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ams oz

fania oz-salzberger

Os judeus e as palavras
Traduo

George Schlesinger

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Copyright 2012 by Ams Oz e Fania Oz-Salzberger


Copyright glossrio Jdischer Verlag Berlin 2013
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
Jews and Words
Capa
Sonia Shannon
Foto de capa
Julie Fischer/ Getty Images
Preparao
Ana Ceclia Agua de Melo
ndice onomstico
Luciano Marchiori
Reviso
Angela das Neves
Mrcia Moura

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Oz, Ams
Os judeus e as palavras / Ams Oz, Fania Oz-Salzberger;
traduo George Schlesinger. 1a ed. So Paulo : Companhia
das Letras, 2015.
Ttulo original: Jews and Words.
ISBN 978-85-359-2523-4
1. Bblia A.T. Crtica e interpretao 2. Judasmo Histria
3. Judeus Histria 4. Judeus Vida intelectual 5. Literatura
hebraica Histria e crtica I. Oz- Salzberger, Fania. II. Ttulo.
CDD-305.8924

14-12696
ndice para catlogo sistemtico:
1. Identidade judaica : Sociologia

305.8924

[2015]
Todos os direitos desta edio reservados

editora schwarcz s.a.

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Sumrio

Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1. Continuidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Mulheres vocais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Tempo e atemporalidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Cada pessoa tem um nome; ou os judeus precisam
do judasmo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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118
160

Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fontes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Glossrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ndice onomstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1. Continuidade

Em dois e trinta extremamente ocultos e magnficos caminhos


de sabedoria o Senhor das Multides entalhou seu nome: Senhor
dos exrcitos de Israel, Deus sempre vivo, misericordioso e gracioso, sublime, que mora nas alturas, que habita a eternidade.
Ele criou este universo pelos trs Sefarim Nmero, Texto e
Narrativa. Dez so os nmeros, como o so as Sefirot, e vinte e
duas as letras, estas so as Fundaes de todas as coisas.

A continuidade judaica sempre se articulou em palavras


proferidas ou escritas, num sempre expansvel labirinto de interpretaes, debates e discordncias, e numa interao humana
nica. Na sinagoga, na escola e, acima de tudo, em casa, esta interao sempre envolveu duas ou trs geraes em conversas profundas.
A nossa no uma linhagem de sangue mas uma linhagem
de texto. H um sentido tangvel no qual Abrao e Sara, Raban
Yohanan, Glikl de Hamelin e os presentes autores pertencem todos mesma rvore familiar. Tal continuidade tem sido recente15

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mente questionada: no houve coisa nenhuma de nao judaica,


nos dizem, antes de os idelogos modernos a conceberem. Bem,
ns discordamos. No porque sejamos nacionalistas. Um dos
propsitos deste livro reclamar nossa ancestralidade, mas outro
explicar que tipo de ancestralidade, na nossa opinio, digno do
esforo de ser reclamado.
No estamos falando de pedras, cls ou cromossomos. No
preciso ser arquelogo, antroplogo ou geneticista para traar e
substanciar um continuum judaico. No preciso ser um judeu
praticante. No preciso ser judeu. Ou, quanto a isso, ser antissemita. Basta ser um leitor.
Em seu maravilhoso poema Os judeus, o falecido poeta israelense Yehuda Amichai escreveu:
Os judeus no so um povo histrico
Nem sequer um povo arqueolgico, os judeus
So um povo geolgico com fissuras
E desabamentos e estratos e lava incandescente.
Seus anais devem ser medidos
Numa diferente escala de medida.

Um povo geolgico: esta metfora especial pode conter uma


verdade profunda acerca de outras naes, tambm. No precisa
ser apenas sobre os judeus. Mas tem uma poderosa ressonncia
para ns quando refletimos sobre a continuidade judaica como
basicamente textual. A nacionalidade judaica histrica, tnica,
gentica um relato de fratura e calamidade. uma paisagem de
desastre geolgico. Podemos alegar um pedigree biolgico datando, digamos, dos judeus da Galileia da era romana? Ns duvidamos. Tanto sangue, tanto de conversos como de inimigos, de emblemticos khazares e cossacos, pode estar correndo em nossas
veias. Em contrapartida, geneticistas de hoje parecem nos dizer
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que alguns de nossos genes tm nos acompanhado por algum


tempo.
Isso interessante. Mas sem o menor interesse para o nosso
ponto.
Existe uma linhagem. Nossos anais podem ser aferidos, nossa
histria contada. Mas nossa diferente escala de medida feita de
palavras. disto que trata este livro.

Nesta fase inicial devemos dizer em alto e bom som que tipo
de judeus somos ns. Somos ambos israelenses judeus seculares.
Esta autodefinio carrega diversos significados. Primeiro, no
acreditamos em Deus. Segundo, hebraico a nossa lngua-me.
Terceiro, nossa identidade judaica no movida pela religio.
Temos lido textos judaicos hebraicos e no hebraicos durante toda
nossa vida; eles so os nossos portes culturais e intelectuais para
o mundo. Todavia, no h um nico osso religioso em nossos
corpos. Quarto, vivemos atualmente num clima cultural na
parte moderna e secular da sociedade israelense que cada vez
mais identifica citao bblica, referncia talmdica e at mesmo
um mero interesse no passado judaico como inclinao de colorao poltica, na melhor das hipteses atvico, na pior, nacionalista
e triunfalista. Este atual retraimento liberal da maioria das coisas
judaicas tem muitas razes, algumas delas compreensveis; mas
mal dirigido.
O que significa o secularismo para os judeus israelenses?
Evidentemente mais do que significa para outros no crentes
modernos. Desde os pensadores da Haskal do sculo XIX at os
autores hebraicos de hoje, a secularidade judaica vem recheando
uma quantidade crescente de prateleiras e um espao cada vez
maior para o pensamento criativo. Eis aqui apenas uma casca de
noz, de um ensaio intitulado A coragem de ser secular, de Yizhar
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Smilansky, o grande escritor israelense que assinava seus livros


com o pseudnimo de Samech Yizhar:
Secularismo no permissividade, tampouco caos desregrado. Ele
no rejeita a tradio, e no vira as costas para a cultura, seus impactos e seus sucessos. Tais acusaes so pouco mais que demagogia barata. Secularismo uma compreenso diferente do homem e
do mundo, uma compreenso no religiosa. O homem pode muito
bem sentir a necessidade, vez ou outra, de buscar Deus. A natureza
dessa busca no tem importncia. No existem respostas imediatas,
nem indulgncias imediatas, pr-embaladas e prontas para uso. E
as prprias respostas so armadilhas: abdique da sua liberdade para
ganhar tranquilidade. O nome de Deus tranquilidade. Mas a
tranquilidade se dissipar e a liberdade estar desperdiada. Ento,
o qu?

Seculares autoconscientes no buscam tranquilidade, mas


inquietude intelectual, e adoram perguntas mais do que respostas. Para judeus seculares como ns, a Bblia hebraica uma
magnfica criao humana. Unicamente humana. Ns a amamos
e a questionamos.
Alguns arquelogos modernos nos dizem que o reino israelita das Escrituras foi um gnomo insignificante em termos de cultura material. Por exemplo, o retrato bblico dos grandes edifcios de
Salomo uma fabricao poltica posterior. Outros estudiosos
lanam dvida sobre toda forma de continuidade entre os antigos
hebreus e os judeus de hoje. Talvez seja isto que Amichai desejara
dizer quando afirmou que no somos nem sequer um povo arqueolgico. Mas cada uma dessas abordagens acadmicas, factualmente certa ou errada, simplesmente irrelevante para leitores como ns. Nosso tipo de Bblia no requer nem origem divina
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nem prova material, e a nossa reivindicao dela nada tem a ver


com os nossos cromossomos.

O Tanach, a Bblia no original hebraico, empolgante.


Ns a compreendemos at a ltima slaba? Obviamente no.
Mesmo aqueles que falam o hebraico moderno com proficincia
provavelmente interpretam mal muitas palavras bblicas, pois o
sentido delas difere bastante daquilo que significavam no hebraico
antigo. Tomemos esta belssima imagem de Salmos 104,17: Ali os
pssaros se aninham, hassida broshim beiyta. Para o ouvido de um
israelense de hoje, estas trs palavras significam a cegonha faz sua
morada nos ciprestes. Faz-nos refletir, alis, na cativante frugalidade
do hebraico antigo, que muitas vezes consegue uma expresso de trs
palavras que requer o triplo desse nmero em traduo inglesa.* E
como cada uma dessas trs palavras colorida e saborosa, trs substantivos, transbordando de significado! Em todo caso, voltemos ao
nosso ponto principal. Veja, atualmente em Israel as cegonhas no
fazem suas moradas em ciprestes. De qualquer modo, cegonhas
muito raramente fazem ninhos por aqui, e quando baixam ao solo
aos milhares para uma noite de repouso a caminho da Europa ou da
frica, os ciprestes em forma de agulha no so a sua escolha bvia.
Ento devemos estar entendendo errado; ou a hassida no
uma cegonha, ou o brosh no um cipreste. No importa. A frase
adorvel, e sabemos que se refere a uma rvore e um pssaro,
parte de um grande louvor criao de Deus se preferirem,
beleza da natureza. O salmo 104 d ao leitor em hebraico a imagem ampla, o denso e afinado deleite que poderia ser comparado
magia de um poema de Walt Whitman. No sabemos se o mesmo ocorre numa traduo.
* E mais palavras ainda em portugus. (N. T.)

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A Bblia, portanto, vai alm do seu status de texto sagrado.


Seu esplendor como literatura transcende tanto a disseco cientfica como a leitura devocional. Ela comove e empolga de maneiras comparveis s grandes obras literrias, s vezes Homero, s
vezes Shakespeare, s vezes Dostoivski. Mas sua influncia histrica diferente da influncia dessas outras obras. Admitindo que
outros grandes poemas podem ter inaugurado religies, nenhuma
outra obra de literatura gravou de forma to efetiva um cdigo
legal, apresentou de forma to convincente uma tica social.
E tambm, obviamente, um livro que deu origem a inmeros outros livros. Como se a prpria Bblia desse ouvidos e atentasse para o mandamento que atribui a Deus, ide e multiplicai-vos. Assim, mesmo que cientistas e crticos estejam certos, e a
antiga Israel no tenha erigido palcios nem testemunhado milagres, sua produo literria ao mesmo tempo palaciana e milagrosa. Referimo-nos a isto num sentido absolutamente secular.
Mas cuidemos de manter o equilbrio. Temos muitas coisas
deliciosas a dizer sobre as especificidades judaicas, mas este livro
enfaticamente no pretende ser uma celebrao de separatismo
ou superioridade. A cultura judaica nunca foi impenetrvel para a
inspirao no judaica. Mesmo quando reprimiu tendncias estrangeiras, muitas vezes as endossou silenciosamente. Para ns,
Tolsti um pilar to gigantesco quanto Agnon, e Bashevis Singer
no cala Thomas Mann. H muita coisa que estimamos na literatura gentia e um bocado que no nos agrada nas tradies judaicas. Muitas das Escrituras, inclusive a Bblia com toda sua eloquncia, ostentam opinies que no podemos aprofundar e regras
que no podemos obedecer. Todos os nossos livros so falveis.

O modelo judaico de conversas intergeracionais merece


ateno detalhada.
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Os textos hebraicos antigos esto continuamente engajados


com dois pares fundamentais: pais e filhos, professores e alunos.
Estes pares so indiscutivelmente mais importantes, at mesmo
mais importantes, que mulher e homem. A palavra dr, gerao,
aparece dezenas de vezes tanto na Bblia como no Talmude.
Ambas as obras adoram enumerar cadeias de geraes, com
origem no passado distante e apontando para o futuro longnquo. Um bocado dito sobre o elo mais bsico da cadeia, o Pai e
o Filho. (Por favor, tenham pacincia em relao a mes e filhas;
elas tambm habitam este livro.) De Ado e No at a destruio
dos reinos de Jud e Israel, a Bblia fecha e abre o foco sobre pais
e filhos especficos, a maioria deles pertencente a genealogias
meticulosamente listadas.
Este no , de maneira alguma, um caso nico. Muitas culturas, provavelmente todas as culturas, possuem paradigmas patrofiliais nas razes de sua memria coletiva, mitologia, thos e arte.
Existe um contexto universal para os numerosos dramas bblicos
de pais e filhos. So os perenes contos de amor e dio, lealdade e
traio, semelhana e diferena, herana e desero. Quase todas
as sociedades abraam o imperativo da narrativa intergeracional.
Quase todas as culturas tm glorificado a passagem da tocha do
velho para o jovem. Este tem sido sempre um dever primrio da
memria humana familiar, tribal e, mais tarde, nacional.
Mas h um desvio judaico para este imperativo universal.
Nenhuma civilizao antiga, escreve Mordecai Kaplan, pode
oferecer um paralelo comparvel em intensidade com a insistncia do judasmo em ensinar os jovens e inculcar neles as tradies
e costumes de seu povo. Ser esta generalizao justa com outras
civilizaes antigas? No pretendemos saber nem julgar. Mas sabemos sim que meninos judeus, de modo nenhum apenas os ricos
e privilegiados, eram colocados em contato com a palavra escrita
numa idade incrivelmente tenra.
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Eis aqui uma espantosa constante da histria judaica desde


(pelo menos) os tempos da Mishn: esperava-se que todo garoto
fosse escola dos trs anos de idade at os treze. Esta obrigao era
imposta a crianas do sexo masculino e seus pais e mes, administrada e frequentemente subsidiada pela comunidade. Na escola, muitas
vezes um local de uma sala, com um nico professor e alunos de
mltiplas idades, os meninos estudavam hebraico no sua lngua
materna, e no uma lngua viva mesmo em tempos talmdicos
num nvel suficiente para ler e escrever. Este estudo de dez anos era
incondicional, independente de classe social, pedigree e recursos financeiros. Alguns garotos seguramente saam da escola antes de
chegar a ser Bar mitsv, mas poucos permaneciam iletrados.
O segredo era ensinar-lhes muita coisa nos primeiros anos, e
sabiamente empanturr-los de doces para mastigar com o primeiro
alfabeto. Onde outras culturas deixavam os garotos aos cuidados da
me at serem velhos o suficiente para puxar o arado ou manejar a
espada, os judeus comeavam a aculturar suas crianas narrativa
antiga to logo os pequenos comeassem a compreender palavras,
aos dois anos, e l-las, muitas vezes j na precoce idade de trs anos.
A escolaridade, em suma, comeava logo depois de desmamar.
O desvio judaico tambm se inclua no recipiente em que a
narrativa antiga era servida aos rebentos. Cedo na nossa histria
comeamos a depender de textos escritos. A grande histria e os
imperativos nela embutidos passavam de gerao em gerao em
tabletes, papiros, pergaminhos e papel. Hoje, ao escrevermos este
livro, a historiadora entre ns verifica todas as nossas referncias
em seu iPad, e no consegue resistir doce reflexo de que a textualidade judaica, na verdade toda a textualidade, fechou o ciclo
completo. Do tablete ao tablet, do rolo ao rolar.*
* From tablet to tablet, from scroll to scroll. O jogo de palavras em ingls bvio,
e dispensa explicao. (N. T.)

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***
Isto nos conduz ao nosso segundo par, professor e aluno.
Todas as culturas livrescas esto propensas a ger-lo.
Quem foram nossos primeiros Professor e Aluno? A tradio
judaica posiciona Moiss como mestre de todos os mestres; mas
nem Aaro nem Josu, mais tarde rotulados de alunos de Moiss,
comportam-se como alunos. E tampouco se tornam grandes professores. Portanto, especificamos o mais antigo par professor-aluno como Eli, o sacerdote, e seu aluno Samuel, o profeta. Note-se que os dois filhos biolgicos de Eli voltaram-se para o mal, ao
passo que seu filho espiritual saiu-se extremamente bem. A reside
uma verdade mordaz: filhos podem se tornar uma grande decepo, mas um bom aluno raramente nos desapontar.
Professor e aluno, rabi e talmid, so o esteio da literatura judaica ps-bblica at os tempos modernos. Era uma relao eletiva
arranje um rabi para si, a Mishn instrui significativamente
e assim diferente do par biolgico pai-e-filho sob alguns aspectos, embora semelhante em outros. Os rabis eram quase invariavelmente venerados, claro, mas os alunos com frequncia
tambm eram respeitados. No Talmude, uma opinio inteligente
de um jovem s vezes prevalecia sobre a de seu mestre. Famosos
pares rabi-talmid, tais como Hillel e Yochanan ben Zakai, ou Akiva
e Meir, demonstram uma verdade profunda desta relao: amor e
admirao entrelaados com disputa, e assim que deve ser.
Discordncia, dentro dos limites da razo, o nome do jogo. Um
bom aluno aquele que judiciosamente critica seu mestre, oferecendo uma interpretao nova e melhor.
Rabi e aluno tipicamente no eram um par isolado. Espera-se
que alunos se tornem professores, formando sequncias de eruditos ao longo de muitas geraes. O locus classicus mishnaico este:
E Moiss recebeu a Tor do Sinai, e a passou a Josu, e Josu aos
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ancios, e os ancios aos profetas, e os profetas a passaram aos


homens da Grande Assembleia.
Esta cadeia, conta-nos Rachel Elior, faz injustia aos sacerdotes
e levitas de Israel. Foram eles os primeiros escribas e professores da
Tor. Uma fissura geolgica ocorreu entre sua longa tradio e os
sbios do Segundo Templo, que selaram o cnone escrito e proibiram acrscimos posteriores s escrituras, ao mesmo tempo em que
pavimentaram uma nova via elevada para a Tor oral. Este termo
abrange as numerosas discusses rabnicas que acabaram por constituir a Mishn e o Talmude. Supostamente teriam se iniciado logo
depois que a Tor escrita foi dada no Monte Sinai, mas sua prtica e
documentao provavelmente se seguiram ao momento em que a
Bblia foi selada. Desenvolveu-se ento um novo modelo conversacional, com livres discusses, interpretaes e aventuras eruditas a se
acumularem sobre os livros canonizados. Com o passar dos sculos,
tambm essas trocas de ideias foram postas em pergaminho.
Durante a tempestuosa poca do Segundo Templo, surgiu
um campo de tenso entre os sacerdotes apegados ao texto e os
sbios criativos e questionadores. Os sbios, diz Elior, formavam
uma verdadeira democracia de debate e interpretao: uma democracia totalmente masculina, verdade, presa hierarquia do
brilhantismo intelectual, mas aberta a todo homem judeu com
inclinao cerebral, independente de nascimento ou status.
Note-se a dinmica inusitada: no uma simples linhagem
oral-para-escrita, mas um saber falado ou cantado transformado
muito cedo em textos escritos, que foram substancialmente expandidos, editados e finalmente santificados, ato que abriu uma
nova era de conversao criativa, finalmente registrada em livros.
A cultura judaica tornou-se altamente adepta tanto do estudo falado como do escrito. Mas a tenso embutida entre o inovador e o
sacrossanto atravessando igualmente o oral e o escrito sobrevive at hoje.
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E assim foi, os sbios da Mishn, os tanaim, passam a tocha


adiante para os amoraim do Talmude, os savoraim ps-talmdicos, os gueonim que floresceram por volta de 700 EC, os
rishonim do fim da era medieval, at os achronim do incio da era
moderna. Este ltimo termo significa os ltimos, e no comeo
da era moderna a ortodoxia judaica de fato congelou em seus
caminhos intelectuais, incapaz de renovar a prpria casa. Mas a
no ortodoxia judaica manteve a tradio sua prpria maneira,
manobrando seus variegados cursos entre Moiss e a modernidade. Reunido neste moderno fio da erudio judaica, interagindo aberta e prazerosamente com o mundo no judaico, repleto
de atritos, de mentalidade plural, este moderno continuum incorpora Mendelssohn (o terceiro grande Moiss, depois do profeta e Maimnides), Asher Ginzberg (mais conhecido com Ahad
Haam), Gershom Scholem, Franz Rosenzweig, Martin Buber,
Emmanuel Levinas, Mordecai Kaplan, Abraham Joshua Heschel
e Yeshayahu Leibowitz. Todos estes pensadores ainda pertencem,
por sua prpria luz, grande corrente da erudio judaica, iniciada mtica e textualmente no Monte Sinai por Moiss, o primeiro mestre.
Mais ao longe, sem fazer parte da corrente autoprofessada,
mas com algum rabi erudito, ou me culta, ou cntico de sinagoga
ainda tremulando em seu horizonte biogrfico, encontram-se
Heine e Freud, Marx e os irmos Marx, Einstein e Arendt,
Hermann Cohen e Derrida. Estamos listando-os aqui no s por
terem sido judeus no estamos no negcio de fazer inventrios
mas porque evidente que estes pensadores e artistas tinham
gravado algo ntima e textualmente judaico.
H um terceiro grupo. Os modernos judeus desacorrentados tm uma ancestralidade de indivduos que optaram por se
desligar da sequncia ortodoxa da erudio rabnica, mas no sem
que antes esta tivesse deixado alguma marca neles; Jesus, Josefo,
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Spinoza. Como nos dois grupos anteriores, h muitos, muitos


outros.

Se a erudio histrica tem algo a dizer sobre o assunto, ento


claro que o relato mishnaico de uma corrente antiga de sabedoria rabnica falho e cheio de furos. Muita coisa est envolta no
mito. No sabemos se Moiss algum dia existiu, e Josu, conforme
insinuamos, no nos parece um grande sbio da Tor, estando
mais para um senhor da guerra regional. E quem foram exatamente os Ancios? O que sabemos ns sobre a Grande Assembleia?
O que aconteceu na fase inicial do exlio babilnico?
No sabemos, e o conhecimento em que confiamos no prov
respostas, mas sabemos sim que, antes do primeiro milnio AEC,
israelitas falando hebraico j tinham um conceito de pertencimento ao povo centrado na memria textual. Era a Brit, parcialmente
traduzvel como aliana, denotando sua fidelidade a Deus desde
Abrao, e Tor oral e escrita desde Moiss. A Brit de Abraham era
familiar; Moiss j foi pastor de um povo, em hebraico Am, que se
via como descendente dos doze filhos de Jac, renomeado Israel.
Da Filhos de Israel. Teriam sido Abrao e Moiss meros mitos?
Talvez. Mas existe uma cadeia conceitual e textual desde que os
primeiros israelitas comearam a usar o termo Brit. E, em algum
ponto, no depois do terceiro sculo AEC, uma tradio escrita
constante estabilizou-se, para jamais ser extinta.
Desde pelo menos o terceiro sculo AEC, portanto, enquanto
os judeus percorriam a agonizante trilha de um povo geolgico
com fissuras/ E desabamentos e estratos e lava incandescente, sua
memria textual cessou de ser geolgica; deixou de avanar em
saltos e restries, envolta em mito e adivinhao. Teve incio uma
biblioteca. Que cresceu. E hoje a temos em nossas prateleiras e nos
nossos laptops.
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Os tanaim comearam como pares, cinco geraes de lderes do Sindrio, dois em cada gerao, parceiros e contendores. A
ltima dupla, e a maior delas, Hillel e Shamai, foi tambm aquela
que cultivou a rivalidade intelectual de forma mais intensa. A vem
a Mishn, com suas seis geraes de sbios, cada uma liderada por
sua vez por um descendente biolgico do prprio Hillel, o Ancio.
A Mishn estabelece um registro na sobreposio intrnseca das
dinastias biolgicas de pai-filho e intelectuais de professor-aluno. E
pouco importa se o dcil Hillel realmente gerou tantos eruditos
mishnaicos proeminentes. Ele os gerou intelectualmente; isto
demonstrvel, e basta.
Os dois Talmudes, o jerusalemita com suas seis geraes de
estudiosos, e o babilnico, com suas oito geraes, baseiam-se diretamente na Mishn, assegurando o continuum de erudio, que
a essa altura j era uma tradio escrita. Durante sculos, ambas as
comunidades talmdicas produziram rabinos e discpulos, que
por sua vez tambm se tornaram rabinos.
Note-se a persistente dualidade, uma caracterstica do estudo
judaico ortodoxo at hoje. O estudo rabnico adora dualidades,
seja de colegas adversrios (tais como Hillel e Shamai), ou o par
professor-aluno. s vezes pai biolgico, professor e interlocutor
numa disputa se juntam num s. Imaginem os emaranhados psicolgicos! Era um mundo muito masculino, quase sem mulheres,
analtico, competitivo, verbal, libidinal.
A contenda intelectual era renhida. Hillel, o Ancio, teve
oitenta discpulos, trinta deles dignos de o Esprito Divino pousar sobre eles, como [pousou sobre] Moiss nosso Mestre, trinta
deles dignos de que o Sol se detivesse para eles [como se deteve]
para Josu filho de Nun, [e os restantes] vinte eram comuns.
Aquelas salas de aula eram pura elite, pela prpria luz de seus
prprios ocupantes. E os estudos rabnicos no so para os fracos
de corao.
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Diferentemente da Atenas de Scrates, e de alguns pavilhes de estudo modernos, no se precisava ser um garoto rico
para ficar pairando em torno do Mestre. Alguns dos grandes
rabinos eram eles prprios humildes artesos e trabalhadores
braais. Shamai era construtor, Hillel lenhador, Rabi Yohanan
remendo, Rabi Isaac e Rabi Joshua eram ferreiros, Rabi Jose
curtidor de couro, Resh Lakish cuidava de pomares, e Rabi
Nehemiah era oleiro. Esta lista atualmente citada com algum
entusiasmo em Israel, onde ferve o debate pblico relativo
difundida averso dos ultraortodoxos educao moderna e ao
treinamento profissional.
Parte dos temas dos quais se ocupavam os tanaim e amoraim
no nos diz respeito ou desinteressante para ns, mas algo devemos conceder-lhes: a Mishn e o Talmude documentam as maiores hierarquias de base intelectual anteriores ao surgimento das
universidades no Ocidente.
A Mishn em si era muito conscienciosa e curiosa acerca de
suas prprias origens eruditas. Seus sbios propunham algumas
excelentes questes histricas: por que as tbuas de Moiss
tornaram-se uma Tor oral? Como foi que a Tor oral voltou a ser
posta novamente por escrito? Por que o antigo alfabeto hebraico
foi abandonado, e o alfabeto quadrado assrio adotado para
substitu-lo? Rabi Jose pensava que, muitos anos depois de Moiss
dar a Tor, Esdras forneceu o roteiro pelo qual a Tor foi da por
diante escrita. Outro rabi sugeriu que o rolo original deve ter sido
escrito naquele alfabeto quadrado assrio, e que o perdemos por
causa de nossos pecados e o redescobrimos nos tempos de Esdras.
Esta deve ter sido uma das primeiras discusses no campo
que hoje chamamos de histria do livro. Significativamente, mesmo os tanaim sentiam que algumas lacunas histricas merecem
explicao. Sentiam uma grande necessidade de preencher esses
buracos negros com uma suave genealogia de erudio. Ns, em
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contraste, no estamos comprometidos com um continuum iniciado pelo prprio Moiss. Pode ter havido pocas de pouco estudo nos primrdios da histria israelita, no comeo da Idade do
Ferro, quando os humanos extraam sua subsistncia da agricultura, e cidades surgiam e caam em meio a guerras violentas.
Mas a Tor se difunde a partir dessa mesma Idade do Ferro, e
ela nem reconhece nem perdoa a opo de criar seu filho homem
ignorante do Texto Sagrado. No temos evidncia histrica de
comunidades judaicas iletradas em tempos antigos ou medievais.
razovel supor que por mais de dois milnios e meio os estudiosos judeus mantiveram uma genuna corrente de estudo, que a
maioria dos homens judeus era mais ou menos capaz de acompanhar por meio da leitura. Uma linhagem de instruo.
Na nossa era ps-freudiana, os emparelhamentos professor-aluno e pai-filho, s vezes sobrepostos e metaforicamente prximos, detm grande fascnio. Pensemos no seguinte: a tradio judaica autoriza e encoraja o aluno a se erguer contra o professor,
discordar dele, provar que est errado, at certo ponto. Este um
momento freudiano, bastante raro nas culturas tradicionais. E
tambm uma chave para a inovao intelectual, at certo ponto.
No sabemos se os judeus rabnicos poderiam ter encaminhado a
modernidade sozinhos sem aquele poderoso empurro do mundo exterior. Mas sabemos sim que foram capazes de ensinar ao
mundo em processo de modernizao uma lio em termos de
boa educao questionadora. E tambm como testemunham
Marx, Freud e Einstein algo acerca de figuras paternas fortes,
rebelio intergeracional e o repensar de velhas verdades.
At certo ponto, dizemos, porque a rebelio tem seus limites.
No se podia jogar fora toda aquela coisa de Deus, f e Tor. Se
voc fizesse isso, podia ser expulso. Mesmo sendo brilhante e amado como Elisha ben Abuya, o senhor cado do estudo mishnaico
que passou para os romanos, seu nome seria apagado dos registros
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como punio pela sua apostasia. Mas espere: a sabedoria de


Elisha era grande demais para se obliterar, ento ainda assim ele
seria citado, e ainda aparece no Talmude como O Outro. Acher.
Isso nos leva para os diversos papis de Deus em numerosas
tramas bblicas e talmdicas. Mesmo no crentes no podem ignorar a importncia crucial da Deidade para a histria. De Criador
nico ele se torna um poderoso agente de interveno e mudana,
embora nunca mais tenha agido sozinho aps o aparecimento de
Ado e Eva. Os seres humanos sempre giram as rodas da trama
junto com o Todo Poderoso, e muitas vezes na sua ausncia. Na
Bblia, e mais claramente no Talmude, Deus um Pai, mas no um
pai nos moldes cristos. Ele pai de todos os Filhos de Israel, e na
sua forma feminina diasprica de Shechin, o invlucro da presena divina, ele at lhes serve um pouco como me, mas ao mesmo tempo um Professor rigoroso e responsvel. A histria do
Deus judaico portanto a histria das noes evolventes de
Paternidade, do antigo, e muitas vezes irado, Senhor das Multides
que tudo v para o moderno pranto de rfos que perdem a f e
lamentam o vazio da presena paterna.
Isso explica a nossa opo de manter o Todo Poderoso dotado de gnero, e masculino. A maioria dos israelenses nem sequer
tem conscincia das progressivas prticas litrgicas de despir Deus
de seu gnero, ou atribuir-lhe um gnero duplo, ou feminiz-lo.
Nossa prpria perspectiva secular desenvolveu-se a partir de uma
moderna gerao de cticos que abandonou, como veremos no
caso de Agnon, a deidade distintamente paterna. Ou melhor,
sentiu-se abandonada por ela.
Quando Rabi Meir pediu a Elisha ben Abuya que se arrependesse, este montado a cavalo, em pleno Shabat! retrucou que
ouvira a palavra de Deus de trs do vu: Voltai, filhos inquos
[Jeremias 3,14] exceto Acher. Deus o Pai e Mestre pode perdoar muitos filhos que erram, mas no Elisha, pois a enormidade
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de sua traio comparava-se sua compreenso do divino. Logo,


Deus deixou o filho que estava mais prximo dele definhar s
portas do cu. No podia sequer mand-lo para o inferno, pois ele
estudara muito a Tor.
Ento, rendamos graas a figuras fraternas. Pois, como o
Talmude babilnico vai adiante para nos dizer, aps a morte de
ben Abuya, Rabi Meir e Rabi Yohanan deram um jeito de revirar as
coisas de tal modo que, quando voc vira da pgina 15a para a 15b
no Tratado Haguig, a alma do pecador Acher veio a descansar em
paz, presumivelmente no paraso.

Muitas disputas eram perfeitamente legtimas, e relatadas


com orgulho. O judasmo pode conter um bocado de rivalidade
sob suas vestes talvez porque, no fim de cada sesso de discusso, os sbios podiam ir para casa, para a esposa, filhos e comida
quente sobre a mesa. Era um universo intelectual masculino, com
certeza, mas no era nem celibatrio nem espartano.
A palavra chutzp ousadia, atrevimento , alis, provm
do conceito talmdico de uma corte de justia impudente, beit
din chatzuf, onde dois leigos julgam disputas financeiras, ainda
que os sbios tenham decretado que trs leigos so o quorum para
tais decises. De maneira bem tpica, os rabis discordavam sobre a
questo de as decises das cortes impudentes serem ou no aceitveis. Alguns diziam que sim. Chutzp pode ser desagradvel, mas
est aqui para ficar.
O Talmude muito bonito quando carrega uma grande discordncia com dignidade. Na sedutora histria do Forno de
Achnai como poderamos passar por cima dessa deliciosa fatia
talmdica? o prprio Deus tenta intervir num debate rabnico,
e termina derrotado. No importa que esta complexa histria seja
enrolada como uma cobra, amontoada confusamente, com um
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triste final para um dos rabis. Sua essncia continua sendo adorvel aos olhos modernos:
Nesse dia Rabi Eliezer apresentou cada argumento imaginvel, mas
eles no aceitaram. Disse-lhes ele: Se a Halach estiver de acordo
comigo, que esta alfarrobeira o prove!. Ao que a alfarrobeira foi
deslocada cem cbitos de seu lugar outros afirmam, quatrocentos cbitos. Nenhuma prova pode ser dada por uma alfarrobeira,
retorquiram eles.

As picuinhas da disputa em si, talvez sobre um fogo ou talvez sobre uma cobra, no so o ponto focal. Mas absolutamente
emocionante que Deus tenha resolvido intervir, lanando milagres em apoio a Rabi Eliezer ben Horkanos. E que todo um grupo
de rabinos tenha considerado esses milagres irrelevantes para a
disputa, este o cerne da questo.
Mais uma vez [Eliezer] lhe disse: Se a Halach estiver de acordo
comigo, que este crrego dgua o prove!, ao que o crrego correu
para trs Nenhuma prova pode ser dada por um crrego
dgua, retrucaram eles. Mais uma vez ele insistiu: Se a Halach
estiver de acordo comigo, que as paredes da escola o provem!, ao
que as paredes se inclinaram como para cair. Mas Rabi Joshua repreendeu as paredes, dizendo: Quando eruditos esto envolvidos
numa disputa halchica, o que tendes a interferir?.

Aquelas desafortunadas paredes, alis, permaneceram tortas.


Logo, no caram, em honra a Rabi Joshua, e tampouco voltaram
a se endireitar, em honra a Rabi Eliezer; e assim esto elas at hoje,
inclinadas. Gostamos deste pequeno aparte porque revelador
em dois pontos: o respeito no estilo talmdico e a arquitetura no
estilo talmdico.
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