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Ler, ver, aprender descoberta dos bichos

Por: Raquel Gaspar


Colaborao: Parque Biolgico de Gaia e Jos Manuel Grosso-Silva

Pirilampos

Os pirilampos acendem a saudade da nossa infncia, a memria das


noites quentes dos contos de fadas. So insetos misteriosos, dos quais
to pouco sabemos...

o nmero
de espcies
de pirilampos
conhecidas
em Portugal.

Arquivo do Parque Biolgico de Gaia

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Os pirilampos so
insetos da ordem
Coleoptera (ver nmero anterior) que
pertencem famlia
Lampyridae, grupo
em que, na maioria
das espcies, as
larvas e os adultos,
produzem luz.

Pirilampo macho adulto (Luciola lusitanica .).Os


pirilampos adultos vivem apenas o tempo necessrio
para encontrar parceiro e reproduzir-se.
paisefilhos.pt

A larva do pirilampo
Lampyris iberica
txica o que avisa aos
predadores atravs
do seu padro de
colorao vistoso
rosa e preto.

Pirilampo fmea
Lamprohiza sp.

Luzinha mgica
uma luz amarelo esverdeada, to pequenina, mas capaz de nos
iluminar pela sua doura mgica. Sabe como se forma?

Arquivo
do Parque Biolgico de Gaia

Arquivo do Parque Biolgico de Gaia

Encontrar pirilampos no fcil e to pouco


so bem conhecidos no nosso pas. As larvas
podem ser observadas durante todo o ano.
Mas os adultos apenas no fim da primavera e durante o vero. H que procurar
uma zona hmida, longe dos pesticidas,
que matam as suas presas, e longe das luzes que poluem a comunicao entre eles.
Mas, garantidamente, poder observ-los
no Parque Biolgico de Gaia que organiza
Noites dos Pirilampos durante o ms de
junho (www.parquebiologico.pt) .
Se os encontrar, contribua para o Observatrio de Pirilampos, indicando o nmero de
animais que observou, onde e quando, se
possvel enviando tambm uma foto para:
jmgrossosilva@gmail.com.

Ficha
tcnica

Fmea adulta do
gnero Lampyris.
A luz emitida nos
segmentos mais
claros, no fim do
abdmen.

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Arquivo do Parque Biolgico de Gaia

(o exoesqueleto) e fabricar uma maior, para alojar o acrscimo no


tamanho resultante de mais um perodo de crescimento. Quando
j cresceram tudo, tero passado um a trs anos, e tero feito seis
a oito mudas de crescimento, consoante a espcie. ento que as
larvas se transformam em pupa. Esta a fase da vida do pirilampo
em que se d a transformao do corpo para dar origem ao adulto, o
que acontece a partir do incio do vero. Regra geral os adultos no
crescem, no se alimentam e morrem uma a duas semanas depois
de se reproduzir. Em muitas espcies de pirilampos as fmeas so
parecidas com as larvas e so diferentes dos machos. As fmeas
ficam junto ao solo mas sobem ao palco para luzir subindo a um
ramo ou s folhas das ervas. Na maioria das espcies os machos tm
asas e voam. So eles que fazem a aragem cintilar com os pozinhos
perlimpimpim dos nossos sonhos de criana.

Arquivo do Parque Biolgico de Gaia

alvez porque os associamos ao escuro. Ou talvez porque


os pirilampos no tm sempre a mesma forma. que
o seu desenvolvimento no gradual, assim como
o da histria da lagarta comilona, que se transforma
numa borboleta voadora e em que ambas so o mesmo
organismo. Pois tambm a fase jovem (ou larva) dos
pirilampos tem de sofrer uma metamorfose para se transformar
no adulto. A funo da larva acumular reservas energticas para
poder crescer. Em Portugal, as larvas de pirilampos alimentam-se
principalmente de caracis e lesmas (h uma espcie que se alimenta de minhocas), presas muito maiores que o seu tamanho,
mas que conseguem imobilizar atravs da inoculao de um veneno
paralisante (como fazem as aranhas). Crescer, como sentena nos
insetos, implica desembaraar-se da carapaa que reveste o corpo

se os pirilampos fossem
uma lmpada estariam na
prateleira das lmpadas
eficientes?

A luz produzida por um


pirilampo uma luz fria
pois, na sua produo, no
h praticamente perdas
de calor. Resultado:
90% da energia
convertida em luz visvel.
Comparativamente, nas
lmpadas incandescentes,
s 10% da energia
transformada em luz

Os pirilampos so organismos bioluminescentes, ou seja, so seres vivos


capazes de emitir luz, a partir de uma
reao qumica. A receita e os ingredientes principais desta reao so
mais ou menos assim: uma substncia chamada luciferina ao combinar-se
com o oxignio na presena de uma
enzima, a luciferase, fica oxidada e
emite luz. Esta reao no exclusiva
dos pirilampos, acontece tambm noutros seres vivos bioluminescentes. Por
exemplo, noutros insetos, nalgumas
aranhas, aneldeos, moluscos, at em
certos cogumelos, nalguns microrganismos e em muitos animais marinhos.
A emisso de luz pode ter vrias funes: caa, defesa, proteo e comunipaisefilhos.pt

cao. Nos pirilampos a luz emitida


para defesa contra os predadores ou
como sinal de perturbao e tambm
emitida pelas fmeas adultas e em
algumas espcies pelos machos durante
a cerimnia de acasalamento. A fmea
faz um pulsar de luz, prprio da sua
espcie, ao qual o macho responde
aproximando-se e cheirando-a. Esta
deixa de luzir aps ter acasalado pelo
que so as fmeas com menos sucesso
as que cintilam mais! H espcies que
comunicam ao crepsculo, outras durante o escuro da noite. Mas talvez no
soubesse que nem todos os pirilampos
tm aquela luzinha mgica. H espcies
que no emitem luz porque acasalam
durante o dia.
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