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DIGNIDADE DA PESSOA HUMANA NA FILOSOFIA


MORAL DE KANT
Bruno Cunha Weyne
Aluno da Graduao em Direito da Universidade Federal do Cear (UFC)
e Monitor da Disciplina Introduo ao Estudo do Direito.

RESUMO: Este artigo pretende analisar sistematicamente


a formulao de Kant sobre a dignidade da pessoa humana,
a fim de oferecer um norte interpretativo aos juristas no
momento da aplicao desse princpio, que hoje aparece
como um dos fundamentos do Estado Democrtico de
Direito (art. 1, inciso III, da Constituio Federal de 1988).
Para realizar tal tarefa, o trabalho divide-se em duas partes.
A primeira estuda os pressupostos conceituais da filosofia
moral de Kant, e a segunda investiga os principais aspectos
do princpio da dignidade da pessoa humana no
entendimento desse filsofo. Nesta perspectiva, o imperativo
categrico kantiano prescreve que o ser racional nunca deve
ser tratado como um meio, mas sempre como fim em si
mesmo.
PALAVRAS-CHAVE: Dignidade da pessoa humana.
Filosofia moral. Kant. Imperativo categrico.
SUMRIO: 1. Introduo. 2. Pressupostos conceituais da
filosofia moral de Kant. Dignidade da pessoa humana em
Kant. 4. Consideraes Finais. 5. Referncias bibliogrficas.
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1. Introduo
Nenhuma poca histrica proporcionou tantos motivos
para a humanidade pensar a sua condio e os seus
problemas quanto a poca atual. O desenvolvimento tcnicocientfico, que, na maioria das vezes, possibilita a integrao
internacional, e o processo neoliberal, tm como resultado
a amplitude assombrosa dos riscos das atividades humanas.
Tanto que, como conseqncia da interveno das cincias
na biosfera, h o perigo concreto de uma destruio
ecolgica e at de uma guerra nuclear. Por outro lado, no
plano econmico, como decorrncia da emergncia de
determinados setores da sociedade, em detrimento de
outros, tem-se que grande parte da populao mundial vive
em condies subumanas, condenada pobreza, fome e
misria.
Nessa perspectiva, impe-se, como exigncia bsica
para a conservao da espcie humana num planeta
habitvel e numa sociedade justa, a produo dos princpios
ticos da dignidade e da solidariedade. Contrariamente a
isso, o que se revela como caracterstica do mundo
moderno 1 a substituio das diferentes formas de
solidariedade e de comunho para dar lugar a um

A era moderna no coincide com o mundo moderno. Cientificamente,


a era moderna comeou no sculo XVII e terminou no limiar do sculo XX;
politicamente, o mundo moderno em que vivemos surgiu com as primeiras
exploses atmicas (ARENDT, 2005:13-14).

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individualismo que considera o homem um ser isolado,


atomstico e marcado por inmeros interesses e impulsos
que precisam ser satisfeitos. Assim, o centro dos valores
reside apenas naquilo que favorea a felicidade, a autorealizao e o prazer do sujeito, de tal sorte que tudo o que
no exigido pelo metabolismo da vida de cada qual se
torna suprfluo. A atual sociedade, tambm chamada de
sociedade dos consumidores, aparece como associao
mecnica de indivduos para a consecuo de seus fins
particulares. Nessa tica, se que se pode falar de uma
tica ou de um princpio tico geral que oriente a convivncia
entre os homens, seriam eles a tica do sucesso e o
princpio de levar vantagem em tudo (cf. OLIVEIRA,
1993a:40-43).
Entretanto, a despeito de a presente poca ser
marcada pelo individualismo e pela extrema capacidade
para a indiferena, configurando uma sociedade das mais
inquas da histria, pode-se visualizar, paradoxalmente,
considerveis avanos na conscincia e na defesa dos
direitos que efetivam a dignidade do homem enquanto ser
comunitrio e livre. O nmero crescente de grupos
alternativos que buscam recolocar o sentido da vida em
comum como problema central apenas um de vrios
exemplos representantes do surgimento de um senso novo
de justia e de uma maior preocupao com os direitos
humanos (cf. OLIVEIRA, 1993a:44-47). Destarte, infere-se
que tal paradoxo deve ser visto como um sinal de que o
mundo moderno vive um perodo de transio,
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encaminhando-se para uma revalorizao da humanidade.


O princpio da dignidade da pessoa humana cada
vez mais abordado no cotidiano dos pases que se
autodenominam democrticos. Deixou de ser apenas um
mandamento moral para ganhar a fora coercitiva do Direito.
Na ordem jurdica brasileira, por exemplo, ele foi
estabelecido como fundamento do Estado Democrtico de
Direito no artigo 1, inciso III, da Constituio Federal de
1988.
Todavia, como os valores no so unvocos, pois
mudam conforme a viso de mundo de cada um, a aplicao
e a interpretao desse princpio tm-se mostrado, muitas
vezes, variveis e at mesmo antagnicas. Portanto,
pertinente a seguinte indagao: qual o critrio mais razovel
para a aplicao e para a interpretao de tal princpio? Este
texto pretende clarear a proposta da filosofia moral de
Immanuel Kant acerca do contedo do princpio da dignidade
da pessoa humana, comumente apontada como uma das
mais fecundas formulaes sobre a temtica. Nesse sentido,
Soromenho-Marques (1995:19) afirma que Kant est
sempre presente como raiz e horizonte de referncia para
os filsofos que procuram aprofundar o papel da
responsabilidade e da cidadania democrticas no presente
quadro de crise social e ambiental global.
2. Pressupostos conceituais da filosofia moral de Kant
Antes de analisar a doutrina da dignidade da pessoa
humana de Kant, faz-se necessria uma prvia explicao
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dos elementos conceituais bsicos da moralidade, sem os


quais no seria possvel apreender o lugar e o valor pessoal
do homem. A obra Fundamentao da Metafsica dos
Costumes (1785), cuja fora inspiradora cresce nos dias
atuais2 , ser o norte para essa tarefa.
No difcil perceber que o filsofo alemo tem como
preocupao tica principal a busca e a fixao de um
princpio capaz de reger todas as nossas aes. Porm, essa
noo merece mais ateno por assumir, aqui, o status de
ponto de partida. Confira-se, nesse passo, a observao
de Oliveira (1993b:132):
A questo de Kant, em relao
filosofia prtica , em primeiro lugar,
sua fundamentao: trata-se de
tematizar
o
princpio
de
fundamentao das normas de ao.
As coisas atuam mecanicamente, o
homem, ao contrrio, possui a
capacidade de agir segundo normas.
Como justificar essas normas? Como
determinar a validade dessas normas
de ao eis a questo de Kant. A

O mais relevante que elas [as leituras de Kant] nos do uma plida
imagem do poder e da vitalidade inspiradora do pensamento de Kant, e em
particular das teses ticas apresentadas na Fundamentao, seja no plano
institucional, como foi o caso da fundao da Sociedade das Naes Unidas,
respectivamente aps cada um dos dois conflitos mundiais deste sculo, seja
na renovao do debate poltico contemporneo como poderemos confirmar
atravs das obras de J. Rawls, K-O-Apel, J. Habermas, ou, numa outra direo
de pensamento, Hans Jonas (SOROMENHO-MARQUES, 1995:18-19).
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filosofia prtica de Kant tem, pois,


como objetivo tematizar o princpio de
fundamentao das normas, que
constitui o homem como ser tico. Sua
funo estabelecer uma medida
suprema, a partir da qual possa
decidir a moralidade das normas.
Kant, na sua fundamentao da moralidade, vai
defender a necessidade de se valer unicamente de princpios
a priori, fundados na razo pura, sem qualquer interferncia
de princpios da experincia. A justificao disso
apresentada pelo referido filsofo logo na Primeira Seo
da obra em estudo, reaparecendo, com outras palavras, em
diversos momentos da sua investigao3 :
A boa vontade no boa pelos efeitos
que se promove ou realiza, pela
aptido para alcanar a finalidade
3

O trecho a seguir bem revela a preocupao de Kant com a pureza da


moralidade: Tudo, portanto, o que emprico , como acrescento ao princpio
da moralidade, no s intil, mas tambm altamente prejudicial prpria pureza
dos costumes; pois o que constitui o valor particular de uma vontade
absolutamente boa, valor superior a todo o preo, que o princpio da ao
seja livre de todas as influncias de motivos contingentes que s a experincia
pode fornecer. Todas as prevenes sero poucas contra este desleixo ou
mesmo esta vil maneira de pensar, que leva a buscar o princpio da conduta em
motivos e leis empricas; pois a razo humana propensa a descansar das suas
fadigas neste travesseiro e, no sonho de doces iluses (que lhe fazem abraar
uma nuvem em vez de Juno), a pr em lugar do filho legtimo da moralidade um
bastardo composto de membros da mais variada provenincia, que se parece
com tudo o que nele se queira ver, s no se parece com a virtude aos olhos de
quem um dia a tenha visto na sua verdadeira figura (KANT, 1995:63).
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proposta, mas to-somente pelo


querer, isto , em si mesma, e
considerada em si mesma, deve ser
avaliada em grau muito mais alto do
que tudo o que possa ser alcanado
em proveito de qualquer inclinao, ou
mesmo, se quiser, da soma de todas
as inclinaes4 (KANT, 1995:32).
Assim, a ao movida por qualquer fator emprico,
seja ele o mais nobre ou o mais egosta, no possui valor
moral, porque tal ao sempre ter como fim alcanar
qualquer coisa que se quer (ou que possvel que se queira);
ou seja: o valor moral da ao no reside no efeito que dela
se espera nem em qualquer princpio da ao que precise
pedir o seu mbil a este efeito esperado, pois todos esses
efeitos podem tambm ser alcanados por outras causas, e
no se precisa para tal da vontade de um ser racional, em
cuja vontade e s nela pode-se encontrar o bem supremo
e incondicionado. Desse modo, nada seno a
representao da lei5 em si mesma, que em verdade s no
ser racional se realiza, enquanto ela, e no o esperado
efeito, que determina a vontade, pode constituir o bem
excelente a que chamamos moral (KANT, 1995:38).
Nesse sentido, Bielefeldt (2000:74) esclarece a

Chama-se inclinao dependncia em que a faculdade de desejar


humana est em face do mundo sensvel.
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Quando no especificadas, entendam-se as palavras lei e dever
respectivamente como lei moral e dever moral.
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insistncia de Kant em desvincular a moral de qualquer


resultado ou fator emprico, afirmando que:
[...] para Kant, mais importante que a
superao
do
dogmatismo
racionalista a superao do
empirismo na tica. No s os
representantes do hedonismo opemse a ele como antagonistas, mas,
especialmente, as formas sutis de
eudemonismo que, por isso mesmo,
nem sempre so de fcil identificao
e negam a incondicionalidade da
moralidade no resultado. No importa
a maneira do eudemonismo se
apresentar: como utilitarismo
materialista ou como ensino moralsense ou, ainda, como especulao
moral-teolgica para atingir a
recompensa da salvao divina em
todos os casos, a vontade moral
confunde-se com a tendncia
emprica de reduzir-se a uma funo
sutil e perifrica de interesse prprio,
com supresso de sua pretenso
incondicional validade.
Diante disso, oportuno apresentar o conceito do
dever (Die Pflicht), que aparece como a chave para o
entendimento de outros igualmente relevantes para o
propsito deste tpico. Duas maneiras so mais utilizadas

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para textualizar o mesmo conceito: (i) dever a


necessidade de uma ao por respeito lei ou (ii) a
necessidade de obedincia ao imperativo categrico. O
dever indica, duplamente, a presena da lei moral como uma
representao compulsiva em ns que pode ser
transgredida, mas no negada e a clivagem que essa lei
exerce sobre as nossas inclinaes. Por isso, o dever inclui
em si o conceito de boa vontade.
Aquilo que Kant denomina imperativo categrico
justamente a frmula dessa lei, cuja representao, mesmo
sem tomar em considerao o efeito que dela se espera,
tem de determinar a vontade para que esta se possa chamar
boa, absolutamente e sem restrio. Contudo, para se
compreender a composio de tal frmula, alguns
esclarecimentos precisam ser feitos. Em primeiro lugar, devese apontar que a vontade faculdade de desejar no
determinada apenas pela razo, mas est tambm sujeita a
condies subjetivas (a certos mbiles) que nem sempre
coincidem com as objetivas. Da decorre a diviso dos
princpios do querer em mxima e lei prtica:
A mxima o princpio subjetivo da
ao e tem de se distinguir do
princpio objetivo, quer dizer, da lei
prtica. Aquela contm a regra prtica
que determina a razo em
conformidade com as condies do
sujeito
(muitas
vezes
em
conformidade com a sua ignorncia
ou as suas inclinaes), e , portanto,
o princpio segundo o qual o sujeito

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age, a lei, porm, o princpio


objetivo, vlido para todo o ser
racional, princpio segundo o qual ele
deve agir (KANT, 1995:58).
Assim sendo, as aes dos seres racionais s at
certo ponto so contingentes. Por um lado, no se pode
determin-las com total segurana, visto que a vontade no
, em si, plenamente conforme razo, sujeitando-se a
princpios subjetivos. Por outro lado, como as leis prticas
so objetivamente reconhecidas ou seja: validadas por
todos , existe uma expectativa comum. E nisso reside a
importncia mais clara da moralidade: ela impe uma
espcie de orientao e de limite para todo o comportamento
racional.
Em segundo lugar, preciso analisar, mais
detidamente, a frmula do imperativo. De acordo com Kant,
todos os imperativos se exprimem pelo verbo dever (sollen),
e mostram assim a relao de uma lei objetiva da razo para
uma vontade que, segundo a sua constituio subjetiva, no
por ela necessariamente determinada (uma obrigao).
Ademais, todos os imperativos ordenam ou hipottica ou
categoricamente:
Como toda a lei prtica representa
uma ao possvel como boa e, por
isso, como necessria para um sujeito
praticamente determinvel pela razo,
todos os imperativos so frmulas da
determinao da ao que
necessria segundo o princpio de
uma vontade boa de qualquer
maneira. No caso de a ao ser
apenas boa como meio para qualquer
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outra coisa, o imperativo hipottico;


se a ao representada como boa
em si, por conseguinte, como
necessria numa vontade em si
conforme razo como princpio
dessa vontade, ento o imperativo
categrico (KANT, 1995:52).
Conforme o exposto acima, o imperativo categrico
o nico capaz de ser frmula para a moralidade, pois no
se relaciona com a matria da ao e com o que dela deve
resultar, mas com a forma e com o princpio do qual ela
mesma deriva; quer dizer: o essencialmente bom na ao
reside na disposio, seja qual for o resultado. Tal imperativo
tambm pode chamar-se imperativo da moralidade.
Uma vez cumpridos os esclarecimentos necessrios,
pode-se agora partir para a anlise da composio do
imperativo categrico. Kant apresenta trs frmulas e,
conseqentemente, trs critrios de validade para expressar
tal imperativo, a partir da frmula geral6 Age apenas
segundo uma mxima tal que possas ao mesmo tempo
querer que ela se torne lei universal7 (KANT, 1995:59):
i) representando a forma de todas as mximas,
apresenta-se a frmula da equiparao da mxima
universalidade da natureza: Age como se a mxima da tua
ao se devesse tornar, pela tua vontade, em lei universal

As trs maneiras indicadas de apresentar o princpio da moralidade


so, no fundo, apenas outras tantas frmulas dessa mesma lei, cada uma das
quais rene em si, por si mesma, as outras duas (KANT, 1995:73).
7
Para ele, a universalidade a mais segura das trs para o juzo moral:
melhor, no juzo moral, proceder sempre segundo o mtodo rigoroso e basearse sempre na frmula universal do imperativo categrico (KANT, 1995:73-74).
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da natureza (KANT, 1995:58). De acordo com essa frmula,


no julgamento das aes, deve, o ser racional, perguntar-se
se pode querer que a sua mxima transforme-se, sem se
contradizer, em lei universal da natureza. Caso a resposta
seja positiva, a sua ao ser, pelo menos, conforme ao
dever8 . Se for negativa, por a mxima no se sustentar numa
legislao universal da natureza, ento a sua ao ser
contrria ao dever.
ii) a matria, isto , o fim de todas as mximas, revelase por meio da frmula da humanidade, segundo a qual o
ser racional, como fim segundo a sua natureza e, portanto,
como fim em si mesmo, tem de servir a toda a mxima de
condio restritiva de todos os fins meramente relativos e
arbitrrios: Age de tal maneira que uses a humanidade,
tanto na tua, como na pessoa de qualquer outro, sempre e
simultaneamente como fim e nunca simplesmente como
meio (KANT, 1995:66). Essa frmula do imperativo da
moralidade estabelece o objeto principal do presente estudo:

8
Conforme Kant, nunca se poder provar que uma ao foi movida
unicamente pelo respeito lei, ou seja, por dever. No mximo pode-se afirmar
que ela foi conforme ao dever. Nesse sentido, diz ele que acontece, por vezes,
na verdade, que, apesar do mais agudo exame de conscincia, no possamos
encontrar nada, fora do motivo moral do dever, que pudesse ser suficientemente
forte para nos impelir a tal ou tal boa ao ou a tal grande sacrifcio. Mas daqui
no se pode concluir com segurana que no tenha sido um impulso secreto
do amor-prprio, oculto sob a simples capa daquela idia, a verdadeira causa
determinante da vontade. Gostamos de lisonjear-nos ento com um mbil mais
nobre, que falsamente nos arrogamos; mas, em realidade, mesmo pelo exame
mais esforado, nunca poderemos penetrar completamente at aos mbiles
secretos dos nossos ato, porque, quando se fala de valor moral, no das
aes visveis que se trata, mas dos seus princpios ntimos que se no vem
(KANT, 1995:46).

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a dignidade da pessoa humana. A anlise de seus


componentes, tarefa a ser realizada na parte subseqente
do texto, possibilitar uma ilustrao precisa do valor pessoal
do homem em Kant.
iii) a determinao completa de todas as mximas
consiste na frmula da autonomia9 ou na da liberdade
positiva no reino dos fins: Age s de tal maneira que a
vontade pela sua mxima se possa considerar a si mesma
ao mesmo tempo como legisladora universal (KANT,
1995:71). Deduz-se dessa frmula que o ser racional , ao
mesmo tempo, autor da lei a que se submete. Por conta
disso, s deve obedecer s leis que ele prprio legislou, de
tal modo que a sua dignidade ser ferida se outro lhe impuser
uma lei. A autonomia (autodeterminao) da vontade ,
segundo Kant, o princpio supremo da moralidade.
Tudo o que se disse at agora foi com a inteno de
construir um conhecimento bsico acerca da moral kantiana
para, com isso, ser possvel uma melhor compreenso das
consideraes a serem realizadas.
3. Dignidade da pessoa humana em Kant
Numa abordagem do princpio da dignidade da
pessoa humana, plausvel a indagao acerca de sua
origem. Para Kant, como j se foi explorado, a humanidade
a matria ou o fim de todas as mximas moldadas pela lei
moral. Por conseguinte, independentemente de normas
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Autonomia da vontade aquela sua propriedade graas qual ela


para si mesma a sua lei (independentemente da natureza dos objetos do querer)
(KANT, 1995:77).
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jurdicas, de normas religiosas e de normas consuetudinrias,


o ser racional j possui o referido princpio em sua legislao
moral; ou seja: o respeito humanidade reside, antes de
tudo, na prpria razo.
Ora, para que ento foi a dignidade da pessoa
humana incorporada ao ordenamento jurdico positivo?
Habermas sustenta que a constituio da forma jurdica tornase necessria a fim de compensar dficits da moral, uma
vez que algumas normas de ao, para alcanar ampla
eficcia, carecem no s de juzos corretos e eqitativos da
moral, mas tambm, de forma complementar, da
obrigatoriedade legitimamente imposta, com o poder de
coao, prprio do Direito10 (cf. HABERMAS, 2004:139154). Da se intui que a positivao do princpio da dignidade
da pessoa humana, em virtude do valor que esse ostenta,
resulta da urgncia de sua plena efetividade, que no pode
ser satisfatoriamente garantida apenas atravs de um
mandamento moral.
No Brasil, ainda antes de entrar em vigor a atual
Constituio, a melhor doutrina j enfatizava que o ncleo
essencial dos direitos humanos reside na vida e na
dignidade da pessoa (COMPARATO, 1989:46). Nessa
perspectiva, Guerra Filho (2005:62-63) destaca a posio
10

Embora no pensamento de Kant j exista a idia segundo a qual o


Direito complementa a moral, subjaz nele a idia platnica de que aquele
subordinado a esta. Para Habermas, tal viso inadequada ao nosso tempo
ps-metafsico, sustentando este filsofo, com prudncia, a autonomia, a
complementaridade e a co-originalidade de cada um desses saberes.
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da dignidade da pessoa humana frente aos princpios


constitucionais:
Os direitos fundamentais, portanto,
estariam consagrados objetivamente
em princpios constitucionais
especiais,
que
seriam
a
densificao (Canotilho) ou
concretizao (embora em nvel
extremamente abstrato) daquele
princpio fundamental geral, de
respeito dignidade humana. Dele,
tambm, se deduziria o j
mencionado
princpio
da
proporcionalidade, at como uma
necessidade lgica, alm de poltica,
pois se os diversos direitos
fundamentais esto, abstratamente,
perfeitamente compatibilizados,
concretamente se dariam as colises
entre eles, quando ento, recorrendo
a esse princpio, se privilegiaria,
circunstancialmente, alguns direitos
fundamentais em conflito, mas sem
com isso chegar a atingir outro dos
direitos fundamentais conflitantes em
seu contedo essencial.
Aps essa sucinta viso do princpio da dignidade
da pessoa humana no mbito jurdico, deve-se explicar o
significado dos elementos principais da segunda frmula do
imperativo categrico Age de tal maneira que uses a

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humanidade, tanto na tua, como na pessoa de qualquer outro,


sempre e simultaneamente como fim e nunca simplesmente
como meio. Qual a diferena entre fim e meio e entre pessoa
e coisa? A partir dessa questo, outras tantas iro surgir; e
o esclarecimento de todas elas possibilitar a visualizao
do contedo, segundo Kant, do princpio da dignidade da
pessoa humana.
Para Kant (19995:64),
[...] aquilo que serve vontade de
princpio
objetivo
da
sua
autodeterminao o fim, e este, se
dado pela s razo, tem de ser
vlido igualmente para todos os seres
racionais. O que pelo contrrio contm
apenas o princpio da possibilidade da
ao, cujo efeito um fim, chama-se
meio.
Kant (1995:65) tambm distingue claramente pessoa
e coisa:
Os seres cuja existncia depende no
em verdade da nossa vontade, mas
da natureza, tm, contudo, se so
seres irracionais, apenas um valor
relativo como meios, e por isso se
chamam coisas, ao passo que os
seres racionais se chamam pessoas,
porque a sua natureza os distingue j
como fins em si mesmos, quer dizer,

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como algo que no pode ser


empregado como simples meio e
que, por conseguinte, limita nessa
medida todo o arbtrio (e um objeto
do respeito).
Nessa ltima distino, reaparece um dos conceitos
morais kantianos (ainda no esclarecido) mais importantes
apreenso do contedo do princpio da dignidade da
pessoa humana: o respeito. O respeito, segundo Kant, o
nico sentimento cognoscvel a priori; quer dizer: no um
sentimento recebido por influncia sensvel, mas um
sentimento que se produz por si mesmo atravs de um
conceito da razo, e assim especificamente se distingue de
todos os sentimentos do primeiro gnero que se podem
reportar inclinao ou ao medo. Conforme Oliveira
(1993b:152), trata-se de um sentimento moral, o que, para
Kant, significa absolutamente independente da sensibilidade
e, portanto, produto da razo prtica11 . Em suma, para Kant
(1995:39), aquilo que eu reconheo imediatamente como
lei para mim, reconheo-o com um sentimento de respeito
que no significa seno a conscincia de subordinao da
minha vontade a uma lei, sem interveno de outras
influncias sobre a minha sensibilidade.
A incidncia desse sentimento moral na dignidade
da pessoa humana apresenta-se com mais fulgor ainda na
11

O sentimento moral, para Kant, no o critrio para o juzo moral, mas


antes, o efeito subjetivo que a lei exerce sobre a vontade humana. S a razo,
como se viu, pode fornecer os princpios objetivos da ao moral (cf. KANT,
2001:92; 1995:79).

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sua obra Crtica da Razo Prtica (1788), na qual Kant


(2001:92) diz o seguinte: o respeito dirige-se sempre e
unicamente a pessoas, jamais a coisas. As ltimas podem
suscitar em ns a inclinao e, se forem animais (por
exemplo, cavalos, ces, etc), at mesmo o amor, ou tambm
o temor, como o mar, um vulco, uma fera, mas nunca o
respeito. Kant (2001:92) ressalta que se se examina
atentamente o conceito do respeito pelas pessoas, perceberse- que ele se baseia sempre na conscincia de um dever
que um exemplo nos apresenta, e que, portanto, o respeito
nunca pode ter nenhum outro fundamento seno um
fundamento moral. Ele elucida isso em ocasio anterior,
quando acresce, ao dizer de Fontenelle na presena de
um grande, inclino-me, mas o meu esprito no se inclina
, que [...] diante de um homem de classe inferior, um burgus
ordinrio, no qual percepciono uma retido de carter de
um grau tal que eu, no que me toca, no tenho conscincia
de possuir, o meu esprito inclina-se, quer eu queira quer
no e por muito que eu levante a cabea para que no lhe
passe despercebida a superioridade da minha condio
(KANT, 2001:92).
Kant (2001:92-93) continua a explicao da seguinte
forma:
O seu exemplo apresenta-me uma lei
que confunde a minha presuno
quando a comparo com a minha
conduta e o seu cumprimento, por
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conseguinte, a sua praticabilidade,


vejo-a demonstrada diante de mim
atravs da ao. Ora, posso at estar
consciente de haver em mim um igual
grau de honestidade e, no obstante,
o respeito permanece. Com efeito,
visto que no homem o bem sempre
imperfeito, a lei tornada concreta
atravs de um exemplo, confunde
sempre o meu orgulho; e o homem,
que vejo diante de mim, cuja
imperfeio, a qual o pode ainda
afetar no me to conhecida como
conhecida me a minha, aparece-se
assim uma medida. O respeito um
tributo que no podemos recusar ao
mrito que queiramos ou no;
podemos, quando muito, no o
manifestar exteriormente, no entanto,
no conseguimos impedir de
internamente o sentirmos.
Para o exame do imperativo categrico atinente
dignidade da pessoa humana, outra questo ainda necessita
ser explanada: a distino entre dignidade e preo. De
acordo com Kant (1995:71-72), quando uma coisa tem um
preo, pode pr-se em vez dela qualquer outra equivalente;
mas quando uma coisa est acima de todo o preo e,
portanto, no permite equivalente, ento tem ela dignidade.
Apenas a pessoa, como se viu, est acima de todo o preo,
e somente ela, enquanto capaz de moralidade, possui
dignidade, e, por isso, no pode ser substituvel ou

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considerada como objeto em momento algum. Nesse


horizonte, enquanto o ser pessoal deve ser estimado
exclusivamente em razo de si mesmo, todo o resto possui
mera acepo condicionada e, assim, passvel de uma
ligao funcional universal. perfeitamente lcito utilizar este
em funo do outro. Todavia, o ser humano, nas palavras de
Oliveira (1993b:154), autotlico e enquanto autofinalidade
revela-se algo fundamentalmente no-funcionalizvel. Por
conta disso, ele nunca pode ser tido como meio, mas
insuperavelmente exige ser reconhecido nessa sua
autofinalidade. Em outros termos: a humanidade s pode
ser vista e tratada adequadamente quando efetivada no seu
valor intrnseco e incondicional.
Deve-se, ainda, apontar que o imperativo categrico
Age de tal maneira que uses a humanidade, tanto na tua,
como na pessoa de qualquer outro, sempre e
simultaneamente como fim e nunca simplesmente como
meio amplia o princpio tico popularmente conhecido
como Regra de Ouro, estabelecido no captulo 6:31 do
Evangelho de Lucas: O que quereis que os homens vos
faam, fazei-o tambm a eles (Quod tibi non vis fieri, alio
ne feceris). O prprio Kant (1995:67) defende,
veementemente, a no-reduo do imperativo categrico
referida Regra:
No v pensar-se que aqui o trivial
quod tibi non vis fieri etc. possa servir
de diretriz ou princpio. Pois este
preceito, posto que com vrias
restries, s pode derivar daquele
[do imperativo categrico]; no pode
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ser uma lei universal, visto no conter


o princpio dos deveres para consigo
mesmo, nem o dos deveres de
caridade para com os outros (porque
muitos renunciaram de bom grado a
que outros lhe fizessem bem se isso
os dispensasse de eles fazerem bem
aos outros), nem mesmo, finalmente,
o princpio dos deveres mtuos;
porque o criminoso poderia por esta
razo argumentar contra os juzes que
o punem, etc.
Dessa ampliao realizada pelo imperativo
categrico em face do princpio religioso aludido, surge uma
questo fundamental para este trabalho, qual seja: a dos
deveres consigo mesmo, tratada por Kant no seu livro A
Metafsica dos Costumes (1797), mais especificamente na
parte dedicada Doutrina da Virtude.
Primeiramente, tal questo problematizada ao se
informar que o conceito de dever consigo mesmo contm,
pelo menos primeira vista, uma contradio, porquanto a
proposio que afirma um dever comigo mesmo (eu devo
obrigar a mim mesmo) implica ser obrigado a mim mesmo
(uma obrigao passiva que era, ainda no mesmo sentido
da relao, tambm uma obrigao ativa). Nesse sentido,
segundo Kant (2003:259), pode-se dizer que aquele
indivduo que impe a obrigao (auctor obligationis)
poderia sempre liberar o submetido obrigao (subiectum
obligationis) da obrigao (terminus obligationus), de sorte
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que (se ambos so um e o mesmo sujeito) ele seria de modo


algum obrigado a um dever que ele colocou sobre si mesmo.
Todavia, no entendimento de Kant (2003:260), o ser
humano tem deveres para consigo mesmo, pois
supondo que no houvesse tais
deveres, no haveria deveres
quaisquer que fossem e, assim,
tampouco deveres externos, posto
que posso reconhecer que estou
submetido obrigao a outros
somente na medida em que eu
simultaneamente submeto a mim
mesmo obrigao, uma vez que a
lei em virtude da qual julgo a mim
mesmo como estando submetido
obrigao procede em todos os
casos de minha prpria razo prtica
e no ser constrangido por minha
prpria razo, sou tambm aquele que
constrange a mim mesmo.
A soluo dessa aparente antinomia dos deveres para
consigo mesmo talvez demonstre uma parcela considervel
da contribuio kantiana para o princpio do respeito
humanidade, que passa a ser estendido ao prprio sujeito
da ao. Para resolver a ilusria contradio mencionada,
Kant (2003:260) vale-se de uma concepo fundamental de
sua filosofia terica formulada na obra Crtica da Razo Pura
(1781): o duplo significado dos objetos, enquanto fenmenos
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e enquanto coisas em si12 . Assim, para Kant (2003:260),


quando um ser humano est consciente de um dever para
consigo mesmo, ele v a si mesmo, como sujeito do dever,
sob dois atributos: primeiro, como um ser sensvel, isto ,
como um ser humano (membro de uma das espcies
animais) e, segundo, como um ser inteligvel (no corpreo).
Observa-se, entretanto, que os sentidos no podem atingir
este ltimo aspecto de um ser humano, que s possvel
conhecer em relaes moralmente prticas, nas quais a
incompreensvel propriedade da liberdade revelada pela
influncia da razo sobre a vontade legisladora (KANT,
2003:260).
12

importante transcrever o ensinamento de Kant (1974:13-16) a respeito


desse tema: o que nos impele necessariamente a ultrapassar os limites da
experincia e de todos os fenmenos o incondicionado, que a razo nas
coisas em si mesmas exige necessariamente e com todo o direito para todo o
condicionado a fim de concluir a srie de condies. Admitindo-se que o nosso
conhecimento de experincia se regule pelos objetos como coisas em si mesmas,
ver-se- que o incondicionado no pode ser pensado sem contradio;
admitindo-se, em compensao, que a nossa representao das coisas como
nos so dadas se regule no por estas como coisas em si mesmas, mas antes
estes objetos como fenmenos se regulem pelo nosso modo de representao,
ver-se- que a contradio desaparece; e que, conseqentemente, o
incondicionado no deve ser encontrado em coisas enquanto as conhecemos
(nos so dadas), mas sim nelas enquanto no as conhecemos, como coisas em
si mesmas. [...] Na parte analtica da Critica, prova-se que espao e tempo so
apenas formas de intuio sensvel, portanto, somente condies da existncia
das coisas como fenmenos; que ns, alm disso, no possumos nenhum
conceito do entendimento e, portanto, nenhum elemento para o conhecimento
das coisas, a menos que a esses conceitos possa ser dada uma intuio
correspondente; que, por conseguinte, no podemos conhecer nenhum objeto
como coisa em si mesma, mas somente na medida em que for objeto da intuio
sensvel, isto , como fenmeno; donde se segue com certeza a limitao de
todo o possvel conhecimento especulativo da razo aos simples objetos da
experincia. Todavia, note-se bem, ser sempre preciso fazer esta ressalva, de
que, se no podemos conhecer estes objetos como coisas em si mesmas,
devemos pelo menos poder pens-los. Do contrrio, seguir-se-ia a absurda
proposio de que haveria fenmeno sem que nele aparecesse algo.
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Kant (2003:260) finaliza a sua explicao sobre a


aparente antinomia dos deveres consigo mesmo
argumentando o seguinte:
Ora, o ser humano, como um ser
natural possuidor da razo (homo
phaenomenon),
pode
ser
determinado por sua razo, como uma
causa, s aes no mundo sensvel e,
at aqui, o conceito de obrigao no
considerado. Mas o mesmo ser
humano pensado em termos de sua
personalidade, ou seja, como um ser
dotado de liberdade interior (homo
noumenon), considerado como um
ser que pode ser submetido
obrigao e, com efeito, obrigao
para consigo mesmo (para com a
humanidade em sua prpria pessoa).
Assim, o ser humano (tomado nestes
dois sentidos distintos) pode
reconhecer um dever consigo mesmo,
sem cair em contradio (porque o
conceito de ser humano no
pensado em um e mesmo sentido).
4. Consideraes finais
O trmino desta investigao o momento mais
oportuno para se reforar a escolha de uma anlise moral

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do princpio da dignidade da pessoa humana, porquanto j


se tm em mente os pressupostos conceituais e uma idia
geral desse princpio na viso de Kant. Como foi dito
anteriormente, o respeito humanidade origina-se na prpria
razo, sendo somente por motivos de efetivao prtica
positivado juridicamente. Dessa maneira, considera-se
adequada a busca de Kant, nos mais profundos
compartimentos da razo pura, pelos fundamentos da
moralidade, a qual, conquanto se mantenha sempre diante
dos olhos e sirva como padro dos juzos de todos os seres
racionais, conserva-se, em grande parte, desconhecida. O
filsofo alemo procurou entender o que seria aquela lei
moral dentro de todos os seres racionais que, a todo
momento, diz isso correto ou isso incorreto, servindo
como uma bssola no julgamento de todas as aes. Para
a modernidade, o avano promovido pela concepo
universalista da filosofia prtica kantiana bastante
impressivo, sobretudo quando se preconiza fielmente a
unidade e a dignidade de todos os seres humanos,
independentemente da cor da sua pele ou do tipo e do grau
civilizacional das suas sociedades.
preciso ressaltar que a presente exposio no teve
qualquer intuito de exaurir as conseqncias da filosofia
moral de Kant no que se refere ao valor pessoal do homem.
A finalidade foi to-somente buscar esclarecer, a partir desse
autor, o contedo e o valor do princpio da dignidade da
pessoa humana, para evitar, com isso, a sua utilizao

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incoerente, em particular pelos operadores do Direito. No


mbito jurdico, certo afirmar que o princpio da dignidade
da pessoa humana to importante quanto ignoto para
aqueles que mais necessitam domin-lo. Se esta pesquisa
pde, de algum modo, iluminar o significado e o contedo
desse princpio, a sua validade e o seu objetivo estaro
firmados.
Reitera-se, com Kant, que se alguma coisa pode ter,
em sua existncia, ou seja, em si mesma, um valor absoluto,
tal coisa o homem ou, de maneira mais geral, todo o ser
racional. Esse existe no s como meio para o uso arbitrrio
desta ou daquela vontade, mas, pelo contrrio: em todas as
suas aes, tanto nas que se dirigem a ele mesmo quanto
nas que se dirigem a outros seres racionais, ele tem sempre
de ser considerado simultaneamente como fim.

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