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Amrica: Geomorfologa

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Amrica: Geomorfologa

Se divide en tres grandes sectores: Norte,Centro y Sur,respectivamente,cada uno de los


cuales presenta una variedad de relieves que a continuacin detallaremos:

Amrica del Norte

Su territorio se extiende desde el Crculo Polar rtico hasta el extremo meridional de Mxico
(15de latitud norte).

Superficie: 23 477 000 km

Geomorfologa: El relieve de Norteamrica comprende:

A. Los Sistemas Orogrficos Occidentales, que comprenden:

Las Montaas Rocallosas,que se extienden desde Mxico hasta Alaska. En Mxico se llama
Sierra Madre Oriental. Son montaas inestables y volcnicas, emergidas durante la era
terciaria. En Alaska toma el nombre de Montes de Alaska, donde se encuentran los picos ms
elevados de Norteamrica: el Mckinley y el Monte Logan.
Sierra Nevada y Sierra de las Cascadas, localizados en el extremo occidental del continente
(entre Canada y EE.UU). En Mxico se llama Sierra Madre Occidental,donde esta el nevado De
Colima.
Mesetas: De Alaska, De Columbia, Utah y Colorado, Anahuac.

B. Sistema Orogrfico Oriental:


Conformado por los Montes Apalaches,su cima ms alta es el monte Mitchel (2038m).

C. Llanuras:
La gran llanura Central, una gran parte de esta llanura est drenada por el ro Mississipi y
sus grandes afluentes, el Missouri, el Arkansas y el Ohio.

D. Puntos Notables:
Mckinley (Alaska) 6194 m monte ms alto.
Valle de la Muerte (-86m) punto ms bajo.
Sonora desierto ms extenso de Norteamrica.

Amrica Central

Centroamrica tiene como sistema orogrfico a la cordillera de Amrica Central,


plegada,como lo Andes,durante la era Terciaria . La cordillera de Amrica Central, no es tan
alta como los Andes.Sin embargo se le nota mucho mas impresionante, mucho ms perfilada,
exhibiendo numerosos volcanes activos y apagados que han contribuido a modelar un relieve
abrupto y empinado.

A. Volcanes:
Tajumulco (Guatemala) 4220 m. Ms alto de Centroamrica
San Vicente, San Miguel (El Salvador)
Irazu y El Turrialba (Costa Rica).

Estos volcanes forman parte, como la cordillera de los Andes, del Crculo de Fuego del
Pacfico.

Amrica del Sur

El relieve sudamericano presenta tres grandes sistemas orogrficos: El Sistema Andino, el


sistema Brasileo, y el sistema de Parima. Cada uno de ellos estn conformados por una o
ms cadena de montaas, valles interandinos, nudos y mesetas.

A. Cordillera Pases:
Andes Argentina, Chile, Bolivia, Colombia,Per, Ecuador Venezuela.
Parima Brasil, Venezuela.
Pacaraima Brasil, Venezuela.
Tumuc-Humac Guyana francesa, Brasil
Sistema Brasileo Brasil

B. Mesetas Desiertos:
Patagonia Atacama.
Collao Calama.
Matto Grosso Sechura.
Vizcachas.

C. Puntos Notables:
Aconcagua (6959m) pico ms alto. (Argentina).
Maracaibo lago ms extenso. (Venezuela).

Atacama desierto ms rido. (Chile).

Amrica del Norte: Geomorfologa y Geologa

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Amrica del Norte: Geomorfologa y Geologa


Sistema Orogrfico

El relieve de Amrica del Norte comprende dos grandes sistemas orogrficos:

Los Sistemas Orogrficos Occidentales:

A. Las Montaas Rocosas o Rocallosas, que se extienden desde Mxico, por el sur, donde
toman el nombre de Sierra Madre Oriental. Abarca la parte occidental de los Estados Unidos y
Canad, y se prolongan hasta Alaska. Su principales picos, son:

- Orizaba o Citlaltpetl (Mxico), se ubica a 5 610 msnm.


- Mc Kinley (Estados Unidos), se ubica 6 193 msnm, es el ms alto).

B. Las Cordilleras Sierra Madre Occidental, Sierra Nevada y Sierra de las Cascadas, se
localizan en el extremo occidental del continente.

- En la Sierra Madre Occidental (Mxico), en el se ubica el nevado de Colima , se ubica a 4


240 msnm.
- Sierra Nevada es una cordillera que tiene 700 Km. de longitud y alcanza su mxima
elevacin en Monte Whitney (4 418 m). Volcn Santa Elena.
- La Sierra de las Cascadas (Canad) bordea el litoral del Pacfico canadiense, de sur a norte, y
tiene su mxima altitud en el Monte Logan (6 050 m).

El Sistema Orogrfico Oriental:

Lo constituye los Montes Apalaches (Estados Unidos - Canad) estn formados por extensas
lomas y colinas rocosas de poca elevacin, orientadas en sentido paralelo al litoral del
Atlntico. Su cima ms alta es Mont Mitchael.

Las Grandes Llanuras:

- La Gran Llanura Central se extiende desde los Montes Apalaches por el este hasta las
Montaas Rocosas por el oeste; desde el golfo de Mxico por el sur hasta el crculo polar
rtico, por el norte. Parte de esta vasta llanura es drenada por el ro Mississipi. Es el accidente
morfolgico ms importante de la regin.
- La llanura del Atlntico, situada entre los Montes Apalaches y el ocano Atlntico.

Mesetas:

- Colorado (Estados Unidos).


- Columbia (Estados Unidos).
- Mxico (Mxico).

Geomorfologa de Amrica

Hemos trabajado durante las primeras clases diversas cuestiones atenientes a la geomorfologa del continente
americano. Los procesos que llevaron a la actual configuracin del espacio en el cual se observan a grandes
rasgos tres tipos de relieves: al oeste, una continua extensin de cordilleras cenozoicas dispuestas de norte a sur; en
el centro se verifica un predominio de llanuras correspondientes a cuencas sedimentarias; y al este mesetas de
origen precmbrico
El relieve resultante de aquellos procesos geodinmicos ocasiona diferentes problemticas en las sociedades
humanas. Estas problemticas refieren a terremotos, inundaciones, erupciones volcnicas, tsunamis, entre otras.
Tambin se trataron problemticas directamente asociadas a las actividades humanas con fines econmicos, tales
como, contaminacin de aguas subterrneas, cursos hdricos, aire, as como, cambios en la fisonoma del relieve y la
composicin de suelos ligadas a la minera a cielo abierto, a la explotacin petrolfera.

SUBE DE TONO LA CONTROVERSIA SOBRE LA MINERA DE MONTAA

Desde 1967 West Virginia y los Estados vecinos han utilizado un mtodo conocido como remocin de cumbres para
explotar el carbn prximo a la superficie. En una cima rodeada de valles, los bosques son talados (arriba, izquierda);
los explosivos aflojan la roca que cubre la veta del carbn; luego, una excavadora de cable de traccin (abajo) retira
la sobrecarga y reduce el tamao de la montaa (arriba, centro). Una vez extrado el carbn, el valle se llena con
desechos y despus reforestan (arriba, derecha).

Pero los habitantes de las comunidades vecinas temen que el cambio del terreno pueda incrementar la amenaza de
inundaciones y contaminacin del agua. De hecho, cinco denominaciones religiosas de West Virginia han presentado
demandas que exigen detener la remocin de cumbres hasta que se realicen estudios adicionales.

LA ESTRUCTURA
GEOLGICA:
Amrica se divide en diferentes zonas estructurales agrupadas segn el perodo de
formacin. Amrica pose una altura media de 655 m, solo superada por Antrtica con
2600
m
y
frica
con
750
m.-

ZONAS PRECMBRICAS: Comprende:


Guayana,

Escudo

Macizo

de

Brasilia

Escudo Candico, Macizo de


y
el
sistema
Tandilla.

Candico:

Es el ncleo cristalino ms antiguo de la corteza terrestre (4000 millones de aos).


Ocupa
el
NE
de
Amrica
del
Norte.
Fue afectado por diferentes ciclos orognicos y muy afectado por los agentes externos,
principalmente los hielos del pleistoceno (hace 2 mill aos) que transformaron el

aspecto
general
del
paisaje.
En su carcter de escudo del subsuelo (cratgeno) norteamericano, la posicin y
naturaleza de sus rocas afectaron el trazado de los plegamientos posteriores.
La posicin casi horizontal solo ofrece un ligero achatamiento que determino la
formacin
de
la
baha
de
Hudson
y
del
archipilago
rtico.
Se
caracteriza
por
ocupar
zonas
de
escasa
iluminacin
solar.
Posee innumerables cuencas lacustres residuales (lagos y lagunas) unidas por ros
que ponen al descubierto con saltos y rpidos el viejo basamento cristalino.
En el sur donde hay depsitos de morenas, glaciares cubiertos por nieve y
formaciones de tundra y bosques, donde se encuentra la cuenca del San Lorenzo, con
numerosos puertos naturales, permiten recin el asentamiento humano en condiciones
favorables.

Macizo

de

Guayania:

Situado
en
el
ngulo
noreste
de
Amrica
del
Sur.
El relieve actual, consecuencia de la orogenia andina y de la erosin fluvial, es viejo
con
serranas
en
parte
tubulares
y
con
laderas
empinadas.
La
poblacin
se
encuentra
muy
dispersa.

Macizo

de

Brasilia:

Separado
del
de
Guayania
por
la
llanura
amaznica.
En cuanto al origen y la morfologa presenta las mismas caractersticas que el de
Guayania.
Es el ms importantes de los cratgenos sudamericanos por su desarrollo y porque se
prolonga
en
el
subsuelo
de
las
llanuras
centrales.
Ambos macizos se extienden en climas, con cubierta vegetal de selva y bosques
tropicales
y
sabanas.
Son
muy
ricos
en
minerales
metalferos.
En ellos hay escasa poblacin, la mayor concentracin al E del de Brasilia.
Constituye una zona pionera de penetracin y asentamiento humano que Brasil
necesita incorporar mediante poblacin estable con nuevos objetivos econmicos,
ganadera
y
minera.

Sistema

de

Tandilla:

Son
pequeas
sierran
que
interrumpen
la
llanura
pampeana.
Poseen
las
rocas
muy
antiguas.
Con la orogenia andina fueron fracturadas y ascendidas, lo que le dio su aspecto
actual.
Se extienden en clima adecuado para el establecimiento humano.

Posee

riqueza

minera

son

ZONAS

aptas

para

las

actividades

agropecuarias.

PALEOZICAS:

Montes Apalaches:
Localizado hacia el E de Amrica del Norte y al SE del Escudo Candico.
Tiene una direccin SO NE, desde la llanura del Mississippi hasta la isla de
Terranova
(O.
Atlntico).
Formado por la orogenia Calednica y Varsica, en la actualidad presenta sierras bajas
y redondeadas, resultado de levantamientos recientes con formacin de fallas y
mesetas
y
de
la
continua
erosin.
Debido a la edad geolgica (
mill de aos) estas montaas son ricas en
combustibles (hulla, petrleo) y en minerales metlicos (hierro) y abundante energa
hidroelctrica.
El clima, la posicin geogrfica, los frecuentes y profundos estuarios aptos para la
construccin de puertos, fueron los factores que permitieron el desarrollo de una
importante
actividad
industrial
y
una
gran
concentracin
humana.
Al O del ro Mississippi se ubica una continuacin natural de los Apalaches, la meseta
de
Ozark
y
las
montaas
Guachita.

Patagonia:
Localizada en extremo S de Amrica, desde el pie de monte andino hasta el Atlntico.
Es el resultado de cratones precmbricos y grandes acumulaciones sedimentarias a
partir de la era paleozoica, de erosin y de movimientos de ascenso y descenso que
llegan
hasta
la
cenozoica.
El relieve actual es muy variado presentando: mesetas (con pequeas formaciones
precmbricas), cuencas, terrazas, valles fluviales, zonas deprimidas y serranas
aisladas.
Clima fro, rido y muy ventoso. La vegetacin es de estepa.
Posee
riqueza
de
hidrocarburos,
carbones
y
otros
minerales.
Es baja la densidad de poblacin, concentrada especialmente sobre la costa atlntica.
Continente de Laurentia o Laurasia: antes de existir el O. Atlntico estaba formado por
sectores de de tierra de Europa, Asia, los Apalaches y el Escudo Candico.
Continente de Gondwana: Una M. Guayania. Brasilia, Patagonia y Tandilla a frica,
India
meridional,
Australia
y
Antrtica.

ZONAS MESOZOICAS:

Sistema de Ventania:
Constituido por pequeas sierras ubicadas al sur de la regin pampeana, al SE de las
Sierras
de
Tandil
y
al
N
de
la
Patagonia.
Formadas por la orogenia cimrica y elevada posteriormente por el plegamiento
andino.
Posee riqueza minera y actividades agropecuarias. Clima adecuado para el
asentamiento
humano.
Importante
desarrollo
del
turismo.

ZONAS

CENOZOICAS:

Sistemas orogrficos occidentales: Comprende una serie de macizos y


cordilleras de origen andino, pero tambin bloques ms antiguos que fueron afectados
y modificados intensamente por esta orogenia, por esos se los considera dentro de
ella.

Se

localiza

en

la

tres

Amricas.

Amrica del Norte: Sobre el pacfico tiene un enorme complejo de mesetas y


cuencas
encerradas
entre
dos
sistemas
de
cordilleras.
Se extiende en latitud desde Alaska hasta Tehuantepec: al E el sistema de la
Rocallosas que emergen abruptamente de los llanos del E y por el O el sistema de
cadenas Costeras del Pacfico, compuesta por una serie de pliegues semihundidos,
entre
los
cuales
se
intercalan
cuencas
y
valles.
Entre los 38 y 42 N es donde el sistema montaoso adquiere su ancho mayor de
1700
km,
disminuyendo
hacia
el
N
y
el
S.
El sistema se despliega sobre todos los climas y vegetaciones del subcontiente,
cruzando los desiertos nevados del rtico, los bosques boreales canadienses, las
zonas ridas interiores hasta los clidos desiertos del Colorado y Mxico.

Amrica Central stmica: integrada por un corredor que une las dos grandes
masas territoriales y por un conjunto de islas que cierran el mar de las Antillas.
Se destacan, cordilleras, mesetas, llanuras litorales, valles e islas coralinas.
Todo este conjunto se encuentra en un clima clido, con vegetacin exuberante.

Amrica del Sur: Todo el sistema orogrfico se encuentra hacia occidente, de


N
a
S.
A ambos lados de la colosal cordillera y dentro de sus cadenas, como zonas
intermedias hallamos una serie de elementos orogrficos que contribuyen a aumentar
la solidez del macizo, zonas que eran ms antiguas y que fueron rejuvenecidas por la
orogenia
andina.

Este sistema se extiende desde las trridas costas del mar del Caribe hasta las
latitudes subsolares de Tierra del Fuego, para continuarse en el arco de islas de las
Antillas
y
en
la
pennsula
antrtica.
En toda esta estructura se desarrolla una importante diversidad de vida basada en el
relieve, clima, vegetacin y los variados elementos econmicos.
LAS PLACAS COMO SUSTENTO DEL CONTINENTE AMRICANO:
El basamento geolgico estructural del territorio americano est constituido por tres placas de la corteza
terrestre: la Norteamericana, la del Caribe y la Sudamericana. Cada una de ellas ha tenido una evolucin
geolgica estructural dismil por lo que conformaron tres masas emergidas: Amrica del Norte, Central y
del sur.
Durante la era Paleozoica, hace ms de 200 millones de aos, la antigua Pangea comenz a
desmembrarse en bloques, Laurentia o Laurasia al N y Gondwana al S. Estos bloques o placas tectnicas
son los ncleos de loa actuales continentes.
Ms tarde, estas placas se fueron distanciando entre s paulatinamente, la placa Norteamericana se apart
de la Euroasitica y la Sudamericana de la Africana y de la Antrtica. Prueba de esta separacin es la
continuidad de los cordones montaosos a ambos lados de las fracturas. Los Montes Apalaches formaban
una unidad con las actuales estructuras calednicas y varsicas del NO europeo.
En Amrica del Sur el Sistema de Tandilla es similar en su constitucin geolgica a la meseta del Sur de
frica y la Sierra de la Ventana est relacionada con los montes Dragones de frica del Sur.
Durante la era Mesozica, hace aproximadamente 135 millones de aos las placas Norteamericana,
Euroasitica y Africana continuaron separndose, ampliando el Ocano Atlntico. Todava permaneca
separadas las placas Norteamericanas y Sudamericanas, pues no estaba presente la placa Caribe.

EL RELIEVE DE AMRICA:
En el relieve americano es posible identificar tres elementos bsicos: cadenas montaosas, macizos
antiguos y llanuras de origen sedimentario.
Sobre las costas del Este, junto al Atlntico, se encuentran los macizos antiguos, vctimas ya de la
erosin.
Una amplia zona de Amrica del Norte est formada por el macizo canadiense. En Amrica del Sur se
encuentra el macizo guayans al noreste, el macizo brasileo al centro, y en el extremo sur el macizo de la

Patagonia.
LAS CORDILLERAS DEL OESTE:
Las grandes cadenas montaosas forman un cordn que recorre de norte a sur el oeste del continente,
muy cerca de la costa. Son montaas jvenes, producto de la orogenia alpina que se encuentran en el
lmite entre las placas tectnicas que forman Amrica. Estas grandes cadenas son, de norte a sur:
* Montaas Rocosas
* Sierra Madre
* Andes
Slo en unos pocos centenares de kilmetros en Amrica Central se pierde la continuidad de este
conjunto.
Bordeando la costa del Pacfico, al Oeste, se encuentran una serie de cadenas montaosas coronadas por
una gran cantidad de volcanes y nevados. En Amrica del Norte reciben el nombre de montaas rocosas.
Su mxima elevacin es el monte Mac kinley, con 6195 metros sobre el nivel del mar. En Amrica del Sur
estas cadenas montaosas son conocidas como la Cordillera de los Andes. Su punto geogrfico ms alto
es el monte Aconcagua con 6959 metros sobre el nivel del mar.
Por supuesto, localmente, dentro de estos grandes conjuntos se diferencian otros menores. Dentro de las
grandes cordilleras encontramos depresiones, mesetas y altiplanos. Entre las montaas y la costa
encontramos surcos y sierras prelitorales, de gran importancia local.
Las montaas ms altas de Amrica del Sur son:
* Aconcagua 6.959 m. (Argentina)
* Ojos del Salado 6.893 m. (Argentina - Chile)
* Monte Pissis 6.795 m. (Argentina)
* Nevado de Huascarn 6.746 m. (Per)
* Volcn Llullaillaco 6.739 m. (Argentina - Chile)
* Cerro Mercedario 6.720 m. (Argentina)
* Cerro Yerupaja 6.617 m. (Per)
* Nevado Sajama 6.542 m. (Bolivia)
* Volcn Antofalla 6.440 m. (Argentina)
* Nevado Illimani 6.438 m. (Bolivia)
Muy lejos de estas altitudes estn las de Amrica del Norte:
* McKinley 6.193 m (Alaska, EE UU)
* Orizaba o Citlaltpetl 5.743 m (Mxico)
* Whitney 4.418 m (Washington, EE UU)
* Elbert 4.399 m (Colorado, EE UU)
LAS LLANURAS:
Entre los macizos antiguos y los cordones montaosos del Pacfico existen extensas llanuras surcadas por
grandes ros. Estos espacios se formaron por material de relleno, es decir, por arenas y rocas
transportadas por las aguas de los ros.
En Amrica del Norte, la gran llanura central est ocupada por el ro Mississipi que atraviesa de norte a sur
el territorio americano.

En el sur del continente americano existen grandes sistemas fluviales como el del Orinoco, Amazonas,
Paraguay y Paran, que han formado grandes llanuras.
Las ms importantes son:
* las grandes llanuras de Estados Unidos y Canad, especialmente la llanura del ro Misisipi,
* los llanos de Orinoco,
* la gran llanura amaznica,
* la Pampa argentina,
* el Gran Chaco y
* la Patagonia.
LAS MESETAS Y CORDILLERAS EROSIONADAS:
Ms al este se encuentran las antiguas cordilleras erosionadas. Las ms importantes son:
* la meseta Laurentiana
* los montes Apalaches, paradigma del relieve apalachense,
* la meseta de Ozark,
* el macizo de las Guayanas,
* la sierra de Borborena
* la meseta Brasilea,
* el Mato Grosso y* la sierra del Mar.
El continente de Amrica comprende tres grandes territorios: Norteamrica, Centroamrica y Suramrica, y
tiene una extensin de 42.262.142 km. Centroamrica y Sudamrica pertenecen al mismo conjunto social y
cultural: Iberoamrica o Hispanoamrica, o Amrica latina. Estados Unidos y Canad pertenecen a la Amrica
anglosajona. Otros grandes conjuntos que se pueden encontrar en Amrica son los pases andinos, el Cono
Sur, y las Antillas y el Caribe, en donde se distinguen las Antillas mayores: Cuba, Puerto Rico, La Espaola
(Hait y Santo Domingo) y Jamaica; y las Antillas menores, que son multitud de pequeas islas que cierran el
Caribe por el este. Los anglosajones dividen Amrica en dos continentes Amrica del Norte y Amrica del Sur,
cuyo lmite est en el istmo de Tehuantepec (Mxico). Se trata de un continente complejo que slo es posible
estudiarlo de manera conjunta de manera superficial, ya que las diferencias son enormes entre unas regiones y
otras.
Los lmites de Amrica son: el ocano Glaciar rtico al norte, el ocano Atlntico al este, el ocano Glaciar
antrtico al sur y el ocano Pacfico al oeste. En el ocano Atlntico, y aproximadamente en la parte central del
continente, se encuentran el mar Caribe y el golfo de Mxico.
En general, la costas americanas con poco recortadas, salvo en los
extremos norte y sur de la costa del Pacfico, donde son muy
recortadas, debido a la presencia de fiordos.
Los principales golfos y bahas son:
* el golfo de Alaska,
* la baha de Hudson,
* la baha de Baffin,
* el golfo de Mxico,
* el golfo de California,
* el golfo de Tehuantepec,
* el golfo de Honduras,
* el golfo de Panam,
* el golfo de Venezuela y Lago Maracaibo,
* el golfo de Guayaquil,

* el estuario del Ro de la Plata,


* el golfo de San Matas,
* el golfo de San Jorge y
* la baha Grande.
Las principales pennsulas son:
* la pennsula de Alaska,
* la pennsula de Labrador,
* la pennsula de Florida,
* la pennsula de California,
* la pennsula de Yucatn,
* la pennsula de la Guajira,
* la pennsula de Paraguan y
* la pennsula Valds.
Los principales conjuntos de islas son:
* las islas Aleutianas en el Pacifico,
* las islas del norte en el ocano Glaciar rtico,
* las islas del golfo de San Lorenzo,
* las islas de las Antillas en el Atlntico y
* las islas de la punta sur.
Los principales estrechos son:
* el estrecho de Bering,
* el estrecho de Davis,
* el estrecho de Hudson,
* el canal de Florida,
* el canal de Yucatn y
* el estrecho de Magallanes.
Los pases que comprenden Amrica son:
Amrica del Norte
* Bermudas
* Canad
* Estados Unidos de Amrica
* Groenlandia (Dinamarca)
* Estados Unidos Mexicanos
Centroamrica
* Belice
* Costa Rica
* El Salvador
* Guatemala
* Honduras
* Nicaragua
* Panam
Antillas
* Antigua y Barbuda
* Aruba
* Bahamas
* Barbados
* Cuba
* Dominica
* Granada
* Guadalupe
* Hait

* Jamaica
* Martinica
* Puerto Rico
* Repblica Dominicana
* San Cristbal y Nevis (Saint Kitts y Nevis)
* San Vicente y las Granadinas
* Santa Luca
* Trinidad y Tobago
* Islas Vrgenes
Amrica del Sur
* Argentina
* Bolivia
* Brasil
* Chile
* Colombia
* Ecuador
* Guayana Francesa
* Guyana
* Paraguay
* Per
* Surinam
* Uruguay
* Venezuela

Relieve
El relieve de Amrica tiene dos unidades claramente diferenciadas: las cordilleras alpinas del oeste y las
grandes llanuras de los escudos continentales. Dentro de estos escudos, en el extremo oeste, se elevan
pequeos relieves de tipo apalachense, producto de antiguas
cordilleras muy erosionadas.
Las grandes cadenas montaosas forman un cordn que recorre de
norte a sur el oeste del continente, muy cerca de la costa. Son
montaas jvenes, producto de la orogenia alpina que se encuentran
en el lmite entre las placas tectnicas que forman Amrica. Estas
grandes cadenas son, de norte a sur:
* Montaas Rocosas
* Sierra Madre
* Andes
Slo en unos pocos centenares de kilmetros en Amrica Central se
pierde la continuidad de este conjunto.
Por supuesto, localmente, dentro de estos grandes conjuntos se diferencian otros menores. Dentro de las
grandes cordilleras encontramos depresiones, mesetas y altiplanos. Entre las montaas y la costa encontramos
surcos y sierras prelitorales, de gran importancia local.
Las montaas ms altas de Amrica son:
* Aconcagua 6.959 m. (Argentina)
* Ojos del Salado 6.893 m. (Argentina Chile)
* Monte Pissis 6.795 m. (Argentina)
* Nevado de Huascarn 6.746 m. (Per)
* Volcn Llullaillaco 6.739 m. (Argentina Chile)

* Cerro Mercedario 6.720 m. (Argentina)


* Cerro Yerupaja 6.617 m. (Per)
* Nevado Sajama 6.542 m. (Bolivia)
* Volcn Antofalla 6.440 m. (Argentina)
* Nevado Illimani 6.438 m. (Bolivia)
Muy lejos de estas altitudes estn las de Amrica del Norte:
* McKinley 6.193 m (Alaska, EE UU)
* Orizaba o Citlaltpetl 5.743 m (Mxico)
* Whitney 4.418 m (Washington, EE UU)
* Elbert 4.399 m (Colorado, EE UU)
Al este de este conjunto montaoso se desarrollan grandes llanuras. Las ms importantes son:
* las grandes llanuras de Estados Unidos y Canad, especialmente la llanura del ro Misisipi,
* los llanos de Orinoco,
* la gran llanura amaznica,
* la Pampa argentina,
* el Gran Chaco y
* la Patagonia.
Ms al este se encuentran las antiguas cordilleras erosionadas. Las ms importantes son:
* la meseta Laurentiana
* los montes Apalaches, paradigma del relieve apalachense,
* la meseta de Ozark,
* el macizo de las Guayanas,
* la sierra de Borborena
* la meseta Brasilea,
* el Mato Grosso y
* la sierra del Mar.
Hidrografa
Los ros americanos tienen un doble carcter. Los ros que desembocan en el Pacfico, en general, son cortos,
rpidos y de gran poder erosivo. Por el contrario los ros que desembocan en el Atlntico son largos,
caudalosos, navegables y con enormes cuencas hidrogrficas. Entre ellos se encuentran algunos de los ros
ms largos del mundo. Adems estn los ros que desembocan en el rtico, que tienen la peculiaridad de que
se hielan en invierno.
Los ros ms largos de Amrica son:
* Amazonas 6.440 km Per, (Colombia, Brasil, Ecuador)
* Misisipi-Misuri 6.019 km (Estados Unidos)
* Madera 3.239 km (Bolivia, Brasil)
* Mackenzie 4.240 km (Canad)
* Paran-Ro de la Plata 4.200 km (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay)
* San Francisco 3.199 km (Brasil)
* Yukn 3.185 km (Estados Unidos)
* Bravo o Grande 3.033 km (Mxico, Estados Unidos)
* Saskatchewan 2.575 km (Canad)
* Colorado 2.333 km (Estados Unidos, Mxico)
* Orinoco 2.150 km (Venezuela, Colombia)
* Mamor 2.000 km (Bolivia)
* Columbia 1.953 km (Estados Unidos)
* Magdalena 1.543 km (Colombia)
* San Lorenzo 1.223 km (Canad)
En Amrica se encuentra una de las regiones de grandes lagos ms grandes del mundo. Son de origen glaciar
y se encuentran, principalmente en Canad. Son miles los lagos canadienses.
Los lagos ms grandes de Amrica son:

* Superior 83.000 km
* Hurn 58.100 km
* Mchigan 52.500 km
* Erie 25.900 km
* Ontario 18.760 km
* Lago del Oso 31.153 km
* Lago del Esclavo 28.400 km
Fuera de este mbito los mayores lagos son:
* Maracaibo 13.820 km
* Cocibolca o Nicaragua 8.624 km
* Titicaca 8.562 km
* Poop 2.337 km
El lago Maracaibo tiene comunicacin con el mar, por lo que se le puede considerar una baha, pero es un lago
de agua dulce.

Debido a la enorme extensin de Amrica, y a que va de polo a polo, se encuentran ejemplos de todos los
climas de la Tierra. En Amrica encontramos tres imperios biogeogrficos, el Holortico al norte, el Neotropical
en la mayor parte del continente y el Antrtico en la punta sur, y dos ecozonas la Nertica, que abarca Amrica
del Norte y la Neotropical que abarca Amrica Central y Amrica del Sur.
Climas
El clima del casquete polar se encuentra en Groenlandia y en las islas
ms septentrionales del norte de Canad, por el norte, y en el Hielo
Patagnico Norte y Hielo Patagnico Sur en el hemisferio sur.
El clima de tundra se encuentra en zona norte de Canad y Alaska (EE
UU), en el norte y en la punta sur (Tierra del Fuego). Adems de la
costa de Groenladia.
El clima de los bosques boreales se encuentra en la mayor parte de
Canad y Alaska (EE UU). En el sur slo parece, por analoga, en
algunas islas de Chile.
El clima continental hmedo se encuentra noreste de Estados Unidos y
sur de Canad, y una zona muy estrecha en el noroeste de Estados
Unidos y suroeste de Canad. En Amrica del Sur no aparece.
El clima seco de las latitudes medias se encuentra en el centro de
Amrica del Norte, a sotavento de las Rocosas. En Amrica del Sur no aparece.
El clima martimo de la costa oeste se encuentra en una estrecha franja de la costa oeste norteamericana, en el
norte, y el Chile central en Amrica del Sur.
El clima mediterrneo se encuentra en el centro y sur de California (EE UU), y en la costa chilena en el entorno
de Santiago.
El clima subtropical hmedo se encuentra en el sudeste de Estados Unidos, Uruguay y las zonas prximas de
Brasil y Argentina, en Amrica de Sur.
El clima subtropical seco se encuentra en los desiertos del sur de Estados Unidos al este de las Rocosas, el
norte de Mxico, y en la Pampa y la Patagonia argentinas, y en el Gran Chaco.
El clima tropical seco se encuentra en los desiertos interiores de Mxico, la pennsula de California y algunos
valles interiores de las Rocosas en Amrica del Norte, y algunas zonas de la costa del Pacfico en Amrica del
Sur, como Atacama, la costa peruana y de Ecuador.
El clima tropical seco y hmedo se encuentra en la pennsula del Yucatn y el istmo de Tehuantepec en Mxico,
y en las regiones perifricas del Amazonas en Amrica del Sur.

El clima monznico y de los vientos alisios en el litoral se encuentra en los mrgenes orientales de Amrica
Central y en el norte de la gran cuenta amaznica (las Guayanas), y en el Caribe.
El clima ecuatorial lluvioso se encuentra en la cuenca del Amazonas.
En Amrica tienen gran importancia los climas de montaa debido a la gran cordillera que recorre el continente
de norte a sur. Las montaas rocosas tienen llegan a tener un piso permanentemente nevado, que comienza a
altitudes moderadas, ya que se sitan bastante al norte. Aqu el efecto foehn se llama chinook. En los Andes el
clima de montaa tiene an mayor importancia, debido a su mayor altitud y extensin. Existe un piso
permanentemente nevado incluso a la latitud del ecuador. Aqu el efecto foehn se llama zonda.
Vegetacin
La tundra se encuentra en la vertiente rtica de Norteamrica (baha de Hudson e isla de Baffin) y en
Groenlandia. En el sur no se encuentra ms que en ciertas islas.
La taiga se extiende por la mayor parte de Alaska (EE UU) y Canad. En Amrica del Sur no se encuentra.
El bosque mixto de planifolias y conferas se encuentra entre los Grandes Lagos, el ro San Lorenzo y el
cuadrante noroeste de Estados Unidos, y por otro la mitad norte de la costa del Pacfico de Estados Unidos,
(norte de California, Oregn y Washington) y la Columbia Britnica, en Canad. En Amrica del Sur lo
encontramos en el sur de Chile.
El bosque mediterrneo lo encontramos en una estrecha franja de California (EE UU) y el Chile central.
El bosque subtropical hmedo lo encontramos en la desembocadura del Misisipi, la zona costera entre Florida y
Virginia en Amrica del Norte y en zonas de Uruguay, Paraguay y el sur de Brasil.
La estepa la encontramos en el centro de Estados Unidos y algunos valles interiores de la Rocosas, en Amrica
del Norte, y en la Pampa y Patagonia argentinas, y algunas zonas de Uruguay, en Amrica del Sur.
Los desiertos aparecen en Amrica en a sotavento de las Rocosas y en el en norte de Mxico.
La estepa con espinosos y el matorral espinoso tropical lo encontramos en algunas islas del Caribe, zonas de
Bolivia, Venezuela y las Guayanas y buena parte del Brasil central al sur del Amazonas.
La sabana se encuentra en unas pocas regiones de Venezuela, las Guayanas y algunos enclaves del sur de
Brasil.
El bosque ecuatorial lo encontramos en la zona central de la cuenca del Amazonas, que cubre pases de
Colombia, Per, Ecuador, Venezuela, las Guayanas y Brasil, y la mayor parte de Amrica Central.
El manglar se encuentra en la zona costera del Atlntico desde el sur de Brasil hasta Florida, y en la costa del
Pacfico en Mxico y las costas de Bolivia, Ecuador y Per.
1.

Amrica: contrastes socioeconmicos


Amrica es un gran continente con realidades sociales, polticas y econmicas muy distantes y hasta opuestas.
Aunque la mayora de los pases son liberales, capitalistas y democrticos hasta la dcada de 1980 existieron
dictaduras de tipo capitalista, Cuba sigue siendo una dictadura de tipo comunista. Las diferencias entre los
distintos modelos democrticos hace que el Estado sea ms o menos estable. Existe una Amrica rica, la ms
rica del mundo, y una Amrica pobre, la ms pobre del mundo.
Estados Unidos es la mayor potencia econmica del mundo. Sus empresas multinacionales manejan
presupuestos superiores a muchos de los pases del mundo. Son empresas que controlan o influyen en las
decisiones polticas de los pases ms dbiles, de lo que no se libran buena parte de los pases americanos. El
modelo socioeconmico de Estados Unidos es dominante en todo el mundo, y particularmente influyente en el
resto de los pases de Amrica. Slo algunos regmenes con un alto grado de populismo y con un esfuerzo por
no seguir ese modelo se distancian de l. No obstante, su influencia cultural es enorme, gracias a los medios de
comunicacin de masas y el cine. Estados unidos tiene una influencia decisiva en las relaciones
internacionales, especialmente en el continente americano, que desde la Doctrina Monroe consideran un poco
suyo. Su capacidad militar le permite intervenir en cualquier parte del mundo. En la segunda mitad del siglo XX
la intervencin poltica y militar directa de Estados Unidos en los pases de Amrica fue decisiva para el devenir
del continente.

Canad es un pas altamente desarrollado, pero sus empresas tienen


un mbito mucho ms local. En Canad conviven dos comunidades la
anglfona y la francfona. Su influencia en el continente es mucho
menor, ya que no tiene el impulso intervencionista de EE UU.
Mxico, Chile, Argentina, Costa Rica y Uruguay son las economas ms
desarrolladas del Amrica latina, aunque muy lejos de Estados Unidos
y Canad. Particularmente Chile se ha convertido en el referente
poltico y econmico de la Amrica de habla hispana. Todos son pases
con grandes contrastes entre zonas ricas y regiones muy pobres. Salvo
Costa Rica todos ellos sufrieron terribles dictaduras en la segunda
dcada del siglo XX que destrozaron los pases social, econmica y
polticamente, por lo que estn en un proceso reconstruccin.
El caso de Puerto Rico es especial. Est entre los pases desarrollados
pero su desarrollo se debe a su asociacin con Estados Unidos. Puerto
Rico es un Estado Libre Asociado a Estados Unidos, por lo que sin
pertenecer de pleno derecho a Estados Unidos parte de su poltica la
ejerce ste en su nombre.
En un estado intermedio se encuentran pases como Colombia,
Venezuela, Brasil, la Repblica Dominicana, y algunos de los pases de
las Antillas menores. Son pases con grandes contrastes
socioeconmicos, en los que hay una clase muy rica y grandes capas de la poblacin muy pobre. Muchos de
ellos tiene gobiernos inestables y populistas que no garantizan la suficiente estabilidad poltica para las
inversiones.
El resto de los pases americanos son claramente subdesarrollados, con economas muy dbiles y gobiernos
precarios y dbiles. La mayora de ellos sufrieron o sufren el azote de las dictaduras, las guerrillas y la guerra
abierta, por lo que son pases destrozados que deben de ser reconstruidos.
Por ltimo existen algunos pases que son territorio de pases europeos, como Groenlandia, Aruba, Martinica
y la Guayana Francesa.
La poblacin en Amrica est desigualmente repartida. Existen autnticos vacos demogrficos, como el norte
de Canad, las Rocosas, el Amazonas, y la Patagonia, y algunas de las densidades de poblacin ms
importantes del planeta, como el ngulo noreste de Estados Unidos, California en torno a Los ngeles y San
Francisco, el entrono de Mxico capital, la zona del Ro de la Plata, especialmente en Buenos Aires y
Montevideo, las zonas de Ro de Janerio y So Paulo en Brasil y la zona de Santiago de Chile.
Algunas de las ciudades de Amrica estn entre las ms grandes del mundo:
* Nueva York 21.200.000 h (EE UU)
* Mxico D.F. 18.330.000 h (Mjico)
* So Paulo 17.880.000 h (Brasil)
* Los ngeles 16.370.000 h (EE UU)
* Buenos Aires 11.460.000 h (Argentina)
* Ro de Janeiro 10.895.000 h (Brasil)
* Chicago 9.160.000 h (EE UU)
* Washington 7.610.000 h (EE UU)
* San Francisco 7.040.000 h (EE UU)
* Lima 6.740.000 h (Per)
* Filadelfia 6.190.000 h (EE UU)
* Santa Fe de Bogot 6.080.000 h (Colombia)
* Boston 5.820.000 h (EE UU)
* Detroit-Windsor 5.760.000 h (EE UU, Canad)
* Dallas 5.220.000 h (EE UU)
A parte de la densidad de poblacin, la diversidad tnica de Amrica es muy grande. Tres son las razas bsicas
en Amrica, los indios precolombinos, los blancos europeos (anglosajones y latinos) que colonizaron el

continente y los negros que llegaron como esclavos. Hoy en da en la mayora de los pases el mestizaje es la
norma.
Si ponemos un mapa de Amrica ante nuestros ojos y fijamos la atencin en Amrica Central, nos
impresionar la pequeez de su masa territorial entre los inmensos bloques de Amrica del Norte y
Amrica del Sur. Su rea es de 454.331 kilmetros cuadrados, o sea una superficie menor que la de
Espaa. La poblacin se aproxima a 9 millones de habitantes, y esto indica que no es un territorio
densamente poblado y que tiene capacidad para recibir 20 millones de habitantes ms. Las seis
repblicas centroamericanas ofrecen a la simple inspeccin una unidad geogrfica que es importante
tener en cuenta para comprender cuestiones histricas y polticas a que nos referiremos.
El territorio centroamericano, situado en el hemisferio norte entre 7o 10' y 1749' de latitud y 77 15'
y 92*13' de longitud, entre el ecuador y el trpico de Cncer, en plena zona trrida, est limitado al
Norte por la Repblica de Mxico; al Sur, por la Repblica de Colombia y al Este y Oeste por los
ocanos Atlntico y Pacfico, respectivamente. Centroamrica tiene, como hemos dicho, costas sobre
los dos ocanos; las del Atlntico son ms irregulares que las del Pacfico.
El relieve del suelo centroamericano ofrece grandes llanuras cubiertas de selvas tropicales; depresiones
que ocupan los lagos y lagunas; montaas que cubren el centro de Guatemala y Honduras, y volcanes
que se yerguen en amenazante formacin a lo largo del litoral del Pacfico. El sistema orogrfico es
prolongacin del mexicano. La Sierra Madre penetra por el oeste de Guatemala y corre paralelamente a
la costa del Pacfico, contina en El Salvador con el nombre de Cadena Costera, se interrumpe en el
golfo de Fonseca, en donde la representa el cerro de Amapala, y reaparece en Nicaragua con poca
altura; vuelve a interrumpirse al sur de Nicaragua para levantarse, grandiosa, en Costa Rica, cuyo
territorio atraviesa longitudinalmente, y por fin desaparece en el territorio panameo.
El eje orogrfico divide el territorio centroamericano en dos vertientes desiguales: la del Atlntico, con
ros de largo curso, caudalosos y con numerosos afluentes, y la del Pacfico, angosta y por eso con ros
de poco curso, aunque torrentosos, como los de Guatemala y Costa Rica, con excepcin del ro Lempa,
de El Salvador, y el Goascorn y el ro Grande de Choluteca, de Honduras.
Contribuyen a la belleza del paisaje centroamericano numerosas lagunas y lagos. Los lagos principales
tienen su origen en cataclismos geolgicos inmemoriales, como en el caso del lago de Nicaragua, el
cual ofrece la particularidad de contar en su fauna con tiburones. Esto, y la presencia de conchas y
fsiles marinos en los terrenos circundantes, prueba que es una antigua plataforma ocenica.
Es sabido que el clima de un pas depende fundamentalmente de tres circunstancias que, enunciadas
por orden de importancia, son: la radiacin solar, la latitud y la altura. Estando situada la Amrica
Central, como ya hemos dicho, en la zona trrida, la luz del sol llega perpendicularmente a su
territorio, y sa es la razn de su clima clido, el cual vara desde el ardiente de las costas al fro de las
altas montaas. Es decir, que la altura modifica la influencia solar y la de la latitud, y de ah que el pas
ofrezca variedad de climas.
La combinacin de los factores climticos produce efecto funesto en el litoral atlntico, que es la
insalubridad; all el paludismo y todas las enfermedades llamadas tropicales son endmicas. El litoral
del Pacfico es tambin insalubre, pero en menor grado que la costa del Atlntico.
La flora centroamericana es muy variada, y hay desde plantas herbceas no clasificadas an, hasta
rboles centenarios de alto tallo y tupida copa. Naturalmente que es en las selvas y montaas donde la
flora autctona despliega su magnificencia.
En los lagos conviven el caimn y variedades de peces de diversos tamaos. Hay tortugas terrestres,
lacustres y marinas; de stas, la ms notable es la tortuga carey, que se pesca en el golfo de Fonseca.

As como las flores, los pjaros centroamericanos son notables por sus colores variados y encendidos.

GEOGRAFA DE AMRICA

Generalidades
1.1 Posicin geogrfica
y astronmica
El continente americano se extiende desde el ocano Glacial rtico, al
norte, hasta la confluencia de los ocanos pacfico y Atlntico, que lo
limitan al occidente y oriente separndolo del resto de masas terrestres
(Europa,
Asia,
frica
y

Oceana).

Amrica es un continente alargado. Sus extremos continentales


estn a 72 de latitud norte: en la punta de Barrou, al norte de Alaska; y 55 de latitud sur: en el
cabo de Hornos, en el extremo sur de la Patagonia; por consiguiente, Amrica posee territorios en
todas las latitudes del globo terrestre, a excepcin de la zona de latitudes altas del sur.
De acuerdo con la longitud, esta comprendida entre los 35 , es decir, en Recife (Brasil) y los
168 al occidente del meridiano cero, o sea en el cabo Prncipe de Gales, en el estrecho de
Bering, por esta razn todas sus tierras continentales estn dentro del Hemisferio Occidental.
o

1.2 Extensin y divisin


de Amrica
Amrica tiene una extensin de 42.000.000 de kilmetros cuadrados; esta superficie es mayor
que la de frica y Europa juntas; slo Asia es mas vasta, con 44.000.000 de kilmetros
cuadrados.
De norte a sur, el territorio Americano mide 15.300 kilmetros.
Polticamente, Amrica suele ser dividida en tres regiones: Amrica del Norte, Amrica del Sur y
Amrica Central, esta ultima comprende los pases desde Mxico hasta Panam as como las
islas del Caribe. Amrica del Norte, es la menos fragmentada, polticamente, de las subdivisiones
de Amrica, es tambin la ms desarrollada y posee el ms alto nivel de vida.
1.3 Aspecto Fsico General
1.3.1 Relieve
Las diferentes formas del relieve americano se distribuyen as: Al occidente, el sistema
montaoso joven, sigue la lnea de la costa pacfica; al oriente y norte macizos antiguos y
erosionados, cerca de la costa Atlntica; en el centro, entre las cordilleras y los macizos, se
encuentran las llanuras amplias. en las costas tambin hay llanuras pero angostas y alargadas.
en Amrica del Norte y del Sur el relieve de montaa lleva una direccin de norte a sur. en
Amrica Central va de oeste a este.
Norteamrica y Suramrica comparten ciertas caractersticas
fsicas, de las cuales la ms importante es el alto
sistema montaoso de la cordillera occidental que se
extiende desde Alaska, al norte, en una lnea casi
ininterrumpida hasta Tierra del Fuego, en el sur, y a la que se
suman sistemas como los Andes, las montaas de las

Cascadas y Sierra Nevada. En su mayor parte, estas montaas


son de origen terciario ( con una antigedad de 11 a 70
millones de aos) y han sido muy afectadas por la actividad
volcnica. Existen actualmente numerosos volcanes
activos o recientemente extintos, aparte de los durmientes,
a lo largo de esta cordillera, que es tambin una de las grandes
zonas mundiales de sismos.
En Amrica del Norte, el ncleo estructural del continente esta formado por las rocas
precmbricas, que datan de 4550 millones de aos, del escudo Laurentino, que esta situado casi
en su totalidad en Canad, excepto algunas partes de norte de Wisconsin y Minnesota y tambin
los montes Adirondack. Principalmente constituido por rocas metamrficas, la zona del escudo
continental se extiende hacia el sur y hacia el oeste por debajo de las praderas de Canad y la
llanuras internas de Estados Unidos. Estas ltimas estn flanqueadas por dos zonas montaosas
principales: losApalaches, al oriente y la cordillera Norteamericana al occidente.
La cordillera esta dividida en tres partes: las montaas rocosas, al oriente; la cordillera costera del
pacifico; al occidente y entre ellas, una gran llanura que comprende la meseta de Columbia, la
grancuenca y meseta del colorado.
En Amrica del Sur el sistema de cordilleras, Andes, es conocido como el espinazo que se
extiende en toda la longitud del borde occidental, con un promedio de altitud de 3800 m,
los huecos entre los andes, al oeste, y los antiguos bloques de tierras altas al este, son rellenados
por la curva inmensa y sinuosa de los llanos centrales de Amrica del sur, las vertientes orientales
de los andes, mucho mas que las occidentales, presentan una forma abrupta, desde donde las
impetuosas corrientes de los sistemas del Orinoco, el amazonas y el paraguay-paran se vierten
en las llanuras, inmensas cantidades de sedimento de los andes, as como de las tierras altas de
Guyana de los altiplanos y meseta brasileos, han sido arrastradas hasta las depresiones entre
los altos bloques ylas han llenado con finas materias de aluvin hasta crear llanuras conectadas
entre si, que es una de las caractersticas de interior de Amrica del sur. estas llanuras se
estrechan donde los altiplanos de Guyana y el viejo escudo de suave pendiente de la meseta
brasilea se aproximan en el valle de bajo amazonas y los tres antiguos bloques cristalinos (de
Guyana, Brasil y Patagonia) se aproximan a las cordilleras andinas. Excepto en Patagonia, sin
embargo, los bloques estn suficientemente separados de los andes como para que las llanuras
centrales sean virtualmente continuas. Estas llanuras ocupan alrededor de un tercio del
continente y su declive leve y regular facilita avenidas fluviales amplias y prolongadas; solo las
interrumpen unas divisiones bajas y relativamente pequeas entre los sistemas del Orinoco, el
amazonas y el Paraguay.
En Mxico y Centroamrica la caracterstica mas notable de la superficie es la meseta central de
Mxico o de AnaHuac, un bloque sesgado que se eleva a mas de 2500 m en el sur y que
desciende hacia el norte a unos 1200 m. al sur de la meseta hay una accidentada regin
montaosa en donde la actividad volcnica se pone de manifiesto.
1.3.2 Costas
Las costas sobre el ocano Glacial rtico son bajas, articuladas y erosionadas por los glaciares
del Cuaternario y , an hoy, por la accin de los hielos. Debido a que el ocano Glacial rtico
permanece helado la mayor parte del ao, la navegacin se dificulta|; sin embargo, en los ltimos
aos esta regin obtuvo una mayor importancia comercial y militar gracias a las vas areas que
acortan las distancias notablemente. El aspecto del litoral, as como el del interior de las islas, es
desolado, pero esta zona la habitan unos pocos esquimales.
Las costas sobre el ocano Atlntico presentan accidentes notables que facilitan el
establecimiento de puertos; ste es uno de los factores que contribuye al gran desarrollo
econmico del continente.

En Amrica del norte predominan las costas bajas, con materiales


acareados por los ros y el mar; solo en el extremo norte las costas
son altas y con fiordos.
En el golfo de Mxico se presentan formaciones deltaicas.
En Amrica central el litoral es de constas bajas, arenosas;
poseen manglares y son poco habitadas.
Las costas de las islas son muy variadas debido a la accin erosiva
de las olas, por el vulcanismo y por los movimiento de elevacin y
hundimiento del suelo.
Amrica del sur presenta costas altas y bajas en forma alterna; en el extremo sur las costas son
altas y con fiordos.
Sobre el ocano pacfico las costas se caracterizan, tanto en Amrica del norte como en la del
sur, por la presencia, en los puntos extremos, del tipo de costas de fiordos, sumamente
erosionadas por los glaciares.
Amrica Central posee en algunos tramos costas altas y en otras costas bajas; este litoral es mas
hospitalario que el del Caribe.
Algunos de los accidentes costeros mas importantes son:
1. Golfos: Hudson, Ungava, Amundasen, Boothia.
2. Mares: Baufort, Baffin, Hudson.
3. Islas: Groenlandia, Tierra de Baffin , Ellesmere, Victoria.
4. Estrechos: Davis, Hudson, Lancaster, Smith, Bering.
Ocano Atlntico
1. Golfos: San Lorenzo, Mxico, Campeche, Honduras, Mosquitos,
Urab, Morrosquillo, Venezuela, San Matas, San Jorge.
2.
Mares: Labrador, de los Sargazos y De las Antillas.
3.
Islas: Terranova, Long Island, Bahamas, Antillas Mayores: Cuba, Jamaica, Santo
Domingo
y Puerto Rico; Antillas Menores: Vrgenes, Barbuda, Antigua, Guadalupe,
Martinica,
Dominica, Santa Lucia, barbados, Grenada, Tobago, Trinidad, San Vicente y
las
Granadinas, margarita, Aruba, Curazao y Bonaire; Maraj, Malvinas o
Falkland.
4.
Estrechos: Bella Isla, Cabot, de la Florida, Yucatn, Magallanes.
5.
Bahas: Fundy, Nueva York, de todos los Santos, Rio de Janeiro, Estuario de la Plata.
6.
Pennsulas: Labrador, Nueva Escocia, Florida, Yucatn, la guajira, Paraguana, paria,
Patagonia.
7.
Cabos: Hatteras, Caaveral (Cabo Kennedy) Gracias a Dios, Catoche, de la Vela.
Ocano Pacfico
1. Golfos: Alaska, Vancouver, California, Tehuantepec, Fonseca, Coronado, Nicoya, panam,
Chiriqu, buenaventura, Tumaco, Guayaquil, Corcovado y Penas.
2. Islas: Aleutianas, Reina Carlota, Vancouver, Malpelo, Galpagos, Chilo, Archipilago de los
Chonos, Tierra de Fuego.
3. Estrechos: Bering ( se destaca aqu el cabo prncipe de gales) Juan de Fuca, Reina Carlota y
Magallanes.

4. Pennsulas: Alaska, California, Azuero, Nicoya, Taitao.


5. Bahas: Cupica, Solano.

1.3.3 Clima
Los climas de Amrica los determinan factores importantes como:
a) Latitud
El continente se extiende desde las latitudes altas del norte hasta las latitudes medias del sur.
la mayor parte del continente esta ubicado en las latitudes bajas, lo que da lugar a los climas
tropicales (Amrica central, Colombia, Venezuela, Brasil, etc.) adems, en las zonas de latitudes
medias, se aprecian las estaciones correspondientes a los territorios del norte (EE.UU., norte de
Mxico) y sur de Amrica (Chile, Argentina, Uruguay, etc.) solo en Amrica del norte se dan los
climas boreales (Canad).
b) Altitud
Las formas de relieve que se encuentran en Amrica dan lugar a climas variados. El factor altitud
se aprecia en la zona tropical, en donde por cada 180 metros de altura sobre el nivel del mar
disminuye un grado la temperatura, por esta razn se originan los climas llamados pisos trmicos.
c) Vientos
En Amrica influyen los vientos procedentes de los polos, que hacen variar la temperatura lo
mismo que mas crudos los inviernos; los vientos alisios son determinantes en una gran parte de
Amrica, especialmente en la zona comprendida entre los trpicos, por cuando a la vez que
refrescan las temperaturas son tambin trasportadores de humedad, lo que da origen a climas
hmedos y secos.
1.3.4 Hidrografa
La disposicin del relieve influye en la distribucin y utilizacin de los ros.
Los del Pacfico, por lo general, son cortos, rpidos y torrentosos; los del Atlntico son ms
numerosos, largos y de abundante caudal (Misisipi, Amazonas,
Orinoco, de la Plata, etc.; entre los ros mas extensos de
Amrica); as
mismo estos son de gran aprovechamiento en la
navegacin, mientras
que los del Pacfico lo son para el regado
y la energa hidroelctrica
(Yukn, Graser, Colorado, etc.) Los
ros que se dirigen hacia el ocano
Glacial rtico, en el extremo
norte del continente (Nelson, Churchill,
Mackenzie,etc.), son de
menor importancia para la navegacin por
permanecer helados
la mayor parte del ao.
Como producto de los glaciares se origin, principalmente en
Norteamrica, una enorme zona lacustre cuya
importancia turstica,
comercial, minera y como va de
comunicacin es vital en la economa
de Canad y EEUU.
sobresalen los grandes lagos: superior, Michigan,
Huron, Erie y
Ontario; entre estos dos ltimos se hallan las famosas
cataratas
del Nigara.

GEOGRAFA FSICA LOS OTROS CONTINENTES

Resumen
frica. Amrica. Asia. Oceana. Climas. Relieve. Vegetacin. Hidrografa.

FRICA
frica est separada de Europa por el estrecho de Gibraltar y de Asia, por el mar Rojo. La mayor parte
de su territorio se sita entre los trpicos. Podemos distinguir las siguientes formas de relieve:

Extensas zonas llanas o mesetas, que se inclinan hacia las cubetas interiores y se levantan hacia
las costas.

Depresiones interiores o cubetas, que se formaron en la Era Terciaria. Estn atravesadas por ros
y se han cubierto de sedimentos (cubeta del Nger, del Chad, etc.).

Llanuras costeras, que suelen ser estrechas (Libia, Mauritania, Senegal).


Cordilleras montaosas: El Atlas en el noroeste, Drakensberg en el sur y Mitumba y Ruwenzori
en el centro.
La gran falla oriental, en la que hay numerosos volcanes (Kilimanjaro, Kenia, etc.).
En el continente africano predominan los climas clidos y templados:

Clima ecuatorial: Durante todo el ao las lluvias son abundantes y las temperaturas elevadas. La
vegetacin es la selva.

Clima desrtico: Las lluvias son escassimas y son frecuentes las tormentas de arena. Las
temperaturas son muy elevadas durante el da y muy bajas durante la noche. Apenas hay vegetacin,
solo en los oasis.

Clima tropical lluvioso: Tiene una estacin seca y otra lluviosa. Las temperaturas son muy altas.
La vegetacin caracterstica es la sabana, con una fauna muy rica.

Clima tropical seco: Las temperaturas tambin son elevadas, pero llueve menos que en el clima
tropical lluvioso.

Clima mediterrneo: Tiene temperaturas altas en verano y suaves en invierno. La vegetacin


caracterstica es el bosque de hoja perenne y el matorral.

Clima ocenico: Solo se da en el extremo sureste de la costa baada por el ocano ndico.
Los ocanos y mares que baan las costas africanas son: el mar Mediterrneo, el ocano Atlntico, el
ocano ndico. En frica hay importantes lagos como el Victoria, el Tanganika, el Malavi y el Chad.

AMRICA
De norte a sur, Amrica se extiende en los dos hemisferios de polo a polo. En el oeste, limita con el
ocano Pacfico, y en el este, con el Atlntico.

Amrica del Norte: Desde Alaska a Tehuantepec.

Amrica Central: Desde Tehuantepec al istmo de Panam.

Amrica del Sur: Desde el istmo de Panam al cabo de Hornos.


En el relieve de Amrica podemos distinguir:

Cordilleras jvenes: Los Andes, Alaska, Montaas Rocosas, Sierra Madre, etc.

Inmensas llanuras: Situadas en el centro de Amrica del Norte y del Sur, son atravesadas por
grandes ros:
-Gran pradera canadiense
-Gran llanura de los Estados Unidos
-Llanos del Orinoco
-Llanos del Amazonas, el Chaco y la Pampa.

Macizos antiguos: En Norteamrica, los Apalaches; en Amrica del Sur, el macizo de las
Guayanas y de Brasil. Las llanuras litorales del Atlntico.
Los climas del continente americano son los siguientes:

Clima polar: En el norte de Canad, Alaska, Groenlandia, sur de Chile y de Argentina. La


vegetacin caracterstica es la tundra.
Clima de alta montaa: Se da en todo el eje montaoso occidental de Amrica.

Clima continental: En el norte de Estados Unidos y Canad. La vegetacin es la pradera en las


zonas de secano, y los bosques de pinos y abetos en Canad.

Clima ocenico: En la costa canadiense del Pacfico y sur de Chile. La vegetacin predominante
es el bosque de hoja caduca y la pradera.

Clima mediterrneo: En la costa oeste de Estados Unidos y en parte de Chile. Tambin se da una
variacin de este clima, el clima chino en el sureste de Estados Unidos y de Amrica del Sur. La
vegetacin es de bosques de encinas y alcornoques, con grandes extensiones de matorral.

Clima ecuatorial: A lo largo del Ecuador y en la cuenca del Amazonas hasta los Andes. En esta
zona se encuentra la selva ms extensa de la Tierra.

Clima tropical: En Amrica Central y del Sur. La vegetacin es la selva tropical o jungla.

Clima desrtico clido: El Valle de la Muerte en California y el desierto de Atacama (en la costa

de Chile).
-Estrechos y canales: Bering, Davis, Hudson.
-Bahas: Hudson, San Lorenzo.
-Pennsulas: La de Florida y la de Yucatn.
-En el mar Caribe hay numerosas islas: Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo, Jamaica, etc.

Vertientes hidrogrficas:
-Vertiente rtica: Ros Mackenzie y Nelson.
-Vertiente atlntica: Draa, Senegal, Nger y Congo.
-Amrica del Norte: San Lorenzo, Mississippi, Missouri, Bravo.
-Amrica del Sur: Orinoco, Amazonas, San Francisco, Paran,Paraguay, Uruguay y Colorado.
-Vertiente del Pacfico: Amrica del Norte: Columbia y Colorado. Amrica del Sur: Son cortos y
torrenciales.

Lagos:
-Amrica del Norte: Los Grandes Lagos (Superior, Michigan y Hurn), el Erie y el Ontario. En
Canad, el lago del Oso y el de los Esclavos.
-Amrica Central: El lago Nicaragua.
-Amrica del Sur: El Titicaca y el Maracaibo.
ASIA
Asia ocupa una tercera parte de las tierras emergidas. Su parte continental est en el hemisferio norte,
pero tiene numerosas islas en el hemisferio sur. Est limitada:

Al norte, por el ocano Glacial rtico.

Al este, por el ocano Pacfico.

Al sur, por el ocano ndico.

Al oeste, los Urales, el ro Ural, el mar Caspio y el Cucaso la separan de Europa, y el mar Rojo y
el canal de Suez, de frica.
El relieve de Asia es muy accidentado. Podemos distinguir:

Una gran llanura en el norte (meseta de Siberia central y llanura de Siberia occidental).
Mesetas: Pamir y Tbet (las ms grandes y elevadas del mundo), Anatolia, Irn y Mongolia.

Cordilleras: De oeste a este, se suceden los montes Zagros, Hidu-Kush y Karacorum; en el


centro, de norte a sur, los montes Altai, Tien, Kuenlum y las cordilleras del Himalaya (donde se
encuentra el pico ms alto del mundo, el Everest).

Bloques peninsulares: Arabia, India e Indochina.

Llanuras aluviales: Manchuria, Gran Llanura China, llanura del Indo y el Ganges, y llanura del
Tigris y el ufrates.
Hay muchos conjuntos insulares: Japn, Filipinas, Indonesia.
En Asia se producen muchos climas, debido a su gran extensin y la combinacin de otros factores como
la altitud y la cercana o lejana del mar.

Clima polar: Se origina en la zona norte de Siberia, junto al ocano Glacial rtico. Solo tiene
tres meses con temperaturas superiores a cero grados. La vegetacin caracterstica es la tundra.

Clima continental: Se produce en Siberia y en la China del norte. Se caracteriza por tener
inviernos fros y secos, y veranos cortos y lluviosos. La vegetacin predominante es la taiga y los
bosques de frondosas.

Clima de alta montaa: Se produce en las altas mesetas de Tbet y Pamir.

Clima desrtico fro: Los principales son el desierto del Gobi y el de Takla-Makan. Los
inviernos son muy fros y los veranos muy calurosos. La vegetacin es muy escasa.

Clima desrtico del suroeste asitico: Se origina en la pennsula de Arabia, Siria, Irak, parte de
Irn y del valle del Indo. Las temperaturas son muy elevadas durante todo el ao. Casi no hay
vegetacin, slo palmerales en los oasis.

Clima monznico: Se produce en parte de Pakistn, India, Bangladesh, pennsula de Indochina, y


sur y sureste de China. Este clima tiene dos estaciones, una seca y otra lluviosa, que son reguladas por
los vientos monzones:
-Monzn de invierno: Son vientos fros y secos que proceden del continente y van hacia el mar.
-Monzn de verano: Son vientos cargados de humedad que soplan desde el ocano ndico hasta el
continente. La vegetacin es la jungla. Este clima favorece el cultivo del arroz.

Clima ecuatorial: Se origina en el sur de Indochina, en Malaca, Ceiln, Sumatra, Java, sur de
Borneo y de Filipinas. Las temperaturas son elevadas durante todo el ao. La vegetacin es la selva
ecuatorial.

Clima mediterrneo: Se produce en los pases baados por el Mediterrneo: Turqua, Lbano,
Israel. La vegetacin caracterstica es de matorrales y rboles de hoja perenne.

Clima chino: Es una variacin del clima mediterrneo: las temperaturas son similares, pero la
estacin lluviosa es el verano y no el invierno, como en el clima Mediterrneo. Se produce en gran parte
de China, Corea y sur del Japn.
Mares y costas

Ocano Glacial rtico: Sus aguas estn heladas durante la mayor parte del ao. Los
archipilagos ms importantes son Tierra del Norte y Nueva Siberia.

Ocano Pacfico: Sus costas son muy accidentadas. Hay frecuentes tifones. Las pennsulas ms
importantes son Kamchatka, Corea, Indochina y Malaca. Los archipilagos ms importantes son

Aleutianas, Kuriles, Japn, Filipinas, Molucas e Indonesia.

Ocano ndico: Las costas no son tan recortadas. Hay dos grandes pennsulas, la Arbiga y la
ndica. Cerca de India est la isla de Ceiln (Sri Lanka).
Hidrografa de Asia

Vertiente rtica: Son ros largos. Su deshielo en primavera produce inundaciones. Los principales
son el Obi, el Yenisei y el Lena.

Vertiente del Pacfico: Son ros largos y en su curso bajo forman llanuras aluviales. Los
principales son el Amur, el Huang Ho, el Yang Tse Kiang y el Mekong.

Vertiente del ndico: Son caudalosos y provocan inundaciones en verano. Los ms importantes
son elBrahmaputra, el Ganges y el Indo.

Los ros ms importantes que desembocan en los mares interiores son el Ural (mar Caspio),
el Amur Daria y el Sir Daria (mar Aral).
OCEANA
Oceana est formada por numerosas islas (unas 10.000) entre las que destacan por su tamao, Nueva
Guinea, Nueva Zelanda, Tasmania y Australia (que es tan grande que se podra considerar un
continente). Se distinguen las siguientes partes:

Australasia: Formada por Australia, Nueva Zelanda y Tasmania.


Melanesia: Formada por islas de diversos tamaos. Destacan Nueva Guinea, Nueva Caledonia y
los archipilagos de Nuevas Hbridas, Salomn y Fidji.

Micronesia: Comprende los archipilagos de las Marianas, las Carolinas y las Marshall.

Polinesia: Comprende los archipilagos de Hawai, Tahit, Samoa, Sociedad y Marquesas.


Relieve de Oceana:

Australia:
-La Cordillera Divisoria, que se extiende, por el este, desde la pennsula de York hasta la costa sur.
Tiene 3.000 kilmetros de longitud.
-Una meseta, en el oeste de Australia, en la que se encuentran los desiertos de Victoria, Gibson, elGran
Desierto de Arena.
-Una llanura por debajo del nivel del mar, en la zona del lago salado de Eyre.

En Nueva Guinea destacan los montes Maoke, con el pico Punjak Jaya (5.029 metros).

En Nueva Zelanda destacan los Alpes Neozelandeses.


En Oceana se dan climas clidos y climas templados:

Climas clidos:
-Clima ecuatorial: En Nueva Guinea y las islas comprendidas entre el Trpico de Capricornio y el
Ecuador. La vegetacin es la selva.
-Clima tropical hmedo: En el norte de Australia. Abundan los bosques de bambes y la sabana.
-Clima tropical seco: Al sur del tropical hmedo.
-Clima desrtico: En la zona centro y oeste de Australia. La vegetacin est formada por arbustos y
plantas espinosas.

Climas templados: En estos climas abundan los bosques de eucalptos.


-Clima mediterrneo: En el suroeste y en la mitad occidental del sureste de Australia.
-Clima ocenico: En el extremo sureste de Australia, en Tasmania y Nueva Zelanda.
-Clima chino: En la zona oriental de Australia.
Los ocanos Pacfico e ndico reciben otros nombres segn los lugares: mar de Coral, mar de Java,mar
de Tasmania, etc. En algunos lugares los corales forman pequeas islas. Tambin hay muchas islas de
origen volcnico (Oceana es atravesada por el cinturn de fuego, donde hay una gran actividad ssmica).
Los ros ms importantes de Australia son el Murray, el Flinders, el Victoria y el Murchinson. Los
lagos ms importantes son el Eyre y el Gairdner.
ANTRTICA
La Antrtica es un conjunto formado por un bloque continental y numerosas islas unidas entre s por
lagran capa de hielo que cubre el ocano Antrtico o Austral. Es atravesada por los Montes
Trasantrticos. El clima es polar y apenas existe vegetacin (lquenes, musgos y algas) o fauna
(pinginos y focas).

AmricaEconoma
AmricaEconoma es una revista de negocios que cubre Amrica Latina en espaol y portugus. Fue fundada
en 1986 por el chileno Elas Selman y el sueco Nils Strandberg.
ndice
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1Historia

2Oficinas Editoriales

3Ejecutivos

4Referencias

5Enlaces externos

Historia[editar]
La primera edicin de AmricaEconoma apareci en junio de 1986, en medio de lo que se conoci como la
dcada perdida latinoamericana. A pesar de ello, los fundadores pensaron que se necesitaba una publicacin
para el emergente hombre de negocios globalizado de Latinoamrica.
Elas Selman y Nils Strandberg encargaron al periodista argentino Andrs Oppenheimer el diseo de una
revista sobre Amrica Latina. La edicin cero fue creada por tres periodistas Pablo Huneeus, Germn Mujica y
Alejandro Koffmann, quienes durante 15 das trabajaron en el stano de una casa en Nueva Jersey, EE.UU.,
hogar de Everett Martin, reportero de The Wall Street Journal que cubra Amrica Latina. 1
A los pocos meses, AmricaEconoma fue comprada por Dow Jones & Co., la empresa editora de The Wall
Street Journal.1
En diciembre de 1988 AmricaEconoma realiza por primera vez su edicin Excelencia Empresarial, donde se
seleccionaron a los hombres de negocios del ao. 1
En diciembre de 1989 se publica las 300 Mayores empresas de Amrica latina, lo que un ao despus se
trasformara en la edicin especial de las 500, un anlisis de la economa latinoamericana a partir de sus 500
empresas ms grandes, que sera un ranking habitual de la publicacin desde entonces. 1
En 1995 AmricaEconoma lanz su edicin en portugus y en 1996 la revista pas de mensual a quincenal.
En octubre de 1996, AmricaEconoma saca su primer sitio web con informacin corporativa de la empresa en
la URL www.americaeconomia.com.
En junio de 1997, AmricaEconoma cambia su logo y redisea su edicin impresa.
En 1997 se lanza por primera vez el ranking anual de las mejores Escuelas de negocios de Amrica Latina. La
brasilea Fundacin Getulio Vargas ocup el primer lugar.
En 1998 el portal en internet pasa a ser un diario de noticias.
En 1999 AmricaEconoma crea iBiz, una publicacin especializada para los negocios de tecnologa e internet.
Hoy es una seccin fija de la revista mensual.
En 2004 se crean los newsletters online de AmricaEconoma. Hoy son ms de 200.000 los usuarios
registrados a estos servicios.
En 2005 se inicia la etapa de multilocalizacin de la revista AmricaEconoma, con el lanzamiento de
AmricaEconoma Ecuador, en conjunto al grupo editorial local Vistazo.
En 2006 se lanza AmricaEconoma Chile.
En 2007 se relanza AmricaEconoma Brasil.
En 2008 se lanza AmricaEconoma Per.
En 2009 se inicia una nueva estrategia para potenciar el proyecto de AmricaEconoma.com, incorporando todo
el proceso tecnolgico al interior de la compaa y lanzando nuevos canales especializados como el de MBA &
Educacin Ejecutiva.
A partir de 2011, AmricaEconoma busca una nueva estrategia que incorpore la digitalizacin creciente de los
medios de comunicacin, por lo que cambia de nombre aAmricaEconoma Media Group para dar cuenta de

su nueva visin multiplataforma (medios impresos, digitales, mviles) y lanza en enero, su nuevo portal
dedicado a la tecnologa y telecomunicaciones en la regin llamado AEtecno.

GUA DE CONTENIDOS DE GEOGRAFA DE AMRICA LATINA N 8


TEMA: GEOGRAFA ECONMICA DE AMRICA LATINA

PROFESOR . MIGUEL VARGAS


INTRODUCCIN
El medio natural condiciona al hombre, quien a su vez le va dando nuevas formas. Por lo tanto, el medio
natural est estrechamente vinculado al paisaje econmico. los paisajes econmicos son dinmicos, se transforman y
varan. Por eso, aunque puedan diferenciarse reas ms ricas de otras menos ricas y poco desarrolladas, esta
situacin no necesariamente es inmutable.
Amrica latina y el Caribe pueden definirse en su conjunto como una regin subdesarrollada que posee una
amplia, variada y abundante gama de recursos naturales que, aprovechados de manera sustentable, pueden hacer
realidad la posibilidad de abandonar esta situacin y de hacer concreto el viejo eslogan "Amrica, el continente de la
esperanza". la dualidad manifiesta en "abundancia de recursos naturales versus pobreza", son propios de una regin
que presenta como rasgo esencial en su estructura social la inequidad, situacin que se ve agudizada por los
siguientes elementos:

Altos niveles de analfabetismo. Un claro ejemplo de esto es Hait que tiene un 48,5% de poblacin
analfabeta.
Cesanta estructural que afecta fundamentalmente a los sectores jvenes. a las mujeres y personas con
menores estudios.
Dependencia econmica. especialmente ante las potencias industrializadas que controlan el comercio
exterior.
Monoproduccin de materias primas. en que se cumple la vieja premisa: pas pobre entrega sus recursos
naturales; pas rico los manufactura.

Alta densidad poblacional. especialmente en aquellas regiones que justamente presentan los ms altos
ndices de pobreza. Como en Centroamrica.
.Bajos ingresos, situacin que se explica por la baja calificacin de la mano de obra y por la mala distribucin de la
riqueza.
El 10% ms rico de la poblacin concentra el 48% del PIB de la regin.
Estos elementos generan un claro desequilibrio social que tiene expresin a nivel regional y nacional.
gatillando en cada pas fuertes tensiones sobre el sistema poltico y social,
RECURSOS NATURALES: A pesar de los altos niveles de pobreza. Amrica Latina y el Caribe poseen

importantes recursos naturales que sustentan la mayor parte de la economa de la regin. Estos pueden
dividirse en renovables y no renovables, Amrica Latina y el Caribe tienen abundancia de ambos. Sin
embargo. en la mayora de los casos no estn industrializados. por lo que estas economas se
caracterizan por ser monoproductoras de materias primas, las que suelen abastecer a los mercados
mundiales.De hecho. gran parte de las exportaciones de la regin se concentran en recursos naturales tales como el
caf. el cobre y el petrleo, todas actividades primarias que incorporan escaso valor agregado a las exportaciones y
se ven constantemente afectadas por los trminos de intercambio.
RECURSOS AGRCOLAS:
Considera una importante parte de la poblacin econmicamente activa. especialmente en aquellos lugares donde
las economas no han alcanzado niveles significativos de diversificacin. como ocurre en Centroamrica, donde
predominan una poblacin y una economa rural.
la realidad agrcola latinoamericana es diversa. con variados tipos de cultivos y de agriculturas. Encontramos la
agricultura de subsistencia. que produce alimentos para abastecer a la familia. con importante presencia en
Centroamrica. las Antillas Mayores. la Selva Amaznica y en parte de la costa atlntica de Brasil. Este tipo de
agricultura es el ms atrasado y supone una frecuente exposicin a carencias y privaciones. Tambin existe la
agricultura de cereales, que se produce en grandes extensiones con altos niveles tecnolgicos y pocos trabajadores.
Est orientada a una agricultura comercial. Destaca en este sentido la produccin del trigo en la Pampa argentina.
Adems, encontramos la agricultura de plantacin. que consiste en la produccin de cultivos tropicales destinados a
la exportacin de caf. cacao, algodn, azcar y bananos, la que tiene especial relevancia en Brasil, Colombia,
Ecuador, Centroamrica, parte de Mxico y las AntiIlas. La agricultura intensiva, por su parte, utiliza el recurso hdrico
a travs de canales, ros y diques, con el fin de aumentar la productividad. Se destaca la zona central de Chile y la
pampa rioplatense,
MINERA:
Para muchos pases es la piedra angular de sus economas, Es el caso de Chile, Bolivia y Per, en los cuales ms de
la mitad de sus exportaciones son productos mineros. Entre las caractersticas de la produccin minera en la regin,

se encuentra que los minerales extrados se exportan, en su mayora sin refinar a los pases desarrollados,
disminuyendo as su rentabilidad comercial al no incorporar al producto mayor valor agregado. Existe una intensa
presencia de transnacionales, especialmente europeas, japonesas y norteamericanas, dueas de importantes
yacimientos, que han logrado controlar la produccin. Su localizacin se vincula fuertemente a la cordillera de los
Andes ya las partes ms antiguas del continente, en los macizos o escudos (ver figura )
RECURSOS ENERGTICOS:
La energa es indispensable para la actividad econmica. especialmente para la industria. el transporte y para
la provisin de servicios. La mayor parte de los recursos energticos como el petrleo. el gas, el carbn y el uranio no
son renovables, por lo tanto. se agotan. Afortunadamente. existen recursos energticos que pueden producir energa
una y otra vez sin agotarse, como la energa hidroelctrica.
Producto de la urgencia que supone enfrentar el tema energtico, se ha intentado desarrollar energas alternativas no
tradicionales, renovables. Pero lamentablemente. en muchos casos todava estn en etapa de investigacin o
experimentacin. como la energa solar. la elica, la biomasa. la geotrmica, la de las olas y la de los gradientes
trmicos ocenicos. en las cuales Amrica Latina yel Caribe presentan importantes proyecciones. Los recursos
energticos ms importantes de la regin son el petrleo y gas natural, cuyos principales productores son Venezuela,
en el Lago Maracaibo y en el delta del Orinoco; Mxico. en el golfo de Mxico. En menor medida. destacan Argentina,
Colombia, Ecuador y Per. En la produccin de carbn destacan Venezuela, Mxico, Brasil y, especialmente,
Colombia. pas que presenta las mayores reservas de la regin. En la energa hidroelctrica las condiciones que tiene
la regin son muy favorables, pero el alto costo de la construccin de centrales obstaculiza su produccin. Una forma
de enfrentar esta dificultad ha sido a travs de planes de cooperacin binacionales. destacando Brasil y Paraguay
que construyeron la represa de Itaip.
GANADERA:
La ganadera ha resultado ser una actividad especialmente importante para la regin, sobre todo en aquellas zonas
de llanuras y praderas de Amrica del Sur que cuentan con condiciones naturales ptimas, alcanzando importantes
niveles de desarrollo comercial. ste es el caso del sudeste de Amrica del Sur. especialmente en las praderas de
clima templado de Uruguay, Brasil, y especialmente de Argentina. pas que concentra la mayor cantidad de cabezas
de bovinos.
En la Patagonia Chileno-Argentina, donde predomina un clima estepario. se ve favorecida la produccin de
ovinos. De importancia local es la produccin de auqunidos en el Altiplano de la Cordillera de loS Andes, as como la
produccin de bovinos en el Chaco y en loS Llanos venezolanos.
PESCA:
La produccin pesquera en la regin ha aumentado gracias al desarrollo de tecnologas. La presencia de buques
factoras ha desplazado al pescador artesanal y ha permitido la instalacin de verdaderos complejos industriales
asociados a la produccin de conservas. harina y aceite de pescado. especialmente en el golfo de Mxico, el Caribe,
Per y Chile. donde la produccin de los derivados de pescados ha contribuido de manera importante al PIB de cada
pas.
No slo la pesca en alta mar es relevante para la regin, sino que tambin el desarrollo de nuevos mecanismos de
explotacin, como el caso del agotamiento de muchas poblaciones de peces, las posibilidades de la cra cobra
relevancia. Es el caso de la produccin de camarones en Amrica Central y del Sur y de salmones en el sur de Chile.
SILVICULTURA:
Los bosques son un recurso abundante en Amrica Latina y el Caribe. Se calcula que cerca de la mitad de la
superficie regional est ocupada por diversos tipos de bosques. especialmente, en Centroamrica, Mxico. Chile,
Argentina y Brasil.
Hacia 1970 la actividad forestal representaba cerca del 19% del total de exportaciones, para descender en la dcada
del 90' aun 13%. Esta baja se debe a la competencia de pases como China. India e Indonesia. A pesar de esta
merma en las exportaciones, la tendencia actual es al aumento. En ese sentido, Chile y especialmente Brasil, con la
depredacin de la selva amaznica. han sido los principales productores.
En Amrica Latina y el Caribe encontramos los siguientes tipos de bosque, actualmente de gran explotacin y carcter
comercial: el bosque ecuatorial con rboles de madera dura, cuya demanda se ha intensificado. trayendo como consecuencia la
presencia de importantes claros en la selva. especialmente de Brasil y Paraguay: el bosque tropical, que destaca en Brasil, Ecuador
y Centroamrica. se ha visto fuertemente reducido por la explotacin de su madera para combustible y por la expansin de las
actividades agropecuarias, el bosque templado, con especies como el pino. se ha desarrollado fuertemente en Chile y Brasil. La
introduccin de especies forneas en cada pas con vocacin silvcola ha trado importantes recursos econmicos. Sin embargo. al
mismo tiempo. se han perdido miles de hectreas en cultivos de rboles de muy escasa variedad ecolgica. lo que amenaza
fuertemente la fauna y flora nativas. Un ejemplo