PAPEL DA COMUNHO
Ningum deve ler estas Disciplinas e imaginar que ao
pratic-las em isolamento de outros crentes poder ser to
semelhante a Cristo, talvez at mais, do que os cristos que so
membros ativos de um Corpo local de Cristo. Nada pode estar
mais longe da verdade do que pensar que as Disciplinas
Espirituais so uma parte da vida crist dissociada da
comunho dos crentes.
A medida do progresso em semelhana com Cristo somente
em termos de crescimento em comunho com Deus
incompleta. A maturidade espiritual tambm inclui crescimento
em comunho com os filhos de Deus. O Apstolo Joo justaps
essa dupla comunho em 1 Joo 1:3: "Ns lhes proclamamos o que
vimos e ouvimos para que vocs tambm tenham comunho conosco.
Nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo". A
comunho no Novo Testamento tanto com o Deus Trino
quanto com o Seu povo. Tal como a maturidade de Jesus incluiu
crescimento em favor tanto com Deus quanto com os homens
(Lucas 2:52), assim com a maturidade espiritual daqueles que
buscam ser como Jesus por meio das Disciplinas Espirituais.
Uma razo bvia porque no devemos pensar em aderir s
Disciplinas Espirituais e nos tomarmos reclusos que algumas
Disciplinas no podem ser praticadas na ausncia de outros
cristos: a adorao pblica, a orao em grupo, o servio a
outros discpulos e assim por diante. Alm disso, um dos
propsitos de Deus na comunho suplementar as Disciplinas
Espirituais e estimular o nosso crescimento em Piedade por

320

Perseverana

meio delas. Por exemplo, assim como estudar a Palavra sozinho


uma Disciplina que Deus nos deu para crescermos em graa,
estudar a Palavra com outros crentes tambm o . As Disciplinas
Espirituais definitivamente tm aplicaes particulares, mas
jamais foram concebidas para serem praticadas separadamente
da comunho na comunidade da Nova Aliana.
Os cristos de culturas ocidentais esquecem-se facilmente
do papel desempenhado pela comunho na teologia e na prtica
das Disciplinas Espirituais. Uma causa dessa inadvertncia o
intenso individualismo apregoado em nossa sociedade "cuide
do que seu", "seja seu prprio chefe", "faa o que melhor
para si mesmo".
Mas h uma razo mais sutil: a comum falha crist em
distinguir entre socializao e comunho. Embora socializar
faa parte da comunho e seja sempre o contexto dela, possvel
socializar sem ter comunho. Socializar envolve compartilhar
sobre a vida humana e terrena. A comunho crist, a koinonia
do Novo Testamento, envolve compartilhar a vida espiritual.
No entenda mal, socializar um bem valioso para a igreja e
algo necessrio para uma vida equilibrada. Mas damos
socializao um lugar alm do que ela merece. Ns nos
tomamos propensos a aceit-la como substituta da comunho,
quase nos defraudando de todo o direito cristo comunho
verdadeira. Quando isso acontece, nossa prtica das Disciplinas
Espirituais sofre e nosso crescimento na graa pra.
Parece que acontece o seguinte: dois ou mais cristos podem
ficar juntos por horas, falando apenas das notcias, do tempo e
de esportes, ignorando completamente a necessidade de
abordarem diretamente os assuntos espirituais. No estou
dizendo que toda conversa entre cristos tenha que incluir
referncias a versculos bblicos, respostas recentes de oraes

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

321

ou insights do perodo devocional do dia. Mas tenho observado


que muitos chamados cristos comprometidos so to
independentes em sua prtica das Disciplinas Espirituais, que
quase nunca falam sobre ela com profundidade. E sem interao
sobre interesses mtuos, problemas e aspiraes do
discipulado, nossas vidas espirituais ficam empobrecidas.
Ento, ao final do dia, tendo meramente socializado, pensamos
que tivemos comunho. Somente cristos podem ter o rico
banquete da koinonia, mas muito freqentemente nos
contentamos com pouco mais do que o tipo de fast-food da
socializao que at o mundo pode experimentar.
Assim como precisamos praticar a Disciplina de imitar a
Cristo e falar Dele a descrentes, necessrio que pratiquemos
uma Disciplina semelhante com os crentes. Diferentemente da
Disciplina do evangelismo, onde compartilhar a vida de Cristo
unidirecional, a comunho envolve uma comunicao
bidirecional da vida espiritual. J. I. Packer define comunho
como "a busca de compartilhar com os outros o que Deus
revelou sobre Si mesmo, como meio de encontrar fora,
revigoramento e instrues para a prpria alma".2 A comunho
pode acontecer sempre que os cristos puderem estar juntos
socialmente, adorando, servindo, comendo, se divertindo,
fazendo compras, testemunhando, indo e vindo do trabalho,
orando etc. Qualquer que seja a situao em que a comunho
ocorre, dela deve fazer parte compartilhar a vida de Cristo tanto
por palavra quanto por ao. Ao vivermos como Cristo quando
juntos, encorajamos uns aos outros na vida crist. Ao falarmos
como Cristo e sobre assuntos espirituais, tambm estimulamos
uns aos outros Piedade.
Esta edificao mtua descrita em Efsios 4:16, que fala
que: "todo o corpo, ajustado e unido pelo auxlio de todas as juntas,

322

Perseverana

cresce e edifica-se a si mesmo em amor, na medida em que cada parte


realiza a sua funo". Ao crescermos em graa, podemos
contribuir adequadamente para "cada parte realiza[r] a sua
funo". Quando o corpo de crentes "edifica-se a si mesmo em
amor", cada cristo edificado individualmente em Piedade
tambm. Colocando diretamente, quando o crente se disciplina
com o propsito de alcanar a Piedade, seu crescimento
espiritual individual ajuda a edificar o corpo local de crentes
quando aquele crente est em comunho com eles. Quando o
corpo de cristos edificado coletivamente, o fortalecimento
dessa comunho contribui para o crescimento espiritual do
indivduo e encoraja a sua busca da Piedade por meio das
Disciplinas Espirituais. Praticar as Disciplinas biblicamente
fortalece a comunho dos crentes. A comunho bblica fortalece
a prtica das Disciplinas Espirituais.
No entanto, sem comunho verdadeira, at o cristo que
tem praticado ardentemente as Disciplinas Espirituais no se
desenvolver de modo espiritualmente equilibrado. O escritor
de Hebreus 3:13 adverte: "Pelo contrrio, exortai-vos mutuamente
cada dia, durante o tempo que se chama Hoje, afim de que nenhum de
vs seja endurecido pelo engano do pecado". A comunho
necessria para que os crentes "encorajem-se uns aos outros".
Quando estamos fora da proteo espiritual que Deus planejou
que ns obtivssemos por meio da comunho, fica muito mais
fcil sermos ludibriados pelo pecado. Algumas das pessoas mais
ludibriadas pelo pecado praticam rigorosamente muitas das
Disciplinas. Conheo pessoas que estudaram a Bblia e oraram
tanto sozinhas, que se convenceram de que no precisavam de
nenhuma das pessoas "no espirituais" da igreja. Sem a
influncia moderadora dos crentes com diferentes dons, eles
sustentaram confiantemente vises distorcidas das Escrituras,

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

323

proferiram "palavras de Deus" a todos e foram capazes de


justificar at o pecado flagrante por causa de sua suposta
espiritualidade. Obviamente, esses so casos extremos, mas eles
ilustram como at as pessoas que mais rigorosamente se
exercitam nas Disciplinas Espirituais precisam daquilo que
Deus planejou que elas obtivessem apenas por meio da
comunho.
"Associe-se a pessoas santificadas", foi a recomendao do
puritano Thomas Watson, "elas podem, por seu conselho,
oraes e exemplo santo, ser um meio de tomar voc santo".3
O PAPEL DA LUTA
H um elemento de luta na vida crist. Muitas foras
combatem o progresso espiritual de quem ainda est deste lado
dos Cus. Agora, o caminho de Cristo no sempre uma luta
interior, a todo momento uma batalha, mas nem sem oposio
pela vida toda. Portanto, no se engane em pensar que se voc
beber da graa que Deus oferece por meio das Disciplinas
Espirituais, a vida crist ser fcil.
Por estranho que parea, estou incluindo esta parte sobre o
papel da luta na esperana de que voc seja encorajado a seguir
a Cristo e a praticar as Disciplinas Espirituais quando for difcil
faz-lo. Ao escrever o pargrafo acima, recebi o telefonema de
uma jovem que se tomara crist h aproximadamente trs anos.
Ela expressou frustrao por ter cometido uma falha espiritual
recentemente e queria saber se outros membros da igreja que
pareciam to maduros espiritualmente tinham enfrentado
alguma das lutas pelas quais ela estava sofrendo. O lembrete
novo e oportuno de que todos os crentes lutam, na maioria das
vezes, do mesmo modo que ela, trouxe conforto e esperana.

324

Perseverana

Que seja assim com voc tambm.


Evite aquelas pessoas que ensinam que, se seguir certos
passos ou tiver uma determinada experincia, voc poder ser
liberto de toda luta contra os pecados que impedem a sua
santidade. Tais promessas funcionam como a "cenoura na ponta
da vareta", que sempre atraem voc, mas nunca satisfazem.
A idia de que a prtica das Disciplinas Espirituais e o
progresso em Piedade sero acompanhados de luta
confirmada no contexto de nosso versculo-tema. Referindo-se
Piedade mencionada em 1 Timteo 4:7-8, o Apstolo Paulo
escreve no versculo 10: [Por ela] "trabalhamos e lutamos". As
palavras trabalhamos e lutamos nos dizem que ser semelhante a
Cristo envolve muito mais do que "deixar estar e deixar Deus
fazer". A palavra grega traduzida por "trabalhamos" significa
trabalhar at ficar fatigado. A palavra agonizar vem do mesmo
termo traduzido aqui como lutar. Ele significa literalmente
"combater". Isso soa como uma teologia de obras ao invs de
graa? Estou dizendo que embora tenhamos comeado a vida
crist pelo Esprito, devamos nos tomar santos pelas obras da
carne (Glatas 3:3)? De modo algum! Trata-se do mesmo
equilbrio encontrado em todo o ensino do Novo Testamento
sobre o crescimento espiritual. O avano na vida crist acontece
no somente pela obra do Esprito Santo, nem somente pelas
obras, mas pela nossa resposta e cooperao com a graa que o
Esprito Santo inicia e sustm. Nossa experincia em
desenvolvimento na semelhana com Cristo acontecer como
foi com Paulo, que disse: "Para isso eu me esforo, lutando conforme
a sua fora, que atua poderosamente em mim" (Colossenses 1:29).
Observe que o prprio Paulo trabalhou e lutou, mas foi
conforme o poder do Esprito Santo trabalhava (literalmente
"agonizava") dentro dele. J falamos sobre o papel do Esprito

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

325

Santo em nos manter fiis na prtica das Disciplinas e em


produzir o carter de Cristo em ns por meio delas. Manter
uma viso equilibrada de como o progresso espiritual acontece
significa que devemos tambm lembrar a realidade de luta que
homens ou mulheres perdoados, embora manchados pelo
pecado, tero ao se tomarem como Jesus Cristo.
Isto ensino incisivo do Novo Testamento. Ele nos adverte
sobre o mundo, a carne e o Diabo e sobre como eles guerreiam
constantemente contra ns. A Bblia diz que, enquanto
estivermos neste corpo, por causa dessa trindade de oposio,
ns teremos que lutar para vencer o pecado.
Enquanto estivermos no mundo, sofreremos a sua
incessante presso. Jesus nos faz lembrar que o mundo O odiava
(Joo 15:18-19). Joo nos exorta: "No amem o mundo" (1 Joo
2:15), e ento prossegue dizendo que a cobia da carne, a cobia
dos olhos e a ostentao dos bens fazem parte do mundo. E
no h experincia que possa dar livramento permanente de
cada uma dessas tentaes mundanas, exceto a experincia de
deixar o mundo.
Uma das mais bvias passagens sobre a realidade da luta
espiritual se refere a nossa guerra contra a carne, aquela
inclinao ao pecado que habita em ns. A realidade rida de
Glatas 5:17 que "Porque a carne milita contra o Esprito, e o
Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no
faais o que, porventura, seja do vosso querer s vezes, no h
empecilho algum para se fazer o que certo, para se obedecer
a Deus. H dias em que sua maior alegria penetrar na Palavra
de Deus. Ocasionalmente, voc tem experincias de orao que
gostaria que nunca terminassem. Porm, sabe que h muitas
vezes em que uma batalha praticar qualquer Disciplina
Espiritual. O Esprito o move em direo semelhana com

326

Perseverana

Cristo e prtica das Disciplinas, e sua carne se ergue em


resistncia ante a proposta. Isto ocorre porque "eles esto em
conflito um com o outro". Mas mesmo que disciplinar a si
mesmo seja difcil s vezes e envolva luta, autodisciplina no
autopunio. Ao contrrio, uma tentativa de fazer o que,
levado pelo Esprito, voc realmente deseja fazer em seu
corao. A luta comea quando "a carne deseja o que contrrio
ao Esprito". Mas em vez de pensar em entrar nesta batalha
como forma de autopunio, mais bblico ver a prtica das
Disciplinas Espirituais como forma de "[semear] para o
Esprito" que Glatas 6:8 encoraja. Mas o fato bblico de que a
carne deseja o que contrrio ao Esprito confirma que,
enquanto estivermos neste corpo, no haver experincia
espiritual que nos liberte permanentemente dessa tenso.
claro, voc tem um Inimigo pessoal comprometido em
impedir que voc pratique as Disciplinas: o Diabo. O Apstolo
Pedro nos lembra: "Sede sbrios e vigilantes. O diabo, vosso
adversrio, anda em derredor, como leo que ruge procurando algum
para devorar" (1 Pedro 5:8). Se h alguma experincia que nos
permita jamais ter que entrar em batalha espiritual, por que
no somos informados sobre ela, mas a ordem para que
fiquemos alertas? Por que Efsios 6 nos comanda a vestir a
armadura do Esprito Santo? porque estamos em uma batalha,
um conflito, uma luta. E no h frias da luta que faz parte da
vida crist.
Onde, ento, est a vitria? A vitria sobre o mundo, a carne,
e o Diabo foi h muito tempo decidida e eternamente ganha
por Jesus Cristo. A vitria transmitida a ns pelo Esprito
Santo. De Sua parte, Ele nos preserva na graa de Deus. Mas
parte dessa preservao inclui conceder-nos a graa de sermos
fiis. De nossa parte, ns assumimos a luta de nossa cruz e

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

327

seguimos a Cristo, vivendo como Ele viveu pelas Disciplinas


Espirituais. A vitria que ns verdadeiramente experimentamos
sobre as foras opostas a nosso progresso nas Disciplinas vir,
a bem dizer, por meio da prtica das Disciplinas. Em outras
palavras, pela perseverana nas Disciplinas Espirituais que
experimentamos mais consistentemente a vitria sobre os
inimigos da prtica das Disciplinas. Se nos rendermos a esses
inimigos de nossa alma e abandonarmos as Disciplinas, a vitria
nunca vir. Mas se utilizarmos essas armas espirituais, a ns
sero concedidas a graa e a fora para conquistarmos at mais.
Um dia, toda luta cessar, todas as promessas sero cumpridas
e as Disciplinas Espirituais no mais sero necessrias, pois
finalmente "seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele " (1
Joo 3:2). Assim, enfrentemos esta luta com determinao
inflamada pelo Esprito, pois ser para ns como foi para os
puritanos cujo moto era " Vincit qui patitur: aquele que sofre
conquista".4
"Assim, precisamos nos lembrar", adverte Packer, "que
qualquer idia de ir alm do conflito, exterior ou interiormente,
em nossa busca pela santidade neste mundo um sonho
escapista que somente pode ter efeitos de desiluso ou
desmoralizao sobre ns como a experincia de despertamento
diariamente o refuta. O que devemos perceber, em vez disso,
que qualquer santidade real em ns estar sob fogo hostil o
tempo todo, assim como a de nosso Senhor ".5 O autor de
Hebreus (12:3-4) nos diz: "Considerai, pois, atentamente, aquele
que suportou tamanha oposio dos pecadores contra si mesmo, para
que no vos fatigueis, desmaiando em vossa alma. Ora, na vossa luta
contra o pecado, ainda no tendes resistido at ao sangue".
O
Esprito Santo, a comunho verdadeira e o
reconhecimento de que h uma luta constante na vida do cristo

Perseverana

328

ajudaro voc a perseverar na prtica das Disciplinas


Espirituais. Sem perseverana, as Disciplinas sero incompletas
e ineficientes. Observe como a perseverana associa a disciplina,
ou o autocontrole, Piedade em 2 Pedro 1:6: "ao domnio prprio
a perseverana; perseverana a piedade". Sem perseverana entre
os dois, o relacionamento entre a prtica autocontrolada das
Disciplinas Espirituais e a Piedade como a pilha carregada de
energia, mas mal conectada lmpada. A luz tremula
inconsistentemente e no traz proveito. Mas quando h uma
conexo perseverante entre as duas, a luz brilha intensamente.
Da mesma forma, a luz da vida de Cristo brilhar de modo
mais constante por seu intermdio medida que voc
perseverar mais na prtica das Disciplinas Espirituais.
MAIS APLICAO
Voc pretende ser Piedoso? Ento pratique as Disciplinas
Espirituais luz da eternidade. Disseram-me que Jonathan
Edwards oraria assim: ", Deus, cunhe a eternidade em meus
globos oculares!" Imagine como seria diferente a forma com
que gastamos o nosso tempo e fazemos as nossas escolhas na
vida se vssemos tudo da perspectiva da eternidade. Boa parte
do que parece vital agora de repente se tomaria trivial. E muitas
coisas que ficam relegadas coluna "quando eu tiver mais
tempo" de nossa lista de prioridades rapidamente assumiriam
uma nova e dramtica importncia. A prtica das Disciplinas
Espirituais, quando vista pelos olhos cunhados pela eternidade,
toma-se uma prioridade valiosssima por causa de sua ntima
conexo com a Piedade.
Praticar as Disciplinas Espirituais com a eternidade em vista
sempre tem sido o plano de Deus. As palavras de 1 Timteo 4:7

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

329

sobre as quais este livro foi baseado, "exercite-se na piedade",


so seguidas no versculo 8 por estas: "O exercido fsico de pouco
proveito; a piedade, porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa
da vida presente e da futura". A viso das Disciplinas Espirituais
apenas da perspectiva pragmtica e temporal muito limitada.
Precisamos pensar mais alto a respeito delas e no indagar
somente o que elas podem fazer por ns hoje ou mesmo nesta
vida. A Piedade cultivada pela disciplina certamente "tem
promessa" digna de busca na "vida presente". Mas o valor da
Piedade e a prtica de suas Disciplinas Espirituais apensas
mais bem visto luz da eternidade.
Quer perceba ou no, tudo o que voc faz para a
eternidade. Nada tem impacto somente nesta vida. Isto fica
evidente pelo ensino bblico de que no fim iremos dar conta
diante de Deus de como vivemos nossas vidas (veja Romanos
14:12) e teremos recompensa ou perda com base em cada uma
de nossas obras nesta vida (1 Corntios 3:10-15). J que o peso
de toda a eternidade, nas palavras do puritano Thomas Brooks,
jaz sobre o estreito fio do tempo, usemos nosso tempo de
maneiras que sejam proveitosas no apenas nesta vida, mas
que nos preparem melhor para a eternidade tambm. Nada
fornece um preparo mais equilibrado para a vida nesta terra e
para a nova vida que vir quanto a prtica fiel das Disciplinas
Espirituais.
Voc quer ser Piedoso? No h outra maneira que no por
meio das Disciplinas Espirituais. O caminho bblico para a
Piedade claro. Voc quer ser Piedoso? Ento, diz o Senhor em
1 Timteo 4:7: "Exercite-se na piedade". Este o caminho e no
h outro.
No h atalhos para a Piedade. Mas a carne se preocupa
em achar um caminho mais fcil do que por meio das

Perseverana

330

Disciplinas Espirituais. Ela protesta: "Por que a vida do cristo


no pode ser mais espontnea e natural? Toda essa conversa
sobre me disciplinar parece legalista, sistemtica e mais difcil
do que pensei que seria parecer-me com Cristo. Eu s quero
ser espontneo'.
O evangelista John Guest responde bem a essa tentao:
"Disciplina" tem se tom ado uma palavra ofensiva em nossa
cultura......Sei que estou falando heresias em vrios crculos, mas
a espontaneidade grandemente supervalorizada. A pessoa
"espontnea" que despreza a necessidade de disciplina como o
fazendeiro que saiu para pegar os ovos. Ao andar pela fazenda
em direo granja, ele notou que a bomba estava vazando. Ento
parou para consert-la. Uma nova arruela era necessria, ento
ele foi at o celeiro a fim de peg-la. Mas no caminho, viu que o
palheiro precisava ser organizado, ento foi buscar o forcado.
Pendurado perto do forcado havia uma vassoura com o cabo
quebrado. 'Preciso escrever um lembrete a mim mesmo para
comprar um cabo de vassoura da prxima vez que for cidade',
ele pen sou ....
Neste ponto, fica claro que o fazendeiro no vai pegar os
ovos, e provavelmente no vai realizar nenhuma outra coisa que
tenha a inteno de realizar. Ele absoluta e gloriosamente
espontneo, mas dificilmente ser livre. Ele , no mximo, um
prisioneiro de sua espontaneidade desenfreada.
A verdade que a disciplina o nico caminho para a
liberdade; necessrio haver contexto para espontaneidade.6

O dia do fazendeiro o faz lembrar-se de sua vida espiritual


- espontnea, mas espordica? Voc se agita de uma coisa para
outra com aparentemente pouco efeito ou crescimento em
graa? Certamente que desejamos espontaneidade, mas a
espontaneidade sem disciplina superficial. Tenho vrios
amigos que podem improvisar belas melodias no teclado ou

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

331

no violo. Mas a nica razo por que eles podem tocar to


"espontaneamente" que eles passaram anos nas disciplinas
de tocar escalas musicais e outros exerccios fundamentais. Jesus
pde ser to "espontneo" espiritualmente porque Ele foi, na
realidade, o homem mais disciplinado espiritualmente que j
viveu. No faa nada e voc viver espontaneamente. Mas se
voc deseja espontaneidade efetiva na vida crist, ela dever
ser fruto de uma f disciplinada espiritualmente.
Para muitos crentes, a prtica das Disciplinas Espirituais
no tem tanto a ver com a luta contra o desejo de
espontaneidade, mas com a luta contra a falta de tempo.
Contudo, se voc deseja ser Piedoso, tem que encarar o fato de
que estar sempre ocupado. O que Deus mais deseja, isto ,
que voc O ame de todo o seu corao, alma, mente e fora e
ame seu semelhante como ama a si mesmo (Marcos 12:29-31),
no pode ser feito em seu tempo de folga. Amar a Deus e aos
outros em ao e em palavra resultar em uma vida ocupada.
No o digo porque Deus queira que tenhamos vidas confusas,
mas sim para afirmar que o povo de Deus jamais ser um povo
preguioso.
Assim, se voc estiver simplesmente esperando at ter mais
tempo para as Disciplinas Espirituais, voc jamais conseguir.
Em um carto dado a minha esposa e a mim, Jean Fleming
escreveu: "Pego-me pensando: 'Quando a vida ficar mais
tranqila, vou../ Mas eu j deveria ter aprendido, a esta altura,
que a vida nunca fica tranqila por muito tempo. Aquilo que
desejo fazer, devo faz-lo com a vida agitada mesmo". Acho
esse um insight maravilhoso para o mundano. J que a vida na
verdade nunca vai ficar tranqila, e j que ns sempre teremos
muitas coisas a fazer, se pretendemos algum dia progredir em
Piedade por meio das Disciplinas Espirituais, isso deve ser feito

Perseverana

332

com a vida tal qual est agora.


Durante meus anos de ensino fundamental e mdio,
qualquer pessoa que se interessasse por basquetebol queria ser
como Pete Maravich. O "Pistol Pete" [Pete Pistola], como era
conhecido, marcou mais pontos do que todos na histria da
faculdade e era o jogador de entusiasmo mais contagiante de
sua poca. Antes dele, o drible entre as pernas e os passes por
trs das costas eram considerados somente para se mostrar.
Maravich os tornou comuns. Aps sua carreira profissional,
ele entrou para a Galeria da Fama da Associao de Basquetebol
Nacional. Ele tomou-se cristo aos trinta e cinco anos e morreu
repentinamente em janeiro de 1988, de ataque cardaco, com
apenas quarenta anos de idade.
Um ano antes de morrer, Maravich disse o seguinte em
uma entrevista:
A chave de minha habilidade era a repetio. Eu praticava,
praticava e praticava novamente. Era totalmente comprometido
com o esporte. Tentei fazer tudo o que pude, de todas as formas
possveis, para aperfeioar minhas habilidades. Foi como uma
obsesso. Tudo compensou para mim como jogador, mas no
tenho tanta certeza se para a vida em geral. Se eu tivesse me
dedicado da mesma maneira minha f, que o que fao agora,
eu teria sido uma pessoa melhor afinal de contas.7

Disciplinando-se para praticar arremessos, passes e


dribles, Pete Maravich tomou-se um dos maiores jogadores de
basquete de todos os tempos. Apesar de todo o dinheiro e fama
que o esporte lhe rendeu, ele acabou se arrependendo de ter
dedicado uma disciplina to produtiva a outra coisa que no
sua f em Cristo. Voc est disposto a disciplinar-se com o
propsito de alcanar a piedade tanto quanto ele esteve disposto

Com o Propsito de Alcanar a Piedade

333

a se disciplinar com o propsito de ser bem-sucedido no


basquetebol? A Piedade significa tanto para voc quanto o
basquete significou para Pete Maravich?
Assim como o nico caminho para Deus por meio de
Cristo, o nico caminho para a Piedade por meio da prtica
centrada em Cristo das Disciplinas Espirituais. Voc ir
disciplinar-se com o propsito de alcanar a piedade? Onde e
quando voc ir comear?

1 Timothy K. Jones, "What Can I Say?" ("O que Posso Dizer?") Christianity Today, 5
de novembro de 1990, p. 28.
2 J. I. Packer, Cods Words: Studies of Key Bible Themes (Palavras de Deus: Estudos de
Temas-Chave da Bblia) (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1981), pgina 195.
1 Thomas Watson, A Body of Divinity (Um Corpo de Divindade) (1692; reimpresso,
Edimburgo, Esccia: The Banner of Truth Trust, 1970), pgina 249.
4 John Geree, The Character of an Old English Puritane or Nonconformist (O Carter
de um Velho Puritano ou No-Conformista Ingls) (1646), conforme citao em J.
I. Packer, A Quest for Godliness: The Puritan Vision of the Christian Life (A Busca da
Piedade: A Viso Puritana da Vida Crist) (Wheaton, IL: Crossway Books, 1990),
p. 23.
5 J. I. Packer, Keep in Step with the Spirit (Ande pelo Esprito) (Old Tappan, NJ: Fleming
H. Revell, 1984), p. 111.
6 John Guest, conforme citao em Christianity Today, 23 de abril de 1990, pgina 33.
7 USA Today, 18 de janeiro de 1988.

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o plano simples de Deus


para transformar sua vida

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A travs de claros ensinos bblicos e exem plos prticos,


o autor nos ensina com o construir um relacionamento
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m uitos crentes. D escubra por si m esm o a alegria de
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Deus tem um a resposta para esse temor, e nesse livro
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bem deve haver quietude, tempo e deliberao; de outro
m odo, degrada-se at o nvel das coisas mais pequenas
e in sig n ifican tes. N un ca o ram o s d em a sia d a m e n te
quando realm ente oram os. Por E.M. Bounds - Formato
14x21cm - SS pgs.

LIBERDADE: A RECOMPENSA DA DISCIPLINA


No incomum um msico proficiente ser capaz de sentar-se
diante de uma nova partitura e toc-la do comeo ao fim sem
apresentar um a dificuldade sequer, fazendo parecer que fcil,
como se nenhum esforo fosse necessrio. Contudo, a "liberdade"
de tocar com tais habilidades vem somente aps anos de prtica
disciplinada.
Da m esm a form a, a liberdade de crescer em santidade - de

expressar naturalm ente o carter de Cristo por m eio de nossa


prpria personalidade - depende, em grande parte, do cultivo
deliberado das Disciplinas Espirituais.
Longe de serem legalistas, restritivas ou im positivas, com o
quase sem pre so vistas, as Disciplinas Espirituais so, na verd ade, o
meio para se obter incom parvel liberdade espiritual.
Assim , se voc deseja em barcar em um a exp ed io vitalcia
pela santidade, Disciplinas Espirituais para a Vida Crist o ajudar em
sua jornada. Extrado da rica herana deixada a ns pelos pais da
igreja primitiva, os autores puritanos, e pelo prprio Jesus Cristo,

Disciplinas Espirituais para a Vida Crist o orientar por meio de um a


srie de Disciplinas cuidadosam ente selecionadas que inclui:

Leitura das Escrituras


Orao
Adorao
Meditao nas Escrituras
Evangelismo
Servio

Mordomia
Aplicao das Escrituras
Jejum
Silncio e Solido
Dirio (anotaes)
Aprendizado

Ilustrando a razo da im portncia das Disciplinas, m ostran d o


com o cada um a delas o ajudar a crescer em santidade e oferecendo
sugestes prticas para cultiv-las no longo prazo, Disciplinas

Espirituais para a Vida Crist fornecer a voc um a oportu nid ad e


revigorante de abraar a m aior busca da vida, a busca da santidade,
por meio de um deleite perm anente nas Disciplinas.

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