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JOS ROBERTO DO AMARAL LAPA

A BAHIA
EA
CARREIRA DA NDIA
ed io fac-sim ilada

ED ITO R A H U C ITEC
ED ITO R A DA UNICAM P
So Paulo, 2000

3
Estaleiro co lo n ial

Por ordem de T om de Sousa e em cum prim ento ao que


disciplinava o seu Regim ento, instala-se em Salvador, oficial
mente, volta de 1550, a emprsa de consrto e fabricao
de embarcaes.
Em inmeros momentos anteriores, entretanto, praticou-se
na mesma Bahia a assistncia aos navios em trnsito, quando
necessitados de reparos.
Acreditamos pois, na existncia em pocas mais antigas
de um servio, ainda que precrio e desordenado, no s de
restaurao dos navios da Carreira, como de construo de
embarcaes de m enor porte, onde, naturalm ente, devia entrai
a contribuio indgena.
Alis, no era unicam ente na Bahia, que tal se praticava.
Em outros pontos do litoral, onde havia incipientes ncleos
de populao, improvisados estaleiros atendiam as escalas de
embarcaes portugusas, como ocorria, por exem plo em Per
nambuco, Rio e So Vicente.
Tambm, quanto construo naval propriam ente dita,
precedentes houve com tolerncia e at estm ulo da autoridade
rgia. Aos particulares que aqui construssem naus de 130
tonis para cima seria facultada uma srie de liberdades. Na
primeira metade do sculo xvi foi sobretudo para as pequenas
mbarcaes que se voltou a ateno da autoridade. O desen
volvimento da navegao de cabotagem e guarda-costas levou
r1 a recomendar a construo de navios de remos, conn ? PrivilSios aqueles que os fizessem de quinze bancos,
u . para cima, e que tenham de banco a banco trs palms de goa (i).
() Cd.

_ i9>

g BN Rio

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A Bahia e a carreira da tn dia

Esboava-se assim, sob estm ulo oficial, um a m anufatura


rudim entar, das prim eiras que a Colnia possuiu, a qual, pra
ticamente sem soluo de continuidade, estendeu-se em franco
desenvolvimento pelos sculos seguintes, perdendo em prim a
zia talvez, apenas para a extrao do pau-brasil, coexistindo
com a indstria do acar e com outras vrias atividades eco
nmicas.
Estabelecido em 1549, o govrno-geral, um ano depois, em
1550, j foram lanados ao m ar a caravela R ainha e o bergan
tim S. Tom (2).
Mas, m uito em bora se tenha conhecimento da intensa
atividade que, desde logo, o estaleiro baiano passou a desen
volver, atendendo em ritm o crescente, e sempre com curtos
prazos de acabam ento, tanto as naus da Carreira da ndia,
como as frotas de outras Carreiras, as armadas guarda-costas,
as embarcaes de cabotagem e as prprias naus estrangeiras,
quando arribavam em casos de comprovada necessidade, sabese que no tocante construo naval em estaleiros brasileiros
houve extensa e intensa polmica, que acabou envolvendo o
assunto com intersses de outras colnias ultram arinas e com
relao concorrncia m etropolitana.
Assim, no foi ponto pacfico a idia de fundao dessa
emprsa no Brasil, no s pela sua relevncia, que envolvia
considervel despesa para a real Fazenda, como, tambm, pela
perspectiva de afetar a produo dos estaleiros do R eino e
das colnias do O riente, que se achavam ento em pleno fun
cionamento. Foi levando em conta problemas como o da ma
tria-prima, mo-de-obra, instalaes e gastos, que se discutiu
a convenincia ou no da construo naval no Brasil, em co
tejo com o que se praticava tanto no Reino quanto no ultram ar
portugus.
Argum entavam a favor e contra o increm ento dos esta
leiros brasileiros, particularm ente o da Bahia, os cronistas,
memorialistas e entendidos.
No incio pesou na deciso real um certo ceticismo no
xito da operao feita no Brasil, como foi ela retardada, alm
disso, pela declarada presso dos senhores de engenho, ciosos
de suas reservas florestais.
Como em outros setores da atividade colonial (legislao
das sesmarias, lavoura de subsistncia, viao e transportes,
etc.), a classe latifundiria deve ter pressionado os prestigiosos
(2) F. Borges de

B arros,

margem da histria da Bahia, pg. 161.

w
Estaleiro colonial

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Arros da poltica adm inistrativa, que eram as C m aras Muicipais, a darem o seu voto contrrio ao estabelecim ento que
ento se pretendia desenvolver. Pelo menos o que se de
preende de um a das Cartas do Senado da C m ara do Salva
dor, datada de 2 de julho de 1685. N ela alegavam os seus
membros que, em resposta C arta Rgia na qu al eram con
sultados sbre a possibilidade de fabricar-se galees naquela
capitania, tinham a dizer que possuindo a capitania mais de
2 000 lavradores de cana e lenha, mais de 100 engenhos
beira-mar, contando com frotas de 2.000 carros e 300 em barca
es, necessitava que sses veculos essenciais ao transporte da
cana, fssem anualm ente (sic!) refeitos ou novam ente fab ri
cados com m adeira cham ada sicupira. O ra, tal situao,
segundo os edis, no perm itia que as reservas florestais fssem
ainda mais devastadas pelos estaleiros. Assim, como a C on
servaro dafabrica dos Engenhos,] e L avoura se deve ante
por] atoda aoutra Convenincia| emenos im portncia aobem |
comum e servio deVossa M a|gestade convinha que se fabri
cassem os galees pretendidos em capitanias vizinhas, como
Ilhus e Prto Seguro, onde no havia engenhos (3).
Essa representao demoveu el-rei dos seus propsitos,
provocando permisso apenas para fabrico de em barcaes m e
nores (4).
Entretanto, a situao no deve ter durado m uito, mesmo
porque as remessas de m adeiras, destinadas ao A rsenal de
Lisboa, continuavam a ser feitas. Alis, a carta dos oficiais
da Cmara baiana serve para m ostrar que as em barcaes de
grande porte eram habitualm ente feitas no estaleiro do Sal
vador, onde, estava sendo construdo um galeo naquele m o
mento (5).
Mais uma vez, a influncia dos senhores de engenho, em
prejuzo do estaleiro no deixou de fazer-se sentir, inclusive,
junto a rgos adm inistrativos m etropolitanos.
Datam aparentem ente do sculo xvii as previses ora
mentrias atendendo a pedidos das autoridades, para constru
o de galees e naus no Brasil. Em 1609, o governador D.
Diogo de Meseses solicitava a um ex-m estre-carpinteiro da ri
beira lisbonense, que lhe apresentasse oram ento para um a
nau de quatrocentas toneladas, a ser construda na B ahia (6).
(!) Cartas do Senado, vol. Ill, pgs. 4-5
4) Thales A z e v e d o , Povoamento da cidade do Salvador, pg. 456.
(!) Cartas do Senado, vol. 111, pgs. 4-5.
' 1 Civro que dd razo do Estado do Brasil, pgs. 156 e segs.

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A Bahia e a carreira (la n dia

Tratava-se, como se v pelo porte, de embarcao para


travessia ocenica. O custo a que se chegou com o galeo
Espirito Santo, anteriorm ente consertado na mesma Bahia, ser
viu de base para o clculo, que compreendeu servios como
a aposturagem " e confeco de tdas as partes do navio, alm
do fornecimento do m aterial mais diverso: peas, partes inte
grantes e suplem entares como carlingas, garlindus", cadastes, bali/as, cintas, latas, ps-de-carneiro, curvas,
entreinechas. "bequc, trincanizes, gurups, traquete,
mezenas, mastarus, vrgas, leme, gves, batis,
bombas, cabestante, abita, "serviolas, pregadura, botocaduras, "ncoras, "cabres, am arras", poleame, en
xrcias, etc. (T).
Im portou tudo em 4:443$000 ris. Alis, nesse total estava
inserta a rem unerao de 10 oficiais por oito meses de trabalho,
razo de 400 ris por dia (8).
V-se, portanto, que a construo a sse tempo devia levar
norm alm ente oito meses ou mais, o que nos perm ite avaliai
a atividade que se seguiu ordenao de 1651, na qual el-rei
mandou que se fabricasse cada ano um galeo no prto mais
conveniente do Estado do Brasil, o que deveria ocupar per
m anentem ente o estaleiro do Salvador, como o prto mais
conveniente, m uito em bora acreditemos que tal ordem no
(7) Ibidem , pgs. 156 e segs. As palavras de que ainda no demos a signifi
cao em notas anteriores, so: Aposturagem deve ser aposturar, pregar aposturas (parte superior das balizas); carlinga, tem vrios significados. a pea
de madeira, com uma abertura quadrada fixa na sobrequilha para receber a mecha
do p do mastro; garlindu deve ser garlindru, pea circular de metal que
abraa o mastro na bancada ou na meia coxia, mantendo-o vertical. Tem tambm
outros significados; cadaste, entre suas vrias significaes, indica a pea colo
cada no alto, quase vertical, na extremidade de r da quilha; fechando a ossada
na sua parte posterior, a rabada do navio; baliza tem inmeros significados,
entre les o de indicar a pea curva de madeira, de dois ramos simtricos e iguais,
disposta transversalmente mediania, da quilha borda; cinta a tira de
metal aplicada sbre uma junta de duas peas metlicas coladas a tpo e cravada
para cada uma delas com uma, duas ou trs ordens de rebites; latas so vigas,
entre os vaus, para servir de apoio aos pavimentos; entremecha ou entremicha
o vo entre o canto alto do dormente e o baixo do trincaniz; beque a
parte saliente da roda de proa, destinado segurana do gurups; trincaniz
a pea de madeira que preenche o ngulo que faz o convs com a amurada:
traquete o mastro real arvorado e afastado da roda de proa. menor que o
mastro grande. Tem outros significados; mczena tem vrias significaes, entre
elas a de indicar a carangueja que trabalha 110 mastro da mezena; abita, cada
ura dos pares de colunas de ferro ou madeira, aos dois bordos, no castelo, usado*
para receber as voltas de capelo do fiador da amarra; botocaduras devem ser
abatocaduras ou abotocaduras, conjunto de fuzis, batoques e contrabatoques
que seguram a mesa das enxrcias reais para o costado do navio; cabre ou
calabre a amarra de cabos.
( 8 ) Livro que d razSo do Estado
do Brasil, pg.
157.

Estaleiro colonial 55
tivesse sido, por motivos facilm ente compreensveis, cum prida
en tda a sua extenso.
Na mesma fonte que nos d essa informao l-se que em
I isar de estpa empregar-se-ia a em bira para calafetao, o
ficaria mais em conta. O breu e o alcatro seriam imn o r t a d o s , o que parece indicar ainda no serem conhecidos
nessa altura vrios sucedneos brasileiros para a m atria-prim a
estrangeira.
Sabemos que na ndia, em 16 H, se podia construir uma
nau, completamente aparelhada, por 15 mil cruzados, ao passo
que em Portugal im portaria em 50 mil cruzados ().
No O riente, destacava-se o arsenal de Goa, onde serviam
mestres italianos, e que construiu famosos navios para as tra
vessias ocenicas, sempre sob o estm ulo da Coroa, principal
mente sob os governos dos vice-reis Pedro da Silva e D. Filipe
Mascarenhas. sse estabelecim ento asitico, ao contrrio do
estaleiro baiano, no fra criado pelos portugueses, mas to
mado aos mouros. Assim, concentrou-se em Goa bom nm ero
de profissionais portuguses atraindo, tambm, como era na
tural, os seus familiares para o O riente ('").
Entretanto, a essa altura, no se extinguira a discusso
sbre a convenincia ou no da fabricao naval no Brasil.
Entre as opinies desfavorveis, est a exarada pelo pe. Ferno
Cardim, em 1618, quando afirm a que seria m elhor construir
galees "ou no Prto ou em Biscaia ou na Alemanha. O
galeo que l custa, v. g. vinte mil cruzados custar c (no
Brasil) sbre quarenta m il e d vantagem (n ).
Cumpre ressaltar que, como o assunto era da rbita gover
namental, e a estrutura econmico-social do Brasil no oferecia
oportunidade a que problem as como sse tivessem receptivi
dade ampla, a polm ica ficou como sempre mais circunscrita
a uma cpula administrativo-social sem a fra de opinio
que poderia nascer, caso fsse possvel, de uma reivindicao
popular e nativista.
A polmica ainda continuaria durante sse perodo de
domnio da Casa d ustria que no perm aneceu indiferente
ao problema, como se pode verificar atravs de um docum ento
anonimo, em espanhol, que parece ter sido redigido entre 1607
9 ) Irancisco Mendes da Luz, O Consellto da ndia, pg. 572.
(10) Alberto I r ia , Da navegao portuguesa. . . , pgs. 49-50, 69-70.
pg. 10j Apnd Serafim L rrrr, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, vol. 4.",

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Bahia e a carreira da ndia

e 1633, datas da balizagem dos demais documentos em que


se insere (12).
Trata-se de informaes prestadas por missivista, possivel
mente o governador-geral do Estado do Brasil, atendendo a
um a solicitao de el-rei dirigida Junta do Padre Confessor.
Coincide essa consulta com o surto de construes navais portugusas da prim eira metade do sculo x v ii (1620-1630), dcada
na qual se construam navios num a extensa rde de arsenais,
como os de Viana, Vila do Conde e Azurara, Prto, Aveiro,
Peniche, Lisboa, Setbal, Lins e Algarve, alm dos estaleiros
do imprio ultram arino: Terceira, Santiago, So Tom , Per
nambuco, Rio, Bahia, Luanda, Goa, Cochim, Damo Moam
bique, Orm uz e M alaca, sendo que stes quatro ltimos ser
viam mais para a construo de navios ligeiros.
A resposta, esclarece-nos o missivista, era dada tendo em
vista a possibilidade de fabricao, no Brasil, de Nauios para
las Armadas j navegasion de la Jn d ia, indicao que parece
referir-se ao O riente. Mas ainda que se tratasse das ndias
Ocidentais, o porte das embarcaes de cuja fabricao ento
se cogitava perm itia a navegao ocenica, que o que nos
interessa a esta altura.
No tocante Carreira da ndia, propriam ente dita, sabe
mos que especificamente para ela, o estaleiro do Salvador cons
truiu vrias embarcaes, de que se daro notcias mais por
menorizadas em outro local dste estudo (ls).
(12) Papel que remctio a La Junta dei padre Confesor sobre la fabrica dc
los nauios dei brasil, in Livro primeiro do govrno do Brasil, pg. 44 e segs.
(13) Exemplo tpico o da nau Nossa Senhora da Caridade, So Francisco de
Paula e Santo Antnio, cuja construo na Bahia demorou de 1755 a 1757. Graas
farta documentao que recentemente foi encontrada sbre sse navio da Carreira
da ndia, tornou-se possvel conhecer sua histria (cf. Jos Roberto do Amaral
L a p a , "Memria sbre a nau Nossa Senhora da Caridade, in revista Estudos
Histricos, n. 2 (julho-dezembro, 1963). Outro no deve ter sido o caso da nau
Nossa Senhora do Monte do Carmo, cuja construo ali mesmo foi iniciada cm
1758, em seguida ao lanamento ao mar da nau Caridade, a fim de que se apro
veitasse o material que sobrou desta. Lanada ao mar em 2 de fevereiro de 1760,
a nau Monte do Carmo exigiu para sua construo a despesa total de 9L049J875
ris, enquanto os gastos com o pessoal (jornais) ascenderam a 21:364$670 ris
(sbre a nau N. S. do Monte do Carmo: Ms. 3.734 a 3.737; 3.844 a 3.846; 4.005 a
4.007; 4.104 a 4.111; 4.551 a 4.556; 4.726 a 4.727 e 4.921 a 4.924, 4.982 a 4.984,
Bahia, P.a.c., AHU). Dos 30 navios para travessia ocenica que arrolamos cons
trudos nos estaleiros baianos, no perodo compreendido entre 1666 a 1823, pelo
menos de quatorze dles tivemos prova documental de que serviram np roteiro do
Oriente. Quanto aos demais ainda que no tivessem navegado para a ndia, com
tda a certeza serviram Carreira, quer recebendo em transferncia, cargas das
naus da ndia, quer comboiando naus do Oriente, quer prestando em diferentes
oportunidades colaborao queles navios. Outra embarcao, cuja histria at
certo ponto foi possvel reconstituir o galeo Nossa Senhora do Ppulo, conforme Lus Monteiro da C o s t a , Construes navais da Bahia no sculo XV
Centro de Estudos Bahianos, Publicao 17, Salvador, Bahia, 15/12/1952-

Estaleiro colonial

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V o lte m o s , porm, ao texto espanhol. Aps referir-se exis jj, madeira para todo gnero de embarcaes e em tdas
aDitanias, alude possibilidade de aproveitam ento do ferro,
* em bira para enxrcia, calafetao, etc., se bem que, para
ltima finalidade aconselhe tam bm entremeterem-se enrcias de cnhamo, e outros m ateriais, concluindo pela falta
jg breu e tecido para as velas. Por sua vez, era de
boa lembrana que se levasse cnham o da Espanha, para ser
semeado nas capitanias, principalm ente na de So Paulo, onde
se plantava e colhia quantidade de trigo e cevada. N o se
esauece ainda, o missivista, do breu, alvitrando a possibilidade
de traz-lo das Canrias, onde podia ser obtido to barato,
quanto na Espanha.
Outro docum ento expressivo da mesma poca a M e
mria de como se pueden fabricar en el Brasil 68 galleones
de mil toneladas cada uno, datada de M adri, em 15 de abril
de 1630 ( ).
Como o ttulo anterior a que aludim os, sse tam bm mos
tra o intersse que o Brasil despertou no tem po dos Filipes
no tocante possibilidade de fabricao naval. E isto, justa
mente num m om ento em que a Espanha lutava com a falta
de boas madeiras para a construo naval (15).
O memorialista em questo afirm ava que se podiam fa
bricar nos portos brasileiros 68 galees de 1.000 toneladas cada
um, ficando les razo de 400 reais por tonelada, sem contar
artilharia, plvora e apetrechos. Fazendo o clculo do escudo
a 10 reais, d o total de 2.720.000 escudos pelas 68.000 tone
ladas, a 400 reais cada. As moedas e valores citados so os
da poca (1630). No caso, o autor deve estar-se referindo a
moedas espanholas: escudo e real.
^ O xito da emprsa, a seu ver, seria assegurado pela ex
celncia das madeiras brasileiras e pela m atria-prim a que aqui
podia ser obtida, o que levaria o estaleiro a depender apenas,
em matria de im portao, de ferro, alcatro e anilhos, que
podiam vir da Espanha, e em particular de Biscaia, onde,
mda, a pessoa que se encarregasse da construo naval deveria,
Pessoalmente, com prar pregos, ncoras, breu e alcatro. Na
sriop)13 C ^ anc^res completar-se-ia o m aterial ainda necesn a s

(151

*s'

154-155

v *> H*b. A in da.

0 interartef -OI^ eS ^OL*s' Armadas da Carreira da ndia de 1560 a 1590, pg.


verificaSe ^*no tambm se dirigiu para o estaleiro de Goa, confonne se
(16^ ju, rr?m Alber(o Iria, Da naveeao portueusa. . . , pg. 61.
1 M 51-v-28, n,. 154-155 v., Bib. Ajuda.
*

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A Bahia e a carreira da n dia

Providenciar-se-ia ento, o envio ao Brasil de profissionais


destinados a ensinar os moradores a tecer e confeccionar en
xrcias, lonas, etc., visto que o linho e o cnham o davam
m uito bem aqui.
Q uanto jtessoa a ser encarregada de to im portante
incumbncia, isto , da compra de m aterial na Europa e di
reo do estaleiro no Brasil, s expensas da real Fazenda, re
conhece o memorialista que ela deveria ser confidente, zelosa
e rica em experincia, para que m ediante honras e mercs
aceitasse a cm prsa (1T).
Permitir-se-ia, tambm, a ela a escala na Tlha da M adeira
para compra de vinho.
Como em 1629, m uitos criminosos portuguses haviam
feito um a splica a el-rei pedindo perdo geral, por sse
motivo o autor do docum ento em apro, lem brava que os
gastos com a construo naval no Brasil podiam ser atendidos,
pelo menos em parte, atravs de contribuio pecuniria dos
criminosos que desejassem, dessa maneira, obter o perdo dos
seus crimes, observando-se, no caso, a natureza do delito come
tido. sse pagam ento seria arrecadado em Portugal. Alm
disso, recorrer-se-ia a outras formas de arrecadao: como, por
exemplo, aquelas que condicionavam a concesso de graas,
mercs de fidalguias, hbitos e ordens m ilitares (1S).
Tais concesses podiam ser estendidas, tambm, aos mo
radores do Brasil. Alis, dada a urgncia que se requeria para
a instalao dessa emprsa, dever-se-ia lanar m o dos recursos
que estivessem mais a propsito.
Destaca ainda vrias outras vantagens resultantes dessa f
brica de navios no Brasil. Em outro texto castelhano, tambm
annim o, datado de M adri, em 30 de setembro de 1629, afir
mava o autor, ao descrever a Bahia, que sem prejuzo dos
engenhos podia-se fabricar ali anualm ente una nao de la
ndia, o quatro galeones de 800 toneladas cada uno, o que
mais nos convence do conhecimento que tinham as autoridades
castelhanas das possibilidades que nesse sentido oferecia o es
taleiro baiano. (19).
Os cronistas do perodo colonial tam bm no deixam de
reconhecer as perspectivas que o Brasil apresentava constru
o naval. Frei Vicente do Salvador afirm a que, graas s
(17) Ms. 51-V-28, fls. 154-155 v., Bib. Ajuda.
(18) Ms. 51-V-28, fls. 154-155 v., Bib. Ajuda
(19) Cd. 3.015, BN Madri.

Estaleiro colonial

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rvores agrestes da terra se podiam construir fortssimos ga


lees, alm do aproveitam ento das cascas de algumas destinadas
calafetagem e confeco de cordas para enxrcias e amarras.
V-se que, em bora substituindo o trabalho de reparos, ste
indispensvel e indiscutvel, o de construo dos navios tam
bm foi objeto de im ediato aceitamento.
Se teve lugar essa porfia no tocante ao desenvolvimento
entre ns da construo naval no se deu o mesmo, ou pelo
menos a argumentao contrria foi menos intensa, ao optar-se
pela Bahia nesse sentido.
S. Vicente, convidada a atender ordem rgia de 1(551
para a construo anual de um galeo, em bora tivesse prec
rio servio de consrto de naus e contasse tambm com boas
madeiras e oficiais habilitados, no chegou em m om ento al
gum a com petir com Salvador. O arsenal vicentino, para o
qual o conde de Castelm elhor acenara com a possibilidade dc
auxlio em num errio por parte da capitania do Rio, no
logrou interessar vivam ente seus m oradores na emprsa.
Com relao ao estaleiro do Rio, houve acalorada pol
mica a propsito da construo de naus na Ilha G rande por
fazer-se aluso s vantagens maiores que Salvador ofereceria
a respeito (20).
Essa, entretanto, no era a opinio do annim o autor do
Breve m a nifesto... redigido no sculo xvii, que defendia a
fabricao de navios no Rio, por considerar que ali se ofe
reciam melhores perspectivas quela altura (21).
Sbre as maiores possibilidades que a Bahia apresentava
para essa emprsa, em relao aos demais portos destaca-se
entre os inmeros depoim entos o do governador A ntnio Lus
Gonalves da Cmara Coutinho, prestado em 10 de julho de
1692 (22).
No era apenas em virtude dos recursos locais que o es
taleiro baiano progrediu, principalm ente depois das disposi
es regimentais trazidas por T om de Sousa. O fato de ser
Salvador capital da Colnia, a im portncia de defesa e con
servao do dom nio am ericano ultram arino, sua situao de
A
viu ir), fl. 101-101 v.; Papeis vrios, t. 34, Casa de Catlaval.
rp o lem ica a que aludimos esl contida nos seguintes manuscritos do mesmo
fl OQ1 Popis vrios, t. 34, Cd. 976 (K viu lr), fl. 100: cd. 976 (K vui lrV
*9-99 v.; cd. 976 (K vm br.), fl. 101-101 v., cd. 976 (K viu ir.), fls. 102-103.
(|() |5^t) A. de Magalhes B a s t o , "Alguns documentos de interesse para a histria
in Braslia, vol. vn, pg. 184.
(22) Ms. l-ix-30, f. 17 v., Bib. Ajuda.

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A Bahia e a carreira da n dia

entreposto comercial e a anteviso de tornar-se praa de guerra,


destinada a im portante papel na defesa do ultram ar africano
e asitico, contriburam para reforar a argum entao e tirar
a hesitao da autoridade rgia nessa escolha, concorrendo para
que merecesse, tambm, o estm ulo oficial.
Como j vimos, a m ando de T om de Sousa que se
construiu a ribeira das naus na capital baiana. Sua localizao
parece ter sido perto da escola de m arinheiros e do mercado
m unicipal, onde at o fim do sculo xix havia o Arsenal da
M arinha.
Devia ser j no sculo xvi um complexo de edifcios,
ocupando largo espao da ribeira, e com portando fundies,
carpintaria, armazns, casa de velas, oficinas de pintores, al
faiates, etc. Assemelhar-se-ia a um a colmeia, pois o critrio
da adm inistrao era o de m anter todos os profissionais que
lhe estavam afetos trabalhando dentro das diferentes sees do
seu recinto, para evitar roubos de m aterial e perm itir a con
tnua vigilncia do superintendente dos servios. A injusta
demisso de M anuel Dias Maciel, mestre poleeiro do Arsenal
da Bahia, que em conseqncia foi desalojado das acomodaes
que ocupava num a das tercenas do Arsenal juntam ente com
seus oficiais, deu margem pelos recursos e argumentos que o
fato acarretou a que recolhssemos diversas informaes sbre
as instalaes e o trabalho no estaleiro oficial. sse mestre
trabalhava com tda um a equipe, na qual se incluam oficiais,
16 escravos, alm de aprendizes que le prprio formou no
correr dos 8 anos em que estve servindo na ribeira. Graas
aos servios que essa oficina do poleeiro prestava ao arsenal,
o seu desalojam ento foi mal recebido. Para servir na ribeira,
o mestre poleeiro recebia apenas o que fsse ajustado pelos
servios que prestava. Sua oficina era prpria, mas o arsenal
tinha grande intersse em ali mant-la, dada a carncia que
havia na cidade de profissionais de sua especialidade. Com
essa concesso de usar o recinto do arsenal, gozava aqule pro
fissional de todos os privilgios dos seus confrades de profisso,
inclusive a tabuleta de armas (23).
Beneficiava-se, ainda, o arsenal baiano, com outros esta
belecimentos subsidirios de reparos e mesmo construo na
val, como Ilhus e M atoim (24), de onde vinham implementos,
havendo, tambm, intercm bio de mo-de-obra e matria-pr*'
(23) Ms. 11.300-11.301. Bahia, P.a.c., AHU.
(24) Sbre Matojm V. Wanderlei P in h o , Histria de um engenho do

recncavo

Estaleiro colonial

61

T calidades como Boipeba, Cairu, Camarnu e outras, onde


103 beque pelo menos desde o sculo x v ii se fabricavam emse sa -J! acrescentavam-se tambm como complem entares ao
Valeiro da capital (25). No sculo xviri os estaleiros da
pSla ia e da Ribeira de Itapajipe construram no poucas
aes, m uito em bora fssem preteridos em favor do
el lejro da ribeira das naus, uma vez que o estabelecimento
da Preguia tinha falta de fundo e o de Itapajipe ficava dis
tante uma lgua, encarecendo o custo da adm inistrao das
obras devido s despesas com a locomoo dos profissionais
ue no residissem naquele local, apesar do que era tido como
excelente (2<i). A stes ltimos, eram principalm ente os par
ticulares que recorriam para a construo dos seus barcos.
Entretanto em 1776 requereram permisso os comerciantes
da Bahia para construrem um estaleiro de pedra, para
maior eficincia das construes navais que pretendiam incre
mentar ento. sse requerim ento foi inteligentem ente funda
mentado, inclusive lembrando-se o exemplo de Cromwell, que
em 1651 determ inou que s pudesse o comrcio da Inglaterra
com suas colnias ser feito por navios fabricados na Ingla
terra, logrando com isso extraordinrio progresso para a m a
rinha britnica. M ostraram mais os requerentes as vantagens
que viriam para a agricultura e o comrcio, caso el-rei am pa
rasse a pretenso dles, homens de negcio. Nesse sentido
comprometeram-se a observar uma srie de condies como:
1) delimitao da rea onde devia ser feita a construo do
estaleiro por um ou mais engenheiros; 2) colocao da obra,
pela Mesa da Inspeo, em Praa, para ser rem atada pelo
pedreiro que se comprometesse faz-la mais segura e barata;
3) dar-se-iam apenas ao mestre do estaleiro, durante sua vida,
certos privilgios como a iseno de aluguel, desde que le
nao impedisse que qualquer outro mestre tambm pudesse ali
a Zlcar embarcaes. Para pagam ento do pedreiro que fizesse
3 ^ aver'a contribuio voluntria dos comerciantes, seg n o uma tabela que sugerem no mesmo texto e que previa
(ieXa-S var'adas Para mercadorias que passassem pela alfndega,
ste*n -aS a<lu.e ^e
especfico: construo do arsenal (27).
as J T 3 ^oca*'za^ desde a cortina do Forte da R ibeira at
pe ras que estavam da parte da B arra.
(1 Brasir'

(26) a o
(as ..

, '':'KaIha''s

B a sto ,

Alguns documentos de intersse para a histria

vo1- v,,> pgs 183 c


Bahla- f - i t-, AHU.

''
* S.122-9.124, Bahia. P.a.c., AHU

62

A Bahia e a carreira da n d ia

Em prsa com plexa e de grande am plitude, exigindo ins.


talaes num erosas e recursos de diferente ordem , no deve
ter o estaleiro dem orado em estim ular outras manifestaes
m anufatureiras ancilares, domsticas at, distribudas na pr.
p ria cidade do Salvador, em seus arredores e em aldeias in.
dgenas.
T alvez s existissem em funo dos estaleiros, como queria um missivista ao afirm ar a 18 de o u tu b ro de 1781: N0
h aqui m an u fatu ra algum a a no se q u erer contar como tal
a construo de 3 e 4 navios, que regularm ente todos os anos
aqui f a z e m . ( 28).
a p a rtir da segunda m etade d o sculo xvii e durante o
sculo xvtn que terem os notcias m ais confirm adoras da im
p ortncia da fabricao que ali se estabeleceu p o r interesse
da adm inistrao. sse intersse estve longe de limitar-se
ordem rgia de 1651, n a qu al el-rei m and o u qu e se fabricasse
cada ano um galeo de 800 toneladas no p rto m ais conve
niente do E stado do Brasil.
Seguiram-se posteriorm ente outras ordens m etropolitanas,
como a carta de 1774 dirigida pelo m arqus de Pom bal ao
governador, p rincip alm ente com a finalidade de disciplinar a
construo de navios da p arte dos p articulares, ordenando fa
zerem-se no estaleiro baiano navios de alto bordo, smente
sob o risco do m estre T o rcato Jos C lavim que era construtor
do A rsenal R eal (29).
Escrevendo no final do sculo xvin, afirm a V ilhena que
o arsenal existente n a B ahia era o m ais reg u lar qu e a Am
rica P ortugusa conserva p ara ocorrer s precises da Marinha
no s R eal, com o M ercantil, tan to N acional, como estran
geira, qu e neste P rto en tra necessitada de socorro (30).
Nesse sculo foi relativam ente grande o nm ero de navios
ali construdos. A t o u tu b ro de 1775, haviam sido lanados
ao m ar nesse ano, 3 navios, achando-se ain da sbre os
picadeiros, n ad a m enos de 6 quilhas alm de outras tantas
ideadas, sendo de se ressaltar qu e boa p arte dessas construo i
era d e iniciativa dos com erciantes da cidade d a B ahia, a cujos
recursos ficou el-rei devendo grande estm ulo sua marinh* I
m ercante (31). Preocuparam -se mesmo as autoridades em evitar
(28) Carta de Jos da Silva Lisboa ao D iretor do Real Jardim Botnico d
Lisba, in Anais B N R io , vol. 32, pg. 494.
(29) Ms. 9.031, Bahia, P.a.c., AHU.
(30) Cartas de Vilhena, vol. n, pg. 499.
(31) Ms. 8.951-8.953, B ahia, P.a.c., AHU.

Estaleiro colojiial

63

de co n tinuidade na fabricao das em barcaes, pois


*olu ^*iam prejuzos considerveis, pela disperso da m o
estas tra^ nvel, deteriorao de m ateriais e im plem entos,
m aneira, lanado ao m ar um navio, procurava-se
etc- , r im ediatam ente a construo de o u tro (*'-).
inicia1
^

X r- A
Assim os depoim entos nao se reterem apenas a efitiencia
serv i o s de reparos pois as naus fabricadas na Bahia, chem a causar adm irao na E uropa e na sia segundo R ocha
P h a(33) Alm do que, resta lem brar a exportao para o
Reino, pelo estaleiro do Salvador, de [reas com o talhes,
"curvas", cavernas, enchim entos, braos, aposturas,
ps-de-carneiros, capelo de ro d a, cadastes, etc. (34), tpie
nos mostram um o u tro tip o de atividade daquele estabeleci
mento colonial, ou seja o beneficiam ento inicial da m adeira
e a confeco de peas p ara os navios, com a finalidade de
exportao. Assim, no se praticava apenas o sim ples envio
da madeira para o R eino, com o se subsidiava sua construo
naval atravs do ap arelh am en to dessa mesma m adeira (:,s).
Por sua vez, a au to rid ad e governam ental procurava de
senvolver as instalaes do arsenal baiano tan to n o tocante
aos servios de reparos, q u a n to construo naval p ro p ria
mente dita.
D urante o govrno de D. Pedro A ntnio de N oronha,
marqus de A ngeja (1714 a 1718) foram construdos 3 gales
na Bahia os maiores ali fabricados at ento (3<i).
Chegaria a tal p o n to a ateno das au torid ad es jrelo in
cremento das construes navais, qu e a 3 de novem bro de
175/ foi passado um alvar m andando d ar preferncia para
os carregamentos das frotas aos navios construdos no Brasil.
Por um alvar de 3 de m aro de 1770, a rain h a houve
j w b a n dar a direo do arsenal a um oficial do R eal C orpo
a M arinha, com o ttu lo de intendente, p au tan d o a sua orgauzaao adm inistrativa pela do A rsenal R eal de I.isboa.
d C

e s s a

< 2 Mt~ 2567Bahia, P.a.c., AHU.


^'oc*la B it*, Histria da Amrica Portuguesa, pg. 9S.
ain sbre a ^ n ^ h ^evem ^ tbuas; caverna cada um a das peas que assennjs pontas das * form ando o arcabouo do navio; "brao so os cabos fixados
0 cavername d
t 8.3s' T am bm significam as m adeiras sbre as quais assenta
cieiratnento a u ?*V10; aposturas ou "posturas so as peas das balizas e m a
gnificados. E nt ma b 131*0 <1 navio acima da cinta; "capelo tem virios
<\k\
nto, nada encontram os nos dicionrios para "capelo de roda ,
g
523 3 532, Bahia, P.a.c., AHU.
arlas de Pilhena, vol. ii, pg. 420.

64

A Bahia e a carreira da ndia

Na gesto de D. Francisco de Sousa foram lanados os


alicerces do arsenal da M arinha e do nvo estaleiro. Enquanto
se promoviam novas construes de embarcaes, atendiam-se
tambm os infinitos comboios, provenientes da costa meri
dional do Brasil e da nd ia O riental, como ficou registrado
em abono do governo de D. Fernando Jos de Portugal, ini
ciado em 1788 (3T).
O em penho da autoridade, no sculo xvni, pela constru
o naval na Bahia, que estamos agora apontando, nascia em
parte das possibilidades comerciais que a Carreira da ndia
oferecia, principalm ente atravs da colocao do tabaco baiano
em mercados africanos e asiticos. A produo de tabaco vai
ocupar em boa parte do sculo xvm o segundo lugar em nossa
balana de exportao perdendo apenas para o acar. Com
pletando sse intersse estava a necessidade de policiamento
do litoral, de estm ulo ao trfico africano, e de outras promo
es estreita e diretam ente dependentes da m arinha, que tinha
Salvador como escala obrigatria nos seus roteiros.
Registramos stes casos de diligncia da autoridade pela
construo naval, para m ostrar que fatores supervenientes con
triburam para que, no obstante sses estmulos, sob presses,
de diferente ordem, a emprsa no progredisse a contento no
Brasil-Colnia.
Nos diferentes momentos em que a autoridade, voltando
sua ateno para essa emprsa chegou a tom ar providncias
a seu respeito, achamos em contrapartida, implicando a que
bra do seu desenvolvimento, a crnica penria do errio rgio
e a m organizao adm inistrativa que, com sua falta de pre
viso, no conseguia im pedir, inclusive, seu abandono por
parte dos melhores profissionais atrados por mais altos salarios e possibilidades maiores junto aos engenhos de acar,
bem como ainda o encarecim ento da sua m atria-prim a essen
cial, a m adeira, pelo contnuo desflorestamento.
Perdia-se, assim, excelente oportunidade de desenvolver-se
um estabelecim ento que oferecia excepcionais condies para
progredir, carreando resultados compensadores para Portugal,
cujo poderio residia no mar.
Subsistiria, entretanto, o estaleiro baiano, precedido das
modestas oficinas do tempo de Caram uru, graas ao intenso ^
trfico interno e externo, ao sistema intervencionista onc*
(37) Ibidem , pg. 441.

Estaleiro colonial

65

olorao das madeiras qualificadas, concentrao rede .e


mo-de-obra especializada, recrutada no Reino ou
*atlV3da no Brasil, movimentao de recursos oficiais e
A r t i c u l a r e s , colaborao indgena, no tocante matria-

Vemos assim, que, quando reclamamos um alcance maior


a construo naval na Colnia, queremos nos referir a
Pa Darque industrial que pudesse prescindir da dependncia
esTrangeira, assistindo Portugal na sua larga emprsa ultra
marina e trazendo ao Brasil resultados promissores e at re
volucionrios para a sua com prom etida economia do perodo
colonial. No estamos, portanto, invalidando o esforo que foi
feito nesse sentido, pois chegamos a acreditar que o estaleiro
baiano se tornou o mais im portante arsenal ultram arino, afe
tando, com tda a certeza os demais estaleiros, pela concorrn
cia nas requisies de m ateriais e de pessoal, graas, at certo
ponto, ateno que o govrno lhe destinou por imposio
de suas necessidades m artimas. Mesmo porque o prprio Con
selho U ltram arino aceitaria em 1714, a construo naval no
Brasil, como mais conveniente do que a prom ovida nos pr
prios estaleiros do Reino (38).
No houve, assim, um total descaso da autoridade pelo
problema, como quer um historiador dos nossos d ias(39). An
tes, como vimos, ela se mostrou continuam ente interessada em
uma boa soluo, no conseguindo os resultados almejados
pelos memorialistas e demais entusiastas da construo naval,
por dificuldades da prpria estrutura poltico-econmica do
estatuto adm inistrativo colonial.
Quanto prioridade do estaleiro baiano, merece tambm
ser ressaltada.
Antes do govrno-geral, como dissemos, j havia em dife
rentes pontos da costa a possibilidade de servios m uito ru d i
mentares de reparos dos navios da Carreira, bem como de
paros e at construo de embarcaes para a navegao cosn *r^,e Interna- Dles se tm notcias, pelo menos na Bahia,
a Guanabara e So Vicente.
que dztretant0 ^mo estaleiro propriam ente dito, tanto no
nclusi resPeito ^s. tarefas de reparos e construo de navios,
.
e a lravessia ocenica, particularm ente o servio da
(*>)p^gT f. d A iTO!
2I8- e as capitanias do Norte do Brasil,
'1- nr,
meidaXCVIn
Prado,pg'
Pernambuco

66

A Bahia e a carreira da tndia

Carreira da ndia, reclamamos para Salvador, a merecida pri


mazia. O Arsenal da M arinha do Rio de Janeiro bem pos
terior ao estaleiro baiano. Sua prim eira construo de navio
de alto-bordo data de 1764. alis, a prim eira e nica ali
ocorrida no perodo colonial, segundo nos revela um seu es
tudioso, ao passo que na Bahia construes dsse porte faziamse j em pocas bastante anteriores, como se pode verificai ao
longo dste trabalho (40).
Dirigiu, inicialm ente, sse estaleiro, o carpinteiro Fran
cisco Nicolas, coadjuvado por outros profissionais. As insta
laes prim itivas que datam com suas maiores benfeitorias, do
tempo de T om de Sousa, no perm aneceram as mesmas. So
freram, no correr dos anos, vrias reformas (sculos xvi, xvii
e x v iii ), de que nos ficaram notcias vagas, geralm ente em trno
das providncias tom adas pela autoridade-m or da Colnia.
Assim, sabemos que, no govrno de D. Fernando Jos de Por
tugal (1788-1801), por exemplo, foi reform ado o Arsenal da
M arinha, de conform idade com o de Lisboa. Alis, cumpre
lem brar que, pelo alvar de 12 cie agsto de 1797, a rainha
D. M aria i dava ao arsenal do Rio de Janeiro e aos das de
mais capitanias a mesma regulam entao do arsenal da Bahia,
reorganizado ste segundo um alvar de 3 de maro de 1770
e a Carta Rgia de 11 de maro de 1770, que deram sua dire
o a um oficial do Real Corpo da M arinha, com as funes
de Intendente. Voltando, porm, aos obstculos que se opu
nham ao desenvolvimento satisfatrio da construo naval no
Brasil, ainda que se reconhea ter sido na poca, uma das
que deveriam merecer m aior apro do govrno, restaria con
siderar o principal, isto , a carncia de recursos com que
podia contar a Fazenda colonial.
Fazia-se sentir essa carncia tanto no tocante reparaao
das embarcaes da Carreira, quanto na construo de novos
navios.
O servio de reparos devia ter carter perm anente e eia
do mais alto intersse. J vimos os prejuzos que sua demora
acarretava, psto que eram inadiveis. Os recursos de qll
necessitava, diziam respeito tanto ao m aterial em pregado quan
to num erosa mo-de-obra indispensvel ao querenar, devi
ao pso do casco.
Os docum entos que mais de perto nos do idia do co
plexo de tarefas exigidas nos reparos, bem como do v o lu
(40) Juvenal G reen h alg h , O arsenal de marinha do Rio de Janeiro na_ histm

pg. 27.

Estaleiro colonial

67

variedade de im plem entos necessrios mesma finalidade


C- as ' Relaes ou Atestaes dsses consertos. sses
!f m entos eram fornecidos pelo mestre carpinteiro e pelo
rre calafate, sob juram ento dos Santos Evangelhos, um a
mCS term inados os reparos. Uma dessas "Atestaes, datada
de setembro de 1751, esclarece-nos que o servio de reos realizados na nau Nossa Senhora das Necessidades imP.-cou en tre outras coisas, a querena do navio que estava a
fazer gua. Em seguida, foram desforradas a proa e a ppa,
bem como tdas as cintas do grosso. N o costado foram colo
cadas tbuas novas. Estpa e pregaduras novas foram tambm
colocadas em todos os lugares que necessitavam delas. Das
cintas do grosso para cima foram calafetados os altos com
estpa nova (41). As cobertas e am uradas foram calafetadas
por dentro e por fora. Fizeram-se duas bombas novas.
Os agasalhados e paiis foram refeitos, pois essa nau que
viera da ndia como navio mercante, estava agora na Bahia
sendo "armada em guerra, e aquelas dependncias precisavam
ficar nos lugares onde habitualm ente as traziam as naus de
guerra, para poder funcionar a artilharia das cobertas. Refi
zeram-se tambm as carretas de tda a artilharia da coberta
de baixo, assim como o paiol da plvora a r e ju n to ao dos
mantimentos e despensas, alm dos reparos do depsito desti
nado ao pano e sobressalentes do mestre na nau. Fabricou-se
nvo leme, pois o velho estava comido pelo guzano. T u d o
quanto carecia de consrto e tudo o que precisava ser refeito
foi executado conforme declarao dos mestres referidos, que
esclarecem ainda ter sido pintada a nau, no s por estarem
as tintas antigas desbotadas, como tam bm para conservar a
madeira. Sempre de acrdo com o que se costumava fazer
para as naus de guerra (<2).
Essa enumerao e a que se segue, servem entre outras
j ra,
uma mdia do volume de servios, m aterial e mora especializada ou no, de que necessitavam as naus
a*i arribadas.
Paula ^naU ^ ossa Senhora da Caridade e So Francisco de
tendo h U t r o exemplo que trazemos aqui. V inha da ndia,
1751 r
a Salvador a fazer gua em 27 de junho de
Pmteiro 'e* T?ne Rellao ou "A ttestao dada pelo carP ^o calafate que a serviram em completa reform a,
Ubu de bastantt ^rosso d o "cintado grosso", isto t, umas tris carreiras de
(42) Afi s d rSPcssura junto da flutuao altura da primeira coberta.

B ,h|a. P.a.c, AHU.

68

^4 Bahia e a carreira da tn dia

foram inm eros os reparos que sofreu, dos quais passamos


a dar ligeira notcia, que perm itir completar a idia de com
plexidade dos trabalhos do arsenal baiano com as arribadas
das naus da ndia.
Virada de crena, com tda a brevidade, foi refeito todo
o pam peiro da proa com tabuados, pois os que tinha estavam
podres (43). T am bm as amuradas do castelo reconstrudas
novamente, tendo sido postos nelas alcatrazes novos, verdugos
em tda a borda de um a banda e outra at os portals (44).
Pela banda de fora, a borda levou a m aior parte de
tabuados novos at a ppa. A coberta do convs sofreu os
mesmos consertos, alm de vos novos de curvas como claves,
tamborete do m astro novamente fabricados, etc. (4r>).
Foi ainda a nau tda calafetada com estpa nova, e repregada com pregadura tambm nova, alm de dezenas de
outros consertos, como novas fmeas do leme, endireitamento
do cadaste, reform a das ferragens, forrando-se de nvo ainda
tda a n a u (48).
O em bono foi todo pregado com pregaduras novas (47),
enquanto era botado de crena o contracadaste nvo (48).
Averiguou-se que o leme velho estava completamente des
trudo pelo terrvel gusano, verme temido pela ao que de
senvolvia contra a m adeira das embarcaes. Foi ainda feito
um nvo m astaru de gvea, pois o da nau estava quebrado(49).
Recebeu a em barcao quatro novas bombas, tdas chapeadas
de ferro, alm de um nm ero bastante grande de pequenos
consertos constantes da Atestao j referida (50).
(43) Crena variante de querena, que a parte da navio que fica mer
gulhada na gua. Q uerenar virar de querena (o navio) para limpeza ou
consrto. No encontramos significado de pampeiro.
(44) Castelo a parte mais elevada do convs do navio, enquanto que a
palavra am urada indica o prolongamento do costado do navio acima do pavi
mento superior. No encontramos alcatraz nos dicionrios
ver
dugo o friso ou cinta saliente, ao longo da borda do navio; portal o
lugar por onde se entra em um navio ou mesmo por onde se recebe ou se tira
a sua carga.
(45) Coberta o pavimento do navio; tamborete a pea de mad^lrj
que serve para reforar as enoras, que so aberturas por onde os mastros
barcos vo assentar na carlinga.
(46) Fmea o crculo em que se engatam os machos de segurar o lc
cadaste a rabada de um navio ou a pea da ppa em que assentam as
br adias do leme.
(47) Embono o ato de embonar, que consiste em reforar e x te rio rm e
o casco do navio. Tambm embonada.
(48) Contracadaste a pea que cobre o cadaste do navio.
^
(49) M astaru um pequeno mastro suplementar; gvea uma cSP ^
de tabuleiro ou plataforma, a certa altura de um mastro, sendo atravessada pr
(50) Ms. 2, Bahia, P.a.c., AHU.
e s p e c ia liz a d o s ;

Estaleiro colonial

69

Quando a urgncia do consrto requeria, tanto pelo estado


navio, quanto pelo tem po exigido para sua estadia, chegase a requisitar o pessoal da frota, cujos navios se viam
v? ados a fornecer um a pessoa cada navio mdio e duas
c a d a embarcao considerada grande, para trabalharem nos
ros da nau assistida pelo estaleiro. Escolhiam-se no caso
os que fssem prticos naqueles servios, como se deu com
a nau Nossa Senhora da Piedade, que em setembro de 1725,
se valeu do arsenal baiano para os seus consertos (31).
No tocante s despesas, o ideal para a Coroa era que
as Fazendas dos seus diversos Estados ultram arinos possussem
suficiente num errio para atender aos gastos necessrios. No
obstante, essa auto-suficincia econmica praticam ente nunca
chegou a existir na Bahia e, com tda a certeza, no resto da
Colnia.
No perecia de todo o estaleiro, devido aos inum erveis
recursos de que se valia a autoridade para direta e im ediata
mente atend-los, onerando os colonos com contribuies at
mesmo antecipadas.
Nesse sentido, a docum entao que nos ficou consiste em
interminvel petitrio ao real errio.
Como fcil avaliar, a interveno at mesmo violenta
da autoridade na economia privada, para atender a servios
de intersse pblico, fazia-se sentir, com m aior freqncia, nas
ocasies das arribadas das naus da ndia, quando invariavel
mente se exigiam grandes sacrifcios da populao de terra.
Os expedientes utilizados pelas autoridades chegavam a
tal ponto, na sua aflio, e ste o trmo, de bem atender
as necessidades dos navios da Carreira, que as instrues co
nhecidas so numerosas e variadas (52).
Nem sempre o seu critrio era escrupuloso, pois at mes
mo obriga a autoridade m etropolitana a coibir abusos que
se praticavam em nome das naus da ndia.
A crnica pobreza do errio vinha de um complexo de
badS3S 3
mc>e^ a 0 decrscimo das colheitas, perturtra 3S
estiaSem prolongada, ou pelos aguaceiros a invessaclo * S carn*n^10s as pestes e a funesta ao dos atra(52)
Baha P a n c - ** srie, Caixa 31, pasta de 28/2/1725, AHU.
d o c u m e n t o s , Com clue s< devia atender o consrto foi disciplinada em vrios
JJJnsertados, QUpUSI',e tempo que podiam ainda permanecer no prto uma vez
** horas, ^ * * 2 Ordem Rgia de 16 de feveriro de 1719 foi fixado em

70

A Bahia e a carreira da India

Desviavam-se comumente para os arsenais verbas cuja


especificao era tradicional ou mesmo prevista em disposies
legais.
Nas ocasies de m aior preciso, que eram as mais ass
duas, poupava a autoridade apenas o dinheiro destinado ao
pagamento religioso e secular, como aqule cpie tocava conservao da infantaria e da praa do Salvador. No mais, quase
nada era respeitado, nem mesmo as tenas clas vivas pobres
e dos entrevados que viviam da caridade do Estado, pois essas
verbas destinadas s "obras pias, tanto do Reino quanto <la
Colnia, eram canalizadas, tambm, para socorrer os navios
em reparo no prto. T al proceder mereceu a reprovao real
quando consultado o monarca a respeito, em 1657, pelo conde
de Atouguia (M). que no caso pretendia obrar o governador,
seguindo os precedentes conhecidos. Alis, o reproche real
continuou a ser desrespeitado, pois no conserto da nau Nossa
Senhora da Guia e So Joo Batista, arribada em 1667, foram
aplicadas 600.000 ris consignados na flha da obra pia,
destinada ao Reino, alm do que tambm, se lanou mo dos
fretes dos negros trazidos de Angola por aquela nau (34).
O caso da nau N . S. da Guia e S. Joo Batista expres
sivo por mostrar-nos parte do m ontante do dispndio que
exigiu, como tam bm os recursos de que se viu a autoridade
obrigada a lanar m o para atend-lo. Assim que foram
ainda requisitados 1.000 cruzados resultantes da cunhagem da
moeda, em Salvador, alm do dinheiro "a risco sbre os fretes
do acar. T ais recursos usados pela autoridade, baseada, tam
bm em precedentes, motivaram-se no fato de que no havia
"nenhum a fazenda Real desta praa com que se possa cabar
de aviar a dita N au (B5).
M ultiplicavam-se as ancoragens, foradas ou no, das em
barcaes da Carreira no prto do Salvador, enquanto os re
cursos para atender ao seu consrto se tornavam cada vez mais
minguados.
Passou-se ento uma Portaria ao provedor-mor da Fazenda
a 14 de maro de 1669, na qual se m andava que se fizesse
com urgncia relao pormenorizada de tdas as consignao^
que a Fazenda Real possua na Praa da B ahia, bem cott>
sua aplicao, para que, no caso de se verificarem sobras, I
(53) Doc. Hist., vol. xix da srie, pg. 145.
(54) Ibidem , vol. vu da srie, pg. 303.
(55) Ibidem, pg. 324.

Estaleiro colonial

71

em "feitos", para atender s vultosas despesas


c0" Veors navios da C arreira (88).
\ execuo dos contratadores em atraso com a Fazenda
i foi tambm, providncia que se tomou, para atender
^despesas dos estaleiros no tocante ao reparo dos navios do
^ riCTambm o cham ado dinheiro da imposio, impsto
ccial que devia recair sbre cargas de determ inadas frotas,
heeo a sei desviado para a mesma finalidade (57).
* O rendimento de certas atividades econmicas da Colnia,
como a explorao da pesca da baleia, em diferentes m om en
tos foi destinado ao pagam ento dos servios prestados pelo
arsenal do Salvador, para as naus da ndia. Alis, no que se
refere pesca da baleia, quando esta no alcanava os ndices
esperados, prejudicava o consrto dos navios, devido carncia
de pipas de azeite de peixe, necessrio queren a(58).
A urgncia com que com um ente deviam ser feitos os con
sertos, pelos motivos j expostos, contribua para que os ex
pedientes da autoridade fssem os mais variados, de acrdo com
as circunstncias e possibilidades, obrigando el-rei a enrgicas
providncias para reprim ir os abusos, principalm ente em de
trimento da populao e do real errio.
O ideal era que as prprias naus da n d ia atendessem
s despesas com o seu consrto. Mas como nem sempre elas
conduziam dinheiro suficiente ou tinham essa possibilidade,
costumava-se, atendendo a um Regim ento real datado de 1654,
permitir que fsse tom ado a risco sbre os fretes o recurso
necessrio ao apresto (89).
No tocante s fazendas que conduziam os navios da C ar
teira, sabe-se que por volta de 1665, os Regimentos passaram
a proibir que se valessem delas, quer estivessem "ss ou cor
ruptas , para efeito de ateno s despesas com o arsenal (60).
ssas ordens proibitivas foram reiteradas pelo menos em 1669,
e Provavelmente outras vzes().
er
dinheiro resultante de cunhagem de moeda, tambm
p,(f0Coniumente usado. Com o galeo Nossa Senhora do Pem iulh n^veta N ssa Senhora de Nazar, arribadas na Bahia
___ 0
1665, o governador viu-se obrigado a perm itir
(57) C an'!; Pig' 397'
(58) Doc h , ', D
de Meneses, in Anais BN Rio, vol. 57, pg. 46.
(59> id e ' , Vo1- VI da
pg. 62.
J6) Ibidem vn XX" p4g' 194'
(6I> '8<W 'ol.
v ' vn,
V"- pg.
Pg- 397
223.

72 A Bahia e a carreira da tn dia


que o provedor-mor da Fazenda lanasse mo do dinheiro do
cunho que fra da capitania de So Vicente (3.000 cruzados),
para atender s despesas do consrto.
Achava-se a Fazenda totalm ente impossibilitada de aten
der quele gasto.
O dinheiro oriundo de So Vicente deveria ser tomado
como emprstimo, passando-se dle os recibos competentes, a
fim de que os oficiais da Casa da ndia prestassem contas aos
M inistros do T ribu n al que fsse o recebedor do dinheiro re
sultante do cunho do Estado do Brasil (62).
Alvoraava-se a autoridade em atender os navios pois a
m arujada ali acomodada e a descarga de fazendas destinadas
C apitania da Ju nta no estavam a perm itir delongas e por
outro lado, as embarcaes estavam impossibilitadas de seguir
viagem para o Reino ao menos naquela mono.
T ais providncias foram tomadas smente depois da
minuciosa vistoria das naus, sendo que Nossa Senhora do
Ppulo, foi tambm perm itida a descarga de todo o fato e
fazendas, naturalm ente para facilitar o reparo (63).
Parece alis que o dinheiro da capitania de So Vicente
no serviu de soluo, ou pelo menos no foi suficiente, pois
o governador confessou ter-se conform ado com a proposta
dos ministros da Mesa da Fazenda para que se alvitrasse a
obedincia ao disposto em um regim ento que servira em casos
semelhantes ocorridos em 1654, naquele prto, e cujo texto
infelizmente desconhecemos. Sabemos apenas que todo o as
sentam ento com o consrto da nau, como o tempo gasto, tra
balhos feitos, quantidade de dinheiro tom ado e gasto, foi feito
em dois livros, um dos quais seguiu no galeo e o outro ficou
na Casa dos Contos, de acrdo com tdas as formalidades (M)Diga-se de passagem que essa nau Nossa Senhora do Populo foi objeto de no poucos contratempos. Seu sota-pil01
Joo Domingues fra capitania de Prto Seguro com 350J 0W
ris e l desaparecera, deixando desesperado o fiador que era
o mestre da mesma nau M anuel da Silva (66).
Antes da partida de to acidentada nau foi n e c e s s rio
dar-lhe um cirurgio e um pilto, psto que o seu, em vspera
de em barque, seguira para a capitania de Pernambuco. Tara
bm foi preciso fornecer-lhe 8 quintais de plvora dos arm a*
(62)
(63)
(64)
(65)

Ibidem , vol. vil, pg. 223.


Ibidem , vol. vil, pg. 226.
Ibidem, vol. vn, pg. 233.
Ibidem, v o l. v i i , p g . 245.

Estaleiro colonial

73

idade, para a infantaria do galeo (100 soldados), pois


aue trouxera estava imprestvel.
3 V-se que a perm anncia dsses navios onerou bastante
ivador. Com tantas, to variadas e avultadas despesas foi
ecessrio fazer um caderno para anotaes de tudo, inclusive
da praa dos soldados que voluntriam ente quiseram servir
em sua companhia.
A carncia de recursos das naus do O riente no afeta
aoenas a necessidade de se atenderem s despesas do estaleiro,
nois como bvio, enquanto o navio estivesse em reparos,
a marinhagem tambm precisava ser sustentada, e nesse par
ticular procedia a Fazenda conforme o estilo, pagando meio
tosto por dia a cada m arinheiro.
Somando-se os gastos feitos durante a estadia de uma nau
com o sustento da tripulao, a paga da mo-de-obra local,
a internao dos enfermos, a vigilncia dos guardas para evi
tar o comrcio clandestino, a locao de barcos para colabo
rarem nos trabalhos da estiva, as frias da tripulao e o
fornecimento de uma srie enorm e de miudezas no s para
os trabalhos que ento se processavam a bordo, como para
a normalizao necessria vida interna do navio, que lhe
permitisse o prosseguimento da viagem, resultaro quantias
bem altas.
Num ofcio datado de 12 de agsto de 1757, assinado pelo
vice-rei, encontramos uma relao expressiva de despesas feitas
com os reparos e costeamentos das naus da ndia, atendidas
pela Provedoria-mor do Estado do Brasil:
1. nau Nossa Senhora do M onte Alegre (1753) ...............
2- nau Nossa Senhora das Brotas (ju lh o d e 1755) ...........
nau Aowa Senhora da Caridade e So Francisco de
Paula (queimada na B ahia em 1756) .................
nau N ssa Senhora da Conceio (1755) .........................
nau So Francisco X avier e T odo o Bem (queim ada
na Bahia em 1757) ................................... ...............
nau Santo A ntnio e Justia (setem bro de 1757) ...
T o ta l (O)

(66) Njo

1051680 ris
221$560 ris
19.1200 ris
204.5120 ris
6245334 ris
14:4865364 ris
21:1715258 ris

as queima *1'"T *5 .a Purar 0 motivo da grande diferena entre os p


ln
excecn *
5 entre parnteses so das partidas dos navios
c 2.508, Bahia p ^ Ueles ^ue *oram queimados por imprestveis (cf.

2.504

14: A Bahia e a carreira da ndia


Com a nau Nossa Senhora das Necessidades, que chegou
a Salvador em 23 de abril de 1754, precisando de provises
e reparos, foram gastos 14:541$448 ris, conforme relao de
despesas que compreendem a m aior parte das requisies que
anteriorm ente apontam os (67). Em setem bro de 1759, conforme
a letra que sempre se passava a respeito, a provcdoria-mor do
Estado gastaria a im portncia de 10:777.|S52 ris com o apresto
da nau So Jos (8S).
Em m atria de desvio de verbas, um dos expedientes mais
comuns e que nos parece ter correspondido pelo menos em
parte e durante algum tempo perm anente falta de recursos
para se atenderem aos gastos dos navios da Carreira no esta
leiro baiano, foi o de lanar mo das contribuies destinadas
ao Donativo da Inglaterra e Paz de H olanda.
Como se sabe, Portugal, visando a reforar seu sistema
de defesa, aproximou-se da Inglaterra, atravs do discutido tra
tado de 23 de junho de 1661, m ediante o casamento da infanta
D. Catarina, filha da rainha-regente D. Lusa, com Carlos H,
rei da Inglaterra, Esccia e Irlanda.
No obstante a oposio de Castela, o consrcio foi cele
brado. Portugal assumiu outrossim, o compromisso de ressar
cir a Cia. O cidental de H olanda das despesas com a guerra
no Brasil, no total de 5 milhes de cruzados, pagveis em 16
anos (1661), alm do dote da rainha da Gr-Bretanha corres
pondente a 2 milhes de cruzados, pagveis em dois anos.
Para to grandes despesas era mister concorrerem no s
o Reino, como tam bm as conquistas. Assim, a 4 de fevereiro
de 1662, recebia o governador-gei al a comunicao de que ao
(67) A relao de despesas com a nau Xossa Senhora das Xecessidades, verlida
para linguagem atual, foi a seguinte:
Importaram os mantimentos, dietas, curativos dos doentes que se curaram im
hospital, reforma da botica, sal para a salmoura da carne, lenhas e outras miudezas
em um conto seiscentos mil e seiscentos e setenta ris 1:600$670.
Importou ou se dispendeu com os prticos, guardas, expediente do recebim ento
do oues(}), barcos para o desembarque e e m b a r q u e da infantaria, m antim entosconsrto das vasilhas da aguada, foges, palhas, pindobas, estpas para o calafe fria dos oficiais de calafate, carpinteiro, tanoeiro, ferreiro, funileiro, caldeirei vidraceiro, polieiro e outras miudezas mais, em um conto, quatrocentos e sesse
e quatro mil, setecentos e sessenta ris 1:464$760.
Importaram os pagamentos de socorro e soldos de tda a guarnio da ddjj
fragata, como melhor constar dos livros da Ementa, em onze contos, quatro
e setenta e seis mil e dezoito ris 11:476S018.

Soma todo o costeamento quatorze contos, quinhentos e quarenta e um


quatrocentos e quarenta e oito ris 14:541 $448.
Fonte: Ms. 1.S26 e I.S27, Bahia, P.a.c., AHU.
( 68) Ms. 4.764 e 4.765, Bahia, P.a.c., AHU.

Estaleiro colonial

75

uberam 120.000 cruzados cada ano do prazo estipujjiasil to


o donativo de Paz com a H olanda. Em
latl>' rirta da mesma data, vinha nvo comunicado de que,
utia c-' a-n(ja a im portncia de 600.000 cruzados para o pa^ n e n to do dote, deveria o Brasil, tambm contribuir para

J0

' Ein melo a controvrsias e aceitaes, foi ajustada a conv-in mie cada capitania
deveria dar. No encontramos,
mbindu
i
ta n t o , cm nosSas pesquisas, nada que nos pudesse comtn var terem sido realm ente efetuados sses pagamentos ao
s o b e r a n o ingls, embora tivessem sido recolhidas as contribui
es dos sditos de Portugal, residentes no Brasil, sob protes
taes e delongas.
No se haviam passado 10 anos depois de assumidos sses
compromissos sem que saibamos direito se as arrecadaes e
pagamentos estivessem sendo feitos pontualm ente aqui na Co
lnia, e vinham ordens de Portugal, em carta datada de 8
de maro de 1671, perm itindo que a autoridade colonial, bem
como os seus sucessores, passassem a lanar mo dsse dinheiro
para atender s despesas com as naus da ndia, que escalassem
em Salvador, tanto na ida, quanto na volta, abatendo os totais
gastos do que sse enviado a Lisboa para o Conselho U ltra
marino.
Alis, parece no ter sido apenas com essa finalidade que
se lanou mo da verba do donativo, pois chegou le a sofrer
um recolhimento antecipado de 15.000 cruzados anuais, des
tinados ao financiamento de um grande estaleiro naval, para
construo de navios encarregados de policiar as costas bra
sileiras. Tal em preendim ento no teria ido avante, por falta
de mo-de-obra (70).
Como o donativo vinha sendo feito tn natura, entrando
c o paga principalm ente o acar, era necessrio reduzi-lo
a In ro para atender aos gastos no estaleiro.
a,t ^V ve Por l^m . ento, o governador Afonso Furtado de
gj
.
de M endona baixar uma Portaria datada de
aca
de 1672, ordenando a repartio das caixas de
cio o correspondentes ao donativo entre os homens de negC1 e lojistas da praa.
lhes pe!^ rPeclueno nm ero de caixas a cada um, para no
-, r ando o seu pagam ento dividido em quatro pres.

(70) F

Ma. o,

^ oc*la
P ita , Histria
Por(uga,
_ p4g 44da Amrica portugusa, pgs. 222-223.

76

A Bahia e a carreira da tndia

taes: a prim eira no ato da entrega da m ercadoria e as trs


restantes ao fim de cada um dos meses seguintes, na base de
10 tostes o acar branco e 6 o mascavado (71).
Era, como se v, um curioso processo de converso da
mercadoria em moeda, forando o comrcio a adquirir o
acar.
Com provando que o pagamento do donativo pelos colonos
vinha sendo sonegado, foi preciso cobr-lo, nessa ocasio,
executivamente, sobretudo aos moradores remissos.
A cobrana executiva foi feita por soldados e fintadores
em dinheiro de contado", e em falta em penhores de ouro,
prata, e escravos; visto no haverem pago em assucares . . .(72),
Forava-se, assim, os colonos, ao recolhim ento das con
tribuies atrasadas. Como se v boa parte da soma tinha
originalm ente outra finalidade.
No deixava de ser, tambm, uma frm ula de obter-se a
compreenso ou pelo menos menor relutncia dos colonos em
atender a compromissos que m uito indireta e remotamente
lhes diziam respeito, pois agora sabia-se que parte do dinheiro
tinha uma finalidade im ediata, com aplicao inclusive aqui
na Colnia, e com inegveis reflexos no seu comrcio.
s vzes a autoridade colonial transferia ao prprio navio
necessitado a m ercadoria obtida a ttulo de donativo, como,
por exemplo, caixas de acar ou pau-brasil, para transform-la
em dinheiro destinado ao atendim ento das despesas de reparos.
Passaram a expedir-se, sempre que um navio da Carreira
estivesse sendo reparado no estaleiro, ordens urgentes para os
oficiais das vilas do interior, a fim de que promovessem a
cobrana executiva dos donativos, enviando-os ao Salvador.
Com as Cmaras de Cairu e Boipeba deu-se essa re c la m a o
no poucas vzes.
Mas os problem as de num errio no se referiam apenas
s despesas contradas pelas naus da ndia no seu consrto.
Maiores do que estas, eram as destinadas fabricao de em
barcaes no mesmo estaleiro do Salvador.
J se viu como, por ordem rgia, aqule arsenal, a
menos desde o sculo x v ii , tinha por dever a fabricao de
galees, inclusive para a travessia ocenica, pois para a nave
gao de cabotagem, sua produo regular data de bem antes(71) Doc. Hist., vol. viu, pg. 99.
(72) Ibidem, pg. 114,

Estaleiro colonial

77

r mo fcil inferir, a construo de um navio era em* Hp bem m aior m onta do que as tarefas de reparo, tam-

a , o Sa , a lils
D em o ra n d o ,

geralmente, m uito tempo, im plicando nu-

m o-de-obra em intensa utilizao de m atria-prim a e

^lem en tos tanto coloniais quanto importados, a construo


irnP oferecer no poucos problemas atinentes aos recursos
ara a t e n d - l a , j que a autoridade rgia no lograva controlar
o e q u i l b r i o financeiro da Colnia, assistindo-a na crnica
penria.
Como a m atria era de alto intersse governam ental, a
ela se dando preferncia sbre outras atividades, viu-se o govrno obrigado a lanar mo constantem ente de recursos es
tranhos, para no dem orar a fbrica dos navios.
Vestia-se em geral um santo, desvestindo outro, pois quase
sempre os expedientes utilizados, como acontecia em relao
aos consertos dos navios da Carreira, atingiam outros setores
pblicos, ligados at ao abastecimento e assistncia popu
lao.
Assim, o variado critrio da autoridade colonial no desvio
de verbas no diferiu do que se aplicava nos gastos com con
sertos de navios. Apenas os problemas da construo assumiam
s vzes aspectos de intersse mais particular.
verdade que nem sempre se chegou a bom trm o nessas
construes. Os motivos eram quase sempre os mesmos, e as
funestas conseqncias para a Coroa podem fcilmente estimar-se.
Por volta de 1656 temos notcia de que poderoso galeo
se construa no estaleiro baiano, com capacidade para levar
no poro mil e quinhentas caixas e que segundo os Officiaes
da Ribeira, e outras pessoas intelligentes no encontrava ou
tro igual nas arm adas reais.
As despesas j iam alm do previsto e faltava ainda enrcia real para o m astro grande. Pediu, ento, o governador,
nao s a enxrcia necessria, como tambm mil moios de sal
da^rf110 C c*n(l^ enta pipas de vinho, com pletando o restante
obt
sua construo, com o frete que se calculava
er da prim eira viagem do navio.
lsac^r r|Umentava nesse ser>tido o governador contra a para^ os f a .0 ^ra Pis esta traria como conseqncia despedirem0 tciais, que dificilmente seriam reencontrados, por se

78

A Bahia e a carreira da n dia

dispersarem . A podreceriam , tam bm , as m adeiras cortadas


correndo ainda o risco do fogo os tuju p ares levantados para
abrig-las.
Providenciou o governador um a reduo n o nm ero de
oficiais que serviam a em barcao, n aturalm en te como medida
de econom ia, e o fornecim ento s obras do referido galeo
de 300$000 ris, p o r ms, a ttu lo de em prstim o.
N o poderia fazer m ais a Fazenda R eal, pois os dzimos
daquele ano ainda no haviam sido lanados, prevendo-se
baixa na arrecadao, devido produo do acar, ento
em declnio, com o incerteza sbre a vinda d a arm ada.
Com o em prstim o evitava-se, outrossim , sobrecarregar a
populao de o u tra finta p ara atender a essa despesa do esta
leiro. A argum entao da au torid ad e ganha m aior nfase nessa
ocasio ao saber-se que a m aioria dos seus conselheiros votara
pela interrupo da obra.
O exem plo que invocam os, da construo dsse galeo,
m ostra as dificuldades que a em prsa encerrava. Devia ser
sem pre assim. So a propsito do mesmo caso, as seguintes
afirm aes do conde de A touguia: se se largasse mo desta
obra certo que teria o fim que experim entaram tdas as da
R ibeira a que se deu p rin cp io por conta de Vossa Majestade
neste E stado.
V-se que as obras iniciadas no estaleiro nem sempre che
gavam ao seu final, sendo, provavelm ente, abandonadas, com
o que se p erd iam preciosos cabedais.
Vejam os porm o u tro caso que ilustra as nossas conside
raes sbre os problem as que o E rrio sem pre enfrentava para
atender s requisies navais.
U m a ordem de Sua M ajestade, datada de 10 de setembro
de 1755, m andara que se fizesse nos estaleiros baianos ujJJ* J
n au sem elhante Caridade, pertencente C arreira da n j
e que ali fra q u eim ad a p o r im prestvel. E ntretanto, a a
ridade real n o chegou a d ar esclarecim entos sbre os recu |
necessrios p ara a referida construo.
II
Dessa m aneira, viu-se o provedor-m or da Fazenda obrigp^
a recorrer aos arquivos locais, tendo encontrado um a Po
do vice-rei, de 7 de fevereiro de 1738, onde se esc^ar^Ciano'a
quela poca tam bm fra m andado fabricar hua Nau }
nesta R ibeira de Sessenta pessas p ara aC arreira da l n j^o5
qu al tivera sua despesa aten d id a graas ao p ro d u to dos q

Estaleiro colonial

79

nas daquela cap itania e ao D onativo R eal, pois as rendas


daSFtado se achavam m u ito dim inutas.
d Nesta nova o p ortun idade (1755), em que se apresentava
aso sem elh ante, ponderava a autoridade qu e a B ahia j
Um C profundam ente onerada pelo D onativo destinado, desta
eS-3V aos effeitos do T errem o to , solicitando en to instrues
*Clta saber como procederia p ara atender aos gastos, no s
P3* co nstruo daquela nau, mas tam bm com reparos das
num erosas embarcaes da C arreira que ali aportavam (73).
11 R ep orto u -se tam bm a um a resoluo real, d atad a de 20
de fevereiro de 1734, na qu al el-rei suspendia a cobrana do
D onativo dos seus Reays D esponzorios, o q u al justam ente
vinha sendo destinado a aten d er s despesas com as naus da
ndia. Em vista disso, e enr face dos casos que continuavam
apresentando-se, ouviu el-rei o Conselho U ltram arin o , resol
vendo em 19 de fevereiro de 1755, determ in ar qu e as referidas
despesas passassem a ser feitas pelos rendim entos alfandegrios,
provindos das fazendas da n d ia (74).
V-se, portanto, que sem pre variou m u ito a procedncia
das verbas concedidas aos estaleiros. Psto o problem a, recor
ria a autoridade rgia a expedientes transitrios, q u an do no
tentava um a previso que logo se tornava inexeqvel pelas
conjunturas econmicas qu e apresentava o u ltram ar portugus.
Diante dessa situao, o recurso que se torno u m ais usual foi
o de valer-se a autoridade das verbas resultantes dos donativos
voluntrios, com que peridicam ente a C oroa b rind av a seus
colonos.
Foi preciso tam bm considerar-se a ordem real de 1671
que determinava a venda do casco com sua ferragem ou ento
a^sua queima, aproveitando-se, neste caso, a ferragem , q u an d o
prestvei
an ahadas em Salvador fssem julgadas im
as ordp locante s fazendas que conduzissem , cum prir-se-iam
e m b a rk * 35 de
e
nas q u a*s se recom endava o
seguranca
n S nav' os disponveis, desde qu e oferecessem
dades dos6 'p SP?n ^ essern
sua entrega. Q u an to s liberao Reino !clai,s deviam les requer-las q u an d o chegassem
sunto (T5^ ^01s havia m ais prtica e conhecim ento do asna ahia, sbr^
*^n e P^S- 295. ste um dos inm eros barcos consej-ii* Wlaa nii P /ia a l n5 encontram os docum entao que nos permitisse
m Ms- 2 169q? o -o ra m o s nesse sentido.
^ 5) 'bidtn,
2.172, Bahia, P.a.c., AHU.

80

A Bahia e a carreira da n dia

Da embarcao julgada incapaz aproveitar-se-ia ainda a


enxrcia, mastreao, velame e artilharia, m aterial sse que se
destinava nova nau, cuja construo fra ali ordenada.
No descurou a autoridade real de recom endar ainda que
no fsse esquecido o resbordo a ser feito na nova nau, a fim
de que uma vez pronta pudesse seguir cheia de m adeira para
o Reino. Tam bm a escolha das madeiras relativam ente ao
seu pso e qualidade no adm itiria quaisquer descuidos pre
judiciais obra a ser iniciada (76).
Os recursos, indistintam ente, tinham de dirigir-se tanto
ao m aterial quanto ao pessoal recrutado para o trabalho. O
falecimento de algum funcionrio ou o seu afastam ento por
qualquer motivo no podia envolver soluo de continuidade
no trabalho. A mo-de-obra qualificada, como vimos em outro
captulo, no era de fcil recrutam ento. Diferentes motivos
concorriam, portanto, para desfalcar o arsenal causando srios
prejuzos.
Faz-se mister destacar ainda o fato de que as despesas
com a construo de embarcaes eram sempre extraordinrias,
isto , no previstas no oram ento da capitania.
Q uando m uito houve algumas tentativas de criao de
taxas especiais para se atender a essa finalidade, bem como
dos reparos em embarcaes necessitadas. Entretanto, no
chegaram a representar grande ajuda, pelo menos no ser
viram para atender s avultadas despesas que se faziam com
umas e com outros.
Com tantos entraves, o estaleiro do Salvador no podia
mesmo desenvolver-se a contento. O brigado a colocar em ser
vio embarcaes superadas e mal construdas, Portugal poderia
ter estim ulado a construo naval no Brasil, que podia atender
s suas maiores necessidades.
Em bora isso no tenha acontecido, nossa contribuio,
nesse sentido, no foi desprezvel, perm itindo mesmo que o
Reino dim inusse a sua dependncia com relao aos arma
dores particulares que, desde o sculo xv e comeos do xvi,
se associavam Coroa, mediante a venda ou construo de
embarcaes para servio da Carreira.
No foi por falta de advertncias, principalm ente da parte
dos memorialistas, que sempre argum entavam com o espleo
(76) Oficio dc Jos Venncio de Seixas para D. Rodrigo de Sousa Coutiul
datado de 21/1/1797, in Anais BN Rio, vol. 34, pg. 465.

Estaleiro colonial
n u t i c o do passado, que Portugal deixou de
c o n s t r u o naval no Brasil, segundo as suas

81

increm entar
necessidades,
v mos os motivos pelos quais no o fz. E les no nos con
vencem. As perspectivas que se abriam para essa indstria
de base parecem amplas.
No havia problem a de mercado, pois a m arinha portuusa seria a nica, mas grande cliente. Implicaes de natu
reza econmica e poltica, de profunda significao para a
Metrpole e para as suas colnias, completavam essas proba
bilidades, pois o dom nio do m ar era vital para m anter o
Imprio.
Os mesmos vcios que m inaram tanto a iniciativa oficial,
quanto a particular, em m atria de emprsas industriais, fo
ram causa dessa frustrao.
P reju d icaram -n a, por sua vez, certos intersses particula
res, rep resen tad o s pelos latifundirios do acar que se am pa
ravam no intervencionism o estatal de sentido protecionista,
muitas vzes em detrim ento dos estaleiros.
Como faltavam m etrpole os recursos necessrios, pelo
menos a partir de meados do sculo xvi, para investimentos
na construo naval, restava ento atrair o concurso particular,
que no caso do Brasil se dirigia para a disponibilidade dos
capitais agrcolas. Faltou entretanto uma poltica racional e
estimuladora que permitisse iniciativa particular um m nim o
de intersse que lograsse desvi-la para uma reinverso, cuja
possibilidade de lucro a longo prazo no se comparava apli
cao em setores como o trfico de escravos africanos, por
exemplo.
O intersse m etropolitano estava na possibilidade de for
mar uma poderosa m arinha mercante, que eventualm ente poaeria transformar-se em m arinha de guerra, com que se asse
guraria as rotas comerciais e o dom nio de mercados que se
co ocavam cada vez mais sob a m ira da competio das gran
es potncias navais. E ntre estas perspectivas e o risco de
{Lmover desenvolvimento colonial despertando-o para sua
orinclP ^ ao preferiu Portugal, na m aioria das vzes, uma
p io ra r^ r c?n fro^ad ra e desestim ulante que se lim itou a exa M i a ^ n *a> acabando tambm por no conseguir im pedir
'n ch /0^0 *^ Passar a ser l,ma nao de secundria impordado rnant'ma> justam ente no dilatado m om ento aqui estupareceem ^Ue n Irlar ^ fizeram grandes naes, como desa111 aquelas que no souberam ser grandes.

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