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PROTENAS

Na constituio do corpo humano existe uma enorme variedade de protenas. Elas contribuem
praticamente para a metade da massa do corpo humano, se excluda gua. So consideradas as mais
importantes substncias biolgicas, da a origem de seu nome: do grego, proteios, que significa que
tem primazia. Entre as muitas funes das protenas, podemos destacar: a estrutural (msculos, pele,
tendes, cabelos e unhas); a cataltica (as enzimas, que so protenas catalisadoras das reaes
metablicas); a de transporte (carregam outras substncias em suas estruturas, como a hemoglobina, que
transporta o oxignio no sangue); a hormonal (muitos hormnios so protenas, como a insulina); a de
proteo (atuam como anticorpos, como a imunoglobulina); e a funo nutritiva (fonte de aminocidos
essenciais, como a casena protena muito abundante no leite de vaca).
As protenas so macromolculas formadas pela combinao de aminocidos. Os aminocidos
so cidos carboxlicos que apresentam um grupo amino ( --- NH2) ligado ao carbono alfa (), nome
dado ao primeiro tomo de carbono vizinho carbonila do grupo carboxila ( --- COOH). Por isso, os
aminocidos que do origem s protenas so tambm chamados aminocidos. Observe, a seguir, as
estruturas de trs dos 20 aminocidos encontrados em protenas.

Dos aminocidos isolados de seres vivos, apenas 20 so componentes naturais de protenas.


Desses, oito so denominados essenciais por no serem sintetizados em nosso organismo. Como so
fundamentais para o bom funcionamento de nossas funes vitais, temos que adquiri-los por meio da
alimentao. Aqueles que o nosso organismo consegue sintetizar so denominados no essenciais.
Protenas como as existentes em ovos, leite, queijo, nozes, soja, trigo integral, germe de trigo,
castanha-do-par e amendoim so do tipo completas; j as encontradas em feijes, milho, arroz, frutas e
verduras so do tipo incompletas, pois no contm todos os aminocidos essenciais, isto , aqueles que
no so sintetizados no organismo humano e devem ser ingeridos.

A necessidade de fornecimento de aminocidos essenciais ao nosso organismo por meio da


alimentao refora a necessidade de que esta seja bem equilibrada.
Quando o grupo amino de um aminocido reage com o grupo carboxila de outro aminocido, h
eliminao de uma molcula de gua e formao de uma ligao entre o carbono da carbonila e o
nitrognio de um grupo amino, caracterizando o grupo funcional caracterstico das amidas. A ligao
CO --- NH entre os dois resduos de aminocidos chamada ligao peptdica. Veja a equao a seguir.

Essa equao indica a reao entre dois aminocidos. Entretanto, um nmero maior de molculas
de diferentes aminocidos pode reagir dando origem a uma grande molcula com cadeia linear. Quando
a molcula formada pela reao entre dois aminocidos, tem-se um dipeptdio; quando so trs
aminocidos, um tripeptdio; de quatro a dez, tem-se um oligopeptdio; e acima de dez denominamos,
genericamente, de polipeptdios. Assim, protenas so molculas com uma ou mais cadeias
polipeptdicas enoveladas contendo de 40 a mais de 4000 resduos de aminocidos. Com 20
aminocidos diferentes disponveis, fcil perceber que existe um nmero enorme de possibilidades de
sequncias de resduos em uma cadeia polipeptdica, cada uma correspondente a uma protena diferente,
com propriedades fsico-qumicas e atividade biolgica diferentes.
Durante a digesto humana, as protenas presentes nos alimentos so quebradas sob a ao de
diversas enzimas, entre as quais a pepsina (presente no suco gstrico), a tripsina (presente no suco
pancretico) e a erepsina (mistura de enzimas presentes no suco entrico). Dessas quebras originam-se
os aminocidos,que so utilizados pelo nosso corpo para a construo de novas protenas, necessrias
manuteno da vida.
DOS SANTOS , W L P. Protenas in: Qumica cidad : volume 3 : ensino mdio : 3 srie. 2. ed. So Paulo: Editora AJS,
2013. p. 87-89

Exerccios
1) Como podemos justificar a existncia de inmeras protenas, se apenas 20 -aminocidos formam
essas molculas?
2) O que so aminocidos essenciais? Quais as consequncias da falta dessas substncias no
organismo?
3) (Unitau-SP-Adaptado) Os aminocidos possuem a capacidade de condensar. Como
denominada a ligao entre aminocidos? Como ocorre esse processo?