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Estado Neoliberal

Gobierno de Carlos Menem (1989-1999):


Carlos Menem asumi la presidencia el 8 de julio de 1989, tras el retiro
anticipado de Ral Alfonsn. Fue por entonces la primera sucesin
presidencial entre dos presidentes constitucionales desde 1928, y la primera
desde 1916 entre presidentes de diferentes partidos polticos.
El 14 de mayo de 1995 fue reelecto para un segundo mandato de 4 aos.

Poltica econmica
El principal problema que debi enfrentar al asumir la presidencia fue el de
una economa en crisis con hiperinflacin. El gobierno de Menem se pleg a
los principios del Consenso de Washington (aunque no cumpli con varios
de los puntos propuestos y tuvo un gran dficit fiscal, atraso cambiario,
aumento del gasto pblico y una gran presin impositiva). Para esto
introdujo una serie de reformas de carcter neoliberal: con la aprobacin de
la Ley de Reforma del Estado fue autorizado a privatizar varias empresas
estatales, en la forma que el presidente estimara conveniente. Las primeras
privatizaciones efectuadas fueron las de la empresa telefnica Entel y la de
Aerolneas Argentinas. Las mismas, y otras posteriores, se privatizaron
rpidamente buscando conseguir con ello rditos mediticos que instalaran
la idea de la voluntad reformista del gobierno, pero dicha rapidez condujo
luego a numerosas crticas y denuncias de irregularidades, omisiones y
casos de corrupcin. Pronto se privatizaron tambin la red vial, los canales
televisivos (con la excepcin de ATC, hoy Canal 7), gran parte de las redes
ferroviarias, Yacimientos Petrolferos Fiscales y Gas del Estado.
Se desregul la economa, reduciendo cupos, aranceles y prohibiciones de
importaciones, y se estableci la libertad de precios. Con el aumento de
impuestos como los del Valor Agregado y Ganancias se aument la
recaudacin fiscal. Aun as, a pesar de dicho aumento y de los ingresos
generados por las privatizaciones, la situacin econmica se mantena
convulsionada y a fines de 1989 se produjo una segunda hiperinflacin. El
ministro de economa de entonces, Erman Gonzlez, apel al Plan Bonex:
confisc los depsitos a plazo fijo y los cambi por bonos de largo plazo en
dlares. Asimismo, restringi fuertemente la emisin monetaria.
Durante la gestin de Domingo Cavallo, ministro de Economa de su
gobierno, se estableci la Ley de Convertibilidad, cuya aplicacin se
prolongara hasta la crisis argentina de fines de 2001 y comienzos de 2002.
El Banco Central de la Repblica Argentina estaba obligado a respaldar la
moneda argentina con sus reservas en una relacin de cambio en la que un
dlar equivala a un peso. De esta forma se restringa la emisin de billetes
como medio de financiamiento del Estado. Esta ley de carcter
intervencionista contradice en gran parte las polticas aceptadas como
neoliberales, al fijar un precio libre de la economa con una ley.

Estas medidas lograron una estabilidad econmica sin inflacin significativa


que ofreci un clima favorable para el surgimiento de inversiones y el
ingreso de capitales desde otros pases, producindose un marcado
crecimiento del PBI. Ese aumento estuvo caracterizado por el incremento
del sector servicios, mientras el PBI industrial se contraa y se privatizaba la
economa. La estabilidad econmica fue, entonces, slo aparente, ya que la
capacidad de emplear mano de obra disminua y se cerraban incontables
establecimientos industriales. Durante su gobierno la deuda externa pblica
se multiplic desde los 45.000 millones que haba dejado el gobierno de
Alfonsn, hasta llegar finalmente en el 2000 a 145.000 millones.3 En los
servicios pblicos las privatizaciones produjeron mejoras de calidad en
algunos rubros (electricidad, telefona), mientras que en otros el impacto fue
negativo, como en los transportes ferroviarios, este ltimo en particular por
el cierre masivo de los servicios de pasajeros de larga distancia, ocurrido el
10 de marzo de 1993. Si bien los servicios de trenes privatizados urbanos
del rea metropolitana y cargas en general registraron leves mejoras,
finalmente con la crisis de 2001 y la devaluacin, desnudaron las frgiles
condiciones contractuales que llevaron a las empresas a la quiebra, el
posterior vaciamiento de su infraestructura y finalmente a un deterioro del
servicio en parte sostenido por subsidios. Al mismo tiempo, los principales
inconvenientes econmicos generados por esta poltica fueron una
disminucin de la competitividad basada en el tipo de cambio y un
crecimiento del desempleo.
Al asumir Menem el gobierno, los valores de desocupacin y subocupacin
haban alcanzado picos histricos (8,1% y 8,6% de la poblacin
econmicamente activa, respectivamente). Luego de un perodo de lenta
disminucin (6,9% y 8,3% en mayo de 1992), el desempleo y el subempleo
volvieron a crecer durante la crisis del Tequila, hasta alcanzar un pico de
18,4% y 11,3% en mayo de 1995, tras lo cual bajaron levemente hasta
12,4% y 13,6% en octubre de 1998. Para el final de su gobierno, estas cifras
eran de 13,8% y 14,3%. Contribuyeron al aumento del desempleo y el
subempleo los despidos masivos en las empresas pblicas privatizadas, la
terciarizacin de actividades y las sucesivas medidas de flexibilizacin
laboral.
En su segundo mandato, Menem mantuvo las polticas econmicas de su
primera etapa de gobierno. Esta vez, sin embargo, el comienzo de una
recesin en el tercer trimestre de 1998 y nuevas acusaciones de corrupcin
tuvieron como consecuencia un descenso en su popularidad.

Poltica exterior
Menem seal que en materia de poltica exterior su gobierno sostendra
una visin pragmtica y prooccidental y dejara de lado los rasgos
nacionalistas, populistas y autrquicos de la Tercera Posicin peronista. Las
prioridades seran establecer relaciones cooperativas con los Estados
Unidos, restablecer vnculos con Gran Bretaa y liberar de obstculos las
relaciones con la Comunidad Europea, mantener la poltica de integracin
con los pases vecinos y, en el mbito de las polticas nuclear, militar y

comercial, realizar los cambios necesarios para evitar escollos en las


relaciones con los pases desarrollados.
La poltica aplicada por el gobierno de Menem incluy el alineamiento con
los Estados Unidos, reconociendo su liderazgo en el hemisferio occidental
denominado "relaciones carnales". Esto qued demostrado por la
participacin simblica de la Argentina en la Guerra del Golfo, el apoyo a la
posicin norteamericana respecto de los derechos humanos en Cuba, el
retiro de la Argentina del Movimiento de Pases No Alineados y el cambio del
voto argentino en la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU). El apoyo a los Estados Unidos no exclua sostener
divergencias cuando el inters material argentino estuviera en juego. Como
contrapartida al pragmatismo, se estableci el principio de la defensa de la
democracia y los derechos humanos en el hemisferio occidental. En el
mbito de los pases vecinos, se profundiz la poltica de integracin con
Brasil iniciada por el gobierno de Alfonsn, y se busc una solucin definitiva
a los problemas de demarcacin de la frontera con Chile.

Poltica educativa
La transformacin de la educacin encarado por el gobierno de Menem, no
constituy un problema aislado y se enfrent conjuntamente con el resto de
la problemtica social en el marco de la reforma del estado.
La poltica educativa neoliberal considera la educacin como un elemento
del mercado, antes que un bien social. En consecuencia, propugna el retiro
del estado de la funcin educacional.
As se propuso esencialmente la transferencia de servicios educativos a las
provincias, y su asistencia para el mejoramiento de las administraciones
educativas locales en un proceso de consolidacin del sistema federal de
educacin nacional.
La poltica educativa del gobierno menemista se ajusta exactamente a las
directivas del Banco Mundial. Estas polticas tienen el objetivo global de
disminuir el gasto estatal para derivar fondos hacia el pago de la deuda
externa. El gobierno argentino no discuti ninguna de las recomendaciones
del Banco, y le posibilit intervenir directamente en la organizacin de las
finanzas del pas y en las decisiones sobre el monto y uso del presupuesto
educativo. Al mismo tiempo, el Banco acta como prestamista colocando
dinero a alto inters para que se financie el ajuste del sistema. El gobierno
argentino acept todas las directivas del Banco, de acuerdo con los
documentos:
La poltica educativa puede resumirse en el ajuste de la educacin al
programa econmico neoliberal. La poltica consiste en:
1. Disminuir la responsabilidad del Estado como financiador y proveedor de
educacin pblica

2. Establecer aranceles o subsidios privados en todos los niveles y


modalidades, comenzando por la Universidad y terminando por la Educacin
Bsica.
3. Achicar el sistema de educacin pblica hasta un mnimo posible,
mediante:
- la transferencia de los establecimientos a jurisdicciones menores (de la
Nacin a la Provincia, y de stas a los Municipios), tendiendo a su
privatizacin;
- reduccin de modalidades que no dan rdito econmico inmediato, como
la educacin de adultos, y de materias del currculo como msica, educacin
cvica, plstica y educacin fsica, lo cual se llev a cabo raudamente en
algunas provincias;
- descuido de la educacin para discapacitados;
- restricciones sociales y territoriales en la extensin del servicio de
educacin pblica.
Producida la desarticulacin y avanzado el retiro del financiamiento del
sistema educativo tradicional por parte del Estado, el programa apunta a
volver a centralizar los rubros de mayor incidencia en el control ideolgico y
poltico del sistema educativo nacional pblico y privado. Los principales
instrumentos son: el programa de Contenidos Bsicos Comunes de la
Educacin Nacional; los Contenidos Bsicos de la Capacitacin Docente y la
Red Federal de Formacin Docente y el Sistema Nacional de Evaluacin de
la Calidad de la Educacin.
Se trata de una reforma profunda, la ms importante desde el primer
gobierno de Pern. Su signo es opuesto tanto al proyecto de la generacin
de '80 como al del peronismo tradicional, sus efectos no se reducen a
programas no experimentales o a modificaciones inconsistentes, sino que
llegan a la modificacin de leyes fundamentales de la Nacin.

Polticas sociales
Durante el Gobierno de Menem -10 aos- se implementaron puntos
importantes, determinados por el Consenso de Washington en el nivel
econmico, que afect tambin a la sociedad. Estos puntos son:
Disciplina presupuestaria: En la nueva conducta econmica el sector
industrial ha dejado de ser el preponderante para pasar a ser ocupado este
lugar por el sector financiero.
En 1991 se reemplaz el sistema de reparto por el de capitalizacin. Al
implementarse el campo de rgimen, el estado traspas a las Aseguradoras
de Fondos de Jubilaciones y Pensiones -AFJP- en concepto de los aportes
correspondientes a los trabajadores que se cambiaron al nuevo sistema.
Adoptar cambios en las prioridades del Gasto Publico: La necesidad
imperiosa de obtener fondos hizo que se hicieran recortes en educacin y
salud. Los gastos sociales fueron reducidos.

Reformas en los sistemas de salud: Reducir el subsidio a la oferta


-presupuesto para hospitales-. Los ms perjudicados son los individuos con
ms bajos ingresos, que tendrn que sufrir la mala atencin por exceso de
pacientes, falta de mdicos, carencia de insumos y medicamentos.
Reforma educativa: Se han implementado medidas de incentivos para
lograr cierta retencin en el sistema educativo, al tiempo que se ha
privatizado en gran medida el sistema. Las reformas no han sido
acompaadas de mejoras tangibles en la productividad del gasto y mucho
menos de aumento de la calidad o cobertura.
Reforma tributaria: se buscaba un sistema tributario con el funcionamiento
del libre juego de oferta y demanda, bajo la hiptesis de tratas a todos los
sectores por igual, propuesta ms justa y equitativa. Estas reformas
buscaban neutralidad y simplicidad. En 1995 se llevaron a cabo distintas
modificaciones: comenzaron a regularse las rentas, el IVA aumento el 3%.
En 1999 se aplicaron reformas tributarias ms regresivas, debido a los
crecientes dficit fiscales, deuda pblica, etc., que afectaban cada vez ms
el ingreso de los sectores medios y bajos. La gran recaudacin de impuestos
al consumo y al deterioro del poder adquisitivo de las capas medias y bajas
de la poblacin, esto produce consecuencia de desempleo masivo.
Liberacin comercial: se traducira en un aumento del comercio exterior. En
Argentina la industria inund el mercado domstico de productos de
consumo importados contra las cuales la industria nacional no era capaz de
competir. El resultado: las tasas de desempleo, subempleo y en
consecuencia, pobreza e indigencia.
Apertura a la entrada de Inversin Extranjera Directa -IED-: La IED sustituy
al capital de origen nacional sin crear nuevos emprendimientos. La IDE se
dirigi a nichos protegidos -de rentabilidad altas y seguros- como son las
empresas pblicas privatizadas y el sector financiero.
Privatizaciones: el estado Argentino se qued sin empresas pblicas de
ningn tipo: trenes, barcos, telfonos, etc. El traspaso de las empresas
pblicas al sector privado se hizo con fines recaudatorios para rescatar
deuda, como forma de conseguir las divisas requeridas para el
funcionamiento de la convertibilidad sin establecer un marco regulatorio
adeudado en torno a las tarifas, prestacin de servicios e inversiones. Las
tarifas aumentaron en algunos casos hasta el 200% pero las ganancias
deficiencias fueron pobres.
Desregulacin en el mercado de trabajo: En el gobierno argentino la
generacin de empleo y el combate contra el desempleo y la competitividad
externa, se beneficiaran con una reduccin en los costos laborales tendran
un efecto positivo adicional: frenar el avance del empleo no registrado.
Sobre esto se tomaron medidas para facilitar el cumplimiento de esos
objetivos. En 1991 se crearon 4 modalidades de contratacin temporaria
con excepcin parcial o total de contribuciones empresariales a la seguridad
social. La ley nacional de empleo exime a los empresarios de pago de
indemnizacin, aunque no de preaviso a la terminacin del contrato de
trabajo, se legalizaron modalidades adicionales de empleo temporal, para
las mujeres, los mayores de 40 aos, los discapacitados y los veteranos de

Guerra de Malvinas y, se estableci legalmente el nuevo rgimen laboral


para la pequea empresa. Estas se vieron favorecidas por un periodo ms
corto de preaviso del despido y se les permiti alterar normas que regulan
el despido y otros aspectos.

Consecuencias de sus polticas neoliberales


El desempleo alcanz niveles desconocidos en el pas, el dficit fiscal
continu a niveles muy importantes y el pas no pudo salir de la recesin.
El nivel de competitividad internacional del pas era todava muy bajo; los
costos financieros muy altos comparados con los niveles internacionales y
las regulaciones laborales muy inflexibles para que el pas pudiera competir
en forma efectiva.
El gobierno hizo muy poco para mejorar la efectividad y eficiencia de las
tareas a cargo del Estado, por ejemplo: la educacin, la salud, los
programas sociales y la justicia.
El gobierno nunca estuvo alejado de sospechas de corrupcin; muchos
argentinos creen que el nivel de corrupcin en el pas nunca fue tan grande
ni involucr a tanta cantidad de funcionarios del gobierno tanto central
como provincial y municipal.
El dficit fiscal y la deuda pblica alcanzaron niveles muy elevados,
especialmente en un contexto de recesin econmica.