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O TEMPO E O OUTRO: COMO A ANTROPOLOGIA CONSTROI SEU OBJETO

FABIAN, Johannes. The Time and the Other: how anthropology makes its object. New
York: Columbia University Press, 1983 (2 ed. 2002). 205p.
Ronaldo Loboi
Por que fazer a resenha da segunda edio em lngua inglesa de um texto
publicado pela primeira vez em 1983? De alguma forma a resposta est contida na
prpria pergunta, pois j se passaram mais de 20 anos e este livro seminal de Johannes
Fabian ainda no foi publicado em portugus! No que ele no circule nos meios
acadmicos nacionais, mas se mantm restrito a um pblico necessariamente bilnge,
quem sabe para que o poder de sua crtica no ameace formaes no consolidadas.
A barreira do idioma tambm um mecanismo de controle de poder, como o
prprio Fabian nos apresentou em Language and Colonial Power, de 1986, estudando o
Shaba Swahili e administrao colonial belga no Zaire. Enfim, tratam-se de livros sobre
mecanismos de poder e como so exercidos, mesmo que de forma imperceptvel e,
portanto, ameaadores.
Johannes Fabian, nascido em 1937, foi professor do Departamento de
Antropologia Cultural da Universidade de Amsterd. Obteve seu ttulo de Doutor na
Universidade de Chicago, no final da dcada de sessenta, com etnografia sobre o
movimento carismtico Jamaa em Katanga. Desde ento publicou mais de doze livros,
dos quais dois so coletneas de ensaios. Suas pesquisas abrangem movimentos
religiosos, linguagem, trabalho e cultura popular, alm de propor questes
epistemolgicas e acerca da construo da antropologia.
A perspectiva crtica talvez a maior marca deste brilhante antroplogo e pode ser
percebido na frase final de seu livro Time and the Work of Anthropology: critical essays,
de 1991: Quem somos ns para ajud-los? Precisamos da crtica (exposio das

mentiras do imperialismo, das maquinaes do capitalismo, das idias equivocadas do


cientificismo, e de todo o resto) para ajudar a ns mesmos. O detalhe , decerto, que
ns mesmos tanto pode ser eles como ns.ii iii .
Em The Time and The Other, Fabian desenvolve um poderoso argumento para
mostrar que a construo do Outro, o objeto da Antropologia, foi realizada custa da
manipulao da temporalidade, ou seja, tanto pelas formas como o Tempo percebido
nas diversas sociedades humanas, quanto em suas implicaes recprocas. Para Fabian,
o principal mecanismo para o estranhamento antropolgico no foi o afastamento
espacial, e sim o temporal. Para exemplificar as propostas de Fabian, podemos dizer que
a transformao do familiar em extico, ou do extico em familiar, da-se em termos de
manipulao, por parte dos antroplogos em relao ao seu objeto, das percepes
acerca do tempo.
Para Fabian, ao Outro foi negada uma perspectiva temporal coetnea, ou seja, h o
Tempo do sujeito que distinto do Tempo de seu objeto, s que o Tempo do Outro um
No Tempo! Como esta operao feita? Acompanhemos os argumentos de Fabian.
No prefcio Fabian apresenta o Tempo, assim como o dinheiro e a linguagem,
como um condutor de significados, uma forma pela qual se definem as relaes entre o
Eu e o Outro. E, sob as condies do modo de produo capitalista, o tempo pode
construir relaes de poder e desigualdade. Assim, se verdadeiro que o Tempo
pertence economia poltica das relaes entre indivduos, o Antroplogo constri seu
objeto atravs de uma poltica do tempo, que deve ser vista como uma construo
dialtica do Outro.
Para Fabian, o conhecimento produzido pelos antroplogos possui uma
contradio fundamental: de um lado a Antropologia est baseada em uma pesquisa de

campo, que consiste em uma prolongada interao com o Outro. Mas a construo do
conhecimento utiliza-se de um discurso sobre o Outro fundado em uma distncia
temporal e espacial. A presena emprica do Outro se transforma em uma ausncia
terica, para a qual as equaes, being here, being there de Clifford Geertz, ou olhar,
ouvir e escrever de Roberto Cardoso de Oliveira, no do conta, pois em ambas o
Tempo contido nos afastamentos que est mediando o surgimento do Outro.
Fabian mostra que na matriz da sociedade ocidental, capitalista, o tempo vem
sendo manipulado em consonncia com a dinmica das relaes de poder. Na tradio
judaico-crist o Tempo foi concebido como um meio para a Histria Sagrada. O Tempo
Sagrado linear, em oposio ao tempo pago, representado por um eterno retorno. A
secularizao do Tempo realizada na tradio judaico-crist colocou em questo a
universalizao da histria, que nascera como a histria de um povo eleito. Para Fabian,
a noo de Universal teve duas conotaes: a primeira, de totalidade, ou seja, o mundo
todo, todo o tempo; a segunda, de generalidade, quer dizer, o que aplicvel em um
grande nmero de casos.
Da histria, passamos Evoluo, ou Naturalizao do Tempo. Fabian afirma
que o resultado da secularizao do Tempo produziu dois elementos importantes para os
acontecimentos do sculo XIX. O primeiro que o Tempo passou a ser considerado
imanente, ou seja, coextensivo ao mundo e o segundo que as relaes entre os
componentes do mundo natural e scio-cultural tornaram passveis de serem
compreendidos atravs de relaes temporais. A nova dimenso quantitativa que do
Tempo geolgico produziu, permitiu que o Evolucionismo fosse pensado. A mudana
no tempo estava completa, tanto em termo de sua qualidade do sagrado ao profano
como em quantidade, do finito ao infinito. Entretanto, o processo complementar que os

Antroplogos do sculo XIX desenvolveram, para Fabian, foi a espacializao do


tempo, ou seja, na construo do Outro, a diferena foi encarada como distncia.
Desde ento, os Antroplogos tem abordado trs dimenses do Tempo. A primeira
delas Fabian chama de Tempo Fsico, que corresponde a um parmetro ou vetor na
descrio de processos scio-culturais. A segunda diz respeito ao tempo plotado em
escalas (calendrios, diria eu), que se desdobra em duas abordagens: um Tempo
Mundano e um Tempo Tipolgico. O primeiro aglutina perodos de tempo em grande
escala, aos quais no se deseja qualificar detalhadamente, como a designao Idade de
Ouro. A segunda cobre perodos de tempo no to extensos, e que possuem entre si
caractersticas comuns e opostas, como, por exemplo, tradio versus modernidade,
campesinato versus urbano, sociedades com escrita versus sociedades sem escrita. A
terceira abordagem corresponde ao Tempo Intersubjetivo. Para Fabian, quer o
antroplogo use uma abordagem sincrnica, quer use um enfoque diacrnico, ambas
esto baseadas em uma dada cronologia, impensvel sem a dimenso do Tempo.
Uma das premissas de um Tempo Intersubjetivo o fato de que os participantes
do encontro devem estar em uma mesma temporalidade, ou seja, serem coetneos.
Entretanto, Fabian denuncia que a caracterstica da escrita etnogrfica exatamente
oposta: h uma tendncia persistente e sistemtica em colocar os referentes da
antropologia em um Tempo distinto do presente daquele que est produzindo o discurso
antropolgico (p.31), ou seja, a negar ao Outro o direito de ser coetneo, ou coevo.
Com isso no se est produzindo uma situao anacrnica, reveladora de um
evolucionismo ultrapassado. Para Fabian, na verdade, o que se produz uma situao
em que o Outro revelado pelos antroplogos como sendo alcrono, ou seja, no est
em temporalidade alguma. O exemplo marcante para a excluso da temporalidade na

antropologia o pensamento de Lvi-Strauss, para quem o Outro que no est presente


no mundo; ele habita uma matriz que permite que ele, no s coloque, mas marque todo
e qualquer trao cultural em uma rede lgica (p. 55).
No quarto captulo Fabian analisa o processo acadmico, ainda vigente, de
pesquisa de campo, notadamente em seu constrangimento temporal. As alternativas
existentes, o aprendizado da lngua previamente quando o caso , o estudo de
pequenas comunidades atravs de mapas, quadros de parentesco, censos diversos, todos
tem como objetivo fazer com que o pesquisador de campo ganhe tempo, no perca
tempo, cumpra seu prazo. Fabian afirma que existem trs pressupostos subjacentes a
estas prescries que merecem ser explicitados: coloca o aprendizado da lngua nativa
como uma ferramenta para extrao de informaes, adota uma perspectiva
visualista, ou seja, que ver uma cultura equivalente a entend-la, e por fim, o
tempo do antroplogo que dita as relaes de produo do conhecimento.
As concluses de Fabian so claras: como relaes entre os povos e sociedades
que estudam e aqueles que so estudados as relaes entre a antropologia e seu objeto
inevitavelmente poltica: a produo do conhecimento ocorre em um frum pblico de
relaes internas aos grupos, entre as classes e internacionais (p. 143). Em sua busca
por territrio, o ocidente utilizou o Tempo para acomodar a Histria unilinear:
progresso, desenvolvimento, modernidade (e suas imagens contrrias: estagnao,
subdesenvolvimento, tradio). Para Fabian, a geopoltica do ocidente tem seus
fundamentos em uma cronopoltica.
Trazer o Tempo para o centro das relaes de poder coloca uma ferramenta de
anlise que supera em muito as discusses acerca do papel da antropologia e da
dominao colonial. O presente etnogrfico de etnografias famosas, mesmo aquelas

que tiveram a sensibilidade de perceber diferenas mesmo entre os sentidos das


temporalidades particulares, como Os Nuer de Evans Pritchard, congelam os grupos no
tempo. O povo nuer, observados na dcada de trinta, permaneceu o ao longo da trilogia
de seu etngrafo, at seu ltimo livro, Nuer Religion, publicado na dcada de cinqenta.
Enfim, a crtica de Fabian coloca para os antroplogos um desafio: como superar
em nossas prticas acadmicas e/ou profissionais os limites de uma temporalidade
linear, caracterstica de nosso modelo de cientificidade, quando em contato com outras
construes sociais que no esto fundadas no mesmo modelo? Neste livro, a resposta
de Fabian que devemos reconhecer que nossas teorias sobre a sociedade do Outro so
nossas prxis as formas pelas quais produzimos e reproduzimos o conhecimento
acerca do Outro em funo de nossa sociedade (p. 165).
E, tal ensinamento fundamental para que se inicie um novo processo de
compreenso sobre o modelo de reconhecimento de polticas pblicas nacionais
voltadas para nossos Outros: ndios, quilombolas e populaes tradicionais. Os conflitos
recentes de Roraima, acerca da Reserva Indgena Raposa Serra do Sol, sugerem que a
anlise das temporalidades em jogo pode fornecer uma pista para uma compreenso
mais acurada acerca dos interesses em disputa, e das possibilidades de sua
administrao.
O livro de Fabian , antes de tudo, uma revelao sobre ns mesmos. E, como
tudo que trs tona o que est no fundo de nossas prticas e nossas crenas, incomoda,
instiga, provoca reaes inesperadas. Talvez este seja o motivo de seu ocultamento: o
potencial questionador que contm sobre ns mesmos e nossas certezas.

Mestre em antropologia pelo PPGACP/UFF e doutorando no PPGAS/UnB.


Johannes Fabian, Time and the Work of Anthropology: Critical Essays 1971-1991. Amsterdam: Harwood Academic
Publishers, 1991. p. 264.
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As tradues so minhas.
ii